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OPERATION CHO BEN HOA BINH

(10 NOVEMBRE 51 25 FEVRIER 52) La dernire bataille du Gnral Jean De Lattre de Tassigny

Par Francis AGOSTINI


Ancien des Commandos Nord Vietnam Prsident dpartemental de l'Union Fdrale des Bouches-du-Rhne Prsident du Comit de Coordination des associations d'Anciens Combattants et Victimes de Guerre de Marseille et des Bouches-du-Rhne.

Fin octobre 1951, le gnral de Lattre de Tassigny, haut commissaire en Indochine et commandant en chef est inform que certains bruits circulent dans le milieu politique parisien, bruits qui feraient tat de son inertie en Indochine et de ne pas avoir lanc de grandes oprations destines disloquer le dispositif du corps de bataille vietminh, aprs les succs de lanne en cours. Or le haut commissaire et gnral commandant en chef a lanc la construction de la ligne de fortifications devant ceinturer le Delta, puis chose beaucoup plus difficile raliser, la constitution dune arme vietnamienne, aprs que lempereur Bao Da ait dcid la mobilisation gnrale, et les premiers arrivages de matriels amricains.

Au cours dune confrence le 4 novembre 1951, le gnral dcide aprs avoir consult le gnral Raoul Salan et le gnral de Linares, de lancer une vaste opration afin de couper les forces du Vietminh en deux, c'est--dire doccuper le Pays Muong Hoa Binh, mais galement dattaquer le secteur de Cho Ben, qui est une troue entre Hoa Binh et Phuly et qui permet datteindre la rivire Day.

Le gnral de Lattre dcide donc que le premier objectif serait Cho Ben, rgion o prdominent les calcaires dcoups en dents de scie, de hauteur moyenne entre 300 et 400 mtres de haut et qui est principalement une rgion de passage des troupes du vietminh et de son ravitaillement entre le rduit tonkinois et le Delta. Plusieurs units vont donc intervenir, les blinds du colonel de Castries qui agiront au Nord, le GM3 du colonel Vanuxem au Sud, lOuest le GM 7 du colonel Dodelier, au centre le GM 2 du colonel Clment renforc par le 1bataillon de parachutistes coloniaux et le commando du Nord Vietnam de ladjudant Vandenberghe. Dans la matine du 10 novembre, le 1 bataillon Etranger de Parachutistes du capitaine Darmezai et la section du gnie aroporte de la BAPN, sont largus sur Cho Ben, qui est pratiquement occup sans combat une heure plus tard et font rapidement leur jonction avec les lments avancs du GM 2. Cho Ben fut vacu par le vietminh laissant quelques Dukichs pour faire couverture et mener un combat symbolique Par contre des combats assez violents se droulent sur la route RP 21 qui met aux prises les lments franais, deux bataillons du 64 TD vietminh, trois compagnies du 160 rgiment rgional VM et des dukichs locaux. Le mme jour le commando Vandenberghe, les hommes du 1 BPC et quelques compagnies du GM 2 atteignent les hauts plateaux Muongs prs de deux kilomtres aprs Cho Ben.

La prise de Cho Ben allait prfigurer celle de Hoa Binh en scurisant la route dite des concessions. On peut donc dire que la bataille dHoa Binh se dcompose en trois engagements importants. o Le Ba Vi o La rivire Noire o La route coloniale n6. Lopration Lotus dbute le 13 novembre 1951, des lments de tte du groupement Nord atteignent Dan Th hauteur dAp Da Chong sur la rivire Noire au Nord du massif du Ba Vi, le groupement Sud progressant sur la RC6 atteint lui le col de Kem le 14 au matin. Malgr la brume qui svissait sur la cuvette dHoa Binh, le 2 bataillon de Parachutistes Coloniaux, renforc dune section du Gnie, dune section dartillerie lgre et une section de commandement saute le 14 novembre vers midi, suivi vers 14 heures 30 par le 1 BPC et le 7 BPC, Hoa Binh tant prise pratiquement sans combat. Le groupement sud continuant sa progression sur la RC6 dlogeant les quelques units vietminh sy trouvant encore, la compagnie du gnie rparant la route ; dans la soire du 14, des units du GM 3 du colonel Vanuxem, notamment de 1 et 3 bataillons Muongs se portent travers la brousse vers Hoa Binh, traversent la rivire Noire et font jonction avec les parachutistes. La Marine Nationale pendant ce temps l envoie une Dinassaut qui partir de Vietri sur le fleuve Rouge va pntrer dans la rivire Noire. Le 22 novembre tout tait termin, les troupes franaises occupant Hoa Binh et une partie de la rgion Est de la localit, le haut commandement dcidait dorganiser la zone en secteurs de dfense, se doutant bien de la raction de Giap. Le bilan des pertes tait relativement lger pour le CFEO, 10 tus et pour les viets de 608 tus et trois prisonniers. Chaque groupement mobile se voyait une fois sur place, attribuer une zone dfendre. Le GM 2 sur la RC 6 de Xuan Mai Xom Pho Le GM 7 le secteur de la rivire Noire de Phu To jusqu Tu Vu Le GM 3 contrlant le bourg dtruit dHoa Binh, mais pour conserver et garder les voies dapprovisionnement de la rivire Noire et la route coloniale N6, les commandants de GM durent crer des points dappui fortifis la fois sur la route coloniale n6, comme Xom Pho , Trung Du, Dong Ben, et le long de la rivire Noire, Le Rocher Notre Dame, Ap Phu To, Xom Bu, Ap Da Chong, La Phu, Dan Th , et Tu Vu situ en face le PA du Rocher Notre Dame sur lautre rive de la rivire Noire. Malgr tous ces postes implants, les attaques de convois furent frquentes, mme prs des postes tenus par nos troupes, comme le gros convoi en partie dtruit Dong Ben le 2 dcembre 1951 o vingt camions sur quarante furent dtruits. Le commandant du secteur dHoa Binh avait pour mission de maintenir une zone de scurit entre les deux rives de la rivire Noire et dassurer celle des deux terrains daviation lun pour les JU52, lautre pour les Morane.

La dfense proprement dite de Hoa Binh tait assure par le 3 bataillon de Lgion Etrangre de la 13 DBLE vers le Sud, le 2 bataillon de parachutistes coloniaux tant laiss en rserve dintervention, le GM 3 du colonel Vanuxem avec les 1 et 3bataillons Muongs, un peloton dautomitrailleuses et un peloton de chars M 24, de 3 batteries dartillerie de 105 HM2 et dune compagnie du Gnie, ainsi que des lments de commandement et dintendance et deux compagnie du 5REI. Devant la rapidit dintervention des diffrents GM et des parachutistes sur le secteur dHoa Binh, le haut commandement vietminh prfra ne pas engager la bataille frontale, mais va tenter de rditer laffaire de la RC4. Les divisions DD 304, 308 et 312 reurent lordre de harceler Hoa Binh, les autres DD 320 et 316 tentant de couper les voies de communication par o passait le ravitaillement des units franaises en campagne, la fois par la rivire Noire et la RC 6, partir de coups de main, dembuscades mmes fluviales comme le 22 dcembre o la Marine perdit au cours des combats un LCA et trois vedettes prs de Lac Son. Ds le 4 dcembre la DD 304 russit se mettre en place autour dAp Da Chong ayant en vue de dtruire le 1 BPC, tandis que deux rgiments de la DD 312 attaqueraient le PA du Rocher Notre Dame. Deux autres rgiments -TD- de la 312 attaqueraient le PA de Tu Vu le 9 dcembre 1951. Alert temps, le commandement franais dcide de lancer une opration - lOpration Jasmin - ds le petit matin du 10 dcembre en engageant le 1 BPC, pendant que le GM 4 renforc du 7BPC nettoierait les abords de la route menant au PA et les flancs Ouest du Ba Vi, la piste menant Chai Khoai et Thuy Co, appuy par des moyens ariens importants. Le 10 dcembre le GM 4 se porte sur le village de Van Mong et Yen L avec un certain retard du aux difficults du terrain et de la vgtation. Le 1 BPC lui se trouve dun coup face face avec le TD 209 de la DD 312 Xom Sui et immdiatement cest un combat au corps corps qui sengage avec les viets, trois sections de la 2 compagnie commande par le capitaine Carri sont encercles, la section du lieutenant Daubas russissant se dgager non sans pertes, les autres compagnies dont la 1 au ordres du lieutenant Chartreux se battant un contre cinq, le village de Xom Sui tant dans une cuvette et les viets tenant les hauteurs ; au cours de la contre attaque lance pour tenter de dgager les lments du 1 BPC, le capitaine Carne est tu bout portant, le lieutenant Danjaume est lui aussi abattu ainsi que ladjudant Hubert, le sergent-chef Balcon, les sergents Baillif, Boucher, Montel et Cadiou, le sergent Sallaberry et le caporal Frassy tant blesss et

fait prisonniers- Salleberry mourra dailleurs en captivit.Seul sen sortira le sergent Achimoff qui russit se cacher dans les broussailles et rejoindre dans la nuit les lignes franaises. Le reste du bataillon lui et grce lappui arien russissant dcrocher de Xom Sui, ramenant 15 blesss mais laissant sur le terrain 87 disparus ; le TD 209 ayant lui aussi nombre de morts se retire dans la jungle, obligeant le colonel viet Le Trong Tan, commandant la DD 312 renoncer attaquer le PA du Rocher Notre Dame. Par contre le PA de Tu Vu a t pris par les viets et ses installations dtruites : cette garnison tait compose par deux compagnies de tirailleurs marocains et deux pelotons de blinds. Mais ce PA tait spar par la rivire Ngoi Lat, affluent de la rivire Noire. Les viets se lancrent lassaut du Point dAppui aprs lavoir matraqu avec de lartillerie, des mortiers lourds et des SKZ, puis vagues dassaut se succdant les unes aprs les autres tentant de dborder les dfenses du poste vers 21 heures 30, 01 heure du matin les marocains reurent lordre de se regrouper dans la partie Nord de louvrage, mais vers 3 heures 30 un nouveau venu le TD 88 de la DD308 passe galement lattaque et russit pntrer dans les dfenses, parmi les blinds qui brlent, notamment les chars Jemmapes et Kehl, bazooks bout portant Le reliquat de la garnison arrivant vacuer le PA se retrouve sur un banc de sable de la rivire Ngoi Lat et ce moment l trois batteries dartillerie se mirent pilonner le PA mme et ses abords faisant un vritable carnage parmi les bodos, ces derniers dcrochant laube laissant prs de 450 tus ; la garnison relevant 80 morts chez les siens, au petit matin le poste de Xom Bu attaqu lui aussi au cours de la nuit a bien tenu face deux rgiments viets. Aprs les accrochages autour de Tu Vu, le GM 1 et le GM 4, renforcs par des units aroportes sont dirigs vers Hoa Binh afin de renforcer la garnison. Pendant ce temps les viets valuant leurs pertes dcidaient de ne plus attaquer en force les points dappui, mais de concentrer leurs efforts sur les lignes de communication des GM, les TD 165 et 209 de la DD 312 se voyant ainsi assigner par le colonel commandant la DD 312, de sinfiltrer dans la zone du Batrai et la partie Nord du mont Ba Vi- Le Batrai tant une rgion comprise au Nord du Ba Vi, le long du fleuve Rouge et la rivire Noire et dbouche en direction de Sontay. Les viets tentant de barrer la route au GM 4 entre Yen Cu et Ap Da Chong, des combats furieux se droulrent, et malgr les renforts ariens et blinds notamment du RBCEO, les forces franco-vietnamiennes ne russirent pas faire sauter le bouchon ; le 12 dcembre le 5 BPC en dcrochant, du faire face une terrible embuscade

monte par le TD 165 qui lui cota malgr la prsence dun escadron de Shermans, 34 tus et 66 blesss. Les 13 et 14 dcembre un semblant daccalmie laissa prsager un relchement dans la pression exerce par les units de bodos de la DD 312. Le 13 dcembre une compagnie du 2 BPC est nouveau accroche et perd 8 tus, 19 blesss et 2 disparus. Le GM 4 russit tout de mme avancer et nettoyer la rgion de Trung Ha et Yen Khoi, le GM 1 renforant le secteur de la rivire Noire avec le sous-groupement blind n 1, un bataillon du GM 4 se mettant en place sur la route entre Cam Da et Dan Th. Durant tous ces mouvements un autre groupement comprenant le 1 BEP, le 2 BPC et un peloton de chars lourds du RBCEO, se positionnent sur la route de Yen Cu et Ap Da Chong, les compagnies de tirailleurs du GM 1 devant elles nettoyer les abords de la route de Batrai. Le 15 dcembre 1951, les groupements Nord et Sud sont prts couper la retraite des units vietminh, mais les lments du GM 1 furent agresss par les groupes de viets fanatiss lextrme Xom Doi et repousss, mais de nouveaux combats clatrent prs de la Cte 116 au Nord ouest du village de Xom Doi pratiquement au mme endroit, mais les viets furent repousss malgr leur rsistance : un convoi fut pourtant attaqu avec beaucoup de pertes. Une autre opration mene par des lments du secteur de la rivire Noire permit de contrler non seulement la route mais galement les hauteurs. Les pertes furent minimes, avec 1 tu et 26 blesss. La plupart des renseignements recueillis par les diffrents officiers de renseignements laissaient penser que la DD 312 tait en train de se replier lEst de la rivire Noire. Il restait un problme rgler, celui du Ba Vi o des units viets taient encore solidement implantes et menaaient directement le PA du Rocher Notre Dame. Le 17 dcembre 1951 une opration est lance avec un groupement comprenant le 1 BEP, puis le 2 bataillon du 6 RTM et du 2 bataillon du 3 RTA, afin de nettoyer le secteur de Lang Gy, le 2 BEP se tenant cheval sur la route dAp Da Chong, tentant de nettoyer les hauteurs appuy par le 3 bataillon du 4 RTM et le 5 BPC, la jonction se faisant dans laprs-midi du 17 dcembre 1951, la route tant enfin contrle par le groupement, le 2 BEP se positionnant sur la Cte 564, le GM 1 et le sous- groupement blind tant retirs de lopration. Le colonel Dodelier va tenter ensuite de rtablir le contact avec les points dappui du Sud encore isols depuis le 10 dcembre, mission incombant au 1BEP, au 3 bataillon du 4 RTM et au Commando 35 des commandos du Nord Vietnam, command par le lieutenant Defrasne qui a comme adjoint le sergent Gracias, tabli depuis le dbut du mois de dcembre Yen Cu, puis Ap Da Chong. Le 19 dcembre lopration tant pratiquement termine le 1 BEP et le 2 BEP occupant le village de Xom Sui, rcuprent les corps des parachutistes du 1BPC tus lors de laccrochage du 10 dcembre. Le calme semblant revenir dans la rgion, le commandement franais, fait rentrer Hanoi le 2 BEP, le 1 BPC et le 3 bataillon du 4 RTM, du ct vietminh, on apprend que la DD 308 est alle relever la DD 312.

Le 21 dcembre le TD 36 et le TD 102 traversent le fort de Batrai et en fin de matine le commando 35 la tte duquel se trouvait le lieutenant Defrasne, repre un cantonnement viet non loin de la route Yen Cu- Ap Da Chong ; une autre patrouille du 5BPC tombe sur une compagnie viet sur la colline de la Cte 82 et un violent combat sengage, obligeant la patrouille se replier avec lappui de laviation ; plus loin lEst de Luing Phu et Tach Xa un lment de reconnaissance tombe dans une embuscade, ainsi quune patrouille du 1BEP proximit immdiate de Xom Bu, l , les viets en nombre faillirent exterminer une unit du BEP qui ne russit se dgager quavec lappui de laviation et des blinds du RBCEO. En fait le haut commandement franais, en loccurrence le gnral Raoul Salan, adjoint oprationnel du gnral de Lattre de Tassigny comprend que la partie va devenir difficile dans cette rgion, et fit donc revenir assez rapidement le 2 BEP, rappelant du Sud Vietnam le 1 BPVN - 1 Bataillon de Parachutistes Vietnamiens- de lartillerie renforant le GM1- Une compagnie du 1 BPVN sautant sur le Rocher Notre Dame le 23 dcembre, le reste du bataillon tant largu sur Ap Phu To le 24 dcembre 1951. Le 24 dcembre un groupement constitu du 5 BPC, du 2 BEP, du 2 bataillon du 1RTA accompagns de 6 Shermans du RBCEO, reoit comme mission de chasser les TD 86 et TD 102 en dehors de la fort du Batrai et des environs et notamment de la Cte 82. Le 2BEP est lui durement accroch la Cte 61, puis la Cte 57, ce fut ensuite le tour du 2 bataillon du 1 RTA, et les bodos russirent percer le dispositif franais traversant la route allant de Yen Cu Cam Da, le BEP bouscul, regroupant ses units sur la Cte 61 grce lappui de la chasse, tandis que le 2 bataillon du 1 RTA ramenaient ses sections vers Yen Cu, les pertes tant assez sensibles dun ct comme de lautre, les bodos abandonnant prs de 300 cadavres sur le terrain, le BEP ayant lui 12 tus et 31 blesss, le 1 RTA 6 ou 7 tus et une quinzaine de blesss. Ainsi malgr les oprations lances, les viets opposaient toujours une force non ngligeable et le colonel Dodelier dut se rsoudre lancer dautres moyens et de souder la fois le Batrai et le Ba Vi. Dautres units de la DD 308 furent reprs entre le 25 dcembre et le 4 janvier 1952 et furent pilonner la fois par laviation et lartillerie des points dappui. Le 4 janvier est lance lopration Nnuphar avec les bataillons parachutistes, du GM 4, du GM 1, un bouclage tant mis en place par des units aroportes entre Yen Cu et AP Da Chong, tandis que le GM 4 ratissait le rgion de Ngoc Nhi au Sud, le GM 1 lui agissant sur Tach Xa Une autre opration laquelle participait le 1BPC vers Vietri o malgr quelques succs locaux, les viets demeuraient bien implants dans ce secteur et les convois passaient de plus en plus difficilement vers Hoa Binh. Du 7 au 9 janvier 1952, lopration Violette lance contre les viets implants dans le Ba Vi permettaient dvacuer les points dappui du Rocher Notre Dame, de la Cte 30, de Xom Bu , et Ap Da Chong, tout ce secteur tant plac sous la responsabilit du secteur de Sontay.Qui lui est totalement rorganis. Ainsi le commandement franais nenvisage plus de faire passer des convois par voie fluviale, ces derniers tant constamment attaqus, le gnral Giap annonant quil serait matre dHoa Binh pour la fte du Tt.. A partir de la mi-janvier les units de bodos des DD312, DD304 et DD308 se redployrent autour de la route coloniale n6. Cette route coloniale n6 partant dHanoi est pratiquement plate de la capitale du Tonkin Xom Mai et o elle est relativement bien protge partir dHa Dong, mais

devenant beaucoup plus difficile jusqu Mo Thon, traversant des calcaires, entrecoupe de valles profondes, entoure dune jungle paisse avec des pentes abruptes, pour dboucher ensuite sur la rivire Noire entre Xom Pho et Ben Ngoc Arrive la rivire Noire, cette dernire doit tre franchie par un bac pour pouvoir accder au centre de Hoa Binh et une autre portion de route y menant peut galement tre attaque par des forces Viets infiltres. Le gnral Salan qui vient de prendre les fonctions du gnral de Lattre de Tassigny, dcd le 2 janvier 1952 Paris, ayant compris que Giap veut faire de la RC6 une nouvelle RC 4, fit tenir la route par une srie de petits points dappui par le 3 bataillon du 1 RTM, le 3 bataillon de la 13 DBLE, le 1 Tabor , et par le commando 19 des commandos du Nord Vietnam, command par le lieutenant Poey, puis ladjudant Gentil, une unit du Gnie, reconstituant des portions de route, la 19 compagnie, plus deux batteries dartillerie du 64 RA mises en place Hoa Binh avec des lments de commandement et dIntendance, un PCA, DLO et une force mobile compose du 1 Rgiment de Chasseurs, du 8 RSA et un escadron blind du RICM. Le commandement franais sest rendu compte de laccroissement des forces du vietminh, car dj aprs le 30 dcembre prs de Trung Du, le TD 9 de la DD 308 ayant attaqu le point dappui, fut repouss en laissant prs de 100 tus, nos pertes tant de un tu et 31 blesss, puis les units de la DD308 attaquent trois bataillons du TD88 Xom Pho, point dappui tenu par le 3 bataillon de la 13 DBLE dans la nuit du 30 au 31 dcembre, tandis que dautres attaques Trung Du, Dong Ben et An Lap servent de couvertures. Le 8 janvier les units viets se lancent lassaut du point dappui tenu par le 3 bataillon de la 13DBLE aprs avoir pilonn les installations et les abords avec leur artillerie, mortiers lourds et SKZ, lanant des vagues dassaut se succdant les unes aux autres, russissant prendre deux positions sur trois, que les lgionnaires vont roccuper au cours dune brillante contre attaque, et chose curieuse les viets vont poursuivre le combat jusquau jour naissant croyant trs certainement la victoire proche, mais lappui de lartillerie dHoa Binh tant tel, que les bodos hachs par les salves de 105m/m, durent commencer dcrocher ds six heures du matin, poursuivis par les tirs des batteries lors de leur retraite, laissant sur place plus de 800 cadavres autour des dfenses, les lgionnaires ayant pour leur part 11 tus, 35 blesss et 3 disparus. Au cours de la mme nuit, un commando viet russit sinfiltrer au cur mme dHoa Binh et de dtruire deux pices dartillerie. Le commandement franais fit parachuter en renfort le 8 janvier le 2BPC, les avions de transport tant ce moment l soumis aux feux de la DCA viet, huit avions tant touchs et quatre abattus. La situation devenait ainsi au fil des jours de plus en plus srieuse pour le camp retranch. Les forces du Vietminh se dplaant trs rapidement se mirent occuper toutes les hauteurs dominant la RC 6 et notamment au col de Kem, lanant des attaques sur la route mme, quils dtruisirent en partie par des charges explosives et montant des embuscades meurtrires obligeant le commandement franais fermer la route tout convoi. Le gnral de Linares commandant les FTNV compris que la route devait tre reprise tronon par tronon, remise en tat et ensuite scurise. Le 10 janvier 1952, les oprations dbutrent, les 1 et 2 BEP, le 2 bataillon du 1 RTM commenaient nettoyer la portion de route allant de Xuan Ma jusqu Ao Trach, repoussant les TD 9 et 57 de la DD 304 et leur infligeant des pertes assez srieuses.

Le 11 janvier ce fut au tour du secteur de Mo Thon, des renforts du secteur de Chuc Son y participant. Le commandant de lopration le colonel de Rocquigny fit avancer le 1 BEP jusqu Suc Sich, pendant que le 2 BEP nettoyait toute la partie Nord de la route, le 2 bataillon du 1 RTM occupant la Cte 54 dans la soire sans trop de rsistance viet. Plus loin des compagnies du 8 BPC et une du 3 bataillon du 1 RTM se font accrocher srieusement au col de Kem par le TD 57 o elles perdent 25 tus et 25 blesss, le 7 BPC tant envoy en renfort et une batterie du 64 RA appuyant ces units partir de Xuan Ma. Le 1 BEP reoit lordre de tenir les hauteurs au Nord de Mo Son, le 2 bataillon du 1 RTM Suc Sich, le 2 BEP Mo Thon et la Cte 125 durant la nuit. Le 12 janvier la route tait scurise, ayant t nettoye de part et dautres partir des villages de Ba Lang, par le 3 bataillon du 1 RTM, le 2 BEP, le commando 5 des commandos du Nord Vietnam, command par le lieutenant Hennequin et le commando 7 du lieutenant Sandrat partir de Mo Thon jusqu la Cte 54. Le 7BPC arrivant la Cte 202 se heurte aux lments de deux bataillons viets et les combats atteignent vite une amplitude jamais gale encore dans ce secteur, les parachutistes devant senterrer et se retrancher pour la nuit et les viets donnant assaut sur assaut sur les positions la faveur de lobscurit ; mais la rsistance fut telle, que les viets au petit matin laissrent sur les lieux du combat 220 tus, le 7 BPC ayant deux tus et 11 blesss. Le 2 BEP arrivant en renfort la Cte 202, toute cette partie de route jusqu Ao Trach fut mise temporairement en scurit et ce fut le sous-groupement blind n2 qui la prit en compte. Restait rendre libre la portion de route situe entre Dong Ben et Xom Pho, tache difficile compte tenu de la configuration du terrain, de la vgtation et des forces vietminh implantes notamment sur la falaise appele Les hauts de la carrire et les hauteurs au dessus de Dong Ben et de la Cte 4. A Hoa Binh mme, les dfenses du secteur furent rorganises totalement afin que le maximum dunits mobiles puissent intervenir, notamment entre le 14 et le 17 janvier, le GM 1 devant assurer la scurit de la route autour de Xuan Ma, les bataillons de parachutistes nettoyant la route entre les villages de Bai Lang et le col de Kem, le restant tant assur par les lments du secteur du Col de Kem Ao Trach. Une opration visant occuper la Cte 4 le 18 janvier choue alors quinterviennent le 1BEP, le 8 BPC, le 2 bataillon du 1 RTM un Goum du 1 Tabor et la 10 compagnie du Gnie, le 1 BEP perdant au cours de cette opration 14 tus, 48 blesss et deux disparus. Les combats firent rage, les viets se maintenant sur place bloquant le 60 Goum du 1 Tabor sous la falaise des hauts de la carrire, le 8BPC tentant de faire sauter le verrou mis en place par les viets Dong Giang. En fait la RC6 tait toujours aussi dangereuse pour les convois routiers et nombre de vhicules furent encore perdus, mais elle tait redevenue praticable Le 20 janvier enfin, la Cte 4 et Dong Giang tombent aux mains du 7 BPC appuy par lartillerie. Le 21 janvier se droula toute une srie de combats proximit des hauts de la falaise, combats auxquels participe le 8BPC appuy l encore par des tirs dartillerie.

Le mme jour le 2 bataillon du 1 RTM relaye le 8BPC, puis le 24 le 7 BPC et le 8 BPC avanant des deux cts de la RC 6, le 1 BEP progressant lui sur la route mme, sont brutalement soumis hauteur du pont 15 en dbut daprs- midi une attaque denvergure des viets du TD 66 de la DD 304 et rapidement les combats arrivent aux corps corps, refoulant les bodos, peu peu, mais ces derniers tenant toujours les environs des hauts de la carrire, mais ayant laiss prs de 800 morts sur place, le 1BEP ayant eu lui 5 tus et 33 blesss. Le colonel Gilles dcide alors demployer les grands moyens et de prendre les Hauteurs de la carrire et pour cela il va monter lopration Mlinite les 28 et 29 janvier 1952 ; le 4 bataillon du 7 RTA fut refoul par une forte contre attaque viet sur lperon Ba Xet, tandis que le 2 bataillon du 1 RTA prenait les hauteurs et va rsister toutes les attaques viets lances en coups de buttoir par un bataillon du TD 9 de la DD304. Malgr ce succs, les forces franaises durent faire face le 30 janvier une offensive gnralise de la DD 304, notamment Suc Sich o la 15 compagnie du 8 BPC, commande par le capitaine Jouano, dut faire face deux bataillons vietminh, perdant 4 tus et 17 blesss, mais infligeant aux bodos 101 tus et faisant 14 prisonniers. Le gnral Salan, comprenant que la situation risque dempirer et quil a fallu plus de 20 jours de combats pour rouvrir la RC6, que les pertes viets estimes 3500 tus, plus de 7000 blesss et 307 prisonniers avaient plus ou moins dsorganis les trois divisions engages autour dHoa Binh, mais que les infiltrations des DD 316 et 320 inquitaient le commandement, il fallait avant tout prvoir lvacuation dHoa Binh, la sagesse lordonnant, avec le moins de pertes possibles, lArme Vietnamienne ntant encore qu ltat dembryons. Dautres part, les coutes radios et les renseignements recueillis par le deuxime bureau des FTNV faisaient tat du retrait des Divisions DD304, 312 et 308 pour les reconstituer rapidement en vue de nouvelles attaques sur Hoa Binh, tandis que dautres divisions viets allaient tenter de sinfiltrer par le Sud comme stait le cas pour les DD 316 et 320. Le 5 fvrier le gnral Salan demanda au gnral de Linares dvacuer Hoa Binh suivant un plan la fois audacieux et scuritaire. Ce fut le colonel Gilles qui fut charg de lopration avec le colonel Ducournau. Au cours de lopration Amarante entre le 14 et le 20 fvrier dans le secteur de Xom Pho et Ben Ngoc le 2 bataillon du 6 RTM fut attaqus par les bodos du TD 141. Le 22 fvrier partir de 9 heures dbute en grand secret le retrait des troupes, les convois chargs de matriels regagnant la zone scurise du delta, pratiquement de nuit, le repli de la garnison dHoa Binh franchissant la rivire accompagne

de milliers de Muongs voulant rejoindre le monde libre ; six heures du matin le transbordement est finie, la citadelle dHoa Binh tant abandonne, le dernier dpt tant sabot grce linitiative du Lieutenant Gaston Marie qui est pratiquement un des derniers avoir vacuer la cuvette dHoa Binh, les bateaux ayant servi au transbordement tant dtruits sur place -deux LCM et quelques M2. Vers 8 heures du matin le TD 36 tenta bien de dborder larrire garde, mais aprs quelques engagements srieux, les lments retardateurs prirent le chemin du retour, certes des accrochages eurent encore lieu causant quelques pertes, 76 tus et 250 blesss et une dizaine de disparus, une quinzaine de vhicules perdus ou endommags. Le TD 209 attaqua la Lgion Etrangre Xom Pho et fut repouss, mais par contre la DCA viet russit abattre un Bearcat, puis dautres accrochages avec le TD 9 eurent lieu au col de Kem et Rong Vong. Le 23 fvrier au matin toutes les units avaient rejoint le Delta et lopration du retrait dHoa Binh avait t un succs imputable au gnral Gilles, opration qui fut un modle du genre - lopration Arc en Ciel- comportant plusieurs phases affubles dune couleur, blanche, rouge, bleue, jaune et verte. Nos pertes furent pour toute la dure de lopration Hoa Binh de 436 tus dont 24 officiers, 250 blesss et 458 disparus dont 6 officiers et 2360 blesss. Que dire du bilan moral ct franco-vietnamien ? Indubitablement cette opration fut un succs tactique et politique, mais comme toujours il a manqu au corps expditionnaire Franais en Indochine les moyens en hommes et matriels, nous empchant toujours de passer loffensive et de reprendre pied dans nombre de zones tenues jusque l par le Vietminh ; la jeune arme vietnamienne sur laquelle le gnral Jean de Lattre de Tassigny avait fond tant despoir, fut un leurre tant cette arme avait un manque de foi patriotique et nationaliste. Lavenir sera dailleurs l pour le prouver malgr laide accrue fournie tant en personnels quen matriels jusquen 1975 par les USA. Du ct Vietminh la propagande fit tat dune grande victoire, mais Giap navait pas rdit laffaire de Cao Bang, Dong Kh et de la RC 4 et ses divisions mirent un ce rtain temps se reconstituer, mais le temps travaillait contre la France, nos politiques narrivant pas se dcider traiter le problme Indochinois fond.

LA MARINE NATIONALE
SUR LA RIVIERE NOIRE ET A HOA BINH

En dcembre 1951, un mois aprs la prise dHoa Binh, toutes les voies de communication y menant sont systmatiquement attaques par les viets, la route coloniale n 6 comme la rivire Noire. A Hoa Binh mme, la piste datterrissage utilisable pour les Ju 52 Junkers 52 ou Toucans- est sous le feu de lartillerie viet et des harclements se font galement sentir sur la rivire Noire contre les convois fluviaux descendant vers Hoa Binh provenant de Vietri ou dHanoi. Le 22 dcembre 1951, le capitaine de frgate Salmon, commandant la Dinassaut de Vietri, dcide denvoyer un convoi compos de vedettes du RICM accompagnes dun monitor vers Hoa Binh. Le convoi quitte Vietri sur le fleuve Rouge, 10 heures 30, les vedettes 200-201206-166 et le monitor 66 sengage alors dans la rivire Noire et se dirige vers Tu Vu. Les vedettes sont armes de mitrailleuses et darmes individuelles, de mme que le monitor, qui possde une tourelle de char avec un canon de 40m/m doubl dun canon automatique de 20m/m, avec bord pour lquipage tout larmement individuel ncessaire aux oprations. La soute munitions est galement pleine. Le convoi est survol en permanence par un avion dobservation Morane qui tente de dtecter la mise en place par les viets dembuscades fluviales. Pourtant vers 11 heures 45, au moment o le convoi arrive hauteur de Lac Son, Lembuscade viet se dvoile et immdiatement la flottille est prise partie, tous les tirs provenant de la rive ouest de la rivire, et la vedette du RICM 201, touche par plusieurs coups de bazooka explose et sombre, les trois autres touches galement partent la drive au gr du courant, poursuivies par les tirs des armes automatiques viets, la vedette 166 va schouer su un banc de sable et brle. Quant au monitor, pourtant mieux protg, il reoit plusieurs coups de canons sans recul et de SKZ dans la tourelle avant, le matelot Klein tant tu sur le coup, un autre matelot, Bastide est grivement bless et un autre Tavernier semble tre indemne. Malgr les coups reus et ses avaries, son quipage sonn , le monitor va tenter de porter secours la vedette 200 o lenseigne de vaisseau Valensi qui se trouvait bord est mortellement touch. Mais les viets concentrent leurs tirs sur le monitor, les vedettes tant toutes hors de combat et coules ou en train de le faire, les rafales darmes automatiques touchent les parties vitales du moteur qui commence senflammer mettant une fume noire et toxique. Le monitor lui aussi dsempar va schouer sur un banc de sable, un autre matelot Beausse est aussi grivement bless, le radio Dufour a t tu, le second matre Lartillot qui est le patron bord du monitor a les deux jambes dchiquetes et refusera de quitter le bord ; malgr tout lquipage ou du moins ce quil reste de survivants se dfend encore et rponds aux coups des viets, les matelots Trimaille, Savoy, Zorodzoff et Nguyen Van lac se battant comme des diables. De nouveaux coups percent la coque du monitor, la salle des machines est atteintes ainsi que les rserves de gasoil qui, senflamment, de mme que la soute munitions, les survivants vacuent alors le navire, non sans avoir jet dans les eaux encore profondes

larmement comme les deux mortiers de 60m/m, le quartier matre Quemener remontant bord pour tenter de sauver le patron, le second matre Lartigot qui mourra bord ; le DLO du 1 RAC a russi avant dtre lui aussi touch , dalerter lartillerie et de donner par radio les coordonnes de lembuscade aux batteries en place au Rocher Notre Dame. Lartillerie ragit et arrose copieusement la zone de ses tirs et les rescaps en profitent pour gagner la terre ferme, Nguyen Van Lac tant srieusement touch est laiss pour mort Les autres matelots vont tenter de se faufiler travers la brousse vers les lignes franaises. Le pilote du Morane leur lance un message lest leur indiquant la direction et leur annonant quune colonne de secours va au devant deux et peu de temps aprs ils ont la chance de tomber sur une patrouille du 1 BEP, tandis que la chasse franaise mitraille les abords de lembuscade : les survivants de lembuscade sont dirigs sur le point dappui du Rocher Notre Dame, o ils sont soigns, lavs et habills et reoivent une arme. Ils seront rapatris grce trois rotations de Morane et seront prsents lamiral Ortoli qui les dcore de la croix de guerre TOE avec toile de vermeil - Ce qui est rare pour des marins, car en gnral cest le navire qui est cit, citation collective englobant lquipage, les officiers eux tant davantage cits individuellement. Un des derniers survivants, le matelot Beausse qui avait t grivement bless a t lui sauv par le capitaine Santini, qui est venu avec son hlico, Hiller 360, le rcuprer pratiquement sous le feu des viets, Beausse ayant la vie sauve, mais ayant du tre t amput dune jambe. Il y eut mme un miracle, car en 1954 au cours dun second sjour le matelot Trimaille a eu la surprise de rencontrer dans les rues de Sagon Nguyen Van Lac, qui avait t laiss pour mort. Bien vivant, ayant t ramass par les viets, mis dans un camp, relch en vertu des accords de Genve, il avait regagn le Sud Vietnam. On ne le dira jamais assez, mais la Marine Nationale, engage en Indochine a eu ses marins en blancs, mais galement ceux que lon a appel la Marine en kaki, et qui toutes units confondues, a pay elle aussi un lourd tribut.

Bibliographie : Mmoires du gnral Raoul Salan La guerre dIndochine - Trsor du Patrimoine La saga des paras - Gnral Robert Gaget Une guerre de 35 ans - Raymond Toinet Histoire de la guerre dIndochine - Gnral Yves Gras Paras dIndochine - Jean pierre Pissardy Tonkin - 1946-1954 - Henri de Brancion

ANNEXE

Les diffrentes phases de la Bataille