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ARISTOTE ET LHISTOIRE DE LA CONSTITUTION ATHNIENNE

Jules BARTHLEMY-SAINT-HILAIRE
PARIS 1891 Athnes, Aristote ! Un grand ouvrage retrouv aprs quinze sicles, o on le croyait perdu ! Lhistoire constitutionnelle de la cit de Minerve, crite par le philosophe ! Quelle dcouvertes quelle surprise, quel trsor ! Athnes, Aristote ! Dans les fastes de lesprit humain, rien nest au-dessus de ces deux noms, entours de tant dadmiration, de respect et de gratitude. Aussi, quelle motion na pas ressentie le monde savant quand le British Museum annona cette prodigieuse nouvelle, et publia le texte grec, daprs un papyrus remontant plus de dix-huit cents ans ! Mais lorsquune richesse inespre nous survient tout coup, on hsite encore quelques instants croire quon la possde ; et ce nest pas non plus sans anxit quon sest demand : Cette uvre est-elle bien authentique ? Est-ce bien Aristote qui en est lauteur ? Htons-nous de le dire, et dissipons toutes les Inquitudes : oui, luvre est parfaitement authentique ; cest Aristote qui la compose. Le doute disparatra tout entier pour peu quon veuille peser quelques arguments dcisifs, Voici le premier, qui, lui seul, pourrait tenir lieu de tous les autres. Il y a. dix ans, on dcouvrait, sur un papyrus n 163 de lAcadmie de Berlin, quelques fragments dun manuscrit grec. On crut pouvoir les attribuer Thopompe. Il y tait trait de la loi de Solon appele Sisachthie, de Damassas larchonte, de Clisthne et de Thmistocle. Mais un examen plus attentif, M. Bergk (Rheinisches Museum, tome XXXVI, 1881) reconnut dans ces fragments la constitution dAthnes par Aristote ; et il constata cette assertion par des preuve tellement frappantes que dsormais il ne ft plus possible davoir la moindre incertitude. En 1885, une tude complte de M. Diels, dans les Mmoires de lAcadmie de Berlin, fit une lumire dfinitive. M. Diels reproduisait, lappui de son travail, tous les fragments mutils que le papyrus n 163 pouvait fournir ; il les commentait savamment, et il ajoutait des fac-simils pour ces morceaux fort courts, mais extrmement curieux. Or, tous ces fragments se retrouvent mot pour mot dans le papyrus du British Museum. Mais le papyrus anglais a sur lautre cet incomparable avantage quil est beaucoup plus tendu, et quil a conserv, sauf un petit nombre de lacunes, louvrag total d philosophe. Les deux copies que les papyrus contiennent se certifient lune lautre ; et, en prsence dune telle conformit, il faudrait un scepticisme de parti pris pour ntre pas absolument convaincu. Maintenant, et cette dmonstration faite pralablement, nous revenons au papyrus du British Museum. Louvrage couvre quatre longs feuillets, et remplit trente-sept colonnes dcriture. Le papyrus a t rapport dgypte, comme tant dautres, par des explorateurs Anglais ; il a t dpouill par des mains savantes, auxquelles le dpt tait confi. Le recto est occup par les comptes dun intendant ou dun propritaire grec, consignant par crit ses dpenses et ses

recettes. Cette comptabilit rgulire est date de la onzime anne du rgne de Vespasien. Cest lanne mme de la mort de cet empereur, 70 de notre re, poque fameuse par la catastrophe du Vsuve, o prit Pline lAncien. Cest le verso du papyrus qui a t employ la transcription de louvrage aristotlique. Quatre critures diffrentes attestent que quatre personnes ont t charges d la copie. Ces personnes, plus ou moins illettres, taient ou des affranchis ou des esclaves. Copistes de rencontre, ils ne savaient pas trs bien lorthographe, et des corrections avaient d plus dune fois rparer les erreurs de scribes Insuffisants. Les bords latraux du papyrus sont dchirs, attendu que ces parties taient le plus exposes la destruction, quand on maniait les rouleaux, pour les ouvrir ou pour les replier. Riais ces lacunes sont peu tendues ; et le trait dAristote, complet sauf cette rserve, expose les rvolutions successives du gouvernement de lAttique, jusqu sa dcadence, aprs la guerre du Ploponnse ; et jusquau moment o crivait lauteur. Sur le papyrus, la fraude, quelque habile quelle soit, est absolument impuissante. De nos jours, il sest trouv des faussaires assez adroits pour tromper des gens fort clairs, et mme des savants ; mais, ici, les plus fins et les plus audacieux de ces fripons auraient chou, en supposant mme quils eussent surpris la sagacit des conservateurs du British Museum. Cest que la matire mme leur et t un obstacle Insurmontable. Aujourdhui, on ne peut plus, daucune faon, faire du papyrus. Pline, dans le XIIIe livre de son Histoire naturelle, nous en a expliqu, en six ou sept chapitres, la fabrication, avec tous les procds techniques ; il a bien pu nous parler aussi des rglements dAuguste, de Tibre et de Claude, relatifs aux dimensions et la vente du tissu. Le roseau du papyrus pousse toujours, non moins souple que jadis, dans les marcages du Nil ; il est toujours monocotyldone et de la famille des Cypraces. Mais personne ne pourrait sur les Indications de Pline, toutes prcises quelles sont, se procurer lantique papier. Comment une coupable industrie donnerait-elle son produit frauduleux cette teinte de vtust, et cette patine, que le temps seul Imprime aux matures quil conserve, et celle-l plus qu toute autre ? Ainsi, du ct matriel, point derreur possible. Littrairement, Il ny en a pas davantage. Pour comprendre toute limportance de lhistoire particulire de la Constitution dAthnes, il faut savoir que ce trait, quoique Infiniment prcieux, nest pourtant quune fraction dun monument bien autrement vaste. Aristote, pour composer sa politique, telle que nous la possdons, avait fait une ample moisson de faits emprunts toutes les cits de la Grce et aux tats voisins, Il avait rdig lhistoire de cent cinquante-huit Constitutions diverses, analyses par lui ; il en avait tir ce rsum quon a justement surnomm lEsprit des Lois de LAntiquit, le plus beau livre de politique que les hommes aient fait jusquici, et le plus profond peut-tre quils feront jamais. Ce recueil unique existait encore au Ve sicle de notre re, et probablement mme un peu plus tard ; mais il avait disparu dfinitivement partir du VIIIe sicle ; et, depuis lors, lrudition avait d en faire son deuil. Les plus constantes recherchs taient demeures sans rsultat ; et les fragments, que de nombreux tmoignages nous avalent transmis, ne pouvaient quaugmenter nos regrets, en nous permettant dentrevoir tout ce que devait tre ldifice, si tristement rduit des dbris informes.

Cicron, mort quarante-trois ans avant lre chrtienne, avait en main le Recueil des Constitutions ; et, dans le Ve livre de son Trait des Biens et des Maux (chapitre IV), il en parle avec loge. Tout en se dclamant partisan de la politique platonicienne ; il ajoute : Les murs, les coutumes, les Institutions de la plupart des cits grecques et aussi de la plupart des villes barbares ont t dcrites par Aristote, Cicron dit encore dans le livre III Des Lois (chapitre VI) : Aristote a par ses recherches clair toute la politique. Aprs Cicron, Plutarque, au dbut du second sicle de notre re, Diogne Larce et Pollux dans le troisime, surtout Harpocration dans le quatrime, Sopater, le rhteur du cinquime, cit par Photius, le patriarche de Constantinople, et bien dautres avec eux tudiaient le Recueil des Constitutions, et pouvaient en mditer les enseignements, applicables la socit o ils vivaient, comme ils le sont la ntre. Mais pourquoi nous arrter des autorits secondaires ? Bien au-dessus delles, ne pouvons-nous pas invoquer lautorit mme dAristote ? En terminant la Morale Nicomaque, voici comment il sexprime : Nos devanciers ayant laiss inexplor le champ de la lgislation, Il y aura peuttre quelque utilit le parcourir nous-mme, et traiter fond de la politique, afin de complter, dans la mesure de nos forces, la philosophie des choses humaines. Et dabord, quand nous trouverons dans nos prdcesseurs quelque dtail de ce vaste sujet heureusement prsent, nous ne manquerons pas de ladopter, en le citant jet ensuite, nous verrons, daprs les Constitutions que nous avons recueillies, quels sont les principes qui maintiennent ou qui perdent les tats en gnral, et chacun de ces tats en particulier. Aristote sest si bien tenu la promesse quil se faisait lui-mme que, dans sa Politique, il a trouv loccasion de nommer quatre-vingts Constitutions, pour en tirer ses thories, fondes sur des exemples historiques. Aprs lui, des auteurs ont, diffrentes Intentions, cit des fragments plus ou moins considrables de quatre-vingt-quinze Constitutions, sur les cent cinquante-huit. Selon quel ordre ces analyses se succdaient-elles dans leur ensemble ? M. Charles Muller, qui a t un des premiers classer toutes ces rminiscences, les range par pays : Athnes, sparte et la Crte dabord, puis le Ploponnse, lEube, la Hellade, lpire, la Thessalie, la Macdoine et la Thrace, les lies de la mer ge ; et quelques tats dAsie, dAfrique, et enfin. la Sicile, lItalie et mme Marseille. Cet ordre, imagin par un philologue de nos jours, est peut-tre trop arbitraire ; il pourrait tre tout autre daprs des tmoignages plus autoriss ; et avec Diogne Larce, on peut admettre que les Constitutions talent ranges, selon leur espce, en dmocratiques, oligarchiques, aristocratiques et monarchiques ; ou mme, selon Photius, alphabtiquement. Mais il importe peu ; on voit que la Constitution dAthnes ntait quune portion dun systme, comprenant la totalit des peuples connus au temps dAlexandre. Il est probable quelle y tenait la premire place ; cet honneur lui tait dd bien des titres ; niais elle tait accompagne dune foule dautres Constitutions, qui avaient attir aussi les regards du philosophe. On ne connaissait jusquici la Constitution dAthnes que par des citations au nombre de quatre-vingt-onze, dont soixante-dix-huit se retrouvent exactement dans louvrage qui vient de sortir du papyrus. Cest une confirmation nouvelle et irrcusable de lauthenticit. Mais ces citations, ncessairement trs concises, nen fournissaient quune Image confuse et incertaine. Comment cette Constitution va-t-elle nous apparatre maintenant ? Comment, dans le rcit dAristote, se prsente-t-elle, raconte et

juge par lui ? Quest-elle sous nos yeux, grce la savante dition quen a donne M.-F.-G. Kenyon, du British Museum ? Le texte original tient cent quatre-vingt-une pages in-811, qui se rduisent une centaine environ, dduction faite des notes historiques qui le commentent et lclaircissent. Lditeur a cru pouvoir diviser ce texte en soixante-trois chapitres, dont les quarante et un premiers sont consacrs lhistoire proprement dite des rvolutions constitutionnelles, et les vingt-deux derniers lorganisation administrative des magistratures et des fonctions publiques. Cette division est trs acceptable, bien quelle ne vienne pas de lauteur ; mais elle ressort de la diversit des matires. Le rcit dAristote, tronqu de quelques feuillets du dbut, commence vers lpoque o pimnide de Crte vint purifier la ville dAthnes, souille par le meurtre des complices de Cylon, tus au mpris de la foi jure. La conspiration dont Cylon stait fait le chef avait pour but dusurper la tyrannie ; elle avait t violemment rprime ; les Alcmonides et larchonte Mgacls, leur chef et lauteur du parjure, avaient t expulss ; et ctait Solon qui, assez longtemps aprs, devait appeler pimnide, rput pour un .sage et pour un hirophante. Cette expiation sacre avait fait cesser les discordes sanglantes dont la ville tait trop souvent le thtre. Aprs avoir indiqu en quelques pages ce qutaient les pouvoirs essentiellement aristocratiques avant Dracon, Aristote sarrte un peu plus ce lgislateur. Il ne fait pas la moindre allusion la svrit excessive de ses lois pnales ; et il semble le louer uniquement davoir confr au peuple des droits qui lui avaient t jusque-l refuss. Dracon accorda, sans distinction ; tous ceux qui portaient les armes, la facult dobtenir certaines fonctions, et notamment de faire partie du Conseil des 401, o lon entrait par la voie du sort, la seule condition davoir plus de trente ans. Ce Conseil prparait les lois soumises lassemble gnrale. Dracon ne diminua dailleurs en rien les attributions de lAropage, qui restait le gardien vigilant des lois et qui tait la cour dappel pour tous les litiges. Niais, malgr ces adoucissements aux souffrances populaires, la proprit du territoire restait entre les mains dune minorit oppressive ; et te plus grand nombre des nouveaux citoyens taient toujours exposs devenir, de leur personne, les esclaves dimpitoyables cranciers. On conoit quAristote nait point- parl des lois pnales de Dracon, puisquil ne soccupe que des actes qui touchaient directement la Constitution. A la suite dune sdition o le peuple stait soulev contre les oligarques, les deux partis, las de la lutte, qui avait t fort longue, staient enfin entendus. Solon, lu archonte, avait t pris pour arbitre ; n dans une famille assez obscure, il stait fait connatre tout la fois par une rare habilet commerciale et par des posies lgiaques, o avalent clat sa sagesse et son patriotisme. Une fois matre du pouvoir, Il dlivra le peuple en abolissant lesclavage pour dettes, et mme en annulant toutes les dettes prives et publiques. Cest ce quon nomme la Sisachthie, cest--dire lallgement dun fardeau intolrable. Une mesure aussi grave avait suscit de vives rclamations ; il parait mme que, connue lavance par quelques amis du lgislateur qui avaient pntr son secret, des spculations peu honorables leur avaient t faciles ; mais la probit de Solon tait reste labri de tout soupon. Il abrogea toutes les lois de Dracon, sauf celles qui taient relatives aux meurtres. Les nouveaux dcrets, gravs sur des planches dairain appeles Cyrbes, avaient t affichs au Portique royal, et tous les citoyens y avaient prt serment. Pour sanctionner cet accord solennel, les neuf archontes dcidrent que quiconque violerait ces lois

serait condamn faire fondre ses frais une statue dor de grandeur naturelle, pour le temple de Delphes. Ctait encore le serment quon prtait du temps dAristote. Solon maintint la division des citoyens et des contribuables en quatre classes. La premire se composait de ceux qui avaient un revenu de cinq cents mdimnes, en denres liquides ou solides. La seconde tait forme de ceux qui en avaient trois cents et de ceux qui entretenaient un cheval, ou plusieurs chevaux, au service de ltat ; ctaient les chevaliers. Les paysans qui avaient deux cents mdimnes et qui pouvaient atteler une paire de bufs, les zeugites, taient la troisime classe ; et la quatrime, qui possdait moins, comprenait le reste du peuple, les thtes. Les trois premires classes devaient lire les neuf archontes, les trsoriers de ltat, les fermiers des revenus publics, les onze fonctionnaires chargs de lexcution des peines capitales, et les administrateurs du culte national. La quatrime classe neut que le droit de faire partie de lassemble .gnrale et des tribunaux ; niais elle ne pouvait arriver aucune des fonctions suprieures. Ces fonctions taient en gnral rparties au sort sur une liste de candidats prsents par chaque tribu ; et cest ainsi que les neuf archontes taient nomms sur une liste de dix candidats pour chacune. Jadis, ctait lAropage qui nommait directement les fonctionnaires et les renouvelait tous les ans. Solon, qui ne changea pas le nombre des classes, laissa leur tte des chefs qui portaient le nom de rois, Chaque tribu, divise en trois sections, dsignait douze commissions qui devaient se charger des constructions navales, et qui sappelaient des naucrartes ; des fonds spciaux taient mis leur disposition. Solon conserva le conseil des Quatre-Cents, cent membres par tribu. Comme Dracon, Il laissa lAropage la haute surveillance des lois, et II lui confra le pouvoir de frapper dune amende et de peines svres ceux qui les violaient. Pour prvenir autant que possible les sditions futures, il porta cette loi, qui ne se trouve qu Athnes, savoir que tout citoyen qui, dans une insurrection, ne prenait pas les armes et qui restait Indiffrent serait priv de tous droits civiques et not dinfamie. Parmi les institutions de Solon, celles qui sont le plus dmocratiques, daprs Aristote, ce sont labolition de lesclavage pour dettes, lautorisation tout citoyen dester en justice, et enfin lentre des tribunaux ouverte la foule du peuple, qui puisa dans de droit une force prpondrante ; car une fois matre des jugements, dit Aristote, le peuple tait matre de tout. On croit mme que Solon avait dessein laiss de lobscurit dans quelques-unes de ses lois, pour que le peuple pt, son gr, user de linterprtation. Ce quil y a de certain, cest que, pour faciliter toutes les transactions des basses classes, il joignit, labolition des dettes, un rglement nouveau des poids et mesures ; il porta de 70 drachmes 100 la valeur de la mine, et 63 mines la valeur du talent. Comme tant de rformes avaient fait des mcontents, Solon, pour prvenir des discussions funestes, rsolut de sloigner de sa patrie pendant dis ans. Sous prtexte daffaires commerciales, Il partit en voyage, et se rendit en gypte. Sil avait voulus unir un des deux partis qui agitaient la cit, Il aurait pu aisment semparer de la tyrannie ; mais Il prfra le salut commun. une ambition criminelle. Solon lui-mme sest expliqu, dans des vers pleins de noblesse, sur les motifs qui lont guid quand il sefforait de constituer une sage dmocratie, et de pondrer les deux principes de la libert et du bon ordre. Aristote cite avec

complaisance de longs fragments de ces lgies, o dominent surtout une lvation dAine et une franchise quaucun homme dtat na dpasses. Ces citations, faites dabord par Aristote, ont t reproduites, daprs lui, par plusieurs des crivains postrieurs ; et voil une preuve de plus, et tout fait inattendue, de lauthenticit de notre papyrus. Pendant quatre ans aprs le dpart de Solon, la cit, obissant encore son influence bienfaisante, tait demeure calme. Mais dans la cinquime anne, les dissensions clatrent de nouveau ; et un archonte, du nom de Damasias, qui tait rest deux ans et deux mois dans sa place, en avait t arrach par la force. Le nombre des archontes avait t port de neuf dix, dont cinq lus parmi les eupatrides ou oligarques, trois parmi les, agriculteurs, et deux parmi les ouvriers, biais cet expdient, qui devait assurer la paix, dura tout au plus un an, aprs la destitution de Damasias ; et les querelles civiles recommencrent aussi violentes que jamais. Trois partis se formrent, rpondant aux trois rgions principales du sol de lAttique. Le parti du rivage maritime, sous la conduite des Alcmonides, tait le plus modr ; le parti de la plaine, surtout oligarchique, obissait Lycurgue ; et le parti de la montagne, qui avait sa tte Pisistrate, tait essentiellement dmocratique. Pisistrate stait rendu trs populaire par son courage, dans une guerre contre Mgare. Stant fait donner des gardes par le peuple, pour se dfendre contre les prtendues embches de ses ennemis, il sempara de lAcropole. Suivant Aristote, le coup de main eut lieu dans la trente-deuxime anne aprs la promulgation des lois de Solon. Le lgislateur avait ds longtemps dcouvert les projets du factieux ; mais il navait pu les djouer. Le jugement dAristote est assez favorable Pisistrate, qui se montra, dit-il, homme dtat plus que tyran. Il gouvernait depuis six ans, quand les chefs des deux autres partis, Mgacls et Lycurgue, se liguant contre lui, le chassrent dAthnes, sous larchontat dHgsias. Cet exil de Pisistrate ne dura pas moins de douze ans ; mais Mgacls dut sentendre avec lui de nouveau, et Pisistrate rentra triomphant dans la ville. Pour ces dtails, Aristote sen rfre Hrodote, dont il abrge le rcit (Hrodote, liv. I, ch. 59 et suiv.). Pisistrate rgna encore sept ans ; mais en dissidence avec Mgacls, dont il avait pous la fille, il dut sexiler une seconde fois. Il sjourna plusieurs annes dans les contres environnantes, et Il revint la tte de ses partisans, aprs un combat victorieux. Il fonda sa tyrannie sur des bases qui la soutinrent jusqu sa mort. Aristote croit devoir insister sur les heureuses consquences queut pour Athnes ladministration de Pisistrate. Clment et gnreux envers les pauvres, auxquels il faisait des avances dargent, il parcourait souvent le pays pour senqurir de ses besoins ; il faisait des remises dimpts pour les plus malheureux ; et sa tyrannie fut si douce quil tait pass en proverbe que Pisistrate avait ramen sur la terre lge dor de Saturne. Trs simple dans sa personne et dans toute sa vie, Il donna lexemple de la soumission aux lois ; accus dhomicide devant lAropage, Il nhsita pas se prsenter au tribunal, qui lacquitta. Cest par cette modration et cette prudence quAristote explique la fortune de Pisistrate, mourant dans un Age avanc, sous larchontat de Philone, trente-trois ans aprs sa premire usurpation, et aprs avoir rgn en tout dix-neuf ans. Ses deux fils, dun premier mariage, lui succdrent, et se conduisirent dabord son exemple. Hippias, lain, tait presque aussi sage que son pre. Hipparque, dun esprit lger et fort ami du plaisir, cultivait les lettres passionnment, et stait li avec Anacron, Simonide et les autres potes de ce temps. Thessalus,

issu dun autre mariage, tait de beaucoup le plus jeune ; sa vie ntait quune suite dexcs, qui contriburent sana doute compromettre ses frres. Pour se venger dHarmodius, qui avait ddaign son amiti, il fit un affront public la sur du jeune homme, et provoqua la conspiration qui cota dabord la vie Hipparque, et, plus tard, le trne Hippias. A la suite du meurtre dHipparque, le pouvoir tait devenu ombrageux et cruel. Les Athniens ne pouvaient plus supporter tant de maux ; et les Alcmonides, trop faibles pour secouer le joug, nhsitrent pas recourir Sparte. Le roi Clomne vint la tte dune arme, Hippias, attaqu dans le Plasgique, dut accepter la paix, pour sauver la vie de ses enfants, qui avaient t faits prisonniers ; et, dans les cinq jours, il dut remettre lAcropole aux vainqueurs. Il y avait dix-sept ans que les fils de Pisistrate avaient succd leur pre, et la tyrannie avait dur quarante-neuf ans en tout. Elle avait peine cess que les dsordres se renouvelrent. Les Pisistratides avaient laiss derrire eux bien des complices. Isagoras, fils de Tisandre, tait leur chef ; Clisthne, de la famille des Alcmonides, tait la tte du parti populaire, Quoique soutenue par lintervention du roi de Sparte, la faction des partisans des tyrans avait t vaincue ; et Clisthne tait rest mettre du pouvoir. Il porta le nombre des tribus dix, au lieu de quatre. Par suite, le conseil des Quatre-Cents fut port cinq cents membres, ou cinquante par tribu. Il partagea le pays en trente dmes, dix pour chacune des trois rgions la ville, la plage marine et la campagne. Tous les habitants compris dans les dmes taient citoyens titre gal. Il remplaa les naucrartes par des dmarques, ou chefs de dames, qui taient chargs des mmes fonctions. Mais il ne toucha point aux phratries, ni aux associations religieuses de tout genre ; et il laissa aux tribus les dix noms que la Pythie avait dsigns, entre une centaine. Aristote remarque que tous ces changements de. Clisthne avaient rendu le gouvernement beaucoup. plus dmocratique que celui de Solon ; et la loi de lostracisme, porte aussi par Clisthne, complta ses rformes. Larme tait sous les ordres dun gnral en chef ou polmarque, qui avait sous lui : dix gnraux, lus, un par tribu. La premire application de lostracisme eut lieu douze ans aprs la bataille de Marathon, sous larchontat de Phnippe, et elle frappa Hipparque, fils de Charrns, de la tribu Colytte, parce quil passait pour tre toujours le chef du parti des tyrans, dont la mansutude du peuple avait souffert la prsence dans la cit. Aristote nomme encore plusieurs, personnages qui furent ostraciss, et entre autres Aristide, fils de Lysimaque, peu de temps aprs la victoire de Salamine. Ainsi, la dmocratie ne cessa de faire des progrs, jusquaux guerres mdiques. Mais lautorit de lAropage saccrut aussi, parce quen dcrtant pour chaque matelot une solde de huit drachmes, II avait rorganis la flotte et contribu puissamment au triomphe. Selon, Aristote, cest l le plus beau moment de la Rpublique, qui se couvre de gloire en sauvant la Grce entire, et en conqurant lempire de la mer, malgr la rivalit des Lacdmoniens. Athnes est alors conduite par Aristide, rappel dexil, et par Thmistocle, fils de Nocls, lun tant le prudent conseiller et lautre le gnrai. Ce fut Aristide, qui, trois ans aprs Salamine, constitua les premiers subsides que les villes allies sengageaient fournir aux Athniens, pour rsister aux barbares. De l, pour Athnes, une prosprit et une puissance quelle navait jamais connues ; de l, pour elle, lhgmonie de la Grce, sauf Chios, Lesbos et Samos, qui prtendirent conserver leur indpendance.

Aristote fait de la Rpublique, ce moment, le plus brillant tableau. Elle entretient plus de 20.000 hommes aux frais de lalliance. Elle a 1600 archers, 1.200 cavaliers, des gardes nombreuses dans ses ports et dans lenceinte de la ville, dont les murailles ont t rebties et qui regorge de population ; 700 fonctionnaires dans les dmes, autant sur la frontire, 2.500 hoplites, 20 vaisseaux croiseurs et, sur les vaisseaux qui vont recueillir les tributs, 2.000 hommes, un corps nombreux de prytanes, de directeurs des orphelinats et dadministrateurs des prisons. Le tout tait entretenu sur les ressources communes. Cet tat de bien-tre et de puissance dura dix-sept ans aprs les guerres mdiques, suivant le calcul dAristote ; et pendant tout ce temps, ce fut lAropage qui dirigea les affaires, bien que lautorit de ce grand corps ft peu peu mine par celle du peuple, qui saccroissait sans cesse. phialte, fils de Sophonide, tait alors le chef de la dmocratie ; il Intenta des procs coutre plusieurs aropagites, auxquels on demanda compte de leur administration. Sous larchontat de Conon, lAropage eut encore plus souffrir ; et on lui enleva la police de la ville, pour la rpartir entre le conseil des Cinq-Cents, le peuple et les tribunaux, phialte ne put faire tous ces changements quavec laide de Thmistocle, qui tait lui-mme aropagite, mais qui avait alors se dfendre contre des accusations de mdisme. Tous deux daccord en appelrent aux CinqCents et au peuple, et le pouvoir des aropagites fut peut prs annul. A quelque temps de l, phialte fut assassin par Aristodidus, de Tanagre ; et ladministration publique tomba de plus en plus entre les mains des dmagogues. Six ans peine aprs la disparition dphialte, ils russirent faire dcrter que les dix archontes pourraient tre pris parmi les zeugites, tandis que jusque-l les archontes navaient t lus que dans les deux premires classes. Dix ans plus tard, sous larchontat dAntidots, il fut dcid sur la proposition de Pricls, que nul ne serait citoyen que sil tait Athnien de pre et de mre athniens euxmmes, tant la population de la cit stait accrue. Pricls, devenu chef du peuple, aprs stre illustr dans sa jeunesse par des poursuites contre Cimon, rendit ladministration plus dmocratique que jamais. En poussant la Rpublique des entreprises maritimes, Il enleva encore quelques attributions aux aropagites ; et la multitude, qui remplissait ncessairement les flottes, fut bientt matresse de toute lautorit. Quand clata la guerre du Ploponnse, quarante-neuf ans aprs la bataille de Salamine, le peuple, renferm presque entirement dans la cit et habitu recevoir une solde militaire, dirigea lui-mme toutes les affaires. Linnovation principale de Pricls, ce fut davoir fait payer les juges. Cimon, qui tait fort riche, en avait entretenu un grand nombre, par gnrosit ; mais Pricls, qui navait pas les mmes ressources, mit la dpense la charge du Trsor public. Ce fut un abaissement considrable de la judicature, qui ne tarda pas . devenir vnale. Anytus passe pour tre le premier qui acheta les juges, afin dchapper laccusation porte contre lui, pour avoir mal dfendu la ville de Pylos. Tant que Pricls vcut, les, affaires du peuple furent habilement menes ; mais, aprs sa mort, les choix populaires furent dplorables, Solon, Pisistrate, Clisthne avaient t des hommes Illustres. Miltiade, Thmistocle, Aristide ne ltaient pas moins. Mais phialte sortait des rangs du peuple, comme Pricls. Aprs Pricls, Nicias, qui devait prir en Sicile, appartenait la classe la plus distingue ; mais Clon, fils de Clnte, corrompit le peuple plus que personne, en dshonorant la tribune par ses violences et par ses calomnies. Clophon, simple fabricant de lyres, fit donner deux oboles chaque citoyen pour lentre

au thtre ; Callicrate en proposa trois au lieu de deux ; mais Callicrate et Clophon nen furent pas moins lun et lautre condamns mort par le peuple, quils avaient flatt. Dans ces temps de dsordre, cest encore Nicias et Thucydide qui ont t les plus honntes et mme les plus habiles. Il y a plus de doutes sur le rle de Thramne. Tant que la guerre se poursuivit chances gales, la dmocratie se maintint sans trop dagitation ; mais, aprs la dfaite de Sicile, les rvolutions recommencrent. Aristote donne Ici de prcieux dtails sur cette partie confuse de lhistoire dAthnes, qui comprend le rgne phmre des Quatre-Cents, la gratuit de toutes les fonctions publiques, sauf celles des neuf archontes et des prytanes, tant que durerait la guerre, la leve extraordinaire de 5.000 hommes dsigns par dix mandataires de chaque tribu, et une foule dautres mesures de salut public, qui furent aussi Impuissantes quelles avaient t prcipites. Le despotisme des Quatre-Cents ne dura gure que quatre moisa Nouvelle organisation aussi peu solide, aprs la bataille navale drtrie ; pouvoir remis aux cinq mille et au peuple, condamnation des gnraux vainqueurs aux Arginuses, prise dAthnes par Lysandre, aprs la perte de la bataille dgos Potamos, tyrannie des trente oligarques imposs par les Lacdmoniens, prise de Phyl et de Munychie par Thrasybule, la tte des proscrits, occupation de lAcropole par le Spartiate Callibius, dfaite de larme des Trente, Conseil des Dix, conclusion de la paix avec Pausanias, roi de Sparte, sous larchontat dEuclide. Aristote numre les conditions de cette paix, et il sarrte au rtablissement de la dmocratie, telle quelle subsistait de son temps. Nous ne le suivrons pas dans tous ces dtails, quil termine lui-mme par un rsum de tout le pass. Il y compte onze poques distinctes. La premire est celle dIon, le lgendaire fondateur de la colonie ionienne et lauteur du partage des citoyens en quatre classes. La seconde est celle de Thse, qui commena les concessions de la monarchie au peuple ; puis Dracon, Solon, Pisistrate, Clisthne, plus dmocrate encore que Solon- La sixime poque est celle o lAropage gouverna, aprs la guerre mdique ; la septime est celle dphialte, qui diminua lautorit de cette haute magistrature et livra le pouvoir aux dmagogues. La huitime et la neuvime sont la tyrannie des Quatre-Cents et. la restauration de la dmocratie ; la dixime est le rgne des Trente ; la onzime et dernire est le retour des exils de Phyl et du Pire, qui redonnrent au gouvernement dmocratique la forme quil devait garder jusquau temps dAlexandre. Le peuple y tait matre de tout par les dcrets de son assemble gnrale, et par les jugements quil rendait dans les tribunaux. Avec cette rcapitulation se termine la partie historique de louvrage dAristote. La seconde partie, presque aussi longue, expose lorganisation civique et administrative. En voici les principaux traits. Pour tre citoyen, il fallait tre n de pre et de mre athniens, ainsi quon la dj vu. On tait immatricul dixhuit ans dans un dme ; mais il fallait prouver que le mariage des parents avait t lgal, et que lon ntait point esclave. Dans chaque tribu, trois hommes, figs dau moins quarante ans, talent choisis par les pres de famille pour surveiller les phbes. A ces trois surveillants, le peuple en joignait un quatrime, quil lisait mains leves, ainsi que les pdotribes et les matres chargs denseigner aux jeunes gens le mtier des armes. Aprs un an dexercices, ils comparaissaient devant lassemble du peuple, pour y recevoir le bouclier et la lance ; Ils se rendaient de l dans les garnisons, o lis restaient

deux ans, et Ils prenaient la chlamyde. Aprs ces deux annes dpreuves, Ils rentraient parmi les autres citoyens. Presque toutes les fonctions sont donnes au sort ; il ny a dexception que pour celles de trsorier de larme, de trsorier des ftes et dinspecteur des eaux. Ces fonctionnaires sont dsigns mains leves et restent en place dune Panathne lautre. Toutes les fonctions militaires sont donnes aussi mains leves. Le Conseil ou Snat se composait de cinq cents membres tirs au sort, cinquante par tribus. Chacune delles exerait la prytanie, les six premires pendant trente-six jours, et les six dernires pendant trente-cinq, lanne tant lunaire. Les prytanes taient nourris aux frais de ltat dans le Tholos. Ils se runissaient tous les jours, sauf les jours de fte ; et le peuple sassemblait quatre fois durant chaque prytanie. Ctaient les prytanes qui le convoquaient et qui prparaient les affaires de chacune des sances ; Ils rglaient lordre de parole et proposaient les dpenses. Ctait eux que les hrauts et les envoys devaient sadresser dabord, de mme que les lettres officielles devaient leur tre dabord remises. Le prsident des prytanes tait dsign par le sort. La prsidence ne durait quun jour et une nuit, et lon ne pouvait lobtenir deux fois. Le prsident, ou pistate, avait les clefs des temples o le trsor public tait renferm, et o lon conservait les archives de ltat. Il avait aussi le sceau du gouvernement ; il sjournait, dans le Tholos, avec trois autres prytanes quil dsignait ; et quand les prytanes convoquaient le Conseil ou le peuple, cest lui qui tirait au sort les chefs des neuf tribus, except le chef de la tribu qui tait prytane. Il tirait galement au sort le prytane qui, parmi ces neuf chefs, devait tre prsident aprs lui. Ce sont les neuf chefs de tribus qui taient chargs de maintenir lordre dans les runions, de dclarer la majorit dans un vote mains leves, et de faire sortir de la runion ceux qui la troublaient. On ne pouvait tre pistate quune seule fois dans lanne, non plus que chef de tribu. Lassemble du peuple nommait mains leves les dix gnraux, les commandants de la cavalerie et tous les fonctionnaires de larme. Le Conseil des Cinq-Cents avait pu dabord prononcer des amendes, des emprisonnements et mme la mort ; mais ce droit lui avait t enlev, loccasion dun procs o un citoyen, du nom de Lysimaque, avait t sauv par Eumlide, qui avait dmontr que les tribunaux seuls avaient le droit de condamner les citoyens mort. Le Conseil juge la gestion des fonctionnaires qui manient des fonds, mais ces jugements sont toujours soumis aux tribunaux. Cest aussi le Conseil qui discute les titres des candidats, conseillers de lanne suivante ; il pouvait jadis les liminer son gr ; mais plus tard et au temps dAristote, les candidats vincs purent en appeler au tribunal. Le Conseil avait encore surveiller les constructions navales et le recrutement de la cavalerie. Aprs le Conseil, Aristote soccupe des fonctionnaires chargs de la tenue des temples, et des astynomes ou magistrats de police, chargs de maintenir sur ln voie publique lordre et la propret. Ils taient au nombre de dix, cinq pour le Pire et cinq pour la ville ; ils avaient pour les aider de nombreux agents. Il y avait encore des agoranomes pour la surveillance des marchs, des mtronomes pour la vrification des poids et mesures, des panetiers pour la salubrit du pain vendu au public, et pour la bonne qualit des grains apports par mer. Les fonctions des Onze talent plus difficiles. Nomms au sort, Ils administraient les prisons, o lon dtenait les voleurs, les esclaves, les condamns mort, et

tous les accuss de dlits ou de crimes, que les Onze devaient faire poursuivre. Une autre corporation moins redoutable, et compose de quarante membres nomms au sort, quatre par tribu, allait dans ls dmes juger les petites causes jusqu dix drachmes ; au-dessus de cette somme, la dcision tait remise des arbitres. Si larbitrage ntait pas accept, on en rfrait au tribunal. Les arbitres ne pouvaient pas avoir moins de soixante ans. Ceux qui se refusaient cet office taient nots dinfamie. Dautres fonctionnaires nomms au sort veillaient lentretien des routes. Dix contrleurs, avec autant dassesseurs, taient chargs dexaminer la gestion de tous les comptables, quils pouvaient traduire devant le tribunal pour pculat ou malversations. Un greffier attach la Prytanie garde les originaux des dcrets rendus par le peuple. Jadis, on lisait le greffier mains leves ; du temps dAristote, on le nommait au sort. Mais le peuple nommait mains leves lemploy qui lisait les pices devant lAssemble et devant le Conseil. Cet employ avait cette unique fonction. Aprs avoir dcrit quelques autres magistratures, entre autres celles des ftes religieuses et des Panathnes, Aristote sarrte aux archontes, qui, de son temps, taient nomms au sort, aprs que les candidats avaient t soumis au plus attentif examen, soit dans leur personne, soit dans leur famille, devant le tribunal. Cest par un vote spcial quils sont admis ; les candidats montent ensuite sur la pierre o lon prte serment et Ils jurent de gouverner selon les lois, de ne jamais recevoir quoi que ce soit pour leurs dcisions, peine de faire fondre leur frais une statue dor. Ils vont ensuite lAcropole renouveler ce serment, et ils entrent en charge, aprs tous ces prliminaires. Larchonte, le roi et le polmarque se choisissent chacun deux assesseurs, qui doivent tre accepts. parle tribunal et qui sont responsables. Larchonte, avant de siger, fait une dclaration de sa fortun, qui devra rester la mme jusqu lexpiration de ses fonctions. Puis, Il nomme, parmi les Athniens les plus riches, trois citoyens qui organiseront les reprsentations des thtres, lenvoi de la trirme Dlos, la dputation au temple dEsculape, les grandes Dionysiaques et autres crmonies pieuses. Autrefois, le peuple nommait mains leves dix citoyens sur qui pesait toute la dpense. Mais, au temps dAristote, on les nommait au sort ; et on leur remettait chacun cent mines pour la dpense quils avaient faire. Ctait eux aussi qui devaient avoir soin des orphelins des deux sexes, et des veuves restes enceintes aprs la mort de leur mari. Larchonte-roi soccupait de tout ce qui regardait les mystres, daccord avec les adjoints que lui donnait le peuple, deux sur lensemble des Athniens, un parmi les Lumolpides et un parmi les hrauts. Il rglait les courses aux flambeaux et les sacrifices traditionnels. On pouvait laccuser dimpit, sil ngligeait quelques rites. Ctait lui de juger toutes les controverses qui touchaient au culte. Il instruisait encore toutes les affaires de meurtre, dempoisonnement, dincendie, qui taient portes ensuite devant lAropage, en cas de prmditation. Dautres tribunaux, tels que le Palladium, le Delphinium et le Puits, connaissaient des homicides commis en cas de lgitime dfense. Larchonte-roi, quand Il sige comme juge, porte une couronne ; Il prononce, assist des rois de Aribus, quand U sagit de la perte danimaux ou de choses Inanimes. Larchonte polmarque, ou chef de larme, fait les sacrifices consacrs Diane et Mars ; il dirige les crmonies qui ont lieu en souvenir dHarmodius et dAristogiton, et pour les soldats morts pendant la guerre. Il juge spcialement

les procs des trangers, admis domicile en payant les impts, et les procs pour dsertion ou absence. Les thesmothtes taient chargs de Axer les jours o les tribunaux devaient siger, et ils en donnaient avis tous les magistrats. Ils Introduisaient devant le peuple les accusations dillgalit, et de fraude sur la qualit dtranger ; toutes les questions de commerce et dexploitation de mines leur taient confies ; Ils poursuivaient les esclaves qui avaient Insult quelque citoyen. Ils interprtaient les traits Internationaux sujets controverse. Ils jugeaient enfin les affaires de faux tmoignage que lAropage leur renvoyait. Dix fonctionnaires, un par tribu, et nomms pour quatre ans, prparaient le cortge des Panathnes, les concours de musique et de gymnastique, les courses de lhippodrome. Ils faisaient tisser le voile sacr ; et ils distribuaient aux athltes lhuile que recueillait la cit. Cette huile, fabrique tout exprs, tait dpose dans lAcropole ; elle tait remise aux vainqueurs, lpoque des Panathnes, pour les prix de gymnastique et dquitation, tandis que les prix de musique taient pays en argent et en or. Des boucliers taient offerts aux athltes les plus vigoureux. Du temps dAristote, les dix gnraux, lus jadis par le peuple, un par tribu, taient nomms par la masse des citoyens. Un de ces gnraux commandait les hoplites quand ils allaient en expdition. Un autre tait le chef des troupes qui restaient lintrieur ; deux gnraux taient la tte du Pire, lun pour Munychie et lautre pour la plage. Un gnral surveillait les corporations, ou symmories, charges de lentretien de la flotte. Les autres gnraux taient employs selon les circonstances. Cest dans chaque prytanie quon dcide si les gnraux se sont bien conduits. Sils ont commis des fautes, on les traduit devant le tribunal. Sous les gnraux, dix taxiarques, nomms un par tribu, commandent les hommes de leur tribu et sadjoignent des lochages ou sousofficiers. On lit mains leves deux commandants de la cavalerie, qui ont chacun cinq tribus sous leurs ordres. On leur donne pour adjoints dix phylarques, qui correspondent aux taxiarques de linfanterie. Lemnos avait un commandant spcial de sa cavalerie. Dans le soixante-troisime et dernier chapitre, Aristote aborde lorganisation des tribunaux ; mais le papyrus sarrte malheureusement aprs une trentaine de lignes ; ce qui suit est indchiffrable. Voici le peu quil nous apprend. Les membres des tribunaux talent tirs au sort par les archontes dans les tribus. On ne pouvait tre juge qu trente ans passs, et il ny avait dexclusion que pour les dbiteurs de ltat, ou pour les citoyens nots dinfamie. Si par hasard il stait gliss dans le tribunal quelquun dindigne, les juges le condamnaient une forte amende ; et on le retenait en prison jusqu ce quil et acquitt cette dette, et sa dette antrieure envers le fisc. Chaque juge a une tablette de bols o est Inscrit son nom patronymique, son dme et une des dix premires lettres de lalphabet. Les juges sont partags selon leur tribu en dix groupes, o le nombre des membres est gal pour chaque lettre. Aprs que le thesmothte a tir au sort les lettres qui doivent indiquer le classement, lappariteur remet chaque tribunal la lettre qui le concerne. Le papyrus ne va pas plus loin dans sa partie lisible ; mais il est bien probable que lautour lui-mme tait parvenu au terme de son uvre, et quil nen manque dans la copie quun reste de peu dtendue.

Telle est lanalyse de lhistoire constitutionnelle dAthnes par Aristote. Ln attendant les travaux de tout genre que cet ouvrage ne manquera pas de provoquer, nous pouvons, ds prsent, indiquer quelques consquences qui en ressortent videmment. En premier lieu, le monument a beau tre incomplet, Il nous donne, de la Constitution athnienne, une description dont rien napproche dans lAntiquit. Hrodote, Thucydide, Platon et Xnophon mme ne nous en avaient fourni que de rares informations. Aristote nous la fait connatre pleinement. Et Ici, il faut ntre pas dupe dune quivoque. On pourrait bien se dire, aprs une rapide lecture, quAristote ne nous apprend rien de trs neuf. Cest vrai ; mais cest lui, et lui seul, que tous les crivains postrieurs, Plutarque, Harpocration, Pollux, ont emprunt tout ce quils ont dit. Il est la source abondante o Ils ont puis ; Il les a instruits, avant quils ne nous aient instruits leur tour. Mais aujourdhui quAristote nous parle directement, lhonneur doit lui revenir. Une autre consquence non moins certaine, cest que ce nouvel ouvrage nous fait comprendre beaucoup mieux quauparavant ce qutait le fameux recueil des Constitutions, pour lequel Cicron ressentait tant destime. Ce ntait pas, comme on aurait pu le croire, une simple collection de documents plus ou moins instructifs. Ctait, pour chacune des cent cinquante-huit constitutions, une analyse faite par Aristote lui-mme, que son gnie guidait en histoire et en politique, aussi bien quen philosophie et en sciences naturelles. Aristote historien est une figure que nous ne connaissions pas ; Il lest la manire de Thucydide, un peu moins austre, mais aussi exact et aussi scrupuleux. Si quelque chose pouvait encore augmenter sa gloire, ce serait cette rvlation du British Museum ; mais, pour lui, ladmiration humaine a puis toutes ses formules, et lon ne saurait en imaginer de plus laudatives. Il a su peindre Athnes, et son gouvernement, sous des couleurs si vives et si justes quIl la en quelque sorte ressuscit pour nous Il nous en montre, en toute ralit, la vie politique tellement intense quaucun peuple, pas mme le peuple romain, ne la surpasse, ni peut-tre mme gale. Cest quA Athnes, la plupart des fonctions tant donnes au sort ; tout citoyen, de quelque rang quil ft, devait tcher de se rendre apte les remplir, puisquelles pouvaient lui incomber. Si Dieu avait dou la race athnienne de dons presque surhumains, cette race sest montre digne du privilge que la Providence lui accordait. Mais Athnes, qui peut tre un admirable exemple pour toutes les dmocraties, est aussi pour elles une grande et menaante leon. La dmocratie athnienne a commenc ses progrs ds les temps hroques de Thse et de Codrus ; elle ne les a pas cesss pendant sept ou huit sicles de suite, malgr les frquents interrgnes de la tyrannie, jusqu ce quenfin son principe, pouss bout, la ment fatalement la dmagogie, o elle perdit la fois sa puissance et son honneur. Si lhistoire a pour les peuples de fructueux enseignements, celui-l est le plus clair de tous. ; et cest grce des uvres comme celle dAristote que cet avertissement solennel peut tre mis profit, si jamais le spectacle des fautes et des malheurs dautrui peut inspirer la sagesse ceux qui les contemplent, sans songer quils vont se briser sur les mmes cueils. Avant de terminer, nous flicitons de nouveau M. F.-G. Kenyon et ses collaborateurs de leur magnifique publication. Cest 6I. F.-G. Kenyon qui a dchiffr le manuscrit. hl. G.-F. Warner a collationn la transcription sur loriginal ; et les preuves ont t relues par MM. E. Maunde Thompson, G.-F. Warner et Edward Scott. Un fac-simil autotype de tout le texte grec a t publi part ; et

pour que rien ne manqut ce volume, on y a joint une planche-spcimen du recto du papyrus, qui est occup par les comptes personnels dun propritaire ou dun Intendant. Enfin, nous exprimons un espoir ; cest que les dcouvertes faites Berlin et Londres ne seront pas les dernires. Ces deux papyrus sont des Indices, qui ne resteront pas striles. Les Grecs ont occup lgypte pendant huit cents ans au moins, depuis la fondation dAlexandrie par Alexandre, en 331 avant lre chrtienne, jusqu la conqute arabe. Il y a eu parmi les Hellnes beaucoup de lettrs et de gens de got, sur cette terre des Pharaons. La bibliothque dAlexandrie a t la plus grande de lAntiquit, et une des plus grandes du monde. Beaucoup de causes ont pu contribuer la destruction des manuscrits ; mais il est bien probable quil sen trouve encore un assez bon nombre que le hasard a laisss subsister. Il ny a que les papyrus qui aient pu garder ces secrets. Partout ailleurs, les recherches sont vaines dsormais ; et l, elles peuvent encore tre fcondes. Ds prsent, nous croyons pouvoir affirmer quaucune dcouverte, quelque importante quelle puisse tre, ne le sera jamais plus que celle dont nous venons de tracer lesquisse.

FIN