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RUDOLF STEINER

LA QUATRIME

DIMENSION

LA QUATRIME DIMENSION

Mathmatique et ralit

RUDOLF STEINER

LA QUATRIME DIMENSION Mathmatique et ralit

Notes d'auditeurs Confrences et rponses des questions Six confrences, Berlin du 24 mars au 7 juin 1905 Deux confrences, Berlin, 7 nov. 1905 et 22 oct. 1908 Rponses des questions de 1904 1922

Traduction de Jean-Paul Hornecker

2001 TRIADES PARIS

Titre original : Die vierte Dimension : Mathematik und Wirklichkeit 1995 by Rudolf Steiner Verlag Dornach (Suisse) GA 324a

Image de couverture: La surface de Boy Jean-Franois Colonna


CMAP/cole Polytechnique France Telecom R & D/DTL/DLI

2001 by ditions Triades 36 rue Gassendi 75014 Paris Tous droits rservs ISBN 2-85248-220-7

PROPOS DE LA PUBLICATION DES CONFRENCES DE RUDOLF STEINER

La base de la science de l'esprit d'orientation anthroposophique est constitue par les oeuvres crites et publies par Rudolf Steiner (1861-1925). Paralllement, Rudolf Steiner a donn de 1900 1924 de trs nombreux cours et confrences, tant publics que rservs aux membres de la Socit thosophique, et plus tard de la Socit anthroposophique. Lui-mme ne voulait pas l'origine que ses confrences, toujours faites sans notes, soient fixes par crit, tant conues comme des communications orales, non destines tre imprimes. Mais aprs que de nombreuses rdactions dues des auditeurs, incompltes et dfectueuses, eurent t rpandues, il se vit plac dans la situation d'en rglementer la rdaction. Cette tche fut confie Marie Steiner von Sivers, qui incomba le soin de dterminer qui stnographierait, l'administration des textes et le contrle ncessaire de ceux ci en vue de leur publication. Faute de temps, Rudolf Steiner ne put corriger lui-mme qu'un trs petit nombre de ces rdactions. Il y a donc lieu de tenir compte des rserves qu'il faisait ce sujet: Il faudra seulement s'accommoder du fait que, dans ceux des stnogrammes que je n'ai pas revus, il se trouve des erreurs. Rudolf Steiner s'est exprim dans son autobiographie Mein Lebensgang au sujet du rapport entre les confrences pour les membres, tout d'abord accessibles uniquement sous la forme de textes rservs, et ses oeuvres publies : On ne reconnat la capacit de porter un jugement sur le contenu d'une telle publication prive qu' celui qui remplit les conditions requises pour ce faire. Pour la plupart des publications en question figurent au moins parmi ces conditions la connaissance de l'enseignement anthroposophique sur l'homme et le cosmos, ainsi que celle de l'histoire dans la perspective de l'anthroposophie, telle que la prsentent les communications puises la source du monde de l'esprit. Ceci est galement valable pour les cours spcialiss, qui s'adressaient un nombre limit d'auditeurs dj familiariss avec les bases de la science de l'esprit. Aprs la mort de Marie Steiner (1867-1948), et conformment ses directives, fut entreprise la publication d'une dition complte des oeuvres de Rudolf Steiner (Rudolf Steiner-Gesamtausgabe), dont le prsent volume est un lment.

SOMMAIRE

Avertissement du traducteur

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I La quatrime dimension
Premire confrence d'introduction: Berlin, 24 mars 1905 .... La manire de penser du mathmaticien et la ralit. Les dimensions de l'espace. Le passage d'un nombre infrieur de dimensions des dimensions suprieures par un mouvement. Symtrie par rflexion. Relation entre monde extrieur et sensation intrieure. Analogie de la torsion d'une droite en un cercle. Passage la ralit. Comparaison du cachet avec l'empreinte en cire. Quatrime dimension en tant que pense possible et en tant que ralit. Oskar Simony et la vivification de la reprsentation de l'espace Deuxime confrence d'introduction: Berlin, 31 mars 1905 Considrations sur l'espace 4 dimensions selon Hinton Relation de symtrie. Enlacements de l'espace en tant que processus naturels dous de forces. Mouvement de la Terre et de la Lune autour du Soleil comme exemple. Structure [tablissement] des dimensions. L'homme en tant qu'tre quadridimensionnel. Jadis, dans des poques d'volution antrieures, il tait tridimensionnel. Point et priphrie. Opposition entre point rayonnant la lumire et sphre expdiant de l'obscurit vers l'intrieur. Le cube et son oppos. Facult de rayonnement comme dimension supplmentaire. Application au carr et au cube. 31 17

8 Premire confrence: Berlin, 17 mai 1905

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S'occuper de l'espace 4 dimensions pour se prparer pouvoir saisir ce qu'est le monde astral et, de faon gnrale, la ralit suprieure. Proprits caractristiques du plan astral: les nombres, comme les volumes de l'espace, doivent tre lus symtriquement comme retourns dans un miroir, de mme en ce qui concerne les relations dans le temps. Ce qui est moral galement, apparat retourn dans une sorte d'images en miroir. Le priphrique est ce qui est central. La vie humaine en tant que rencontre de deux courants du temps : venant du pass et du futur. Le seuil comme vnement astral panoramique d'volutions du futur avec la question : veux-tu y entrer ? Dans le kamaloka apparat la nature animale de l'homme non purifie. L rside la raison de l'enseignement de la migration des mes (mtempsycose). Carr physique et carr astral. Dimensions positives et dimensions ngatives. Le monde astral est quadridimensionnel. Lanimal en tant que rencontre des courants opposs de l'homme et de la plante. Rponse une question 6 courants opposs dans l'espace. Chaque axe porte deux courants de nature oppose. Deuxime confrence: Berlin, 24 mai 1905 Exercices de reprsentation bidimensionnelle de structures tridimensionnelles selon Hinton. Dveloppement et reprsentation en couleur du cube. Reprsentation de la troisime dimension du plan par le mouvement d'un carr bicolore travers une troisime couleur. Extrapolation de ce processus la reprsentation d'une structure quadridimensionnelle : le tessaract. Comparaison du dveloppement du cube et du tessaract. Secret alchimiste et aspect correct de l'espace quadridimensionnel. Accs mercurius et sulfur par la mditation. Cration de substance astrale. Troisime confrence: Berlin, 31 mai 1905 Le dveloppement {des faces} du cube nous amne une nouvelle analogie pour la reprsentation tridimensionnelle 73 59 57

Sommaire de l'hypercube 4 dimensions (le tessaract). L'analogie comme moyen mthodique pour acqurir une reprsentation de structures quadridimensionnelles. Rduire de moiti les faces d'un octadre nous donne un ttradre. Le cube ne le permet pas. Proprits gomtriques du dodcadre rhombique ( faces en losanges) en comparaison avec le cube et l'octadre/ttradre. Le cube en opposition l'espace tridimensionnel. Dlimitation de structures bi- et tridimensionnelles par des structures courbes : carr et cube courbs. Le cube ordinaire en tant que cube courb aplati. Dans l'autre sens, on peut obtenir une structure quadridimensionnelle en tordant un tridimensionnel. Quatrime confrence: Berlin, 7 juin 1905 Projection d'un cube en un hexagone. Projection d'un tessaract en un dodcadre rhombique. Axes du cube et axes du dodcadre rhombique. Parabole de la caverne de Platon comme image des relations entre la ralit quatre dimensions et l'espace trois dimensions. Mouvement et temps comme expression et manifestation du vivant, de la quatrime dimension. Frontires planes pour les cristaux et frontires sphriques pour les tres vivants. Dtruire la quatrime dimension d'un tre vivant mne l'image tridimensionnelle fige. Cinquime dimension par la rencontre de deux tres quadridimensionnels ; elle apparat sous forme de ressentir dans le monde trois dimensions. La conscience de soi est l'image de la sixime dimension dans le monde physique. Ce que Mose vcut au Mont Sina, comme exemple d'un tre quatre dimensions dont deux dimensions ordinaires et deux dimensions plus leves: temps et ressentir. veil de facults spirituelles par le travail intensif sur les analogies prsentes.

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L'espace 4 dimensions
Berlin, 7 novembre 1905 1 05 Cration de dimensions par le mouvement. Passage d'un cercle une droite. Signification de la gomtrie synthtique nouvelle, pour une faon adquate de percevoir l'espace.

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L'espace est ferm. Noeud de bandes de papier comme exemple de dimensions enchevtres. Les mouvements de la Terre et de la Lune autour du Soleil le sont en ralit autant. Rendre vivante la faon de regarder l'espace. Dveloppement du cube sur le plan, et du tessaract dans l'espace trois dimensions. Projection du cube en un hexagone et du tessaract en un dodcadre rhombique. Passage la ralit. Temps, mouvement, volution comme expression de la quatrime dimension (plante). Quand le temps lui-mme devient vivant, apparat le sentiment comme expression de la cinquime dimension (animal). L'homme est un tre hexadimensionnel.

L'espace pluridimensionnel
Berlin, 22 octobre 1908 115

Les mathmatiques ne peuvent parler que de la possibilit d'espace 4 dimensions. Les trois dimensions du cube : longueur, largeur et hauteur. Qu'est-ce qu'une surface ? Le passage par le calcul des dimensions suprieures ne mne pas la ralit. Saisir l'espace par les chiffres est droutant. Exemples d'infinis. Les nombres n'ont pas de relation avec l'espace. L'apparition et la disparition de quelque chose d'observable est la preuve de l'existence d'une quatrime dimension. Rfutation d'une objection matrialiste. Dveloppement des frontires du carr et du cube. Dveloppement des huit cubes-frontires du tessaract.

II Rponses des questions: 1904-1922


Sommaire Rponses 129 136

Sommaire

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*
Notes propos de cette dition Origine des textes Notes concernant les confrences. Notes concernant les rponses aux questions Bibliographie propos des stnogrammes Eoeuvre crite de Rudolf Steiner

249 250 252 278 320 331 333

AVERTISSEMENT DU TRADUCTEUR

Ce livre constitue plus une base de dpart pour une longue tude, qu'un ensemble de connaissances que l'on pourrait acqurir. Le fait qu'il s'agisse de notes d'auditeurs, donc de textes forcment incomplets, oblige le lecteur ne pas vouloir se forger trop tt une ide dfinitive des questions traites. Il lui faudra lire les diffrents textes traitant d'un mme sujet et, touche aprs touche, se complter l'image qu'il se construit. Coups du contexte, ils pourraient paratre contradictoires, surtout quand les notes simplifient ce que Rudolf Steiner a dit, ngligeant les nuances qui permettraient de ressentir ce qui n'tait exprim qu' travers elles. Ainsi, certains des textes de ce livre font croire que des dimensions s'annulent compltement, alors que le dernier montre que subsiste quelque chose d'infinitsimal. Souvent, les textes ne permettent plus de savoir quand il est question de quatre dimensions, et quand il s'agit d'une hyperperspective vue dans un plan. Certaines donnes de ces confrences ne se retrouvent pas aussi clairement ailleurs que dans ces confrences. Il y a ainsi une allusion la longueur du gardien du seuil dans la quatrime dimension, alors que pour la clairvoyance atavique il n'en a que deux. Un autre passage montre un aspect du travail de celui qui est la fois alchimiste et occultiste. Ce livre contient galement des passages qui peuvent servir de sujets de mditation l'aide des mathmatiques. Le traducteur se trouve confront une tche dlicate. Il existe, par exemple, l'quivalent allemand des mots cercle et disque , mais galement un troisime terme moins prcis pouvant signifier l'un ou l'autre, ou les deux runis. Les auditeurs ont souvent utilis ce troisime terme alors que Steiner utilisait probablement un des termes plus prcis. L'usage diffrent de certains termes mathmatiques en allemand et en franais est d aux esprits de langue trs diffrents. La traduction a toujours essay d'tre smantique, et non littrale : l o un programme de traduction par ordinateur aurait mis une sphre trois dimensions dans l'espace quatre dimensions il fallait mettre, conformment l'usage correct du franais : hyperboule quatre dimensions (plonge dans l'espace quatre

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dimensions) ; et au lieu de sphre deux dimensions dans l'espace quatre dimensions : hypersphre trois dimensions (plonge dans l'espace quatre dimensions) . Rappelons pour le lecteur non averti du langage correct, que le cercle, la diffrence du disque, a une longueur, mais n'a pas de surface, ni d'aire. Sa gnralisation dans l'espace, la sphre, a une surface, mais pas de volume; de mme l'hypersphre a un volume, mais pas d'hypervolume. Tous les trois n'ont aucun point privilgi : ils ne contiennent pas de point central. La notion de centre n'apparat que dans l'espace o on les plonge. De faon analogue, les trois autres objets gomtriques de l'autre groupe se ressemblent entre eux : le disque a une surface dont on peut mesurer l'aire (ou superficie), la boule a un volume, l'hyperboule un hypervolume et tous les trois ont un point particulier qu'on appelle le centre. Pour le lecteur non habitu ce vocabulaire, ces termes deviendront plus clairs si on lui prcise que le cercle est la frontire du disque, la sphre la frontire de la boule et l'hypersphre la frontire de l'hyperboule. Je ne parlerai pas de la circonfrence utilise dans le domaine des nombres complexes (et qui n'a jamais plus de deux points rels), dont il n'est pas question dans ces confrences. L'usage erron de ces mots serait d Napolon, et nous semble en grande partie responsable d'une certaine dcadence de notre pays. Il a fallu attendre le milieu du XXe sicle pour que, aprs une longue lutte, les instructions ministrielles exigent que la confusion de ces termes ne soit plus tolre aux examens ds le niveau du certificat d'tude. Ceux qui connaissent les consquences spirituelles de ce genre de clarification ne peuvent que saluer ce progrs dont les effets positifs se sont progressivement fait sentir. Je voudrais remercier Renatus Ziegler qui, partir de notes parses, a russi nous donner un texte utilisable, ainsi que JeanPierre Hermann dont l'aide a t prcieuse pour la prsente traduction. Jean-Paul Hornecker

I LA QUATRIME DIMENSION

PREMIRE CONFRENCE D'INTRODUCTION Berlin, 24 mars 1905

Pour le cas o vous seriez dus par ce que vous allez


entendre maintenant, je voudrais dire auparavant que je parlerai aujourd'hui de questions tout fait lmentaires [concernant la quatrime dimension]. Qui voudrait pntrer plus profondment dans ce sujet devrait bien connatre les mathmatiques suprieures. Je voudrais vous donner quelques notions lmentaires gnrales. Il faut faire la diffrence entre la possibilit de penser dans la quatrime dimension et la ralit. Celui qui est capable d'y faire des observations se trouve en face d'une ralit qui dpasse de loin ce que nous connaissons comme ralit-sensible. Il faut faire des mtamorphoses de penses si l'on veut y accder. Il faut entrer un peu dans le jeu des mathmatiques, et pntrer dans la manire de penser du mathmaticien. Soyons au clair sur le fait que le mathmaticien ne fait pas un pas sans rendre compte ( lui-mme) de ce qui apparat dans ses conclusions. Il faut aussi constater, quand nous nous occupons de mathmatiques, que mme le mathmaticien ne peut faire un pas [dans la ralit], et qu'il ne peut faire de conclusions, [qui dpassent ce qu'il est possible de penser]. Il s'agit d'abord de notions simples qui deviennent dj plus compliques si l'on veut arriver au concept de quatrime dimension. Il faut que ce que nous entendons par dimension devienne une notion claire. Le mieux pour que cela devienne clair est de considrer diffrentes formes en rapport avec leurs dimensions.

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Cela mne des considrations auxquelles, au XIXe sicle seulement, de grands mathmaticiens comme Bolyai, Gauss et Riemann se sont attaques 1. La plus simple des grandeurs de l'espace est le point. Il n'a aucune extension ; il doit tre pens. Il s'obtient en figeant une extension dans l'espace. Il n'a aucune dimension. La premire dimension est la ligne. La ligne droite a une dimension : la longueur. Si nous mouvons la droite qui n'a aucune paisseur, nous sortons de la premire dimension, et la droite engendre une surface. Celle-ci posdeuximn:laogeurt .Sinos bougeons la surface, nous sortons de ces deux dimensions et nous obtenons un volume. Il a trois dimensions : hauteur, largeur, profondeur (fig. 1).

Figure 1

Si vous dplacez le volume lui-mme, si par exemple vous dplacez un cube dans l'espace, vous n'obtiendrez de nouveau qu'un volume. Vous ne pouvez pas dplacer l'espace [ trois dimensions] hors de lui-mme.
Figure 2

Il faut encore nous tourner vers quelques autres notions. Si nous observons un segment de droite, il a deux points frontires A et B (fig. 2).

Premire confrence d'introduction

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Imaginons que A et B doivent se toucher. Mais pour qu'ils puissent se toucher il faut courber* la droite. Que se passe-t-il alors ? Il est impossible qu'ils restent dans la droite si vous voulez mener A et B en concidence. Pour relier A et B il faut que nous sortions de la droite ; nous devons donc sortir de la premire dimension et passer dans la deuxime dimension : la surface. Ainsi une courbe ferme nat du segment de droite par le fait que ses extrmits arrivent en concidence (fig. 3). A

Figure 3

Il est donc ncessaire de sortir de la premire dimension. On ne peut y rester. Ce n'est qu'ainsi que nat le cercle. Vous pouvez faire la mme chose avec une surface [dlimite par un rectangle]. Mais ce n'est possible que si vous ne restez pas dans la deuxime dimension. Il faut que vous entriez

Figure 4
* Ou tordre.

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dans la troisime dimension et vous obtenez un tube: le cylindre. Cette opration se fait de manire correspondant tout fait la prcdente o nous avions amen deux points en concidence et, ce faisant, tions sortis de la premire dimension. Ici, pour amener les deux frontires en concidence nous devons passer dans la troisime dimension (fig. 4). Est-il possible de penser qu'avec une figure de l'espace ayant dj trois dimensions on puisse procder de mme ? Si vous avez deux cubes de forme identique, vous pouvez les dplacer l'un dans l'autre. Si vous voulez mettre en concidence le premier cube, qui est d'un ct color en rouge et sur la face oppose en bleu, avec l'autre cube, qui est par ailleurs gomtriquement identique mais o les faces bleue et rouge sont interchanges, vous ne pouvez les faire concider qu'en tournant le cube (fig. 5).

Figure 5

tudions une autre forme spatiale. Prenons le gant de la main gauche ; il vous est impossible de mettre ainsi le gant de la main gauche sur la main droite. Mais si vous observez ces deux gants [qui sont en symtrie de miroir] ensemble comme le segment de droite avec ses points limites A et B, vous avez quelque chose de cohrent. Il s'agit d'une forme unique avec une frontire [avec un plan de symtrie, un plan-miroir] au milieu. C'est tout fait analogue aux deux moitis symtriques de la peau humaine extrieure 2.

Premire confrence d'introduction

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Comment pouvons-nous maintenant amener en concidence deux formes tridimensionnelles symtriques ? Seulement en nous levant au-del de la troisime dimension, comme auparavant au-dessus de la premire et de la deuxime. Nous pouvons aussi mettre le gant gauche (respectivement le gant droit) sur la main droite (respectivement sur la main gauche) si nous passons par la quatrime dimension 3. Pour la construction de la troisime dimension (la profondeur) de l'espace visuel, nous faisons concider l'image de l'oeil droit avec l'image de l'oeil gauche, la retournons et la plaquons dessus 4 . Prenons maintenant un exemple d Miner'. Soit ici un disque et en dehors un point P. Comment pouvonsnous amener le point l'intrieur du disque sans traverser le cercle ? Ce n'est pas possible si nous restons dans le plan. De mme qu'il nous faut passer de la deuxime dimension la troisime pour passer du carr au cube, de mme il nous faut ici aussi sortir de la deuxime dimension. Dans le cas de la boule galement il n'est pas possible d'y pntrer sans traverser la surface de la sphre ou de s'lever audessus de la troisime dimension 6 .

Figure 6

Ce sont des possibilits au niveau du penser, mais elles ont une signification pour la thorie de la connaissance [surtout en ce qui concerne le problme : dans quelle mesure le contenu des perceptions est-il objectif Si nous

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voulons comprendre clairement comment, en ralit, on peroit, nous arriverons la faon de voir qui suit. Demandons-nous d'abord comment nous acqurons des connaissances sur les objets grce aux sens. Nous voyons une couleur. Sans l'oeil nous ne la percevrions pas. Le physicien dit alors : l, l'extrieur il n'y a pas de couleur mais des formes de mouvement purement spatiales ; celles-ci pntrent dans y sont saisies par le nerf optique, menes au cerveau et l apparat, par exemple, le rouge. Maintenant, on peut se poser la question : le rouge existet-il aussi en dehors de toute perception ? Le rouge ne pourrait pas tre peru sans oeil. Les sonneries de cloches ne pourraient pas tre perues sans l'oreille. Toutes nos sensations dpendent du fait que des formes de mouvement sont transformes par notre appareil psychospirituel. L'affaire se complique encore si nous nous demandons : o est donc le rouge, cette qualit particulire ? Est-il sur l'objet ? S'agit-il d'un processus vibratoire ? Dehors, il y a un processus de mouvement, et celui et mme jusqu'au cerveau. -ci se continue dans Partout il y a des processus vibratoires [et nerveux], nulle part ne se trouve le rouge. Mme si vous examiniez l'oeil vous ne trouveriez de rouge nulle part. Ce n'est pas l'extrieur, mais pas dans le cerveau non plus. Nous n'avons du rouge que si nous nous plaons nous-mmes comme sujets en face de ces processus de mouvement. N'avonsnous absolument aucune possibilit de parler de la faon dont le rouge arrive l'ut # l'oreille ? La question est : quelle est notre reprsentation intrieure. O apparat-elle ? Dans la littrature philosophique du XIXe sicle, vous trouverez cette question partout prsente. Schopenhauer', avant tout, a exprim la dfinition suivante : le monde est notre reprsentation. Mais que reste-t-il alors pour le corps l'extrieur de nous ? [De

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mme qu'une reprsentation de couleur peut tre produite par des mouvements], de mme du mouvement peut apparatre dans notre intrieur par quelque chose qui est au fond immobile. Observons douze photographies instantanes d'un cheval sur la [face intrieure] d'une surface cylindrique munie de douze fines fentes. Si nous regardons de ct sur le cylindre, nous aurons l'impression qu'il s'agit toujours du mme cheval et qu'il ne fait que bouger les jambes 8. L'impression de mouvement peut donc galement natre par notre organisation corporelle quand en ralit rien ne bouge. C'est ainsi que nous arrivons rsoudre totalement ce que nous appelons le phnomne du mouvement. Mais qu'est donc alors la matire ? Si vous en tez l'clat de la couleur, le mouvement [la forme etc. donc tout ce que transmet la perception des sens], il ne reste plus rien. Si nous avons dj chercher dans notre intrieur les impressions [secondaires, c'est--dire subjectives de couleur, chaleur, got, odorat] nes dans notre conscience individuelle par des processus extrieurs, nous devons aussi transporter les impressions [primaires, c'est--dire objectives de forme et de mouvement] dans notre intrieur, et ainsi le monde extrieur disparat compltement. Mais cela cre de grandes difficults [pour la thorie de la connaissance] 9. Supposons que tout soit l'extrieur ; comment les qualits de l'objet l'extrieur arrivent-elles en nous ? O se trouve maintenant le point [o l'extrieur passe dans l'intrieur] ? Si nous liminons tous les contenus des perceptions sensibles, il ne reste plus d'extrieur. De cette faon la thorie de la connaissance se met dans la situation de Mnchhausen '13 qui veut se soulever en tirant sur ses propres cheveux*. Mais ce n'est qu'en supposant l'existence
* Dans les histoires de Mnchhausenn, bien connues dans les pays germanophones, il se passe de nombreux pisodes tout aussi invraisemblables.

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d'un extrieur que nous pouvons arriver une explication des impressions l'intrieur. Comment quelque chose peut-il venir de l'extrieur et pntrer l'intrieur de nous et s'y manifester sous la forme de nos reprsentations ? Il faut encore soulever cette question autrement. Considrons d'abord quelques analogies. Vous n'aurez aucune possibilit de trouver une relation [entre le monde extrieur et les impressions intrieures] si vous ne saisissez pas ce qui suit: revenons la considration du segment de droite aux extrmits A et B. Nous devons dpasser la premire dimension et tordre le segment pour faire concider les extrmits (fig. 7).

Figure

Considrez maintenant l'extrmit gauche A mise en concidence avec l'extrmit B de telle manire qu'elles se rencontrent en bas de telle sorte que nous soyons capables, [en traversant les points confondus], de retourner au point de dpart. Si le segment est petit, le cercle correspondant l'est aussi. Si je transforme mon segment initial en cercle, puis des segments de plus en plus grands, alors le point obtenu par jonction des extrmits s'loigne de plus en plus, s'en va une distance illimite du premier, et part l'infini. Ce n'est qu' l'infini que se trouvent {finalement} les points de jonction. En mme temps, la courbure devient de plus en plus faible, et finalement il ne sera plus possible de distinguer l'oeil nu le cercle d'une droite (fig. 8).

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Figure 8

De manire analogue, la terre nous parat un morceau plat quand nous marchons sur elle, bien qu'elle soit ronde. Si nous considrons que les deux extrmits du segment sont tendues jusqu' l'infini, le cercle se confond vraiment avec une droite".* On peut ainsi considrer une droite comme un cercle de rayon infini. Nous pouvons par contre nous reprsenter ainsi que, [si nous parcourons la droite] en restant dans la ligne, nous revenons de l'infini de l'autre ct. Mais pour cela nous devons traverser l'infini.

Figure 9

* Ainsi en gomtrie euclidienne. En gomtrie projective, par contre, on obtient et la Langeante et la droite l'infini.

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Reprsentez-vous maintenant en pense au lieu de la courbe [gomtrique] quelque chose qui soit une ralit, qui se combine avec de la ralit. Imaginons qu'avec la progression du point C [sur le cercle priphrique] intervient un refroidissement, que le point devient de plus en plus froid mesure qu'il s'loigne. Laissons d'abord le point sur la ligne et, pendant qu'il se refroidit, laissons-le atteindre le point A, B, la valeur-limite infrieure. Quand il rapparat de l'autre ct, la temprature remonte. Sur le chemin du retour apparat donc la situation oppose. La temprature monte jusqu'au moment o, quand le point arrive au point C, la temprature de dpart soit de nouveau atteinte. Quelles que soient les dimensions du cercle, le processus est toujours le mme : un coulement de la chaleur et son retour. Pensons ceci galement dans le cas de la droite [d'tendue infinie] : quand la temprature se perd d'un ct de plus en plus, elle peut crotre de l'autre. Nous avons ici un tat qui se perd d'un ct et se reconstruit de l'autre. Nous amenons ainsi de la vie et du mouvement dans le monde, et nous nous approchons de ce que, d'un point de vue suprieur, on pourrait appeler comprhension du monde . Nous avons ici deux tats qui se conditionnent, qui dpendent l'un de l'autre. Mais pour tout ce que vous pouvez observer [avec vos sens] le processus qui disons s'en va vers la droite, n'a rien faire avec celui qui vient de gauche, et pourtant ils se conditionnent l'un l'autre 12 . Nous comparons maintenant l'objet du monde extrieur avec le processus de refroidissement, et en opposition ce que nous ressentons l'intrieur avec le processus d'chauffement. Bien que le monde extrieur et le sentiment intrieur n'aient directement rien en commun qui puisse tre peru par les sens, ils se conditionnent nanmoins l'un l'autre [comme le font les deux processus dcrits plus haut]. Cela donne un lien entre le monde

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extrieur [et notre monde intrieur] que nous pouvons renforcer par une image : le sceau et la cire cacheter. Le sceau laisse une copie exacte dans la cire sans que le sceau y reste [et sans que quelque chose de matriel passe du sceau la cire]. Il reste donc une copie conforme dans la cire. Il en est de mme pour la relation entre le monde extrieur et ce que nous en ressentons intrieurement. Seul l'essentiel se transporte. Un tat conditionne l'autre, mais tel que rien [de matriel] ne passe de l'un l'autre 13. Si nous nous reprsentons que cela se passe ainsi avec [la relation entre] le monde extrieur et nos impressions, nous arrivons ce qui suit. Des images symtriques dans l'espace }par rapport un plan} se comportent comme deux gants de la main gauche et de la main droite. Pour les mettre directement en relation de manire continue, il nous faut introduire une nouvelle dimension de l'espace. Le monde extrieur et les impressions intrieures se comportent de manire analogue ces figures gomtriques symtriques et ne peuvent donc galement tre mis directement en relation qu' travers une dimension supplmentaire. Pour crer une nouvelle relation entre le monde extrieur et les impressions intrieures, il nous faut donc passer par une quatrime dimension ; nous devons donc rajouter un troisime lment. Ce n'est que l que nous pouvons chercher ce qu'il y a en commun, o nous sommes un avec eux. On peut se reprsenter ces images de symtries (par rapport un plan) comme nageant dans un ocan au sein duquel nous pouvons amener ces images de symtrie en concidence. Et c'est ainsi que nous en arrivons quelque chose qui dpasse l'espace trois dimensions et qui, nanmoins, a une ralit. Nous devons donc vivifier nos reprsentations de l'espace, les mettre en mouvement. Oskar Simony " a essay de reprsenter par des modles ces formes spatiales vivifies. [Comme nous l'avons vu] on

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en arrive, partir de l'tude de ce qui n'a aucune dimension, la possibilit de nous reprsenter l'espace quatre dimensions. Au moyen d'images de symtrie par rapport un plan, et de leurs relations de symtrie, nous arrivons d'abord le plus facilement connatre cet espace. [Une autre manire d'apprendre tudier la relation entre l'espace empirique tridimensionnel et l'espace quadridimensionnel s'obtient par l'tude des noeuds de courbes et de bandes]. Qu'entend-on par tats de symtrie ? En entortillant des figures de l'espace nous provoquons des complications prcises. [Ces complications sont des particularits de l'espace tridimensionnel ; elles n'apparaissent pas dans l'espace quatre dimensions] 15. Faisons encore quelques exercices pratiques en pense. Si nous dcoupons une bande en anneau le long du milieu, nous obtenons deux telles bandes. Si maintenant nous coupons une bande dont les bouts ont subi une rotation de 180 et ont t recolls, alors en les dcoupant nous obtenons une seule bande tordue qui ne se dcompose pas. Si nous lui faisons subir une rotation de 360, nous obtenons deux bandes entrelaces. Si nous tournons les bouts de 720 nous obtenons un noeud, par le mme processus. Celui qui rflchit sur la nature sait que de telles contorsions existent dans la nature; [dans la ralit], de telles formes tordues sont munies de forces. Prenez par exemple le mouvement de la Terre autour du Soleil, puis celui de la Lune autour de la Terre. On dit que la Lune dcrit un cercle autour de la Terre, mais en ralit il s'agit d'une courbe qui est, encore une fois, courbe [enroule autour du cercle de l'orbite de la Terre], c'est donc une hlice autour d'un cercle. Et ensuite nous avons le Soleil qui se dplace toute vitesse travers le cosmos, de telle manire que la Lune parcourt encore une hlice supplmentaire autour d'elle. Ce sont donc des lignes de forces

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trs compliques qui s'tendent travers l'espace. Nous devons nous rendre compte que nous avons faire avec des notions d'espace compliques que nous pouvons seulement comprendre si nous ne nous figeons pas, si nous les gardons fluides . Rappelons-nous, encore une fois, ce qui a t dit: Le zro-dimensionnel est le point, le monodimensionnel est la courbe, le bidimensionnel est la surface, le tridimensionnel les corps solides. Quelles sont les relations entre ces notions de l'espace ? Supposez que vous soyez un tre qui ne peut se dplacer que sur une droite. Comment seraient les reprsentations de l'espace de tels tres qui eux-mmes ne sont que monodimensionnels ? Ils ne percevraient pas le monodimensionnel chez eux, mais uniquement des points. Car si nous voulons dessiner quelque chose dans le monodimensionnel, il n'y existe que des points. Un tre deux dimensions rencontrerait des lignes, il pourrait donc distinguer des tres une dimension. Un tre trois dimensions, par exemple un cube, percevrait des tres deux dimensions. L'homme, lui, peut percevoir trois dimensions. Si nous dduisons correctement, il faut que nous nous disions : Comme un tre monodimensionnel ne peut percevoir que des points, comme un bidimensionnel ne peut percevoir que du monodimensionnel, et un tridimensionnel que du bidimensionnel, ainsi un tre capable de se reprsenter du tridimensionnel doit tre un tre quatre dimensions. Du fait que l'homme est capable de dlimiter des tres extrieurs selon les trois dimensions [peut se servir] de formes en trois dimensions il faut qu'il soit quadridimensionnel '7. Et de mme que le cube ne peut percevoir que deux dimensions et non sa troisime, il est vrai que l'homme ne peut pas percevoir la quatrime dimension dans laquelle il vit.

DEUXIME CONFRENCE D'INTRODUCTION Berlin, 31 mars 1905

Aujourd'hui, je veux vous parler de questions lmentaires concernant l'espace pluridimensionnel [entre autre en liaison avec cet homme plein d'esprit] qu'tait Hinton 18. Vous vous rappelez comment nous sommes passs la dernire fois de l'tude de la dimension zro la reprsentation de l'espace multidimensionnel. Je rpterai encore une fois brivement comment nous pouvons passer de la reprsentation de l'espace deux dimensions celle de l'espace trois dimensions. Comment devons-nous comprendre l'expression comportement symtrique ? Comment puis-je mettre en concidence une figure [plane] bleue et une rouge [symtriques l'une de l'autre (par symtrie-miroir)] ?

Figure 10

Je peux le faire facilement avec 2 demi-cercles en faisant tourner le rouge pour l'amener sur le bleu (figure 10).

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Dans le cas de la figure suivante ce n'est pas aussi facile (figure 11). [Dans le plan] je ne puis pas mettre en concidence la partie rouge et la partie bleue quelle que soit la manire dont j'essaye de faire entrer le rouge dans le bleu.

Figure I I

Mais il y a quand mme un moyen d'y parvenir quand on sort du tableau [donc de la deuxime dimension] travers l'espace [en faisant tourner la figure bleue autour de l'axe de symtrie] ( symtrie-miroir : axe dans le plan). Il en est de mme avec une paire de gants. Je ne puis les mettre en concidence sans sortir de l'espace [ trois dimensions]. Il faut passer travers la quatrime. J'ai dit la dernire fois qu'il faut fluidifier [les relations de l'espace] si l'on veut acqurir une reprsentation de l'espace quatre dimensions; pour obtenir une situation analogue celle que l'on a quand on passe de la deuxime la troisime dimension. Dans la dernire leon, nous avons fabriqu des structures spatiales entrelaces partir de bandes de papier. De tels entrelacements provoquent certaines complications. Ce n'est pas un simple jeu. On trouve continuellement de tels entrelacements dans la nature. Des corps matriels se dplacent dans de telles structures spatiales entrelaces. Ces mouvements sont

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dous de forces telles qu'elles s'entrelacent galement. Prenez le mouvement de la Terre autour du Soleil et puis le mouvement que la Lune parcourt autour de la Terre. La Lune parcourt un cercle qui contourne l'orbite de la Terre autour du Soleil. Elle dcrit donc une hlice autour d'un cercle*. cause du mouvement du Soleil, la Luneparcourt une autre hlice autour de ce dernier. Il se forme donc des lignes de forces trs compliques ** qui s'tendent travers tout l'espace. Les corps clestes se comportent les uns par rapport aux autres comme les rubans de papier. Nous devons nous rendre compte que nous avons faire avec des concepts de l'espace compliqus, que nous comprenons seulement si nous les empchons de se figer. Si nous voulons comprendre l'espace [dans sa naturel nous devons le rendre tout fait fluide. [Il faut aller comme] jusqu'au zro ; c'est l que l'on peut trouver le point [vivant]. Reprsentons-nous encore une fois la structure des dimensions. Le point n'a aucune dimension, la courbe est une dimension, la surface deux dimensions, et le corps solide trois dimensions. Le cube a ainsi trois dimensions : la hauteur, la largeur et la profondeur. Comment les formes de l'espace Ide diverses dimensions} se comportent-elles entre elles ? Imaginez que vous soyez {dans} une droite, vous auriez une dimension. Vous ne pourriez vous dplacer que le long de cette droite. S'il y avait de tels tres, quelle serait comment devrait tre faite leur reprsentation de l'espace ? De tels tres ne percevraient pas leur monodimensionalit chez eux-mmes, et ils ne pourraient se reprsenter que des points, partout o ils arriveraient. Car dans
* C'est vrai parce que le mouvement de la Lune n'a pas heu dans l'cliptique, et ceci bien que la projection dans l'cliptique soit une courbe convexe (constatation surprenante). ** Rudolf Steiner fait souvent allusion au vrai mouvement des astres. Il semble bien qu'il ne soit possible de le comprendre entirement qu'en se servant de I' espace des complexes linaires qui est cinq dimensions.

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la droite, si l'on veut y dessiner quelque chose, il n'y a que des points. Un tre bidimensionnel ne rencontrerait que des lignes, ne percevrait donc que des tres monodimensionnels. Un tre tridimensionnel comme le cube ne percevrait que des tres bidimensionnels, mais non ses [propres] trois dimensions. L'homme peut percevoir ses trois dimensions. Si nous faisons une dduction correcte, nous devons nous dire : de mme qu'un tre monodimensionnel ne peut percevoir que des points, un bidimensionnel que des lignes et un tridimensionnel que des surfaces, un tre percevant les trois dimensions doit tre lui-mme un tre quadridimensionnel. Pour pouvoir dlimiter des tres extrieurs dans trois dimensions et manier des espaces trois dimensions, il faut que l'homme soit quatre dimensions. Et, de mme qu'un cube ne peut percevoir que deux dimensions et non sa propre troisime, il est clair que l'homme ne peut pas percevoir la quatrime dimension dans laquelle il vit. Nous avons ainsi montr que l'homme doit tre un tre quadridimensionnel. Nous nageons dans l'ocan des quatre dimensions comme la glace dans l'eau. Retournons encore l'observation des images en miroir (figure 11). La droite reprsente la coupe d'un miroir. Le miroir renvoie une image symtrique [de la figure situe gauche]. Le processus de symtrie montre, au-del des deux dimensions, la troisime. [Pour comprendre le passage direct et continu de l'original l'image,] il faut ajouter une dimension aux deux autres. [Considrons maintenant la relation entre l'espace extrieur et l'espace intrieur]. Le cube ici, hors de moi, apparat comme reprsentation en moi (figure 12). La reprsentation [du cube] est au cube ce que l'image reflte dans un miroir est l'original. Notre appareil sensoriel produit une reprsentation du cube. Si on veut la mettre en

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concidence avec le cube d'origine, il faut passer par la quatrime dimension. De mme que, pour procder par continuit lors du passage d'une image bidimensionnelle son symtrique, il faut accder la troisime dimension, de mme notre appareil sensoriel, s'il doit tre capable de faire un lien entre la reprsentation et son correspondant extrieur, doit tre quadridimensionnel '9.

Figure 12

Si vous ne faisiez de reprsentations que bidimensionnellement, vous n'auriez qu'une image de rve devant vous, mais nul soupon qu'il y a l dehors un objet. Quand nous nous reprsentons un objet, nous plaquons directement notre facult de faire des reprsentations sur les objets travers l'espace quadridimensionnel. L'homme n'tait, en l'tat astral, [pendant d'anciennes tapes de l'volution] qu'un rveur. Il n'avait que des images de rve qui surgissaient en lui 2O. Il est ensuite pass du domaine astral dans l'espace physique. Nous avons dfini mathmatiquement, par l, le passage vers l'tre matriel. Avant ce passage, l'homme tait un tre tridimensionnel * et, pour cela, il ne pouvait tendre ses reprsentations au monde des objets [tridimensionnels physico-matriels]. Mais quand il est devenu lui-mme tridimensionnel, il a reu en plus la quatrime dimension [et pouvait donc ainsi se reprsenter et ressentir le tridimensionnel].
* Avant la Lmurie et comme les animaux.

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Grce l'organisation particulire de notre appareil sensoriel nous sommes capables de mettre nos reprsentations en concidence avec des objets extrieurs, nous traversons l'espace 4 dimensions et appliquons nos reprsentations sur les objets extrieurs. Comment cela serait-il si nous pouvions observer prtir de l'autre ct, si nous pouvions pntrer dans les objets et les voir partir de l-bas ? Pour pouvoir le faire il nous faudrait traverser la quatrime dimension. Le monde astral n'est pas par lui-mme un espace quatre dimensions. Mais le monde astral avec son reflet dans le monde physique est quatre dimensions. Celui qui est capable de voir simultanment dans le monde physique et le monde astral vit dans un espace quatre dimensions. La relation de notre monde avec le monde astral est quadridimensionnelle. Il faut apprendre comprendre ce qui distingue le point de la sphre. [En ralit] ce point ne serait pas un point passif, mais un point rayonnant de la lumire dans toutes les directions (figure 13).

Figure 13

Que serait donc le contraire d'un tel point ? De mme qu'il existe un dual [symtrique] oppos la droite qui va de gauche droite : la droite qui va de droite gauche, de mme existe un dual au point [rayonnant]. Nous nous reprsentons une boule * gigantesque, en ralit infiniment
* Imprcision des notes : le contexte ne permet pas de savoir avec certitude s'il s'agit d'une boule ou d'une sphre.

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grande, qui rpand de l'obscurit vers l'intrieur, qui y envoie de l'obscurit. Cette sphre * est le dual du point rayonnant la lumire.

Figure 14

Ce sont deux vritables ples : le point rayonnant la lumire et l'espace infini qui n'est pas un objet sombre neutre {sans lumire} mais qui, de toutes les directions, inonde l'espace d'obscurit. [Comme polarit on obtient] une source de lumire et une source d'obscurit. Nous savons qu'une droite disparaissant l'infini revient de l'autre ct vers le mme point. Il en est de mme d'un point rayonnant de la lumire dans toutes les directions. Sa lumire revient [de l'infini] sous forme de son contraire : l'obscurit. Considrons le cas oppos. Prenez le point comme source d'obscurit. En polarit on obtient un espace rayonnant de la luminosit de tous cts. Comme cela a t montr [dans la confrence prcdente] cela se passe ainsi avec le point. Il ne se perd pas [ l'infini, il revient de l'autre ct] (figure 15).
* Imprcision des notes: Le contexte ne permet pas de savoir avec certitude s'il s'agit d'une boule ou d'une sphre.

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Figure 15

[De faon analogue, un point qui s'tend ou rayonne vers l'extrieur ne se perd pas l'infini ; il revient de l'infini sous forme de sphre]. La sphre, la boule * constitue le polaire du point. Dans le point vit l'espace. Le point est le dual de l'espace entier. Qu'est [le dual] du cube ? Rien d'autre que l'espace entier sauf le cube ** : le complmentaire du cube. De telle manire que nous devons nous reprsenter le cube complet comme form de l'espace infini plus son complmentaire. On ne peut se passer de la polarit si on veut se reprsenter le monde de faon puissamment dynamique. [Ainsi seulement] nous avons les choses dans leur vie. Si l'occultiste se reprsentait le cube en rouge, l'espace [complmentaire] serait vert, car rouge est la couleur complmentaire du vert. L'occultiste n'a pas simplement des reprsentations pour lui-mme ; il a des reprsentations vivantes, non des reprsentations absconses***, mortes. L'occultiste doit arriver pntrer les objets partir de luimme. Nos reprsentations sont mortes, alors que les objets du monde sont vivants. Avec nos reprsentations abstraites nous ne vivons pas dans les choses concrtes. C'est pour cela qu'il nous faut nous reprsenter l'espace infini dans la couleur complmentaire en complment l'astre
* En franais, la sphre n'a qu'une surface. Seule la boule a un volume. Il s'agit ici d'une boule. ** Ce dual du cube reprsente l'lment lumire (Louis Locher-Ernst). La somme des angles solides extrieurs vaut en effet 7 sphres *** Le mathmaticien oppose abscons vivant abstraction concret. Confondre ces deux notions pose des difficults quant la prcision. Dans ce cycle apparat aussi le mot abstrait dans le sens restreint des mathmaticiens.

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rayonnant la lumire. En faisant de tels exercices on peut exercer, duquer son penser ; on acquiert la confiance: comment on peut se reprsenter les dimensions. Vous savez que le carr est un tre spatial deux dimensions. Un carr compos de 4 parties carres colores en bleu et rouge est une surface qui rayonne diffremment en diffrentes directions (figure 16). La capacit de pouvoir rayonner diffremment dans diffrentes directions est une facult tridimensionnelle. Nous avons donc les trois dimensions : longueur, largeur et facult de rayonner.

Figure 16

Ce que nous faisons ici avec la surface, considrons-le galement effectu pour le cube. De mme que prcdemment le carr tait dcompos en 4 parties carres, de mme nous pouvons considrer le cube construit avec 8 parties, 8 petits cubes (figure 17). On obtient d'abord les trois dimensions: hauteur, largeur et profondeur. l'intrieur de chaque [partie] cubique il faudrait alors distinguer une certaine facult de rayonner. Ainsi en addition hauteur, largeur et profondeur une quatrime dimension se concrtise: la facult de rayonner.

Figure 17

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Vous pouvez vous reprsenter un carr form de quatre parties carres, un cube form de huit parties cubiques. Et, maintenant, imaginez un corps qui n'est pas cube mais possde une quatrime dimension. Nous nous sommes donn la possibilit de le comprendre grce la facult de rayonner. Chacune [des 8 parties] a une facult de rayonner distincte. Si chacune a une faon de rayonner diffrente, alors il me faut, pour obtenir un cube rayonnant dans toutes les directions, rajouter chaque petit cube rayonnant dans une direction un autre rayonnant dans l'autre sens, le ddoubler par un autre rayonnant dans l'autre sens. Il faut donc dcomposer ce cube rayonnant en 16 parties 21 . Dans la prochaine leon, nous aurons la possibilit de nous reprsenter un espace pluridimensionnel.

PREMIRE CONFRENCE

Berlin, 17 mai 1905

es chers amis, je continuerai aujourd'hui ce chapitre difficile que nous avons dcid d'tudier. Il sera d'une part ncessaire de tenir compte des diffrents points que j'ai touchs lors des deux confrences prcdentes. Ensuite je voudrais aujourd'hui crer les bases et les concepts de base pour que nous puissions dans une dernire et une avant-dernire leon acqurir compltement les intressants points de vue pratiques de la thosophie l'aide des modles de monsieur Schouten 22 . Vous savez que nous avons essay de nous reprsenter la possibilit d'un espace 4 dimensions pour pouvoir acqurir au moins une espce de concept de ce que l'on nomme le domaine astral, et aussi des domaines suprieurs, d'une existence suprieure. J'ai dj indiqu que le fait d'accder au domaine astral, au monde astral, a pour celui qui tudie l'occulte quelque chose de terriblement droutant. Celui qui ne s'est pas occup de plus prs de ces questions, qui n'a mme pas tudi thoriquement la thosophie, a d'normes difficults pour se faire une ide de la nature compltement diffrente des objets et des tres que l'on rencontre dans ce que l'on appelle le monde astral. Laissezmoi indiquer encore une fois en quelques traits combien est grande cette diffrence. Comme fait le plus simple, j'ai indiqu par ailleurs que nous devons lire tout nombre par symtrie. L'tudiant occultiste qui est seulement habitu lire les nombres comme on les voit ici dans le monde physique ne pourra

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LA QUATRIME DIMENSION

que difficilement se retrouver dans le labyrinthe de l'astral. Si dans l'astral vous avez un nombre, par exemple 467, il vous faut lire 764. Il faut vous habituer lire toute chose symtriquement, [comme dans un miroir]. C'est la condition primordiale. C'est encore facile tant que nous sommes en face de formes de l'espace ou de nombres. Si nous arrivons aux relations concernant le temps, cela devient galement symtrique et plus prcisment de telle manire que le postrieur apparat plus tt et l'antrieur plus tard. Donc si vous observez des processus astrals il vous faut lire de l'arrire vers l'avant. Dans l'astral, le fils apparat d'abord, puis le pre, l'oeuf est l et ensuite la poule. Dans le physique, c'est diffrent. Dans le monde physique, on nat d'abord et alors la naissance est l'apparition de quelque chose de nouveau partir de quelque chose d'ancien. Dans l'astral, c'est invers. L-bas, l'ancien procde du nouveau. Dans l'astral, le paternel ou maternel absorbe le filial. Les Grecs ont une jolie allgorie. Les trois divinits Ouranos, Chronos et Zeus reprsentent symboliquement les trois mondes. Ouranos reprsente le ciel : le dvachan; Chronos l'astral, Zeus le physique. De Chronos, il est dit qu'il dvorait ses enfants 23. Dans l'astral, il n'y a pas de naissance, mais de la consommation . Mais cela devient vraiment compliqu quand nous recherchons sur le plan astral ce qui est de nature morale. Cela apparat galement dans une espce de retournement, d'image en miroir. Et c'est pour cela que vous pouvez vous imaginer combien tout apparat autrement que si nous interprtions les faits comme nous avons coutume de les interprter dans le physique. Dans l'astral, nous voyons par exemple un animal sauvage s'approcher de nous. Il ne faut pas l'interprter comme dans le physique. L'animal sauvage nous trangle. C'est l'impression qu'a celui qui est habitu lire ceci comme les vnements extrieurs. Mais

Premire confrence

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l'animal sauvage est en ralit quelque chose l'intrieur de nous, qui vit dans notre propre corps astral et qui nous touffe. Ce qui s'approche de vous pour vous trangler est en ralit quelque chose d'enracin dans vos propres pulsions. Ainsi quand vous avez des penses de vengeance vous pouvez ressentir ces penses de vengeance comme un ange-trangleur qui s'approche en venant de l'extrieur, vous apparat et vous importune. En ralit, dans l'astral, tout rayonne partir de nous. Nous devons considrer tout ce que nous voyons s'approcher de nous dans l'astral comme rayonnant de nous (fig. 18). Cela vient de la sphre, de tous cts, cela vient vers nous, cela pntre en nous en quelque sorte comme venant d'un espace infini. Mais en ralit ce n'est rien d'autre que ce que notre propre corps astral envoie vers l'extrieur.

Figure 18

Nous ne lisons correctement l'astral, nous n'atteignons la vrit que si nous sommes aptes amener le priphrique au centre et considrer le priphrique comme central. L'astral semble venir vers vous, de tous cts vers vous. Il faut le considrer ainsi : en ralit c'est quelque chose qui rayonne partir de vous-mmes dans tous les sens. Je voudrais ici vous faire connatre une notion qui est trs importante pour l'ducation occulte. Cela se balade (spukt herum) dans diffrents ouvrages sur la recherche occulte , mais est rarement correctement compris. Celui qui a atteint un certain degr de dveloppement occulte

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doit apprendre voir tout ce qui est d'origine karmique joie, plaisir, douleur dans l'environnement astral extrieur. Si vous pensez correctement au sens thosophique vous devez savoir clairement que notre corps n'est, au moment actuel, que la convergence de deux courants venant de directions opposes et qui confluent. Considrez donc un courant venant du pass et un courant venant du futur. Vous avez alors deux courants confluents, se croisant au fond en tout point (fig. 9). Imaginez un courant rouge dans cette direction-ci et un courant bleu dans cette direction-l. Et reprsentez-vous dans cette coupe {de couper} par exemple quatre points. [Vous avez alors dans chacun de ces quatre points] une conjugaison des actions des courants rouge et bleu. [Une image de l'interaction] de quatre incarnations conscutives o dans chaque incarnation quelque chose vient d'un ct et quelque chose de l'autre. L vous pouvez toujours dire: voici un courant qui vient vers moi et voici un courant que j'apporte. L'homme conflue partir de ces deux courants.

Figure 19

Vous en obtenez une reprsentation si vous considrez cette affaire ainsi. Vous tes assis aujourd'hui ici et vous assistez diffrents vnements. Demain, la mme heure, vous aurez un autre ensemble d'vnements autour de vous. Supposez par exemple que les vnements que vous rencontrerez demain seraient dj tous l. Vous vivriez alors la mme exprience que si vous regardiez dans un panorama. C'est comme si ces vnements s'approchaient de vous,

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comme si spatialement ils venaient vers vous. Si vous vous imaginez que le courant venant de l'avenir vous amne ces vnements, vous avez alors dans ce courant les vnements entre hier et aujourd'hui. Vous vous laissez apporter le courant venant de l'avenir par les vnements venant du pass. A chaque instant, votre vie est une intersection de deux courants venant l'un de l'avenir vers le prsent, et l'autre du pass vers l'avenir. L o les courants se rencontrent a lieu une compression (Stau). Tout ce que l'homme a encore devant lui, il doit le voir merger comme un fait astral. C'est quelque chose qui parle d'une voix incroyablement impressionnante. Supposez que l'tudiant en occultisme arrive au point de son dveloppement o il doit regarder dans le monde astral, o les sens lui sont ouverts de telle manire qu'il verrait apparatre autour de lui dans le monde astral ce qu'il aurait encore vivre jusqu' la fin de la priode actuelle, sous un aspect extrieur. C'est une vision qui est trs impressionnante pour chaque homme et qui le pntre jusqu'au fond de l'me. Nous devons donc dire que c'est une tape importante dans la discipline occulte : que se prsente l'homme sous forme de panorama astral ce qu'il va encore avoir vivre jusqu'au milieu de la sixime grande poque de civilisation (car la suite de nos incarnations dure jusquel). La voie lui devient accessible. Aucun tudiant en occultisme ne le [vivra] autrement que sous la forme de voir venir lui comme image extrieure ce qu'il a encore devant lui jusqu' la fin de la sixime grande poque. Quand l'tudiant a progress jusqu'au seuil, vient vers lui la question : Veux-tu vivre tout ceci dans le temps le plus court possible ? Car c'est de cela qu'il s'agit pour celui qui veut recevoir l'initiation. Si vous y rflchissez, vous avez, au mme moment, toute votre vie future devant vous, comme un panorama extrieur vous. Voici de nouveau ce

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qui caractrise la vision, l'aspect de l'astral. Pour l'un c'est ainsi qu'il se dit: Non; l je n'y vais point pour l'autre: Il faut que j'y aille. C'est ce point de l'volution que l'on appelle le Seuil, la dcision. Et l'apparition que l'on a l c'est soimme avec tout ce que l'on doit encore exprimenter et vivre: le Gardien du Seuil . Le Gardien du Seuil n'est donc rien d'autre que notre propre vie future. C'est nous-mmes. Notre propre vie future se trouve derrire le Seuil. Vous voyez encore une particularit du monde astral dans le fait que celui qui un vnement et il existe de tels vnements dans la vie a brusquement ouvert le monde astral doit se trouver d'abord devant quelque chose d'entirement incomprhensible. C'est un terrible instant que l'on ne pourrait imaginer plus droutant, plus dconcertant pour tous ceux qui ne sont pas prpars, l'instant o le monde astral fait brusquement irruption la suite d'un quelconque vnement. Il est donc minemment important de connatre ce dont nous venons de parler pour que, en cas d'irruption du monde astral, on sache comment se comporter. Il peut s'agir d'un vnement pathologique : un relchement des liens entre le corps physique et le corps thrique, ou entre le corps thrique et le corps astral. Par un tel vnement, l'homme peut tre mis dans la situation de se trouver de faon inopine dans le monde astral et d'y jeter un regard. Si c'est le cas, il vient alors et raconte que telle ou telle chose lui apparat. Il le voit, mais ne sait pas le lire parce qu'il ne sait pas qu'il faut le lire symtriquement, que toute bte sauvage qui se prcipite vers lui, il doit l'interprter comme le reflet de ce qui monte de lui. Les forces astrales et les passions apparaissent en fait dans le kamaloka sous les formes les plus varies du monde animal Ce n'est pas un aspect particulirement beau de voir au kamaloka des hommes rcemment excarns. A ce moment, ils ont encore toutes leurs passions, leurs pulsions, leurs

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souhaits, leurs envies avec eux. Un tel homme n'a plus son corps physique, ni son corps thrique, mais dans son corps astral il a encore tout ce qui l'a li au monde physique, tout ce qui ne peut tre satisfait que par le corps physique. Reprsentez-vous donc un bourgeois moyen de notre poque, qui n'est devenu rien de particulier dans sa vie passe, qui ne s'est pas non plus donn la peine d'atteindre quelque chose, qui n'a pas fait grandchose pour son dveloppement religieux, qui ne s'est peut-tre pas dbarrass thoriquement de la religion mais pratiquement dans ce qu'il pensait et ressentait. Ce n'est pas chez lui un lment vivant. Qu'y a-t-il alors dans son corps astral ? Il n'y a que des choses pouvant tre satisfaites par l'organisme physique. Il demande par exemple satisfaire des plaisirs culinaires. Mais pour qu'il puisse les satisfaire il lui faudrait son palais. Ou bien il demande d'autres plaisirs que l'on ne peut satisfaire qu'en mouvant son corps physique. Supposez qu'il ait une telle envie, mais le corps n'est plus l. C'est l'tat o se trouve celui qui est mort sans purification et purgation astrale. Il a encore envie de bien manger ou une autre envie, et n'a pas la possibilit de la satisfaire. Ainsi nat ce qui fait souffrir, ce qui est terrible dans la vie du kamaloka. C'est pour cela que l'homme doit se dbarrasser des dsirs au kamaloka s'il meurt sans avoir purifi son astralit. Ce n'est que quand le corps astral a appris qu'il ne peut plus satisfaire ses dsirs et envies, qu'il lui faut s'en dshabituer, et qu'il est libr. Dans le monde astral, dsirs et passions prennent des formes animales. Tant que l'homme est incorpor dans un corps physique, le corps astral s'oriente un peu ce corps pour former sa stature, mais quand le corps extrieur n'est plus l, les pulsions, les passions, les dsirs arrivent se manifester tels qu'ils sont par leur propre

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nature animale, dans leur forme propre. L'homme est ainsi dans le monde astral une image conforme de ses pulsions et passions. Parce que ces tres astrals peuvent se servir d'autres corps, il est dangereux de laisser des mdiums partir en transe sans que soit leur ct un clairvoyant capable d'empcher que du mal arrive. Dans le monde physique, le lion est l'expression plastique d'une certaine passion, le tigre l'est d'une autre, le chat d'une autre encore. Il est intressant de voir comment chaque animal est l'expression plastique d'une passion, d'une pulsion. Dans l'astral, dans le kamaloka, l'homme, cause de ses passions, leur ressemble donc. C'est de l que vient l'erreur dans la comprhension des prtres et matres de sagesse gyptiens et hindous, et leurs enseignements de sagesse quant au principe de la mtempsycose. Vous devez vivre de manire ne pas tre incorpors dans des animaux, disait cet enseignement. Or cet enseignement ne parlait pas, en ralit, de vie terrestre, mais de vie suprieure, et ce qu'il voulait n'tait rien d'autre que d'amener les hommes vivre de telle manire qu'ils n'aient pas besoin de dvelopper aprs leur mort des formes animales. Celui qui dveloppe ce qui caractrise le chat apparat au kamaloka comme un chat. Que, au kamaloka aussi, on apparaisse sous une forme humaine, tel tait le sens des prescriptions de l'enseignement de la mtempsycose. Les savants modernes n'ont pas compris les vrais enseignements, ils n'en ont qu'une reprsentation absurde. C'est ainsi que nous avons vu que si nous accdons au plan astral, nous avons, dans tous les domaines que ce soit dans le domaine des nombres, du temps ou de la vie morale une image compltement retourne, une image en miroir, de ce que nous avons l'habitude de faire et de penser ici dans ce qui

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est physique. Il faut nous habituer lire de faon symtrique, car il faut pouvoir le faire quand nous accdons au plan astral. S'habituer lire de faon symtrique, l'homme peut le faire le plus facilement s'il se raccroche des reprsentations mathmatiques lmentaires comme nous l'avons indiqu ici dans la prcdente confrence, et comme nous apprendrons de plus en plus les connatre dans les suivantes. Je voudrais d'abord prendre une reprsentation trs simple en me raccrochant la reprsentation d'un carr. Reprsentez-vous un carr comme vous tes habitus le voir (fig. 20). Je vais dessiner ce carr de telle manire que les quatre cts soient en quatre couleurs diffrentes.

Figure 20

Voici l'aspect physique du carr. Maintenant je voudrais d'abord vous dessiner au tableau l'aspect dvachanique du carr. On ne peut le faire avec exactitude, mais je voudrais nanmoins vous donner une reprsentation de ce dont un carr aurait l'air sur le plan mental. Limage qui correspond [au carr] est approximativement une croix (fig. 21) .

Figure 21

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Nous avons faire pour l'essentiel deux axes orthogonaux se croisant. Deux lignes qui se traversent, et vous l'avez dj. La contrimage physique nat par le fait que sur chaque axe est trace une ligne orthogonale. Vous pouvez le mieux vous reprsenter la contrimage physique d'un carr mental comme la confluence de deux courants s'interpntrant en se croisant et se compressant. Reprsentons-nous ces deux axes orthogonaux comme des courants, comme des forces qui agissent de l'intersection vers l'extrieur et, contre ces courants, mais cette fois-ci de l'extrieur vers l'intrieur, des contre-courants (fig. 22). Un carr pntre alors dans le monde physique par le fait que l'on se reprsente ces deux courants de forces se compressant l'un l'autre, l'un venant de l'intrieur, l'autre de l'extrieur. Les courants de forces sont donc dlimits par la compression.

Figure 22

Je vous ai ainsi donn une image de la faon dont le mental se comporte en gnral vis--vis du physique. Vous pouvez de mme construire la contrimage mentale de tout objet physique. Le carr n'est ici qu'un exemple particulirement simple. Si vous pouviez construire pour chaque objet du plan physique un correspondant qui se comporte vis--vis du physique comme se comportent des axes orthogonaux

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vis--vis du carr, vous obtiendriez pour chaque objet physique sa contrimage dvachanique ou mentale. Mais avec d'autres objets c'est videmment bien plus compliqu. Reprsentez-vous maintenant un cube au lieu du carr. Le cube ressemble beaucoup au carr. Le cube est un volume dlimit par six carrs. Ces six carrs qui dlimitent le cube, monsieur Schouten les a fabriqus spcialement. Considrez donc maintenant, au lieu des quatre lignes dlimitant le carr, six carrs dlimitant le cube. Supposez qu'au lieu des lignes orthogonales qui se compriment, vous ayez des surfaces orthogonales, et admettez en outre que, en plus, nous n'ayons pas deux mais trois axes orthogonaux: alors ils dlimitent le cube. Maintenant, vous pouvez probablement aussi vous reprsenter comment est le correspondant mental du cube. Le cube a trois axes orthogonaux et trois directions planes ; nous devons nous reprsenter dans ces surfaces des effets de compression (fig. 23). Les trois directions des axes, et les six surfaces comme auparavant les deux axes et les quatre segments du carr nous ne pouvons nous les reprsenter qu'en les considrant dans une certaine opposition. Chacun qui rflchit un peu devra se dire alors que nous ne pouvons nous reprsenter cela que si nous formons un certain concept de l'opposition, de l'opposition entre deux actions, et de la compression, du blocage, qui en rsulte. Il vous faut introduire le concept d'oppos. Ici, c'est encore facile. Du fait que nous nous aidons en nous raccrochant des concepts gomtriques, nous en arriverons aussi construire correctement les contrimages d'objets plus compliqus. Alors nous trouverons la voie et arriverons passablement la connaissance suprieure. Mais vous pouvez dj imaginer quelle colossale complication cela donne si vous considrez un autre objet et cherchez sa contrimage mentale. L apparaissent bien des

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formes compliques. Et si vous voulez considrer un homme et sa contrimage mentale, avec toutes ses formes spatiales et son agir, vous pouvez vous imaginer quelle structure mentale complique cela donne! Ce n'est que de faon approche que j'ai pu donner dans mon livre Thosophie une image de ce quoi ressemblent les contrimages mentales.

Figure 23

Pour le cube, nous avons trois expansions, trois axes. Sur l'axe, nous avons les plans orthogonaux correspondants. Il faut qu'il n'y ait maintenant pour vous plus de doute que cette opposition dont j'ai parle doit tre comprise de telle faon que chaque surface est ne de l'intersection de deux courants; un peu comme j'ai dj dcrit la vie humaine comme le fruit de deux courants. Vous pouvez vous imaginer que des courants partent du centre. Vous considrez l'espace comme coulant de l'intrieur vers l'extrieur dans la direction d'un axe et, dans l'autre sens, un autre courant venant de l'infini. Et cela, vous vous le reprsentez en deux courants : l'un rouge, l'autre bleu. Au moment o ils se rencontrent, ils vont couler dans une surface ; une surface natra. Nous pouvons donc considrer la surface d'un cube comme la rencontre de deux courants en une surface. Cela nous donne une reprsentation vivante de ce qu'est un cube.

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Le cube est donc l'intersection de trois courants en interaction. Si vous runissez cela en penses, vous n'avez pas seulement affaire trois dimensions, mais six : avantarrire, haut-bas, gauche-droite. Vous avez six directions. Et il en est effectivement ainsi. Cela se complique encore par le fait que vous avez deux catgories de courants : l'une ayant un point pour origine, l'autre venant sa rencontre depuis l'infini. Cela vous donnera un point de vue pour ce qu'est l'utilisation pratique de la thosophie thorique suprieure. Je dois considrer chaque direction de l'espace comme la rencontre de deux courants opposs. Et quand vous vous reprsentez un objet physique, il est le rsultat de deux courants confluents. Appelons maintenant ces six directions : a, b, c, d, e, f Si vous pouviez vous reprsenter ces six directions et la prochaine fois nous y parviendrons et supposiez en avoir supprim deux en pense, une fois la premire et la dernire a et flimines, il vous en resterait quatre. Les quatre qui restent, ce sont celles que vous pouvez percevoir quand vous voyez le monde astral seul. Je vous prie d'en tenir compte. J'ai essay de vous donner une reprsentation des trois dimensions ordinaires, et des trois qui leur sont opposes qui se comportent de manire oppose. Les objets physiques apparaissent du fait que ces dimensions s'opposent et, par leur action oppose, obtiennent un rsultat. Si, en pense, vous tez une dimension du physique et de l'autre ct une dimension du mental, il nous reste quatre dimensions. Celles-ci reprsentent alors le monde astral qui existe entre le monde physique et le monde mental. Je voudrais encore vous montrer dans la grande nature, l dehors, un concept o a vraiment eu lieu une telle opposition et qui reprsente un profond mystre devant les yeux de l'homme. Dans le conte le Serpent vert et la belle Lilie, Goethe parle d'un secret manifest ; et c'est

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une des expressions les plus intelligentes et les plus vraies que l'on puisse concevoir. C'est vrai, il y a dans la nature des secrets que l'on peut toucher du doigt *, mais que les hommes ne voient pas. Nous avons souvent des processus de retournement dans la nature. Je vais vous en prsenter un. Comparons l'homme et la plante. Ce que je vais dire maintenant n'est pas un jeu, mme si premire vue cela en donne l'air. C'est quelque chose qui indique un vrai mystre. Qu'a la plante dans le sol ? La racine. Et elle dveloppe tige, feuille, fleur et fruit vers le haut. La plante a sa racine, sa tte, enfonce dans le sol, et elle dveloppe ses organes de la reproduction vers le haut, vers le soleil ; c'est ce que nous pourrions appeler la forme chaste de la reproduction. Reprsentez-vous toute la plante retourne ; la racine devenant la tte de l'homme. Alors vous avez l'homme qui a sa tte en haut et dont les organes de reproduction sont en bas : la plante retourne. Et l'animal est au milieu, comme la confluence comprime . Les occultistes de tous les temps le dessinent avec trois traits (fig. 24).

Figure 24

* Lit: saisir pleines mains.

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Un [trait] comme symbole de la plante, un comme symbole de l'homme, un dans l'autre sens comme symbole de l'animal trois traits qui ensemble forment la croix. L'animal a la position perpendiculaire ; il croise donc ce que nous avons en commun avec la plante. Vous savez, nous parlons d'une me globale dont Platon nous dit qu'elle est crucifie sur le corps de la Terre, cloue la croix du corps de la Terre. Reprsentez-vous l'me du monde comme plante, animal et homme et vous obtenez la croix. En vivant dans ces trois rgnes, l'me du monde est crucifie sur cette croix. Ainsi vous trouverez un largissement de la notion du confluent comprim . Vous le trouverez dans la nature, largi par quelque chose. Deux courants se compltant, divergents mais s'interpntrant, forment la plante et l'homme. L o est la compression se trouve l'animal. L'animal se place effectivement entre un courant ascendant et un courant descendant. C'est ainsi que le kamaloka se place entre le dvachan et le monde physique. C'est ainsi qu'entre les deux mondes qui se comportent symtriquement l'un par rapport l'autre se place effectivement quelque chose qui agit entre eux, qui des deux cts est comme une surface de confluence comprime. L'image extrieure de ce monde du kamaloka est le monde animal. Ceux qui ont dj des organes pour ce monde, qui doit tre saisi avec force, comprendront ce que nous devons voir dans les trois rgnes et dans leurs relations mutuelles. Si vous considrez le rgne animal comme produit par une confluence comprime, si vous considrez les trois rgnes comme issus de tels compressions rciproques, alors vous dcouvrirez la position qu'occupe le rgne vgtal vis--vis du rgne animal, et celle du rgne animal vis-vis du rgne humain. Le rgne animal est perpendiculaire aux deux autres directions, et les deux autres sont deux

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courants complmentaires s'interpntrant. [Dans chaque cas] le rgne plus bas sert de nourriture au suprieur. Ceci permet d'clairer d'un petit rayon de lumire la nature toute diffrente des parents entre homme et animal, et entre homme et plante. Celui qui se nourrit d'animaux se met en affinit avec une confluence comprime ... L'action vritable consiste en la rencontre de courants opposs. C'est le dbut d'un enchanement de penses que vous verrez peut-tre apparatre plus tard de faon curieuse tout autrement encore. Nous avons donc vu que le carr apparat lorsque deux axes sont coups par des lignes, le cube quand trois axes sont coups par des surfaces. Pouvez-vous maintenant vous reprsenter quatre axes coups par quelque chose ? Le cube est la limite de la formation de l'espace qui apparat quand quatre axes sont coups . Le carr dlimite le cube. Nous verrons la prochaine fois de quoi le cube est la limite. Le cube dlimite une formation quadridimensionnelle.

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Rponse aux questions [Que signifie: considrer] six courants que l'on doit se reprsenter annihils deux par deux? Les six directions doivent tre reprsentes en deux triplets : trois agissant de l'intrieur et le long des trois axes, les autres courants venant vers eux de l'infini. Pour chaque direction d'un axe il y a deux types : l'un allant de l'intrieur vers l'extrieur, l'autre dans le sens oppos venant de l'extrieur et allant vers l'intrieur. Prenons pour les deux catgories positif et ngatif, plus et moins. Nous obtenons : +a -a +b -b +c -c [Et pour arriver au plan astral], nous devons nous imaginer toute une direction son courant vers l'extrieur et son courant vers l'intrieur annihile: par exemple + a et -a.

DEUXIME CONFRENCE

Berlin, 24 mai 1905

'ai rcemment essay de vous donner schmatiquement une reprsentation de l'espace 4 dimensions. Mais ce serait trs difficile si nous n'tions pas en tat de nous faire une image de cet espace quadridimensionnel par une espce d'analogie. S'il s'agissait de caractriser notre tche, ce serait de prsenter ici une structure quadridimensionnelle dans l'espace tridimensionnel. Nous n'avons d'abord que l'espace trois dimensions notre disposition. Si nous voulons raccrocher quelque chose d'inconnu quelque chose de connu il nous faut ramener un quadridimensionnel dans les trois dimensions, tout comme nous avons reprsent du tridimensionnel dans du bidimensionnel. Je voudrais maintenant montrer sous forme de vulgarisation scientifique par la mthode de Hinton 26 comment il est possible de reprsenter l'espace 4 dimensions dans l'espace 3 dimensions. Je voudrais donc montrer comment cette tche peut tre accomplie. Laissez-moi d'abord partir de la manire avec laquelle on fait entrer l'espace trois dimensions dans celui deux. Notre tableau ici est un espace deux dimensions. Si nous prenions, en plus de la longueur et de la largeur, une profondeur, nous aurions runi les trois dimensions. Nous allons maintenant essayer de reprsenter sur le tableau une forme tridimensionnelle de manire trs suggestive. Le cube est une forme tridimensionnelle parce qu'il a une longueur, une largeur et une profondeur. Essayons de l'amener dans le bidimensionnel, c'est--dire dans le plan.

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Si vous prenez le cube entier et le droulez, ou plutt le dveloppez, vous pouvez procder ainsi : Les faces, les six carrs, que nous avons dans l'espace trois dimensions, nous pouvons les dvelopper, les tendre dans le plan (fig. 25). Je puis donc me reprsenter ainsi les surfaces dlimitant le cube, dveloppes (dplies) dans le plan en une figure en croix.

Figure 25

Lie sont six carres qui se compietent pour remue un cube si nous les replions de telle manire que 1 et 3, 2 et 4, 5 et 6 soient opposs face face. C'est ainsi que nous avons tout simplement pos une structure trois dimensions dans le plan. Voil une mthode que nous ne pouvons pas utiliser directement pour dessiner la quatrime dimension dans l'espace trois dimensions. Il nous faut chercher une autre analogie pour ce faire. L, il nous faut recourir l'aide des couleurs. Pour cela je caractriserai les six faces selon leur position par des couleurs diffrentes. Les carrs opposs du cube doivent avoir mme couleur une fois dplis. Les carrs 1 et 3, je les dessinerai de telle manire que certains cts soient bleus (traits continus) et les autres rouges (traits pointills). Puis je complterai ces carrs en conservant le bleu pour la direction horizontale * (fig. 26). Je tracerai donc toutes les directions horizontales en bleu et toutes les verticales en rouge.
* Les droites horizontales tant considres comme ayant une mme direction.

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Figure 26

Si vous regardez les deux carrs 1 et 3, vous avez exprim les deux dimensions qu'ont ces deux carrs en deux couleurs : le rouge et le bleu. Donc ici au tableau vertical o colle le carr 2, rouge signifierait pour nous la hauteur, et bleu la profondeur. Retenons ceci : partout o apparat la hauteur nous utilisons le rouge, partout o apparat la profondeur le bleu ; et puis l o apparat la largeur nous prendrons du vert (trait en tirs). Compltons maintenant ainsi le cube dpli (figure 25). Le carr 5 a des cts qui sont bleus ou verts, donc le carr 6 doit avoir le mme aspect. Il nous reste les carrs 2 et 4, et si vous les pensez replis, cela fait que les cts seront rouges et verts. Maintenant, voyez-vous, si vous en prenez conscience, vous avez transform les trois dimensions en trois couleurs. Pour hauteur, largeur, profondeur nous disons maintenant rouge (pointills), vert (tirs), bleu (continu). Nous utilisons trois noms de couleurs au lieu de trois dimensions, et elles doivent en tre des images. Si vous considrez le cube entier dpli vous pouvez, en plus des deux dimensions, vous expliquer la troisime comme si vous aviez par exemple laiss marcher * le carr bleu-rouge travers le vert [de la gauche vers la droite dans la figure 26]. Cette marche travers le vert, cette disparition dans la troisime dimension-couleur, nous la qualifierons de passage
* Marschieren s'utilise pour un groupe de soldats. Littralement marcher au pas.

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travers la troisime dimension. Si maintenant vous supposez que la nue verte colore le carr bleu-rouge, alors les deux cts, le rouge comme le bleu, paratront colors. Le bleu prendra une teinte bleu-vert, et le rouge une teinte terne, et ce n'est que l o s'arrte le vert que les deux rapparatront dans leurs couleurs initiales. Vous pouvez faire de mme avec les carrs 2 et 4. Je laisserai donc le carr rouge-vert se mouvoir travers un espace bleu, et vous pouvez procder de mme avec les carrs 5 et 6 o le carr bleu-vert devra traverser le rouge. Chaque carr vous le faites ainsi disparatre d'un ct et plonger dans une autre couleur. Elle prend elle-mme une autre coloration par cette troisime couleur jusqu' ce qu'elle sorte de l'autre ct comme elle tait originellement. Nous avons ainsi une reprsentation symbolique de notre cube travers trois couleurs perpendiculaires entre elles. Nous avons tout simplement reprsent les trois dimensions dont il est question ici par trois couleurs. Si nous voulons nous reprsenter quelles transformations subissent les trois paires de carrs, nous pouvons le faire en laissant une premire fois passer les carrs travers le vert, la deuxime fois travers le bleu, la troisime fois travers le rouge. Considrez maintenant, au lieu des lignes colores, les carrs en tant que tels {surfaces} et l'espace lui-mme comme constitu partout par des carrs. Je puis alors dessiner toute cette figure encore autrement (figure 27). Nous dessinons le carr traverser en bleu et les deux qui traversent avant et aprs le passage nous les dessinons ct en haut et en bas, donc ici en rouge-vert. Dans une deuxime tape, je prends le carr rouge comme tant celui que les bleu et vert doivent traverser. Et dans une troisime tape nous avons ici le carr vert. A travers le carr vert passeront les deux couleurs correspondantes : le rouge et le bleu.

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Vous voyez je vous ai maintenant montr une autre forme de mouvement l'aide de 9 carrs dont seulement 6 font partie du cube : les carrs dessins en haut et en bas du dessin. Les trois autres, ceux du milieu, sont des carrs de passage qui ne reprsentent rien d'autre que la disparition des couleurs dans une troisime. Nous devons donc toujours runir deux couleurs pour le mouvement de traverse parce que chaque carr est compos de deux couleurs et disparat dans la couleur qu'il ne possde pas. Nous faisons donc disparatre ces carrs pour qu'ils rapparaissent de l'autre ct. Le rouge et le bleu disparaissent travers le vert, le rouge et le vert n'ont pas de bleu et disparaissent donc travers le bleu, [le vert et le bleu disparaissent travers le rouge].

Figure 27

Vous voyez donc ainsi que nous avons la possibilit de composer notre cube par des carrs deux dimensionscouleurs qui traversent la troisime dimension couleur 27. Un raisonnement tout proche nous amne prendre des cubes au lieu des carrs, et composer ces cubes avec trois dimensions-couleurs de telle manire que nous aurons trois dimensions, d'aprs les trois dimensions de

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l'espace. Si nous voulons maintenant faire la mme chose qu'avec le carr, il nous faut ajouter une quatrime couleur. Ainsi nous laisserons le cube disparatre de mme, naturellement travers une couleur qu'il ne possde pas lui-mme. Au lieu des trois carrs de passage nous avons tout simplement 4 cubes de passage : bleu, blanc, vert et rouge. Donc nous avons des cubes traverser au lieu des carrs traverser. Monsieur Schouten a reprsent ces cubes colors dans ses modles". De mme que nous avons fait passer un carr travers un carr qui n'a pas sa couleur, il nous faut ici faire passer le cube travers un cube qui n'a pas sa couleur. Nous ferons donc passer le cube blanc-rouge-vert travers le cube bleu. D'un ct il plongera dans la quatrime couleur, et de l'autre il rapparatra dans ses couleurs initiales (figure 28.1).

Figure 28

B= blanc, b= bleu. v= vert, r = rouge

Nous avons ici une dimension-[couleur] dlimite par deux cubes qui ont trois surfaces colores. De la mme faon, nous devons maintenant faire passer le cube vert-

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bleu-rouge travers le cube blanc (figure 28.2), ensuite de mme le bleu-blanc-rouge travers le vert (figure 28.3). Dans la dernire figure (28.4) nous avons un cube bleuvert-blanc qui doit traverser une dimension rouge, c'est-dire qu'il doit disparatre dans une couleur qu'il ne possde pas pour ensuite rapparatre dans ses couleurs initiales. Ces 4 cubes se comportent exactement comme le faisaient auparavant nos trois carrs. Si vous vous dites maintenant qu'il faut six faces pour que le cube soit dlimit, ici il nous faudra 8 cubes 29 pour dlimiter une structure quadridimensionnelle analogue : le tessaract". Comme nous avons eu {en plus} 3 carrs auxiliaires qui ne signifiaient rien d'autre que la disparition travers une autre dimension, nous aurons ici en tout 12 cubes qui se comportent comme ces 9 carrs dans le plan. Nous aurons alors fait avec les cubes exactement ce que nous avons fait auparavant avec les carrs. Et comme nous avons chaque fois choisi une nouvelle couleur, une nouvelle dimension s'est rajoute. Nous pensons donc que nous nous reprsentons un corps ayant quatre dimensions en images sous forme de couleur par le fait que nous avons quatre couleurs diffrentes dans les quatre dimensions, o le cube a trois couleurs et traverse la quatrime. Le sens de ce remplacement des dimensions par des couleurs consiste en ceci que, tant que nous restons dans les [trois] dimensions, nous ne pouvons pas amener les trois dimensions dans les deux dimensions du plan. Mais si nous prenons trois couleurs nous pouvons le faire. Nous procdons de mme avec les quatre dimensions, si nous voulons les reprsenter de faon image dans l'espace trois dimensions grce aux couleurs. C'est de cette manire que je voudrais d'abord vous mener des choses qui, autrement, sont tout de mme compliques. Cette

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mthode a t utilise par Hinton pour rsoudre son problme : reprsenter des structures quadridimensionnelles dans l'espace tridimensionnel. Je voudrais encore une fois tendre le cube dans le plan en le dpliant. Je vais le dessiner au tableau. Ne tenez d'abord pas compte du carr infrieur (de la figure 25), et supposez que vous ne puissiez voir qu'en deux dimensions, donc que vous ne puissiez voir que ce qui est tendu dans le plan. Si nous avons combin 5 carrs comme ici et s'ils sont disposs de telle manire qu'un des carrs arrive au milieu, ce carr central reste invisible (figure 29). Vous avez beau tourner de tous cts, vous ne pouvez voir le carr 5 car vous ne pouvez voir que dans les deux dimensions, [et les autres carrs le cachent].

Figure 29

Maintenant, faisons avec 7 des 8 cubes-frontires qui forment le tessaract ce que nous avons fait avec 5 des 6 carrs du cube, en dployant la structure quadridimensionnelle dans l'espace [ trois dimensions]. Je veux disposer les 7 cubes d'une manire analogue ce que j'ai fait sur le tableau avec les faces du cube : la diffrence prs que nous avons maintenant des cubes l oit nous avions auparavant des carrs. Voici maintenant la figure de l'espace forme de faon analogue. Nous avons dans l'espace trois dimensions la mme chose que ce que nous avions auparavant dans la surface bidimensionnelle. Comme l'tait

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auparavant l'un des carrs, le septime cube est maintenant cach de tous les cts ; un tre n'ayant que la vision trois dimensions ne pourra pas le voir (figure 30) . Si nous pouvions replier ces cubes comme nous l'avions fait avec les carrs dvelopps du cube, nous pourrions passer des trois aux quatre dimensions. Nous avons montr que grce aux passages travers les couleurs nous pouvons nous en faire une reprsentation 31 .

Figure 30

Nous avons au moins montr ainsi que, bien que les hommes ne puissent percevoir que trois dimensions, l'on peut tout de mme se reprsenter l'espace quatre dimensions. Vous pouvez encore vous demander comment on peut acqurir une reprsentation du vritable espace quatre dimensions. Et l je voudrais faire allusion ce que l'on appelle le mystre alchimique proprement dit. Car la vision authentique de l'espace quatre dimensions correspond d'une certaine faon avec ce que les alchimistes appelaient la mtamorphose alchimique . Premire variante du texte * Celui qui veut acqurir une vue ** authentique de l'espace quatre dimensions doit faire des exercices avec
* Dans tout ce passage, objectif aura le sens de extrieur et subjectif de intrieur. ** Vue ou vision pour Anschauung (deux nuances un peu diffrentes).

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des images bien dtermins. Ceux-ci consistent d'abord obtenir une vision absolument claire, une vision approfondie , non une reprsentation, de ce que l'on appelle l'eau. Une telle vision de l'eau n'est pas facile obtenir. Il faut mditer longtemps, et se plonger dans la nature de l'eau avec grande prcision, il faut en quelque sorte s'introduire, se glisser dans la nature de l'eau. En deuxime lieu il faut s'efforcer d'acqurir une vision de la nature de la lumire. La lumire est bien quelque chose que l'homme connat, mais qu'il ne connat que comme il la reoit de l'extrieur. En mditant, l'homme en arrive obtenir une contrimage de la lumire extrieure ; il parvient savoir par quoi et d'o nat la lumire, au point qu'il peut en arriver produire, crer lui-mme quelque chose comme de la lumire. Le yogi, [l'aspirant occultiste] acquiert cette facult de produire de la lumire par la mditation. Celui qui peut vraiment rendre prsents de purs concepts * dans son me par sa mditation, qui peut vraiment faire agir par la mditation de purs concepts sur son me, qui est capable de penser indpendamment du sensible, celui-ci le peut. Alors la lumire surgit du concept. Alors toute la priphrie, tout ce qui l'entoure s'claircit, se lve** comme une lumire fluante. Maintenant l'aspirant-occultiste doit en quelque sorte combiner chimiquement la vision qu'il s'est forme de l'eau avec la vision de la lumire. (La vision de) l'eau entirement pntre, compltement pntre de lumire est une substance, un corps que les alchimistes nomment rnercurius. Dans le langage des alchimistes, de l'eau plus de la lumire s'appelle: mercurius. Mais ce mercure alchimique n'est pas le mercure ordinaire. Ils ne l'auront
* Il semble bien s'agir de purs concepts et non simplement de concepts purs. ** Lever dans le sens qu'on a dans le soleil se lve.

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pas [obtenu] sous cette forme. Il faut d'abord avoir veill en soi la facult de produire de la lumire partir de purs concepts. Mercurius est ce mlanger la lumire avec la nature de l'eau , cette force de l'eau pntre de lumire dont on prend alors possession. C'est l'un des lments du monde astral. Le deuxime [lment] nat quand, comme on s'est form une vue de l'eau, on se forme maintenant une vue de l'air, quand on aspire donc la force de l'air par un processus spirituel. Si par ailleurs vous concentrez d'une certaine faon du sentiment, vous produirez, vous enflammerez du feu par le sentiment. Si vous combinez en quelque sorte chimiquement la puissance de l'air avec ce qu'a produit le sentiment vous obtenez un air-de-feu. Vous savez que dans le Faust de Goethe il est question d'airde-feu". C'est quelque chose o doit collaborer l'intrieur de l'homme. Donc une composante est extraite, aspire [ partir d'un lment donn, l'air], l'autre [le feu ou la chaleur] produite par vous-mmes. Cet air + feu les alchimistes le nommaient soufre, sur, le lumineux air-de-feu. Si vous avez ce lumineux air-de-feu dans un lment aqueux, vous avez en vrit cette matire [astrale] dont il est dit dans la Bible: et l'esprit de Dieu couvait sur les eaux". [Le troisime lment apparat quand] on soustrait de la puissance l'lment terre et la combine avec [les forces spirituelles du] son ; on a alors ce qui est appel [dans ce contexte] Esprit de Dieu. C'est pour cela qu'on l'appelle aussi tonnerre. L'Esprit de Dieu est tonnerre, terre + son . L'Esprit de Dieu [plane donc au-dessus de la] matire astrale. Cette eau n'est pas de l'eau ordinaire, mais ce que l'on appelle, au sens propre du mot, de la matire astrale. Celle-ci se compose de quatre espces de forces : eau, air,

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lumire et feu. La disposition de ces quatre forces se prsente la vision astrale comme tant les quatre dimensions de l'espace astral. C'est ainsi qu'elles sont en ralit. L'espace astral a un tout autre aspect que notre monde. Bien des choses que l'on considre comme tant astrales ne sont en ralit que des projections de l'astral dans l'espace physique. Vous le voyez : ce qui est astral est moiti subjectif [c'est--dire: donn passivement], moiti de l'eau et de l'air car la lumire et le sentiment sont objectifs [c'est-dire : apparus par l'action du mditant]. Une partie seulement de ce qui est astral peut tre trouve l'extrieur, peut tre prise dans ce qui nous entoure. L'autre partie, il faut l'ajouter par notre activit personnelle. partir des forces des sentiments et des concepts, on obtient le reste par objectivation. Dans l'astral, nous avons donc du subjectifobjectif. Dans le dvachan il n'y a plus rien d'objectif [qui soit simplement donn] ; on y aurait qu'un lment purement subjectif. Quand nous parlons de l'espace astral, nous sommes en prsence de quelque chose que l'homme doit d'abord produire lui-mme. Ainsi, tout ce que nous faisons ici est du symbolique : ce [d] est [qu'] une reprsentation symbolique des mondes suprieurs du monde dvachanique qui sont une ralit dans le genre de ce quoi j'ai fait allusion. Ce qui se trouve dans ces mondes suprieurs ne peut tre atteint que si l'on dveloppe en soi-mme de nouvelles facults de perception. L'tre humain doit faire lui-mme l'effort d'y contribuer. Deuxime variante du texte Vegelahn]: Celui qui veut obtenir une vision de l'espace quadridimensionnel doit faire des exercices d'images bien

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dtermins. Il se cre d'abord une vision approfondie tout fait claire de l'eau. L'obtention de cette vision n'est pas vidente, il faut se plonger dans la nature de l'eau de faon trs prcise, s'y introduire*. En deuxime lieu, il faut se construire une vision de la nature de la lumire. La lumire est bien quelque chose que l'homme connat ; mais seulement de manire la recevoir de l'extrieur; il peut, par la mditation, obtenir la contrimage de la lumire, savoir comment nat la lumire, et donc produire lui-mme de la lumire. Celui qui est capable de laisser agir de purs concepts sur son me par la mditation, qui a une manire de penser dtache des sens, peut le faire. Alors tout l'entourage s'panouit sous forme de lumire fluante ; et maintenant, il faut qu'il combine en quelque sorte chimiquement la reprsentation ** qu'il s'est faite de l'eau avec celle de la lumire. Cette eau entirement pntre de lumire est un corps que les alchimistes appelaient mercurius. Mais le mercure des alchimistes n'est pas le mercure ordinaire. Il faut d'abord veiller en soi la facult de produire mercurius partir du concept de lumire. Mercurius, la puissance de l'eau pntre de lumire devient alors notre proprit. Voici le premier lment du monde astral. Le deuxime se cre quand vous vous faites une reprsentation aussi concrte de l'air, en extrayez, en aspirez la puissance par un processus spirituel, la combinez avec le sentiment en vous et enflammez ainsi en vous le concept chaleur , feu ; vous obtenez alors de l' air-de-feu . Une composante est donc aspire, l'autre vous la crez vous-mmes. Cela air et feu les alchimistes l'appelait soufre , sulfitr, l'air-de-feu lumineux. Dans cet lment aqueux vous avez en ralit cette substance dont il est dit : l'esprit de Dieu planait au-dessus des eaux.
* Littralement: ramper dedans. ** Il ne s'agit pas de reprsentation au sens habituel du mot. Cf. premire version.

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Le troisime lment est l'esprit-de-Dieu. C'est de la terre combine avec du son. C'est ce qui apparat quand on extrait la puissance de la terre et la combine avec le son. Ces eaux ne sont pas des eaux ordinaires, mais ce que l'on appelle au fond la matire astrale. Celleci se compose de quatre sortes de forces : eau, air, lumire et feu. Et cela se prsente comme les quatre dimensions de l'espace astral. Vous voyez: ce qui est astral est moiti subjectif, une partie seulement de ce qui est astral peut tre tire du voisinage; partir des forces des concepts et des sentiments on obtient, en les objectivant, l'autre moiti. Dans le dvachan on aurait un lment purement subjectif; l-bas il n'y a rien d'objectif. Tout ce que nous pouvons faire ici n'est qu'une reprsentation en symboles, une reprsentation symbolique du monde dvachanique. Tout ce qui se trouve dans les mondes suprieurs vous ne l'atteindrez qu'en dveloppant des vues nouvelles en vous-mmes. L'homme doit faire lui-mme un effort pour y contribuer.

TROISIME CONFRENCE Berlin, 31 mai 1905

Nous avons essay la dernire fois d'acqurir une reprsentation d'un objet de l'espace 4 dimensions. Pour l'illustrer nous l'avons rduit un objet tridimensionnel. Nous sommes partis de la transformation d'un objet tridimensionnel en un objet bidimensionnel. Au lieu des dimensions nous avons introduit des couleurs. Nous avons dvelopp la reprsentation de telle manire que le cube apparaisse en trois couleurs dans le sens des trois dimensions. Nous avons appliqu ensuite les frontires du cube sur le plan; ce qui nous donna six carrs de couleurs diffrentes. Grce la diffrence de couleur des diffrents cts, nous obtnmes les trois dimensions dans l'espace deux dimensions. Nous avions trois couleurs, et avec elles nous avons reprsent les trois dimensions. Nous nous sommes ensuite reprsents que nous transfrions un carr-du-cube dans la troisime dimension, que nous le faisions passer comme travers une brume colore, et qu'il reparaissait de l'autre ct. Ce faisant, nous nous reprsentions avoir des carrs de passage de telle manire que les carrs du cube se dplacent travers eux et se laissent ainsi teinter par les couleurs du carr travers. C'est ainsi que nous avons essay de nous reprsenter le cube. [Pour la reprsentation monodimensionnelle des] surfaces, nous avions donc deux couleurs-frontires, et pour [la reprsentation bidimensionnelle du] cube, trois couleurs. Pour reprsenter un objet quadridimensionnel dans l'espace tridimensionnel, il nous faut encore une couleur-frontire supplmentaire.

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LA QUATRIME DIMENSION

Il nous faut maintenant nous reprsenter que, par analogie avec le carr qui a deux couleurs-frontires, le cube a des surfaces-frontires de trois couleurs diffrentes. Et finalement chaque cube passe travers un cube qui a la quatrime couleur correspondante. Nous le faisons donc disparatre dans la quatrime couleur-dimension. Suivant en cela l'analogie de Hinton, nous faisons donc passer chaque cube-frontire correspondant travers les nouvelles [quatrimes] couleurs, puis rapparatre ensuite sur l'autre ct, dans ses couleurs [originelles].

Figure 31

Je vous donnerai maintenant une autre analogie et rduirai de nouveau d'abord les trois dimensions deux, de manire ce que nous devenions capables de rduire quatre dimensions trois. Pour cela, il faut nous reprsenter ce qui suit : le cube peut, en ce qui concerne ses surfaces-frontires, tre compos par ses six carrs-frontires ; mais au lieu que, comme rcemment, l'expansion se passe de faon conscutive [regroupe], cela se passera cette fois diffremment. Je vais faire encore un dessin (figure 31). Vous voyez : nous avons maintenant dvelopp le cube en deux systmes qui se trouvent dans le

Troisime confrence

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plan et se composent chacun de trois carrs. Nous devons tre au clair sur la position des diffrents domaines quand nous recomposerons effectivement le cube. Je vous prie donc d'tre bien attentifs. Si je veux recombiner le cube partir de ces 6 carrs, il faut que les deux partis * soient disposs de telle manire que le carr n 6 se trouve audessus du carr n 5. Si ainsi le carr n 5 se trouve en bas, il me faut plier les carrs n 1 et n 2 vers le haut, les carrs n 3 et n 4 par contre, vers le bas (figure 32). Nous obtenons ce faisant des segments correspondants se superposant. Les segments marqus d'une mme couleur se superposeront [marqus ici par une mme qualit de trait]. Ce qui se trouve ici dans le plan, l'espace deux dimensions, se met en quelque sorte en concidence quand je vais dans l'espace trois dimensions.

Figure 32

Le carr comporte 4 segments, le cube 6 faces, et le domaine correspondant 4 dimensions devrait alors se composer de 8 cubes 29. D'aprs Hinton nous l'appellerons tessaract. Il importe maintenant que ces huit cubes ne doivent pas simplement se recombiner en un cube, mais il faut que chaque cube traverse la quatrime dimension, de la faon qui lui corresponde. Si maintenant je veux faire avec le tessaract la mme chose que ce que je viens de faire avec le cube, il me faut
* Partis participe pass du verbe partir dans le sens de partager (nous partissons).

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LA QUATRIME DIMENSION

respecter la mme loi. Il s'agit de trouver des analogies entre le passage du tridimensionnel au bidimensionnel et celui du quadridimensionnel au tridimensionnel. De mme que j'ai obtenu ici deux systmes de trois carrs, de mme, dans le cas du tessaract, j'obtiens deux systmes de quatre cubes quand je dveloppe un tessaract quadridimensionnel dans un espace tridimensionnel. Cette formation aura cet aspect (figure 33).
Figure 33

Il faut prendre ces quatre cubes dans l'espace trois dimensions, exactement comme ces carrs dans l'espace deux. Il vous faut seulement regarder avec prcision ce que j'ai fait ici. En dveloppant le cube dans un espace bidimensionnel, on obtenait un systme de six carrs ; lors du processus correspondant au tessaract nous obtenons un systme de huit cubes (figure 34). Nous avons transfr l'tude de l'espace tridimensionnel dans l'espace quatre dimensions. [Au fait de relever et joindre les carrs dans l'espace trois dimensions correspond le fait de relever et joindre les cubes dans l'espace 4 dimensions]. Dans le cas du cube dvelopp [dans l'espace bidimensionnel] on obtenait des segments en correspondance qui se superposaient quand on les relevait. La mme chose se produit maintenant avec les

Troisime confrence

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faces des cubes du tessaract. [Dans le cas du tessaract dvelopp dans l'espace trois dimensions, on obtient des faces correspondantes aux cubes correspondants.] La face horizontale suprieure du cube n 1 concidera donc avec la face avant du cube n 5 en tenant compte de la quatrime dimension.

Figure 34

De mme la face droite du cube n 1 avec le carr avant du cube n 4, le carr gauche du cube n 1 avec le carr avant du cube n 3 [et le carr infrieur du cube n 1 avec le carr avant du cube n 6]. Et de mme pour les autres faces. Il reste le cube n 7 enferm entre les six autres 34. Vous voyez, il s'agit ici de trouver des analogies entre la troisime et la quatrime dimension. De mme qu'un cinquime carr enferm entre quatre carrs reste invisible un tre bidimensionnel comme nous l'avons vu dans la figure correspondante de la dernire fois , de mme ce sera le cas pour le septime cube : il restera cach aux yeux tridimensionnels. A ce septime cube correspond dans le cas du tessaract un huitime cube qui, comme nous sommes dans un espace quatre dimensions, se trouve dans l'espace quatre dimensions en polarit avec le septime. Toutes ces analogies ont pour but de nous prparer la quatrime dimension. Rien ne nous oblige [lorsque nous regardons simplement l'espace] de joindre les autres dimensions aux dimensions habituelles. la suite de

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LA QUATRIME DIMENSION

Hinton, nous pouvons galement rajouter des couleurs par la pense de faon que les couleurs correspondantes se retrouvent. Il est difficile de trouver une autre manire pour indiquer comment il faut se reprsenter une structure de l'espace quatre dimensions! Je voudrais maintenant vous parler encore d'une autre faon, qui vous donnera la possibilit de mieux voir de quoi il s'agit au fond. Ceci est un octadre dlimit par huit triangles, o les faces se rencontrent selon des angles obtus (figure 35).

Figure 35

Si vous vous reprsentez cette forme, je vous prie de raisonner avec moi de la faon suivante. Vous le voyez, ici, une face est toujours coupe par une autre. Deux faces se rencontrent par exemple ici en AB, et l deux autres en EB. Toute la diffrence entre le cube et l'octadre rside dans les angles-didres selon lesquels se coupent les faces*. Si les faces se coupent comme c'est le cas pour le cube, orthogonalement, il se forme un cube. Mais si elles se coupent comme ici, cela donne un octadre. Il s'agit de faire se couper les faces selon diffrents angles, et l'on obtient les multiples formes spatiales 35.
* Visiblement Steiner regarde les polydres de l'extrieur (selon le contrespace).

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Figure 36

Supposons maintenant que nous puissions aussi amener les plans formant les faces de l'octadre se couper autrement. Supposons par exemple cette face AEB prolonge dans tous les sens, ainsi que cette face infrieure BCF (figure 36). Puis galement les faces arrires ADF et EDC. Ces faces sont alors galement obliges de se couper, et elles se coupent de manire doublement symtrique. Si vous prolongez ces faces ainsi, ABF, EBC et par-derrire EAD et DCF disparaissent. Des 8 faces initiales il n'en reste que 4. Et les 4 qui restent forment ce ttradre que l'on qualifie aussi de moiti d'un octadre*. C'est la moiti d'un octadre parce qu'elle amne se couper la moiti des faces. Ce n'est pas la moiti que l'on obtiendrait en coupant l'octadre en deux en son milieu. [ partir des 4 autres faces on obtient un autre ttradre et leur intersection redonne l'octadre du dbut]. En stromtrie [cristallographie gomtrique], on ne qualifie pas de moiti ce que l'on obtient par division mais ce qu'on obtient en divisant [le nombre de] cts par deux. On peut facilement se le reprsenter dans le cas de l'octadre 36. Si vous bipartissez en penses un cube de la mme faon, si donc vous laissez ici une face se couper avec la
* Moiti parce qu'il n'a que la moiti des faces; mais aussi parce que son volume extrieur est plus petit.

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LA QUATRIME DIMENSION

face correspondante, vous obtenez encore un cube. La moiti d'un cube est de nouveau un cube. Je voudrais en tirer une importante conclusion, mais je prendrai auparavant encore quelque chose d'autre pour nous aider 37. J'ai ici un cube-dodcadre rhombique [ 12 faces] (figure 37). Vous voyez que les faces se rencontrent selon des angles bien prcis. On peut voir ici en mme temps un systme de quatre fils que je voudrais nommer fils-axes. Ils joignent certains sommets opposs. [Ce sont donc des diagonales]. Ils reprsentent un systme d'axes comme vous vous tes reprsent la prsence d'un systme d'axes du cube38.

Figure 37

On obtient un cube lorsque, partir de trois axes orthogonaux, on fait apparatre des faces par pression de deux courants opposs. Si on laisse les axes se couper selon d'autres angles, on obtient une autre forme spatiale. Le dodcadre rhombique a des axes qui se coupent sous d'autres angles que des angles droits 39 . La bipartition du cube redonne un cube. Ce n'est le cas que pour le cube. Le dodcadre rhombique donne galement une autre forme de l'espace avec la moiti des faces 4. Considrons maintenant la relation entre l'octadre et le ttradre. Ce dont il est question apparat clairement quand on transforme progressivement l'octadre en ttradre. Prenons pour cela un ttradre auquel nous

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tons les coins aux sommets (figure 38). Il subsistera l'octadre esquiss.

Figure 38

Nous obtenons ainsi une forme huit faces partir d'une forme dtermine par quatre sommets en coupant les coins aux angles correspondants comme indiqu en un des sommets sur la figure 38.

Figure 39

Ce que nous avons fait avec le ttradre, nous pouvons aussi le faire avec le cube 4'. Le cube a des proprits bien particulires. Il est en effet le dual de l'espace tridimensionnel; il est en polarit avec l'espace tridimensionnel. Imaginez l'espace tout entier structur de manire avoir trois axes orthogonaux: vous obtenez un cube dans tous les cas (fig. 39). On dit donc que le cube en appelant cube le cube thorique * est le dual de l'espace trois
* C'est--dire le principe du cube. Une notion que l'on ne peut pas voir , mais plutt entendre.

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dimensions. De mme que le ttradre est en polarit avec l'octadre quand on amne les faces de l'octadre se couper sous certains angles, de mme le cube est en polarit avec l'espace tout entier 42. Si vous considrez l'espace entier comme positif, le cube est ngatif. Le cube est en polarit avec l'espace entier. L'espace a en l'espce du cube une forme qui, au fond, lui correspond. Supposez maintenant que je ne borne pas l'espace [tridimensionnel] par des plans bidimensionnels, mais que je le borne par six sphres [structures bidimensionnelles plonges dans l'espace tridimensionnel].

Figure 40

Je borne d'abord l'espace bidimensionnel par quatre disques avec leurs cercles * se chevauchant [donc des structures monodimensionnelles plonges dans le bidimensionnel]. Vous pouvez vous imaginer que ces quatre
* Il s'agit ici du mot signifiant cercle et disque.

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cercles deviennent de plus en plus grands et que leur centre s'loigne de plus en plus; avec le temps ils finiront par devenir des droites (figure 40). Vous obtenez alors des droites s'intersectant, et au lieu des quatre cercles * un carr**. Imaginez maintenant des boules la place des disques, et qu'elles soient six, de manire former une espce de mure (figure 41). Si vous considrez qu'il se passe la mme chose avec les boules qu'auparavant avec les disques qui avaient des rayons de plus en plus grands, les sphres borneront finalement le cube comme auparavant les cercles bornaient le carr.

Figure 4

Le cube est maintenant apparu par le fait que nous avions six boules qui se sont aplaties. Le cube n'est donc rien d'autre que le cas particulier de six boules s'entrecroisant comme le carr n'est rien d'autre que le cas particulier de quatre disques s'entrecroisant. S'il est clair pour vous que vous devez vous reprsenter ces six boules de telle manire qu'amenes dans le plan elles correspondent notre carr initial, si vous considrez
* Il s'agit ici du mot signifiant cercle et disque. ** Il doit s'agir du carr extrieur .

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une forme absolument ronde se transformant en (une qui est) droite, vous obtenez la forme spatiale la plus simple. Le cube peut tre considr comme un aplatissement de six boules qui se chevauchent. Vous pouvez dire de chaque point du cercle que, pour en partant de lui arriver un autre, il lui faut traverser l'espace bidimensionnel. Mais si vous avez laiss crotre le cercle au point qu'il devienne une droite, on pourra aller de chaque point de la droite chaque autre en restant dans une {seule} dimension. Nous considrons le carr comme born par des formes plonges chacune dans deux dimensions. Tant que chacune des quatre frontires est un cercle, elle est bidimensionnelle. Quand elle est devenue droite, elle est monodimensionnelle. Chaque face-frontire d'un cube est ne d'une forme plonge dans le tridimensionnel de manire telle que chacune des six boules ait perdu une dimension. Une telle face-frontire est donc ne par le fait que les trois dimensions ont t rduites deux, qu'elle a en quelque sorte t dveloppe . Elle a donc perdu une dimension. On pourrait donc se reprsenter toute dimension spatiale dans sa naissance comme ayant perdu une dimension correspondante plus leve. De mme que nous avons obtenu une forme tridimensionnelle avec des limites bidimensionnelles en rduisant des formes-frontires trois dimensions, nous devons en dduire, en considrant l'espace tridimensionnel, que nous avons nous reprsenter chaque direction comme aplatie, et plus prcisment aplatie partir d'un cercle infini dans lequel en avanant toujours dans la mme direction vous reviendriez de l'autre ct. C'est ainsi que toute dimension [ordinaire] de l'espace est ne en perdant la dimension correspondante immdiatement suprieure.

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Dans notre espace tridimensionnel est enfoui un systme trois axes. Ce sont trois axes perpendiculaires qui ont perdu les autres dimensions correspondantes et sont ainsi devenus plats. Vous obtenez donc l'espace trois dimensions en redressant chacun des trois axes. En procdant en sens inverse, chaque partie de l'espace pourrait tre re-courbe. Alors apparatrait [la succession de penses suivante] : si vous courbez une forme monodimensionnelle vous en obtenez une bidimensionnelle; en courbant une bidimensionnelle vous obtenez une tridimensionnelle. Si finalement vous courbez une tridimensionnelle vous obtenez une quadridimensionnelle, de telle sorte qu'une quadridimensionnelle peut aussi tre reprsente comme obtenue par courbure d'une tridimensionnelle*. Et alors je passe de ce qui est mort ce qui est vivant. Par cette action de courber, vous pouvez trouver le passage du mort vers le vivant. L'espace quatre dimensions s'est singularis [lors de la descente dans les trois dimensions] de manire s'aplatir. La mort n'est [pour la conscience humaine] rien d'autre qu'une courbure du tridimensionnel dans les quatre dimensions. [Pour le corps physique pris pour lui-mme, c'est le contraire : la mort est un aplatissement du quadridimensionnel dans le tridimensionnel].

* Dans tout cet alina il ne s'agit pas de la dimension intrinsque, mais de celle ncessaire pour pouvoir penser se reprsenter la courbe ou la surface.

QUATRIME CONFRENCE

Berlin, 7 juin 1905

e voudrais, autant que possible, terminer cette srie de J confrences sur la quatrime dimension aujourd'hui, bien que je souhaite vous prsenter encore un systme compliqu de faon plus approfondie. D'aprs Hinton je devrais encore vous prsenter de nombreux modles ; je ne puis donc que vous renvoyer aux trois livres dtaills et pleins d'esprit" qu'il a crits. Qui n'a pas la volont de se faire une image par des analogies comme nous l'avons entendu dans les prcdentes confrences, ne peut videmment pas se faire une reprsentation de l'espace 4 dimensions. Il s'agit d'une nouvelle faon de s'y prendre pour former les penses. J'aimerais vous aider construire une vraie image du tessaract [en projection parallle]. Vous savez : dans l'espace 2 dimensions, nous avons le carr qui est dlimit par 4 cts. Voici le cube tridimensionnel dlimit par 6 carrs (fig. 42).

Figure 42

Dans l'espace 4 dimensions nous avons le tessaract. qui est dlimit par 8 cubes. La projection d'un tessaract

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LA QUATRIME DIMENSION

[dans l'espace 3 dimensions] se compose donc de 8 cubes imbriqus. Nous avons vu comment, dans l'espace 3 dimensions, ces cubes peuvent tre imbriqus. Aujourd'hui, je veux vous prsenter un autre type de projection du tessaract 45. Vous pouvez vous reprsenter que le cube, quand vous le tenez contre la lumire jette une ombre sur le tableau. Cette figure d'ombre nous pouvons la concrtiser la craie (fig. 43). Vous voyez que cela devient un hexagone. Imaginez maintenant que ce cube soit transparent, alors vous pourrez remarquer que les trois faces avant et les trois faces arrires tombent sur la mme surface.

Figure 43

Pour que nous obtenions une projection qui soit applicable au tessaract, je vous prie de penser que le cube se trouve devant vous de telle faon que le point avant A recouvre le point arrire C. Tout cela donne, si vous laissez la troisime dimension de ct, de nouveau une ombre * hexagonale. Pour cela je vais vous dessiner cette figure (figure 44).

Figure 44
* Ombre et projection sont un mme mot en allemand.

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Le cube ainsi pens, vous verriez ici les trois faces avant ; les faces arrire se trouveraient derrire elles. Les surfaces vous paraissent raccourcies et les angles ne paraissent plus droits. Vous voyez ainsi le cube reprsent de telle manire que, pour l'aspect plan, il donne un hexagone rgulier. Ainsi nous avons obtenu dans l'espace deux dimensions une image d'un cube trois dimensions. Parce que, par la projection, les artes sont raccourcies et les angles modifis, nous devons nous reprsenter les six carrs-frontire du cube en tant que carrs modifis: des losanges 46 . Le mme processus un cube tridimensionnel projet dans un plan , nous voulons le faire avec un corps de l'espace quadridimensionnel que nous devons introduire dans l'espace trois dimensions. Il faut donc faire entrer le tessaract, qui se compose de huit cubes, dans la troisime dimension. Nous avons obtenu pour le cube trois artes visibles et trois artes invisibles qui sont toutes dans l'espace et qui, dans la ralit, ne sont pas dans le plan de projection. Imaginez maintenant un cube dform au point de devenir un cube rhombodrique 47. Si vous prenez huit de ces structures, vous avez la possibilit de runir ces huit cubes-frontire de manire que les huit cubes rhombiques [doublement superposs] donnent cette figure spatiale [le dodcadre rhombique] (fig. 45). Maintenant, vous avez un axe de plus [que dans le cube tridimensionnel]. Un objet de l'espace quadridimensionnel a, par consquent, videmment quatre axes. Si nous le comprimons, il nous reste toujours encore quatre axes. Il se trouve donc dans cette projection huit cubes comprims. Le dodcadre rhombique est une image symtrique ou image-reflet du tessaract dans l'espace tridimensionnel".

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LA QUATRIME DIMENSION

Figure 45 Nous y sommes arrivs par une analogie, mais une analogie qui est entirement exacte : de mme que nous avons obtenu une projection plane du cube, de mme nous pouvons rellement reprsenter le tessaract par une projection dans l'espace tridimensionnel. Elle se comporte de la mme faon que la silhouette du cube par rapport au cube luimme. Je pense que ceci on peut trs bien le comprendre. Je voudrais maintenant me rfrer la plus grandiose image qui en a jamais t donne : Platon et Schoppenhauer en ce qui concerne la parabole de la caverne 49. Platon dit : Que l'on imagine des hommes assis dans une caverne, et qu'ils soient tous ligots de manire ne pas pouvoir tourner la tte ni regarder ailleurs que sur le mur devant eux. Derrire eux se trouvent des gens qui font passer les objets les plus divers. Ces personnages et ces objets sont tridimensionnels. Les hommes regardent sur le mur et ne voient que les ombres qui s'y trouvent projetes. Ils ne voient de tout ce qui est dans cette pice que les ombres projetes sur le mur oppos sous forme d'images bidimensionnelles. Pour Platon, c'est en ralit vraiment ainsi dans le monde. En ralit les hommes sont assis dans la caverne. Et les gens et tous les objets sont en ralit quadridimensionnels ; et ce que les hommes en voient ne sont que des images dans l'espace tridimensionnel".

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C'est ainsi que se prsentent les objets que nous voyons effectivement. Pour Platon, nous ne pouvons pas voir les objets rels, mais seulement leurs images, leurs reflets tridimensionnels. Ma main, je n'en vois qu'une image-projete*, en vrit, elle est quadridimensionnelle, et ce que les hommes en voient n'en est qu'une image, comme je vous l'ai montr pour l'image du tessaract. C'est ainsi, que dj l'poque, Platon essayait de faire clairement comprendre que les corps que nous connaissons sont en ralit quadridimensionnels, et que nous n'en voyons que des imagesprojetes dans l'espace tridimensionnel. Et ce n'est pas tout fait arbitraire. Je veux vous en donner tout de suite les raisons. D'emble, un chacun pourrait dire qu'il ne s'agit l que d'une pure spculation. Comment pouvons-nous en arriver nous reprsenter que les objets qui apparaissent au mur ont une ralit ? Imaginez que vous soyez assis ici dans une range, et que vous soyez assis tout figs. Mais imaginez maintenant que les choses se mettent soudain bouger. Il vous est impossible de dire que les images au mur puissent bouger, sans sortir de la deuxime dimension. Si, l-bas, quelque chose bouge, cela signifie que, hors du mur, il doit s'tre pass quelque chose avec le vritable objet pour que cela puisse bouger. C'est ce que vous vous dites. [Si vous vous reprsentez quel les objets de l'espace tridimensionnel peuvent passer l'un ct de l'autre, ce ne serait pas le cas pour les images-projetes bidimensionnelles si les on imagine substantielles, donc impntrables. Si ces objets supposs substantiels voulaient passer l'un ct de l'autre, il faudrait qu'ils sortent de la deuxime dimension.

* Littralement: image-ombre.

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Tant que tout reste immobile au mur, je n'ai aucune raison d'en dduire que quoi que ce soit se passe en dehors de l'espace bidimensionnel des images-ombres. Mais ds que cela commence bouger, il faut que j'examine d'o vient le mouvement. Et vous vous dites que les modifications ne peuvent provenir que d'un mouvement en dehors du mur, dans une troisime dimension. La modification nous a donc appris qu'en dehors de la deuxime dimension il en existe une troisime. Ce qui n'est que simple image a certes une certaine ralit, avec des proprits bien dfinies, mais se distingue nettement de l'objet rel. Vous ne pourrez nier que l'image du miroir aussi n'est qu'une simple image. Vous vous voyez dans le miroir et, en plus, vous tes l vous aussi. S'il n'y a pas un troisime lment [c'est--dire un tre agissant], vous ne pouvez pas savoir ce que vous tes. L'image fait les mmes mouvements que l'original ; elle est dpendante de l'objet rel, de l'tre ; mais elle-mme n'a pas la facult de bouger. On peut donc faire la distinction entre l'image et l'tre par le fait que seul l'tre peut raliser par lui-mme des mouvements, des modifications. En ce qui concerne les images-ombres sur le mur, je me rends compte qu'elles ne peuvent pas se dplacer toutes seules et qu'elles ne peuvent donc pas tre des tres. Il me faut sortir d'elles pour en arriver aux tres. Appliquez cela au monde. Le monde est tridimensionnel. Prenez donc ce monde seul, tel qu'il est. Saisissez-le en pense [isol], et vous constaterez qu'il reste fig. Il reste tridimensionnel, mme si un moment vous l'imaginez gel . Mais en deux moments distincts n'existe pas un seul et mme monde. des moments successifs, le monde est vraiment diffrent. Imaginez que ces moments du temps disparaissent de telle manire que ne reste que ce qui est l. Sans le temps, il n'y aurait dans le monde aucune

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modification. Le monde resterait tridimensionnel mme s'il ne subissait aucun changement. Les images au mur restent aussi bidimensionnelles. Mais la modification indique une troisime dimension. Que le monde se modifie continuellement, et que mme sans modifications il reste tridimensionnel, signifie que nous devons chercher la modification dans la quatrime dimension. La raison, la cause de la modification, l'activit, il faut la chercher hors de la troisime dimension ; et ainsi vous avez d'abord acquis la notion de la quatrime dimension. Mais ainsi vous avez aussi la justification de l'image de Platon. C'est de cette manire que nous considrons tout l'espace tridimensionnel comme les ombres projetes d'un espace quatre dimensions. Reste nous demander comment nous devons prendre cette quatrime dimension [en ralit]. Il est impossible que la quatrime dimension tombe [directement] dans la troisime. Ce n'est pas possible. Cela doit naturellement devenir clair pour vous. La quatrime dimension ne peut pas se superposer Oit. tomber dans) la troisime. Je voudrais maintenant vous montrer comment on peut en obtenir un nouveau concept et dpasser la troisime dimension. Imaginez que vous ayez un cercle j'ai dj essay, il y a quelque temps, d'veiller une reprsentation analogue 5' ; si vous vous imaginez que ce cercle devient de plus en plus grand, alors un morceau de la circonfrence devient de plus en plus droit et, par le fait que le rayon devient de plus en plus grand, le cercle finit par tendre vers une droite. La droite n'a qu'une dimension, alors que le disque en a deux }le cercle se reprsente plong dans deux dimensions}. Comment allez-vous de nouveau obtenir deux dimensions partir d'une ? En courbant une ligne droite vous obtenez de nouveau un disque }et son cercle} .

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Si maintenant vous courbez un disque dans l'espace vous obtenez une coupe, et, si vous continuez ainsi, une boule. Ainsi une droite acquiert par courbure une deuxime dimension, une surface par courbure une troisime. Si vous pouviez encore courber un cube, il faudrait le courber dans la quatrime, et vous auriez le tessaract [sphrique] ". La sphre qui entoure la boule, vous pouvez la considrer comme une structure bidimensionnelle courbe. La boule qui apparat dans la nature, c'est la cellule, le plus petit tre vivant. La boule se dlimite de faon sphrique. C'est la diffrence entre le vivant et le non-vivant. Le minral apparat toujours, lorsqu'il est sous forme de cristaux, dlimit par des surfaces planes alors que le vivant est dlimit par des surfaces gauches * sphriques, constitues par des cellules. C'est--dire, comme le cristal est constitu de sphres aplaties, le vivant est constitu de cellules, c'est-dire de boules recroquevilles . La diffrence entre le vivant et ce qui est mort, rside dans la manire dont est faite la dlimitation. L'octadre est dlimit par 8 triangles. Si nous imaginons les 8 cts forms de 8 boules nous aurons du vivant structure octuple. Si, de mme, vous courbez encore une fois cette structure tridimensionnelle, le cube, vous obtenez le tessaract sphrique. Mais si vous courbez l'espace entier vous obtenez quelque chose qui est l'espace tridimensionnel comme la boule au plan ". Le cube, en tant que structure tridimensionnelle, est dlimit par des plans. Il en est de mme pour tout cristal. L'essentiel d'un cristal est cette combinaison partir de plans-frontires. L'essentiel du vivant par contre, est la combinaison partir de surfaces courbes, de cellules. Une
* Gauche signifie: non plan .

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combinaison de quelque chose d'encore plus lev serait une structure dont les diffrentes frontires seraient quadridimensionnelles. Une structure tridimensionnelle est dlimite par des structures bidimensionnelles. Un tre 4 dimensions, c'est--dire un tre vivant, est dlimit par des tres 3 dimensions, des boules et des cellules. Un tre 5 dimensions est lui-mme dlimit par des tres 4 dimensions, par des tessaracts sphriques. De l nous voyons que nous devons nous lever d'tres tridimensionnels, des quadridimensionnels, et ensuite des tres 5 dimensions. Il faut seulement que nous nous demandions : que doitil se passer pour un tre qui est quadridimensionne1 54 ? Il faut qu'il y ait une modification l'intrieur de la troisime dimension. En d'autres termes : si vous accrocher ici des images au mur, elles restent en gnral immobiles. Mais si vous avez des images qui se dplacent dans la deuxime dimension, donc se modifient, il faut en dduire que la cause de ce mouvement ne peut tre qu'en dehors de la surface du mur, que donc la troisime dimension donne la modification. Si vous trouvez des modifications dans la troisime dimension elle-mme, vous devez en dduire que ceci est d une quatrime, et c'est ainsi que nous en arrivons des tres qui passent par des modifications l'intrieur de leurs 3 dimensions Il n'est pas vrai que nous avons compris une plante entirement si nous ne l'avons comprise que dans ses trois dimensions. Une plante change continuellement. Cette modification est significative, c'est une caractristique de la plante. Le cube reste tel qu'il est, il ne modifie sa forme que si vous tapez dessus et le cassez. La plante modifie ellemme sa forme, ce qui signifie qu'il y a quelque chose qui est la cause de cette modification, et qui se trouve hors de cette troisime dimension, qui est l'expression de la quatrime dimension. Qu'est-ce ?

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Voyez-vous, si vous dessiniez maintenant ce cube, vous feriez un effort inutile en cherchant le dessiner autrement d'autres moments ; il restera toujours le mme. Si vous dessinez une plante et si, au bout de trois semaines, vous comparez l'image au modle : elle aura chang. Cette analogie convient donc parfaitement. Tout ce qui est vivant nous signale l'existence de quelque chose de plus lev o est son vritable tre, et l'expression de ce plus lev est le temps. Le temps est l'expression symptomatique, la manifestation du fait d'tre vivant [en tant que quatrime dimension] dans les trois dimensions de l'espace physique. Avec d'autres mots : tous les tres pour qui le temps a une signification intrieure sont des images d'tres quadridimensionnels. Ce cube est toujours le mme au bout de trois ou six ans. Le germe du lys, lui, se modifie. Car pour lui le temps a une signification relle. C'est pour cela que ce que nous voyons du lys n'est que l'image tridimensionnelle de l'tre-lys quadridimensionnel. Le temps est donc une image, une projection de la quatrime dimension, de ce qui est organiquement vivant dans les trois dimensions du monde physique. Pour vous rendre clair comment une dimension lui succdant se comporte vis--vis d'une dimension prcdente, je vous prie de penser ce qui suit. Le cube a 3 dimensions : si vous rendez la troisime prsente {dans votre pense}, il faut que vous vous disiez qu'elle est perpendiculaire la deuxime et que la deuxime est perpendiculaire la premire. Les 3 dimensions se caractrisent par le fait qu'elles sont perpendiculaires entre elles. Mais nous pouvons nous faire encore une autre reprsentation : comment la troisime dimension nat-elle de la suivante [la quatrime] ? Supposez que vous modifiez le cube en mettant les facesfrontires en couleur, et qu'ensuite vous modifiez ces couleurs [d'une faon prcise, comme chez Hinton]. Une telle

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modification se laisse effectivement raliser, et elle correspond exactement aux modifications que subit un tre tridimensionnel quand il passe dans la quatrime dimension, et se dveloppe dans le temps. Si en un quelconque point vous coupez un tre quadridimensionnel, cela signifie que vous lui prenez la quatrime dimension, que vous la dtruisez. Si vous faites cela avec une plante, vous faites exactement la mme chose que si vous vous faisiez une copie en pltre de cette plante. Vous l'avez fige du fait que vous avez dtruit la quatrime dimension, le temps. Vous obtenez alors une structure tridimensionnelle. Si, chez un tre tridimensionnel, quelconque le temps joue un rle significatif, il s'agit d'un tre vivant. Abordons maintenant la cinquime dimension. L vous pouvez vous dire: il vous faut avoir de nouveau une limite qui soit perpendiculaire la quatrime dimension. En ce qui concerne la quatrime dimension, nous avons vu qu'elle est dans la mme position, par rapport la troisime, que la troisime par rapport la deuxime. De la cinquime on ne peut pas se faire directement une image de ce genre. Mais vous pouvez, l encore, vous faire une image approximative par une analogie. Comment en fait apparat une dimension ? Quand vous tracez simplement une droite, il n'apparatrait jamais aucune dimension nouvelle si vous ne faisiez que pousser dans une seule direction. Ce n'est que par la reprsentation que vous avez deux courants de forces, l'un oppos l'autre, qui se rencontrent en un point, s'y accumulant, s'y embouteillant, ce n'est que par l'expression de cette compression (Stauung) que vous avez une nouvelle dimension. Il faut donc pouvoir nous reprsenter la nouvelle dimension comme une ligne de compression (Stauungslinie) [de 2 courants de forces], et nous reprsenter cette unique dimension comme venant une fois de droite, une fois de gauche, comme positif et ngatif. Je

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conois donc cette dimension comme [un courant] autopolaire de telle manire qu'il ait une [composante de] dimension positive et une ngative, et la neutralisation [de ces composantes duales de forces] est la nouvelle dimension. A partir de l, nous pouvons nous construire une reprsentation de la cinquime dimension. Nous aurons nous reprsenter que la quatrime dimension que nous avons trouve exprime en tant que temps, se comporte de faon positive et ngative. Prenez maintenant deux tres pour lesquels le temps a une signification, et supposez que de tels tres entrent en collision. Alors doit apparatre un rsultat du genre de ce que nous avons appel une confluence-comprime (Stauung) de forces [opposes] ; et ce qui apparat quand deux tres quadridimensionnels entrent en relation, c'est leur cinquime dimension. Cette cinquime dimension s'obtient comme rsultat, comme suite d'un change [d'une neutralisation d'actions de forces duales], du fait que les deux tres, par leur interaction, produisent quelque chose qu'ils n'ont ni l'extrieur [dans les trois dimensions ordinaires], ni dans le temps [la quatrime dimension], mais compltement hors de ces limites [ou dimensions, dont nous avons parl]. C'est ce que nous appelons la compassion [ou le ressentir], grce laquelle un tre sait quelque chose d'un autre, donc la connaissance de l'intrieur [psycho-spirituel] d'un autre tre. Jamais un tre ne pourrait savoir quelque chose d'un autre tre en dehors du temps [et de l'espace] s'il ne s'y ajoutait pas une dimension plus leve : une cinquime, le [monde du] ressentir. Naturellement, le ressentir n'est prendre que comme projection dans le monde physique, comme expression [de cette cinquime dimension] dans le monde physique. Dvelopper la sixime dimension de la mme manire deviendrait trop difficile, je ne vais donc que l'indiquer :

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[Si nous continuions de cette manire, je laisserai se dvelopper quelque chose qui], dpos dans l'espace 3 dimensions est de la conscience de soi. En tant qu'tre tridimensionnel, l'homme est un tre qui a en commun avec les autres tres tridimensionnels tout ce qui est au niveau de l'image. La plante a en plus la quatrime dimension. C'est pour cela que vous ne trouverez jamais l'ultime nature de l'tre de la plante dans les trois dimensions de l'espace, mais il faudrait vous lever une quatrime dimension de l'espace [vers le plan astral]. Et si vous vouliez mme aller jusqu' comprendre un tre dou de la facult de ressentir, il vous faudrait monter la cinquime dimension [le bas- dvachan, le plan rupique] ; si vous vouliez encore comprendre un tre dou de la conscience de soi, un homme, il vous faudrait monter jusqu' la sixime dimension [le haut- dvachan, le plan arupique]. L'homme, tel qu'il se prsente actuellement nous, est effectivement un tre hexadimensionnel. Ce qui est appel ici ressentir ou compassion, respectivement conscience de soi, est une projection de la cinquime dimension, respectivement sixime, dans l'espace ordinaire trois dimensions. L'homme s'tend jusqu' ces sphres spirituelles mme si, pour l'essentiel, il le fait de manire inconsciente; ce n'est que l qu'il peut effectivement tre ressenti et connu (erlebt). Cet tre hexadimensionnel ne peut en arriver mme une reprsentation des mondes suprieurs qu'en se dbarrassant de ce qui caractrise les dimensions infrieures. Je ne puis que vous indiquer par quelques mots pourquoi l'homme tient le monde pour tridimensionnel: c'est qu'il est constitu, dans sa manire de se reprsenter les choses, pour ne voir dans le monde qu'une image-reflet de ce qui est plus lev. Dans un miroir aussi vous ne voyez qu'une image de vous-mmes. Ainsi les 3 dimensions de

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notre espace sont en fait des reflets matriels de dimensions plus leves, qui sont, elles, de nature cratrice. Notre monde matriel a son image duale [spirituelle] dans le groupe des trois dimensions suprieures les plus proches : la quatrime, la cinquime et la sixime dimension. Et les dimensions au-del de ce groupe, les mondes spirituels suprieurs dont on ne peut que deviner l'existence, se comportent de manire analogue, dualement celles de la quatrime la sixime dimension. Si vous avez de l'eau, et si vous laissez geler cette eau, vous aurez la mme substance dans les deux cas ; dans la forme, l'eau et la glace se distinguent pourtant de manire importante. Vous pouvez vous reprsenter un processus analogue pour les dimensions suprieures de l'homme. Si vous vous imaginez l'homme comme tre purement spirituel, vous devez l'imaginer comme n'ayant que les dimensions suprieures conscience de soi, ressentir et temps et ces 3 dimensions se refltent dans le monde physique dans les 3 dimensions ordinaires. Si le yogi * veut s'lever une connaissance des mondes suprieurs, il doit remplacer progressivement les reflets par la ralit. Quand, par exemple, il observe une plante, il faut qu'il s'habitue placer progressivement les dimensions suprieures la place des autres. S'il observe une plante et est capable d'ignorer chez cette plante une des dimensions, de s'abstraire d'une dimension de l'espace, et de se reprsenter pour commencer une dimension plus leve, donc le temps, alors il obtient effectivement une reprsentation de ce qu'est un tre bidimensionnel en mouvement. Pour que cet tre ne soit pas une simple image mais quelque chose correspondant la ralit, le yogi doit encore faire autre chose. En effet s'il ignore la troisime dimension et
* Yogi ne signifie pas seulement quelqu'un qui pratique ce qu'on appelle aujourd'hui yoga. Steiner l'utilise ici dans le sens, plus large, d'lve en occultisme.

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rajoute la quatrime il n'obtient que quelque chose d'imaginaire. Grce la reprsentation auxiliaire suivante : si d'un tre vivant nous nous faisons une reprsentation cinmatographique, nous tons la troisime dimension des processus initialement tridimensionnels mais, par la suite des scnes, nous y ajoutons [la dimension du] temps. Si ce mouvement nous rajoutons le ressentir, nous accomplissons un processus analogue celui que je vous ai dj dcrit auparavant comme une torsion dans la quatrime dimension d'un objet tridimensionnel. Par ce processus, vous obtenez une structure quadridimensionnelle, mais prsent une structure telle qu'elle possde deux de nos dimensions spatiales et en plus deux plus leves : le temps et le ressentir. De tels tres existent en ralit, et de tels tres et par l j'en arrive une fin relle de toute notre tude je voudrais vous en prsenter. Imaginez deux dimensions spatiales, donc une surface, et cette surface doue de mouvement. Et maintenant imaginez un tre ressentant dtourn et pli sous forme de sensibilit, un tre dou de sensibilit, qui pousse devant lui une surface bidimensionnelle. Un tel tre doit agir autrement, et se diffrencier fortement, d'un tre tridimensionnel de notre espace. Un tel tre plat , que nous nous sommes construit ainsi est non born, donc entirement ouvert, dans une direction. Il vous prsente un aspect bidimensionnel. Vous ne pouvez tourner autour ; il vient vers vous. Ceci est un tre-qui-luit (Leuchtwesen) et un tre-qui-luit n'est rien d'autre que: le fait de ne pas tre born dans une direction. travers un tel tre, les initis apprennent en connatre d'autres, qu'ils dcrivent comme les messagers des dieux qui s'approchent d'eux dans des flammes de feu. La description du Sina, quand les dix commandements furent donns Mose'', ne signifie rien d'autre que ceci :

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un tre qui avait ces mensurations caractristiques a pu s'approcher de Mose, et celui-ci a pu le percevoir. Il agissait sur lui comme un tre humain qui on aurait enlev la troisime dimension de l'espace : il agissait dans le temps et le ressentir. Ces images abstraites dans les documents religieux ne sont pas seulement des symboles extrieurs, mais de puissantes ralits que l'homme peut apprendre connatre s'il est capable d'acqurir ce que nous avons essay de nous rendre clairement comprhensible par des analogies. Plus vous vous adonnez de telles considrations d'analogies avec zle et nergie, plus vous vous y plongez avec application, plus elles agissent vraiment sur votre esprit, et plus elles agissent en vous, plus elles veillent des facults suprieures. C'est, par exemple, le cas pour l'tude de l'analogie des relations du cube avec l'hexagone et du tessaract avec le dodcadre rhombique. Ce dernier reprsente une projection du tessaract dans le monde physique tridimensionnel. Si vous vous rendez ces figures prsentes de manire vivante et si, partir de la projection du cube l'hexagone vous faites pousser le cube, et faites de mme natre le tessaract partir de la projection du tessaract [du dodcadre rhombique], alors vous vous crez dans votre conscience la possibilit, et la facult, de comprendre ces formations structures dont je viens de vous parler. Et si, en d'autres termes, vous ne m'avez pas seulement suivi, mais avez vcu cette procdure comme un yogi en conscience veille, alors vous remarquerez que dans vos rves apparatra quelque chose qui est en ralit une structure quadridimensionnelle, et il ne manquera alors plus grand-chose pour la ramener dans le domaine de la conscience veille. Vous pourrez alors voir la quatrime dimension dans tout tre quadridimensionnel.

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La sphre astrale est la quatrime dimension. Le dvachan rupique est la cinquime dimension. Le dvachan arupique est la sixime dimension 56 . Ces trois mondes : le physique, l'astral et le cleste [dvachan] renferment 6 dimensions. Les mondes encore plus levs sont en dualit parfaite avec eux.

Minral Vgtal Animal Homme Arupa Rupa Pl. astral Plan physique Conscience de soi Conscience Ressentir de soi Vie Ressentir Forme Vie Forme

Conscience de soi Ressentir Vie Forme

Conscience de soi Ressentir Vie Forme

L'ESPACE QUATRE DIMENSIONS Berlin, 7 novembre 1905

otre espace habituel possde trois dimensions: longueur, largeur et hauteur. Une ligne droite ou courbe n'est tendue que dans une dimension. Elle n'a que la longueur. Le tableau reprsente une surface : il a longueur et largeur. Un volume s'tend dans les trois dimensions. Comment un volume nat-il partir des trois dimensions ? Imaginez un objet gomtrique n'ayant aucune dimension : c'est le point. Il a zro dimension. S'il se dplace sans changer de direction il engendre une droite, un objet mathmatique une seule dimension. Si vous imaginez que cette droite se dplace elle aussi, elle engendre une surface avec longueur et largeur. Si, finalement, la surface se dplace, elle dcrit une structure trois dimensions. Mais nous ne pouvons plus engendrer de la mme manire une quatrime dimension, une structure quatre dimensions. Il faut essayer de nous reprsenter en images comment nous pouvons parvenir au concept d'une quatrime dimension. Des mathmaticiens, comme par exemple Miner", ont t tents de mettre le monde spirituel en harmonie avec le monde sensible [en plaant le monde spirituel dans un espace quatre dimensions]. Imaginez un disque. Dans le plan, il est ferm dans toutes les directions. Si quelqu'un veut faire pntrer une pice de monnaie de l'extrieur dans le disque, il faut qu'il traverse le cercle (fig. 46). Mais si vous ne voulez pas toucher le cercle, vous devez la soulever, puis (alors seulement} la poser. Il vous faut donc passer de la deuxime

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la troisime dimension. De mme, si nous voulions magiquement faire pntrer une pice dans un cubevolume ou une boule, il nous faudrait sortir de la troisime dimension et passer dans la quatrime dimension 58 .

Figure 46

C'est quand je commenai tudier la gomtrie [synthtique et projective] moderne, que je commenai comprendre ce que l'espace est en ralit. C'est l que je compris l'importance du passage [ la limite] d'un cercle vers une droite (figure 47). Dans le plus intime penser de l'me se dvoile le cosmos 59.

Figure 47

Reprsentons-nous maintenant un disque. Si nous suivons le cercle, nous pouvons le parcourir de manire retourner au point de dpart. Imaginons que disque et

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cercle deviennent de plus en plus grands [en conservant tangente et point de tangence]. la limite, le cercle deviendra une droite en s'aplatissant de plus en plus. En parcourant les cercles, je m'en vais toujours d'un ct et revient de l'autre pour finalement revenir au point de dpart. [Si enfin je me dplace sur la droite jusqu' l'infini], il me faut revenir de l'infini de l'autre ct, car la droite se comporte comme un cercle [en ce qui concerne l'ordre de ses points]. Nous en concluons que l'espace n'est pas born. [C'est--dire que l'ordre de ses points est le mme que sur un cercle qui se referme sur lui-mme. Il faut se reprsenter l'espace infiniment tendu, se refermant en lui-mme comme la sphre la surface autour de la boule est referme en elle-mme sans borne. Nous nous sommes ainsi reprsent l'espace infini comme un cercle, [ou] une sphre. Ce concept nous mne pouvoir nous reprsenter l'espace dans sa ralit". Si maintenant je me reprsente que je ne suis pas simplement un tre vide qui part [ l'infini] pour revenir [inchang], mais si je suppose avoir ici [vue partir d'un point fixe sur la droite] une lumire qui rayonne, cette lumire devient de plus en plus faible pendant que je m'loigne [avec la lumire], et redevient de plus en plus forte quand je reviens [toujours avec la lumire] de l'autre ct. Et si nous supposons maintenant que cette lumire n'a pas seulement une action dans le sens positif, mais que, au fur et mesure qu'elle s'approche en revenant de l'autre ct, elle brille de plus en plus fort, nous avons ici [les qualits] positives et ngatives. Dans tous les effets de la nature, nous avons ces deux ples qui ne reprsentent rien d'autre que les actions opposes de l'espace. Vous concevez ainsi que l'espace est quelque chose de puissant, plein de forces, et que les forces qui y agissent sont finalement ce qui dcoule de la force ellemme. Nous ne pourrons alors pas douter qu' l'intrieur de notre espace trois dimensions pourrait se trouver une

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force agissant partir de l'intrieur. Vous comprendrez que tout ce qui apparat dans l'espace est la consquence des conditions relles de cet espace. Supposons deux dimensions noues ensemble ; nous aurions ainsi mis ces deux dimensions en relation. Si vous voulez enchaner deux anneaux, il vous faut dfaire l'un pour faire passer l'autre. Je vais maintenant vous montrer la varit, le multiformit de l'espace en nouant ensemble les bouts d'une bande de papier. Je maintiens un bout et je tourne l'autre deux fois (donc de 360. Je relie les deux bouts par des pingles puis je coupe la bande en deux {dans le sens de la longueur}. L'un pend maintenant solidement dans l'autre. Auparavant, ce n'tait qu'une seule bande. Par simple torsion de la bande l'intrieur des trois dimensions, j'ai obtenu ce que, autrement, je ne puis obtenir que par passage travers la quatrime dimension 6'. Ce n'est pas un jeu, mais une ralit. Si nous avons le Soleil ici, l l'orbite de la Terre autour du Soleil, et l l'orbite de la Lune autour de la Terre (figure 48), nous devons nous reprsenter que la Terre se dplace autour du Soleil et que les orbites de la Lune et de la Terre sont par consquent imbriques de la mme faon. Au cours de l'volution, la Lune s'est dtache de la Terre. C'est une sparation intrieure qui s'est passe de la mme faon [que cela s'est pass pour nos deux bandes de papiers]. [Quand on considre les choses ainsi], l'espace devient quelque chose de vivant.

Figure 48

L'espace quatre dimensions

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Considrez prsent un carr. Imaginez-le qui se dplace travers l'espace, de manire engendrer un cube. Il faut alors qu'il avance dans lui-mme. Un cube est dlimit par six carrs. Ensemble ils forment la surface du cube. Pour composer le cube d'une manire qu'on puisse voir facilement, je dpose d'abord les six carrs l'un ct de l'autre [dans un plan] (figure 49). Je retrouve le cube en relevant ces faces. Le sixime, il me faut le poser par-dessus en traversant la troisime dimension. C'est ainsi que j'ai dvelopp un objet tridimensionnel en deux dimensions. J'ai transform un objet tridimensionnel en le dcomposant et en dposant les parties dans du bidimensionnel.

Figure 49

Considrez maintenant le fait que le cube a des carrs pour frontires. Quand j'ai un cube de l'espace trois dimensions, il est born par des carrs. Ne prenons maintenant qu'un seul carr. Il est deux dimensions et est born par quatre segments monodimensionnels. Je puis tendre ces segments dans une seule dimension (figure 50). Ce qui apparat dans une des dimensions, je le dessine en rouge (trait continu), et l'autre dimension en bleu (en pointills). Maintenant je puis parler de la dimension bleue et de la rouge au lieu de parler de longueur et de largeur.

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Figure 50

Je puis reconstituer le cube partir de six carrs. Je passe donc du nombre 4 (nombre de cts du carr) au nombre 6 (nombre de faces) du cube. Si je fais un pas de plus, je passe du nombre 6 (faces du carr) au nombre 8 (nombre de cubes-frontires d'une structure quatre dimensions). Je place maintenant les huit cubes dans l'espace trois dimensions de manire faire apparatre la figure correspondant la prcdente de l'espace deux dimensions (figure 51).

Figure 51

Supposez maintenant que je sois capable de retourner * cette structure de manire entourer et recouvrir le tout avec le huitime cube; j'obtiens alors un objet quadridimensionnel dans l'espace quatre dimensions partir de huit cubes. Cet objet 4 dimensions s'appelle tessaract (d'aprs Hinton). Il est ferm par huit cubes tout fait comme le cube est ferm par six carrs. Le tessaract est donc born par huit cubes.
* Retourner dans le sens o l'on retourne une chaussette ou un gant, mais dans une dimension suprieure.

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Imaginez un tre ne pouvant voir que dans deux dimensions, et que cet tre regarde les carrs dvelopps ; il ne verrait que les carrs n 1, n 2, n 3, n 4 et n 6, mais non le carr n 5 (recouvert de hachures) au milieu (figure 52). C'est ce qui vous arrive de la mme faon, en ce qui concerne les objets quadridimensionnels. [Comme vous ne pouvez voir que des objets tridimensionnels] vous ne pouvez voir le cube cach au milieu.

Figure 52

Reprsentez-vous un cube dessin ainsi sur le tableau [de manire que son contour ait l'aspect d'un hexagone rgulier]. Le reste est cach par-derrire. C'est une espce d'image-ombre, une projection du cube dans l'espace bidimensionnel (fig. 53). Cette image-ombre bidimensionnelle d'un cube tridimensionnel se compose de losanges (des quadrilatres non-rectangles). Si le cube tait fait de fils de fer vous verriez aussi les losanges des faces arrire. Vous pouvez ainsi projeter tout le cube dans l'espace deux dimensions.

Supposez maintenant que notre tessaract soit form dans l'espace quadridimensionnel. Si vous le projetez dans l'espace tridimensionnel vous devez obtenir quatre paralllpipdes non rectangles se chevauchant (figure 54).

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Figure 54

Mais il vous faudrait huit de tels cubes losangs pour avoir une image complte du tessaract dans l'espace trois dimensions. Nous pouvons reprsenter ainsi la projection [complte] du tessaract grce huit cubes rhombiques convenablement imbriqus. [Dans l'espace cela donne un dodcadre rhombique avec quatre diagonales spatiales (figure 55). De mme que dans le cas de la reprsentation rhombique du cube, trois losanges, voisins directs, arrivent tre disposs dcals sur les autres de telle manire que l'on n'en voit que trois dans la projection, de mme dans la reprsentation en dodcadre rhombique du tessaract seuls quatre cubes rhombiques , ne s'interpntrant pas, apparaissent comme projection des huit cubes car quatre des cubes, voisins directs, cachent les quatre autres en les recouvrant] 62 .

Figure 55

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Mais si nous ne pouvons construire le tessaract luimme, nous pouvons par contre en construire la projection tridimensionnelle. Nous sommes de mme la projection d'tres quadridimensionnels. C'est ainsi que l'homme doit dvelopper ses facults de reprsentation quand il passe du plan physique au plan astral. Imaginons un tre bidimensionnel qui s'efforce de se reprsenter de faon trs vivante une telle image de projection avec intensit et de faon rpte. Si alors il s'abandonne au rve, sourdent (...)*. Si vous vous construisez en esprit les relations entre la troisime et la quatrime dimension, les forces qui vous permettront de regarder dans l'espace quatre dimensions [l'espace quatre dimensions authentique et non le cartsien] travaillent en vous. Nous serons toujours impuissants ** dans les mondes suprieurs si nous n'acqurons pas les facults ncessaires ici-bas. De mme que l'homme dveloppe des yeux pour voir dans le monde sensible alors qu'il est encore dans le sein de sa mre, de mme l'homme doit dvelopper les organes [suprasensibles] au sein de la Terre. C'est alors qu'il natra comme un voyant dans le monde suprieur. Le dveloppement des yeux au sein de sa mre est un exemple susceptible d'clairer ce processus. Le cube devrait tre construit partir des dimensions de longueur, largeur et hauteur. Le tessaract devrait tre construit partir des dimensions de longueur, largeur, hauteur et d'une dimension supplmentaire : la quatrime. Quand la plante pousse, elle perce le monde trois dimensions. Tout tre qui vit dans le temps perce les trois dimensions. Le temps est la quatrime dimension. Elle est cache, invisible dans les trois de l'espace ordinaire. Mais vous ne pouvez la percevoir que grce aux facults de clairvoyance.
* La suite manque. ** Le mot allemand a un ventail de sens qui vont de impuissant jusqu' tre vanoui.

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Un point en mouvement engendre une ligne ; si une ligne se dplace, elle engendre une surface, et quand une surface se dplace apparat un volume tridimensionnel. Si nous laissons maintenant se mouvoir l'espace tridimensionnel, nous avons de la croissance [et de l'volution]. Par l vous avez ainsi l'espace quatre dimensions, le temps, [projet] dans l'espace trois dimensions [en tant que mouvement, croissance, volution]. [Les tudes gomtriques pour construire les trois dimensions ordinaires], vous les trouvez, prolonges, dans la vie relle. Le temps est orthogonal aux trois dimensions, il est la quatrime, qui est croissance. Quand vous rendez le temps vivant, nat la facult de ressentir. Si vous faites grandir le temps en vous, si vous le mouvez l'intrieur de vous-mmes vous avez l'animal qui est capable de ressentir, et qui a en ralit cinq dimensions. L'tre humain, lui, a six dimensions. Nous avons quatre dimensions dans le domaine de l'thrique, nous avons cinq dimensions dans le domaine du dvachan infrieur, six dans le dvachan suprieur. C'est ainsi que sourdent les multiplicits [spirituelles]. La projection du dvachan dans l'astral nous donne le corps astral, la projection de l'astral dans l'thrique le corps thrique, et ainsi de suite. Le temps va dans un sens: c'est le dprissement dans la nature, et dans l'autre : la renaissance. Les deux points o ils se rencontrent sont mort et naissance. L'avenir vient continuellement vers nous. Si la vie n'allait toujours que dans un sens, il ne se crerait jamais rien de neuf. L'homme a aussi du gnie c'est son avenir, ses intuitions qui viennent et se dversent vers lui. Le pass qui a t labor est [le courant venant de l'autre ct; il dtermine] l'tre [tel qu'il est devenu jusqu' maintenant].

L'ESPACE PLURIDIMENSIONNEL Berlin, 22 octobre 1908

sujet qui doit nous intresser aujourd'hui nous prsentera bien des difficults. Considrez cette confrence comme un pisode ; elle est en effet tenue la suite d'un souhait. Si on veut seulement saisir ce sujet dans sa profondeur formelle, on a besoin de quelques connaissances mathmatiques pralables. Mais si on veut le saisir dans sa ralit, il faut pntrer trs profondment dans l'occultisme. Aujourd'hui, nous ne pourrons donc en parler que trs superficiellement, en donnant seulement quelques incitations pour l'un ou pour l'autre d'entre nous. Il est de faon gnrale trs difficile de parler du pluridimensionnel, car si on veut obtenir dans sa reprsentation une vue de ce qui a plus de trois dimensions, il faut aller dans des domaines abstraits, et l les concepts doivent tre saisis de manire trs prcise et trs rigoureuse, autrement on perd pied. Et c'est ce qui est arriv bien des amis et des ennemis. La notion d'espace multidimensionnel n'est pas aussi inconnue du mathmaticien qu'on le pense d'habitude G3 . Dans les cercles de mathmaticiens, il existe dj un calcul avec une faon de calculer multidimensionnelle. Le mathmaticien ne peut videmment parler de cet espace que d'une manire trs limite ; il ne peut qu'voquer la possibilit de son existence. Si un espace multidimensionnel correspond une ralit ou non, seul celui qui peut regarder dans un tel espace peut le dire. Voici dj toute une srie de concepts qui, ds qu'on les saisit avec assez de prcision, nous rendent le concept d'espace vraiment clair.

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LA QUATRIME DIMENSION

Qu'est-ce que l'espace ? On dit d'habitude : autour de moi il y a l'espace ; je me dplace dans l'espace, etc. Celui qui veut obtenir une reprsentation plus prcise doit bien s'accommoder de quelques abstractions. Nous qualifions l'espace dans lequel nous nous mouvons de tridimensionnel. Il s'tend vers le haut et le bas, vers la droite et la gauche, vers l'avant et l'arrire; il a longueur, largeur et hauteur. Si nous observons des objets, ces objets sont, pour nous, tendus dans cet espace trois dimensions ; ils ont une longueur, une largeur et une hauteur. Mais il faut que nous nous occupions des dtails de la notion d'espace, si nous voulons en obtenir un concept plus prcis. Considrons le cube, le corps le plus simple. Il nous montre le plus clairement ce que sont les notions de longueur, de largeur, de hauteur. Nous trouvons une base pour laquelle longueur et largeur ont la mme valeur. Si nous dplaons cette base vers le haut d'autant que la base a de longueur et de largeur, nous engendrons un cube. C'est en prenant un cube que nous pouvons le mieux tudier les particularits d'un objet tridimensionnel. tudions les frontires du cube. Elles sont partout constitues de surfaces qui sont bornes par des segments de mme longueur. Il existe six surfaces de cette sorte. Qu'est-ce qu'une surface ? L dj, celui qui n'est pas capable d'abstractions bien ciseles risque de trbucher. On ne peut par exemple pas dcouper les frontires d'un cube en cire sous forme de minces couches de cire. On obtiendrait en effet toujours encore une couche d'une certaine paisseur, donc un volume. Nous n'atteindrons jamais la frontire du cube de cette manire. La vraie frontire n'a que longueur et largeur, mais pas de hauteur. L'paisseur est efface. Nous obtenons l'nonc formalis suivant : la surface est la limite d'un objet [tridimensionnel] lorsqu'une dimension disparat.

L'espace pluridimensionnel

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Qu'est-ce maintenant que la frontire d'une surface, par exemple du carr ? Il nous faut ici de nouveau faire appel l'extrme abstraction. La frontire est une ligne qui n'a qu'une seule dimension : la longueur. La largeur est limine. Quelle est la frontire d'une ligne ? C'est un point; il n'a aucune dimension. On obtient chaque fois la frontire d'un objet en abandonnant une dimension. Nous pouvons donc dire, et c'est le cheminement de pense qu'ont accompli bien des mathmaticiens Riemann" surtout qui, dans ce domaine, a t le plus concret : prenons un point qui n'a aucune dimension, une ligne qui en a une, une surface qui en a deux, un volume qui a trois dimensions. C'est l que les mathmaticiens se demandent : Ne se pourrait-il pas que l'on puisse ajouter une dimension de manire purement formelle ? Il faudrait alors que le volume soit la frontire d'un objet quadridimensionnel, tout comme la surface est la frontire d'un volume, la ligne, la frontire d'une surface, et le point la frontire d'un segment. Le mathmaticien obtient videmment ensuite des objets 5, 6, 7 dimensions, etc. Nous avons des objets n-dimensionnels*. Il apparat dj quelque chose qui n'est pas clair quand nous disons : le point n'a aucune dimension, la courbe en a une, la surface en a deux, le volume en a trois. Nous pouvons fabriquer un tel volume, un cube par exemple, avec de la cire, de l'argent, de l'or, etc. Ils sont diffrents au niveau de la matire. Nous leur donnons les mmes mensurations {mesures} Ils occupent alors le mme volume. Si nous laissons toute la substance matrielle de ct, il ne reste qu'une partie prcise de l'espace qui est l'image de ce corps solide. Ces parties de l'espace sont identiques entre
* l'poque de Steiner, on ne connaissait que la notion de n dimensions, o n tait un nombre entier (rationnel). Aujourd'hui, avec les fractals, on tudie mme les dimensions non-entires.

118

LA QUATRIME DIMENSION

elles quelles que soient les substances qui constituaient l'objet. Ces parties de l'espace ont aussi longueur, largeur, et hauteur. Nous pouvons maintenant considrer ces cubes tendus indfiniment, et obtenons ainsi l'espace infini tridimensionnel. Le volume n'en est en effet qu'une partie. La question se pose maintenant si nous pouvons tout simplement tendre aux ralits suprieures ces considrations que nous venons de faire dans l'espace. Dans ces considrations, le mathmaticien ne fait que calculer, et il le fait avec des nombres. C'est maintenant qu'il se pose la question : est-ce que j'en ai le droit ? Je veux vous montrer quelle grande confusion peut apparatre si l'on calcule avec les grandeurs spatiales comme avec des nombres. Pourquoi ? Il me suffira d'voquer ce qui suit: supposez que nous ayons ici une surface carre. J'tends cette figure, cette surface, de plus en plus loin dans les deux directions et j'en arrive une surface qui s'tend sans limite entre deux droites (figure 56).

Figure 56

Cette surface est infiniment grande, donc oo. Considrez quelqu'un qui entend que c'est infiniment grand. Il pense donc l'infinit. Si vous lui parlez maintenant de l'infini, il peut ventuellement s'en faire des reprsentations tout fait fausses. Considrez que je prenne maintenant un carr supplmentaire sous chaque carr, donc une deuxime suite constitue d'une infinit de tels carrs. J'obtiens une infinit qui est exactement deux fois plus grande que la premire (figure 57). On obtient donc oo = 2 oo. De faon analogue, je pourrais obtenir oo = 3 00. Si vous calculez avec des nombres, vous pouvez utiliser l'infini comme le fini. Aussi vrai que l'espace tait

L'espace pluridimensionnel

119

ds le dbut dj infini, aussi vrai il sera ensuite 2 00,

3 00 et ainsi de suite. Nous calculons donc comme s'il


s'agissait de nombres.

Figure 57

Vous voyez que saisir la notion d'infini de l'espace avec des nombres ne nous permet pas de pntrer plus profondment dans les ralits suprieures. Les nombres n'ont en fait aucun rapport avec l'espace. Ils restent neutres vis--vis de lui, comme le feraient des petits pois ou n'importe quel autre objet. Vous savez maintenant que le calcul ne modifie pas la ralit. Si quelqu'un a trois pois, il ne peut rien y changer, mme s'il calcule juste. [Savoir que] 3 x 3 = 9 ne nous donne pas encore 9 pois. Un simple raisonnement ne sert rien, et calculer est un simple raisonnement. De mme qu'il reste trois pois bien que l'on calcule correctement, de mme l'espace trois dimensions doit le rester, bien que le mathmaticien calcule: espace deux, trois, quatre, cinq dimensions. Vous devez ressentir qu'un tel raisonnement mathmatique a quelque chose d'attrayant. Ce raisonnement ne dmontre pourtant rien d'autre que le fait que le mathmaticien pourrait calculer avec un espace ayant plus de dimensions ; mais si un tel espace existe, si une telle notion est valable dans le domaine de la ralit, cela, il ne peut rien en savoir. Rendons-nous en compte dans toute sa rigueur. Considrons encore quelques autres raisonnements qui sont faits de faon trs ingnieuse chez les mathmaticiens. Nous, les hommes, pensons, coutons, ressentons

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LA QUATRIME DIMENSION

dans un espace trois dimensions. Supposons qu'il existe des tres ne pouvant percevoir que dans deux dimensions, des tres qui seraient organiss de manire toujours rester dans la surface, qui ne pourraient jamais sortir des deux dimensions. On peut trs bien imaginer de tels tres; ils ne peuvent se dplacer que vers la gauche et la droite [et vers l'avant et l'arrire] et ne se doutent pas de ce qui se trouve au-dessus et en dessous d'eux". Il pourrait en tre de mme pour l'homme dans ses trois dimensions ; il pourrait tre organis pour ces trois dimensions de telle manire qu'il ne puisse pas percevoir la quatrime, mais qu'elle se rajoute lui en plus, comme la troisime se rajoute en plus aux tres bidimensionnels. Alors les mathmaticiens disent : que les hommes soient ainsi, cela on peut trs bien le supposer, le penser. On pourrait alors dire : cela aussi n'est qu'une interprtation. Certes, on pourrait le dire. Mais ici, il faut quand mme y aller de faon un peu plus prcise. Ce n'est pas aussi simple ici que dans le premier cas. C'est intentionnellement que je ne vous donne aujourd'hui que des considrations toutes simples. Cette conclusion finale n'est pas comme le premier raisonnement qui tait purement formel. Nous en arrivons un point o nous pouvons enchaner. C'est vrai qu'il peut exister un tre ne pouvant percevoir que ce qui se meut dans deux dimensions et ne se doute pas qu'au dessus et en dessous il existe encore quelque chose. Considrez maintenant ce qui suit: supposez qu'un point apparaisse dans la surface o se trouve cet tre. Il peut le percevoir parce qu'il est dans la surface. Tant que le point se dplace dans la surface, il reste visible ; s'il en sort il devient invisible : pour l'tre plat il aurait disparu. Imaginez que le point revienne, redevienne donc visible, redisparaisse et ainsi de suite. L'tre ne peut pas suivre le point. Mais il

L'espace pluridimensionnel

121

peut se dire : entre temps, il tait quelque part, quelque part o je ne puis regarder. L'tre aurait maintenant deux possibilits d'action. Plaons-nous dans l'me de cet tre plat. Il pourrait se dire : il existe une troisime dimension dans laquelle a disparu le point, puis il est revenu dans la surface. Ou bien il pourrait aussi se dire : ils sont btes ceux qui parlent d'une troisime dimension : l'objet a chaque fois disparu et s'est chaque fois reconstitu. Il faudrait alors dire que cet tre pche contre la raison. S'il ne veut pas accepter une disparition et une recration continuelle, il doit penser que l'objet a disparu pour aller quelque part o il ne peut pas regarder. Une comte, lorsqu'elle disparat, passe dans l'espace quatre dimensions 66 . Ici nous voyons ce qu'il faut ajouter aux considrations mathmatiques. Il faudrait qu'il y ait, dans ce que nous pouvons observer, quelque chose qui apparat et disparat toujours nouveau. Pour cela il n'est pas ncessaire d'tre clairvoyant. Si l'tre plat tait clairvoyant, il n'aurait pas besoin de raisonner, il saurait par exprience que la troisime dimension existe. Il en est de mme pour l'homme. Tant qu'il n'est pas clairvoyant, il lui faudrait se dire : Je reste dans les trois dimensions ; ds que je dcouvre quelque chose qui apparat et disparat de temps en temps, je suis fond me dire: il existe une quatrime dimension. Tout ce qui a t dit ici est aussi peu contestable que possible. Et la preuve est si simple que l'homme dans son aveuglement actuel n'aura pas mme l'ide d'en convenir. Y a-t-il quelque chose qui toujours de nouveau disparat et rapparat ? La rponse est facile. Imaginez qu'une joie apparaisse chez vous, et puis qu'elle disparaisse. Il est impossible qu'un non-clairvoyant puisse encore la percevoir. Voil qu'un vnement quelconque la fait rapparatre. Vous pouvez maintenant, tout comme l'tre plat,

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LA QUATRIME DIMENSION

vous comporter de deux faons. Ou bien vous vous dites : l'impression a disparu quelque part o je ne puis la suivre, ou bien l'impression prit et se recre. Il en est bien ainsi en ralit: toute pense descendue dans l'inconscient est une preuve que quelque chose peut disparatre et rapparatre. Contre tout cela on peut tout au plus objecter : si vous essayez de trouver toutes les objections qu'une pense matrialiste puisse trouver contre cette pense plausible, vous avez tout fait raison. Je ferai l'objection la plus astucieuse. Toutes les autres sont plus faciles contredire. On se dit par exemple : tout s'explique de faon purement matrialiste. Je vais vous montrer maintenant qu' l'intrieur des processus matriels quelque chose peut trs bien disparatre qui rapparat plus tard. Reprsenter vous un piston d'une machine vapeur en action, qui pousse toujours dans une certaine direction. Supposons que je lui en oppose un autre, identique, mais agissant en sens oppos. Alors le mouvement est annul. Il y a immobilit. L un mouvement disparat effectivement. On pourrait se dire de mme : pour moi, la joie n'est rien d'autre qu'un mouvement de molcules dans le cerveau. Admettons que quelque chose d'autre provoque un mouvement contraire qui annule le mouvement dans le cerveau, et ainsi la joie disparat. Quelqu'un n'allant pas bien loin dans ses cogitations pourrait dj trouver ici une objection d'importance, n'est-ce pas ? Mais regardons de plus prs ce qu'il en est au fond. Donc de mme que le piston, le sentiment doit tre annul par un mouvement contraire. Que se passe-t-il quand le mouvement d'un piston en annule un autre ? Les deux mouvements disparaissent ! Le deuxime mouvement disparat immdiatement lui aussi. Le deuxime mouvement ne peut annuler le premier sans s'annuler lui-mme. Mais alors une nouvelle impression ne pourrait jamais en effacer une autre sans

L'espace pluridimensionnel

123

disparatre elle-mme. Il est donc faux de prtendre qu'une impression pourrait en effacer une autre. [Si c'tait le cas apparatrait un tat entirement dpourvu de sensations.] On pourrait tout au plus encore dire qu'un premier sentiment a t vinc par un deuxime et repouss dans l'inconscient. Mais on reconnat alors l'existence de quelque chose qui chappe l'observation. Aujourd'hui, nous n'avons pas tenu compte d'une quelconque observation clairvoyante, mais nous n'avons parl que de reprsentations purement mathmatiques. Comme nous avons maintenant reconnu la possibilit de l'existence d'un monde quatre dimensions, nous nous demandons: y a-t-il une possibilit d'observer cela sans tre clairvoyant ? Oui, mais il nous faut pour cela nous aider d'une espce de projection. Si vous avez un morceau de surface, vous pouvez le tourner pour que sa projection devienne une courbe. De mme, lorsque vous projetez une droite, vous pouvez obtenir un point. A partir d'un volume, vous obtenez une surface. On peut en dduire avec certitude que, si nous sommes convaincus qu'il existe une quatrime dimension, les volumes sont alors des projections d'objets quadridimensionnels.

Figure 58 Nous sommes arrivs ici la reprsentation de l'espace quatre dimensions d'une manire purement gomtrique. Mais c'est encore possible d'une autre manire. Considrez un carr qui a donc deux dimensions. Supposez les quatre segments disposs l'un ct de l'autre. Vous avez ainsi dvelopp les frontires d'un objet bidimensionnel dans une seule dimension (figure 58). Continuons. Supposons que nous ayons un segment. Si nous procdons comme pour le carr, nous pouvons aussi

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LA QUATRIME DIMENSION

le dvelopper, plus prcisment en deux points [nous avons ainsi dvelopp un objet bidimensionnel en 0 dimension]. Vous pouvez aussi dvelopper un cube en six carrs. Nous avons donc dvelopp le cube en ce qui concerne ses frontires. Nous pouvons alors nous dire: Un segment donne deux points, une surface quatre segments, un cube six surfaces. Nous obtenons la suite de nombres 2, 4, 6.

Figure 59

Figure 60

L'espace pluridimensionnel

125

Vous pouvez donc vous former une reprsentation des frontires d'un de ce corps: le tessaract. Nous avons ici le mme type de reprsentation d'un corps quatre dimensions que celui que l'tre plat bidimensionnel pourrait avoir d'un cube en en dveloppant les frontires.

II RPONSES DES QUESTIONS 1904 - 1922

SOMMAIRE

Berlin, 1er novembre 1904


Annonce de confrences sur la 4e dimension.

136 137

Stuttgart, 2 septembre 1906

La formation occulte est un travail sur le corps astral et sur le corps thrique. Le plan astral est quatre dimensions. Ce qui est vivant montre sa quatrime dimension par la croissance. Comparaison avec le cercle qui s' ouvre en une droite. Le monde astral est non-born.

Nuremberg, 28 juin 1908

139

Contrairement au plan physique, l'espace astral n'est pas infini bien que non born . Il se comporte comme une droite acheve (projective). Illustration par un cercle (s'tendant en une droite).

Dsseldorf, 21 avril 1919

141

L'espace pens de manire occulte. Les hirarchies et la Trinit en relation avec l'espace. Le temps, consquence de l'action commune d'tres suprieurs et infrieurs. Mme pour les hirarchies, l'espace est un dj-existant . Le temps est un produit de la Trinit.

Dsseldorf; 22 avril 1909

143

S'occuper de notions gomtriques de base veille des facults de clairvoyance. La droite acheve (projective) comme exemple de ce qui se passe dans l'astral.

Berlin, 2 novembre 1910

145

La plante, l'animal, l'homme: des tres 4, 5, 6 dimensions.

130

LA QUATRIME DIMENSION

Ble, ter octobre 1911


La lumire a de l'intriorit sous forme de 4e dimension.

146

Munich, 25 novembre 1912

147

Question concernant la ralit de dimensions suprieures. Le mathmaticien peut se faire des reprsentations les concernant sous forme thorique. La ralit suprieure est effectivement multidimensionnelle. Il faudrait avoir de meilleures mathmatiques pour en obtenir une adquation. C'est ce qui est dans les domaines-limites des mathmatiques qui importe. L'exemple de la gomtrie projective. On ne doit pourtant pas surestimer les mathmatiques.

Berlin, 13 fvrier 1913


Signification occulte du nombre d'or.

150

Berlin, 27 novembre 1913

151

Dans la vie aprs la mort, on entre dans de tout autres relations spatio-temporelles. La vitesse, mais pas le temps, y fait partie du domaine de la vie intrieure. Le temps dpend de processus de dveloppement intrieur.

Stuttgart, 7 mars 1920

153

Vitesse et expansion de la lumire. Les mthodes mcaniques ne s'appliquent pas la lumire. L'expansion de la lumire ne se perd pas l'infini, mais est sujette un principe d'lasticit. Les problmes suscits par la thorie de la relativit d'Einstein du point de vue de la science de l'esprit. En mcanique, le temps n'est pas une ralit : c'est une abstraction. Seule la vitesse est une ralit. Discussion de la formule des vitesses. La dure de vie et la taille d'un organisme ne sont pas relatifs ou arbitraires. Il faut opposer la thorie de la relativit une thorie de l'absoluit avec des systmes complets.

Sommaire

131

Stuttgart, 7 mars 1920

163

L'nergie emmagasine dans la masse d'aprs la thorie d'Einstein peut tre utilise par la technique si on parvient la domestiquer. La formule d'Einstein E = mc2est une sorte de formule d'nergie potentielle. Problme de I' absolutisation des processus de calcul. Le temps immanent d'un systme total.

Stuttgart, 11 mars 1920

166

Nombres positifs et ngatifs en tant que ralit: matire pondrable et impondrable. Symbolisations du spectre des couleurs. Nombres positifs : ralit physique. Nombres ngatifs: ralit extra-physique, ralit thrique. Nombres complexes (imaginaires) : monde astral. Nombres hypercomplexes : domaine de la vritable entit du Je. On doit impliquer les diviseurs de zro . L'tre humain en tant qu'tat d'quilibre entre le suprasensible et l'infrasensible. Systmes de nombres sur des surfaces gauches. La notion du seulement calculable en mathmatiques. Il faut pouvoir se reprsenter des nombres ngatifs et imaginaires {complexes} sans l'aide de la gomtrie.

Stuttgart, 11 mars 1920

175

Les domaines mathmatico-gomtriques sont des tats intermdiaires entre l'original et l'image. Faon de voir intrieurement mobile de la gomtrie : gomtrie fluante. Dimensions suprieures. L'homme : une image, un reflet du monde spirituel. Perspective l'aide de couleurs. largissement de la gomtrie fluante par un facteur d'intensit grce aux couleurs. Vision stroscopique comme collaboration (de mme importance) de l'oeil gauche et de l'oeil droit. Vision vivante comme moyenne dynamique d'organes symtriques.

Dornach, 30 mars 1920

183

Phnomnologie : une systmatisation de phnomnes. Le rapport de l'axiome aux relations gomtriques peut tre compar au rapport du phnomne primordial aux phnomnes

132

LA QUATRIME DIMENSION

drivs. Il est ncessaire d'clairer la notion d'exprimentation. La dcouverte des gomtries non-euclidiennes rend vident que les thormes mathmatiques ont galement besoin d'une vrification empirique tout comme lors de jugements phnomnologiques.

Dornach, 31 mars 1920

186

largissement des mathmatiques. Une vraie phnomnologie s'occupe de la nature des choses. L'impulsion de domination mcaniste exclut la nature des choses. La prdominance de la pulsion de domination mcaniste a men de nombreuses acquisitions techniques aux dpens d'une authentique connaissance des choses au sens de la connaissance de l'homme. La thorie des couleurs de Goethe. Un largissement de la faon de voir exige galement un largissement du domaine des mathmatiques. On ne doit pas se reprsenter l'ther comme matriel. Quand on pntre le domaine de l'thrique il faut faire intervenir des valeurs ngatives dans les formules mathmatiques. Si l'on veut s'lever au-dessus du domaine du vivant, il faut avoir recours aux valeurs imaginaires. Cela pourrait permettre de dpasser la misre actuelle de la simple volont de domination technique de la nature.

Dornach, 15 octobre 1920

196

Ngliger la troisime loi de Copernic fut une erreur. Le Soleil se dplace en ralit sur une hlice. La Terre et les autres plantes le suivent. La science doit tenir compte de l'homme, sinon elle n'est pas en conformit avec la ralit. La thorie de la relativit mne des abstractions. Le temps et l'espace sont des abstractions, la vitesse seule est une ralit. La troisime loi de Copernic et les corrections de Bessel. La pense mathmatique non accompagne de sens pour la ralit mne de l'irrel. Dans la thorie des ensembles, le nombre lui-mme disparat. Oswald Spengler et sa dcadence de l'Occident : des concepts conus avec courage et de manire conforme la ralit, mais qui ne vont pas ensemble. Chez Hermann Keiserling, il n'y a que des coques vides, du contenant sans contenu.

Sommaire

133 210

Stuttgart, 15 janvier 1921

L'tude des phnomnes comme base d'extensions anthroposophiques. Les formules mathmatiques doivent tre vrifies par comparaison avec la ralit. Thermodynamique. La thorie d'Einstein est base sur des expriences de la pense. Signe positif et signe ngatif pour la chaleur de conduction et la chaleur de convection {rayonnante}. Il faut y rajouter les directions d'action radiale et priphrique. Le point de vue anthroposophique ne prcde pas les phnomnes, mais s'obtient directement partir d'eux et en conformit avec la ralit. Il nous faut l'avenir une science encore plus scientifique.

Dornach, 7 avril 1921

213

En mathmatiques on traite les dimensions de manire identique, on peut les interchanger. Il est important de faire la distinction entre infini et non born (Rieman). Gauss, formation des concepts de la mtagomtrie (gomtries non-euclidiennes). L'espace mathmatique est abstrait. Cela est vrai pour la gomtrie euclidienne comme pour celle de Riemann, et d'autres gomtries. La conception d'espace de Kant a t branle par les mathmatiques. Dans ce que dduit la mtagomtrie moderne se trouve un cercle vicieux. Pour obtenir un concept de l'espace conforme la ralit, on peut partir de l'exprience de l'homme. Acquisition de la dimension profondeur . Elle n'est pas interchangeable avec d'autres dimensions. L'imagination mne des concepts bidimensionnels, l'inspiration des reprsentations monodimensionnelles. Dans l'espace de la ralit, les dimensions ne sont pas interchangeables. Il existe des notions d'intensit diffrentes dans les diffrentes directions. L'espace fig a t abstrait de l'espace rel. La thorie de la relativit est logique mais trangre la ralit.

Dornach, 26 aot 1921

224

Rapide esquisse des recherches de la science de l'esprit concernant le mouvement en hlice Terre-Soleil. Les

134

LA QUATRIME DIMENSION

conceptions de la plupart des systmes cosmiques sont unilatrales. Elles rsultent d'un point de vue bien prcis. Le Soleil se dplace sur une orbite hlicodale et la Terre le suit. Seule la direction Terre-Soleil tourne. Tous les autres mouvements sont plus compliqus. La troisime loi (nglige) de Copernic.

La Haye, 12 avril 1922

228

Continuer abstraitement le principe du systme des coordonnes mne des espaces quatre, cinq, et finalement n dimensions. Hinton et le tessaract. A la base de la conception du temps comme quatrime dimension se trouve une faon abstraite de voir l'espace. La quatrime dimension annule au fond la troisime, et il n'en reste plus que deux. De mme, avec la cinquime dimension, on retourne la premire : la quatrime et la cinquime annulent la troisime et la deuxime. Pour expliquer la forme d'une fleur, il faut mettre l'origine des coordonnes dans la sphre infinie {le plan l'infini } et de l venir de faon centriptale vers l'intrieur. On arrive des mouvements glissants et de torsion quand on entre dans l'thrique. L'hyperbole titre d'exemple. La gomtrie synthtique nous mne progressivement vers un traitement de l'espace conforme la ralit. La thorie de la relativit d'Einstein est absolument vraie pour l'espace d'observation tridimensionnel et ne peut y tre rfute. Ce n'est qu'au passage dans l'thrique qu'il en est autrement. Le corps thrique vit dans un espace total. Par la vision intrieure on arrive des absoluits . Dans la thorie de la relativit tout est jug du point de vue de l'observateur. C'est seulement quand on pntre dans le spirituel qu'elle cesse d'tre valable, car la frontire entre objet et sujet cesse alors d'exister. Pour la connaissance du corps physique en tant que corps spatial et du corps des forces formatrices en tant que corps temporel, il faut sparer les concepts de temps et d'espace. Le plus souvent, on ne mesure le temps qu'en valeurs spatiales. Ce n'est plus le cas quand on peroit le temps dans sa ralit comme c'est le cas dans la vision imaginative. un

Sommaire

135

moment prcis de la vie humaine, la vie de l'me a une coupe temporelle ; toute la vie terrestre passe de l'homme s'y trouve; cette perspective dpend de la vie de l'me. L' avant et l' aprs sont lis de manire organique, non de faon extrieure comme c'est le cas pour les relations spatiales. Les mains croises dans la jeunesse deviennent des mains bnissantes dans la vieillesse. L'organisme du temps n'est entirement accessible qu' l'imagination ; mais on peut en acqurir une reprsentation en tudiant les droulements temporels. Ostwald disait : les processus vivants ne sont pas rversibles comme les processus mcaniques. Chez l'homme le temporel est une ralit, alors que dans un mcanisme ce n'est qu'une fonction de l'espace. Le temps rel n'est pas une quatrime dimension comme dans le continuum d'Einstein. Le domaine du temps est un monde de plans du temps, bidimensionnel. L'analogue dans la gomtrie projective est le plan limite de l'espace trois dimensions. Une autre analogie du monde imaginatif: la perspective avec les couleurs. Deux dimensions deviennent une ralit dans le monde des imaginations, une dans le monde de l'inspiration ; l'intuition est ponctuelle. Mais ceci ne peut pas tre mis en relation avec l'espace euclidien.

Dornach, 29 dcembre 1922

244

Les mathmatiques : un produit de l'esprit humain. Il est difficile de saisir la ralit avec elles. Passage d'une sphre dans un plan projectif. Devoirs concrets pour des mathmaticiens : pour saisir la ralit partir de reprsentations mathmatiques. Saisir l'espace du toucher et l'espace de la vue en dveloppant des quations diffrentielles s'intgrant par la mthode de Lagrange. Pour l'espace du toucher et l'espace de la vue, les variables ont des signes positifs et ngatifs. La diffrence entre les intgrales est quasiment nulle. En continuant les calculs on obtient les quations de l'acoustique. Il faut apprendre laisser les calculs dans la ralit concrte.

136

Berlin, ler novembre 1904

Monsieur Schouten pose des questions concernant la quatrime dimension.

J'ai l'intention de tenir une confrence sur la quatrime dimension, et je voudrais essayer d'amener une vision de cette quatrime dimension en liaison avec les exposs de monsieur Schouten. Il vaudra mieux que je parle alors en me reliant l'exprience directe '.

137

Stuttgart, le 2 septembre 1906

Question concernant le travail du Je.

Il y a un travail sur le corps astral, sur le corps thrique et sur le corps physique. Tout homme travaille sur son corps astral ; toute ducation morale est un travail sur le corps astral. Mme quand l'homme commence son initiation, son instruction occulte, il lui reste encore beaucoup de travail accomplir sur son corps astral. Ce qui commence avec l'initiation est un travail plus intense sur le corps thrique. [En cultivant] l'art et la religion, l'initi travaille consciemment sur son corps thrique. La conscience de l'astral est d'une certaine faon quadridimensionnelle. Voici ce que l'on peut dire pour s'en faire une reprsentation approche. Ce qui est mort tend rester dans ses trois dimensions. Ce qui est vivant dpasse continuellement les trois dimensions. Ce qui crot a par son mouvement une quatrime dimension dans les trois autres. Si quelque chose parcourt un cercle, et si ce cercle crot, on obtient finalement une ligne droite (figure 61). Mais nous ne pourrions pas revenir notre point de dpart [en suivant ce mouvement] car notre espace est trois dimensions. Dans le domaine astral on y revient, car il est un ferm . * Il n'y a pas de possibilit de se perdre l'infini 2 .
* La note 2 dfinit ce terme. Le segment est un ferm : il contient ses bornes qu'on peut donc atteindre. Un intervalle est un ouvert, car on peut continuer de s'approcher de ses extrmits sans jamais les atteindre.

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LA QUATRIME DIMENSION

L'espace physique est un ouvert pour la quatrime dimension. Hauteur et largeur sont deux dimensions. La troisime est un entrer et sortir vers la quatrime [dimension] 3. Dans l'espace astral rgne une autre gomtrie.

Figure 61

Figure 62

139

Nuremberg, 28 juin 1908

Question: Le temps a un dbut; est-il possible de penser que l'espace est galement dlimit?

Voici une question difficile, car chez la plupart des gens les bases ncessaires la comprhension ne peuvent pas tre dveloppes. Il faut donc dire que la rponse doit tre prise comme une donne communique [simplement transmise sans vraie explication] ; les temps viendront o l'homme pourra la comprendre entirement. L'espace du monde physique avec ses trois dimensions est un concept trs illusoire si l'homme ne fait que le penser. On pense d'habitude que le monde devrait tre ferm quelque part comme par une palissade de planches, ou alors il faut qu'il s'tende l'infini. Ces deux concepts [l'infini et le born] viennent de Kant, qui a montr que l'on pouvait argumenter pour et contre chacun d'eux 4. Mais on ne peut pas juger aussi simplement. Comme tout ce qui est matriel se trouve dans l'espace, et que tout ce qui est matriel est une condensation en l'esprit, il devient vident que l'on ne peut avoir d'ides claires sur l'espace qu'en s'levant du monde physique dans le monde astral. Quelque chose de trs curieux y est li, quelque chose dont les mathmaticiens qui ne sont pas des clairvoyants se sont dj douts. Si vous imaginez une droite dans l'espace, il semblerait que, si on la trace dans notre espace, elle s'tend dans les deux sens, et que, dans les deux sens, elle

140

LA QUATRIME DIMENSION

part l'infini. Ds que l'on suit cette ligne dans le monde astral on s'aperoit pourtant qu'elle est courbe dans l'astral et que si on la suivait dans un sens on reviendrait de l'autre ct, tout comme lorsqu'on parcourt un cercle'. Quand la taille du cercle augmente, le temps mis pour le parcourir devient de plus en plus grand; finalement, si on voulait parcourir un tel cercle gant, un morceau du cercle serait dj peu diffrent d'une droite. Et l'on constate ainsi qu'il manque trs peu pour passer du cercle la droite. Sur le plan physique, il est impossible de revenir; sur le plan astral, par contre, on reviendrait vraiment de l'autre ct, parce que l'espace, dans la mesure o il est droit sur le plan physique, est courb sur le plan astral. Et on est donc en prsence d'une situation concernant les relations dans l'espace tout autre quand on pntre dans l'astral6. On peut donc dire que l'espace n'est pas cette structure illusoire, mais c'est une sphre * non borne**. Et ce qui apparat l'homme n'est qu'une espce de (. ..) et une image*** de l'espace referm en lui-mme ****. On ne peut donc pas dire que l'espace est ferm par une sorte de palissade en planches mais : l'espace a une structure continue , car (en parcourant une droite) on revient toujours au mme point de dpart.

* Le contexte ne permet pas de dterminer avec certitude s'il est question de boule ou de sphre. ** Nous traduisons ici in sich geschlossene (ferme en soi) par non borne car ferm a un autre sens en franais qu'en allemand. *** Le terme allemand utilis signifie littralement: copie faite par impression . **** Donc sans frontires.

141 Dsseldorf; 21 avril 1909

Question: Doit-on se reprsenter les hirarchies lies au sens de l'espace puisqu'on parle ce propos de domaines rgis ?

On peut dire que l'entit, la nature de l'homme vit sa vie dans l'espace. Mais il faut se reprsenter l'espace du point de vue occulte comme quelque chose qui a t cr par un travail*. Cette cration prcde le travail et l'action des plus hautes hirarchies. Nous devons donc considrer l'espace comme prexistant. Mais nous ne devons pas nous reprsenter la plus haute Trinit spatialement, car l'espace aussi a t produit par Elle. Ces tres, nous devons nous les reprsenter sans l'espace. L'espace est quelque chose de cr. Mais les actions des hirarchies dans notre univers sont limites spatialement, tout comme celles de l'homme. Ce qui se dplace dans l'espace, ce sont les autres hirarchies.

Question: Peut-on appliquer la notion de temps aux processus spirituels?

Certes ; mais les processus spirituels les plus levs de l'homme mnent au concept : ils se droulent hors du temps. Les activits des hirarchies sont hors du temps. Il est difficile de parler de la naissance du temps : la notion de natre inclut dj la notion de temps. Il faudrait plutt parler de la nature du temps. Et on ne peut pas en parler
* Travail au sens de l'enfantement.

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LA QUATRIME DIMENSION

facilement. Le temps n'existerait pas si tous les tres taient au mme degr d'volution. C'est par l'action commune d'un ensemble d'tres infrieurs et d'un ensemble d'tres suprieurs qu'apparat le temps. Hors du temps, des degrs d'volution diffrents sont possibles. C'est de leur collaboration que nat le temps.

Question: Qu'est l'espace ?

La Trinit, il faut se la reprsenter sans l'espace, car c'est Elle qui a produit l'espace. Il est, en tant que tel, quelque chose de cr. Il appartient notre monde. L'espace prend seulement une signification pour ce qui se droule l'intrieur de l'existence terrestre. Entre la naissance et la mort, l'homme se trouve enferm dans l'espace et le temps, coup du spirituel, tout comme le ver sous la terre. Temps les tats les plus levs de l'homme se trouvent hors du temps. Parler de la notion d'apparition du temps, de la nature du temps, n'est pas facile. Il faut considrer ici des faits extrmement subtils. Le temps n'a de signification que depuis la sparation du Soleil de l'ancienne Lune. Tout ce qui est extrieur est dans l'espace, tout ce qui est intrieur se droule dans le temps. Les deux nous dlimitent. Il n'y aurait pas de temps si tous les tres taient au mme niveau d'volution. Dans le hors du temps on peut s'imaginer des degrs d'volution de mme nature. Du fait qu'ils se diffrencient, la notion de temps apparat, parce que de nombreux degrs d'volution collaborent. Pour la divinit, l'volution existe aussi. Pendant l'volution, le concept d'volution lui-mme volue.

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Dsseldorf, 22 avril 1909

On peut avoir une reprsentation de l'espace trois dimensions. Un principe important de l'cole de Platon disait que Dieu gomtrise 8. Les concepts gomtriques de base veillent des facults de clairvoyance'. La gomtrie de la position 1 montre que partout, de chaque ct, le point l'infini [d'une droite] est le mme : le point l'infini gauche est le mme qu' droite. On dit que finalement le monde est courbe. Cela signifie que le monde est au fond une espce de boule*: on finit toujours par revenir au point de dpart Si je prends des thormes gomtriques, ils tendent vers des cas limites ". L'espace trois dimensions revient vers son point (de dpart). C'est pour cela que, sur le plan astral, le point A agit sur le point B sans lui tre reli 12. On introduit le matrialisme dans la thosophie quand on suppose que si on va dans le monde spirituel, la matire devient toujours de plus en plus fine. Ce n'est pas ce qui mne dans le spirituel, mais c'est par des reprsentations comme point A point B qu'on parvient se faire des reprsentations de l'espace 4 dimensions.

Figures 63 et 64
* Ou hypersphre.

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LA QUATRIME DIMENSION

Comme exemple, pensons une cynips une mouche de galle '3 avec sa taille fine (figure 63), et imaginons que la jonction n'existe pas au milieu, et que les deux parties se meuvent de faon coordonne, seulement relies par une action [astrale]. tendez cette notion de nombreux domaines d'action (figure 64) dans un espace plusieurs dimensions.

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Berlin, 2 novembre 1910

La formulation de la question est perdue.

La plante a 4 dimensions. Dans la quatrime dimension, une force oppose la pesanteur agit de bas en haut ; c'est pour cela que la sve peut monter. Les feuilles se comportent indiffremment vis--vis des deux dimensions horizontales : Cela, combin avec la direction montante, donne la disposition des feuilles en hlice *; dans la plante, la direction vers le bas, celle de la pesanteur, est annihile par la quatrime dimension [cela donne un degr de libert dans une direction la plante] [L'animal possde cinq dimensions dont deux, la quatrime et la cinquime sont opposes deux des autres]. Chez l'animal, deux dimensions sont donc annihiles. C'est pour cela qu'il peut se mouvoir librement dans deux dimensions. [L'homme est un tre six dimensions]. Les dimensions quatre, cinq, six sont opposes aux trois autres. Par consquent, chez lui, trois dimensions sont annihiles. L'homme a [donc] trois degrs de libert ; il peut se mouvoir dans trois dimensions 14 .

L'auditeur avait not en spirale , expression souvent utilise pour en hlice.

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Ble,

ler octobre 1911

Question: Qu'est-ce que l'lectricit?

L'lectricit est de la lumire en tat inframatriel. C'est l que la lumire est le plus lourdement comprime. Il faut admettre que la lumire possde aussi de l'intriorit ; elle est en tout point elle-mme. La chaleur peut s'tendre dans les trois dimensions de l'espace ; dans le cas de la lumire, il faut parler d'une quatrime. Elle est quatre fois tendue. Elle a de l'intriorit comme quatrime dimension is.

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Munich, 25 novembre 1912

Question: A-t-on obtenu quelque chose concernant la quatrime dimension et les dimensions encore suprieures par la voie de la science de l'esprit ?

Ce n'est pas facile faire comprendre. L'homme part de ce qu'il sait depuis le monde des sens physiques, et l le monde a ses trois dimensions. Le mathmaticien se forme, au moins thoriquement, des reprsentations sur une quatrime dimension et des dimensions suprieures, car il peut tendre des reprsentations de l'espace trois dimensions par la mthode analytique l'aide de variables et peut ainsi parler de varits suprieures, d'abord dans la pense mathmatique 16 . Si quelqu'un connat bien ces choses, c'est--dire s'il y participe avec son coeur et connat bien, en mme temps, les mathmatiques, il dcouvrira beaucoup de choses. Signalons par exemple Simony Vienne '7. Ce n'est d'abord qu'une reprsentation ; la vue relle apparat quand on pntre dans le monde spirituel. L apparat la relle ncessit de se retrouver dans plus de trois dimensions. Car tout ce qui est reprsent sous forme d'images, donc encore avec les caractristiques du monde trois dimensions, n'est rien d'autre qu'un reflet des propres processus de notre me. Dans les mondes suprieurs, en effet, il y a d'autres relations spatiales si on peut encore les qualifier ainsi. Il en est de mme en ce qui concerne le temps. Ceux qui disent toujours : qu'est-ce qui donne la certitude que

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LA QUATRIME DIMENSION

tout ce qui est affirm ici n'est pas que des hallucinations ? on entend souvent d'excellentes objections de ce genre ceux-l devraient en tenir compte On ne tient pas compte du fait que ce avec quoi on travaille dans la science de l'esprit est trs diffrent de ce que sont les hallucinations. Cette question offre l'occasion de complter ce qui a t dit dans la confrence car on ne peut naturellement pas tout dire, et la confrence d'aujourd'hui a suffisamment dur en rendant attentif aux modifications que subissent les notions de temps et d'espace quand on pntre dans le monde spirituel. Quand les images que l'on a envoyes au diable*, pour ainsi dire, reviennent, alors ce qui revient n'a de sens que quand on les aborde de manire pluridimensionnelle. Mais cela nous est alors aussi naturel et vident que le tridimensionnel l'est dans le monde des sens. C'est pour cela que la gomtrie ordinaire est inadquate pour le monde spirituel. En ce qui concerne les mathmaticiens, il faut dire que les spculations qu'ils commencent faire sur la quatrime dimension ont alors une relle valeur. Mais d'habitude [ces espaces ne sont dvelopps] que comme gnralisation, et non partir de la ralit, qui ne leur correspond pas entirement. Il faudrait au fond avoir une mathmatique encore bien meilleure pour pouvoir calculer avec ce quoi le chercheur spirituel a faire. Mais il faut quand mme rpondre oui, ici, cette question. Des corrlations avec le monde spirituel, des reprsentations de l'infini qui rgnent dans les mathmatiques deviennent des ralits ; surtout des choses venant des lisires des mathmatiques. Je sais par exemple par ma propre exprience que, par une ide lumineuse, j'ai soudain pu comprendre un fait particulirement important
* Lit. Jet dans l'Orcus.

Rponses des questions

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concernant l'espace astral alors que je m'occupais l'universit il y a de nombreuses annes de gomtrie synthtique [projective] moderne telle qu'on la connaissait l'poque, et de mcanique analytique 18 . Il s'agit du fait que le point l'infini gauche d'une droite acheve * est identique au point l'infini droite ; qu'une droite, en ce qui concerne l'ensemble de ses points a la mme structure d'ordre ** qu'un cercle ; ou encore que si on court assez longtemps le long de la droite sans perdre son souffle, on revient de l'autre ct 19 . De ceci on peut seulement s'en convaincre, mais non en tirer des dductions; les dductions ne mnent rien en recherche spirituelle. Il faut laisser agir les choses sur soi, c'est ce qui mne la connaissance du monde suprasensible. Quand il s'agit des mondes suprasensibles, il ne faut pas surestimer les mathmatiques. Il est vrai que les mathmatiques ne servent que de manire formelle, ce n'est pas un moyen pour arriver la ralit; mais ce qui est mathmatique peut tre compris avec les seules forces intrieures l'me elle-mme, et ces vrits sont valables pour tout autre homme. C'est ce que les mathmatiques ont en commun avec la science de l'esprit.

* C'est le nom donn une droite infiniment tendue dans les deux sens et complte par son point l'infini. ** On dit aujouul'hui: le mme ordinal.

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Berlin, 13 fvrier 1913

Question: Le nombre d'or s'appuie-t-il sur des lois de l'occultisme?

La division selon le rapport du nombre d'or se fonde sur une loi occulte, car elle est base sur l'action de ce qui est dans l'espace; une loi occulte dont Goethe" disait que le plus cach tait le plus manifeste. Inversement, elle se fonde sur une loi intimement lie notre constitution humaine: la loi de la rptition et la loi de la rptition modifie 21 . Qu'on regarde par exemple la littrature de Bouddha, l on rpte toujours la mme chose avec seulement une petite variation. Il ne faut pas ngliger cet lment, car ce n'est pas seulement le contenu qui importe 22. Avec le nombre d'or, [il ne s'agit] pas d'une simple rptition, mais de se retrouver l'intrieur de l'affaire elle-mme, car on a au fond trois parties seulement 23. C'est ce fait d'avoir une rptition qui se referme en soi, tout en n'tant pas compltement structure en soi-mme, qui nous rend le nombre d'or tellement sympathique.

151 Berlin, 27 novembre 1913

Question: L'homme a-t-il entre la mort et une nouvelle naissance la mme conscience du temps que lorsqu'il est incarn?

Il y aura quelque chose dire ce sujet dans ma confrence du 19 mars [1914] L'homme entre la mort et une nouvelle naissance 24 . Vivre aprs la mort signifie : sortir des relations du monde physico-sensible et entrer en de tout autres relations avec le temps et l'espace. Dans la thorie de la relativit25 on commence dj dvelopper de tout autres concepts de temps. Voici ce que l'on peut dire : pour passer de la formule du mouvement aux conditions du monde spirituel, en partant des facteurs de la formule du mouvement, il faut utiliser celle-ci sous la forme
s
C

Car s (la distance) et t (le temps) appartiennent, tels qu'on les connat aujourd'hui, au monde des sens ; alors que c (la clrit) [ou y (la vitesse)] est au fond un facteur qui appartient la vie intrieure ; c'est mme le cas pour un corps anorganique. Si on veut comprendre le temps dans le monde spirituel, il faut donc d'abord parler d'une quantit de vitesse qu'a l'tre en question, et ensuite on peut, en tant qu'observateur extrieur, obtenir quelque chose concernant le temps. Alors on peut par exemple trouver que, dans la vie du kamaloka, le temps est peu prs trois fois plus rapide, en faisant une espce de comparaison. Par des tudes de ce genre, on

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LA QUATRIME DIMENSION

obtient une impression des relations entre le temps dans la vie spirituelle et dans la vie sensible. Dans le monde spirituel rgnent d'autres principes de temps qui sont variables, changeants, par rapport ceux du monde des sens. Le temps qu'on y rencontre dpend des processus de dveloppement intrieurs, et ne peut donc tre compar mathmatiquement avec un intervalle de temps du monde physique.

153

Stuttgart, 7 mars 1920

Premire question: La loi de la propagation de la lumire absolue est-elle exacte ? Deuxime question: Y a-t-il une ralit la base de la relativit du temps admise par Einstein ?

Que la lumire se propage dans l'espace absolu la mme vitesse constante, serait votre premire hypothse. Nous ne pouvons pas bien parler de propagation de la lumire dans l'espace absolu, n'est-ce pas, parce qu'il n'existe pas d'espace absolu. Sur quelle base nous fondonsnous pour parler d'espace absolu ? Vous disiez, juste titre, que vous admettez que la lumire se propage avec une vitesse infiniment grande, et vous dduisez la vitesse effective de la lumire de la rsistance du milieu. Mais je vous demande alors : D'aprs vous, est-il possible de parler de vitesse de propagation de la lumire de la mme faon que pour n'importe quel autre corps ?
Hermann von Baravalle: Certainement pas.

partir du moment o vous n'identifiez pas la lumire avec un quelconque autre corps, vous n'tes pas du tout capable de mesurer la vitesse de propagation de la lumire de la mme manire que celle d'un autre objet. Quand un objet ordinaire, un objet matriel, vole travers l'espace avec une certaine vitesse, il se trouve un moment donn en un point prcis, et toute la mthode de mesure est base

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LA QUATRIME DIMENSION

sur le fait que, pour dterminer la vitesse, je mesure la distance au point de dpart deux moments successifs. Cette mthode n'est possible que tant que le corps matriel en mouvement quitte compltement l'espace de lignes sur lequel il continue se dplacer. Supposons qu'il ne le quitte pas compltement mais laisse une trace. Il est alors impossible d'appliquer cette mthode, car je n'ai aucun moyen si l'espace que le corps a parcouru n'a pas t abandonn mais reste occup du point-de-vue-des-lignes je n'ai aucun moyen d'utiliser cette mthode de mesure. Ceci non pas du fait que l'on ne pourrait pas mesurer les diffrences, mais parce que la vitesse qui suit modifie continuellement ce qui est pouss plus loin ; et je n'ai plus la possibilit d'appliquer la mthode usuelle, si je n'ai pas affaire quelque chose de substantiel qui quitte l'endroit derrire soi , mais une entit qui ne le quitte pas entirement et laisse des traces derrire elle. Avec la vitesse de la lumire, on ne peut donc pas parler d'une marche continue, d'un dplacement, de la mme faon qu'avec un objet matriel, ni tablir une formule partir de la diffrence de lieux, ce qui sert de base pour la mesure de la vitesse. On est donc mis dans l'obligation, quand on veut parler de l'expansion de la lumire, de ne parler que de la vitesse de la surface de niveau extrme atteinte par la lumire. Mais si l'on veut parler de la vitesse du niveau de la lumire, on devrait continuellement, pour mesurer la vitesse de la lumire, se ramener l'origine de l'expansion de la lumire. On devrait commencer par mesurer l d'o la lumire est partie, et il faudrait faire l'hypothse que la lumire continue se rpandre de plus en plus. On serait oblig, par exemple dans le cas du Soleil, de retourner l'origine d'o est partie l'expansion de la lumire et de supposer que la lumire continue se dplacer de plus en

Rponses des questions

1 55

plus loin. Ceci n'est pas non plus justifi, car partir du moment o la surface du niveau atteint par la lumire ne grandit pas simplement de plus en plus, mais est soumise une espce de loi d'lasticit de telle manire que, quand elle a atteint une certaine limite, elle revient de nouveau en elle-mme, alors je n'ai pas faire avec une simple expansion de la lumire mais avec un aller-retour sur un mme trajet. Si je prends un endroit dans un espace empli de lumire, je n'ai pas affaire quelque chose qui, partir d'un point, s'tend vers un autre, mais avec la rencontre de deux entits, dont l'une vient du centre et l'autre de la priphrie, si bien que je ne puis faire autrement que me poser cette question fondamentale : ai-je donc, quand je considre l'expansion de la lumire, vraiment affaire avec des vitesses au sens habituel du mot ? Je ne sais pas si on m'a compris. Je n'ai pas affaire des vitesses d'expansion au sens ordinaire du mot; et il me faut donc, pour passer de vitesses ordinaires des vitesses de lumire, trouver des formules ventuellement issues des formules d'lasticit, donc d'un systme si je veux m'exprimer de faon image de mouvements matriels de morceaux d'espace [se comportant] plastiquement dans un systme ferm lastique possdant une limite sphrique dtermine 26 . Je n'ai donc pas le droit de me servir de cette formule [habituelle] si je veux passer [au domaine] de la lumire. Je vois donc chez Einstein une faute dans le fait qu'il part de formules ordinaires de la mcanique car elles le sont et les applique la propagation de la lumire, en admettant l'hypothse que la lumire qui se propage peut tre mesure comme un corps [matriel] se dplaant travers l'espace 27. Il ne tient pas compte du fait que la lumire qui se propage n'est pas forme de particules cosmiques [matrielles], mais de quelque chose o il se passe quelque chose

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LA QUATRIME DIMENSION

dans l'espace, o il reste une trace qui a pour effet de faire luire, si bien que je ne puis mesurer simplement comme lorsqu'un corps se dplace sans rien abandonner (... dessin). Quand la lumire se dplace, il y a continuellement une trace, et je ne peux pas dire qu'elle se propage avec une vitesse dtermine, car seule la surface de niveau [le front] se dplace. C'est ce qui importe. J'ai donc affaire une certaine entit dans l'espace qui est utilise (in Anspruch genommen) par ce qui se propage. Et puis la deuxime faute elle est au fond lie la premire je la vois dans le fait qu'Einstein applique au systme de l'univers les principes applicables un systme mcanique constitu de points se dplaant les uns par rapport aux autres. Ce faisant, on ne tient pas compte du fait que le systme de l'univers ne peut tre un systme que l'on obtient simplement comme la somme de processus mcaniques. Si le systme de l'univers tait par exemple un organisme, je n'aurais pas le droit de le rduire des processus mcaniques. Si je laisse un processus mcanique se drouler dans ma main, il n'est pour l'essentiel pas seulement dtermin par le systme mcanique ferm, mais la raction de l'organisme entier commencera immdiatement. Il faut s'interroger si je puis, sans problme, utiliser une formule pour l'autre quand je m'occupe de propagation de la. lumire ; si l il n'y a pas une raction du systme de l'univers tout entier. Et je puis encore moins imaginer un systme de l'univers entier sans lumire et sans qu'apparaisse la raction de ce systme de l'univers entier qui se droule pour l'essentiel autrement que ne le font les vitesses dans un systme mcanique ferm". Il me semble que [ce sont] deux fautes de principe faites par Einstein. Je ne me suis occup que de faon passagre de la thorie d'Einstein ; nous savons tous que des dductions mathmatiques peuvent trs bien correspondre

Rponses des questions

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des rsultats empiriques. Donc la vrification de l'influence du Soleil sur de la lumire stellaire passant proximit ne serait pas une vrification dfinitive de la thorie d'Einstein 29. Mais c'est parce que ces deux notions sont places comme principes la base de sa thorie, qu'Einstein en arrive toujours une telle faon de penser abstraite * et paradoxale. Ceci se rapproche dj de l'exemple de Wilhelm Busch que vous avez utilis tout l'heure, o la main prend son lan de faon si nergique, de telle sorte que l'on a un peu l'impression de recevoir une gifle. C'est dj le cas par exemple quand Einstein dduit de ses penses ce qui se passerait si une horloge se dplaait la vitesse de la lumire et revenait 30. Une horloge qui part la vitesse de la lumire et revient, j'aimerais savoir si c'est une pense relle. Il m'est en effet impossible de mettre en oeuvre cette pense, car au moment o je me pose cette question : que va-t-il se passer, que va devenir l'horloge ? je ne puis absolument pas penser cette pense 31. Si l'on est habitu rester avec ses penses dans la ralit, on ne peut penser de telles penses. Et aux endroits o Einstein en arrive de telles penses, cela montre qu'elles sont bases sur des erreurs de principe comme celles que je viens de signaler. Ce sont les remarques que je voulais faire d'abord. Abordons maintenant la question du temps. En ce qui concerne la lumire, il serait ncessaire de ne pas commencer avec des quations mcaniques habituelles, mais d'crire des quations lastiques et de s'en servir comme base de dpart. Ce qu'il est ncessaire d'utiliser devrait pouvoir tre tir de la thorie de l'lasticit. Nous en arrivons quelque chose que je ne puis que rvler comme un fait. Nous en arrivons au fait que, pour toute expansion qui forme une surface de niveau, il est impensable qu'une entit s'tende
* Abstrait: l'adjectif, au sens le plus habituel.

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LA QUATRIME DIMENSION

et qu'on puisse dire alors qu'elle s'tend l'infini. Il se trouve toujours une sphre d'o elle rebondit. Ce qui fait que face la ralit je n'aurais jamais le droit de dire: Voici le Soleil, et de ce Soleil rayonne une lumire qui se perd l'infini. Ce n'est jamais le cas, mais elle arrive une limite o l'lasticit de l'expansion est puise, et d'o cela retourne en soi-mme. Il n'existe pas de systme infini qui conciderait avec la notion d'expansion et se perdrait dans le nant. Chaque entit qui s'tend arrive une limite d'o elle revient, voudrais-je dire, peu prs d'aprs la loi des corps lastiques. Jamais, quand on parle de lumire, on n'a affaire quelque chose qui s'tend de tous les cts. Nous avons toujours affaire quelque chose que l'on pourrait comparer des ondes stationnaires. C'est l qu'il faut chercher les formules, et non dans la mcanique habituelle 32 . Reste le problme du temps lui-mme. Le temps ne fait pas toutes ces mtamorphoses. De toute faon, [ici, dans le domaine mcanique] le temps n'est pas une ralit. Si nous prenons la formule la plus simple : s= ct, d'aprs la loi de la multiplication ordinaire, je ne puis rien obtenir d'autre pour s que ce qui est de nature identique c, sinon il faudrait que l'espace s soit identique au temps t. Et ceci serait videmment impossible. C'est ainsi que, dans cette formule, je ne puis que considrer l'espace mathmatiquement identique la vitesse c. Je ne peux pas multiplier des pommes avec des poires n'est-ce pas. L'un doit forcment se trouver dans l'autre. La ralit du temps n'est pas un nombre, et pourtant, dans ces formules, le temps ne peut tre rien d'autre qu'un nombre. Ce n'est qu'en supposant que j'ai faire un nombre-non-qualifi* (ungenannt) que j'ai le droit d'crire cette formule".
* Probablement: un pur nombre.

Rponses des questions

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La formule :
s
C .

est d'une autre nature. J'ai ici de l'espace [s] d'une certaine grandeur, qui m'est donne par rapport la grandeur du nombre t. C'est partir de l que j'obtiens la vitesse [d. J'ai dit que pour la ralit peu importe si je me reprsente des atomes ou des molcules, ou de la matire aux dimensions de taille perceptible prcise. Ce que j'ai devant moi dans l'espace empirique, je dois donc le considrer comme ayant toujours une certaine vitesse tout le reste sont des abstractions. Le temps est d'abord quelque chose que j'ai obtenu partir du diviseur, et le parcours est d'abord quelque chose obtenu partir du dividende. Mais ce sont des abstractions. Ce qui est rel cela ne concerne que les systmes mcaniques est la vitesse prsente, immanente, dans chaque corps. Si, pour d'autres raisons, le physicien avait le droit d'admettre la thorie atomique, on ne devrait pas admettre que des atomes puissent exister sans vitesse immanente. La vitesse est une ralit authentique 34. Il faut donc dire : le temps, en tant que tel, est au fond quelque chose que nous abstrayons des phnomnes. C'est vraiment une abstraction obtenue partir des phnomnes. Parmi ce que nous avons prsent devant nous, seule la vitesse doit tre considre comme une ralit. Si nous comprenons cela, si nous le pntrons pleinement, alors nous ne pouvons faire autrement que de nous reprsenter ce que j'appellerais le temps comme apparaissant autour des phnomnes (comme un piphnomne). Ainsi il devient quelque chose qui accompagne les phnomnes et agit avec eux, et l nous ne devons pas ngliger cette ralit relative". Ce facteur que j'ai moi-mme obtenu par abstraction, agit de telle manire que l'on

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LA QUATRIME DIMENSION

obtient un concept de base rel, disons, pour ce qui se prsente nous partir de la dure de vie d'un organisme [vivant]. Je ne puis pas seulement mesurer la dure de vie extrieurement, mais ici le parcours est immanent. Quand j'ai un organisme vivant, une certaine dure de vie en fait tout simplement partie. Cela fait partie du cours des processus organiques et cela en dcoule. [Il en est de mme pour la taille d'un organisme.] Il ne s'agit pas de mesurer cette longueur en la comparant quelque chose, car cette longueur [elle aussi] est immanente. Le concept adquat, ici, ne peut tre utilis de faon hypothtique comme on a l'habitude de le faire. L'homme possde une certaine taille. Pourtant on admet par exemple [hypothtiquement] qu'il pourrait exister des hommes minuscules dans notre univers habituel. Pour tout le reste, la grandeur relative que j'attribue l'homme par rapport d'autres [choses] est sans importance. [Mais pas pour l'homme lui-mme, car] l'homme a, de faon immanente, une taille bien dfinie. Voici un point important. L'homme ne peut pas tre, de faon arbitraire, plus grand ou plus petit. Quand je fais de telles suppositions, je pche contre le systme de l'univers tout entier. Certains penseurs de la nature se demandent : comment serait [la vie] dans un systme cosmique qui, par rapport au ntre, serait infiniment petit ou infiniment grand ? C'est un non-sens. Car il y a une ncessit interne ce que les objets rels qui se trouvent en face de nous aient aussi une extension prcise dans l'espace. Ils possdent de mme un intervalle de temps dtermin. Et j'en arrive ainsi au fait que toute entit qui peut tre considre comme une totalit porte en soi son propre temps. J'ai le droit de considrer part un fragment d'un corps inorganique, mais non pas une feuille, parce qu'elle n'existe qu'au sein d'un arbre. Je dois donc tenir compte

Rponses des questions

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dans mon tude de ce qui est un systme complet ferm, de ce qui est une totalit. Toute totalit que j'observe ainsi a en elle le temps comme quelque chose d'immanent. De telle sorte que je n'ai au fond pas grande estime pour un temps abstrait en dehors de l'objet, et qui existerait ct du temps immanent de chaque objet ou phnomne. Si je considre le temps qui doit aller du dbut la fin, cela me donne la mme impression que si je me forme le concept abstrait d'un cheval isol. Les chevaux isols sont prsents dans la ralit de l'espace environnant, mais pour former le concept, il faut que je lui attribue encore autre chose. Il en est de mme avec le temps. La question : le temps est-il variable en lui-mme ou non, n'a pas de contenu vritable, parce que chaque systme total possde, dans son essence immanente, son [propre] temps, et son [propre] droulement des vitesses. Le droulement des vitesses de l'anorganique ou des processus vitaux dcoule de ce temps immanent. C'est pour cela qu'au lieu d'une thorie de la relativit qui prsuppose toujours que l'on peut trouver des relations comparer un systme de coordonnes avec un autre , je voudrais plutt fonder une thorie de l' absoluit, qui parte de l'intention de rechercher oit se trouvent des systmes complets dont on puisse parler comme on parle de la totalit d'un organisme. On ne peut pas parler de la totalit de la priode du silurien de la Terre, mais il faut coupler la priode du silurien avec une autre priode [gologique] pour en faire un systme complet. Je ne puis pas plus parler d'une tte humaine comme d'une totalit, il faut le reste pour en faire une totalit. En gologie, on dcrit une priode aprs l'autre comme si chacune tait ainsi une ralit. Mais ce n'est pas le cas. Elle n'est une ralit qu'avec l'ensemble de la Terre, de mme qu'un organisme est une ralit dont je n'ai le droit

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LA QUATRIME DIMENSION

de rien arracher. Il importerait plutt de considrer nos processus par rapport leur propre ralit intrieure plutt que de le faire par rapport des systmes de coordonnes; on obtiendrait ainsi des systmes complets. Et alors il nous faudrait revenir vers une espce de monadisme. Nous surmonterions cette thorie de la relativit et dvelopperions une thorie de l'absoluit. Nous verrions alors que la thorie d'Einstein est vraiment la dernire expression de la tendance abstraite. Einstein se meut entirement dans des abstractions. Quelquefois, elles sont mme insupportables. Par exemple quand on fait simplement l'hypothse : que se passerait-il si je me dplaais la vitesse du son ? Si je le fais, je n'entendrai jamais de vritables sons, dit-on, parce que le son s'en va toujours avec moi. Pour quelqu'un qui pense de manire relle, avec des totalits, un tel concept n'est pas ralisable, parce qu'un tre dou d'oue ne peut se dplacer la vitesse du son, il claterait 36. Et il en est de mme si je demande: le temps est-il modifiable en lui-mme ou non ? videmment, le temps abstrait, le temps absolu, ne donnerait aucune possibilit de constater des modifications d'aprs la manire dont je le pense a priori; mais si je veux parler de modification du temps, il me faut saisir la ralit du temps. Or cela, je ne le puis qu'en tenant compte des systmes complets qui existent dans le monde.

163

Stuttgart, 7 mars 1920

Question: La thorie d'Einstein stipule qu'une norme quantit d'nergie se trouve concentre dans un kg de matire, et il semble qu'en la dissolvant, donc en la spiritualisant, on pourrait trouver une nouvelle source d'nergie.

Ces points ne sont au fond pas directement en rapport avec les parties de la thorie d'Einstein que nous avons traites aujourd'hui 37. On peut effectivement dire qu'il y a bien des choses derrire cela et chercher la force que l'on obtient en dsintgrant la matire. L, il s'agit de savoir le ct thorique ne pose pas grand problme si cette force peut tre utilise par la technique. Peut-on utiliser ces forces normes quand elles sont libres ? Car si le moteur o on veut les utiliser est immdiatement dtruit par l'nergie de ces forces, il va de soi qu'on ne peut les utiliser. Il s'agirait de trouver la possibilit d'utiliser ces nergies dans des systmes mcaniques. Alors seulement la voie sera trouve. Pour pouvoir l'utiliser il nous faut, thoriquement, une matire capable de supporter cette haute nergie de rayonnement, une matire capable de rsister cette nergie. La possibilit de librer cette nergie existe. Nous sommes moins prs, par contre, de pouvoir l'utiliser.
Question: Serait-il possible de faire totalement disparatre cette masse de telle manire que tout devienne de l'nergie, que tout ne devienne que du rayonnement-;?

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LA QUATRIME DIMENSION

C'est en quelque sorte exclure dans ce qui se passe dans les tubes [de dcharges dans les gaz]. Il ne s'agit plus que d'lectricit qui s'coule. (...) Il n'y a au fond que des vitesses; et nous n'entrons dans ces calculs que par l'intermdiaire des vitesses". Il s'agit de savoir si, en crivant la formule [E = mc2] o masse et nergie apparaissent simultanment, on tient suffisamment compte du fait que la masse en tant que telle est quelque chose d'autre que de l'nergie ; si je ne spare pas au fond abstraitement deux choses qui, en ralit, forment une unit. Il s'agit de savoir s'il y a une justification pour cette formule 4. Cela pourrait n'tre en ralit qu'une nergie potentielle. La relation d'Einstein E = mc2 ne serait alors qu'un masque nouveau, un habit neuf, pour une vieille formule [de l'nergie potentielle] 41 .
Question: Ne peut-on pas trouver le point de dpart en partant
de p s? 42

La difficult apparat uniquement du fait que si je mets deux grandeurs d'un systme en relation avec une grandeur appartenant un autre systme de grandeurs par exemple le temps mis par deux personnes pour faire un certain travail en relation avec quelque chose li au coucher du soleil donc deux vnements d'un systme de grandeurs en relation avec quelque chose appartenant un autre systme, alors ce processus prend facilement le caractre de quelque chose qui ne dpendrait pas d'un systme mais aurait une valeur intrinsque car je puis effectivement l'appliquer tous les lments de ce systme. Vous n'avez pas le droit de supposer que ce qui est une abstraction spatiale du systme solaire soit aussi valable dans un autre systme. Vous pouvez par exemple faire le

Rponses des questions

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beau calcul suivant : si vous constatez les modifications du coeur humain de 5 en 5 annes vous pouvez dire d'un homme que l'tat de son coeur est tel et tel, et qu'il y a 5 ans il tait tel et tel. En prolongeant les calculs vous pouvez demander : comment tait ce coeur il y a 150 ans ? Comment sera-t-il dans trois sicles ? C'est ainsi que nos astronomes calculent en partant de la situation actuelle de la Terre. Ils introduisent des donnes de temps et calculent ensuite de trs belles choses ; de trs belles choses qui ne sont pas plus valables en ce qui concerne l'volution la Terre que ne le sont les rsultats des calculs sur l'tat du coeur dans 300 ans! On oublie toujours et encore que ce qui est valable pour le temps immanent [d'un processus] n'a plus de signification [quand le processus est termin]. Je ne peux donc pas dpasser [la dure d'un systme global vivant]. Le systme global est ce qui me permet de rester l'intrieur d'un systme. Ceci est viol ds que je vais au-del d'un systme global. La validit apparente vient du fait que nous nous sommes habitus prendre des mesures dans des systmes de grandeurs [globaux] et considrer ensuite comme absolu ce qui n'est valable que dans ces systmes.

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Stuttgart, 11 mars 1920

Premire question: Est-ce que l'essai qui vient d'tre prsent de dfinir l'hypercomplexe par des relations entre points sur des surfaces courbes * (respectivement sur des varits ) peut tre considr comme conforme la ralit? Deuxime question: Est-il possible d'arriver une conception vivante de l'imaginaire**, c'est--dire y a-t-il des entits relles la base de l'imaginaire ? Troisime question: Dans quelles directions les mathmatiques modernes demandent-elles une extension, surtout du point de vue formel, au sens de la science de l'esprit ?

Oui, je voudrais partir de la deuxime question. La rponse n'est pas si facile donner. Pour la bonne raison que, si on tente de formuler une rponse, il faut fortement sortir du domaine de ce qui permet des images. On a dj vu quand j'ai rpondu une question de monsieur. Miiller 43 qu'il m'a fallu prendre l'image de la transformation d'un os du crne en os long pour obtenir une image de corrlation concernant un cas mathmatique. C'est pourtant encore quelque chose qui peut servir d'image". On peut encore avoir quelque chose en images devant soi, mme s'il s'agit de l'image du passage d'un objet en un autre.
* Probablement: surfaces gauches . ** Il s'agit des nombres complexes.

Rponses des questions

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Si l'on veut considrer les complexes comme des ralits spirituelles, voici ce que l'on obtient 45. Si l'on veut obtenir des reprsentations conformes la ralit concernant certaines relations entre ce que l'on appelle pondrable et impondrable, on a besoin, comme je viens de le montrer dans ces considrations de physique 46 , de passer du positif au ngatif. Dj dans des domaines trs ordinaires, pour essayer de donner un sens comprhensible, il y a des ncessits qui montrent qu'il faut dpasser les dessins symboliques habituels. Je veux seulement donner quelques indications. On peut par exemple, en dessinant le spectre ordinaire devenu rectiligne, tracer une droite du rouge travers le vert jusqu'au violet 47. Mais on n'aura pas tout ce qui entre en ligne de compte dans la symbolisation si on le dessine ainsi, car pour que tout s'y trouve il faudra symboliser le rouge, en traant une courbe se trouvant dans ce plan (. .. dessin), et pour atteindre le violet, pntrer dans le tableau et le traverser de telle manire que, vu du haut, le rouge serait vu en quelque sorte devant le violet. Il faudrait que je sorte et revienne avec le violet. J'obtiendrais ainsi une caractristique pour le fait que le violet pntre dans le domaine chimique {l'ultraviolet}, et le rouge sort du domaine de la chaleur {l'infrarouge} 48 . Je suis donc oblig d'largir la droite ici, si bien que le dessin que je fais d'ordinaire est dj une projection de ce que je devrais au fond dessiner. Si l'on veut voir clair concernant certains faits qui se donnent tout simplement dans la ralit suprieure, on est oblig de ne pas seulement aller du matriel-positif vers le matriel-ngatif, mais on est aussi peu satisfait en le faisant que l'on peut tre satisfait ici en allant du rouge vers le violet en passant par le vert. Considrez maintenant le cercle dessin par-dessus. Du fait que, en partant du point qui se

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trouve maintenant ici, vous devez aller par l, puis par l, vous ne revenez plus vers le mme point, mais vous devez progresser par un mouvement en spirale*. De mme, vous tes obligs, lorsque vous passez du spatial vers le non spatial, en utilisant les symboles du positif vers le ngatif, de progresser encore vers ce qui serait une catgorie suprieure fcellelqui se trouve au-dessus du spatial et du non-spatial. Quand on a deux sortes de choses, il peut aussi exister un ensemble les runissant. On peut de mme se reprsenter l'existence de quelque chose qui est la fois spatial et non-spatial. Pour cela, il faut chercher un troisime lment. Et quand on pntre effectivement dans le monde des ralits suprieures, il faut dsigner ce qui est physiquement rel l'aide du signe positif, et ce qui est thrique, le vritable thrique, qui nous fait sortir du spatial et pntrer dj dans le spirituel, il faut le dsigner l'aide du signe ngatif". Mais si l'on veut entrer dans le domaine de l'astralit, on n'y arrive pas avec les notions de positif et de ngatif; il faut aller vers une troisime notion, qui se comporte comme se comporte en mathmatique le complexe vis--vis du positif et du ngatif. Et pour s'lever de l'astralit vers la vritable entit du moi, il faudrait encore faire appel une notion qui serait hypercomplexe par rapport la notion de complexe. C'est pourquoi l'hostilit envers l'hypercomplexe m'a toujours t si antipathique. On a en effet vraiment besoin de cette notion pour s'lever jusqu'au domaine du Je". Il n'est pas possible de s'en passer il importe seulement, si on reste dans le pur formalisme mathmatique, de l'appliquer de la manire correcte si on procde correctement dans la formulation, de manire ne pas sortir de la ralit.

* Ou en hlice.

Rponses des questions

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J'ai parl aujourd'hui avec quelqu'un que j'ai rencontr, d'un problme dans le domaine de l'arithmtique qui montre bien comment on peut traiter mathmatiquement quelque chose qui n'a que peu de rapports avec la ralit: il s'agit du calcul des probabilits. Dans le cadre d'un contrat d'assurances, je peux calculer la probabilit du dcs de quelqu'un, mais cela n'est valable que pour le grand nombre. Il est impossible d'en dduire que cette personne mourra exactement l'anne en question. La ralit chappe mes calculs. Il arrive frquemment que des calculs, bien que formellement exacts, ne correspondent pas la ralit. Et il se pourrait que l'on doive parfois rectifier le formel des mathmatiques en fonction des rsultats de la ralit hyperempirique . Il serait par exemple ncessaire de vrifier si, lorsque a b = 0, il est obligatoire que l'un des deux facteurs soit nul. Se pourrait-il que l'on obtienne zro sans que l'un des facteurs soit nul ? Ce pourrait tre le cas si la ralit nous oblige utiliser les nombres hypercomplexes* pour avoir un lien avec une ralit hyperempirique 51 . Il faut effectivement s'efforcer de clarifier ce que sont, en mathmatique, la relation du rel l'imaginaire, et celle de l'hypercomplexe l'imaginaire et au rel, et il est possible que l'on soit mme oblig, ensuite, de modifier jusqu'aux rgles de calcul". En ce qui concerne le premier point, nous pouvons seulement distinguer chez l'homme ce qui est en dessous d'un certain niveau, et ce qui est au-dessus. J'explique ceci tous ceux dont je pense qu'ils peuvent avoir un peu d'ouverture ce genre de choses, lorsqu'ils se trouvent
* Les quaternions simples de Hamilton n'ont pas cette proprit surprenante, mais les nombres que le mme Hamilton appelait hypercomplexes l'ont. Les biquaternions galement. Le mot hypercomplexe est actuellement utilis dans un sens diffrent.

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LA QUATRIME DIMENSION

Dornach devant le groupe sculpt*. Le Christ, comme reprsentant de l'humanit, est au milieu, avec Ahriman et Lucifer de chaque ct. L'homme, tel que nous l'avons en face de nous, ne peut au fond tre reprsent que si nous nous disons que tout en lui est en tat d'quilibre. D'un ct il y a le suprasensible, de l'autre l'infrasensible, et l'tre humain ne reprsente jamais que l'quilibre entre le suprasensible et l'infrasensible. Or l'homme, en tant que microcosme, est naturellement li au macrocosme. Vous pouvez en dduire que l'on doit pouvoir exprimer la relation de l'tre humain, donc de chaque parcelle de l'tre humain, avec quelque chose qui lui correspond dans le macrocosme. Je puis soulever la question : ceci tant la surface d'quilibre (... dessin), si je me reprsente l'infrasensible comme une courbe qui converge et le suprasensible ici ce que l'homme a dans sa conscience comme une courbe qui diverge, j'obtiens quelque chose qui se structure en un noeud en bas, et qui s'ouvre vers le haut. Cela reprsente en mme temps la faon dont l'homme se place dans le macrocosme. Par cette partie infrieure, en forme de bulbe, l'homme se dgage du macrocosme. Par cette surface courbe qui s'ouvre de plus en plus, il s'insre dans la structure du macrocosme. peu prs ici se trouverait le point de ses volitions libres, de ses dcisions volontaires libres. Au-dessus du niveau de ses dcisions volontaires libres se trouve tout ce grce quoi l'homme laisse se dployer ses forces dans le macrocosme ; en dessous, ce qui lui permet de condenser les forces du macrocosme sans quoi il ne pourrait pas avoir une forme bien dtermine. Si maintenant on voulait tenter d'aller chercher certaines donnes dans le domaine de ces formes de surfaces
* Il s'agit d'une grande sculpture en bois.

Rponses des questions

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cela crerait alors cette courbe je dsignerais par x une srie de donnes reprsentant par exemple ce que l'on peut apprhender sous forme de penses cosmiques de mme ici y pour les forces cosmique et l z pour les mouvements cosmiques et je devrais encore tablir la fonction qui me donnerait ce qui, en bas dans l'homme, correspond tout cela. Nous avons besoin pour cela d'une fonction en x, y et z. Mais l'instant o je veux trouver des nombres pour cette relation il est impossible de les trouver dans le domaine des systmes de nombres que je puis encore avoir dans le plan. Dans ce cas, si je veux trouver des relations entre l'homme suprasensible et l'homme infrasensible, il me faut passer des fonctions qui contiennent en elles des systmes se trouvant sur des surfaces [courbes], et en fait il s'agit de surfaces que l'on pourrait mme dfinir de faon tout fait prcise, des surfaces devant se trouver sur des parabolodes de rotation. Donc des surfaces engendres par des cnes en rotation de telle sorte qu'en mme temps chaque point en rotation modifie continuellement sa vitesse ". Ce sont des parabolodes de rotation rendus encore plus compliqus par le fait que les points ne peuvent conserver leurs positions relatives fixes, mais qu'ils changent selon certaines lois. Les surfaces dont j'ai besoin sont donc des parabolodes de rotations vivants. Il y a l une relation d'une norme difficult, que peu de personnes ont russi se reprsenter jusqu' maintenant, et qui apparat comme une ncessit, mais qui ne pourra donner lieu des calculs formels qu' partir du moment o la collaboration entre la science de l'occulte, la science de l'esprit, et les mathmatiques sera devenue possible. Je trouve que le chemin que vous nous avez prsent aujourd'hui constitue effectivement un dbut. Et je crois que cela pourrait dboucher sur une rponse cette recherche de correspondances pour ce qui donne les fonctions relatives aux

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LA QUATRIME DIMENSION

systmes de nombres se trouvant sur de tels parabolodes de rotation qui se rencontrent en leur sommet, l'un se contractant vers le bas, l'autre s'vasant vers le haut. Il s'agira simplement de trouver les nombres qui se trouvent sur de tels parabolodes de rotation comme je les ai dcrits. Ceci correspond aussi tout fait une ralit. En ce qui concerne le dveloppement des mathmatiques formelles, je dois avouer qu' mon avis il reste videmment encore beaucoup faire, mais qu'on peut aussi faire beaucoup. Peut-tre ai-je tort, peut-tre qu' l'poque o j'ai moins bien suivi les progrs des mathmatiques formelles on a dj beaucoup progress, mais il me semble qu'au cours du XIXe sicle, dans le cadre des mathmatiques formelles, on s'est bien peu proccup de savoir si les rgles de calcul sont encore valables d'une faon ou d'une autre, et si elles ne devraient pas tre modifies quelque part sur tel ou tel point en rapport avec une possible ralit. A-t-on le droit de poursuivre indfiniment les calculs formels ? Que se passe-t-il quand, par exemple, on multiplie une varit une dimension avec une autre deux dimensions ? * On peut toujours rpondre de telles questions, mais il faut quand mme se demander si une telle opration correspond non seulement une quelconque ralit, mais galement quelque chose que l'on peut se reprsenter ? Et je crois que, au moins pour pouvoir progresser sur cette voie, il faudra peut-tre prciser la notion de n'tre que calculable . Il y a longtemps, je me suis occup de savoir s'il est possible de dmontrer aussi le thorme de Pythagore sans passer par le visuel, donc uniquement par les nombres, d'une manire purement arithmtique ". Il s'agira vraiment de voir si on peut saisir ce qui est arithmtique de
* On fait aujourd'hui des oprations entre tres mathmatiques d'ordre diffrents.

Rponses des questions

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faon suffisamment rigoureuse pour pouvoir ne pas retomber, involontairement, dans le gomtrique. Quand on calcule avec des nombres tant qu'on reste dans le domaine des nombres habituels ce sont simplement des nombres, et il n'est pas ncessaire de parler de systmes de nombres concernant un domaine particulier. Mais si on passe aux imaginaires (les nombres complexes) et aux hyperimaginaires (les nombres hypercomplexes), il faut parler de domaines suprieurs [d'application]. Vous avez vu qu'on peut le faire, mais uniquement en sortant de l'espace ordinaire. C'est pour cela qu'il me semble ncessaire que les mathmatiques purement formelles, avant de prsenter des nombres que l'on ne peut que symboliser c'est d'abord une symbolisation du fait que l'on reporte d'autres points les reprsentants dans d'autres domaines s'occupent de savoir si de tels nombres suprieurs peuvent encore tre reprsents sans l'aide de la gomtrie". Donc galement dans le sens o je reprsente par exemple, des nombres positifs et des nombres ngatifs sur un axe. Il faudrait rpondre la question : comment peut-on reprsenter de manire purement lmentaire le rapport du positif au ngatif? II me semble mais je ne puis rien dire de dfinitif, je n'en sais rien, je ne m'en suis pas occup que la solution de Gauss, qui admet simplement qu'il y a des diffrences entre positif et ngatif-56, est peu satisfaisante. C'est aussi le cas de la manire dont le ngatif est interprt par Dhring qui n'y voit rien d'autre qu'une soustraction o le nombre dont on soustrait manque 57. Il en est de mme pour Dhring en ce qui concerne le nombre imaginaire i-1. Il s'agit simplement de la tentative d'excuter une opration de calcul laquelle on ne peut que faire allusion, mais qu'on ne peut pas excuter rellement". Tout comme, quand j'ai 3 et rien dont je puisse soustraire, il me reste ces 3. Ce n'est qu'une opration

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LA QUATRIME DIMENSION

de calcul allusoire. Or, dans l'optique de Dhring, le quotient diffrentiel n'est lui aussi qu'un calcul allusoire , qui ne correspond rien d'autre 59. I1 me semble qu'il s'agit, chez Dhring, d'une vision unilatrale, et la solution se trouvera probablement entre les deux. Mais la solution de ces problmes ne pourra surgir que lorsque les mathmatiques auront fait un bon bout de chemin.

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Stuttgart, 11 mars 1920

Premire question: Cette faon de s'y prendre est-elle conforme la ralit ? Dans ce domaine, nous considrons les objets mathmatiques comme des tats intermdiaires entre image et original. Or ce que nous avons fait dans le domaine simple de la gomtrie devrait pouvoir se faire dans tous les domaines des mathmatiques. Cela pourrait-il fournir une base de dpart pour la manire de calculer sur laquelle doit se baser la physique telle qu'elle nous est donne dans cette confrence ? Deuxime question: Cela peut-il tre aussi une voie pour atteindre ces domaines hyperempiriques dont il a t question, qui sont accessibles une pense contrle et identifie ?

Si j'ai bien compris, la question est: peut-on arriver aux domaines mathmatiques en les considrant comme des stades intermdiaires entre l'original et l'image 6. Commenons par considrer les domaines mathmatiques de faon purement empirique au plan spirituel. Que sont-ils, si nous voulons d'abord penser des domaines gomtrico-spatiaux ? Ou bien pensez-vous aussi l'arithmtique ?
Alexander Strakosch: des domaines gomtriques.

Ces jours-ci, j'ai dj fait allusion la manire dont on parvient en ralit dans les domaines gomtriques ordinaires 61 . Nous n'arrivons pas sortir des reprsentations

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LA QUATRIME DIMENSION

empiriques par abstraction, mais les objets mathmaticogomtriques sont, dj, une forme d'intuition. Ils sont au fond puiss dans la nature volontaire de l'tre humain. Et comme ils en sont issus, on peut dire que l'homme a dans ses expriences, en saisissant les objets mathmatiques, toujours des potentialits d'action, des potentialits de ralit dans le domaine mathmatique. Ces objets sont dj, empiriquement, une espce d'tat intermdiaire entre la ralit extrieure que nous ne pouvons avoir que sous forme d'image, et les contenus essentiels que nous vivons l'intrieur de nous-mmes. En regardant de faon empirique les phnomnes spirituels, on s'aperoit donc aussi que ce qui est gomtrique nous amne en quelque sorte dans un stade intermdiaire entre l'original et l'image. Mais je voudrais rendre attentif aux consquences. Si on suit cet enchanement de penses, en effet, il faut encore y ajouter bien des choses pour en arriver la vrification. Si les domaines gomtrico-mathmatiques sont des tats intermdiaires entre l'original et l'image, il est ncessaire qu'ils aient une certaine proprit que les images n'ont pas. Une proprit qui en ralit devient plutt idelle ; nanmoins elle devient seulement idelle dans dans la sphre des images. Si nous avons une pure image, il se peut qu'elle soit obtenue par combinaison, et ne corresponde pas ncessairement son original. Si nous plaons ici une simple image il n'est pas ncessaire qu'elle corresponde son original. Mais quand nous avons cet tat intermdiaire, qui aurait dj pris en soi de la ralit, il est ncessaire que nous puissions lui chercher un certain champ de ralit, une certaine zone de ralit, et que nous ne puissions pas combiner ces domaines de faon arbitraire. Car nous ne pourrons jamais combiner les originaux de manire

Rponses des questions

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vivante, mais il nous faut aller les rechercher dans leur propre sphre: ils doivent tre obtenus par des expriences [Erfahrungen] bien prcises. Si nous voulons saisir de faon correcte ce domaine intermdiaire qui a t nomm ici le domaine des lois observes des objets mathmatiques, nous devons le saisir (mme en ce qui concerne sa construction) comme un tat intermdiaire entre les originaux absolument dtermins et les images o rgne un arbitraire sans limite. En ce sens, nous devrions considrer toute la mathmatique, surtout la gomtrie, comme intrieurement vivante, et nous la reprsenter comme contenu, au moins de faon latente, dans l'ensemble de la ralit. Nous devrions par exemple ne pas nous reprsenter un triangle comme quelque chose de fig, mais y voir plutt une relation conceptuelle. Qu'est-ce qu'un triangle ? Le triangle est un domaine dlimit par des droites de telle manire que la somme des angles fait 1 80. Alors les rapports des trois longueurs pourraient varier arbitrairement, et de cette dfinition nous obtiendrions une infinit de triangles, un triangle fluant. Et la consquence de cette faon de voir serait que nous obtiendrions en quelque sorte une gomtrie fluante 61 . Il serait alors ncessaire de montrer que cette gomtrie fluante a galement une certaine signification dans les rgnes de la nature ; par exemple, que la loi de la cristallisation contient vraiment quelque chose qui correspond cette gomtrie fluante. Il y a donc, la base, une reprsentation correspondant la ralit, mais il faudrait encore ajouter bien des complments pour le prciser, pour le montrer. En plus, il me faut attirer votre attention sur une chose qui intervient encore ici lorsqu'on s'y prend ainsi. l'poque actuelle, quand on veut s'lever dans les domaines plus levs de la ralit, on a pris l'habitude de faire appel des dimensions suprieures. Il n'en tait pas

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LA QUATRIME DIMENSION

toujours ainsi dans le formalisme dont on se servait pour se reprsenter ce qui est occulte, pour se former des reprsentations de l'occulte. Autrefois on disait : nos objets physiques ordinaires, nous devons les reprsenter tridimensionnels. Je parle donc ici dans un autre sens que je l'ai fait tout l'heure chez monsieur Blumel o je suis all du corps physique vers le moi, car je voudrais tenir compte des sphres ou plans Si nous nous reprsentons le prochain plan [le plan astral], il faudrait le reprsenter sous la forme d'une surface bidimensionnelle, le plan rupique sous forme unidimensionnelle, et le plan arupique sous la forme du point 63. L on en arriverait donc pouvoir se dire : quand j'accde des reprsentations plus spirituelles, je ne dois pas agrandir la varit mais je dois, au contraire, la rduire. Et je respecte ce principe lorsque je descends du haut vers le bas. D'une certaine faon, on le fait quand on essaie par exemple ce qui suit. Nous savons trs bien distinguer l'esprit, l'me et le corps. Mais si nous nous demandons : qu'est-ce qui, dans l'homme vivant sur terre, est spirituel, il nous faut bien reconnatre que ce spirituel existe l sous une forme extrmement filtre [amoindrie]. Ce que l'homme doit au spirituel, c'est sa pense abstraite. Elle est spirituelle et incline percevoir uniquement ce qui est sensible, mais le moyen de cette perception est tout de mme spirituel. Et quand nous suivons cet lment spirituel du penser dans [sa descente dans] le corporel, nous voyons qu'il laisse une trace dans le corps physique humain, alors que [la plus grande partie] du spirituel n'a pas encore d'expression dans ce corps physique. Nous pouvons donc dire, en gros, qu'un tiers du monde spirituel auquel l'homme participe a son expression dans son corps physique. Quand on passe la vie psychique, l'lment de l'me, il faut dire que deux tiers du monde spirituel auquel

Rponses des questions

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l'homme participe a son expression dans le corps humain, deux tiers sont parvenus s'exprimer dans le corps physique. Et quand on en arrive au corps physique il faut dire que les trois tiers sont parvenus s'exprimer. Il me faut donc, en descendant du haut vers le bas, effectivement me reprsenter chez l'homme l'volution de l'original vers l'image de telle sorte que, en descendant, il a facilement tendance perdre quelque chose de son entit. Nous avons l prcisment ce qui caractrise le corporel. Quand nous nous levons, nous dcouvrons du nouveau: ce qui n'est pas devenu image. Quand nous descendons, nous rencontrons quelque chose qui n'est pas seulement image, mais o intervient de la ralit. De mme que, la nuit, pendant tout le temps o notre corps astral et notre moi sont sortis de nos corps physique et thrique, ces derniers ne restent pas vides, mais sont pntrs de forces plus leves qui les vivifient, de mme il y a quelque chose dans l'image qui ne vient pas de l'original mais pntre seulement dans cette image lorsque celle-ci se forme, dans la mesure toutefois o elle appartient l'entit [la ralitl. On peut alors se demander comment l'image relle se forme partir de ce qui n'est qu'une image combine par la fantaisie. C'est l que cet autre chose s'introduit. Je voudrais encore faire la remarque suivante : Si on considre d'abord deux dimensions, alors cet enchanement de penses mne directement se tourner vers autre chose qui peut clairer [la premire pense]. Si on considre deux dimensions, on peut en effet y dessiner tout ce qui correspond des structures bidimensionnelles, mais pas ce qui est dans l'espace [ trois dimensions]. Vous admettrez pourtant avec moi qu'au moment o, au lieu de dessiner en perspective, ou quelque chose de ce genre, je commence mettre [une image] en couleur, j'imite des couleurs, je donne donc des images de couleurs, j'introduis

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ainsi, d'aprs l'image, l'espace directement dans le plan. Je peux alors me demander si ce que la couleur exprime dans l'image se trouve dans une des trois dimensions de l'espace. Est-il possible d'exprimer, grce aux couleurs, quelque chose qui remplace les trois dimensions, qui peut tre prsent la place des trois dimensions ? Si notre regard embrasse ce que sont les couleurs, nous pouvons les ordonner et les faire intervenir d'une certaine manire. Dans le bidimensionnel nous parvenons alors donner une image du tridimensionnel. Et n'importe qui peut voir et accepter que les couleurs bleues semblent reculer, et que les jaunes-rouges semblent avancer, si bien que, par le fait mme de donner des couleurs, nous avons les trois dimensions. Nous pouvons faire apparatre l'extensif des dimensions grce l'intensif des couleurs, et nous en arrivons effectivement coincer , comprimer la tri-dimensionnalit ; quand nous passons aux couleurs, nous les pressons pour les faire entrer dans deux dimensions. De telles considrations peuvent tre combines avec les prcdentes pour en arriver cette gomtrie fluante que nous voquions. Ne pouvons-nous pas largir la gomtrie, afin que, comme on trouve par exemple la notion de triangles gaux, l'galit entre le triangle A et le triangle B, on puisse trouver aussi une relation mathmatique largie entre le triangle que je colorie en rouge dans le plan et le triangle que je colorie en bleu dans le plan. Demandons-nous s'il est permis, simplement, de dessiner ct des lignes droites qui doivent reprsenter un triangle rouge, les lignes droites qui doivent reprsenter un triangle bleu. Ne faut-il pas explicitement dire : si l'on me permet de dessiner ces lignes droites pour reprsenter un triangle rouge il me faut, si je veux dessiner la mme superficie, le dessiner petit; simplement parce qu'elle

Rponses des questions

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reprsente du rouge, il faut le dessiner petit. Et celui-ci, tout simplement parce qu'il sera bleu, doit tre dessin grand. La question se pose maintenant: Ne peut-on pas de cette manire introduire un facteur d'intensit dans notre gomtrie, de telle manire que l'on puisse calculer avec des intensits ? Et on trouverait alors toute l'importance de l'interaction de notre oeil gauche avec notre oeil droit. Nous voyons en stroscopie du fait de l'interaction des deux yeux. Mais ce n'est dans le domaine de l'optique rien d'autre que ce qui se passe quand avec ma main gauche je saisis ma main droite. Si j'tais un tre incapable de saisir une partie de son organisme avec une autre, je ne pourrais pas avoir de reprsentation physique du Je. Je ne puis avoir une reprsentation physique de mon Je que par le fait qu'une partie de mon tre peut en toucher une autre. Et je ne puis me sentir un Je dans l'espace que par le fait que, sous mon exprience empirique ordinaire, ma vision droite croise ma vision gauche. C'est dans cela que rside la possibilit de faire entrer ce qui est juste dans la reprsentation du Je pas dans la ralit du Je, mais dans la reprsentation du Je. Et demandez-vous maintenant quelle serait la consquence pour ce fait d'introduire ainsi le Je [dans la reprsentation physique], si vous n'aviez pas vos yeux symtriquement gaux, au moins approximativement, mais un peu diffrents, ou mme trs diffrents, car ils sont en fait lgrement diffrents. Si par exemple votre oeil gauche tait beaucoup plus petit que votre oeil droit, les images stroscopiques gauche et droite seraient trs diffrentes. L'image que vous produiriez dans votre oeil gauche serait plus petite, et vous vous efforceriez constamment de l'agrandir ; celle de votre oeil droit serait plus grande et vous chercheriez, inversement, la rduire. Vous ajouteriez ainsi au voir statique, stroscopique, un voir vivant.

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Mais ce voir vivant, il faudrait le pratiquer au moment o vous voudriez tant soit peu vous lever dans la vision de ce qui est imaginatif. Cette faon de voir apparat du fait que l'on joint, que l'on regroupe en quelque sorte continuellement les asymtries. C'est pour cela qu'il tait ncessaire, Dornach [dans le groupe sculpt en bois], de prsenter la figure centrale, le reprsentant de l'Homme, avec une forte asymtrie, pour montrer qu'il s'lve vers le spirituel. De telle manire que, pour vous donner une reprsentation dans l'exemple de la vue stroscopique statique tout ce qui est dans l'homme est au fond un tat d'quilibre tendant continuellement dvier d'un ct, ou de l'autre, dans une polarit. Et ce que nous sommes en tant qu'hommes, nous le sommes au fond par le fait qu' chaque instant nous devons rtablir l'tat d'quilibre entre le haut et le bas, entre l'avant et l'arrire, entre la gauche et la droite.

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Dornach, 30 mars 1920

Question: Comment peut-on penser complter la chimie au sens de l'anthroposophie ?

Si l'on prend la phnomnologie laquelle pense monsieur Kolisko, on est oblig de dire que cette question est tellement vaste que l'on ne peut y rpondre que de manire indicative. Il est avant tout ncessaire de se rendre compte qu'il faut en arriver une phnomnologie adquate. On n'obtient pas une phnomnologie en collectant arbitrairement de simples phnomnes, pas plus qu'en faisant des sries d'expriences scientifiques. Une vraie phnomnologie est une systmatisation comme celle que Goethe a tent de raliser dans son Trait des couleurs". On y ramne le plus compliqu vers le plus simple, jusqu' ces fondements o les lments de base, les phnomnes de base apparaissent. Je sais videmment que des gens tout fait intelligents objecteront : oui, mais si on a une telle prsentation en ce qui concerne la relation des phnomnes qualitatifs avec les phnomnes primordiaux, une telle structure n'est pas comparer avec la manire dont on ramne par exemple des relations gomtriques compliques aux axiomes ; car en gomtrie les suites de relations sont labores partir de constructions purement intrieures. L'laboration, le dveloppement ultrieur des mathmatiques partir de ces axiomes est de nouveau vcu comme une ncessit fonde en elle-mme, alors que dans l'laboration des phnomnes et des phnomnes primordiaux, on est oblig de tenir compte de fait extrieurs.

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Mais il n'en est pas ainsi, [mme] si c'est ce que l'on dit peu prs partout. Cette affirmation trs rpandue n'est que le rsultat d'une pistmologie errone, qui mlange de faon confuse le concept d'exprience avec d'autres concepts. Et par ce confus mlange tourbillonnant d'expriences on obtient par exemple ce qui suit. On ne fait pas attention au fait que la manire dont l'exprience se prsente est tout fait lie au sujet humain. Je ne puis former le concept d'exprience sans tenir compte des rapports entre l'objet et le sujet. Et maintenant la question est la suivante: y a-t-il une diffrence de principe entre la manire dont je procde lorsque j'ai devant moi un phnomne primordial au sens goethen et que je complique ce phnomne pour obtenir le phnomne driv, auquel cas il semble que je sois oblig de soumettre mon jugement la confirmation des faits extrieurs, y a-t-il une diffrence, dans la relation qui s'instaure alors le sujet et l'objet, avec ce qui se passe quand je constate en mathmatique que la somme des angles d'un triangle vaut 180 ou quand j'nonce le thorme de Pythagore ? Y a-t-il une diffrence du point de vue du concept d'exprience ? Y a-t-il effectivement une diffrence ? Au XIXe sicle, et encore jusqu' nos jours, des mathmaticiens qui ne manquent tout de mme pas d'esprit ont reconnu qu'il n'y a aucune diffrence. Parce qu'ils ont vu que les mathmatiques, elles aussi, ne reposent finalement que sur une exprience au sens o l'on parle d'exprience dans les sciences dites empiriques , ils ont construit, seulement construit il est vrai, une gomtrie non-euclidienne ct de la gomtrie euclidienne 65. Thoriquement il est tout fait possible d'envisager un espace dans lequel la somme des angles d'un triangle est de 380. [Il est vrai qu'il faut alors] admettre que l'espace a une autre mesure de courbure66. Dans notre espace ordinaire, nous avons

Rponses des questions

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une mesure rgulire qui a une courbure nulle. En considrant tout simplement une courbure plus forte, on trouve des noncs comme: la somme des angles d'un triangle est suprieure 180. Il y a eu des essais intressants dans cette direction, par exemple ceux d'Oskar Simony", qui a beaucoup approfondi ces questions. Les jugements que nous exprimons en thormes mathmatiques ou gomtriques ncessitent autant une vrification empirique que ceux que nous exprimons en phnomnologie. De diffrents cts, comme les tentatives dont nous avons parl le montrent, on a reconnu qu'il tait ncessaire de l'admettre.

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Dornach, 31 mars 1920

Question: Les mathmatiques ordinaires s'occupent du solide, du liquide et du gazeux en forme, surface, et direction de forces. Comment imaginez-vous des mathmatiques pour les domaines de la chaleur, du chimisme et de la vie ?

Il s'agit d'abord du fait que le domaine mathmatique en tant que tel doit tre tendu de manire approprie si l'on veut saisir des domaines suprieurs, tout du moins les saisir de manire analogue ce que font les mathmatiques. Considrons qu'au XIXe sicle un besoin est apparu d'tendre les mathmatiques elles-mmes. Je voudrais seulement rappeler ce que j'ai dj signal d'autres occasions mme encore hier" savoir que le besoin apparut, l'poque, de rajouter une gomtrie non-euclidienne la gomtrie euclidienne ; on cherche excuter des calculs concernant des varits plus leves que celles pour lesquelles on les excute d'habitude69. Ceci nous donne dj une indication concernant des extensions des mathmatiques. Mais nous pouvons dire que si l'on considre la matire pondrable ordinaire, on n'y trouve pas d'applications adquates de varits de dimensions autres que les tridimensionnelles habituelles [euclidiennes]. Aujourd'hui, on a si peu tendance entrer dans une faon de voir qui serait adapte aux domaines de la chaleur, du chimisme et du vivant, que l'extension des mathmatiques dans ces domaines est encore quelque chose de tout fait problmatique 7.

Rponses des questions

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Il n'est par exemple nulle part question d'opposer une alternative l'ignorance de la nature de la masse que propagent encore aujourd'hui les physiciens. [Un physicien n'est que logique avec lui-mme quand il prconise] de ne pas s'occuper de la nature de la lumire telle qu'elle se prsente chez Goethe. Le physicien, s'il est raisonnable, refusera d'entrer dans l'essence des choses : [il se contentera de] leur image. Alors c'est le dsastre : le physicien refuse peuttre, par principe, de s'occuper de l'essence * des choses, mais celui qui veut concocter une philosophie partir du point de vue physique habituel ne se contente pas de ce refus, il affirme que l'on ne peut pas du tout pntrer dans la nature des choses ! C'est ainsi que nous avons [aujourd'hui un point de vue rductionniste] de la Terre, car en physique nous ne pouvons jamais avoir affaire simplement la gologie, mais avec les rsultats de ce domaine pour l'ensemble des connaissances. Nous avons donc dj affaire certaines consquences nuisibles de ce qui n'est pas de nature mathmatique, mais vient de la vision mcaniste que la physique a dveloppe au cours des temps. Ce que Goethe veut dire quand il dit qu'il ne faut pas, en fait, parler de la nature de la lumire, mais qu'il faut essayer de connatre les faits, les actes et les souffrances de la lumire car ceux-ci donnent une description complte de la nature de la lumire , ce n'est pas la mme chose que de refuser par principe la question de la nature de la lumire. C'est au contraire une indication du fait qu'une phnomnologie correcte, une vraie phnomnologie organise dans le sens indiqu hier ici" , nous donne finalement une image de cette essence, de cette nature des choses, dont nous parlons '2. [La physique] dans la
* Wesen a le sens d' essence , d' tre , ou de nature.

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mesure o elle est une vraie phnomnologie donne effectivement une image de l'essence des choses, plus prcisment de l'essence de ce qui est manifeste. Et c'est ainsi qu'on en arrive se dire : s'il ne s'agit pas des manifestations mcaniques ou de ce qui dans les manifestations physiques n'est que mcanique, s'il s'agit d'autres domaines que de la mcanique, le point de vue mcaniste concernant ces autres domaines devient gnant quand il s'agit de pntrer jusqu' la vraie nature des choses sous une forme que l'homme puisse connatre et comprendre. Et il est surtout ncessaire d'insister sur la diffrence radicale entre une phnomnologie comme celle laquelle pense Goethe celle qui peut tre cultive dans le goethanisme et celle qui refuse par principe de s'occuper de la nature des choses. Cela n'a rien voir, encore une fois, avec l'avantage que la mthode mcaniste nous procure lorsqu'il s'agit de satisfaire notre dsir de dominer la nature". Car il est vident, chers auditeurs, que dans le domaine o les grands triomphes des derniers sicles ont eu lieu dans le domaine de la mcanique et de la technique , la partie mcanique de la connaissance de la nature pouvait donner la base pour satisfaire, dans une certaine mesure, la volont qu'ont les hommes de dominer la nature. Mais demandons-nous dans quelle mesure la volont de dominer [ou la volont de connatre] la nature est reste en arrire dans d'autres domaines. C'est justement parce que l on a refus d'en arriver une connaissance comparable celle que l'on a cherche dans le domaine technico-mcanique [que le progrs de la connaissance dans ces autres domaines est rest en arrire]. La diffrence entre le domaine de la mcanique et celui qui commence avec la physique, puis travers la chimie monte jusqu'au domaine de l'organique et ainsi de suite,

Rponses des questions

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cette diffrence ne tient pas au fait que l'on a affaire dans ces domaines plus levs des proprits telles que celles qui sont de nature qualitative, mais au fait que tout ce qui concerne la mcanique, tout ce qui concerne la physiologie mcanique est simple; on peut l'examiner de faon simple parce que c'est ce qu'il y a de plus lmentaire. C'est pourquoi nous avons atteint, dans ce domaine, un certain degr de satisfaction de notre volont de domination. Mais alors [se pose] la question: comment pouvonsnous satisfaire cette volont de puissance quand nous nous levons dans les domaines plus levs o, sur le plan mcanique, les choses ne se jouent plus ainsi. L il faut s'attendre ce que des temps viennent o l'on dpassera un peu le domaine strictement mcaniste dans la matrise de la nature. Dans le domaine de la mcanique, il est trs facile de [faire l'exprience] des consquences que provoque un manque de matrise, notamment dans le domaine de la connaissance. La nature, la ralit se venge en quelque sorte. Si quelqu'un construit un pont sans connatre les lois mcaniques qui concernent les chemins de fer, ce pont s'croulera et le train draillera la premire occasion. La mauvaise matrise de la nature due une mauvaise connaissance provoque une raction immdiate. Cette preuve n'est pas toujours aussi facile fournir, par contre, quand la matrise doit s'appliquer des domaines plus compliqus, des domaines qui doivent tre pris hors du quantitatif, hors du domaine de la mcanique, et o il s'agit de cultiver une phnomnologie. On peut dire avec une certaine certitude que si un pont s'croule lors du passage du troisime train, c'est qu'il a t construit avec un manque de volont de connaissance. Mais si le patient d'un mdecin meurt, on ne peut pas aussi facilement se dcider constater l'existence d'un lien avec le manque de

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volont de connaissance, de matrise de la nature. On reprochera plutt un ingnieur d'avoir construit un mauvais pont qu' un mdecin d'avoir tu son malade par son traitement! Bref, il vaudrait mieux tre un peu plus modr quand on souligne [l'importance] de cette volont de matriser la nature, pour la bonne raison que l'on n'est parvenu satisfaire cette volont, partir de la vision mcaniste du monde, que dans le domaine de la technique et de la mcanique ! Les autres points de vue d'interprtation de la nature pourront satisfaire autrement cette volont. Je veux seulement signaler je crois l'avoir dj fait hier d'un autre point de vue qu'il ne sera jamais possible de jeter un pont entre le point de vue mcaniste et l'homme, mais que ce pont se prsente immdiatement, par contre, ds que l'on utilise une phnomnologie correcte ". Dans le Trait des couleurs de Goethe, vous n'avez pas seulement la prsentation des phnomnes physiologiques [et] la prsentation physique, mais vous avez la globalit de ce domaine qui a t men jusqu' l'effet physico-moral des couleurs, o ce qui apparat, le domaine entier, est immdiatement ramen l'homme". Et partir de ce domaine, auquel Goethe rend encore attentif l'effet physico-moral des couleurs , on accde, pour peu que l'on poursuive le travail par la mthode de la science de l'esprit, l'intgralit de la connaissance de l'homme et donc, du mme coup, l'intgralit de la connaissance de la nature. Et il serait peut-tre bon, ds aujourd'hui, de rendre toujours et encore attentif au fait qu'une grande partie de ce que l'humanit vit aujourd'hui en tant que phnomnes de dcadences l'intrieur de la civilisation europenne, vient de ce que nous ne sommes parvenus

Rponses des questions

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satisfaire la volont de domination que d'un seul ct, celui de la mcanique. L, nous sommes effectivement alls trs loin. Nous n'avons pas seulement russi construire des chemins de fer, installer le tlphone et le tlgraphe, jusqu' la tlgraphie [sans fil], mais nous avons mme pouss cette pulsion [mcaniste] de domination jusqu' btonner et dtruire de grandes parties de l'Europe. En satisfaisant radicalement notre volont de domination, nous avons t amens dtruire la nature. La situation est maintenant la suivante: cette satisfaction de la volont de domination [allant jusqu' la destruction] elle n'tait au fond qu'une consquence dcoulant en droite ligne de la volont de domination purement mcaniste, une suite en droite ligne fait partie de ce qui sera radicalement radiqu quand on remplacera cette extension pathologique du point de vue mcaniste par-dessus tous les phnomnes physiques, qui efface ce qui est spcifique la physique en dversant par-dessus tout des reprsentations mcanistes, quand on s'lvera effectivement au-dessus de cette mcanisation des reprsentations, pour la remplacer par ce qui est spcifique la physique et qui peut dans son domaine peuttre galement donner une bonne physiologie. Il faut rendre attentif au fait que cette faon de voir, qui ne peut videmment pas tre amene de faon exhaustive jusqu' toutes ses consquences en une heure, conduira galement un largissement du domaine des mathmatiques elles-mmes, partir de la ralit qui lui correspond. Et il doit tre clair pour nous que c'est cause de cette confusion mcaniste qu'il a t possible que, durant les trente, quarante, cinquante dernires annes, on ait pu dvelopper toutes sortes de conceptions concernant l'existence d'un soi-disant ther. Et le physicien Planck, dont j'ai parl plus tt dans un autre contexte, est celui qui a enfin russi de haute lutte trouver

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la formulation : si on veut parler d'ther en physique, il faut lui dnier toute proprit matrielle 76. On n'a pas le droit de l'imaginer matriel. La physique a donc t oblige de ne reconnatre aucune qualit matrielle l'ther. O se trouvent donc les erreurs de la thorie des ides des concepts sur l'ther ? Ces erreurs ne viennent pas, chers auditeurs, du fait que l'on aurait trop peu pratiqu les mathmatiques, mais de cette tendance tendre les mathmatiques ce qui est spcifiquement physique ; en introduisant dans des formules o intervenaient aussi les effets de l'ther des paramtres que l'on utilise de cette manire pour la matire pondrable, on a mal pratiqu les mathmatiques. Au moment o l'on comprendra clairement que la possibilit d'introduire des valeurs ordinaires dans les formules mathmatiques cesse quand on entre dans le domaine de l'thrique, ce moment natra l'impulsion de rechercher une authentique extension des mathmatiques. Voyez-vous, il n'y a qu' signaler ce double aspect. Planck dit que si l'on veut vraiment parler d'ther en physique on n'a pas le droit de lui attribuer des proprits matrielles. Dans la thorie de la relativit d'Einstein, ou dans la thorie de la relativit tout court, on a t oblig de carrment supprimer l'ther n. Or l'ther ne doit pas tre supprim cela, je ne puis que l'indiquer , mais nous sommes obligs, au moment o nous passons l'ther, d'introduire des valeurs ngatives * dans les formules mathmatiques que nous appliquons la physique. [Ces valeurs doivent tre introduites de faon ngative] tout simplement parce que, quand nous progressons de la matire positive vers la nullit , de l'autre ct, nous devons penser l'ther muni de qualits
* Ce ngatif, ne se satisfait pas d'un simple changement abstrait de signe, comme le montre la suite.

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opposes celles de la matire [de la mme faon que], dans la physique formelle, nous passons des valeurs positives aux valeurs ngatives ; car l'ther n'est pas un nant, un inexistant comme le pense Einstein, ni un pur ngativum comme le pense Planck, mais nous devons lui attribuer des proprits qui sont opposes aux proprits de la matire comme les nombres ngatifs sont opposs aux positifs". Et c'est l que les pures extensions des mathmatiques, le passage du demi-axe des nombres [/%/ complt par les intervalles] dans l'axe complet comprenant les ngatifs [Z] prend une certaine signification, mme pour le domaine de la ralit, avant mme que l'on puisse avoir des ides claires concernant le caractre du ngatif. On peut en effet se disputer sur ce qu'est vraiment une valeur ngative. Je sais trs bien qu'au XIXe sicle il y eut une importante dispute entre ceux qui ont vu quelque chose de qualitatif dans le signe plus et le signe moins, alors que d'autres ne voyaient dans le signe moins qu'une soustraction o le nombre dont il faut soustraire est absent'. Mais cela est sans importance. Ce qui importe, c'est que l'on est [effectivement oblig], quand on passe du pondrable l'action de l'thrique, dans le domaine de la physique, de parcourir la mme voie que lorsque, dans les mathmatiques formelles, on passe du positif au ngatif. Que l'on vrifie donc une fois ce qui se passe quand on se dcide traiter les valeurs ainsi. Et puis, bien que, dans le cadre des mathmatiques formelles, on ait pu [et que l'on puisse] laborer toute une justification des nombres complexes, il s'avre que l'on est tout simplement oblig, dans la physique [aussi], d'introduire des nombres complexes pour les valeurs positives et ngatives. Mais nous entrons ainsi en relation avec les grandeurs qui existent dans la nature.

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Je sais bien que ceci n'est qu'une esquisse superficielle, rsume en quelques mots; mais il faut cependant que j'attire votre attention sur ceci : lorsqu'on progresse, en s'levant, de la matire pondrable jusqu'au domaine o se trouvent les forces de vie, on est oblig d'introduire dans les formules des valeurs ngatives, pour oprer un retournement du quantitatif matriel prcisment. Et ds qu'on dpasse le domaine de la vie, on est oblig de passer des valeurs ngatives aux valeurs complexes. Mais l on n'a plus affaire des valeurs formelles, mais des valeurs qui ont la proprit de ne plus se rfrer au matriel [positif ou ngatif], mais au substantiel donc ce qui se comporte intrinsquement vis--vis de l'thrique [le ngativement matriel], comme aussi vis--vis du pondrable [le positivement matriel], comme l'axe des nombres imaginaires se comporte vis--vis de l'axe des nombres positifs et ngatifs, l'axe des nombres rels. De telle manire que l'on peut effectivement combiner ce qu'on a en mathmatique formelle avec certains domaines de la ralit. Il serait vraiment regrettable que les essais qui visent rapprocher les ides humaines de la ralit, afin que ces ides plongent dans la ralit, chouent cause de cette ide triviale qu'une physique et une physiologie vraiment rationnelle [et pas seulement mcaniste] permettrait moins de satisfaire la volont humaine de dominer la nature. Elle la satisferait plus que l'application pourtant si glorifie du point de vue mcaniste la technique mcaniste ! D'un certain ct, cette technique mcaniste a certes apport l'humanit des choses grandioses. Mais ceux qui dclarent toujours que la physique calculatoire c'est--dire la physique qui calcule comme on a calcul jusqu' prsent a [obtenu] les glorieux progrs [que nous savons] dans le domaine des sciences, de la technique, etc., ceux l devraient rflchir et se demander si le fait de diriger

Rponses des questions

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exclusivement son attention sur le domaine technique n'a pas, en contrepartie, pu faire souffrir d'autres domaines. Et il se pourrait bien que, pour sortir de cette misre et de cette dcadence dans lesquelles nous a mens cette domination mcaniste et ce qui est sa base, la connaissance mcaniste, il faille nous diriger vers une physiologie [et une physique] qui ne peuvent plus envisager ce refus de connatre l'essence, la nature des choses, refus qui caractrise le domaine mcanique, celui auquel la connaissance mcaniste a seul accs. Or, voyez-vous, si le [domaine mcaniste] peut si facilement renoncer l' tre, c'est parce que cet tre est porte de main, parce qu'il s'tend dans l'espace. Et il est un peu plus difficile dans le domaine de la physique d'aller aussi loin que dans le domaine de ce qui est mcanique. C'est pourquoi on parle tant de ce non-pntrer dans l'tre . Il est facile pour un physicien de refuser une connaissance de l'tre quand il veut seulement penser de manire mcaniste. Car il n'y a pas de la ralit derrire les formules telles qu'elles sont actuellement utilises pour exprimer mathmatiquement [ce qui est mcaniste]. Cette essence, cet tre ne commence que l o l'on ne se contente plus d'appliquer les formules mais o l'on pntre dans la nature mathmatique [elle-mme]. Tout ceci pour rpondre la question : comment peuton se reprsenter l'extension des mathmatiques ce qui est impondrable ?

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Dornach, 15 octobre 1920

Question concernant la troisime loi de Copernic

Chers auditeurs! Il n'est pas possible de parler de la troisime loi de Copernic en quelques mots. Je voudrais seulement faire quelques remarques historiques ce propos. Si vous prenez le livre de base de Copernic sur les rvolutions des corps clestes, par lequel l'enseignement de Ptolme a pour la premire fois t branl, vous y trouvez effectivement trois lois". De ces trois lois [la premire parle du mouvement circulaire excentrique de la Terre autour du Soleil], et la deuxime de la rotation de la Terre autour de son axe. Quant la troisime, elle parle du mouvement de la Terre autour du Soleil [qui est en liaison avec les saisons et la prcession]. Lors de l'volution de la science astronomique on n'a plus tenu compte de cette troisime loi dans son intgralit. Cette troisime loi a en fait t limine [par les successeurs] de Copernic. Il me faudrait faire de longs enchanements de dessins, et cela durerait vraiment jusqu' minuit, si nous voulions dvelopper cela dans les dtails. Je me contenterai d'voquer ce qu'elle contient. Copernic calcula d'abord partir des phnomnes qu'il avait sa disposition les modifications journalires [et celles produites par le mouvement circulaire de la Terre autour du Soleil] et ngligea, ce faisant, les modifications annuelles [lies aux saisons, et les modifications sculaires] qu'il intgra justement dans sa troisime loi, et il dit alors : si l'on considre les modifications journalires de la position

Rponses des questions

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de la Terre par rapport aux autres corps clestes, ainsi que celles qui dpendent du mouvement circulaire de la Terre autour du Soleil, on parvient une certaine ide du mouvement de la Terre autour du Soleil. En face de cela il y a d'autres phnomnes [comme les saisons et la prcession] qui, en ralit, annulent ces hypothses concernant la rotation de la Terre autour du Soleil. Pour introduire en quelque sorte des possibilits de calcul dans les processus qui se droulent entre la Terre et les autres corps clestes, il est d'abord commode de ngliger a priori les modifications qui ne peuvent tre observes qu'au bout d'une anne, [ou de plusieurs sicles], et qui rendent plus compliques les modifications journalires [et celles dpendant du mouvement circulaire de la Terre autour du Soleil]. Si l'on calcule les modifications journalires d'aprs les hypothses que Copernic fait dans ses [premire et] deuxime lois, on obtient le mouvement annuel de la Terre autour du Soleil. Si l'on y ajoute ce qu'il formule dans sa troisime loi, cela agit il le signale d'ailleurs lui-mme de telle sorte que le facteur que l'on a toujours introduit [d'aprs la premire loi] dans le mouvement journalier, et qui donne donc le mouvement annuel, devrait de nouveau tre limin par un calcul rtrograde ; si bien qu'en fin de compte il n'en dcoule [presque] plus aucun mouvement annuel "'. Nanmoins, on a toujours nglig cette troisime loi, et on a tranquillement suppos que la Terre tourne autour de son axe en 24 heures, progresse en le faisant, et se meut ainsi durant l'anne autour du Soleil. C'tait commode tant qu'on restait dans l'hypothse dogmatique que le Soleil est absolument immobile. Mais comme il n'est pas possible de conserver cette immobilit absolue, cette troisime loi devrait en fait tre prise en compte depuis longtemps dj 82.

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Et maintenant, je ne puis que rsumer encore une fois, le raisonnement que l'on peut dvelopper mathmatiquement et gomtriquement dans tous ses dtails prendrait des heures ! Si l'on prend cette troisime loi de Copernic au srieux, si on la reprend vraiment, on n'obtient pas un mouvement autour d'un Soleil immobile, mais le Soleil se meut, et pendant que s'accomplit ce qui serait un mouvement de la Terre autour du Soleil, le Soleil s'est dj dplac pendant cette rotation. Donc la Terre ne peut pas tourner autour du Soleil, car le Soleil est dj parti! Cela donne donc un mouvement du Soleil qui s'en va, poursuivi par la Terre, et les autres plantes qui suivent le Soleil de telle manire que l'on a finalement affaire une hlice qui se dplace et sur laquelle se trouve en un point le Soleil [et] l'autre bout la Terre. L'apparence d'un mouvement circulaire apparat lorsqu'on vise une fois la direction Terre-Soleil d'une faon, puis d'une autre faon, en progressant par un mouvement hlicodal 83. Ce qui est intressant dans le dveloppement de l'astronomie historique, c'est que Copernic tait dj plus en avance qu'on l'est aujourd'hui, du fait que l'on a tout simplement laiss tomber cette troisime loi o ce que l'on peut observer annule au fond ce qu'on a d'abord calcul et que l'on a construit une astronomie sans cette loi. Pour tre juste envers Copernic il faudra de nouveau l'introduire". Cela n'a pas une particulirement grande (...) parce que, si l'on applique l'astronomie aussi une vraie phnomnologie, on saura clairement comme mademoiselle Vreede" l'a dj indiqu que l'on a affaire des mouvements particulirement compliqus et que, dans les constructions gomtriques simples que l'on met la base de ces mouvements, on ne met d'habitude toujours que des processus gomtriques [simples], et alors il faut, parce que les corps clestes ne suivent pas ces parcours [simples],

Rponses des questions

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introduire des perturbations qui obligent admettre des hypothses auxiliaires [supplmentaires] 86 . Quand un jour on aura dpass le stade de ces hypothses auxiliaires, l'astronomie prendra un tout autre aspect. Mais cela, on ne peut le faire autrement, mesdames et messieurs, qu'en progressant vers une science exacte qui saura effectivement tenir compte de l'homme et apprendra observer ce qui se passe en lui; alors seulement, en tenant compte de ce qui se passe en l'homme, on pourra acqurir une opinion sur ce qui se passe dans le cosmos. Car nous avons aujourd'hui une science qui, comme monsieur Unger " l'a aussi montr, ignore l'homme. Elle l'a vritablement ject. On a donc une science trangre la ralit, qui tient compte de tout ce qui est en dehors de l'homme, mais qui ne tient aucunement compte de ce qui se passe en l'homme, et c'est pour cette raison que des choses comme la thorie de la relativit" ont pu prendre racine. Car, n'est-ce pas, ces choses ne sont pas conformes la ralit. Mais l'humanit devra se rduquer penser selon la ralit. Voyez-vous, si vous avez ici une pierre (... dessin), vous pouvez, dans un certain sens mais seulement dans un certain sens, cela dpend toujours des hypothses que l'on fait vous pouvez la considrer comme quelque chose qui possde une existence propre. On peut dire : si l'on considre ce que l'on voit ici l'intrieur de la surface-frontire qui la dlimite, on arrive se faire une certaine ide de cette pierre. Mais supposez qu' la place de la pierre vous ayez une rose que j'ai cueillie. Dans ce cas, je n'ai pas la possibilit de lui attribuer une ralit comme la pierre dans ses limites ; car la rose ne peut pas tre par ce qu'elle est ici, en tant que rose cueillie. Elle doit natre en relation avec autre chose. C'est pour cela que l'on peut seulement dire : la pierre, l'intrieur de ses limites, a une

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vritable existence ; la rose, l'intrieur des limites o je l'ai ici, n'a aucune ralit, car elle ne peut tre que sur le rosier ; et si je la spare du rosier, elle n'est plus ce qu'elle est, car elle est dans un tat o les conditions [pour exister] ne sont plus en elle; elle ne peut plus exister. Cette pense qui plonge dans les faits, et qui tient compte d'eux, cette pense est quelque chose que nous devons nous duquer retrouver, et c'est seulement quand nous la repossderons que nous pourrons nous attendre ce qu'une astronomie saine, par exemple, pourra revenir de faon naturelle, et que des choses comme l'pouvantable abstraction qu'est la thorie de la relativit ne se reproduiront pas. La thorie de la relativit, en fait, calcule avec des choses qui ne sont pas des ralits. Si on a la formule habituelle [s = vt], la distance parcourue est gale au produit du temps par la vitesse, c'est quelque chose qui nous parle clairement. [Mais] si je note une ralit, je peux seulement crire : (...) [v = ]. t Tout ce qui est dans la ralit, je puis le calculer en le saisissant par l'abstraction. Parce que je peux saisir diffrentes choses [par] l'abstraction, je peux ensuite faire les calculs les plus divers l'intrieur de ce qui est abstrait. Mais ce qu'il ne faut pas faire, alors, c'est croire que ces abstractions sont aussi des ralits. Dans le monde inorganique, seules les vitesses sont des ralits; les notions de temps et d'espace ne sont par contre qu'abstraction. Et si l'on commence calculer avec l'espace et le temps, il est vident que l'on entre dans le domaine de l'irrel; or quand on se meut dans l'irrel, on ne peut revenir dans le rel. Tout ceci est profondment li certains dfauts significatifs de notre temps. Les hommes ayant, en cherchant
s

Rponses des questions

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saisir la nature, compltement nglig l'esprit, nous sommes entrs dans un courant qui a tourn toute notre me vers des abstractions. Se mouvoir dans des abstractions est au fond quelque chose de trs commode, qui ne demande aucun effort. Car on n'a nul besoin de s'autoduquer et de plonger dans la ralit. Il est vident qu'il est plus facile de raisonner avec le temps et l'espace que de plonger dans les qualits des choses et de se rendre clairement compte qu'un certain objet ne peut tre pens comme une ralit qu'en liaison avec un autre objet, que ce n'est qu'ainsi qu'on peut le penser maintenant comme une ralit. Lorsque, en tant qu'homme avec une facult de penser dveloppe et une envie de connatre la ralit, on lit les textes d'Einstein ou la thorie de la relativit en gnral, on subit un vrai supplice. Vous n'tes pas obligs de me croire, mais il en est pourtant ainsi. Ce qui est dvelopp l est certes parfaitement consquent au plan mathmatique et pourtant, lorsqu'on possde un certain sens de la ralit, il est impossible d'entrer dans de telles penses. Il suffit de se reprsenter, en gardant concrtement l'ensemble du complexe de penses, quel sens cela pourrait avoir que quelqu'un qui (...) [est couch dans une boite et fait un voyage grande vitesse travers le cosmos] soit soumis des conditions telles qu' son retour il trouve [un entourage] fait de gnrations tout autres". En pensant ainsi, on ne pense videmment qu'en espace et temps. On ne rflchit pas la constitution extrieure de l'tre qui subirait cette exprience, laquelle constitution serait videmment dtruite. Pour un relativiste fanatique, une telle objection peut bien sr paratre nave. Mais pour la ralit, il faut en tenir compte. Et l'homme qui a le sens de la ralit, s'interdit * [de penser] de telles choses.
* Interdire au sens actif: la situation est telle que ce n'est plus possible.

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Et on ne peut faire autrement mme si le thoricien relativiste fanatique trouve cela naf on ne peut faire autrement que de penser ainsi. Supposons qu'il soit sans importance, quand je roule en voiture, que la voiture fonce avec moi sur la route, ou que la voiture soit immobile et que ce soit la surface de la terre qui fonce. Si cela devait tre sans importance, j'aimerais bien savoir pourquoi, quand une panne se produit, la Terre se mettrait soudain en grve cause de ce petit incident qui ne concerne tout de mme que la voiture. Si cela ne faisait pas de diffrence, n'est-ce pas, cela ne dpendrait pas de cette petite modification tout extrieure. Du point de vue du thoricien de la relativit, encore une fois, une telle objection est terriblement nave, pourtant ce sont aujourd'hui les ralits". Et celui qui, avec sa pense, vit dans la ralit et non dans l'abstraction abstraction dans laquelle on peut penser tout fait consquemment celui-ci doit rendre attentif ces choses. C'est au fond ainsi que nous vivons dans une astronomie thorique, et un exemple classique cela ne devrait tre signal que comme exemple est ce fait de ngliger la troisime loi de Copernic parce qu'elle n'est pas commode (...) et que les travaux nous enseignent que, [si on l'utilise], on ne peut pas calculer aussi aisment qu'on le fait. Que fait-on alors ? On dit : calculons avec les deux premires lois de Copernic, et comme le rsultat n'est pas suffisant (les heures du midi ne collent pas), on introduit chaque jour une correction : la rectification de Bessel". Mais si l'on prend cela au srieux, la ncessit apparat de tenir compte de la troisime loi de Copernic, c'est--dire qu'on entre dans la ralit. Il faut se rendre compte qu'il s'agit d'une question de principe. Car, voyez-vous, nous vivons aujourd'hui dans les principes de manire telle que de tous cts surgissent

Rponses des questions

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ces fausses voies dont monsieur Steffen a parl ce soir de faon magistrale en voquant trois d'entre elles 92. Aujourd'hui, chacun se voit confront, dans la ralit, ces fausses voies, et elles interviennent dans la vie. Ce que nous avons acquis partir de cette faon de penser mathmatique irrelle a tellement d'importance qu'elle est peu peu devenue la pierre de touche pour la gnialit de la pense. Les choses sont dj telles que, lorsqu'on a le sens de la ralit, la gnialit nous sert parfois moins que lorsqu'on n'a pas le sens de la ralit. Car si on a le sens de la ralit, voyez-vous, on est oblig de s'en tenir la ralit. Il faut plonger dans les choses, il faut vivre avec elles. Si on n'a pas de sens de la ralit on peut, en ne manipulant que des formules mathmatiques, s'introduire par le calcul dans l'espace et le temps avec beaucoup d'esprit, et s'lever ainsi des abstractions tout fait pouvantables. Ces abstractions ont parfois quelque chose de sduisant. Je ne rappellerai que la thorie moderne {moderne en 1920} des ensembles qui a t prise comme base pour expliquer l'infini. Vous avez l le principe des mathmatiques qui se dissout en lui-mme, le nombre qui se dissout en lui-mme, dans le fait que l'on ne prend plus les nombres dans leur sens habituel, et que l'on compare un ensemble avec un autre en ne tenant plus compte ni de la qualit des lments, ni de leur ordre, mais seulement d'une correspondance 93. Il devient alors possible de construire certaines thories des infinis. Mais on nage continuellement dans des abstractions. Ce genre de raisonnement ne peut tre effectu dans la ralit concrte. Or le fait que l'on ait t progressivement amen ne plus se plonger dans la ralit a une grande importance. Voyez-vous, dans ce domaine, la science de l'esprit doit remettre bien des choses en place. Je vous ai montr deux contradictions. Cela parat bien sr n'avoir rien faire avec

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la thorie, or c'est pourtant le cas, car dans ces domaines il s'agit de bien plus que d'une thorie qui peut trs bien se corriger elle-mme si on possde une manire de penser saine il s'agit en fait du dveloppement d'une pense saine*, d'une pense qui n'est pas seulement logique car ce qui est logique est aussi valable pour ce qui est mathmatique; on peut tranquillement calculer avec ce qui est logique jusque dans ce qui est mathmatique, et l'on obtient ainsi des formations intrinsquement consquentes, mais qui n'ont pas besoin d'avoir une utilit pour la ralit. Nous sommes maintenant arrivs assez loin pour pouvoir montrer comment ces choses se comportent pour cette pense nondiscipline qui n'a pas de vrai sens de la ralit. Vous avez d'un ct l'essai, voudrais-je dire, de runir tout ce que le savoir actuel peut offrir dans le fameux livre de Oswald Spengler qui a dj t vendu en des milliers et mme des dizaines de milliers d'exemplaires 70 000 ou 80 000 je crois La dcadence de Mccident94. Cela signifie, comme vous le savez, quatre ou cinq fois autant de lecteurs. Nous savons quelle norme influence ce livre a sur la pense actuelle, car il est d'une certaine faon n de la pense actuelle. Il a t conu avec courage car il tire les consquences dernires de cette pense. Dans ce livre, Spengler prend tout ce qu'il y a en astronomie, en histoire, en science, en art, il runit tout, et on est oblig de dire que la force de dmonstration est extraordinairement forte. Parce que Spengler pense vraiment ainsi, il a le courage de tirer les consquences extrmes de la faon dont il faut penser aujourd'hui si l'on est astronome, botaniste, historien de l'art, etc., au sens qui est juste notre poque. Et le livre de
* Aprs la mort de Rudolf Steiner, les mathmaticiens ont eux-mmes montr les limites de la logique mathmatique. Le grand mathmaticien et logicien Paul Finsler (1894-1970) rptait souvent : L o la logique ne permet plus de continuer, il faut se mettre penser . Il s'agit l de cette pense saine dont parle Steiner. Cf. aussi les travaux de Giidel, un lve de Finsler (n en 1906) en 1931.

Rponses des questions

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Spengler apporte la dmonstration qu'au dbut du 3e millnaire la civilisation sera tombe dans une barbarie totale. On trouve cela aussi rigoureusement dmontr que le deuxime principe de la thermodynamique" ou n'importe quoi d'autre qui nous parat plus sr que la thorie mcanique de la chaleur. Ce livre nous permet non seulement d'apprcier l'tat de dcadence de ce qui existe aujourd'hui, mais il peut aussi dmontrer [la venue d'vnements futurs] de la mme faon que l'on a coutume de le faire pour ceci ou cela. Spengler dmontre la dcadence de l'Occident par les mthodes de la science actuelle aussi bien que l'astronomie ou n'importe quelle autre science dmontre ce qu'elle avance en tout cas beaucoup mieux que ne le fait la thorie de la relativit! Et on ne peut chapper cette dmonstration que si on voit les autres facteurs que Spengler ne voit pas. Ce sont justement ceux qui, partir de maintenant, doivent natre du plus profond de l'homme et faire lever de toutes nouvelles impulsions dans l'humanit, ceux qu'une science base exclusivement sur la pense actuelle ne peut pas voir. Mais maintenant, comment cette pense spenglerienne se comporte t-elle ? Spengler ne pense pas comme les thoriciens de la relativit. Il pense au fond dj dans les catgories de pense de la ralit. Mais tout ce qu'il pense ne s'harmonise jamais. Il forme des concepts sur l'astronomie, sur la biologie, des concepts sur l'volution de l'art, sur l'architecture, sur la sculpture. Ces concepts ne vont jamais ensemble. Et c'est ainsi qu'il obtient un ensemble de concepts que je voudrais comparer des formes cristallines mlanges se heurtant dans le dsordre. Tout cela s'embrouille, et les ides se dtruisent mutuellement. Pendant que l'on tudie le livre de Spengler, si on a un sens de la ralit pour ses concepts, on a continuellement des

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concepts qui sont pleins* (...dessin). Oswald Spengler est un homme qui sait penser, qui sait se forger des concepts. Seulement ces concepts se dtruisent les uns les autres, se cassent, s'rodent, se cisaillent. Rien ne reste entier car il y a toujours un concept dtruisant l'autre. Si on suit avec une pense conforme la ralit les reprsentations spenglriennes, on y trouve une terrible agitation et une affreuse confusion. Spengler reprsente en quelque sorte l'un des ples de la pense actuelle, le ple qui fait que l'on forme des concepts tirs de tous les domaines pour les runir en en formant un ensemble. Les philosophes dfinissent si joliment les choses de faon abstraite qu'il faut collectionner les concepts que l'on trouve dans les diffrentes sciences, et qu'avec elles il faut former un certain systme pour atteindre un sommet. Or on n'arrive pas un sommet mais des choses qui se heurtent, se morcellent, se dtruisent les unes les autres. Oswald Spengler est pour la science actuelle meilleur philosophe que bien d'autres, qui n'ont pas le courage de dessiner des concepts aussi finement cisels, et chez qui, pour cette raison, ils ne se dtruisent pas. Mais parce qu'ils confondent ce qui est en ralit des griffes de tigres avec de douces pattes de chat, ils arrivent de ridicules formations que l'on prend aujourd'hui pour les consquences philosophiques de l'tude des diffrentes sciences. Si l'on regarde srieusement ce qui se donne ainsi, on a donc d'un ct cet Oswald Spengler qui, encore une fois, a de l'exprience dans toutes les sciences, et qui a su rassembler de vastes connaissances dans tous les domaines o, partant des us et coutumes philosophiques, on cultive aujourd'hui la recherche scientifique.
* Ce ne sont pas des concepts vides.

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D'un autre ct, on trouve l'autre philosophe populaire, mme s'il n'est pas adul comme Spengler, en l'espce du comte Hermann Keyserling 96 ; il se diffrencie de Spengler par le fait que ses concepts n'ont de contenu nulle part. Alors que chez Spengler les concepts sont bien juteux , les concepts de Keyserling sont vides. Ils peuvent toujours trs bien s'entendre car ils ne sont plus que des cosses vides. L'unique pense, mais qui n'est ellemme qu'une cosse vide, est que l'esprit doit s'unir l'me 97. Keyserling attaque violemment l'anthroposophie, et me reproche notamment d'avoir dans Zukunft par exemple dcompos l'homme en diffrentes parties : corps thrique, corps de sensation, me de sensation etc., car l'homme est pourtant une unit et agit comme unicit ". Certes, chers auditeurs, la pense [que l'esprit doit s'unir l'me] parat sacrment avise quand ce n'est qu'une cosse vide comme dans le dernier ouvrage de Keyserling. Mais cette pense n'est pas plus intelligente que celle de celui qui dirait : oui, un habit est une unit, et il n'est pas juste de le dcomposer en veste, pantalon, bottes, etc. ; tout cela forme une unit, il ne faut donc pas que le tailleur me fasse part la veste et le pantalon, que le chausseur fasse encore les bottes tout cela est une unit! Sur l'homme toutes ces choses sont videmment une unit. Mais si l'on pense que, pour cette raison, tout doit tre cousu ensemble en dpit du bon sens, qu'il doit se crer un habit form du pantalon, de la veste, et peut-tre encore des bottes etc., [cela n'a tout simplement pas de sens, mme si partir d'un bel] idalisme abstrait, le comte Hermann Keyserling veut [en] faire une unit (...). Voici donc l'autre ple. D'un ct Spengler avec des concepts qui se dtruisent les uns les autres, de l'autre Keyserling avec ses concepts absolument vides, dans lesquels

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il n'y a aucun contenu. Si bien qu'en lisant Spengler, pour peu que l'on ait le sens de la ralit, on souffre de ressentir ces heurts, ces crasements des concepts, ce mlange dsordonn. On prouve et on doit supporter tout cela, surtout si on a un sens artistique. Ce livre de Splenger n'a vraiment rien d'artistique. Dans le cas du livre de Keyserling on lit une page, et puis on s'arrte et on manque d'air, car ses concepts ne contiennent rien, c'est un contenant sans contenu"! On veut penser quelque chose, mais il n'y a rien dans cette pense, on ne fait qu'enchaner des mots, des phrases, et les gens peuvent trs facilement les comprendre; ils s'y retrouvent trs agrablement, surtout si un tel nonpenseur impotent leur dit encore : oui, dans les faits que constate l'anthroposophie il peut y avoir quelque chose de vrai, mais je ne puis le vrifier et ne veux donc pas l'accepter; je suis un homme qui n'a pas d'intuitions, etc. m. Cela, on peut particulirement bien le faire avaler aux gens, surtout ceux qui ne le peuvent pas non plus; ceuxl prfrent videmment quelqu'un qui ne peut pas le vrifier (surtout notre poque) quelqu'un qui leur demande de faire un effort pour s'lever son niveau! Les crits concernant les arts sont faire dresser les cheveux sur la tte, mais ils trouvent un large public. C'est quelque chose que je voulais encore dire. Vous avez peut-tre maintenant un sentiment [pour comprendre] que j'voque ce propos la phrase de Goethe ; rflchit au quoi, mais plus encore au comment'' . Voyez-vous, chez Spengler, vous pouvez rflchir au quoi, car il apporte beaucoup de quoi. Mais dans une conception du monde Goethe le savait l'important est comment les ides sont rassembles, comment les reprsentations sont structures de l'intrieur ; l'important est de voir le tout. C'est pourquoi on peut dire chez Spengler: rflchit au quoi. Il y rflchit comme il faut y rflchir ;

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mais il ne pense pas du tout au comment. Goethe exige que l'on s'occupe surtout du comment, de la faon de dvelopper les choses. Chez Keyserling on pourrait parler d'un semblant de comment, mais sans le moindre quoi l'intrieur; Dans ce cas, le comment est dj un peu moisi, n'est-ce-pas ?

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Stuttgart, 15 janvier 1921

Question: Sur la ncessit de la faon de voir anthroposophique. Pourquoi faut-il, dans le problme concernant Einstein, utiliser soudain un signe oppos, l o l'on passe du pondrable l'ther ?

Cela peut bien sr tre fait sans le point de vue anthroposophique, si l'on procde tout simplement comme on le fait dans d'autres domaines scientifiques : en tudiant les phnomnes! J'ai montr dans un cours que j'ai tenu ici il y a quelques mois devant un petit nombre d'auditeurs comment on peut examiner sans prjugs les phnomnes de ce qu'on appelle la thorie de la chaleur i". Il s'agit ensuite d'essayer d'exprimer en formules mathmatiques ce que les phnomnes nous prsentent. Une telle expression en formules mathmatiques a ceci de particulier qu'elle n'est correcte qu' condition de correspondre aux processus observables, donc si ce que donnent les formules mathmatiques se confirme dans la ralit, si cela peut tre vrifi dans la ralit. Si, dans un espace ferm, vous avez un gaz chauff sous pression, et si vous voulez comprendre les phnomnes qui apparaissent alors, vous pouvez bien sr appliquer astucieusement les formules de Clausius ' et d'autres, mais vous verrez on en convient d'ailleurs aujourd'hui que les faits ne correspondent pas la ralit 104 . Dans le cas de la thorie d'Einstein, il y a ce fait curieux que l'on a d'abord des expriences, puis ces expriences sont montes en prsupposant certaines thories, mais les expriences ne confirment pas ces thories, et l'on

Rponses des questions

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construit alors une autre thorie qui ne repose au fond cette fois que sur des expriences imagines 105. Par contre, si vous essayez de simplement traiter les manifestations de la chaleur de telle manire que vous introduisez, selon que vous avez affaire de la chaleur de conduction ou de la chaleur de rayonnement, des valeurs positives ou ngatives dans les formules, vous verrez que la ralit vrifie les formules 106. Il est vrai que, si l'on passe d'autres impondrables, on ne peut pas se satisfaire de la seule polarit ngatifpositif; il faut joindre d'autres relations ce couple. Il faut en quelque sorte se reprsenter une force agissant de manire radiale dans le domaine du pondrable, et ce qui appartient au domaine de l'thrique comme venant de la priphrie, mais muni nanmoins du signe ngatif, et n'agissant que dans un disque. Et c'est ainsi qu'il faut, quand on arrive d'autres impondrables, introduire la variable en question autrement ; on verra alors que l'on en arrive des formules qui se laissent vrifier par les phnomnes. C'est la voie que tout un chacun peut suivre mme s'il ne se place pas au point de vue anthroposophique. Mais il y a autre chose sur quoi je voudrais insister : ne croyez pas que ce que je vous ai racont dans ces quatre confrences, je vous l'ai racont ainsi parce que je me suis plac un point de vue anthroposophique. Je vous l'ai racont ainsi parce qu'il en est ainsi! Et ce qui est la faon de voir anthroposophique s'en suit, ce n'est que la consquence de ce que l'on voit les faits de manire conforme la ralit. La manire de voir anthroposophique ne prcde pas, elle suit en tant que consquence. On veut connatre et comprendre les faits sans prjugs, et la faon anthroposophique de voir les choses peut en tre la consquence. Ce serait mauvais, ce serait grave pour ce que je

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vous ai dit, s'il fallait partir d'un point de vue empreint de prjugs. Non, ce n'est pas de cela qu'il s'agit, mais il s'agit de suivre les phnomnes de manire strictement empirique. La faon de voir les choses anthroposophiquement doit arriver la fin, ce doit tre un aboutissement, mme si je ne voudrais tout de mme pas dire le contraire elle peut toujours tre ce qu'il y a de mieux.
[Aprs avoir trait d'autres questions Rudolf Steiner termine en disantl

Je ne peux que le rpter toujours et encore : la science de l'esprit d'orientation anthroposophique qui veut s'exprimer ici Stuttgart n'a vraiment rien voir avec un quelconque comportement sectaire, ni avec du dilettantisme. Ce vers quoi on veut tendre mme si, avec de si faibles moyens, on ne peut encore l'atteindre , c'est un vrai, un vridique, un authentique esprit scientifique. Et plus on examinera la science de l'esprit plus on la mettra l'preuve, plus on reconnatra qu'elle peut affronter tout moyen de contrle scientifique. Si l'on accable la science de l'esprit de tant de reproches, qui ne sont que des malentendus, ce n'est pas parce qu'on la traite de faon scientifique. Ses adversaires ne la combattent pas parce qu'ils ont un caractre trop scientifique mais au contraire il n'y a qu' regarder de prs parce qu'ils en ont trop peu 17. Nous avons besoin pour l'avenir non d'un tarissement de l'esprit scientifique, mais d'un vrai, d'un authentique progrs de l'esprit scientifique; et ce ne peut finalement tre qu'un progrs qui ne conduit pas seulement dans le matriel, mais qui conduit aussi dans le spirituel.

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Dornach, 7 avril 1921

Question: On a dit que les trois dimensions ne seraient pas de structure quivalente. O est cette diffrence?

En tous les cas ce n'est pas sous cette forme que la phrase a t formule les trois dimensions ne sont pas de structure quivalente 18 mais ce quoi il est fait allusion, est probablement : nous avons d'abord l'espace mathmatique, l'espace que nous nous reprsentons si nous nous faisons effectivement une reprsentation de manire avoir trois dimensions dans des directions formant des angles droits, que nous nous dfinissons donc par la donne de trois axes orthogonaux Tel qu'on se reprsente d'habitude cet espace, les trois dimensions sont traites de manire absolument identique. Nous ne faisons pas de diffrence, au point de pouvoir considrer les trois dimensions : haut-bas, gauche-droite, avant-arrire comme interchangeables. Dans le simple espace mathmatique, il est sans importance de considrer que si nous avons l'axe des x et celui des z formant un angle droit, et l'axe des y de nouveau angle droit, nous qualifions le plan sur lequel se dresse cet axe des y ou cet axe lui-mme de horizontal ou vertical, ou d'autre chose de ce genre. De mme nous ne nous intressons pas au fait que cet espace soit ouvert ou ferm . Cela ne veut pas dire qu'on se le reprsente comme tant illimit. Simplement on ne s'lve pas, en gnral, jusqu' cette reprsentation ; on n'envisage pas d'ventuelles frontires, et on suppose, tacitement, que de

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tout point par exemple suivant la direction des x , on peut ajouter un bout ce que l'on a dj mesur dans la direction des x, puis un autre bout, et ainsi de suite, sans jamais parvenir une fin. Ds le XIXe sicle, la mtagomtrie 109 a fait des objections cette faon de voir conforme l'esprit de la gomtrie euclidienne. Je rappellerai que Riemann " faisait dj la diffrence entre la notion d' infini et la notion de non-born . Rien n'oblige, pour une reprsentation purement conceptuelle, identifier ces deux notions. Prenez par exemple une sphre, la surface qui entoure une boule; si vous dessinez sur cette sphre, vous verrez que vous ne rencontrerez jamais de frontire qui pourrait vous empcher de continuer le dessin. Vous pouvez donc dire : la sphre n'est pas borne pour ma capacit de dessiner mais personne ne prtendra que, pour cette raison, la sphre est infinie. On peut donc distinguer de manire purement conceptuelle la notion d'infini et celle de non-born. Sous certaines conditions mathmatiques, cela peut tre tendu l'espace, et ceci de telle manire que l'on se reprsente : si je rajoute un segment dans la direction de l'axe des x ou de l'axe des y, puis un autre, encore un autre, sans jamais tre empch de continuer le faire, les proprits de l'espace pourraient nous amener qualifier celui-ci de non-born, mais non pas d'infini. Malgr le fait qu'il y a toujours la possibilit d'ajouter d'autres segments, rien ne nous oblige supposer que l'espace serait infini, il pourrait seulement ne pas tre born. Il faut donc bien distinguer ces deux notions. On peut admettre que si un espace est non born, mais n'est pas infini, il possde une courbure interne, c'est--dire qu'il reviendrait par un moyen quelconque sur lui-mme comme le fait la surface de la sphre.

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Certaines ides de la mtagomtrie moderne comptent effectivement avec de telles hypothses. Personne ne peut au fond dire que l'on peut trouver beaucoup d'objections ces ides. Car, comme dj dit, il n'y a aucune possibilit de dduire une ventuelle infinit de l'espace partir de proprits locales. L'espace potirrait trs bien tre intrinsquement courb et donc fini. Je ne peux naturellement pas dvelopper cet enchanement d'ides car il faudrait aborder presque toute la succession d'ides de la mtagomtrie moderne. Vous trouverez beaucoup de points d'appui dans les publications faciles obtenir de Riemann, Gauss " et d'autres, si vous vous intressez ces ides et voulez pntrer dans ces penses et les approfondir. Voici donc quelque chose qui a introduit des objections du point de vue purement mathmatique dans cet espace euclidien fig, banalis dans toutes les directions, qui n'est dduit que de la notion de non-born. Mais ce quoi il est fait allusion dans la question concerne autre chose encore. Il s'agit du fait que l'espace dont il est question dans la gomtrie analytique par exemple, quand nous avons affaire aux trois axes de coordonnes orthogonales, n'est d'abord qu'une notion abstraite*, une abstraction mais abstraire de quoi ? C'est la question qu'il faut encore soulever. Il s'agit de savoir s'il faut en rester cette abstraction (espace), ou si ce n'est pas le cas. Doit-on se contenter de cette notion abstraite ? Est-ce le seul espace envisageable ? Plus prcisment : si cette notion abstraite de l'espace est la seule dont il soit justifi de parler, on ne peut faire que les objections utilises en gomtrie de Riemann, ou dans une autre mtagomtrie "1 .
* Abstraite au sens courant du mot.

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La situation est telle que la dfinition kantienne de l'espace se base sur la notion totalement abstraite de l'espace o on ne distingue pas la notion de non-born de celle d' infini . Or, au cours du XIXe sicle, le contenu de cette notion de l'espace a t branl (mme intrieurement) 12. Il est hors de question que la dfinition de Kant puisse encore s'appliquer un espace qui, mme s'il tait non-born, ne serait pas infini. Bien d'autres parties de la Critique de la raison pure seraient dstabilises la thorie des paralogismes par exemple si on voulait en venir l'espace courb non-born 13. Je sais bien que, pour la faon habituelle de voir, le concept d'espace courbe prsente des difficults. Mais, du point de vue gomtrico-mathmatique, la seule objection possible est de dire que l'on se trouve entirement dans un monde de pures abstractions trs loin de la ralit. Et celui qui regarde de plus prs trouvera que les dductions de la mtagomtrie moderne contiennent un curieux cercle vicieux. On part en effet de la reprsentation de la gomtrie euclidienne, qui ne s'occupe pas des limites de l'espace, et on en dduit certaines reprsentations, disons des reprsentations qui se rfrent quelque chose comme une sphre. Ensuite, en procdant par dgradation ou en modifiant l'interprtation des formes ainsi obtenues, on peut en dduire des interprtations de l'espace. On parle au fond en partant des hypothses de la gomtrie euclidienne analytique. partir de ces hypothses on obtient une certaine mesure de la courbure. On arrive jusqu'aux drives. Mais alors on retourne les raisonnements. On utilise maintenant ces reprsentations que l'on ne pouvait obtenir qu'avec l'aide de la gomtrie euclidienne, donc par exemple la mesure de la courbure, pour en arriver une autre reprsentation qui mne une dgradation et peut de nouveau amener une interprtation de ce que

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l'on a obtenu partir des formes courbes 14. On se meut en fait dans un domaine tranger la ralit en extrayant des abstractions d'autres abstractions. Ce ne serait justifi que si des faits empiriques rendaient ncessaire de s'orienter d'aprs les reprsentations donnes par ces ralits vers ce qu'on a ainsi obtenu. Il se pose alors la question : o se trouve donc ce qui est conforme l'exprience en ce qui concerne la notion abstraite d'espace ? Car l'espace tel qu'il est prsent dans Euclide 115 n'est qu'une abstraction. O se trouve ce qu'on peut ressentir, ce qui perceptible ? Pour commencer, il nous faut partir de l'exprience humaine de l'espace. L'homme plac dans le monde ne peroit en ralit qu'une seule dimension par l'exprience de sa propre activit ; c'est celle de la profondeur. Cette perception de la profondeur, cette perception labore de la profondeur repose sur un processus de conscience qui est gnralement nglig. Mais cette perception acquise par un effort propre est quand mme tout autre chose que la reprsentation de l'tendue deux dimensions. Quand nous voyons le monde avec nos deux yeux, avec notre vision totale, nous ignorons toujours que ces deux dimensions apparaissent par leur propre activit, par une activit o collabore celle de notre me. Elles sont en quelque sorte simplement l, lors de l'observation, en tant que deux dimensions planes. Alors que la troisime dimension exige, pour apparatre, que nous agissions, mme si cette activit ne s'lve en gnral pas au niveau de la conscience. Il nous faut toujours acqurir la conscience, la connaissance de la profondeur, de la distance laquelle un objet se trouve. L'tendue de la surface, nous n'avons pas besoin de l'acqurir, elle nous est directement donne par le fait de regarder. Mais nous devons effectivement accomplir au moyen de la vision binoculaire -- le travail qui permet d'acqurir la

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dimension-profondeur. De telle sorte que la faon dont nous prouvons la troisime dimension se trouve la limite du conscient et de l'inconscient; mais celui qui a appris diriger son attention sur de tels faits sait que cette activit moiti inconsciente, ou au tiers inconsciente, qui ne devient jamais entirement consciente, concernant l'activit d'estimer la distance, est plus proche d'une activit de la raison, d'un dynamisme actif de l'me, que celle concernant ce que l'on voit dans le plan. L'une des dimensions de l'espace trois dimensions est donc, dj pour notre conscience objective, une conqute active. Quand nous considrons l'homme debout, nous sommes obligs de dire qu'il y a dans la dimension avantarrire quelque chose qui ne peut pas permuter avec les autres dimensions. Car par le simple fait que l'homme se trouve dans le monde et, s'activant en quelque sorte, ressent cette dimension, ce qu'il ressent ne peut tre permut avec l'une ou l'autre des autres dimensions. Pour tout homme, cette dimension est quelque chose que l'on ne peut commuter avec les autres dimensions. Le fait de saisir la bidimensionnalit donc haut-bas, gauche-droite (videmment galement quand cela se trouve devant nous) est li d'autres parties du cerveau, car cela fait partie du processus de la vue; alors que la localisation crbrale de ce qui concerne la troisime dimension est proche de la zone qui est responsable des activits du raisonnement. Nous voyons donc qu'en ce qui concerne la production de la troisime dimension il y a, dans ce que l'on ressent, une diffrence significative avec les deux autres dimensions. Si nous nous levons jusqu'au niveau de l'imagination, nous sortons de ce que nous prouvons dans la troisime dimension. Dans l'imagination nous passons, vrai dire, dans la reprsentation deux dimensions. Et nous avons

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maintenant besoin de travailler pour acqurir l'autre dimension, celle de gauche-droite celle-ci est en effet aussi faiblement marque que pour la troisime dans le cas de la reprsentation des objets , si bien que nous avons l encore une exprience vcue prcise dans le gauche-droite. Et enfin quand nous nous levons l'inspiration, la mme chose se passe pour le haut-bas "6. Lorsque nous formons nos reprsentations habituelles l'aide de notre systme neurosensoriel, nous laborons nous-mmes la troisime dimension. Lorsque nous mettons hors circuit notre activit neurosensorielle habituelle pour nous tourner directement vers notre systme rythmique ce qui se produit lorsque nous nous levons l'imagination (la formulation n'est pas tout fait exacte mais cela n'a pas d'importance pour le moment) nous faisons l'exprience de la deuxime dimension. Et nous vivons dans la premire dimension lorsque nous nous levons l'inspiration, c'est--dire lorsque nous progressons jusqu' la troisime composante de l'organisation humaine. Il s'ensuit que ce que nous avons devant nous dans l'espace abstrait est exact, car tout ce que nous conqurons en mathmatiques nous le tirons de nous-mmes. L'espace triple que nous obtenons en mathmatiques est quelque chose que nous avons tir de nous-mmes. Mais si nous descendons en nous-mmes par la reprsentation suprasensible, nous n'obtenons pas l'espace abstrait aux trois dimensions banalises, mais trois dimensions de qualits diffrentes : avant-arrire, gauche-droite, haut-bas "7. Il s'en suit encore autre chose. Si les trois ne peuvent tre permutes, il n'est pas non plus ncessaire de les considrer avec la mme intensit. Ce qui est essentiel, pour l'espace euclidien, c'est que nous nous reprsentons les trois axes, l'axe des x, celui des y, celui des z, comme

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ayant la mme intensit il faut le poser en tant qu'hypothse pour tout calcul gomtrique*. Si nous prenons les trois, l'axe des x, l'axe des y, l'axe des z, et si nous voulons conserver ce que nous disent les quations de la gomtrie analytique, mais en donnant une intensit intrinsque aux trois axes, il nous faut reprsenter ces intensits comme quivalentes. Si nous voulions par exemple tendre l'axe des x de faon lastique, il faudrait tendre d'autant l'axe des y et celui des z. C'est-dire, si je considre maintenant de manire intensive ce que j'tends, que la force d'intensification est gale pour les trois axes dans un espace euclidien. C'est pourquoi je voudrais en utilisant le concept espace naturellement de cette faon appeler cet espace l'espace fig. Ce n'est plus le cas quand nous prenons l'espace rel celui qui a t acquis en le tirant de l'homme dont cet espace fig n'est qu'une abstraction. L, nous ne pouvons plus prtendre que ces trois intensits d'extension sont quivalentes car, pour l'essentiel, l'intensit dpend de ce qui se trouve dans l'tre humain. Les dimensions, les relations de taille de l'homme sont vraiment le rsultat des intensits d'extension dimensionnelles de l'homme. Si par exemple nous prenons l'axe des y pour le haut-bas, il faut nous le reprsenter avec une plus grande intensit d'extension que, par exemple, l'axe des x qui correspondrait au gauche-droite. Si nous cherchions une expression formalise pour cet espace rel, si donc nous exprimions de manire formalise donc de nouveau une abstraction, mais cette fois-ci il nous suffit d'tre conscients qu'il s'agit d'une abstraction ce qui est pens comme devant tre une ralit, nous obtiendrions un ellipsode trois axes bien distincts. On est maintenant incit regarder cet
* En gomtrie non-euclidienne ce n'est pas indispensable.

Rponses des questions

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espace trois dimensions, o doit vivre la reprsentation suprasensible, dans ses trois possibilits d'extension entirement diffrentes. Il s'agit de nous reprsenter cet espace (avec ses axes rels x, y, z) qui nous est donn au moyen de notre corps physique, de manire y reconnatre simultanment l'expression des relations entre les corps clestes qui s'y trouvent. Si nous nous reprsentons cela, nous devons, d'une certaine manire, nous rendre compte que tout ce que nous nous imaginons dans cet espace cosmique tridimensionnel ne doit pas tre pens avec des intensits d'extensions quivalentes selon les axes des x, des y, et des z, comme c'est le cas dans l'espace euclidien, mais il faut que nous pensions que l'espace cosmique doit aussi tre reprsent par un ellipsode. Et la disposition des astres est telle qu'elle parle en faveur de cette interprtation. Notre voie lacte est en gnral qualifie de lentille. Il n'est vraiment pas possible de se la reprsenter comme limite par une sphre ; il faut nous la reprsenter autrement, ne serait-ce que si nous voulons en rester aux faits purement physiques. Vous voyez donc justement, dans l'tude de l'espace, combien la pense moderne correspond peu la nature. Autrefois, dans les anciennes civilisations, personne ne se serait fait des reprsentations du style de l'espace fig. On ne peut mme pas affirmer que dans la gomtrie euclidienne se serait dj trouve une reprsentation claire de cet espace aux trois dimensions d'intensits d'extensions quivalentes, ni de la disposition orthogonale des axes. Mais c'est seulement quand on a commenc traiter l'espace d'Euclide par le calcul l'abstraction tant devenue un trait caractristique de notre penser , c'est alors seulement qu'est apparue la reprsentation abstraite de l'espace "8. Dans les temps anciens, on avait des connaissances

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LA QUATRIME DIMENSION

du genre de celles que j'ai dveloppes de nouveau partir de la nature des connaissances suprasensibles. Cela vous permet de voir que les points sur lesquels on se base si nergiquement aujourd'hui, que l'on considre comme une vidence, n'ont au fond d'importance que parce qu'ils se droulent dans une sphre qui n'a plus aucun lien avec la ralit. L'espace dont on s'occupe de nos jours est une abstraction ; il rside dans une sphre entirement hors de toute ralit. Il a t abstrait d'expriences que l'on peut effectivement faire de manire relle et vivante. Mais on se satisfait aujourd'hui de ce qui n'est qu'abstraction. On ne s'en rend pas compte, et on croit se mouvoir dans la ralit. Vous voyez combien nos reprsentations ont besoin d'tre rectifies. Pour chaque reprsentation, le chercheur spirituel ne demande pas seulement si elle est logique. L'espace riemannien est, lui aussi, tout fait logique encore que, d'un certain point de vue, il ne soit qu'une annexe de l'espace euclidien ; mais parce qu'on l'atteint par une pense purement abstraite, parce qu'on l'a obtenu partir d'une suite de dductions et que toute la pense draille en quelque sorte, on ne peut pas vraiment se le reprsenter ' En ce qui concerne la reprsentation, le chercheur spirituel ne demande pas seulement si cela est logique mais aussi si cela est conforme la ralit. Et ce fait d'tre une ralit sera donn comme critre si l'on veut s'occuper correctement de reprsentations telles que : la thorie de la relativit est-elle justifie ? Dans le domaine de l'abstraction logique, voudrais-je dire, cette thorie est aussi logique que possible, car ce n'est que dans ce domaine qu'on la considre. Rien ne peut tre plus logique que la thorie de la relativit. Mais c'est autre chose de se demander : ses reprsentations sont-elles effectivement ralisables ? Et vous n'avez qu' considrer les reprsentations qui

Rponses des questions

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y sont indiques sous forme d'analogies, pour voir que ce sont seulement des reprsentations que l'on jette en tous sens, mais qui n'ont pas de lien avec la ralit. On prvient qu'elles sont simplement destines symboliser les choses. Mais elles ne sont tout de mme pas seulement l pour qu'on puisse s'en faire des images! Sinon tout ce processus resterait accroch en l'air 120. C'est ce que je voudrais dire dans le domaine concern par cette question. Vous voyez qu'il n'est pas trs facile de rpondre des questions concernant de tels domaines.

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Dornach, 26 aot 1921

Question: Doit-on comprendre que le Soleil progresse dans l'espace suivant une spirale et que la Terre le suit galement sur une spirale, et donc qu'elle ne tourne pas autour du Soleil ?

Il serait relativement facile de dvelopper ce thme dans plusieurs confrences, mais il est presque impossible de faire comprendre en quelques mots ce qui est l'origine de cette question. On peut bien sr donner une rponse rapide en rsumant simplement les rsultats de la recherche spirituelle, et alors il faut dire ce qui suit On constate d'abord que si, d'un quelconque point de vue, l'homme tire des conclusions partir de rsultats d'observations, les rsultats de ces conclusions sont toujours unilatraux, partiels. Les conclusions du systme de Ptolme et d'autres systmes taient partielles, celles du systme de Copernic le sont aussi. Car les mouvements que l'on interprte partir d'un point de vue sont toujours complts, voire modifis, par des mouvements que l'on ne peut pas valuer partir de ce point de vue. Aprs avoir pris la prcaution de faire cette remarque, je voudrais vous prier d'accepter pour la suite un rsultat de la recherche spirituelle concernant les relations entre les mouvements de la Terre et ceux du Soleil, qui peut servir de base pour d'autres considrations. Il faut en fait se reprsenter le Soleil parcourant une courbe travers l'espace. Cette courbe se rvle tre une espce de spirale * complique ds qu'on
* En allemand, comme en franais, on a coutume de dire spirale pour hlice.

Rponses des questions

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en tudie une partie suffisamment grande. Si je faisais un dessin simplifi, plus simple qu'elle se prsente en ralit, cela donnerait la forme suivante (figure 65a).

Figure 65 a

La Terre se meut sur la mme orbite, plus prcisment en suivant le Soleil. En considrant les diffrentes positions de la Terre par rapport au Soleil vous verrez que, dans le cas qui a t dessin ici, l'observateur devra regarder vers la droite pour voir le Soleil.

Soleil

Soleil

Figure 65 b

Je vais dessiner une autre position possible (figure 65b). Les flches indiquent la direction du regard. On regarde une fois ainsi vers le Soleil, une fois ainsi. Si ceci vous voulez le modeler par un mouvement intrieur, vous comprendrez sans peine que cette faon de courir [aprs] le Soleil donne l'impression, le voyant une fois d'un ct, une fois de l'autre, que la Terre tourne autour de lui selon un cercle ou une ellipse.

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LA QUATRIME DIMENSION

Alors qu'il s'agit d'un parcours o la Terre suit la mme orbite que le Soleil, cela est encore diffrenci par certaines relations dont l'explication prcise prendrait des heures. En ralit ce n'est que la direction du regard qui tourne. Ce que je vous rsume ici, comme je l'ai dit, est le rsultat de longues recherches spirituelles, et cela se complique encore quand on y ajoute certaines autres relations ; car il faut savoir que plus on arrive s'approcher d'une vue d'ensemble de ce qui concerne le Soleil, plus ce qui se laisse si commodment dessiner en quelques traits quand on prsente le systme de Copernic aux enfants l'cole disparat pour faire place quelque chose de plus en plus compliqu. Ces courbes se transforment en quelque chose que l'on ne peut plus du tout dessiner, car cela sort mme hors de l'espace 122 . Ceci dit du point de vue de la science de l'esprit. Du point de vue du dveloppement des sciences, je voudrais remarquer que ce qui aujourd'hui frappe tellement les humains [lorsqu'ils voient les rsultats de la recherche] se trouve dj, en ralit, dans le copernicianisme. La situation est la suivante : Copernic a, en effet, prsent trois lois. La premire : le mouvement de la Terre autour de son axe. La deuxime: le mouvement de la Terre autour du Soleil. La troisime mne se reprsenter ce dernier mouvement comme purement idel, ne le penser que comme provisoirement admis, donc ne pas vraiment accepter ce mouvement, et considrer les relations entre la Terre et le Soleil comme quelque chose de solidement tabli. La troisime loi de Copernic montre donc que Copernic tait en ralit persuad que le deuxime mouvement, celui de la Terre autour du Soleil, n'tait admis que par commodit, pour effectuer certains calculs, et qu'il n'y avait donc pas lieu de le reconnatre comme une ralit.

Rponses des questions

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Aujourd'hui, on laisse cette troisime loi de ct; on ne s'en occupe pas, et ainsi on pense que, d'aprs le systme de Copernic, tout l'difice du Cosmos ne serait construit que d'aprs les deux premires lois. Si on tudiait le systme de Copernic pour de bon, on en arriverait immdiatement, partir de l'astronomie calculatoire, l'hypothse qui conduit adopter [cette troisime loi] 124. Vous voyez comment cela se passe souvent avec l'volution scientifique.

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La Haye, 12 avril 1922

Question concernant l'espace 4 dimensions.

Quand j'ai le systme de coordonnes habituel, j'ai caractris l'espace trois dimensions. Puis on continue nous ne voulons en parler que schmatiquement partir de certaines donnes algbriques, en prolongeant abstraitement le mme processus qui a men du plan l'espace trois dimensions, et on atteint ainsi la quatrime dimension, la cinquime et ainsi de suite jusqu' un espace n dimensions. Et il devient possible Hinton l'a fait de construire des corps comme le tessaract. Ce n'est pas un vrai corps, toutefois, mais la projection du vrai tessaract dans l'espace tridimensionnel '25. Du point de vue purement thorique et abstrait on ne peut naturellement rien objecter ce genre de dduction. On peut galement aller, disons, d'un espace trois dimensions vers une quatrime dimension dans le temps, si l'on tient compte dans les formules du saut accompli par la pense ; car passer dans le temps est tout de mme autre chose que de passer de la premire la deuxime ou de la deuxime la troisime dimension. Mais en affinant, (...) on peut passer au temps. On obtient ainsi un espace quadridimensionnel abstrait. Si on reste dans l'abstraction, on peut continuer ainsi tant que l'on reste plong dans ce qui est purement intellectuel, tant qu'on n'est pas oblig de se faire une image concrte. Alors que la suite des penses purement abstraites peut tre continue l'infini, il se pose dans le concret un problme : une situation rappelant

Rponses des questions

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l'lasticit. Dans le cas d'un pendule aussi, on peut tout d'abord penser qu'il continue d'osciller indfiniment. Mais du point de vue de la dynamique, nous aurons un tat oscillatoire. Il en est ainsi dans la ralit. Si l'on arrive s'lever la perception imaginative, on ne peut plus rpter le processus indfiniment en admettant une quatrime, une cinquime dimension, etc. Cette fois on est oblig, si la premire est appele + a, la deuxime + b, la troisime + c, de ne pas appeler la quatrime + d; mais la nature des choses m'oblige crire - c. Ainsi la quatrime annule progressivement, morceau par morceau, la troisime, et il n'en reste plus que deux*. la fin du processus, au lieu de quatre dimensions, il n'en reste au fond que deux. Et c'est ainsi galement que si je rajoute la cinquime je suis oblig de l'appeler b; et pour la sixime a. C'est--dire que je reviens au point 126. L'lasticit a rpondu et m'a rejet au point de dpart. Ici encore ce n'est pas quelque chose qui ne se prsenterait que dans l'imagination et ne serait donc qu'une exprience subjective. Cela se ralise de la manire dont je l'ai prsent avant-hier 127.

Figure 66 a
* Le texte du 29-12-1922 fait penser qu'il ne s'agitas d'une annihilation totale, mais qu'intervient cette notion trs difficile de diffrentielle; une notion de nature trs arupique (on ne peut pas s'en faire une image ayant une forme).

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LA QUATRIME DIMENSION

Tant qu'on a ici la terre, et que l'on s'en tient la racine, on a affaire une forme particulire de la pesanteur. On se trouve dans la dimensionnalit ordinaire de l'espace. Mais si on veut expliquer la forme de la fleur, on n'y parvient pas; ce n'est pas suffisant. Au lieu du point de dpart des coordonnes, il faut alors prendre l'infinit de l'espace*; cette infinit de l'espace qui n'est en fait qu'une autre forme du point. On en arrive alors, au lieu de sortir de faon centrifuge, rentrer de faon centripte (figure 66a). On arrive cette surface d'onde. Au lieu de s'tendre en se dispersant, cela converge en pressant de l'extrieur ; et l'on obtient des mouvements glissants, planants, cisaillants o il serait faux de prendre des coordonnes centrales**, mais il faudrait prendre cette espce de sphre qu'est le plan l'infini comme base de dpart des coordonnes, puis des coordonnes s'tendant vers l'intrieur '28. Quand on entre dans le domaine de l'thrique, on obtient ce systme de coordonnes qui est galement qualitativement diffrent, et en polarit. Ne pas en tenir compte est l'erreur de la thorie habituelle de l'thrique. C'est l que se trouve la difficult de dfinition de l'ther. Tantt, on le considre comme un liquide, tantt comme un gaz. La faute est due au fait qu'on part d'un systme de coordonnes central. Mais ds que l'on arrive dans le domaine de l'thrique, il faut prendre la sphre, et construire tout le systme vers l'intrieur au lieu de le prendre dans le sens inverse. C'est quand on les tudie mathmatiquement, et qu'elles passent jusque dans le domaine de la physique, que ces choses deviennent intressantes ; et bien des choses contribueraient la rsolution de problmes aux limites, le jour o seraient dveloppes les thories qui commencent ici
* E infini de l'espace : correction d'aprs le sens d'un passage semblant mal transmis. ** Les coordonnes habituellement utilises qui partent d'un centre. On peut s'imaginer une surface forme de points, mais aussi enveloppe par des plans qui la sculptent de l'extrieur.

Rponses des questions

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entrer dans le domaine de la ralit. Mais il y a hlas trs peu de comprhension pour cela. Un jour j'ai essay de m'approcher de ces questions lors d'une confrence que j'ai tenue devant une association universitaire '2'.

Figure 66 b J'ai expliqu que si l'on a ici les asymptotes d'une hyperbole, et ici les branches de cette hyperbole, il faut se reprsenter droite les deux branches s'cartant l'une de l'autre comme en un jaillissement; et gauche: se rapprochant de mme ; de telle manire qu'apparaisse donc un vritable retournement. Cela conduit progressivement un traitement concret de l'espace. Mais on trouve peu de comprhension pour cela. On rencontre mme souvent une certaine aversion pour la gomtrie synthtique chez les analystes purs. Et pourtant cette gomtrie synthtique moderne est bien une voie pour sortir des mathmatiques purement formelles vers le problme o il s'agit de saisir ce qui est empirique. Tant que l'on ne tient compte que de la seule gomtrie analytique, on ne peut atteindre le domaine de la ralit. L, on s'est content de dvelopper les points terminaux des coordonnes, de trouver le lieu gomtrique des coordonnes, etc. Si l'on en reste aux constructions avec rgle et compas*, on se retrouve parmi des lignes {courbes et droites}, mais il faut se servir d'une certaine reprsentation image. C'est ce qui
* Les notes prises par l'auditeur sont peu claires. Peut-tre le texte disait-il: on n'a finalement trouv que des lieux gomtriques sous forme de coordonnes, etc.

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rend la gomtrie synthtique si bienfaisante : le fait de pouvoir sortir du formalisme et montrer comment on doit penser les mathmatiques au sein de la nature ".
Question sur la thorie de la relativit.

La discussion sur la thorie de la relativit ne peut pas aboutir. Tant que l'on se place, en tant qu'observateur regardant le monde, au point de vue de l'espace trois dimensions, il ne peut tre question de rfuter la thorie de la relativit. Du point de vue de l'espace observable, il n'y a pas de rfutation de la thorie de la relativit. Car, pour l'observation, il est bien entendu sans importance que la sphre s'aplatisse ou que l'espace entier s'tende en direction de l'intrieur, dans la direction vers laquelle la sphre s'aplatit. Donc tant qu'on a affaire ce qu'on observe dans l'espace trois dimensions, la thorie de la relativit d'Einstein est absolument exacte. Et, du point de vue historique, la thorie d'Einstein est apparue au moment de l'volution humaine, de l'volution de la science, o l'on est arriv une pense purement spatiale ; c'est--dire : on part de l'espace euclidien et, partir de l, on continue la pense au sens des espaces non-euclidiens, ou au sens de la thorie de la relativit. Donc il ne peut exister de rfutation de la thorie d'Einstein qui puisse tre dveloppe l'intrieur de l'espace trois dimensions.

Figure 67 a

Rponses des questions

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La possibilit d'en discuter n'apparat que lorsqu'on trouve le moyen de passer dans le monde thrique. Quand vous passez du corps physique ce corps spatial trois dimensions au corps thrique, vous avez le corps thrique qui n'est pas form dans le sens centrifuge, mais dans le sens centripte. Vous vivez avec le corps thrique dans tout l'espace, dans l' espace-total. Alors, si vous percevez par exemple l'loignement entre le point A et le point B, si vous en faites vraiment l'exprience, vous percevez une fois telle distance entre A et B et l'autre fois telle autre distance '''a (figure 67a). Si vous avez pris cela en vous, vous pouvez dire: au moment o je l'ai pris en moi, ce qui se passe une fois, ce qui se passe l'autre fois, il faut que soit le point A, soit le point B se soit dplac de faon absolue; mais pour cela, il faut que je me trouve dans la globalit de l'espace. C'est l seulement que commence la possibilit d'une discussion. C'est pour cette raison que je suis persuad que toutes les discussions sur la thorie de la relativit qui se droulent selon les concepts actuellement reconnus se termineront toujours de faon ce qu'on puisse dire: d'o le savent-ils donc? Par contre, au moment o l'on passe aussi des choses o des absoluits entrent dj en jeu, c'est--dire un regard intrieur, la situation devient telle que l'on peut dire: c'est justement des choses telles que la thorie de la relativit qui montrent que nous en sommes arrivs ce que Nietzsche appelait le point de vue du spectateur. Ce point de vue a t pouss jusqu' sa plus ultime extrmit. Et pour celui qui prend ce point de vue, la thorie de la relativit est tout simplement valide. Dans cette situation, on ne peut rien objecter. Par contre, on peut la contrecarrer. Stuttgart, un relativiste fanatique a expliqu aux gens qu'il tait indiffrent que je fasse un mouvement dans un sens ou dans l'autre. Si j'ai une bote d'allumettes et une allumette, et si une fois je frotte l'allumette contre la bote,

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LA QUATRIME DIMENSION

l'autre fois la bote contre l'allumette, il est vident qu'alors la thorie de la relativit est juste. J'aurais seulement eu envie de lui dire: S'il vous plat, clouez donc la bote au mur, puis refaites l'exprience! Ce raisonnement ne modifie en rien la validit de la thorie de la relativit. Il montre seulement comment, de mme que l'on peut passer de l'espace deux dimensions la dimension de la profondeur, de mme on peut passer partout dans le monde dans le spirituel, et alors la validit de la thorie de la relativit cesse, mais alors seulement. C'est pour cela que j'ai dit : Les discussions concernant la thorie de la relativit ont toujours tendance se terminer dans le vide, pour la bonne raison, que du point de vue du spectateur il n'y a pas d'objection possible. On peut toujours trouver des arguments opposer d'autres arguments. Tant que vous restez dans l' univers du spectateur , vous tes, en tant qu'observateur, toujours en dehors de l'observ, et vous devez faire une partition radicale entre le sujet et l'objet. Au moment o vous vous levez la connaissance suprieure, les notions de subjectivit et d'objectivit disparaissent. On peut encore dire autre chose. Il n'est seulement pas possible de tout dire pendant une telle sance de rponse aux questions. Mais je voudrais encore ajouter quelques mots, pour veiller au moins certaines ides. Tant qu'on reste dans l'univers de l'observateur, le monde spatial, la thorie de la relativit, en tant que telle, ne peut tre contredite. Ds qu'on sort de l'univers du spectateur on arrive dans des mondes o nous ne sommes plus seulement spectateurs, mais o nous participons, o nous ressentons par exemple de la douleur. Au moment o vous arrivez trouver le passage de ce qui n'est que relation qu' l'intrieur d'un monde de relations il ne puisse y avoir qu'une thorie de la relativit est comprhensible vers ce qui est substantiel, donc vers le ressentir intrieur, au

Rponses des questions

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moment o vous ressentez par exemple de la douleur, disparat la possibilit de spculer si cela est relatif ou non. C'est pour cela que vous ne pouvez pas construire des contradictions et puis dire : s'il y a une contradiction, il n'y a pas de ralit. Dans la vie, les contradictions sont des ralits, car les entits du vivant appartiennent des sphres qui ne sont pas spares, qui confluent let se superposent partiellement}. Au moment o vous atteignez la ralit, vous ne pouvez plus dire : si je constate une contradiction il me faut la rsoudre. Si elle est relle, je ne peux plus la rsoudre! Il s'agit donc effectivement du fait que dans le monde des relations, la thorie de la relativit devait videmment apparatre. Et s'il s'agissait uniquement de maintenir le pur point de vue du spectateur, il n'y aurait rien objecter la thorie de la relativit. Mais ds que l'on entre dans la substantialit, la douleur et la joie, elle ne peut plus se maintenir.
Question: Que veut dire monsieur Steiner quand il qualifie le corps physique de corps dans l'espace et le corps thrique de corps dans le temps? Le corps physique vit pourtant, lui aussi, dans le temps puisqu'il crot et dprit.

Oui, mais votre pense est imprcise, si je puis dire. Pour en arriver une pense prcise, il faudrait d'abord faire une analyse de la notion de temps. Songez que, dans la manire o se prsente la ralit, le temps et l'espace sont mls. De telles choses ne peuvent tre rellement penses que si on spare l'espace et le temps. Dans la connaissance objective habituelle, vous n'avez pas du tout le temps en tant que donne. Vous mesurez le temps uniquement par des mesures d'espace, et les variations des mesures d'espace sont les moyens de reconnaissance pour ce qui est considr comme tant le temps. Imaginez donc une autre

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mesure du temps. Vous mesurez toujours le temps en vous servant de l'espace. Ce n'est plus le cas l'instant o vous arrivez rellement vivre le temps, ce que les gens font d'habitude inconsciemment. En ralit, le penser luimme est lev la conscience par la conscience imaginative. Un vrai ressentir vivant du temps, vous l'avez en prenant votre vie de l'me, par exemple le 12 avril 1922 quatre heures, quatre minutes et tant et tant de secondes. Si vous prenez votre vie de l'me cet instant, elle reprsente une coupe (de couper ; NDT) travers le temps. Vous ne pouvez pas dire qu'il y a une coupe travers l'espace au sein de cette coupe travers le temps. Au sein de cette coupe travers le temps se trouve en fait tout votre pass d'abord terrestre; et si vous voulez le dessiner schmatiquement, si le cours de ce que vous ressentez va de a b, vous devez tracer la coupe orthogonale de A B (figure 67b).

Figure 67 b

Vous ne pouvez faire autrement que de placer tout ce que vous ressentez dans cette coupe. Et, malgr tout, il s'y trouve une perspective. Vous pouvez dire que des vnements plus loigns dans le temps se prsentent avec une intensit moindre que les plus proches. Mais tout cela agit l'intrieur de la mme coupe. De telle manire que vous

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trouvez d'autres relations quand vous analysez vraiment le temps. Nous ne pouvons rellement lever le temps au niveau du reprsentable que si nous le rflchissons sur notre vie psychique, au lieu de prendre l'analyse selon les modes de connaissance de l'espace auxquels nous sommes habitus par la physique. Mais avec votre vie psychique, vous tes plongs dans votre corps de temps, mme si vous n'avez que des penses abstraites. C'est ce qui est important : que l'on puisse vraiment interprter et comprendre ce corps de temps comme un organisme. Quand vous ressentez une indisposition quelconque, disons un trouble de la digestion, dans l'estomac, vous pouvez dans certaines circonstances constater que d'autres domaines de votre organisme spatial en souffrent galement. L'organisme spatial est tel que les diffrentes parties ne sont pas indpendantes. Dans l'organisme temporel la situation est telle que ce qui est antrieur et ce qui est postrieur sont organiquement lis. Je le prsente quelquefois de la manire suivante: supposons que nous ayons quelqu'un de trs g. Nous constatons que ce qu'il dit des enfants n'a pas de rpercussion, que ses mots ne disent rien aux enfants. Et nous trouvons un autre vieillard. Quand il parle aux enfants, c'est tout fait diffrent. Si vous tudiez d'o vient cet effet bienfaisant que l'homme ou la femme exerce sur les enfants ce sont des choses que l'on n'tudie pas en gnral car on porte rarement son regard sur l'tre humain dans sa totalit; on ne le garde pas assez longtemps pos avec attention pour le remarquer il faut quelquefois retourner jusqu' la prime enfance. De nos jours, on n'tend pas son attention aussi loin. L'anthroposophie doit le faire. Si vous retournez en arrire, vous dcouvrirez que celui qui peut bnir dans sa vieillesse, celui qui a dans l'ge cette curieuse force spirituelle qui fait que ses paroles

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se dversent dans les jeunes gens comme une bndiction, celui-l a appris prier dans sa jeunesse. Je l'exprime sous forme d'une image en disant que des mains jointes dans l'enfance donnent des mains bnissantes la vieillesse 132. Dans ce cas, nous avons une relation entre ce qui, chez les personnes ges, agit en influenant d'autres personnes, et ce qui existait chez elles dans la prime jeunesse, disons sous forme de sentiments pieux et de choses analogues. Il y a l une relation organique entre ce qui est pass et ce qui vient plus tard. Et c'est seulement quand on connat l'homme dans sa totalit que l'on voit qu'il existe une infinit de telles correspondances. Nous sommes de nos jours placs avec toute notre vie hors de la ralit. Nous croyons tre gonfls de ralit, mais dans notre culture nous sommes de vrais abstractionnistes. Nous ngligeons par exemple de tels faits. Nous ne faisons pas attention au fait que lorsque nous enseignons quelque chose aux enfants, il nous faut, surtout l'ge de l'cole primaire, viter de leur apporter des concepts durement cisels. Ils ont vraiment pour plus tard un effet comparable ce qui se passerait si on ficelait les membres et les empchait de grandir. Ce que nous transmettons l'enfant doit tre un organisme qui reste mobile et mallable. Vous commencez l vous approcher de la notion de ce que j'appelle un organisme. Ce n'est bien sr entirement possible qu'avec la facult de l'imagination, avec la conscience imaginative. Mais on arrive malgr tout une reprsentation d'un organisme si pour nous il devient clair que ce qui chez l'homme se droule dans le temps ne concerne pas l'organisme dans l'espace mais uniquement l'organisme dans le temps. Vous voyez maintenant que, l'intrieur du temps, se trouve une ralit. Vous pouvez trouver cela partir des mathmatiques. Il y eut une fois une trs jolie discussion. Je crois que c'tait Ostwald '" donc un homme qui n'adhre

Rponses des questions

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pas aux ides de la science de l'esprit, mais qui n'est pas matrialiste qui a rendu attentif au fait que les processus organiques qui se droulent dans le temps ne sont pas rversibles comme le sont les processus mcaniques. Mais la situation est telle qu'avec les moyens de calcul habituels on n'arrive pas du tout accder aux processus concernant le temps. Avec les calculs habituels vous restez au fond toujours en dehors des processus du temps. Si, dans une formule concernant une clipse de lune vous remplacez une variable par sa valeur oppose ngative, vous obtenez des choses concernant un pass plus lointain, mais vous ne vous dplacez pas avec ces choses. Vous ne vous loignez que dans le cadre des dimensions de l'espace. Et c'est ainsi que l'on n'arrive un concept correct de ce qu'est en ralit le corps physique humain que si l'on sait sparer ce qui est spatial de ce qui se droule dans le temps. Cela a une signification fondamentale chez l'homme, parce qu'on n'arrive aucune comprhension du tout si on ignore que tout ce qui se droule chez lui dans le temps se comporte comme une entit en tant que telle, et que ce qui est spatial est domin par le temporel en tant qu'impulsion dynamique ; alors que, dans le cas d'une machine, ce qui se droule dans le temps n'est qu'une fonction de ce qui agit dans l'espace. C'est cela la diffrence. Dans le cas de l'homme, ce qui a affaire avec le temps est quelque chose de rel ; dans le cas de la machine, ce qui se droule dans le temps n'est qu'une fonction de l'espace. C'est finalement ce qu'on peut en dire.
Question: Einstein dit que le spatio-temporel est quatre dimensions. Si j'ai bien compris monsieur Steiner, il dit que l'espace quatre dimensions en devient un deux du fait que la quatrime devient une troisime ngative. Doit-on comprendre qu'il existe un lien entre le monde de l'imagination et le continuum d'Einstein ? Si je

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LA QUATRIME DIMENSION

raisonne la manire de la science extrieure, il me faut dire qu'un tel espace est un plan, et alors l'espace quatre dimensions serait un plan prcis dispos dans l'espace trois dimensions ; un plan qui ne serait pas forcment au repos, immobile, mais dont la position pourrait tre dtermine tout moment. Ce n'est probablement pas pens de manire anthroposophique, mais j'aimerais bien savoir ce que l'anthroposophie en dit.

Ce que celui qui a pos la question a dit est pens de manire tout fait anthroposophique, quelques dtails prs. Je voudrais en dire ce qui suit : il est tout fait exact que si on veut rellement, donc de manire qui n'est pas abstraite, passer de l'espace trois dimensions celui quatre, il faut doter cette quatrime dimension d'un signe ngatif, c'est--dire que le passage la quatrime dtruit la troisime, la supprime tout simplement * comme une dette supprime ce que nous possdons. On ne peut l'imaginer autrement. C'est seulement quand on poursuit dans l'abstraction que l'on peut continuer indfiniment en rajoutant et surajoutant des dimensions. Mais c'est une faon abstraite de continuer le travail, ce n'est pas considrer les faits. Si l'on pntre dans le monde de l'imagination, on a effectivement faire avec un monde-plan, dans la mesure o il est encore possible de se servir d'expressions tires de la gomtrie. On a affaire au monde du plan-dans-le-temps. Il a la particularit qu'alors cesse la possibilit de le remettre en correspondance avec l'espace des trois dimensions. C'est difficile se reprsenter, mais vous avez dj une analogie dans la gomtrie synthtique. Cette dernire est oblige de penser la fermeture de l'espace trois dimensions sous la forme d'une surface, non pas sous la forme d'une sphre, mais sous la forme d'un plan. La gomtrie admet que la
* La rponse des questions du 29.12.1922 (voir page 246) apporte une nuance importante ce sujet.

Rponses des questions

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frontire de l'espace trois dimensions est un plan. Au moins pour la frontire de l'espace trois dimensions, vous en arrivez un plan. Il en va de mme pour le plan, dont la fermeture n'est pas un cercle mais une droite. Et la droite que vous trouvez n'est pas un segment deux extrmits, mais elle n'en a qu'une seule "4. Vous en arrivez la ncessit de ne pouvoir recouvrir totalement la pense avec une reprsentation, bien qu'il soit tout fait consquent de parler d'un plan comme fermeture de l'espace trois dimensions et non d'une sphre, de parler d'une droite et non d'un cercle pour la fermeture du plan, et enfin de parler d'un point l'infini pour fermer une droite. Ce sont des reprsentations relles pour la gomtrie synthtique. Cela intervient dans ce que l'on peut appeler le monde de l'imagination. Mais quand on dit que le monde imaginatif se trouve dans un plan, on ne se trouve pas dans la situation o l'on peut refaire des correspondances entre ce plan et l'espace trois dimensions et ses coordonnes, car il a t lev entirement hors des trois dimensions, et il se trouve aussi bien n'importe o que partout. C'est difficile se reprsenter parce qu'on a l'habitude de se reprsenter les choses dans l'espace trois dimensions. Mais le monde de l'imagination ne se trouve pas au sein de l'espace trois dimensions. C'est pour cela galement que les dfinitions de l'espace trois dimensions ne peuvent plus s'appliquer. Nous n'avons qu'une analogie pour le monde imaginatif, analogie que l'on retrouve dans l'art, plus particulirement quand nous exerons la peinture partir de la couleur. Si nous le faisons, nous travaillons sur la surface, sur le plan et mme si nous travaillons sur une surface gauche, sa courbure n'a au fond rien faire avec la peinture, mais a de tout autres causes. Nous travaillons dans le plan, et nous n'y avons pas seulement la possibilit de la perspective

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LA QUATRIME DIMENSION

du dessin la perspective n'apparat que trs tard dans la peinture, comme vous le savez peut-tre: il y a seulement quelques sicles 135 . Peindre avec la perspective est quelque chose de nouveau ; c'est une reprsentation de l'espace. Mais pour la couleur, nous avons une perspective interne "6. Dornach on a peint selon ces principes. De ce que l'on ressent, non de la pense, mais directement de la couleur, il dcoule que lorsque le jaune apparat, cela vient vers nous, et cette action devient si nette que nous commenons ressentir le jaune comme agressif. Par contre, si on peint du bleu, cela s'loigne de nous. Cela se trouve pourtant sur la mme surface. Vous avez donc la possibilit, bien que n'ayant votre disposition que l'extension dans les deux dimensions, d'exprimer la mme chose que ce qui ne se laisse autrement exprimer que dans les trois dimensions. C'est ce que je voudrais dire titre d'illustration seulement, car le monde de l'imagination est tout de mme autre chose que le monde de la peinture. Bien que cela ait t pens de manire trs anthroposophique, on ne peut pas dire sans plus qu'il y aurait une relation avec le continuum d'Einstein. Le continuum d'Einstein n'est pas bas sur l'observation mais sur l'abstraction. C'est une analogie avec les trois autres dimensions faite de manire telle qu'on ne peut pas l'accepter quand on prfere passer de la connaissance objective se droulant dans l'espace trois dimensions vers la connaissance suprasensible relle, donne en premier lieu par l'imagination. Car cette imagination, si elle doit tre exprime dans l'espace, ne peut l'tre qu'en faisant disparatre la troisime par sa ngation. Dans la ralit, cela se passe ainsi je vais dire quelque chose qui paratra trs os, mais c'est le rsultat de l'exprience : quand vous vous dplacez dans le monde des objets avec une raison saine, vous n'avez une orientation que si vous tes orients

Rponses des questions

243

par rapport aux trois dimensions. Vous avez la premire dimension qui se trouve dans votre station debout, la deuxime dans le gauche-droite, la troisime que vous ressentez en visant. Vous ne vivez pas du tout dans ces trois dimensions quand vous tes dans le monde des imaginations. L vous vivez vous-mmes dans les deux dimensions. Si je voulais localiser, il me faudrait faire une coupe verticalement travers l'homme. L, dans l'imagination, on ne peut parler que du haut-et-bas, gauche-et-droite, en tant que dimensions. Mais vous les transportez avec vous quand vous vous dplacez. Ainsi je ne peux pas dire que je peux me rfrer un systme de coordonnes dans cet espace. Je ne puis pas les dfinir par rapport la gomtrie euclidienne. Mais quand on l'observe, cela devient une ralit. Quand on parle du monde de l'imagination, cela n'a pas de sens de parler de trois dimensions, mais il doit tre clair qu'on a affaire un ressentir de la bidimensionnalit , et la bidimensionnalit ne peut tre ressentie dans le monde du concret. Dans le monde de l'imagination, deux dimensions deviennent ralit. Dans le monde des inspirations, il n'y a plus qu'une dimension. Toutes les inspirations se meuvent dans la verticale. L'intuition est ponctiforme*, mais l aussi on ne peut mettre cela en relation avec un systme de coordonnes. L, je ne dois pas retourner dans l'espace euclidien.

* Elle a une forme assimilable un point.

244 Dornach, 29 dcembre 1922

Vous avez pu dduire de ma confrence que l'on doit faire une distinction entre l'espace tactile et l'espace visuel. Cette diffrenciation entre espace visuel et espace tactile nous incite ne pas en rester la considration de ce qui est corporel d'un ct, et de ce qui est mathmatique de l'autre. Comme vous avez pu le dduire de mes confrences il en est bien ainsi que les mathmatiques sont un produit de l'esprit humain, ou plus gnralement de l'homme, et que plus vous pntrez dans ces domaines qui ne sont que mathmatiques, au sens troit du mot, moins vous parvenez saisir la ralit : c'est pour cela que vous voyez aussi ces difficults qui apparaissent continuellement quand, dans les temps modernes, on veut saisir la ralit avec ce qui n'est que mathmatique. En gomtrie projective, vous voyez par exemple le passage de la sphre infinie au plan, et vous arriverez peine, ou en tout cas difficilement, faire le lien entre ce qui est la pierre angulaire de la gomtrie projective et les reprsentations ordinaires de la ralit issues du comportement empirique qu'a l'homme vis--vis du monde' 38. La tche accomplir par ceux qui ont la culture ncessaire pour le faire et il n'y en a pas peu , la tche laquelle il faudrait travailler de faon intensive c'est, partir des relations mathmatiques, d'essayer de saisir la ralit '" et cela plus prcisment dans des domaines concrets. Je voudrais vous donner une indication sous forme d'allusion en prsentant un problme concret. La rsolution n'est possible que si les mathmaticiens se retroussent les manches. Les donnes du problme sont les suivantes.

Rponses des questions

245

Essayez donc de traiter ce qui a t dvelopp ici comme tant l'espace tactile, de manire devoir introduire dans les relations de pesanteur tout ce que l'on ressent en se servant du sens du toucher pour ce qui concerne ce que l'homme vit sur terre et c'est bien ce quoi on a faire , de manire y introduire tout ce que vous ressentez, donc y compris la notion de dimension qui s'y trouve cache. L'tre humain se trouve plong dans le champ de la gravitation, et vous obtenez alors la possibilit, partir des diffrentes directions priphriques que vous pouvez alors admettre avec un sens centripte, de former des quations diffrentielles qui doivent alors tre traites, dans l'espace tactile, comme on traite en gomtrie analytique [et en mcanique analytique] les quations pour les mouvements forcs *140. Vous aurez alors la possibilit d'intgrer ces quations, et vous obtiendrez donc ainsi des intgrales particulires pour ce que l'on peut vivre dans l'espace tactile. Vous aurez des intgrales bien dtermines**, alors qu'avec les diffrentielles vous quittez toujours la ralit ; car avec les diffrentielles vous vous loignez toujours de la ralit Quand vous intgrez ces diffrentielles vous obtenez les schmas dont j'ai parl ct, dans le btiment 14'. Si vous voulez saisir la ralit avec ces intgrales, il vous faut procder comme je vous l'ai indiqu [lors de la confrence]. Il faut que vous vous mouviez l'intrieur du domaine du vrai toucher avec les quations intgrales, et vous y trouverez que: si vous appelez x la variable dans cette quation vous devrez lui donner un signe, par exemple un +. Alors vous obtenez la possibilit d'tablir des intgrales applicables aux
* Ce mot pose un problme. Littralement sans degr de libert . La lecture de la note 140 de Ziegler est indispensable. ** D'aprs le contexte, il doit s'agir d'intgrales particulires et non pas d'intgrales dfinies.

246

LA QUATRIME DIMENSION

vnements que l'on vit dans l'espace tactile. Je la dsignerai schmatiquement ainsi: f (x) dy * Nous obtiendrions des intgrales pour ressentir ce que l'on vit dans l'espace tactile. Tournons-nous maintenant vers l'espace visuel, et appliquons la mme mthode. Nous tablissons de nouveau des quations diffrentielles, et nous les traitons de nouveau comme on le fait en gomtrie analytique [et mcanique analytique] d'aprs le principe des mouvements forcs; on verra qu'en intgrant on trouve des intgrales proches mais aussi que, si j'ai tenu compte du fait que j'ai muni auparavant la variable x du signe +, il me faudra prendre ici le signe -; il me faudra penser cet x ngativement. Et en traitant l'intgration ainsi je trouve effectivement il faudrait certes l'effectuer jusque dans les moindres dtails un rsultat qui me donne une autre intgrale: f (x) dy Mais si vous les soustrayez l'une de l'autre, le rsultat sera approximativement nul. Elles s'annulent l'une l'autre [approximativement]. Donc si j'intgre pour l'espace visuel j'obtiens des intgrales qui annulent celles de l'espace tactile. Et les intgrales de l'espace tactile me rappelleront toutes les formules dont j'ai besoin pour la gomtrie analytique, et en fait pour tout ce qui est mcanique, mais en plus explicites; la diffrence tant qu'il faut alors faire intervenir la gravitation.
* Ici il ne faut pas simplement considrer le rsultat du calcul de l'intgrale. Elle doit tre considre en tant que processus comme je l'ai galement vu faire l'universit de Strasbourg au dbut des annes 50 (dans un cours d'optique justement).

Rponses des questions

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Si je considre de faon vraiment mathmatique ce qui est spatial dans l'espace visuel, j'obtiens des intgrales pour l'espace visuel qui me paraissent trs utilisables. Car c'est un fait que, en partant de ce qui est trivial, on fait des constructions concernant la vue, la faon de voir, sans s'occuper du fait que si l'on considre l'espace visuel, il faut tenir compte du mouvement forc vertical, du fait que la vision est toujours force dans la direction oppose la gravitation 142 . Si l'on considre tout cela, j'ai d'une part la possibilit d'appliquer les intgrales la mcanique, et d'autre part la possibilit d'appliquer les intgrales l'optique. Nous obtenons ainsi la mcanique et l'optique travers des intgrales utilisables, capables de saisir la ralit. Remarquons maintenant qu'il n'est pas tout fait exact de dire que la diffrence des intgrales est nulle. On obtient en ralit quelque chose de la nature d'une diffrentielle. Je ne devrais donc pas crire 0 mais : dx

et si je me donne la possibilit d'obtenir des quations diffrentielles correspondant ce dx, je verrai qu'en recherchant de telles intgrales, en formant de telles diffrences, et en rptant le processus, si ce dx ici est pris positif, ce dx l ngatif, il me faut prendre ce dernier dx comme tant imaginaire 143. Mais si maintenant je considre l'quation diffrentielle ainsi obtenue et si je l'intgre, je serai surpris du rsultat. Vous en ferez l'exprience si vous rsolvez le problme correctement. Vous obtiendrez alors les quations de l'acoustique et, travers elles, l'acoustique. Grce aux mathmatiques, vous avez saisi quelque chose d'intrinsquement vrai. Vous

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LA QUATRIME DIMENSION

aurez appris qu'il faut crire la mcanique verticalement vers le bas, la vision, le processus, de voir verticalement vers le haut la lumire est de la gravitation ngative, de l'antigravitation tout comme il faut entendre horizontalement en ralit. Et du fait que vous ferez ces considrations, vous n'aurez plus ce foss qui spare d'un ct les mathmatiques et de l'autre la physique travers les quations de Lagrange 144 - et vous verrez que l'on peut produire dans le domaine physico-mathmatique un travail aussi fructueux que ce que je vous ai indiqu dans le domaine philogntique 145. C'est dans cette direction, mais par un authentique travail, en ne se limitant pas une simple observation contemplative, que se trouve ce qu'il faut dvelopper entre la science d'aujourd'hui et l'anthroposophie. Il sera ncessaire de montrer qu'en faisant des calculs on se trouve dans une ralit tout fait concrte.

NOTES

propos de cette dition


Des rflexions mathmatiques concernant les espaces n dimensions ( un nombre lev de dimensions) existent depuis le milieu du XVIIIe sicle. Leur existence n'entra dans la conscience d'un public plus vaste que quand on lia les expriences spirites la question de l'existence d'un espace 4 dimensions. Des introductions simples la gomtrie des structures quadridimensionnelles, en partie prsentes sous forme de romans, permirent ces problmes d'tre connus d'un plus grand nombre de gens. La premire partie de ce livre prsente un ensemble de confrences de Rudolf Steiner concernant le problme, trs discut l'poque dans les milieux cultivs, de l'existence relle d'une quatrime dimension. Ce problme proccupa des milieux thosophes ds les annes quatre-vingt et quatre-vingt-dix du XIXe sicle en liaison avec des comptes rendus d'expriences spirites faites en partie par des scientifiques renomms (Zlner entre autres) travers des mdiums plus ou moins srieux. Steiner ne parle pas ici de cette composante spirite, mais dveloppe la question des espaces quatre dimensions et plus partie de points de vue fondamentaux. Une partie importante dveloppe les formes des corps de la gomtrie quatre dimensions. Cela sert en premire ligne l'ducation prparatoire la connaissance spirituelle. La question de savoir si la formation des concepts en question correspond ou non la ralit ne peut tre rsolue de manire dcisive que par les mthodes de la science de l'esprit. Steiner montre comment, de ce point de vue, il faut imaginer les quatrime, cinquime, sixime dimensions et leurs projections dans * le plan physique. On ne connat pas les circonstances exactes qui sont l'origine des confrences runies dans la premire moiti de ce livre. Mais on peut admettre que des gens de milieux thosophiques aient demand Rudolf Steiner de prendre position sur la question de la quatrime dimension. Les confrences qui furent alors tenues ne s'adressaient pas un public spcialis scientifique ou ayant une formation mathmatique, mais nanmoins intress. Dans la deuxime partie, un peu plus importante, sont runies des questions-rponses qui tournent autour des relations avec la ralit spirituelle d'images de concepts et de reprsentations mathmatiques. En plus des problmes des dimensions de l'espace, on y trouve comme thmes importants la gomtrie projective (en particulier le passage la limite du cercle la droite
* Pour le mathmaticien dans et sur n'ont pas le mme sens.

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LA QUATRIME DIMENSION

projective, la vitesse de la lumire, la gomtrie Huante entre image et original, les nombres positifs et ngatifs, les nombres complexes et hypercomplexes, la troisime loi de Copernic, et surtout la thorie de la relativit d'Einstein. Lors des rponses des questions des annes vingt, la situation concernant le problme de l'existence d'espaces quatre dimensions s'tait modifie du fait qu'entre temps certains concepts de gomtrie quatre dimensions avaient trouv une interprtation physique srieuse travers la faon gomtrique d'interprter la thorie de la gravitation et de la relativit d'Einstein (le continuum espace-temps). Et surtout Rudolf Steiner pouvait maintenant traiter ce problme devant un public au moins en partie scientifique. Il ressort nanmoins de sa prsentation que les points de vue de la science de l'esprit concernant le problme des dimensions sont, pour l'essentiel, rests les mmes. Les confrences et questions-rponses sont d'un intrt la fois pour l'anthroposophie gnrale et pour les spcialits scientifiques ; car Rudolf Steiner rend attentif de faon lmentaire des relations beaucoup plus profondes. Elles contiennent en particulier des incitations un travail de recherche pour des gens de mentalit scientifique. En ce qui concerne les espaces un nombre lev de dimensions et les sujets proches, on pourra consulter les articles et le matriel issus des archives de la Rudolf Steiner Nachlassverwaltung runis et comments par l'diteur de ce volume et publis dans les Beitritge zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe n 114-115, Rudolf Steiner et l'espace n dimensions , Dornach 1995.

Origine des textes


Les textes runis ici, tant ceux des confrences que ceux des questionsrponses n'ont pas t nots la lettre par les auditeurs. Les notes conserves manent de diffrents participants. Ce sont soit de simples rsums, soit des comptes rendus plus ou moins fragmentaires. Des stnogrammes originaux n'existent que pour les rares notes de Franz Seiler ainsi que pour les confrences que Helene Finckh a prises en note. Les textes sont d'ingales qualits. On a essay d'en faire un texte bien lisible. Il tait ncessaire d'intervenir dans la grammaire et l'ordre des mors. Ces modifications n'ont pas t systmatiquement signales, car il ne s'agit pas, de toute faon du texte original authentique de Rudolf Steiner. Seuls les liens smantiques n'ont pas t modifis. Dans le texte ainsi travaill on trouvera : [ [...1 (...) (. .. dessin) (figure n) Complments de l'diteur Complments du traducteur Lacunes faites par l'diteur Lacunes dans le texte Dessin absent Figure prsente sous le numro n Note de l'dition originale

Notes Abbott [18841

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Nom d'une personne suivi d'une date. Ouvrage de cet auteur: voir bibliographie

Les notes ont t prises par les personnalits suivantes: Confrences Berlin Berlin Berlin 24 mai 1905 Marie von Sivers (Steiner) Berta Lehmann (Reebstein) 31 mars 1905 Marie von Sivers Berta Lehmann (Reebstein) 17 mai 1905 Walter Vegelahn Franz Seiler Berta Lehmann 24 mai 1905 Walter Vegelahn Franz Seiler Berta Lehmann 31 mai 1905 Walter Vegelahn Franz Seiler Berta Lehmann 1905 Walter Vegelahn 7 juin Franz Seiler Berta Lehmann 1905 Marie von Sivers 7 nov. 22 oct. 1908 Clara Michels Questions-rponses 1904 1 nov. Berlin 2 sept. 1906 Stuttgart Nuremberg 28 juin 1908 30 mars 1920 Dornach Dornach 31 mars 1920 7 avril 1921 Dornach 26 aot 1921 Dornach 12 avril 1921 La Haye L'origine des autres notes est inconnue Dessins: ne sont conservs que ceux qui accompagnaient les notes. L'excution des dessins de ce livre est de Renatus Ziegler. Les titres des confrences ont t pris dans les notes. Le titre de ce livre vient de l'diteur. Franz Seiler Alice Kinkell Camila Wandrey Helene Finckh Helene Finckh Helene Finckh Helene Finckh Hedda Hummel

Berlin

Berlin

Berlin

Berlin Berlin

NOTES CONCERNANT LES CONFRENCES

Berlin, 24 mars 1905


1 inos Bolyai (1802-1860), mathmaticien hongrois. S'occupe du problme des parallles et, avec Cari Friedrich Gauss et Nicola Ivanovitch Lobatchevsky (1792-1856), fait partie de ceux qui dcouvrirent la gomtrie non-euclidienne hyperbolique. Son ouvrage la concernant son unique publication est paru en 1832 comme appendice d'un cours de mathmatiques de la plume de son pre Farkas Bolyai (1775-1856). Pour les deux Bolyai: voir Stckel [1913]. Cari Friedrich Gauss (1777-1855), Mathmaticien et physicien Gttingen. S'occupa trs tt du problme des parallles et trouva, pour lui-mme, qu'une gomtrie non-euclidienne devait exister. Mais n'en a rien publi de son vivant. Voir ce sujet Reichardt [1976]. Bernhard Riemann (1826-1866), Mathmaticien Gttingen. Fut le premier dcouvrir la gomtrie non-euclidienne elliptique. Son discours d'habilitation Sur les hypothses qui sont la base de la gomtrie [1867] qui contient entre autres les donnes de base pour largir la gomtrie diffrentielle pour des notions de mesure gnralises, ainsi que la thorie des varits n-dimensionnelles (espaces n dimensions), impulse la recherche sur les espaces de dimensions suprieures de faon dcisive. Riemann fut le premier faire la distinction entre les notions de non-born et d'infini d'un espace. L'une est expression de la notion d'extension de l'espace, c'est--dire de la structure gnrale de l'espace (topologie), l'autre une consquence des relations entre mesures (la mtrique). Cette distinction conduisit une spara tion claire entre les notions de gomtrie diffrentielle et de topologie. Voir ce sujet Scholz [1980]. 2 Emmanuel Kant y rend dj attentif au 13 de Prolegomena [1783]. Qu'est ce qui peut ressembler plus ma main ou mon oreille et lui tre en tout point plus identique que son image dans le miroir ? Et pourtant je ne puis pas la mettre la place de l'original car, s'il s'agit d'une main gauche, celle du miroir est une main droite, et l'image de l'oreille droite est une oreille gauche qui ne pourra jamais se mettre sa place pour la remplacer. Ici il n'y a pas de diffrences intrieures qu'un

Notes concernant les confrences

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quelconque esprit ne pourrait que penser, et pourtant les diffrences sont internes dans la mesure o l'enseignent les sens, car la main gauche, malgr toutes les ressemblances et analogies ne peut pas tre enferme dans les mmes limites (elles ne peuvent pas congruer: le gant de la main gauche ne peut servir la main droite (cf. aussi Kant 9 11 de lebendige Krfte forces vivantes [1746], et Gegenden im Raume domaines dans l'espace [1768]). Kant considrait ce fait comme la preuve que l'homme ne pouvait comprendre que des perceptions sensibles, c'est--dire des apparences des choses et non les choses telles qu'elles sont en elles-mmes. Pour une analyse de la faon de voir kantienne concernant le problme des dimensions cf. Miner 220 227 de Wirkungen in die Ferne (Actions distance) [1878]. 3 Des figures obtenues par symtrie par rapport un axe du plan peuvent tre amenes l'une sur l'autre (de manire continue) par une rotation dans l'espace autour de l'axe de symtrie. Soit F une figure du plan et F'sa symtrique par rapport l'axe a, alors Fest transforme en Fpar une rotation de l'espace autour de a. La figure 68 nous donne quelques tapes de cette transformation en projection orthogonale sur le plan. Interprte en figure plane, c'est une affinit plane d'axe a. (En gomtrie projective c'est une perspectivit d'axe a, de centre A, o A est sur la droite l'infini du plan).

Figure 68 La projection sur le plan de la figure de l'espace en rotation traverse l'axe a et semble perdre une dimension lors de ce passage, car ce moment la figure devient parallle l'axe de protection. On remarquera

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LA QUATRIME DIMENSION que les frontires de F et de Fhe peuvent tre mises en concidence par un dplacement dans le plan que si on dcompose cette projection en segments que l'on fait tourner isolment autour des points sur l'axe a leur correspondant. De manire analogue, deux corps gomtriques Fer F' 3 dimensions, symtriques par rapport un plan a, peuvent tre mis en concidence par une affinit orthogonale continue de plan a (fig. 69). Cette affinit peut tre considre comme tant la projection orthogonale d'une rotation euclidienne quadridimensionnelle autour du plan a dans l'espace trois dimensions. Lors de cette projection, l'objet tridimensionnel F traverse le plan bidimensionnel et semble perdre une dimension pendant l'tape de la traverse.

Si l'on dcompose la surface de Fen des surfaces partielles, ces sous-surfaces peuvent, par des rotations adquates, tre amenes sur celles de F. August Ferdinand Mbius (1790-1868) semble avoir t le premier mathmaticien penser la possibilit d'existence des espaces quatre dimensions, cause de cette analogie entre les symtries planes et celles de l'espace, o des corps symtriques par rapport un plan peuvent tre transforms l'un dans l'autre de manire continue. (cf. : Mbius, Baryzentrischer Calcul [1827] 140, note). Mais il rejeta cette ide comme tant impensable et ne la dveloppa pas plus loin.

Notes concernant les confrences


4

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La prsence de deux yeux permet la perception de la profondeur; voyez ce sujet la rponse de Rudolf Steiner une question le 11 mars 1920 (dans ce tome: Question de A. Strakosch). En ce qui concerne l'importance d'une activit propre pour la perception de la dimensionprofondeur, voir R.Q. du 07.04.1921 (GA 76) ; voir aussi note 17. (Johann Karl) Friedrich Zollner (1834-1882), astrophysicien Leipzig. Est considr comme un des fondateurs de l'astrophysique ; des contributions fondamentales exprimentales et thoriques la photomtrie et la spectroscopie. Sa thorie sur la structure des comtes indiqua la direction pour tous les travaux ultrieurs. Son livre ber die Natur der Kometen; Beitriige zur Geschichte der Erkenntnis ( De la nature des comtes; contributions l'histoire de la connaissance ) contient, comme presque tous ses crits, des dveloppements philosophiques et historiques et des discussions polmiques avec la science de son temps. En relation avec ses tudes sur les principes d'une thorie lectrodynamique de la matire [1875], Les actions distance [1878a], et La nature des comtes [1886], 'Miner s'intresse aux tudes rcentes concernant les gomtries non-euclidiennes et les gomtries d'espaces de dimensions suprieures. Il souponne ds les annes 70 que la comprhension de certains phnomnes physiques ncessite l'usage d'un espace-courbe ou d'une 4e dimension. Vers 1875, il commence en plus s'intresser au spiritisme, incit par les recherches du chimiste et physicien William Crookes (1832 1919). Miner dveloppe l'ide que l'existence des phnomnes spirites peut tre explique en supposant l'existence d'une 4e dimension ; il pense mme que l'existence des premiers prouve la ralit (et non la simple pensabilit) de cette dernire. (Miner [1878a]). Peu aprs, Miner commence ses propres expriences spirites (voir ce sujet [1878b] pages 273 sqq. et [18780 page 330 sgg. et surtout [1878d]). Pour avoir une vue d'ensemble des expriences spirites de M - iner voir Luttengerger [1977] ; pour une analyse de l'poque concernant Miner voir par exemple Simonyi : Spiritistische Manifestationen (Manifestations spirites) [1884], sur le spiritisme en gnral : Hartmann : Geisterhypothese ( Hypothse concernant les esprits ) [1891] et Spiritismus ( Spiritisme ) [1898] ; en ce qui concerne l'histoire du spiritisme voir Rudolf Steiner : ler fvrier et 30 mai 1904 (GA 52), les confrences du 10 au 25 octobre 1915 (GA 254). Zollner se reprsentait les Dinge an sich (choses en soi) de Kant comme des objets rels quadridimensionnels qui se projettent en tant que corps tridimensionnels dans notre espace des perceptions. Il trouvait des arguments pour ce point de vue dans l'existence de corps en symtrie-miroir (symtrie par rapport un plan) qui sont mathmatiquement congruents mais ne peuvent tre transforms l'un en l'autre par une transformation continue (voir : note 3). En fait, l'espace dans

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LA QUATRIME DIMENSION lequel le monde visible se laisse expliquer sans contradiction doit possder au moins 4 dimensions, car sans cette supposition l'existence de corps symtriques ne peut jamais tre ramene une loi ... (Miner [1878a] p. 248). Miner pourrait prendre Kant comme prcurseur de son point de vue (voir note 2). Dans la dernire publication cite, Miner indique quelques particularits lors du passage de trois quatre dimensions, qu'il place la base de ses rflexions thoriques comme de ses expriences spirites. Il commence par une discussion sur les noeuds de l'espace trois dimensions et rend attentif au fait que ceux-ci ne peuvent tre dnous que si des parties du fil disparaissent transitoirement de l'espace trois dimensions pour des tres de cette dimensionnalit (voir note 15). Il en serait de mme si un corps tait enlev d'un espace entirement ferm dans les trois dimensions grce un mouvement travers la quatrime dimension, et transport l'extrieur de cet espace matriellement ferm. La loi sur l'impossibilit des corps de se traverser semble donc pouvoir tre viole, et ceci d'une manire analogue celle grce laquelle un objet, enferm dans des frontires du plan, peut tre soulev au-dessus de ces frontires sans les toucher (Miner [1878a]) p. 276]. Voir la note 6.

En chaque point d'une surface ( deux dimensions), on peut placer une normale. Si un point P se dplace sur cette normale partir de ce point, le pied de la normale, il s'loigne de l'ensemble des points de cette surface sans que sa projection orthogonale Msur la surface ne soit modifie. Si ce point est le centre d'un cercle, il est la mme distance, grandissante, de chaque point du cercle. Si le point sur la normale s'loigne une distance suprieure au rayon de ce centre M, et si maintenant on plie la droite qui portait la normale dans le plan du cercle, alors le point Pa ainsi parcouru une trajectoire continue qui l'a amen hors du disque sans qu'il ait travers le cercle. De mme un point P l'intrieur d'une boule peut en sortir sans traverser la sphre ds que l'on fait intervenir l'espace quatre dimensions. Car de chaque point de l'espace trois dimensions (considr comme un sous-espace de l'espace quatre dimensions) on peut sortir sur une droite perpendiculaire ce sous-espace trois dimensions sans toucher un autre point de ce sous-espace. Si l'on dplace le point M partir du centre de la boule sur cette normale, il est chaque moment quidistant de tous les points de la sphre. Ds que la distance dpasse le rayon de la boule, il sera hors de l'hyperboule correspondante : ce que l'on aperoit en tournant la droite portant cette normale jusqu' la faire arriver dans le sous-espace trois dimensions. Arthur Schopenhauer (1788-1869) le Monde est ma reprsentation voil une vrit qui est valable pour tout tre vivant et capable de connaissance. [...] . Le Monde en tant que volont et reprsentation I 9 1 [1894] p. 29.

Notes concernant les confrences


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Rudolf Steiner donne galement cet exemple dans son livre la Philosophie de la libert (GA 4) au chapitre 6 : l'individualit humaine p. 106. Consulter galement la confrence du 14 janvier 1921 (GA 323). En ce qui concerne ces difficults: Rudolf Steiner en parle plus en dtail dans sa Philosophie de la libert, chapitre 4 Le monde en tant que perception ainsi que dans le chapitre 9 de Une norie de la Connaissance chez Goethe, et au chapitre XVI, 2 de le Phnomne primordial (das Urphiinomen) dans Les crits scientifiques de Goethe (GA 1). Steiner utilise cette comparaison dans la confrence du 8 novembre 1908 (GA 108) galement. En mme temps, les relations entre impressions, perception, reprsentations et concepts sont galement tudies de manire plus approfondie. D'un point de vue strict, ceci ne vaut que pour la gomtrie euclidienne. En gomtrie projective, le cercle se confond la limite simultanment avec la tangente fixe et la droite l'infini (voir Locher [1937] chapitre 4, en particulier p. 69 et suivantes. Ce n'est qu'en compltant le plan projectif par la droite l'infini qu'un passage par l'infini devient possible (voir aussi Ziegler [1992] chapitre 3). Ce fait est une consquence immdiate de la situation gomtrique : le passage par l'infini n'est possible qu'en quittant le domaine de la gomtrie euclidienne (voir remarque 11). Autrement dit, le point que l'on se reprsente comme s'il tait peru par les sens d'un ct ne passe pas celui de l'autre ct. Ce qui relie travers l'infini les deux domaines de la droite reprsente par les sens est sa structuration, et celle-ci ne peut tre saisie que par le penser. (Ce qui les spare, par contre, est la reprsentation de leur concrtisation ponctuelle). Steiner reprend souvent l'image du cachet, de la cire et du sceau en liaison avec des considrations pistmologiques concernant les relations du monde objectif extrieur avec la conscience individuelle de celui qui fait acte de connaissance. Ce qui est dterminant, dans cette image, est le fait que, dans le monde des sens galement, le transfert d'une forme n'est pas toujours li un transfert de matire. Voir ce sujet les articles Philosophie et anthroposophie (GA 35, .A.R., p. 138). Oskar Simony (1852-1915). Mathmaticien et scientifique Vienne. Fils du gographe et spcialiste des Alpes, Friedrich Simony (18121896). 1880-1913 l'cole suprieure de Culture du Sol Vienne. Ses travaux mathmatiques tournent surtout autour de la thorie des nombres et de la topologie empiro-exprimentale des noeuds et de

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LA QUATRIME DIMENSION

morceaux de surface bidimensionnelle plongs dans un espace 3 dimensions. Cf. Mller [1931] et [1951] Une partie des modles dont parle Rudolf Steiner sont reprsents dans ses ouvrages. Le fait que Simony se soit intress tt la topologie a t dclench par son intrt pour les expriences spirites de F. Miner (voir note 5). Cela l'incita s'occuper des problmes d'espace, poss par la dcouverte des gomtries non-euclidiennes et n-dimensions. Ses tudes allaient jusqu'aux raisonnements de la physiologie et de la thorie de la connaissance. (Voir Simony [1883], [1884] et [1886]). Il tait conscient que l'espace mathmatique idal et l'espace empirique ne devaient pas tre confondus. Comme mathmaticien, la pensabilit d'un espace quadridimensionnel ne lui posait pas de problme. Il ne pouvait approuver la thorie de Zllner selon laquelle tous les phnomnes tridimensionnels n'taient que des projections de phnomnes quadridimensionnels (imperceptibles aux sens), mais il ne s'agissait pas pour lui de refuser globalement les phnomnes parapsychiques. Il plaidait, comme d'ailleurs Zllner lui-mme, pour une tude scientifique exacte de ces derniers. Il rflchit comment mettre les phnomnes empiriques dont parlait Miner en accord avec les thories et avec les moyens traditionnels de la physique et de la physiologie, ou au moins viter qu'ils ne soient en contradiction. (Simony: Manifestations spirites [1884]). Il lui importait de montrer que pour les expliquer on n'avait pas besoin de quitter l'espace empirique tridimensionnel. Il rendit attentif au fait que l'hypothse de Zllner l'existence d'un espace quatre dimensions tait en contradiction avec l'exprience ordinaire de l'espace. Car si cette hypothse tait exacte, les phnomnes tridimensionnels ne seraient que des ombres que l'on pourrait modifier arbitrairement sans avoir accs direct l'original. (Simony [188113] 6 et [1884] page 20 et suivantes). Comme on peut le voir dans l'exemple de l'ombre sur une surface deux dimensions d'un objet tridimensionnel, la modification de l'ombre n'est possible qu'en intervenant directement sur l'objet qui la projette. Avec ses expriences topologiques, Simony voulait tudier l'espace empirique trois dimensions et non un espace courbe ou un autre espace mathmatique idal (...) : Les vnements tudis jusqu' prsent ne peuvent tre placs que dans une gomtrie empirique sans aucunement entrer en relation avec la thorie des varits suprieures, car ils appartiennent notre espace sensible. En outre, la suite que j'ai choisie, moi, pour l'volution des ides, a montr les raisons pour lesquelles je n'ai utilis ni les moyens de la gomtrie analytique ni le calcul infinitsimal pour l'tude des diffrentes intersections du, premier et du deuxime ordre, afin de rester indpendant de toute hypothse concernant notre espace sensoriel ([1883] p. 96 sq.). Ce qui intressait particulirement Simony tait l'apparition de nodifications (de noeuds ) partir de morceaux de surfaces fermes pouvant

Notes concernant les confrences

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tre tordues, annulaires ou croises, mais initialement non noues : il montra que de telles surfaces peuvent tre coupes de manire telle que d'une part elles restent des surfaces fermes mais que d'autre part (si les donnes initiales y sont propices) un noeud peut apparatre [1880] [1881a] [18816]. L'exemple le plus simple et le mieux connu est celui que cite Rudolf Steiner dans la confrence : la bande ferme annulaire obtenue par une torsion de 720. 15 Dans l'espace quatre dimensions, il n'existe pas de noeud. C'est-dire : tout noeud form par un fil ou par une bande peut tre ouvert par simple dformation, sans rien couper. Felix Klein (1848-1925) semble tre le premier mathmaticien qui, ds les annes 70 du XIXe sicle, y ait rendu attentif D'aprs un compte rendu de Miner [1878a], p. 276, ils s'en entretinrent lors d'un congrs scientifique peu de temps avant que Klein publie l'article [1876] o il en parle, en passant. Klein parle galement de cette rencontre et pense que, par l, il a incit Miner son hypothse selon laquelle l'espace quatre dimensions existe et est important pour expliquer des phnomnes spirites (Klein [1926], p. 169 sq.). Alors que Klein ([1876], p. 478) ne fait qu'une remarque gnrale sur cette situation, Hopp [1879] dveloppe analytiquement la rsolution d'un noeud simple de l'espace tridimensionnel travers l'espace 4 dimensions sur un exemple concret (voir aussi Durge [1880] et Hoppe [1880]). Miner, Wirkungen in die Ferne ( Actions distance } [18784 p. 272 274, pour dmontrer la possibilit de rsoudre un noeud dans l'espace 4 dimensions argumente en se servant d'une analogie. Il considre d'abord la rsolution d'un noeud deux dimensions d'une courbe ferme (figure 70). Dans l'espace deux dimensions, on ne peut supprimer le croisement dans un plan sans dcouper. Mais en tournant travers l'espace trois dimensions autour d'une droite du plan, on peut rsoudre n'importe quel croisement sans couper.

Figure 70 Si l'on transporte cette observation par analogie sur un noeud de l'espace trois dimensions, on voit facilement que nouer aussi bien que dfaire un noeud ne peut tre ralis que par des oprations o les lments du fil doivent dcrire une courbe double courbure . Un tel

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LA QUATRIME DIMENSION

noeud ne peut pas tre dfait dans l'espace trois dimensions sans coupure. Mais si parmi nous il y avait des tres qui pouvaient provoquer des mouvements quadridimensionnels par leur volont, ils seraient en mesure de nouer et de dnouer de tels noeuds plus rapidement; et ceci par une opration tout fait analogue celle qui a t dcrite plus haut pour un noeud bidimensionnel [...]. Moi-mme ai t amen de telles considrations pour faire et dfaire des noeuds d'un fil flexible la suite d'un entretien oral avec Flix Klein, professeur de mathmatiques Munich. Il est vident que pour des tres trois dimensions, des parties de ces fils doivent passagrement disparatre de cet espace (Miner [1878a] p. 273 276). Dfaire un noeud dans l'espace tridimensionnel est effectivement toujours possible si on lui permet de se traverser lui-mme ou si on utilise un espace quatre dimensions. Car grce ce dernier le rsultat d'une autotraverse peut tre obtenu sans cette autotraverse. (cf. : Seiffert/Therlfall [1934], page 3, 315). Il suffit de faire subir une rotation d'un morceau adquat de courbe situe dans un plan oc, autour d'une droite d'un plan 5 travers l'espace 4 dimensions (fig. 71).

Figure 71 16 La torsion d'une bande cylindrique de 360 (fig. 72) donne une surface (fig. 73) qui lui est quivalente dans un espace quadridimensionnel. En d'autres termes: des bandes tordues selon un angle multiple entier de 360 peuvent tre dnoues dans un tel espace (cf. plus loin). Simony devait en tre conscient bien qu'il ne le signale pas explicitement dans ses crits topologiques, car ce sont les particularits de l'espace 3 dimensions empirique qui l'intressaient.

Figure 72 L'quivalence topologique d'une bande cylindrique non-tordue avec une ayant subi une torsion de 360 dans l'espace quadridimensionnel est la consquence du fait que ces bandes se caractrisent par l'existence

Notes concernant les confrences

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de deux courbes-frontires ne se coupant pas. Dans le dernier cas, les bandes forment un noeud, dans le premier non. Dans l'espace 4 dimensions, le noeud peut se dfaire sans se traverser. Ainsi la bande tordue devient une bande non-tordue (voir le passage de la figure 73 la figure 74).

Figures 73 et 74 Il faut remarquer que ce mme raisonnement ne peut tre fait pour une bande tordue de 180, le ruban de Miibius (figure 75). Cette surface n'a qu'une seule courbe-frontire et ne peut d'aucune faon tre transforme en une bande non-tordue sans qu'on la coupe (mme pas travers l'espace 4 dimensions). Ce fait est li ce que la surface ne se laisse pas orienter: voir ce sujet Seifert/Threlfall [1934] 2. Le ruban de Mbius fut dcrit la premire fois par Mbius lui-mme [1865], 11).

Figure 75 17 Voir (de manire statique) dans le plan (ou dans l'espace) peut tre considr gomtriquement comme une projection centrale des objets du plan (ou de l'espace) sur une droite (ou sur une surface). Tous les objets apparatraient un tre ayant ce type de vision sous la forme de leur projection sur une surface. Un tel tre n'aurait une perception de la troisime dimension que s'il pouvait voir de manire dynamique, c'est--dire si son appareil de vision avait deux systmes de projection et la facult d'adaptation correspondante. Sinon, il pourrait concevoir (comme le fait le borgne la suite de nombreuses expriences et comparaisons) la troisime dimension, mais non la vivre. La ralit d'une vue dynamique trois dimensions chez l'homme est un symptme de sa nature quadridimensionnelle , nature qu'il ne peut pas percevoir directement (par les sens), qu'il ne peut d'abord, l aussi, que dduire. Charles Howard Hinton (1853-1907) en arrive galement, la suite de ses considrations gomtriques et physiques, la conclusion que l'homme doit tre un tre quadridimensionnel (ou de dimension plus leve). On peut admettre que la symtrie dans une dimension donne est l'expression d'une activit dans une dimension plus leve. Si nous examinons des tres vivants nous trouvons des signes autant dans leur structure (symtrie

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LA QUATRIME DIMENSION

bilatrale) que dans leurs diverses activits que quelque chose pntre dans le monde inorganique en venant de l'extrieur. (Hinton: the Fourth Dimension [1904] p. 78 traduit par R. Ziegler).

Berlin, 31 mars 1905


18 Charles Howard Hinton (1853-1907), mathmaticien et crivain. Son pre James Hinton (1822-1875) eut une forte influence sur lui. Il tait chirurgien et crivit entre autres quelques articles sur l'art de la pense ( art of thinking, thought-artistry ) dans lesquels il refusait toute limitation de la pense (et des expriences) pour des rgles de comportement religieuses, sociales ou juridiques. travers les relations de Mary Everest Boole (1832-1916), la veuve du logicien et mathmaticien George Boole (1815-1864) avec ses parents, Howard Hinton fit la connaissance de sa future pouse Mary Ellen Boole, la fille de George et Mary Boole. Hinton tudia les mathmatiques Oxford et enseigna dans diverse institutions, quitta l'Angleterre eu 1886, s'tablit au Japon o il resta jusqu'en 1891 et passa le reste de sa vie aux USA. Hinton recherchait des certitudes, ce qui l'amena en 1875 dans une profonde crise. Il tomba sous l'influence de l'ide que seule la disposition de corps dans l'espace pouvait mener des connaissances absolument sres. Il commena s'occuper d'exercices de pense et de reprsentation concernant la disposition de cubes partiels l'intrieur d'un cube subdivis en cubes. Pour ce faire, il voulait se librer de toute restriction (telle que la notion de haut et de bas) due la nature de l'objet (voir Hinton [1886], Casting Out the Self, pages 205 229). Il s'y heurta au problme de cubes en positions symtriques, et se demanda si ce fait n'tait pas aussi d la nature du sujet. Pendant qu'il examinait cette question, il tomba sur un article de Friedrich Miner sur les espaces 4 dimensions [18780 qui parut dans le Quarterly Journal of Science dit par William Crookes (1832-1919). Miner y dveloppait concisment ses expriences et ides concernant l'espace 4 dimensions. Le chimiste et physicien Crookes fait partie, avec Miner, de ceux qui, l'universit, voulaient aborder les phnomnes spirites avec des mthodes scientifiques avec, il est vrai, trs eeu de succs. A partir de l, Hinton s'occupa durant toute sa vie des problmes concernant la quatrime dimension. Ses oeuvres se concentrrent sur la vulgarisation de l'espace 4 dimensions, surtout pour s'exercer acqurir les facults permettant de se le reprsenter. Pour cela il tudia de nombreuses faons le passage de l'espace 2, celui 3 dimensions en vue de prparer une base solide pour reprsenter la quatrime dimension dans un espace 3. Il dveloppa entre autres un chemin

Notes concernant les confrences

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mthodique pour acqurir de faon consquente une vue de l'espace 3 dimensions, avec par moment l'ide que l'on pouvait de la mme faon acqurir une vue (non-sensible) de l'espace 4 dimensions (voir ce sujet Hinton A New Era of Thought [1900] et The Fourth Dimension [1904]). Hinton dfendait le point de vue que le monde matriel avait une extension dans la quatrime dimension. Il essaya de le dmontrer par de nombreuses expriences physiques et psychologiques. Il se heurta en ce faisant autant l'opposition des matrialistes, qui n'acceptaient qu'un espace reprsentable 3 dimensions, qu'aux spiritualistes qui ne voulaient reconnatre la quatrime dimension qu'une nature purement spirituelle (voir ce sujet Balard [1980]). Hinton tait un auteur trs controvers, mais trs estim et trs lu du grand public, surtout dans les milieux des thosophes et des artistes d'avant-garde (voir ce sujet Henderson [1983], [1985] et [1988]). Dans les milieux universitaires, on l'ignorait ou on refusait ses rflexions. 19 ce sujet: voir aussi les dveloppements dans la prcdente confrence.

20 Voir galement Rudolf Steiner, La science de l'occulte (GA 15) au chapitre: L'volution de l'homme et de l'univers . 21 On ne peut simplement reconstituer le but de cette analogie. On n'a rien pu trouver chez Hinton qui corresponde ce cheminement de penses. Hinton utilise effectivement galement des couleurs pour illustrer et expliciter le passage de la deuxime la troisime dimension, et surtout de la troisime la quatrime, mais tout autrement. Ses rflexions ce sujet sont surtout cites par Steiner dans sa confrence du 24 mai 1905 imprime dans ce recueil. La base gomtrique des rflexions ici prsentes est la suivante : un segment partag en son milieu peut tre complt en un carr en plaant sur chaque partie deux carrs s'y rencontrant et dont il constitue la frontire commune. Cela donne un carr plus grand, form de quatre petits carrs (figure 16). De l on peut crer un cube form de 8 petits cubes en plaant sur chaque carr deux cubes s'y rencontrant (figure 17), chaque carr constituant la frontire commune. La forme gomtrique de l'espace quatre dimensions correspondante s'obtient en laissant se rencontrer deux hypercubes sur chacun des huit cubes constituant leur frontire commune. Ainsi l'hypercube quatre dimensions apparat form de 16 hypercubes partiels.

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LA QUATRIME DIMENSION

Berlin, 17 mai 1905 22 Il s'agit trs probablement de Jan Arnoldus Schouten (1883-1971), un mathmaticien nerlandais de Delft. Dans les archives de la Rudolf Steiner-Nachlassverwaltung se trouve une lettre de Schouten Steiner. La partie concernant la prsente confrence dit : Delft- : ler dcembre 1905. l...] Quand en juillet je suis retourn dans mon pays et ai voulu vous faire mes adieux, vous tiez dj parti en voyage, et c'est ainsi que les modles dont vous vous tes servi lors de votre confrence restent encore en votre possession. comme j'ai l'intention de tenir ici quelques confrences sur la 4e dimension, je vous prie amicalement de me les envoyer. Les confrences sont notamment destines quelques Loges * parmi lesquelles se trouve celle de Delft rcemment cre. A. Schouten/M.TS. Aprs avoir tudi l'lectrotechnique la Technische Hogeschool de Delft, il exerce son mtier Rotterdam et Berlin. Pour pouvoir comprendre la relativit restreinte, il tudie seul les mathmatiques et crira Grundlagen der Vektor und Affinoranalysis [1914] qu'il prsentera comme thse de doctorat Delft. Peu de temps aprs il est nomm professeur Delft et y restera jusqu'en 1943. Le livre de Schouten se trouve, avec une ddicace personnelle, dans la bibliothque de Rudolf Steiner. La mre de Schouten, H. Schouten (1849 -19 ?), tait membre de la socit thosophique et plus tard de la socit anthroposophique. Le seul autre indice connu concernant les relations de Schouten avec Steiner se trouve dans une lettre du 4 mars 1913 de sa mre Steiner qui se trouve dans les mmes archives. Dans cette lettre on lit notamment : J'tais trs confiante dans l'espoir que mon fils, qui va rsilier un de ces jours son adhsion la socit thosophique, deviendrait membre de la socit anthroposophique. Il pense provisoirement ne pas pouvoir le faire en bonne conscience car il n'a pas pu en continuer l'tude. Il m'a dit qu'ilfi& une tude srieuse de tout ce qu'il entreprend dans la vie, et qu'il est actuellement encore trop plong dans ses propres tudes qui l'occupent au point qu'il arrive peine prendre l'air : il ne peut ainsi provisoirement pas encore s'occuper de l'tude de la thos. Les premiers passages de son oeuvre arrivent actuellement l'Acadmie Royale; il tient, en plus de son travail priv, chaque semaine une confrence de mathmatiques Dee, une sur l'lectricit Rotterdam, et la semaine o vous tes La Haye, l'association philosophique d'Amsterdam lui a demand de tenir une confrence sur ses concepts idels concernant les mathmatiques. Heureusement, les vrits de rincarnation et karma sont bien incarnes chez lui comme chez sa femme. Ils viendront volontiers vos confrences publiques et mon fils
* Loges : ancien nom pour les branches l'poque de la socit thosophique.

Notes concernant les confrences

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pense aussi que certains de ses collgues y viendront si le sujet peut les attirer. Esprons qu'il y aura une occasion o mon fils pourra vous saluer. Le premier ouvrage de Schouten dans les Verslagen en Mededeelingen Koninglijke Akademie van Wetenschappen parut dans le numro 26 en 1917 ; une publication dans les Verhandelingen Koninglijke Akademie van Wetenschappen te Amsterdam n'a pu tre trouve qu'en 1918 dans le numro 12. 23 Kronos ( ne pas confondre avec Chronos : le temps) est un fils de Ouranos et de Gaa. Il pousa sa sur Ra, qui eut pour filles Hestia, Dmter et Hra, et pour fils Possidon et Zeus. Kronos les avala tous sauf Zeus que Ra confia sa mre Gaa (voir Kerenyi : La mythologie des Grecs [1966] tome I chap. I: lere et 2e partie).

24 Johann Wolfgang Goethe (1749-1832). Entretiens d'migrs allemands, le Conte: Pendant ce temps, le Roi en or dit l'homme [ la lampe] : Combien de secrets connais-tu ? Trois, rpondit le vieux. Lequel est le plus important? demanda le Roi en argent. Celui qui est manifeste, rpondit le Vieux. (Goethe, Le serpent vert, ditions Anthroposophiques Romandes, 1987, p. 37). 25 Platon (427 347 av. J.-C.) Time 3613-37a. Voir ce sujet Rudolf Steiner Le Christianisme et les Mystres antiques (GA 8).

Berlin, 24 mai 1905


26 Dans le cours de sa vie, Hinton n'a pas seulement dvelopp une, mais de nombreuses mthodes diffrentes pour reprsenter l'espace quadridimensionnel dans l'espace habituel trois dimensions et les a dcrit de manire comprhensible par tous. Son mrite se trouve donc plus dans la prsentation populaire que dans la valeur mathmatique. Voir les crits cits dans la littrature de Hinton. 27 Hinton a travaill avec de nombreux systmes et de nombreuses rpartitions de couleurs. Il lui importait de prsenter des objets tridimensionnels en deux dimensions en tant que prparation pour la reprsentation tridimensionnelle d'objets quadridimensionnels. Voir Hinton : A New Aera ofThought [1920], 2e partie : chapitres I IV et VII, ainsi que The Fourth Dimension [1904], chapitre XI XIII. Steiner semble se rattacher ici une version trs simplifie de ces systmes. Il ne sort pas du contexte de la confrence si Steiner a voulu, par le choix des couleurs, montrer des particularits spcifiques des diffrentes dimensions, mais cela parat plutt improbable. Il y a ici d'importantes

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LA QUATRIME DIMENSION

diffrences dans les diffrentes notes prises et leurs transcriptions. Elles sont probablement dues aux diffrentes possibilits d'utiliser les couleurs au tableau noir et sur des feuilles blanches. 28 Ces modles ne se trouvent pas dans la succession (archives) de Steiner. Ils ont probablement t renvoys J.A. Schouten aprs la rception d'une lettre ce sujet (cf. : note 22).

29 Le mouvement dans l'espace 3 dimensions d'un carr avec ses 4 cts peut engendrer un cube avec ses 6 surfaces-frontires ; ces 6 frontires se composent du carr de dpart, de celui d'arrive, ainsi que de 4 carrs engendrs par le mouvement des cts. Cela peut tre directement lu partir d'une projection parallle de ce mouvement dans un plan (c'est--dire dans un espace 2 dimensions (voir fig. 88). On obtient de la mme faon, grce au mouvement d'un cube avec ses 6 faces dans l'espace 4 dimensions, un corps avec 8 cubes-frontires: le cube de dpart, le cube d'arrive, et les six cubes engendrs par le mouvement des faces. Ceci peut tre facilement vu l'aide d'une projection parallle de ce mouvement dans l'espace 3 dimensions. 30 L'expression tessaract semble avoir t cre par Hinton pour l'quivalent quadridimensionnel du cube. Dans ses crits on trouve galement tesseract. Les mmes rflexions (avec des figures identiques) se trouvent galement dans Hinton, The Fourth Dimension [1904] (dans ses crits), chapitre XII. Comment sortirons-nous d'ici ? O sont chevaux, valets, voiture?
MEPHISTOPHLS

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32 FAUST

Un manteau dploy suffit Pour nous porter dans l'air l'aventure. Mais, pour accomplir ce grand pas, De paquets ne t'encombre pas. Il faut pour s'lever en toute diligence Un peu d'air flamboyant que je vais apprter. Plus nous serons lgers, mieux nous pourrons monter. Tous mes voeux au dpart de ta neuve existence. (Goethe, Faust 1, scne 4, trad. J. Malaplate, GF. Flammarion). 33 Mose, livre 1, chapitre 1,2. Voir ce sujet Rudolf Steiner, Les mystres de la Gense (GA 122, surtout la confrence du 20 aot 1910).

Notes concernant les confrences Berlin: 31 juin 1905


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La situation dcrite ici correspond la figure 76 dans le cas du dveloppement du cube dans le plan.

Figure 76 Les carrs 5 et 6 se trouvent l'un sur l'autre, ce que l'on ne peut pas montrer directement dans le plan. Le ct suprieur du carr 2, le ct infrieur du carr 4, le ct gauche du carr 1 et le ct droit du carr 3 doivent tre identifis avec les cts du carr 6.

Figure 77 Il lui correspond le fait que les cubes se trouvent disposs l'un dans l'autre et ne peuvent donc pas tre directement distingus dans un espace 3 dimensions. La face suprieure du cube 5, la face infrieure du cube 6, la face gauche du cube 3, la face droite du cube 4, la face avant du cube 1, la face arrire du cube 2 doivent tre identifies aux carrs-faces du cube 8. Dans le cas du cube dvelopp de faon habituelle, on peut plus facilement suivre les identifications (fig. 77). La situation correspondante du tessaract o les faces des cubes proches doivent tre identifies est reprsente par la figure 78

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LA QUATRIME DIMENSION

Figure 78 35 Dans le cas des 5 polydres convexes rguliers : cube, ttradre, octadre, dodcadre et icosadre, les angles-didres (ou angles solides) selon lesquels se coupent les faces sur les artes sont identiques entre eux. Cet angle-didre est dans chaque cas caractristique pour le polydre en question. Les polydres rguliers sont dlimits par des polygones rguliers identiques de manire ce que, en chaque sommet et en chaque arte, la situation gomtrique soit la mme. Il suffit donc d'tudier en un seul sommet combien de polydres peuvent s'y rencontrer. On obtient ainsi une vue exhaustive de tous les types possibles de tels polydres. Commenons avec les triangles rguliers (quilatraux) (fig. 79). Deux triangles ne suffisent pas pour constituer un sommet. Avec trois triangles on obtient le sommet d'un ttradre, avec 4 le sommet d'un octadre, et avec 5 celui d'un icosadre. 6 triangles forment un angle plat et ne peuvent donc pas constituer le sommet d'un polydre.

Figure 79 Trois quadrilatres rguliers (des carrs) forment le sommet d'un cube. 4 forment dj un angle plat. 3 sommets forment le sommet d'un dodcadre. 4 se croisent dj. (figure 80)

Notes concernant les confrences

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3 hexagones forment encore un angle plat, et 3 heptagones se croisent dj. Il ne peut donc pas exister d'autres polygones rguliers convexes que les cinq cits plus haut.

Figure 80

36

Rudolf Steiner se rfre ici un procd habituel en cristallographie. Les 7 classes de cristaux sont bases sur des symtries des 7 catgories possibles d'axes de symtrie cristallographiques. Les groupes de symtries reprsentant tous les lments de symtrie d'une classe sont appels holodries . Les polydres appartenant ces groupes de symtrie sont appels formes holodriques. Il s'agit de polydres simples qui sont invariants pour tout oprateur du groupe de symtrie cristallin correspondant. Les formes hmidriques sont des polydres ayant la moiti des faces du holodre correspondant, et s'obtiennent partir d'eux par rduction de faces: c'est--dire en agrandissant certaines et faisant disparatre les autres. Le groupe de symtrie des hmidres est rduit en consquence (ce sont des sous-groupes de l'holodrie d'indice 2). Dans ce sens, le ttradre est une transformation hmidrique de l'octadre. Les cristallographes introduisent encore des formes ttartodriques qui n'ont que le quart du nombre de faces de l'holodre correspondant, et des groupes de symtrie rduits de faon analogue (des sous-groupes d'indice 4). Voir ce sujet Hochstetter/Bisching [1868] p. 20 sq., Niggli [1924] p. 70 sq., p. 129 sq.

37 Dans un cube, toutes les faces se coupent deux deux sous un angle droit. Quel que soit le choix fait parmi les faces, on retrouve toujours une forme n'ayant que des angles solides de 90. Mais partir d'un cube on ne peut pas obtenir de polydre ferm par rduction de faces. 38 On appelle ici axes du cube les axes passant par le centre, orthogonaux entre eux et perpendiculaires aux faces. Ces axes sont en mme temps les axes des trois zones du cube (fig. 81). On appelle zone un ensemble d'au moins trois faces qui sont parallles l'axe de la zone.

270

LA QUATRIME DIMENSION

Figure 81 Le dodcadre rhombique peut tre facilement construit partir d'un cube : on trace les six plans diagonaux dans le cube (fig. 82). Puis on place sur les faces du cube les pyramides symtriques par rapport ces faces des pyramides ainsi obtenues (figure 83). Les 4 axes cits dans la confrence sont les 4 axes concidant avec les 4 diagonales du cube.

Figures 82 et 83 Ces 4 axes constituent les 4 axes de zone, c'est--dire les 4 axes auxquels les 6 faces du corps solide sont parallles. Les 4 groupes de 6 faces sont les bandes de zones (Zonenverbande) du dodcadre rhombique. Le dodcadre rhombique n'est pas un polydre rgulier, car les sommets ne sont pas tous identiques. Aux sommets issus des sommets du cube se rencontrent 3 faces et aux autres chaque fois 4 faces. Les axes de zones traversent les sommets o se rencontrent 3 faces. On remarquera que les axes du dodcadre rhombique introduits ici sont un choix bien prcis parmi les 7 diagonales possibles (les diagonales joignent les sommets opposs.

Notes concernant les confrences

271

Figure 84 Reprsentation par le dessin: le dodcadre rhombique est prsent ici par une projection parallle oblique comme l'taient dj les autres corps gomtriques; car cela ressemble le mieux ce que donne le dessin trac librement au tableau. Il faut donc accepter les lgres dformations ainsi obtenues dans la suite. 39 Le dodcadre rhombique possde galement des axes perpendiculaires aux faces. Si l'on tourne les 4 axes de zone de 45 autour d'un axe perpendiculaire du cube initial sans faire bouger le dodcadre rhombique, ces axes rencontrent les milieux de 8 faces du dodcadre rhombodrique. Le corps solide form par ces 8 faces, un octadre, se compose exactement de ces 8 faces perpendiculaires aux axes de zones (tourns de 45) du dodcadre rhombique (fig. 85). En compltant ces 4 axes par les deux axes horizontaux du cube initial (galement tourn de 45% on obtient un systme de 6 axes , tous perpendiculaires un couple de faces, et touchant ainsi toutes les 12 faces.

Figure 85 40 En rduisant de moiti le nombre de faces du cube, on n'obtient pas de nouveaux angles solides. Le dodcadre rhombodrique se laisse rduire de plusieurs manires (fig. 86 et 87). Quand on obtient ainsi une figure ferme, il s'agit d'un paralllpipde oblique.

272

LA QUATRIME DIMENSION

Figure 88

Figure 87

41

Ceci est valable condition que les coupes du ttradre comme du cube soient excutes paralllement des faces dj existantes. Si on coupe les coins d'un cube paralllement aux diagonales de l'espace, on obtient d'abord un cuboctadre et finalement un octadre.

42 Voir galement la confrence du 31 mars 1905. Quel que soit le choix pris parmi les 6 faces on obtient toujours, en tendant les faces, un corps s'tendant dans l'infini. Si l'on en choisit trois orthogonales deux deux, on obtient une structure gomtrique avec trois axes orthogonaux et les plans qu'ils dfinissent deux deux. Un tel systme peut tre considr comme reprsentant l'espace euclidien 3 dimensions; c'est en mme temps la base de tout systme de coordonnes euclidiennes ou cartsiennes. 43 Ici et dans la suite, la prsentation est trs abrge; plusieurs points de vue se mlangent. La squence carr, cube, tessaract pourrait tre complte par des structures dont les limites ne sont pas droites mais courbes. On obtient ainsi des corps solides que l'on pourrait appeler

Notes concernant les confrences

273

carrs courbs, cubes courbs, tessaracts courbs. Les frontires de ces frontires ont mme dimension* que les corps eux-mmes. Le cercle, la sphre et la sphre trois dimensions sont topologiquement quivalents aux frontires du carr, du cube, du tessaract. Le disque, la boule, l'hyperboule sont topologiquement quivalents la surface du carr, au volume du cube, l'hypervolume du tessaract. Par ailleurs, une certaine torsion d'un segment donne une courbe plonge dans les deux dimensions, en particulier un arc de cercle ; par la torsion d'un disque une calotte sphrique, et par la torsion d'une boule une structure plonge dans les 4 dimensions, en particulier un morceau d'une hyperboule ( 4 dimensions). Ainsi un cercle peut tre obtenu partir de deux segments courbs et colls leurs extrmits, et la sphre ( 2 dimensions plonge dans l'espace 3 dimensions) partir de deux disques courbs et colls leurs bords. On obtient de mme une sphre tridimensionnelle plonge dans l'espace 4 dimensions en prenant deux boules courbes et colles ensemble le long des bords (des sphres tridimensionnelles). Cette hypersphre tridimensionnelle est l'espace ordinaire 3 dimensions, ce que la sphre est au plan.

Berlin, 7 juin 1905


44 45 Il s'agit probablement ici des livres de Hinton, Scientific Romances [1886] , A New Era ofThought [1900] et The Fourth Dimension [1904]. Dans la reprsentation du tessaract dans la 5e confrence, il ne s'agit pas d'une projection au sens propre du mot, mais d'un dveloppement. Dans la suite, Rudolf Steiner construira une projection orthogonale du tessaract dans l'espace 3 dimensions. La direction de cette projection est celle d'une diagonale de l'espace. Si le cube est donn en tant que structure rduite aux artes, le rsultat d'une projection oblique sur un plan donne en gnral deux carrs translats paralllement avec les segments reliant les sommets correspondants (figure 88: projections obliques du cube). Si la direction de la projection est choisie de manire passer par une diagonale de l'espace Ar, les projections des sommets A'et C concident, et il apparat un hexagone oblique avec ses diagonales. Les images des six faces du cube s'obtiennent en prenant tous les paralllogrammes possibles se trouvant dans cet hexagone. Chacun de ces paralllogrammes croise et coupe deux autres. En tout la surface de

46

* Dimension est utilis ici dans un sens un peu diffrent de celui auquel nous sommes habitus en France. Un cercle n'a intrinsquement qu'une dimension, mais on ne peut se le reprsenter que plong dans un espace au moins deux dimensions.

274

LA QUATRIME DIMENSION

Figure 88
Projections obliques du cube

l'hexagone est recouverte partout exactement deux fois par les faces du cube. Si la direction de la projection est perpendiculaire au plan sur lequel on projette, on obtient un hexagone rgulier (figure 89 : projections parallles orthogonales du cube).

Figure 89
Projections parallles orthogonales du cube

On remarquera que les trois axes (de zones) se projettent galement sur les trois diagonales du cube. Les bandes-de-zones (les 4 faces carres parallles chacun de ces axes) apparaissent en tant que paralllogrammes (ou losanges) : ceux ayant un ct commun avec l'axe en question. 47 Rudolf Steiner appelle losanges des carrs dforms ou obliques ; les losanges sont des paralllogrammes quilatraux. Les cubes rhombiques sont donc des cubes obliques (c'est--dire des paralllpipdes ayant tous leurs cts gaux). Si le tessaract est donn comme structure rduite ses artes, on obtient en gnral par projection parallle dans l'espace trois dimensions deux cubes translats l'un par rapport l'autre avec, en plus, les segments joignant les sommets correspondants (figure 90 : projectionsparallles obliques du tessaract). Si la direction de la projection est choisie de manire qu'elle passe par la diagonale A'C, les projections des sommets A'et C concident et l'on obtient un dodcadre rhombique avec 4 diagonales. Les images des 8 cubes-rduits-aux-artes sont faciles trouver dans la premire figure:

48

Notes concernant les confrences

275

ce sont tous les paralllpipdes possibles obtenus par combinaison des artes de la structure obtenue. Il s'agit du cube de dpart, du cube translat, ainsi que des 6 paralllpipdes ayant chacun une face en commun avec le premier cube et une avec le cube translat. Cette situation ne change pas de manire importante quand on passe au dodcadre rhombique; seule diffrence: cette fois-ci les cubes rhombiques (c'est--dire les paralllpipdes) se croisent avec trois autres et recouvrent deux fois le dodcadre rhombique. A A

C' Figure 90
Projections obliques du tessaract

Les 4 diagonales du dodcadre rhombique obtenues par la projection sont les axes-de-zones des 4 bandes de (chaque fois 6) faces du dodcadre rhombique. Une telle bande-de-zone se compose des 6 faces parallles l'axe-de-zone. (On remarquera que, contrairement au cas du cube, les axes-de-zones ne passent pas par les milieux des faces mais par les sommets). Mais ces 4 axes sont en plus les projections des 4 axes orthogonaux du tessaract. Les 3 axes du cube passent par les milieux des faces de ce corps; de mme les 4 axes du tessaract passent par les milieux des cubes-frontires du tessaract. Lors de la projection parallle, le milieu du cube arrive au milieu du paralllpipde correspondant. Comme on peut le constater en tudiant les 8 paralllpipdes, les 4 axes passent exactement par les milieux des paralllpipdes. De mme que les 3 axes orthogonaux du cube sont en mme temps axes-de-zone de 3 bandes de faces composes de 4 faces chacune, de mme les 4 axes orthogonaux du tessaract sont en mme temps axesde-zone de 4 groupes de solides, composs chacun de 6 cellules (les cubes constituant les cts du tessaract). Dans le dodcadre rhombique il est facile de les trouver: ce sont chaque groupe de 6 paralllpipdes ayant un (exactement un) ct en commun avec l'axe. 49 Platon, La Rpublique PUF, 1966 p. 524. On n'a pas encore pu retrouver o Schopenhauer traite cette parabole.

276

LA QUATRIME DIMENSION

50

Miner rend galement attentif cette interprtation allgorique de la Caverne de Platon dans son article: Les Actions distance [1878a], p. 260 sqq. Voir la confrence du 24 mars 1905. Ici tessaract [sphrique] ne semble pas tre le cube plong dans les 4 dimensions au sens strict, mais l'hypersphre qui lui est topologiquement quivalente: on l'obtient par une torsion adquate dans la quatrime dimension de deux boules de l'espace 3 dimensions, et colles ensemble. Voir la note 43 pour la confrence du 31 mai 1905. Voir les notes 43 et 52 Pour le texte qui suit, on a aussi utilis les fragments de notes prises par von Haase [1916] et concernant cette confrence du 7 juin 1905. Ce qui permit de complter utilement. Mose, livre II, Exode chapitre 19, ainsi que 33 et 34. Dans la littrature thosophique, on appelait arupa les trois parties suprieures du dvachan, les quatre parties infrieures tant les rgions rupiques (voir les indications de l'diteur dans Rudolf Steiner, lments essotrisme (GA 93a, Triades, p. 281 sqq.). En ce qui concerne les sept rgions du dvachan voir Rudolf Steiner, Thosophie (GA 9), Le monde de l'esprit. En ce qui concerne les dimensions en relation avec les plans ou rgions du monde de l'esprit: voir galement la confrence du 17 mai 1905, la Rponse aux Question du 11 mars 1920 (questions de A. Strakosch), celles du 7 avril 1921 (GA. 76) et du 12 avril 1922 (GA 82) et les confrences des 19, 20, 22, et 26 aot 1923 (GA 227)

51 52

53 54

55 56

Berlin, 7 novembre 1905


57 Voir ce sujet les confrences des 24 et 31 mars 1905, et les notes les concernant.

58 Voir la note 6 concernant la confrence du 24 mars 1905. 59 Voir: Rudolf Steiner, Autobiographie (GA 28), chapitre III, pages 63 et suivantes, ainsi que Damit der Mensch ganz Mensch werde. Die Bedeutung der Anthroposophie im Geistesleben der Gegenwart (GA82). Confrence du 8 avril 1922: Die Stellung der Anthroposophie in den Wissenschaften .

Notes concernant les confrences


60

277

Ici Rudolf Steiner se rfre la compltude de l'espace euclidien par son plan--l'infini, qui cre un espace projectif. Un espace projectif n'a pas de frontires ; il est intrinsquement ferm; c'est--dire que l'on peut s'loigner dans n'importe quelle direction vers l'infini, dans l'infini et que l'on revient alors automatiquement de l'autre ct. Voir ce sujet les dveloppements de la confrence du 24 mai 1905 et les notes la concernant.

61

62 Voir ce sujet les dveloppements au dbut de la confrence du 7 juin 1905 et les notes la concernant.

Berlin, 22 octobre 1908


63 Les premires tudes mathmatiques concernant le problme d'un espace 4 dimensions datent dj du milieu du XIXe sicle. Voir ce sujet Manning, Geometrie of Four Dimensions ( Gomtrie quatre dimensions ) [1914], Introduction . R. Steiner se rfre ici aux tudes de Riemann concernant les varits n dimensions. Voir note 1 pour la confrence du 24 mars 1905. Voir ce sujet les crits populaires bien connus en leur temps de Abbot, Flatland [1884], Hinton, Scientific Romance [1886], chapitre A plane world (un monde plan) pp. 129 159, et Hinton An episocle of Flatland [1907].

64

65

66 Voir ce sujet la confrence de Rudolf Steiner du 10 avril 1912 (GA136) L'hypothse que cette affirmation pourrait tre une indication sur une opinion de Miner ne put tre confirme. La thorie des comtes de Miner [1886] est plutt la base et le point de dpart de la thorie des comtes conventionnelle moderne. Aucun indice ne put tre trouv que Miner aurait fait un lien entre ses thories spirites et l'espace quatre dimensions.

NOTES CONCERNANT LES RPONSES AUX QUESTIONS

Berlin, ler novembre 1904


Rponse une question aprs une confrence sur le Christianisme non encore publie dans la GA, dition complte, l'poque de la publication du 324a (en 1954). 1 Jan Arnoldus Schouten (1883-1971). Voir la note 22 concernant la confrence du 17 mai 1905. Cette question montre que le problme de la quatrime dimension tait d'actualit dans l'entourage immdiat de Rudolf Steiner, et que ses confrences concernant la quatrime dimension devaient essentiellement traiter des questions de science spirituelle qui leur sont lies.

Stuttgart, 2 septembre 1906


Rponses des questions lors du cycle de confrences : la porte de la tho-

sophie (GA 95).


2

Rudolf Steiner appelle ici espace l'espace ordinaire que peroivent nos sens, caractris par les lois de la gomtrie euclidienne. Pour celui-ci, l'infini est une frontire infranchissable (qui devient, en gomtrie projective, le plan l'infini). D'aprs Steiner, ce n'est pas le cas pour l'espace du plan astral . Ce dernier possde une structure proche de celle de l'espace projectif. Il n'y existe aucun infini inaccessible. L'espace projectif est un ferm*: on peut, partir d'un point de dpart, s'en aller dans toute direction et, sans rebrousser chemin, revenir son point de dpart. Il n'a pas t possible de retrouver quoi voulait mener cette phrase. Du fait du dessin qui tait transmis (figure 62), il pourrait s'agir d'une partie d'un dveloppement qui pourrait tre le suivant : dans les deux dimensions, un objet l'intrieur d'un disque ne peut en sortir sans traverser le cercle-frontire. Mais avec l'aide de la troisime dimension,

* La note 2 dfinit ce terme. Le segment est ferm veut dire: il contient ses bornes qu'on peut donc atteindre. Un intervalle est un ouvert, car on peut continuer de s'approcher de ses extrmits sans jamais les atteindre.

Notes concernant les rponses aux questions

279

cela se fait sans aucun problme. Dans le cas des trois dimensions, un objet ne peut sortir d'une boule qu'en traversant la sphre-frontire. Avec l'aide de la quatrime dimension cela devient possible (voir dveloppement et notes de la confrence du 24 mars 1905).

Nuremberg,

28 juin 1908

Rponses des questions pendant le premier cycle de confrences l'Apocalypse de Jean (GA 104). 4 Kant, Prolegomena zu einer jeden kiinfiigen Metaphysik (Introduction pour chaque mtaphysique d'avenir) [1783], kosmologische Ideen (Ides cosmologiques) 50 53, Kritik des reinen Vernunfi- (Critique de la raison pure) [1787], Die Antimonien der reinen Vernunfi-, erster Widerstreit der transzendentalen Ideen (Antinomies de la pure raison, premire controverse des ides transcendentales), B 454 sqq. Kant montre que l'on peut aussi bien trouver des arguments pour que contre l'hypothse de l'infinit de l'espace. D'aprs lui, la cause de cette contradiction vient du fait que l'on considre l'espace et les objets qui s'y trouvent comme des donnes absolues, comme des lois objectives concernant les choses en elles-mmes. S'ils taient considrs comme ce qu'ils sont en ralit d'aprs Kant c'est--dire comme de simples reprsentations des choses et non pas des choses-en-soi la contradiction des ides serait leve. Rudolf Steiner se rfre ici la dcouverte de l'extension projective de l'espace euclidien au dbut du XIXe sicle. La droite euclidienne se perd des deux cts dans l'infini. Sur elle, le sens vers la gauche et le sens vers la droite tendent vers des limites spares par le point l'infini. La droite projective n'a pas de limite, elle est ferme comme l'est le cercle. Ce qui subsiste du texte ne permet pas de conclure si Steiner veut attribuer une courbure concrte aux relations spatiales du monde astral. La droite projective qui se referme sur elle-mme, elle, ne possde en tout cas pas de courbure. Peut-tre Steiner ne voulait-il que rendre attentif la parent structurelle entre le comportement du point sur une droite projective et sur un cercle (note du traducteur: on pourrait dire en langage mathmatique que la droite projective a le mme nombre de points que le cercle, alors que la droite euclidienne en a un de moins. En y rajoutant le point l'infini, on obtient la droite acheve quivalente la droite projective. Peut-tre cette image sera-t-elle susceptible d'clairer les ides du lecteur qui n'est pas mathmaticien).

280
7

LA QUATRIME DIMENSION

Rudolf Steiner utilise ici le mot sphre (ou boule) pour rendre attentif au fait que I' espace astral est un continu au sens de la gomtrie projective. Du point de vue topologique, le plan projectif n'est pas quivalent une sphre, ni l'espace tridimensionnel une boule.

Dsseldorf, 21 avril 1909


Ces questions-rponses ont suivi le cycle de confrence: les Hirarchies spirituelles, GA 110.

Dsseldorf, 22 avril 1909


Rponses des questions la suite du cycle de confrences sur les hirarchies, GA 110. 8 Il n'y pas de document concernant sa prsence chez Platon. Elle vient des conversations de table transmises par Plutarque qui forment une partie de ses Moralia. Un des convives y participant dit: Dieu gomtrise toujours si cette affirmation peut effectivement tre attribue Platon . Plutarque ajoute: Cette affirmation ne se trouve dans aucun crit de Platon, mais il y a suffisamment de tmoignages, et elle est conforme son caractre. (Plutarque, Moralia, Questions conviviales, livre viii, question 2 ; Stephanus 718c). Cf. l'auto-rapport de R. Steiner: Mathmatiques et occultisme in GA 35.

10 Gomtrie de position : vieux nom pour la gomtrie synthtique projective. Cf. aussi les notes des deux textes prcdents du 02.09.1906 et du 28.06.1908. 11 Du point de vue de la gomtrie projective, les thormes ne concernant que position et ordre de points, droites et plans, ne sont que des cas particuliers, ou cas limites, de thormes projectifs plus gnraux. Deux points A et B sur une droite d la partissent en deux segments (figure 91) dont l'un contient le point l'infini. En gomtrie projective, les deux relient les points A et B. En gomtrie euclidienne le segment ne passant pas par l'infini est seul les relier.

12

A
Figure 91

13

Notes concernant les rponses aux questions


13

281

Rudolf Steiner a parl de la possibilit d'actions coordonnes entre parties d'un tre non connexe: Berlin 22.10.1906 (GA 96), Dornach 22.03.1922 (GA 222). Dans la littrature spcialise on ne trouve, parmi les nombreuses espces, aucune qui correspondrait la description de Rudolf Steiner; par contre on trouve plusieurs exemples comme la mispe, o tte et abdomen sont relis par une sorte de tige. La mouche de galle ne correspondant pas bien l'exemple choisi. Il pourrait y avoir une erreur, l'auditeur ayant mal compris. Le nom allemand de cet insecte, Sandwespe ressemble en effet Gallwespe (ce dernier tant bien mieux connu).

Berlin, 2 novembre 1910


Notes prises lors d'une sance de questions-rponses pendant des confrences sur la psychosophie, GA 115. 14 Des parties manquantes ont t rajoutes en se basant sur la confrence du 17.05.1905.

Ble, ler octobre 1911


Notes prises lors de questions-rponses aprs une confrence pour membres sur l'thrisation du sang dans Le Christianisme sotrique, GA 130. 15 Pour les relations concernant la chaleur et la lumire, voir le cycle Chaleur et matire, GA 321, et les questions-rponses du 11 et 31.03.1920 et du 15.01.1921.

Munich, 25 novembre 1912


Cette confrence publique Les vrits de la recherche spirituelle n'est pas encore parue dans l'dition complte. CL : Bltter fr Anthroposophie 1968, 5. 16 Rudolf Steiner se rfre aux tudes de Bernard Riemann (1816-1866) auxquelles il a souvent fait allusion. Cf. aussi la note 1 de la confrence du 24 mars 1905. 17 Oskar Simony (1852 1915). Voir aussi la note 14 de la confrence du 24 mars 1905.

18 Voir Autobiographie de Rudolf Steiner, GA 25, chap. III 19 Voir les questions-rponses prcdentes et les notes correspondantes.

282

LA QUATRIME DIMENSION

Berlin, 13 fvrier 1913


Aprs une confrence publique la maison des architectes Berlin : La grandeur spirituelle de Lonard de Vinci au tournant vers les temps nouveaux in GA 62. 20 21 Goethe : Le conte. Voir note 24 la confrence du 17.05.1905. La loi occulte de la rptition et de la rptition modifie. Voir La science de l'occulte (GA 13) au chapitre l'volution et l'homme. Pour la loi de rptition en tant que principe lmentaire de l'thrique: voir la confrence du 21.10.1908 (GA 107). Rudolf Steiner y illustre ce principe notamment par l'exemple de la croissance d'une plante et montre le processus de la rptition varie dans la formation rpte des feuilles. Rudolf Steiner parle des rptitions dans les discours du Bouddha et de leurs significations dans les confrences du 18.09.1908 (GA 139) et du 27.09.1921 aprs-midi (GA 143). Fra Luca Pacioli (1445-1517) crivit Divina proportione sous l'influence de Piero della Francesca (1410-1492) et de Lonard de Vinci (1452-1519). Il y utilisa des dessins d'aprs son ami Lonard. C'est l que pour la premire fois les proprits mathmatiques et esthtiques du nombre d'or sont places au centre d'une oeuvre. Le partage dans le rapport du nombre d'or, aussi appel sectio aurea ou en allemand partage continu , s'obtient en rsolvant le problme de partager un segment de manire que la petite partie soit la grande partie dans le mme rapport que cette dernire au segment entier. On peut montrer que, si on rpte l'opration, on obtient une suite de segments dont deux adjacents sont toujours dans le mme rapport. D'o l'expression partage continu . Une autre indication concernant la rptition et la rptition varie en liaison avec le nombre d'or: l'apparition du nombre d'or dans des fractions continues rgulires. Les fractions rduites sont des nombres successifs de la suite de Fibonacci : 1, 1, 2, 3, 5, 8..., qui jouent un grand rle dans la disposition des feuilles, bourgeons et aroles chez les plantes (voir Coxeter [1981] 11).

22

23

Berlin, 27 novembre 1913


Sance de questions-rponses aprs une confrence publique la maison des architectes Berlin Sur la mort in GA 63. 24 Confrence du 19.03.1913: Entre la mort et une nouvelle naissance de l'homme in GA 63.

Notes concernant les rponses aux questions

283

25 Voir pour ceci et ce qui suit : la rponse aux questions du 07.03.1920 et les indications correspondantes.

Stuttgart, 7 mars 1920


Questions-rponses aprs le deuxime cours scientifique , Chaleur et matire, GA 321. Questions de Hermann von Baravalle aprs sa confrence du 7 mars 1920 Stuttgart : Sur la thorie de la relativit . Hermann von Baravalle (1898-1973) : professeur de mathmatiques et de physique la premire cole Waldorf Stuttgart On ne connat pas de notes concernant cette confrence. 26 Dans la physique thorique du XIXe sicle, on tablit diffrentes thories pour expliquer les phnomnes optiques ; toutes taient bases sur l'existence d'un substrat quasi-matriel : I' ther . On se servait entre autres de la thorie de l'lasticit comme moyen d'aide thorique. la suite du rsultat ngatif de l'exprience sur l'ther (1881) d'Albert Michelson (1852-1931) et Edward Morley (1838-1923), la thorie lectromcanique de James Clark Maxwell (1831-1879) dlogea la thorie d'un ther quasi-matriel sans le faire totalement disparatre de la physique (cf. Whittaker: A Theory of Ether and Electricity). Arnold Sommerfeld (1868 1951) discute au tome 2 de ses cours de physique thorique [1944] d'un modle d'ther bas sur une substance quasi-lastique provenant de travaux de James Mac Cullagh (1809-1947) (cf. Klein [1926], 231 sq. et 243). Sommerfeld montre que les quations de mouvement de cette substance ont la forme des quations de Maxwell de l'lectromcanique dans le vide.* Friedrich Dustmann [1991] montre que ce modle d'ther concide en de nombreux points de vue avec ce que Steiner exige ici et ailleurs d'une thorie de la lumire. la base de ce modle d'ther quasi-lastique se trouve un tenseur-de-tension antisymtrique qui, du point de vue gomtrique, reprsente un complexe linaire. Cela constitue un lien avec la thorie des nombres hypercomplexes dont Steiner parle dans une rponse une question du 11.03.1920 (Strakosch) (cf. Gschwind [1991] 8.5, et [1986] 158 161. Il n'est plus possible de savoir si Rudolf Steiner fait indirectement rfrence des travaux sur la thorie mcanico-lastique de la lumire ou s'il pensait un largissement ou une complmentation de telles thories de son poque.

* Ces quations prennent une forme beaucoup plus intressante dans un espace 4 dimensions.

284

LA QUATRIME DIMENSION Il faut en tout cas remarquer que ses indications pour transformer ou reformuler la thorie de l'ther de son poque ne doivent pas seulement tre considres dans le cadre d'une manifestation purement physique et matrielle des phnomnes (voir aussi les questionsrponses des 11.03.1920 (Blmel) 31.03.1920 et 15.01.1920 avec les indications correspondantes). De ce point de vue, il ne s'agit nullement dans la suite d'une critique des bases physiques de la thorie de la relativit restreinte, mais d'un appel pour largir les mthodes de la physique par des points de vue et des concepts de l'anthroposophie (voir la confrence du 6 janvier 1923 dans GA 326. Rudolf Steiner s'exprime de faon analogue sur le retour lastique de la lumire dans la confrence du 06.12.1919 (GA 194), dans la confrence aux professeurs du 25.09.1919 (GA 300a) et la confrence du 16.02.1924 (GA 235). Des remarques analogues sur le comportement de l'nergie physique se trouvent dans les questions-rponses du 12.11.1917 (GA 73).

27

Albert Einstein (1879-1955) physicien Zurich, Berlin et Princeton, fondateur de la thorie de la relativit restreinte et de la relativit gnrale. L'unique endroit de son oeuvre crite o Steiner parle de la thorie de la relativit restreinte se trouve dans les nigmes de la philosophie (GA 18). Ce passage a une importance fondamentale pour juger les penses de Rudolf Steiner sur la thorie de la relativit restreinte exprimes dans les confrences et questions-rponses. Pour clairer le point de vue de Steiner, voici ce passage dans sa totalit: La pense s'est engage dans une autre direction par la transformation des concepts fondamentaux de la physique qu'Einstein (1879-1955) a tent de mettre en oeuvre. Cette tentative a galement de l'importance pour l'volution de la vision du monde. La physique tudiait jusqu'alors les phnomnes en les voyant ordonns dans l'espace vide trois dimensions et se droulant dans le temps une dimension. L'espace et le temps taient alors conus comme extrieurs aux choses et aux processus. C'taient pour ainsi dire des grandeurs existant pour elles-mmes, figes en elles-mmes. On mesurait pour les choses les distances dans l'espace, pour les processus la dure dans le temps. Distance et dure appartenaient, selon cette vision du monde, l'espace et au temps, non aux choses et aux processus. La thorie de la relativit introduite par Einstein vient alors s'opposer cette conception. Pour elle, la distance entre deux choses est un lment qui fait partie de ces choses elles-mmes. De mme qu'une chose a d'autres qualits, de mme elle a celle de se trouver une certaine distance d'une deuxime chose quelconque. Il n'existe nulle part quelque chose qui serait un espace, en dehors de ces relations rciproques que les choses se donnent par ce qu'elles sont. L'hypothse d'un espace rend

Notes concernant les rponses aux questions

285

possible une gomtrie conue pour cet espace. Cette gomtrie peut ensuite tre applique au monde des choses. Elle n'est rien d'autre qu'une construction dans le monde des penses. Les choses doivent s'y conformer. On peut dire que les relations du monde doivent suivre les lois que la pense dtermine avant d'observer les choses. Au sens de la thorie de la relativit, cette gomtrie est dtrne. Il n'existe que des choses et celles-ci ont entre elles certaines relations qui se prsentent sous forme gomtrique. La gomtrie devient une partie de la physique. Mais on ne peut alors plus dire que ses lois peuvent tre dtermines avant que l'on observe les choses. Aucune chose n'a un lieu quelconque dans l'espace, mais seulement des distances par rapport d'autres choses. Le temps est conu de la mme manire. Aucun processus n'est un moment du temps; non, il se droule une certaine distance de temps d'un autre processus. Mais alors les distances temporelles des choses les unes par rapport aux autres et les distances spatiales se fondent les unes dans les autres comme tant de mme nature. Le temps devient une quatrime dimension qui est de mme nature que les trois dimensions de l'espace. Un processus concernant une chose ne peut tre dtermin que comme ce qui se produit une certaine distance spatiale et temporelle d'autres processus. Le mouvement d'une chose devient un lment qui ne peut tre pens que dans sa relation d'autres choses. On attend de cette vision des choses qu'elle seule fournisse des explications inattaquables de certains processus physiques, alors que ces processus mnent des penses contradictoires dans l'hypothse d'un espace existant pour lui-mme et d'un temps existant pour lui-mme. Si l'on songe que pour bien des penseurs seul ce qui peut tre expos sous forme mathmatique pouvait jusqu' prsent avoir valeur de science de la nature, il n'y a dans cette thorie de la relativit rien de moins qu'une faon de dclarer nulle et non avenue toute vritable science de la nature. Car on voyait prcisment le caractre scientifique des mathmatiques dans sa possibilit de dterminer les lois de l'espace et du temps indpendamment de l'observation de la nature. l'inverse, ce sont maintenant les choses et les processus de la nature qui sont censs dterminer les relations d'espace et de temps. Ce sont eux qui sont censs fournir l'lment mathmatique. La seule ralit sre est abandonne leur incertitude. D'aprs cette vision des choses, toute pense d'une ralit porteuse d'essence qui en elle-mme se donne sa destination dans l'existence se trouve vacue du rapport de l'tre humain la nature. Tout n'existe que dans la relation autre chose. Dans la mesure o l'tre humain se considre parmi les objets et les processus de la nature, il ne pourra chapper aux conclusions tires par cette thorie de la relativit. Mais si, comme l'exprience de son tre propre le rend ncessaire, il ne veut pas se perdre dans de simples relativits

286

LA QUATRIME DIMENSION

comme en une impuissance de l'me, il ne lui sera pas permis dornavant de chercher ce qui est essentiel en soi-mme dans le domaine de la nature, mais en s'levant au-dessus de la nature, dans le royaume de l'esprit. On n'chappera pas la thorie de la relativit pour le monde physique; mais on sera de ce fait d'autant plus pouss la connaissance de l'esprit. L'importance de la thorie de la relativit consiste en ce qu'elle a montr la ncessit d'une science de l'esprit qui soit recherche par des voies spirituelles, indpendamment de l'observation de la nature. Qu'elle oblige penser ainsi fait sa valeur dans l'volution de la vision du monde. Pour les problmes spcifiques de la thorie de la relativit dont il est question ici voir Georg Unger [1967] chap. VIII et Gschwind [1986] ainsi que la littrature qui y est indique. Dans le dernier livre cit, cela concerne essentiellement les chapitres Das Problem der Gleichzeitigkeit, Zur speziellen Relativittstheorie, Zur Phdnomenologie in Licht und Elektrizitiitslehre. Voir galement les complments concernant cette indication dans Beitrge zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe n 114/115 (Dornach 1995) p. 4 sq. Rudolf Steiner a parl de faon rpte de la thorie de la relativit. Il n'attachait pas grande importance ce qu'on fasse une diffrence nette entre la thorie de la relativit restreinte et celle de la gravitation gnralise (que Einstein qualifia de thorie de la relativit gnralise. La liste suivante qui ne se veut pas exhaustive concerne les confrences et rponses des questions R.Q. o il est question de la thorie de la relativit (ThR) :
Confrence 27 novembre 20 aot 15 avril 21 aot 7 aot 29 aot 25 septembre L' mars 3 mars 7 mars 7 mars Anne GA 1913 1914 1915 1916 1916 1917 1919 1919 1920 1920 1920 1920 324a 18 164 65 170 176 294 300a 321 321 324a 324a pages Points essentiels

RQ ThR, vitesse Einstein, ThR; espace, temps 590-3 251-267 vitesse, Flammarion (Lumen), Minkovski, Planck, Poincarr 657-8 Concept d'ther (Planck), pesanteur 178-181 Einstein, Lorentz ThR, Einstein 239 Pesanteur, ThR, Einstein 121-123 ThR, Einstein, Lorentz 92 -93 20-22 Einstein, ThR, dviation de la lumire Einstein, ThR, 4e dimension 57 RQ Vitesse et dviation de la lumire, ThR, Einstein RQ quation de masse et nergie, Einstein

Notes concernant les rponses aux questions


24 mars 27 mars 1920 1920 73a* 73a* 12-13 45-51

287
Einstein, Lorentz, masse/nergie ThR, ther, vitesse de la lumire, Einstein, Mie, NordstrOm Concept d'ther (Planck), ThR, matire impondrable Einstein, ThR ThR, pesanteur, Einstein ThR, thorie de mercure Einstein, ThR, gravitation Einstein (cit) ThR, vitesse, Einstein ThR, Einstein (mentionn) ThR, logique (mentionn) ther, Einstein (mentionn) Einstein, ThR Einstein, ThR, logique Einstein, ThR (mentionn) Einstein, ThR (mentionn) ThR (mentionn) Einstein, ThR (mentionn) Einstein (mentionn) Einstein (mentionn) Einstein, absolutits ThR, New (mentionn) ThR, Einstein, lumire ThR, Einstein, pesanteur ThR, Einstein, pesanteur ThR, Einstein ThR, qualits ThR (mentionn) Einstein, ThR Einstein, ThR, Copernic, astronomie ThR (mentionn) ThR, Einstein (mentionn) ThR ThR (mentionn), astronomie ThR, Einstein, son ThR (mentionn) ThR, Einstein

31 mars 18 avril 24 avril 1 mai 15 mai 22 septembre 15 octobre 15 janvier 7 avril 12 avril 27 juin 28 juin 8 juillet 7 aot 14 octobre 15 octobre 4 novembre 31 dcembre 15 mars 12 avril 27 dcembre 28 juillet 29 juillet 29 juillet 15 septembre 16 novembre 2 janvier 20 fvrier 27 fvrier ler mars 16 avril 30 avril 17 mai 20 juillet 22 juillet 19 aot

1920 1920 1920 1920 1920 1920 1920 1921 1921 1921 1921 1921 1921 1921 1921 1921 1921 1921 1922 1922 1922 1923 1923 1923 1923 1923 1924 1924 1924 1924 1924 1924 1924 1924 1924 1924

324a 201 201 201 201 300a 324a 324a 76/324a 313 250 F 205 205 206 239 207 208 209 300b 82/324a 326 228 228 291 291 319 316 352 352 235 309 300c 353 310 310 311

RQ 90-91 129 -131 163 233 233 RQ RQ RQ 30 42-43, 51 150-151 110 74 168-169 137 186 77 RQ 68 25-30 52-53 209-210 126-127 RQ, 141 25 RQ, 152 175-191 84 -85 64 159-160 248 75-76 116 120-121

* Dans l'dition spciale de 1950

288
28

LA QUATRIME DIMENSION On voit bien ici que les critiques que Steiner oppose aux raisonnements d'Einstein ne concernent pas le noyau purement physique de la thorie, mais leur extension des domaines du vivant et des relations n'appartenant plus la physique en tant que science de l'inorganique seul.

29 l'initiative de l'astronome et astrophysicien Arthur Eddington (1882-1944) eut lieu une vrification exprimentale de la prvision d'Einstein selon laquelle des rayons lumineux sont influencs par les champs de gravitation ( aberration gravitationnelle ). La vrification devait concerner la position d'toiles au voisinage du Soleil pendant une clipse de Soleil. Deux expditions britanniques (l'une la cte ouest de l'Afrique, l'autre au nord du Brsil) reurent pour mission de photographier le voisinage du Soleil lors de l'clipse du 29 mai 1919 et de comparer les positions des toiles avec les positions connues. Le rsultat publi le 6 novembre 1919 fut proclam grand triomphe de la thorie d'Einstein. La dviation fut de 1" 75 * au bord du Soleil comme Einstein l'avait prvu. Des doutes furent immdiatement soulevs, l'poque, sur le fait que la prcision des dviations trouves n'tait pas forcment suffisante pour prouver de faon absolue la thorie d'Einstein. Les objections de Rudolf Steiner ne concernent probablement pas ces incertitudes lies la prcision des possibilits techniques de mesures (la rptition de ces expriences et d'autres a depuis dpass cette prcision), mais plutt la question de principe si, par des vrifications exprimentales quantitatives aussi pousses soient-elles, on peut ou non prouver l'exactitude et la conformit la ralit d'un modle mathmatique. Dans ses notes concernant l'oeuvre scientifique de Goethe (Histoire de la thorie des couleurs 1' partie, vie subdivision : la personnalit de Newton) Rudolf Steiner crit concernant ce problme : Les jugements mathmatiques sont, comme tous les autres, les rsultats de certaines hypothses qu'il faut admettre. Ce n'est que si ces hypothses sont correctement appliques l'exprience que cette dernire doit lui correspondre. Mais on n'a pas le droit de dduire dans le sens rciproque. Un fait exprimental peut trs bien correspondre aux dductions mathmatiques et pourtant les prmices de la ralit peuvent tre diffrentes de ces hypothses. Les phnomnes de la lumire concernant les interfrences et la rfraction correspondent aux consquences de la thorie ondulatoire sans que la thorie soit ncessairement vraie. C'est une erreur de croire qu'il suffit que les rsultats correspondent ce que donnent des hypothses pour prouver qu'elles sont exactes. Les mmes effets peuvent aussi tre produits par d'autres causes, et il est ncessaire de prouver directement la justification, et
* Il s'agit de la seconde d'arc (du degr ) et non de la seconde d' heure galement utilise comme mesure d'angle en astronomie (I seconde = 15").

Notes concernant les rponses aux questions

289

non par le dtour de la confirmation travers les consquences . Ouvres scientifiques de Goethe dites par Rudolf Steiner tome 4, GA. 1, p. 335). 30 Voir Einstein : Das Relativitatsprinzip, (La thorie de la relativit) [1911] p.12, sq. Les choses deviennent vraiment drles quand on s'imagine ce qui suit: on donne cette horloge une grande vitesse (presque gale c) et on la laisse continuer vitesse constante. Aprs qu'elle a parcouru une distance importante, on lui donne une impulsion contraire de manire ce qu'elle retourne son point de dpart. On constate alors que la position des aiguilles de l'horloge n'a presque pas chang pendant ce long voyage, alors qu'une autre horloge de construction identique reste immobile au point de dpart aura dplac les siennes de faon trs significative. Il faut y ajouter que ce qui est valable pour cette horloge, introduite comme un simple reprsentant de tous les processus physiques, est aussi valable pour tout autre systme physique ferm quelle que soit sa nature. Si on mettait par exemple un organisme vivant dans une bote et si on lui faisait parcourir le mme trajet qu'auparavant l'horloge, on pourrait obtenir que cet organisme, au bout d'un temps aussi long que l'on voudrait, revienne au point de dpart aussi peu chang que l'on voudrait, alors qu'un organisme vivant de nature identique aurait depuis longtemps fait place de nouvelles gnrations. Pour l'organisme en mouvement, le temps pass pendant ce long voyage ne serait qu'un instant, si le mouvement avait lieu une vitesse proche de celle de la lumire! C'est une consquence irrfutable de nos principes de bases, que nous impose l'exprience [...1. Parmi les consquences importantes de la thorie de la relativit il faut signaler la suivante. Nous avons montr auparavant qu'une horloge en mouvement marche plus lentement qu'une horloge immobile. Il sera probablement toujours exclu que l'on puisse vrifier cela exprimentalement avec une horloge, parce que la vitesse que nous pouvons lui communiquer est ngligeable vis--vis de la vitesse de la lumire. Mais la nature nous prsente des objets qui ont les caractristiques d'une horloge et peuvent tre dplacs des vitesses extrmement leves. Ce sont des atomes mettant des raies spectrales auxquels nous pouvons communiquer des vitesses de plusieurs milliers de km (rayons canaux). D'aprs la thorie, il faut s'attendre ce que les frquences de vibration de ces atomes soient influences par leur mouvement de la mme faon que le seraient des horloges en mouvement. On voit ici clairement qu'Einstein tend sans hsiter ses thories bases sur des rflexions purement physiques des objets qui n'appartiennent plus seulement la physique*. Il prtend ainsi implicitement que sa thorie

* Einstein avait russi expliquer certains phnomnes optiques par la thorie corpusculaire de la lumire, ce qui le poussait naturellement cette faon de voir.

290

LA QUATRIME DIMENSION

n'est pas une thorie ne concernant que les systmes physiques (au sens restreint du mot), mais le cosmos dans sa totalit. C'est cette faon de voir peu diffrencie qui provoque les durs reproches de Steiner contre l'abstraction et le manque d'adquation la ralit. L'anecdote raconte par Rudolf Lommel (1879-1971), physicien contemporain et ardent vulgarisateur de la thorie de la relativit d'Einstein montre qu'Einstein ne voulait effectivement pas reconnatre de diffrences significatives entre diffrents domaines de ralit dans son livre Die Grundlagen der Relativittstheorie (Les bases de la thorie de la relativit) [1921]. On considre comme la consquence la plus curieuse de la nouvelle thorie le fait que les objets en mouvement sont plus courts pour l'observateur immobile que pour celui qui les accompagne. De mme, le droulement du temps est plus lent pour celui qui se dplace avec l'horloge Si, aujourd'hui, nous envoyons une expdition de la Terre dans l'espace une vitesse moiti de celle de la lumire, ce qui suit devrait arriver si l'expdition revient au bout de 11 ans 1/2 d'absence ( la mme vitesse), les participants constateront qu'ils ont t exactement 10 ans en route! [...]. Aux questions: quelle est la longueur du trajet et quelle est la dure du temps on ne peut plus donner de rponses absolues, mais uniquement par rapport un observateur donn, donc uniquement une rponse relative, et cette cognition n'est pas une simple remarque philosophique mais un enchanement assur par le calcul. Dans ses confrences devant la socit de physique et la socit de recherche scientifique de Zurich, Einstein a repris le fil partir de l'exemple concernant la dure du voyage cit plus haut ; il en a dduit que des voyageurs pourraient ventuellement retrouver leurs anciens contemporains comme vieillards, alors qu'eux-mmes n'auraient t que quelques annes en route. L'auteur s'y opposa. La conclusion tait valable pour des mesures et des horloges, mais pas pour des tres vivants. Mais Einstein rpondit : tous les processus dans le sang, les nerfs etc. ne sont finalement que des vibrations, donc des mouvements. Or le principe de la relativit est applicable tout mouvement; la conclusion concernant les vitesses de vieillissement est donc valable! (p. 84 sqq.) En ce qui concerne le dbat autour de la thorie de la relativit dans les premires dcades du XXe sicle voir galement la solide tude de Henschel [1990]. 31 I1 s'agit ici des paradoxes qui seront connus sous le nom de paradoxes de l'horloge et paradoxes des jumeaux . Voir le passage parallle dans la rponse des questions du 15 octobre 1920. Voir la note 26 concernant la thorie de l'ther.

32

Notes concernant les rponses aux questions


33

291

ce propos, voir la prsentation dtaille dans la confrence du 26 aot 1915 (GA 164). Si l'quation s = c t est interprte comme relation entre grandeurs, il est invitable que c ait une autre dimension que s et t; en tout cas il est certain que c n'est pas sans dimension. Steiner ne doit pas non plus l'avoir pens, car cela n'aurait pas de sens dans le cadre du calcul des dimensions de la physique. Pour Steiner, il ne s'agit pas d'une correction du calcul de dimensions, mais du problme de la ralit des grandeurs et oprations de calcul apparaissant en physique. Dans ce sens, la valeur t n'a pas de ralit, mme si elle apparat forcment avec une certaine dimension dans les formules. Le facteur temps t n'est pas sans dimension, mais sans ralit. C'est un simple nombre, dnu de ralit profonde. En ce qui concerne la vitesse en tant que ralit, voir les passages parallles suivants : rponses des questions du 27 novembre 1913, confrence des 20.08.1915 (GA 164), 06.12.1919 (GA 194), 27.12.1919 et 02.01.1920 (GA 320), rponses des questions du 15.10.1920, confrence du 06.01.1923 (GA 226).

34

35 Voir ce sujet Rudolf Steiner Introductions aux crits scientifiques de Goethe (GA1), chapitre xvi, 2 das Urphnomen, (le Phnomne originel). 36 Il s'agit ici d'un mouvement direct dans l'air et non protg l'intrieur d'un vhicule. Voir ce sujet les passages parallles dans les confrences des 07.08.1917 (GA 176), 25.09.1919 (GA 300a), 27.06.1921 (GA 250 F), 28.06.1921 (GA 205), 30.04.1924 (GA 300e), 20.07.1924 (GA 310).

Stuttgart, 7 mars 1920


Rponse des questions lors du cours Chaleur et matire, GA 321. Questions poses par Georg Herbert. 37 La date ne peut tre dtermine de faon sre partir des documents de l'archive de la R. S. Nachlassv. La date du 13 mars 1920 donne par Schmidt est improbable, car ni dans la confrence de Steiner (GA 321), ni dans la confrence de Kolisko sur Chimie sans hypothses du mme jour il n'est question de la thorie de la relativit. Les liens faits dans la remarque de Steiner permettent de penser que cette questionrponse a eu lieu le 10 mars 1920 aprs la confrence de Hermann von Baravalle du 10.03.1920 Sur la thorie de la relativit. 38 Dans le texte des notes se trouve Drehung ce qui n'a aucun sens dans le contexte. Il doit s'agir de Strahlung = rayonnement.

292

LA QUATRIME DIMENSION

39

I1 s'agit du phnomne de courants lectriques dans des gaz sous pression rduite, donc de courants cathodiques, c'est--dire d'un courant d'lectrons induit par une tension entre l'anode et la cathode. Les remarques de Steiner sont en accord avec les remarques standards des physiciens. L'nergie cintique 1/2 mv2 = eUdonne aux diffrents lectrons d'un courant d'lectrons par un champ lectrique de tension U, joue un rle dterminant dans tous les calculs en relation avec des dcharges dans les gaz. En outre, la force Kde la dviation d'une charge e dans un champ magntique B, dpend de la vitesse v (force de Lorentz) : K = evB En ce qui concerne les dcharges dans les gaz, voir aussi la confrence du 02.01.1920 (GA 320). La relation d'Einstein E = mc2 reprsente la proportionnalit entre nergie et masse inerte. Elle a souvent t qualifie de rsultat essentiel de la thorie de la relativit. Comme pour d'autres formules de la physique, il n'y a pas de vritable preuve, tout au plus certaines justifications (voir plus bas). C'est ainsi que cette formule est mise la base de la physique relativiste la manire d'un postulat. D'aprs Einstein (1917 5) un corps en mouvement de masse au repos m avec une vitesse v a pour nergie cintique (c tant la vitesse de la lumire dans le vide) :

40

E an

111C'
I

2
C2

Si on dveloppe l'expression relativiste de l'nergie cintique Et.i en srie on obtient: 1 Ecin= me' 2
mv2 2

3 mv4 8 C2

. .

Si v c, dans le cas limite non relativiste v/c > 0 et il reste mc2 + 1/2 mv2. L'nergie au repos mc 2 doit donc tre ajoute l'nergie cintique ordinaire 1/2 mv 2 si l'on doit pouvoir obtenir la mcanique non-relativiste partir de la mcanique relativiste comme cas limite pour v/c > 0 . Rien ne change ainsi pour la mcanique non-relativiste car mc 2 est un invariant qui n'a de l'influence que sur le zro de l'chelle des nergies seulement fixe de faon conventionnelle. 41 Dans les notes (prises aprs coup), on trouve ... masse et nergie ne seraient qu'une forme masque de la vieille relation p. g. nergie.

Notes concernant les rponses aux questions

293

Le sens de cette formule (si elle a t correctement transmise) ne se laisse pas reconstruire. Il pourrait s'agir de la formule de l'nergie potentielle U d'un corps de masse m soumis un champ de gravitation U = mgz, o g est la constante de la gravitation et z la coordonne de hauteur. Les considrations de la note 40 donnent effectivement que E = mc2 joue le rle d'une espce d'nergie potentielle (l'nergie au repos), qui n'a par contre pas d'importance dans la mcanique non relativiste. 42 Si p est interprt comme une force (au sens d'une potentia), alors dans l'expression A ps A reprsente le travail d'une force constante p le long d'un chemin s.

Stuttgart, 11 mars 1920


Rponse des questions aprs le cycle de confrences Chaleur et matire (GA 321). Questions d'Ernst Blmel aprs sa confrence ber das Imagimire und den Begriff des Unendlichen und Unmiiglichen (sur le domaine des nombres complexes et la notion d'infini et d'impossible) du 11 mars 1920. Ernst Blmel (1884-1952), enseignant de mathmatiques l'cole de perfectionnement au Goetheanum Dornach et la premire cole Waldorf Stuttgart. On ne connat pas de notes concernant la confrence de Blme'. 43 Ernst Mller (1880-1954), mathmaticien, crivain, savant connaisseur de l'Hbreu et de la Kabbale, avait tenu une confrence sur Les mthodes mathmatiques le 8 mars 1920 Stuttgart Jusqu' prsent on n'a pu trouver ni des notes concernant la confrence de Mller, ni les rponses de Rudolf Steiner.

44 Concernant la mtamorphose de l'os de la jambe en os du crne voir galement les confrences des 01.09.1919 (GA 293) et 10.04.1920 (GA 201) ainsi que des 1, 10, 11, 15, et 17 janvier 1921 (GA 323). 45 En ce qui concerne la ralit des nombres complexes*, voir aussi les confrences des 12.03.1920 (GA 321) et 18.01.1921 (GA 323).

46 Rudolf Steiner : Chaleur et matire (GA 321). Voir en particulier les confrences des 10 et 11.03.1920.
* Il s'agit d'un tre mathmatique du premier ordre: combinaison d'un nombre rel et d'un nombre imaginaire. Souvent simplement appel nombre imaginaire en Allemagne et en Suisse.

294 47

LA QUATRIME DIMENSION Pour ce qui suit, consulter les confrences des 12 et 14.03.1920 (GA 321). Une collection du matriel utilis pour dformer et dvier le spectre l'aide d'un puissant aimant se trouve dans les Beitrage zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe, n 95/96, 1987.

48 Variante de texte: [...] Das Rot nach der Lage hinausgeht que le rouge sorte d'aprs sa position ou que le rouge sorte du fait de sa position {passage incomprhensible dans les notes prises}. 49 Voir ce sujet les dveloppements concernant l'ther et le contrespace dans les confrences des 8, 15 et 18.01.921 (GA 82) et les QuestionsRponses du 7.04.1921 (GA 76), les confrences des 8 et 9.04.1922 (GA 82) et les questions-rponses du 12.04.1922 (GA 82). Rudolf Steiner parle d'une exprience personnelle de ce genre pendant un cours l'universit de Vienne (Autriche) lors d'une confrence du 11.05.1917 (GA 174 b). Leo Knigsberger (1837-1921), un mathmaticien bien connu l'poque, refusait les nombres hypercomplexes d'aprs Rudolf Steiner parce qu'ils conduisent des diviseurs de zro (voir la note 59). De mme que les nombres complexes ne purent percer que lentement, les nombres hyperimaginaires et hypercomplexes ne furent reconnus qu'avec hsitation par les mathmaticiens. La discussion laquelle Steiner fait allusion a en arrire-plan, notamment, l'opposition entre les dfenseurs du calcul avec les quaternions de William Rowan Hamilton (18051865) et ceux de l'analyse vectorielle telle que l'avaient dveloppe Oliver Heaviside (1850-1925) et Josiah Gibbs (1839-1903). Dans un premier temps, ce dernier s'imposa dans le domaine des applications cause des progrs de la physique thorique lis l'analyse vectorielle. Mais, en mme temps, le dveloppement de l'algbre abstraite * produisit de nombreux systmes de nombres hypercomplexes et les classifia. Concernant toutes ces discussions, consulter Schouten [1914], introduction, ainsi que Crowe [1967]; concernant l'histoire de la dcouverte et du dveloppement des systmes de nombres hypercomplexes, voir Van der Waerden [1985] et pour la mathmatique des nombres hypercomplexes Ebbinghaus et d'autres [1988], partie B. En physique moderne, ces derniers, et d'autres systmes de nombres gnraliss, trouvent de nombreuses applications (voir ce sujet Gschwind [1991] et la littrature qui s'y trouve indique). Rudolf Steiner signale dans une confrence du 11.05.1917 (GA 174a) qu'il fut rendu attentif au problme des diviseurs de zro lors d'un

50

51

* Abstrait au sens des mathmatiques (oppos concret), et non au sens oppos vivant.

Notes concernant les rponses aux questions

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cours de Leo Knigsberger (1837-1921). Les diviseurs de zro sont des nombres gnraliss ayant la proprit de pouvoir donner un produit gal zro sans qu'aucun des facteurs ne soit gal zro. Knigsberger cite le problme dans son premier cours de ses Vorlesungen ber die Theorie der elliptischen Funktionen [1874], pages 10 12, et y crit concernant l'existence des nombres hypercomplexes : Si de tels nombres doivent permettre une introduction dans l'arithmtique pure, il faut que le calcul avec eux vrifie les lois de calcul dj tablies en maintenant la validit des rgles de calcul, ce qui est une condition ncessaire pour toutes les grandeurs arithmtiques et conduise des rsultats qui ne soient pas en contradiction avec les thormes principaux de l'arithmtique trouvs pour les nombres rels et complexes. Deux nombres de ce genre doivent donc aussi vrifier que leur produit donne un rsultat de mme nature, produit qui ne peut pas disparatre sans que l'un des facteurs disparaisse. Dans la suite on montre concrtement que le produit de deux tels nombres hypercomplexes peut effectivement s'annuler sans qu'un des facteurs soit ncessairement nul, ce qui est en contradiction avec la rgle de base valable pour les nombres rels qui affirme qu'un produit ne peut tre nul sans qu'un des facteurs soit nul. Rudolf Steiner reut plus tard d'Oskar Simony un texte avec ddicace personnelle Sur deux gnralisations universelles des oprations de base de l'algbre [1885]. Dans cet crit qui est ddi la construction concrte de deux systmes de nombres hypercomplexes dont l'un possde des diviseurs de zro, Simony discute ds le dbut du problme des diviseurs de zro [1885], 8 (voir le complment dans Beitriige zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe, n 114/115, Dornach 1995, p. 5). 52 53 Voir ce sujet l'tude de Gschwind [1991] et la littrature qui s'y trouve indique. Dans les notes dactylographies prises postrieurement, on trouve Rotations-Parallelepopoden, expression inconnue en mathmatiques. Il doit s'agir soit d'une faute d'coute, soit d'une faute de transcription. Qu'il s'agisse de Parallelepipedon (paralllpipde) est improbable, vu le contexte. Dans tous les textes se trouvant aux archives, le mot parallelepopoden est barr et manuellement surcharg de Paraboloide (parabolode). Des parabolodes de rvolution sont des surfaces engendres par une parabole en rotation autour de son axe de symtrie. Cette interprtation pose le problme de savoir comment mettre une telle surface en relation avec des cnes en rotation. Sans entrer dans les dtails du problme, Gschwind a choisi cette interprtation pour de bonnes raisons et en a tir des conclusions importantes et fcondes. Une relation entre de telles formes et des nombres hypercomplexes pur tre trouve (voir les

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LA QUATRIME DIMENSION

complments dtaills dans Beitriige zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe n 114-115, Dornach 1995, pp. 5 7. 54 Rudolf Steiner se rfre probablement ici au problme de la thorie des nombres concernant la rsolution de l'quation diophantienne a2 + b2-= c2 par des nombres entiers rationnels * a, b, c. De tels nombres sont appels triplets pythagoriciens. Des mthodes exhaustives pour trouver tous les triplets pythagoriciens taient connues ds l'antiquit. 55 La cration d'une arithmtique et d'une algbre indpendantes de la gomtrie demande par Steiner a t mise en chantier ds la fin du XIXe sicle. La tendance d'arithmtisation des mathmatiques arriva par moment au point o elle faillit liminer la gomtrie. Une fondation rigoureuse de l'algbre (y compris la thorie des nombres) et de l'analyse, indpendante de la gomtrie, est une des acquisitions mathmatiques les plus importante du dbut du XXe sicle. C'tait d'abord une affaire interne aux mathmaticiens, et il fallut encore attendre assez longtemps avant qu'elle puisse pntrer dans les manuels et la didactique mathmatique.

56 Carl Friedrich Gauss (1777-1855), mathmaticien Gottingen. Pour Gauss, les nombres ngatifs taient dfinis par rapport aux nombres positifs au sens d'une opposition. Il dveloppe ses ides gnrales dans Theoria residuorum biquadraticorum[1831], p. 175 sqq., o il est dit: Les nombres positifs et ngatifs ne peuvent tre d'utilit que l o ce que l'on compte possde son oppos, qui puisse tre identifi une destruction lors de leur runion. Si l'on y regarde de prs, cette hypothse ne peut tre ralise que l o ce que l'on compte n'est pas substantiel (des objets considrs comme isols), mais o il s'agit de relations entre chaque fois deux objets. Il est postul que les objets sont ordonns dans une suite, ou une squence : par exemple A, B, C, D, etc., et que la relation de A B peut tre identifie la relation entre B et C, etc. Ici, on n'a besoin, pour le sens de I' oppos , de rien d'autre que de I' change des lments de la relation de telle manire que la relation de A B doit tre reprsente par + 1, et celle de B A par -1. Cette suite tant non-limite de chaque ct, chaque nombre entier rel reprsente la relation d'un nombre arbitrairement plac au dbut avec un lment prcis de la suite. Voir ce sujet la discussion dans Kowol [1990] p. 88 sq. 57 Eugen Duhring (1833-1921), philosophe et crivain conomiste. Voir en particulier le livre crit en commun avec son fils Ulrich : E. et U. Duhring [1884]. On y trouve une violente critique de la dfinition

* Les nombres entiers parmi les nombres rationnels (0).

Notes concernant les rponses aux questions

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gaussienne du ngatif. Le ngatif s'y trouve surtout prsent en tant que abstraction d'une soustraction virtuelle , comme tant le seul important, aspect partir duquel seulement peut natre la notion d'oppos. Ainsi [1884], p. 16 : Le ngatif isol a comme particularit dcisive d'apparatre travers une relation calculatoire dans laquelle une soustraction ne peut tre effectue, et signale en mme temps en outre l'existence d'une opration effectuable. Ces deux relations de calcul, ou si l'on prfre ces deux parties d'une relation de calcul plus gnrale doivent tre soigneusement distingues. . Pour comparer le point de vue de Gauss avec celui de Dhring voir Kowol [1990], p. 88 sq. 58 En ce qui concerne le point de vue de Dhring voir E. et U. Dhring [1884], chapitres 2, 3, 4 et 13. Une discussion de cette prsentation en relation avec d'autres essais se trouve dans Kowol [1990], p. 118 sq. et p. 122 sq. 59 Voir E. et U. Dhring [1884], chapitre 4, 12, 14 et 15.

Stuttgart, 11 mars 1920


Rponse des questions aprs le cycle de confrences Chaleur et matire (GA 321). Questions d'Alexandre Strakosch aprs sa confrence Die mathematischen Gebilde als Zwischenglied zwischen Urbild und Abbild (les tres mathmatiques comme intermdiaires entre original et image) du 11 mars 1920 Stuttgart. Alexandre Strakosch (1879-1959), ingnieur des chemins de fer, enseignant la premire cole Waldorf Stuttgart. Il ne semble pas y avoir de notes concernant cette confrence. 60 En ce qui concerne les relations entre original et image dans le cadre des mathmatiques, consulter aussi l'article de Rudolf Steiner : Mathmatiques et occultisme dans Philosophie et anthroposophie (GA 35). Confrence du 05.03.1920 (GA 321). Au sujet de la cration du point de vue gomtrique mathmatique de la nature volontaire de l'homme, voir galement les confrences des 03.01.1920 (GA 320), 29.07.1920 (GA 322), 16.03.1921 (GA 324), 26.12.1922 (GA 326).

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62 propos de la fliessendbewegliche Geometrie (gomtrie fluante), voir aussi la confrence du 20.01.1914 (GA 326). 63 En ce qui concerne les relations entre les rgions du monde spirituel et les dimensions suprieures voir galement les confrences des 17.05. et

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LA QUATRIME DIMENSION

17.06.1905, ainsi que les rponses des questions des 07.04.1921 (Ga 76) et 12.04.1922 (GA 82) et les confrences des 19, 20, 22 et 26.08.1923 (GA227). Ernst Blmel (1884-1952), mathmaticien et enseignant. Voir Renatus Ziegler, Notes biographiques du mathmaticien et pdagogue Ernst Blmel Dornach 1995. Arbeitshefi-e der mathematischastronomischen Sektion am Goetheanum, kleine Reihe, Hefi- 1.

Dornach, 30 mars 1920


Rponses des questions aprs la confrence d'Eugne Kolisko Anthroposophie et chimie pendant le congrs universitaire scientifique au Goetheanum Dornach du 21.03 au 31.05.1920. Eugen Kolisko (1893-1939), mdecin et enseignant la premire cole Waldorf. On n'a jusqu' prsent pas pu trouver de notes concernant la confrence de Kolisko. Voir ce sujet le bref compte rendu dans Drei gliederung des sozialen Organismus, 1ere anne 1919-1920, n 45. 64 Goethe, Trait des couleurs: La mditation de l'objet et du sujet dans la dmarche exprimentale, Triades, p. 296. Voir ce sujet Rudolf Steiner Introduction aux crits scientifiques de Goethe (GA 1), chap. X et XVI, Une thorie de la connaissance chez Goethe (GA 2), chap. XV, Goethe et sa conception du monde (GA 6), chap. L'apparition des couleurs .

65 La dcouverte de gomtries non-euclidiennes a montr que la gomtrie euclidienne n'est pas la seule gomtrie pensable. Par consquent, la question de savoir quelle gomtrie correspond l'espace que connat notre exprience devint un problme de connaissance pour la science exacte. Au sujet de la porte de cette dcouverte des gomtries noneuclidiennes voir aussi les confrences des 26.08.1910 (GA 125), 20.10.1910 (GA 60), 03.01.1920 (GA 323) 05.04.1921 (GA 76). Concernant l'importance de la dcouverte des gomtries non-euclidiennes pour l'histoire de l'volution de la conscience, voir Ziegler [1987], et concernant l'histoire de la dcouverte, voir par exemple Bonola/Liebmann [1919], Klein [1926], chap. IV et Reichardt [1976]. Concernant les relations entre axiomes, phnomnes originaux, et exprience, voir Ziegler [1992], chap. VII et VIII. 66 En gomtrie elliptique, au sens de la gomtrie de Riemann [1867], la courbure de la mtrique a une mesure suprieure 1 et la somme des angles d'un triangle est toujours suprieure 180, en gomtrie hyperbolique, la mesure de la courbure est infrieure 1 et la somme des angles d'un triangle est infrieure 180.

Notes concernant les rponses aux questions

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Le lien entre espaces (ou varits) courbure constante avec des gomtries non-euclidiennes a t dcouvert par Eugenio Beltrami (1826-1866) et Bernhard Riemann (1836-1866). la diffrence de la gomtrie euclidienne (thorme de Pythagore), la mtrique d'un tel espace est dtermine par une fonction des coordonnes qui, en gnral, n'est plus une somme de carrs. Voir ce sujet Klein [1927], chapitre 3 C et Scholz [1980], chap. III. 67 Voir Simony [1881 b], 5 et [1883] et [1886].

Dornach, 31 mars 1920


Rponses des questions aprs la confrence de Karl Stockmeyer Anthroposophie et physique pendant le congrs Anthroposophie et spcialits universitaires du 21.03 au 7.04.1920 Dornach. Ernst August Karl Stockmeyer (1886-1963), enseignant la premire cole Waldorf Stuttgart. Jusqu' prsent, on n'a pu trouver de notes concernant cette confrence. Voir ce sujet le bref compte rendu dans la revue Dreigliederung des sozialen Organismus Structure triple de l'organisme social , 1' anne 1919-20 n 45. 68 Voir: rponses des questions du 30.03.1920 et les confrences du 27.03.1920 (GA 73 a) et du 03.01.1920 (GA 320).

69 titre d'exemple gnral indiquons ici Bernhard Riemann (18261866). Voir ce sujet: la note 1 pour la confrence du 24.031905, concernant Bolyai, Gauss et Riemann. 70 71 72 Voir ce sujet le dbut de la rponse des questions du 11.03.1920: Questions de E. Blmel, et les indications correspondantes. Voir ce sujet la rponse des questions du 30.03.1920. Goethe, Trait des couleurs [1810], Avant-propos. Il y est dit ds le dbut: Ds lors que l'on doit parler des couleurs, ne faut-il pas mentionner la lumire avant toute chose ? La question est tout fait naturelle, et cependant nous n'y ferons que cette brve et honnte rponse: il semble risqu tant de choses et de si diverses ayant t dites sur la lumire de rpter ce qui a t avanc ou d'ajouter ce qui a t souvent redit. Car en fait, c'est en vain que nous entreprenons d'exprimer l'essence d'une chose. Nous percevons des effets, et tout au plus une histoire

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LA QUATRIME DIMENSION

complte de ces effets engloberait sans doute l'essence de cette chose. Nous nous efforons sans succs de peindre le caractre d'un homme; rassemblons par contre ses actions, ses actes, et nous verrons apparatre une image de son caractre. Les couleurs sont des actes de la lumire, des actes et des souffrances. Dans ce sens, nous pouvons attendre d'elles qu'elles nous clairent sur la lumire. La couleur et la lumire se trouvent, certes, dans un rapport des plus prcis, mais nous devons les penser toutes les deux comme appartenant la totalit de la nature; car c'est elle tout entire qui veut par l se rvler au sens de la vue. (Triades, p. 79). 73 Le texte dactylographi tir du stnogramme contient ici le mot Beharrunstrieb (principe d'inertie), alors que, vu le contexte, il s'agit du Beherrschungstrieb (volont de puissance) ou pulsion de puissance. 74 Voir rponse aux questions du 30.03.1920 ainsi que la confrence du 30 mars (GA 312). 75 Goethe, Trait des couleurs [1806], partie 6: action physico-morale des couleurs .

76 Max Planck (1858-1947), physicien thorique Munich, Kiel et Berlin. L'hypothse d'un ther quasi matriel comme support pour les processus de lumire et les phnomnes lectriques est partie de Isaac Newton (1642-1727) et Ren Descartes (1596-1650). Cette espce d'ther qualitative avait pour but d'expliquer des phnomnes dont on ne comprenait pas encore le mcanisme exact. La proprit caractristique de la thorie de l'ther du XIXe sicle est sa quantificabilit, et grce cela la possibilit de l'introduire dans les thories mathmatiques des phnomnes physiques. Voir ce sujet le dbut des rponses aux questions du 07.03.1920 et les notes les concernant. La formulation de Steiner ne put tre trouve la lettre chez Planck. Mais Planck insiste en [1910]: Je crois au moins ne pas trouver de rsistance chez les physiciens si je dis en rsum que l'hypothse de l'exacte validit des quations diffrentielles simples de Mawell-Hertz pour les processus dans l'ther pur excluent une explication mcaniste (p. 37), et plus loin : De mme on peut certainement avoir raison d'affirmer que le premier pas en direction du principe de la relativit [d'Einstein] concide avec la question : quelles relations doitil y avoir entre les forces de la nature s'il doit tre impossible de trouver de quelconques proprits matrielles l'ther de la lumire ? Si donc les ondes lumineuses se propagent travers l'espace sans tre lies un support matriel ? Dans ce cas, la vitesse d'un corps en mouvement par rapport l'ther de lumire ne serait naturellement pas dfi-

Notes concernant les rponses aux questions

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nissable et, encore moins non mesurable. Je n'ai pas besoin de souligner que la faon mcaniste de voir est incompatible avec cette faon de voir {qui s'en dduit}. Celui qui considre que le point de vue mcaniste de la nature est un postulat de la faon de penser la physique, ne pourra jamais sympathiser avec la thorie de la relativit. Mais celui qui juge plus librement demandera d'abord o nous conduit ce principe (p. 39). 77 Voir ce sujet la rponse des questions du 07.03.1920 et les notes correspondantes. 78 Voir ce sujet, et pour ce qui suit, la rponse des questions du 11.03.1920 (Blmel) et du 15.01.1921 avec les notes correspondantes.

79 Quelques remarques concernant la dispute au sujet des nombres ngatifs se trouvent la fin de la rponse des questions du 11.03.1920 (Blmel). Voir ce sujet Kowol [19, chap. IV B.90].

Dornach, 15 octobre 1920


Rponses des questions l'occasion d'une Conversation sur la science de l'esprit l'occasion des Cours universitaires anthroposophiques du 26.09. au 16.10.1920 au Goetheanum Dornach. Les confrences d'introduction de Rudolf Steiner ce Cours universitaire anthroposophique du 27.07. au 03.10.1920 sur Les limites de la connaissance de la nature ont paru dans le GA 322. De nombreuses confrences d'autres participants ont paru imprimes, dans Aenigmatisches aus Kunst und Wissenschaft (Anthroposophische Hochschulkurse des freien Hochschule fr Geisteswissenschafi-, Goetheanum in Dornach vom 16. September bis 16. Oktober 1920, Band I und II) Stuttgart, der kommende Tag-Verlag 1922 (Goetheanum Biicherei), ainsi que dans Kultur und Erziehung (Anthroposophische Hochschulkurse der freien Hochschule fr Geisteswissenschafi, Goetheanum in Dornach vom 16. September bis 16. Oktober 1920, Band III), Stuttgart, der kommende Tag-Verlag 1921 (Goetheanum Bcherei). Voir ce sujet l'annonce du Anthroposophischer Hochschulkurs avec programme dtaill dans Dreigliederung des sozialen Organismus, 2e anne 1920-1921, n 9. Des comptes rendus de ce colloque se trouvent dans la mme revue aux numros 15, 16 et 18. 80 Le systme plantaire d'aprs Claudius Ptolme (env. 100-170) est, dans sa structure de base, le systme gocentrique classique avec la Terre immobile au centre. Plus prcisment: dans son ouvrage principal Almagest, Ptolme se sert d'une construction complique forme de cercles imbriqus pour expliquer le mouvement exact des plantes

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LA QUATRIME DIMENSION (voir ce sujet Ptolme [1962], Ziegler [1976], Teichmann [1983], chap. 3,2, Van der Waerden [1988], chap. XIX). Lors du passage du systme gocentrique de Ptolme au systme hliocentrique, rien d'essentiel ne change pour la production des orbites plantaires par des cercles imbriqus; seul les rles de la Terre et du Soleil sont changs, ce qui correspond une transformation gomtrique simple. Ensuite, Ptolme comme Copernic raisonnent essentiellement travers la cinmatique (Steiner dirait la phoronomique ), c'est--dire sans tenir compte des rapports de forces. (Voir ce sujet Vreede [1980], ber das Kopernikanische System, p. 349 359, Teichmann [1983], chap. III, Neugebauer [1983], 40). Nicolas Copernic (1473-543), dans son oeuvre principale De revolutionibus orbium coelestium de 1543, 1 er livre, chap. XI, dcompose le mouvement de la Terre en trois composantes (voir Copernic [1987], pp. 31-32). Le premier mouvement est le mouvement journalier de la Terre autour de son axe, le deuxime le mouvement de la Terre sur une orbite excentrique autour du soleil, et le troisime mouvement est le mouvement en dclinaison . Formul par Copernic, cela donne : Puisque donc par la mobilit de la terre, autant et de si grands tmoignages des astres errants sont en accord, nous exposerons maintenant en rsum, le mouvement lui-mme, dans la mesure o les apparences seraient dmontres travers lui-mme, comme une hypothse, qu'il faut tout fait admettre triple. Le premier que nous avons dit tre appel par les grecs nycthmre (MI) [est] le circuit propre du jour et de la nuit autour de l'axe de la terre, tournant du couchant au levant, alors que le monde est pens tre port dans le sens oppos, en dcrivant le cercle quinoxial que quelques-uns nomment d'galit des jours, imitant le sens des Grecs chez lesquels il est appel de jour gal (N11). Le second est le mouvement annuel du centre qui dcrit le cercle des signes autour du Soleil semblablement du couchant au levant, ce qui est s'avanant dans l'ordre [des signes] entre Vnus et Mars, comme nous avons dit, avec ce qui s'appuie sur lui. Par cela est fait que le Soleil lui-mme semble traverser le zodiaque par un mouvement semblable : de manire, par exemple, que le centre de la terre restant sur le Capricorne, le Soleil semble traverser le Cancer depuis le Verseau jusqu'au Lion et ainsi de suite, comme nous avons dit. Pour ce cercle qui est travers le milieu des signes, et sa surface, il faut comprendre le cercle quinoxial, et que l'axe de rotation de la terre a une inclinaison. Puisque s'ils restaient fixes et suivaient seulement simplement le mouvement du centre, aucune ingalit des jours et des nuits n'apparatrait, mais toujours ou le solstice [d't] ou le solstice d'hiver, ou l'quinoxe, ou l't, ou l'hiver, ou en tout cas la qualit du temps resterait semblable soi. Il suit donc le troisime mouvement de dclinaison galement par la rvolution annuelle, mais dans les

Notes concernant les rponses aux questions

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[signes] prcdents, ce qui est revenant en arrire contre le mouvement du centre. Et ainsi par les deux presque rciproquement gaux et allant mutuellement la rencontre, il arrive que l'axe de la terre et le plus grand quinoxial des parallles regardant presque dans la mme partie du monde, comme s'ils demeuraient immobiles ; pendant ce temps le Soleil est discern se mouvoir travers l'obliquit du zodiaque par ce mouvement qui [est celui] du centre de la terre, et non autrement que si ce dernier tait le centre du monde, pourvu que tu te souviennes que la distance du Soleil et de la terre a dpass maintenant notre facult de voir par rapport la sphre des toiles fixes . Chez Rudolf Steiner, les deux premires lois semblent avoir t changes par rapport au De revolutionibus coelestium de Copernic. Mais c'est dans cet ordre que Copernic discute ses trois lois du mouvement de la Terre dans De hypothetibus motuum coelestium a se constitutus commentariolus de 1531, appels aussi plus brivement Commentariolus (voir ce sujet Copernic [1948], p.12 sq. ou [1990], p. 95 sq.). Dans la suite, nous nous tiendrons l'ordre des trois lois pris par Rudolf Steiner : 1. Mouvement annuel de la Terre sur une orbite circulaire excentrique autour du Soleil. 2. Rotation journalire de la Terre autour de son axe. 3. Mouvement en dclinaison : mouvement conique de l'axe de la Terre en sens oppos la rotation autour du Soleil. 81 Si on ne tient pas compte du deuxime et troisime mouvement en ne considrant que le premier, il s'agit au sens gomtrico-cinmatique d'une rotation de la Terre autour du Soleil. En particulier : l'axe de la Terre ne reste pas parallle lui-mme sauf dans le cas particulier o l'axe est parallle l'axe de rotation, ce qui n'est pas le cas ici mais dcrit un cne relativement au centre de la Terre. En d'autres termes : le point d'intersection de l'axe prolong de la Terre avec la verticale l'orbite de la Terre mene par le Soleil (situ excentriquement) est un point fixe. S'il n'y avait que ce mouvement, il n'y aurait pas de variation de saisons car la Terre occuperait toujours la mme position par rapport au Soleil. Il fallait donc que Copernic introduise un autre mouvement pour obtenir correctement la variation des saisons d'une part, la prcession (dplacement du point du printemps) d'autre part. C'est quoi sert son mouvement en dclinaison , ou troisime loi de Copernic comme l'appelle Steiner. Elle se compose du mouvement de l'axe de la Terre en sens oppos au mouvement de la Terre autour du Soleil. Cela annule le mouvement de l'axe de la Terre produit par la deuxime loi et introduit en mme temps la petite diffrence ncessaire pour tenir compte de la prcession.

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LA QUATRIME DIMENSION

82 En 1783 au plus tard, quand William Herschell (1738-1822) dcouvrit le mouvement propre du Soleil en direction de la constellation d'Hercule (appel mouvement vers l'apex), on sut que le Soleil n'tait pas immobile (voir ce sujet Wolf [1891-1893], 292). 83 Rudolf Steiner a souvent parl d'un mouvement hlicodal de la Terre en relation avec celui du Soleil o la Terre suit en quelque sorte le Soleil, par exemple dans les confrences des 24 et 31.03.1905. partir de la confrence du 01.09.1906, (GA 95), il combine souvent la prsentation du mouvement Soleil-Terre avec la troisime loi de Copernic. Plus tard, partir de 1916, s'y rajoute l'aspect d'un mouvement lemniscatique (comme orientation concernant ce problme voir Vreede [1980], ber das kopernikanische System, p.49 sq. Dans ce qui suit se trouvent la plupart des confrences et rponses des questions (R.Q.) o Rudolf Steiner fait allusion au problme du mouvement Terre-Soleil, surtout sur le troisime mouvement de Copernic (3 Copernic), les corrections de Bessel (Bessel) et/ou le problme des mouvements en hlice ou en lemniscates oo. Particulirement dtailles et importants sont les exposes des 01.10.1916 (GA 171), 10.04.1920 (GA 201), 3 et 17.01.1921 (GA 323) : Confrence Anne 24 mars 1905 1905 31 mars septembre 1906 16 septembre 1907 29 avril 1908 7 novembre 1910 21 mars 1913 5 mai 1915 13 juillet 1914 20 aot 1916 id 1- octobre 28 mai 1918 4 septembre 1919 25 septembre id. 26 septembre id 28 septembre id 3 octobre id 3 octobre id 10 avril 1920 11 avril id 18 avril id GA Remarques sur le contenu 324a hlice 324a hlice 95 3 Copernic 101 (aussi in GA 284-85) 3. Copernic 98 3 Copernic, hlice 124 145 Coeur et circulation sanguine 159 hlice 286 Coeur et circulation sanguine 272 3 Copernic 171 181 3 Copernic, Bessel 295 3 Copernic, Bessel 300a 3 Copernic, Bessel 300a spirale 192 3 Copernic, Bessel 261 3 Copernic, Bessel 191 3 Copernic, Bessel 201 spirale en progression 201 Coeur et circulation sanguine 201 o., 3 Copernic

Notes concernant les rponses aux questions


1 mai 2 mai 15 octobre 2 janvier 11 janvier 12 janvier 17 janvier 18 janvier 26 aot 8 octobre 5 janvier 5 mai id id id 1921 id id id id id id 1923 1924

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201 Bessel, lemniscate en progression 201 lemniscate en progression 324a RQ, 3 Copernic, Bessel 323 3 Copernic 323 oo, courbe aux boucles 323 oo, orbites plantaires lemniscatiques 323 lemniscate de rotation, Bessel 323 324a RQ, 3 Copernic 343 3 Copernic 220 3 Copernic 349 3 Copernic

Diffrents essais ont t entrepris pour runir ces indications disperses de Rudolf Steiner et en faire une interprtation consquente. Jusqu' prsent, on n'a pas trouv d'interprtation tenant compte de tous les aspects. Voir ce sujet (en ordre chronologique) : Locher [1942], Hagemann [1966], Kaiser 11966], Schmidt [1966], Vetter [1967], Van Bemmelen [1967], Unger [1981], Bauer [1981] et [1988], Hemming/Pikall [1983], Hardorp [1983], Junge, Rudnicki [1984], [1983], Adams [1989] (chap. IV), Vanscheidt [1992]. 84 Dans l'interprtation mcaniste du systme plantaire devenue habituelle depuis Newton, la troisime loi de Copernic est devenue superflue . Si la Terre est assimile une toupie (presque) symtrique dans le champ de gravitation du Soleil, selon la loi de conservation de l'nergie cintique de rotation, la direction de l'axe de rotation (l'axe de la Terre) garde sa direction peu de choses prs. Pour Copernic, une telle interprtation n'tait pas envisageable; elle est bien loin de sa faon de voir les choses. Mais parmi ses successeurs peu regrettrent, ou mme trouvrent grave, l'abandon de la troisime loi de Copernic. Voir ce sujet l'indication n 36 de C.L. Menzer concernant le premier livre de De revolutionibus, chap. XI : Beweis der dreifachen Bewegung der Erde (preuve du triple mouvement de la Terre) (Copernic [1879], annexe pp. 28 31). Le 25.09.1919 (GA 300a), dans ce contexte, Rudolf Steiner signala les publications du pote et crivain Johannes Schlaf (1862-1941). Voir surtout Schlaf [1914] et [1919], qui se trouvaient dans la bibliothque de Rudolf Steiner, le premier avec une ddicace personnelle de l'auteur Steiner.

85 Elisabeth Vreede (18794 943), mathmaticienne et astronome, ds 1924 premier directeur de la section * mathmatico-astronomique de
* Section correspond peu prs ce qu'en France on appelle un dpartement de l'Universit.

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l'Universit libre de Sciences de l'esprit au Goetheanum. Pendant le Cours universitaire anthroposophique , Elisabeth Vreede tint deux confrences le 13 et le 14 octobre 1920 sur le sujet Die Berechtigung der Mathematik in der Astronomie und ihre Grenzen [1922]. 86 Vreede [1922] pp. 138 sq et 160 sq. Voir galement la note 91 concernant Bessel. 87 Cari Unger (1878-1929), industriel, ingnieur et philosophe. Pendant le cours universitaire anthroposophique , Carl Unger tint du 11 au 16.10 six confrences sur le thme l'oeuvre de Rudolf Steiner [1921]. Voir ce sujet le compte rendu de ces confrences par Willy Storrer dans Unger [1921], surtout partie III et IV. En ce qui concerne la thorie de la relativit et ce qui suit, voir la rponse des questions du 07.03.1920 avec les indications correspondantes, ainsi que les rponses des questions du 31.03.1920 et du 15.01.1921. Voir ce sujet le passage d'Einstein [1911] cit dans la note 30 de la rponse des questions du 7.03.1920. Il s'agit d'un problme connu plus tard sous le nom de paradoxe des jumeaux ou paradoxe de l'horloge . Son interprtation est encore controverse de nos jours. Cela tient la signification de la notion de temps en physique, surtout avec l'interprtation des notions de temps propre d'un systme physique dans le cadre de la thorie de la relativit. Voir par exemple ce sujet Gschwind [1986] et la littrature indique. D'aprs Einstein, le principe de la relativit restreinte [1917], 18, dit que les lois physiques naturelles sont formellement identiques pour deux systmes de rfrences (inertiels) se dplaant uniformment. On suppose dans ce cas qu'il existe de tels systmes. Dans le cas des exemples de vulgarisation tirs de la mcanique, ces conditions ne sont en gnral pas rigoureusement vrifies, de telle manire que mme du point de vue de la physique ils ne sont pas conformes la ralit. Ainsi le systme Terre est un systme en acclration, comme tout systme en rotation, comme le systme voiture . Une voiture en mouvement uniforme excute dans tous les cas un mouvement acclr, car elle doit surmonter la rsistance du frottement et ne reste pas, non plus, invariante cause de l'usure et cela encore plus quand elle a une panne et que sa vitesse se rduit. Il en est de mme dans l'autre cas souvent cit du train et du talus. Les seuls exemples ralistes au sens de la physique pour des relations relativistes sont originaires de la physique atomique ou sub-atomique, ce quoi Einstein lui-mme rend attentif dans sa confrence [1911].

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Notes concernant les rponses aux questions

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Mais d'aprs Rudolf Steiner, ce domaine ne peut tre saisi dans son entire ralit que par un largissement grce l'anthroposophie, (voir les confrences du premier et du deuxime cours scientifique GA 320 et GA 321). 91 Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846) astronome, godsien, et mathmaticien Kiinigsberg (Kaliningrad). Bessel a contribu de faon fondamentale au dveloppement de la technique des observations astronomiques. Ses contributions concernent aussi bien l'amlioration des instruments, l'analyse systmatique des erreurs des instruments et des observations qu'une soigneuse correction des observations. La position d'un astre directement mesure doit tre dbarrasse des erreurs des instruments ainsi que de l'influence de la rfraction due l'atmosphre terrestre. Ensuite, pour obtenir une valeur comparable des valeurs standards objectives, il faut les ramener en arrire une date commune (poque), puis tenir compte des effets dus au mouvement de la Terre et se ramener du point de vue topocentrique au point de vue gocentrique (c'est--dire tenir compte de la position de l'observatoire : sa position par rapport au centre de la Terre). C'est pour cela qu'une connaissance prcise de la prcession, de la nutation (petites oscillations de l'axe terrestre dues la Lune), ainsi que des effets de l'aberration (dplacements apparents des astres dus la vitesse de la lumire qui n'est que finie, et aux mouvements de la Terre) journalire, annuelle, et sculaire est ncessaire. L'exploitation par Bessel des positions de 3 222 toiles dtermines par James Bradley (1693-1762) l'observatoire de Greenwich devint la pierre angulaire de l'astronomie d'observation. Ainsi, pour la premire fois, on avait sa disposition des positions d'astres fiables. Bessel publia ses rsultats dans son ouvrage Fundamenta astronomiae pro anno 1755 deducta ex observationibus viri incomparabilis James Bradley in specula astronomica grenovicensi per annos 1750-1767 institutis (Kiinigsberg, 1818) ainsi que dans Tabulae Regiomontanae reductionum observationum astronomicuman ab anno 1750 usque ad annum 1850 computatae (Knigsberg, 1830). Grce aux recherches dans ce domaine, Bessel obtint une amlioration des valeurs des mouvements propres des toiles, et pour la premire fois la dtermination d'une paralaxe de certaines toiles. Ces paralaxes constiturent la premire preuve du mouvement annuel de la Terre. (Lire ce sujet, ainsi que pour d'autres preuves de ce mouvement, Teichman [1983] chap. III-IV). Les formules des corrections de Bessel concernent essentiellement les influences annuelles et sculaires de la prcession et de la nutation. (voir Schmidt [1967] Wolf [1890-1893] 609 et 613 et par exemple The astronomical Almanac, 1981 (pp. B22 sq.).

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LA QUATRIME DIMENSION Albert Steffen (1884-1963), pote, depuis 1924, premier directeur de la section des Belles-Lettres de l'Universit libre des sciences de l'esprit au Goetheanum Dornach. Pendant le Cours universitaire anthroposophique , Albert Steffen tint deux confrences les 14 et 15.10.1920 sur le thme La crise dans la vie de l'artiste et la science de l'esprit Albert Steffen a publi son compte rendu dans la collection Die Krisis im Leben des Knstlers [1922]. Y voir galement l'article sous le mme nom, partie II, pp. 31 sq. La thorie des ensembles a t cre par Georg Cantor (1845-1918) presque tout seul. Steiner reut de Cantor un exemplaire ddicac et empli de corrections manuelles de sa Lehre des Transfiniten (Cours sur le transfini) [1890]. En 1884, Cantor donne comme dfinition d'un ensemble ce qui suit : Par "ensemble " j'entends de faon gnrale chaque "beaucoup" qui peut tre pens comme un tout, c'est--dire un regroupement de certains lments qui peuvent tre lis par une loi en un tout, et je crois ainsi dfinir quelque chose de parent la notion platonicienne de eidos ou idea [...]. (Cantor [1932], p. 204, note). Les dveloppements de Rudolf Steiner se rrerent aux recherches de Cantor sur les hirarchies (les diffrents niveaux) de l'infini. la base de ses recherches se trouve la dfinition cite par Steiner (smantiquement) : Par cardinalit d'un ensemble M (qui se compose d'lments bien diffrents, conceptuellement spars m, ... et est ainsi dfini et dlimit) j'entends la notion universelle, ce que l'on obtient en ne tenant compte ni de la nature des lments, ni des relations que ces lments pourraient avoir entre eux ou avec d'autres lments, donc en particulier de l'ordre qui pourrait exister entre eux, et ne tenant compte que de ce qui est commun tous les ensembles qui sont quivalents M. J'appelle deux ensembles M et Nquivalents s'ils peuvent se mettre en concidence biunivoque (chaque lment en correspondance avec un et un seul lment) Cantor [1890] p. 23 sq. ou [1932] p. 387). Voir le texte Georg Cantor et Rudolf Steiner dans Beitriige zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe n 114-115, Dornach 1995.

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94 Oswald Spengler (1880-1936), d'abord enseignant de mathmatiques, puis crivain indpendant. Le premier tome Gestalt und Wirklichkeit de son oeuvre principale La dcadence de l'Occident dont la 1' dition parut en 1918, atteignait dj en 1920 les 23e 32e ditions, soit de 37 000 50 000 exemplaires. Le 2e tome Welthistorische Perspektiven parut en 1922 (1- la 15e, 16e la 30e, 31e la 43e dition [51 000 70 000 exemplaires]) mais n'eut pas une aussi grande influence que le premier tome. 95 Le deuxime principe de la thermodynamique repose sur le concept d'entropie que Robert Clausius (1822-1888) fut le premier formuler.

Notes concernant les rponses aux questions

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Il dit : Dans un systme ferm, lors de tout processus de thermodynamique rel, l'entropie tend vers un maximum. Dans le cadre de la physique, une preuve de ce principe ne peut signifier que : on peut le ramener d'autres thormes non dmontrs ou des axiomes. C'est ainsi que, dans la thorie cintique statistique des gaz de James Clark Maxwell (1831-1879) et de Ludwig Boltzmann (1844-1906), le deuxime principe de la thermodynamique prend l'aspect d'un thorme dmontrable (le thorme H de Boltzmann) qui part de l'hypothse du dsordre molculaire total. 96 Comte Hermann Keyserling (1880-1946), philosophe et crivain cofondateur et directeur scientifique de la Schule der Weisheit (Gesellschaft fr. firie Philosophie) (l'cole de Sagesse socit pour une philosophie libre ) Darmstadt. Voir par exemple les ouvrages Das Reisetagesbuch eines Philosophen [1919a] ; Der Weg der Vollendung; Des Grafen Hermann Keyserling philosophisches Schaffen [191913] et Philosophie als Kunst [1920] . 97 Keyserling, Philosophie als Kunst [1920] : L'cole de Sagesse doit devenir un troisime lment ct de l'glise (au sens largi non confessionnel du mot) et de l'Universit. Sa relation avec la premire serait que, comme elle, elle a tendance former l'homme entier, spiritualiser son me, mais recherche en plus une synthse entre la vie de l'me et l'esprit indpendant et entirement conscient, de telle manire que l'instance suprieure ne soit pas la foi, ni le savoir abstrait, mais que foi, savoir et vie se fondent en une unit suprieure de conscience. Sa relation avec la deuxime serait un couronnement. Un couronnement dans la mesure o elle aurait pour mission d'incorporer le savoir acquis l'Universit une synthse de vie capable de s'incorporer de manire organique le savoir abstrait extrieur, et transformerait le seulement capable en un existant . I1 s'agit probablement ici d'une allusion l'hebdomadaire Die Zukunfi, dit par Maximilien Harden tome 1 118, 1" anne 1892 jusqu' la 30e anne 1922). L'article de Hermann Keyserling n'a pas encore t trouv.

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99 Voir les discussions concernant Keyserling dans les numros 20 25 de la revue Dreigliederung des sozialen Organismus, 2e anne 1920-1921, surtout le compte rendu de Ernst Uehli (1875-1959) de la confrence de Rudolf Steiner du 16.11.1920 Stuttgart dans les n 21-22. On trouve en outre des choses concernant Keyserling dans la confrence du 26.08.1921 dans Gegenwart 15e anne 1953-1954, cahier 2, pp. 49 64. 100 La source de ce dire de Hermann Keyserling n'a pu tre trouve.

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101 Goethe, Faust II, 2e acte, deuxime scne, laboratoire. Homunkulus dit Wagner qui il dit de rester en place la maison (vers 6989 sq.). Dploie les vieux parchemins, Assemble suivant la formule les lments de vie Et unis-les avec prudence l'un l'autre, Rflchis au quoi, mais plus encore au comment, Et moi, en parcourant un petit morceau du monde, Je dcouvrirai peut-tre le point sur l'i.

Stuttgart, 15 janvier 1921


Rponses des questions l'occasion de 4 confrences pour universitaires sur les relations entre la science de l'esprit et les autres domaines scientifiques ; Premire publication des 4 confrences du cycle : Proben fur die Beziehungen der Geisteswissenschafi- zu den libn' gen Fachwissenschaften (Exemples de relations entre la science de l'esprit et les autres domaines scientifiques) (Stuttgart : 11 au 15.01.1921) dans la revue Gegenwart: 14e anne (1952-53). Celle du 11.01.1921 dans le n 2 pp. 49 67, celle du 12.01.1921 dans n 3 pp. 97 118, 14.01.1921 dans les n 4 et 5 pp. 145 167, 15.01.1921 dans le n 6, pp. 225 236 et n 7 pages 257 268 ; rponses aux questions du 15.01.1921 dans n 8 pp. 305 317. La publication des confrences est prvue dans le GA 73a. Voir ce sujet le compte rendu d'Eugen Kolisko (1893-1939) dans Dreigliederung des sozialen Organismus 2e anne (1920-1921) n31 p. 4 sq., d 32 p. 5, n 33 p. 4. 102 Chaleur et matire (GA 321). 103 Rudolf Clausius (1822-1848) : physicien Berlin, Zrich, Wrzburg, Bonn. Clausius est l'un des fondateurs de la thermodynamique moderne base sur la thorie cintique des gaz avec Ludwig Boltzmann (18441906) James Clark Maxwell (1831-1879). Ses travaux sur la thermodynamique sont runis dans Die mechanische Wiirmetheorie [1876-1891]. Voir ce sujet les confrences des 1 et 11.03.1920 (GA 321). 104 Les diteurs du cours Chaleur et matire (GA 321) signalent des doutes de diffrents auteurs concernant les bases mcanistes de la thermodynamique. Voir la confrence du 01.03.1920 note pour la p. 26 en pp. 222 sq. On peut y ajouter qu'avant la dcouverte de la mcanique quantique et la statistique quantique, le modle mcaniste de la structure molculaire de la nature ne pouvait concider avec les rsultats de la spectroscopie. Voir ce sujet Harman [1982] chap. V-VI.

Notes concernant les rponses aux questions

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105 L'exprience de Michelson et Morly (1881 sq.) devait dterminer la vitesse de la Terre par rapport un ther physique quasi matriel suppos au repos. Le rsultat de l'exprience effectu avec une extrme minutie fut ngatif. Par consquent, toutes les thories de la lumire et de l'lectricit bases sur l'hypothse d'un ther au repos absolu furent au moins remises en doute. Une explication thorique du phnomne fut dveloppe indpendamment par Hendrik Anton Lorentz (18531928) et par George Francis Fitzgerald (1851-1901). Albert Einstein (1879-1955) put peu aprs dduire les formules tablies dans ce contexte (par exemple la contraction de Lorentz) partir des hypothses la base de sa thorie de la relativit restreinte (principe de relativit, constance absolue de la vitesse de la lumire dans le vide); il se servit pour dduire comme pour illustrer sa thorie d'une squence d'expriences de penses. 106 Au sujet de la chaleur de conduction, de la chaleur de rayonnement et de ce qui suit, voir les confrences du 12.03.1920 (GA 321) et du 08.01.1921 (GA 323). On trouve une discussion des quations en question avec les moyens de la mathmatique modernes dans Dustman/Pinkall [1992] . 107 ce sujet, voir par exemple Rudolf Steiner Des nigmes de l'me (GA 21) chapitre Max Dessoir au sujet de l'anthroposophie ainsi que les discussions autour de Hermann Keyserling la fin de la rponse des questions prcdentes du 15.10.1920.

Dornach, 7 avril 1921


Disputation pendant le deuxime Cours universitaire du 3 au 10 avril 1921 au Goetheanum Dornach. Les confrences de Rudolf Steiner Anthroposophie et spcialits universitaires ont t publies conjointement avec les rponses aux questions (disputations) dans le GA 76. Des comptes rendus de Willy Stokar se trouvent dans la revue Dreigliederung des sozialen Organismus 2e anne 1920-21, n 42 et 43, et ceux de Eugen Kolisko dans Die Drei, 1" anne 1921-22, pp. 471478. Vous trouverez l'invitation au 2e Cours universitaire anthroposophique du 03 au 10.04.1921 de l'Universit libre de science de l'esprit au Goetheanum Dornach avec le programme dtaill dans la revue Dreigliederung des sozialen Organismus, 2e anne 1920-21 n 36. 108 Rudolf Steiner se rfre ici sa confrence du 05.04.1921 dans GA 76 o la notion des trois dimensions n'tait qu'effleure. Pendant les soires de disputations intercales, ni le sujet de ces confrences, ni les confrences de Ernst Blmel sur Lignes de conduite de science

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spirituelle pour le traitement scientifique de problmes scientifiques n'ont t traits. 109 Mtagomtrie est une expression qui regroupait diffrents types de gomtries non-euclidiennes et qui n'est plus gure utilise de nos jours. On y regroupait dans la deuxime moiti du XIXe sicle entre autres la gomtrie elliptique, la gomtrie hyperbolique * la gomtrie projective, la gomtrie de Riemann (espaces courbure gnralise), ainsi que les gomtries aux dimensions leves. 110 Voir note 1 de la confrence du 21.03.1905. 111 Sous le nom de gomtrie riemannienne, il peut s'agir de la gomtrie elliptique que Riemann a dcouverte et dcrite en premier (elle est proche parente de la gomtrie sur une sphre) ou de la thorie gnrale des espaces courbes (varits mtrique riemanniennes) dont la gomtrie riemannienne est un cas particulier (espaces courbure positive constante). 112 Kant n'a pas fait la diffrence entre le point de vue gomtrico-mathmatique de l'espace et les lois du monde accessible aux sens. Il considrait ces dernires comme tant une consquence a priori, ncessaire, des conditions d'observation sensible fonde dans le sujet lui-mme. L'espace est une reprsentation ncessaire a priori qui sert de fondement toutes les perceptions extrieures (Critique de la raison pure PUF, 1971, p. 56). La certitude apodicritique des principes gomtriques et la possibilit de leur construction a priori, sont bases sur cette ncessit . Il s'en suit que la gomtrie est une science qui dtermine synthtiquement et cependant a priori les proprits de l'espace (idem p. 57). [...] par exemple : L'espace n'a que trois dimensions mais des propositions de cette nature ne peuvent pas tre des propositions empiriques ou des jugements d'exprience, ni driver de ces jugements. Comment, maintenant, peut-il y avoir dans l'esprit une intuition extrieure qui prcde les objets eux-mmes et dans laquelle le concept de ces derniers peut tre dtermin a priori? Cela ne peut videmment arriver qu'autant qu'elle a simplement son sige dans le sujet, comme la proprit formelle qu'a le sujet d'tre affect par des objets et de recevoir par l une reprsentation immdiate des objets, c'est--dire une intuition, et par consquent comme forme du sens externe en gnral. Il est donc vrai que : L'espace n'est rien autre chose que la forme de
* La gomtrie elliptique comme la gomtrie hyperbolique ne respectent pas le postulat d'Euclide. Elles ne sont pas, comme le nom pourrait le faire croire des gomtries spcialises dans l'tude de ces deux types de courbes. Il serait difficile et long d'expliquer pourquoi elles ne portent pas leur nom par hasard.

Notes concernant les rponses aux questions

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tous les phnomnes des sens extrieurs, c'est--dire la condition subjective de la sensibilit sous laquelle seule nous est possible une intuition extrieure. Ainsi pour Kant les lois du monde sensible concident avec l'ensemble des principes gomtriques pensables. l'poque de Kant, les ides concernant les gomtries non-euclidiennes et les espaces plus de trois dimensions n'taient pas encore apparues en mathmatiques, ni mme la claire diffrentiation entre proprits topologiques et proprits mtriques qui ne remonte qu' Riemann. C'est pour cela que Kant ne voyait aucune diffrence entre la notion topologique de nonborn et la notion mtrique d'infini (qui concernent les notions de mesure). C'est ainsi que dans ses Antinomies de la raison pure on trouve un passage o Kant proclame l'impossibilit de rsoudre certains problmes s'ils ne sont pas interprts de son point de vue: Il en est de mme de la double rponse faite la question qui concerne la grandeur du monde quant l'espace. Car s'il est infini et illimit, il est alors trop grand pour tous les concepts empiriques possibles. S'il est fini et limit, on demande encore, bon droit ; qu'est-ce qui dtermine cette limite ? La notion d'espace de Kant lie la gomtrie tridimensionnelle euclidienne ne peut plus tre adapte aux diffrents concepts d'espace comme ils ont t dvelopps par l'volution des mathmatiques. Un des premiers qui y a rendu attentif du point de vue de la physique et de la physiologie est Hermann von Helmholtz (1821-1894). Voir ce sujet son discours Die Tatsachen der Wahrnehmung (Les ralits de la perception) [1878]. 113 Les discussions sur les paralogismes (conclusions errones ou fausses) de la raison pure forment ensemble avec les discussions sur les antinomies l'essentiel du deuxime livre de la dialectique transcendantale de la Critique de la raison pure [1787]. Kant a pour but, avec la critique des paralogismes, de critiquer les affirmations de la psychologie rationaliste de l'poque concernant les problmes de l'invariabilit, de la prexistence de l'me etc., et non la discussion classique des conclusions errones. Le paralogisme logique consiste dans la fausset de la forme d'un raisonnement, quel qu'en soit par ailleurs le contenu. Mais un paralogisme transcendantal a un principe transcendantal qui nous fait conclure faussement quant la forme. De cette manire, un tel raisonnement vicieux a son fondement dans la nature de la raison humaine et entrane une illusion invitable, mais non insoluble. Kant essaye de montrer, ici dans la discussion des paralogismes galement, comme plus tard dans la discussion des antinomies de la raison pure, qu'elles ne se rsolvent que si, la base du raisonnement, on met son

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opinion que l'on ne peut savoir quelque chose sur les manifestations des choses en soi , et que la raison d'aprs des raisons spculatives (comme d'aprs les faons de voir l'espace et le temps) ne peut qu'ordonner, mais qu'une vision-interprtation directe des choses n'est pas possible. Dans l'tude des paralogismes de la raison pure, le problme de l'espace ne joue qu'un rle accessoire : au quatrime paralogisme sur la relation de l'me des objets possibles dans l'espace . Lors de la discussion du systme des ides cosmologiques dans le passage sur les antinomies de la raison pure , le point de vue de Kant sur l'espace est par contre d'une importance fondamentale. 114 L'espace tridimensionnel d'Euclide fut videmment le point de dpart historique et le fondement des concepts non-euclidiens (gomtrie projective, espaces courbes, espaces n dimensions). Dans cette mesure, les nouvelles formes spatiales sont de nature drive ; elles ne sont pas des cas particuliers, mais des extensions de la conception de notions d'espace bases sur les concepts de base euclidiens. La remarque de Steiner sur un cercle vicieux concerne le fait qu'il ne s'agit que d'une apparence d'extension, tant que les concepts concerns dpendent dans une large mesure du point de dpart euclidien. Le dveloppement ultrieur des mathmatiques a montr qu'on peut se passer de la base de dpart euclidienne, que les lois de l'espace peuvent tre dveloppes par tapes, sans prsupposer, de quelque manire que ce soit, des formations de concepts spcifiquement euclidiennes. Pour ce faire, on part d'une varit topologique dfinie indpendamment de coordonnes, on la complte par des structures mtriques (et ventuellement des structures de gomtrie diffrentielles), et on obtient de cette manire une varit mtrique dont la gomtrie euclidienne n'est plus qu'un cas particulier. Vu du point de vue de la systmatique, il n'y a plus de cercle vicieux. l'poque des questions-rponses de Steiner, ces questions n'taient, mme dans les cercles des mathmaticiens, pas encore dfinitivement lucides. Voir ce sujet les feuilles de notes de Rudolf Steiner dans Beitrage zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe, n 114-115, pp. 49 sq. En ce qui concerne la structure de l'espace rel, les concepts mathmatiques ne donnent dans chaque cas que des formes d'espace possibles, et dans ce sens elles sont abstraites, non relies la ralit tant que leur adquation la ralit n'a pas t claircie. 115 La conception de l'espace datant d'Euclide (320 260) dans ses l-ments en 13 volumes au Ier et surtout au XIe livre. Elle s'oriente essentiellement sur la base de la stromtrie, c'est--dire sur l'enseignement des corps de l'espace trois dimensions.

Notes concernant les rponses aux questions

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116 En ce qui concerne les relations entre imagination, inspiration, intuition et les dimensions de l'espace, voir les confrences des 19 et 26.08.1923 (GA 227 pp. 39-41, 161-163). Et galement celles des 17.05.1905 (GA 324a), 16.09.1907 (GA 101), 15.01.1921 (GA 323), 8.04.1922 (GA 82), 24.06.1922 (GA 213) ainsi que les rponses des questions du 12.04.1922 (GA 82 et 324a). 117 Voir les confrences des 9 et 10.04.1921 (GA 201), 17.03.1921 (GA 324), 26 et 27.12.1922 et 01.01.1923 (GA 326). Rudolf Steiner dveloppe d'un tout autre point de vue la non-permutabilit des trois dimensions de l'espace objectif au chapitre le concept goethen d'espace dans les Introductions aux oeuvres scientifiques de Goethe (GA 1). 118 La gomtrie de l'espace d'Euclide est encore essentiellement de la stromtrie, c'est--dire la science des proprits des corps solides. L'angle droit, l'orthogonalit y jouent un rle essentiel. Mais le cube avec le systme de trois axes orthogonaux qui lui est li n'ont pourtant aucune position privilgie chez Euclide. L'introduction implicite de ces trois axes comme systme de rfrence pour l'tude algbrique des courbes remonte pour l'essentiel Pierre de Fermat (1601-1665) et Ren Descartes (1595-1650). Chez tous les deux, les axes ne jouent encore aucun rle comme systme indpendant que l'on pourrait considrer dtach de l'objet tudi. De plus, chez Fermat comme chez Descartes, le systme d'axes n'tait souvent pas orthogonal, mais oblique. Il en de mme pour les travaux qui sont relis ceux de ces pionniers et le dveloppement de la gomtrie analytique jusqu' la fin du XVIIIe sicle. L'utilisation systmatique de deux directions orthogonales ou obliques comme systme de rfrence pour les coordonnes ainsi que la discussion de courbes algbriques se trouvent la premire fois chez Isaac Newton (1643-1727) dans son mmoire Enumeratio linearum tertii ordinis (1676). Newton utilise la premire fois des coordonnes ngatives de faon systmatique et dessine donc des courbes dans les quatre quadrants du systme de coordonnes. La gomtrie analytique de l'espace et l'utilisation de trois axes orthogonaux remontent aux tudes systmatiques de surface de la part de Leonhardt Euler (1707-1783). La formulation dfinitive de la gomtrie analytique au sens moderne apparut au tournant du XVIIIe au XIXe sicle travers Gaspard Monge (1746-1818) et son disciple Franois Lacroix (1765-1843), un des auteurs de manuels de mathmatiques du XIXe aux plus grands succs. Si, auparavant, les systmes de coordonnes taient introduits partir d'une structure gomtrique particulire, la gomtrie analytique devint maintenant un enseignement des objets gomtriques et de leurs relations intrieures et rciproques dans le cadre d'un systme prtabli. Voir ce sujet l'oeuvre standard de Boyer [1956].

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119 Revoir la problmatique discute en note 114. 120 Voir ce sujet surtout les rponses des questions du 07.03.1920 et les notes correspondantes, surtout la note 27.

Dornach, 26 aot 1921


Rponses des questions (open discussion) lors du Summer Art Course (cours d't au Goetheanum du 21 au 27 aot 1921. Les rsums des confrences de Rudolf Steiner faits par lui-mme ont t publis dans les Nachrichten der Rudolf Steiner Nachlassverwaltung (plus tard. Beitriige zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe) n 8, 1962, pp. 4 20. Le programme dtaill fut publi dans les revues Dreigliederung des sozialen Organismus 3e anne, n 5 et Das Goetheanum tome 1, 1921-1922 n 1. Des notes prises aprs les confrences furent publies la premire fois dans la revue Gegenwart. Dans la 14e anne 1952-1953 n 9-10, pp. 353 363 se trouve la confrence d'introduction du 21.08.1921, n 11, pp. 428 477 la confrence du 23.08.1921. Les confrences des 24 et 26.08.1921 dans la 15e anne 1953-1954 n 1, pp. 4 19 et n 2, pp. 44 63. La rponse aux questions n'a pas t publie jusqu' prsent. Elle est prvue dans le GA 73a. 121 Voir ce sujet et par rapport ce qui suit la rponse aux questions du 15.10.1920 et les notes la concernant. 122 Voir ce sujet les confrences des 02.05.1920 (GA 201), 16.01.1921 (GA 323) 123 Rudolf Steiner utilise ici l'ordre des lois comme Copernic le fait au premier livre de son oeuvre principale De revolutionibus orbium coelestium, chapitre 11. Voir ce propos la rponse des questions du 15.10.1920 et les notes 80 et 81. 124 C'est probablement une allusion aux simplifications {ou rectifications } de Bessel cites par Steiner lors d'une rponse des questions du 15.10.1920.

La Haye, 12 avril 1922


Rponses des questions la fin d'un cours pour des universitaires La Haye du 7 au 12.04.1922. Les confrences de Rudolf Steiner du 7 au 12.04.1922 La Haye sont publies dans Pour que l'homme devienne entirement homme. L'importance de l'anthroposophie pour la vie de l'esprit de notre temps. (GA 82) Dornach 1994.

Notes concernant les rponses aux questions

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125 Pour Hinton, consulter la note 18 pour la confrence du 31-03-1905, et pour le tessaract la confrence du 31-05-1905 et les notes la concernant. 126 Voir la rponse des questions du 07.04.1922 ainsi que les notes 116 et 117. 127 Voir les confrences des 8, 9 et 10.04.1922 (GA 82). 128 Voir les passages analogues la fin de la confrence du 10.01.1921 (GA 323), pp. 199 et 200, ainsi que le dbut de la confrence du 18.01.1921 (GA 323), pp. 118 120. 129 Il s'agit probablement de la confrence dans la Socit mathmatique tenu tenue Ble au 2e semestre 1921-1922. Plus de dtails se trouvent dans l'article Au sujet d'une confrence mathmatique de Rudolf Steiner Ble dans Beitrage zur Rudolf Steiner Gesamtausgabe, n 114-115, Dornach 1995. 130 Voir le passage parallle dans les confrences du 11.01.1921, Gegenwart, tome 14, pp. 41 67, surtout p. 65, et du 05.04.1921, GA 76. 131 Voir rponse aux questions du 07.03.1920 et les notes les concernant. 131a Nd. Tr.: En analyse p-adique, par exemple, on utilise diffrentes mesures de distance sur un mme espace. Bien qu'crit seulement pour ceux qui ont entendu parler de l'analyse p-adique, ceci me parat extrmement important. 132 Pour plus de dtails voir Mtamorphoses de la vie de l'me (GA 58 et 59), les confrences du 28.10.1909 et du 17.02.1910. 133 Friedrich Wilhelm Ostwald (1853-1932) chimiste, spcialiste des couleurs, philosophe naturaliste. Dans sa confrence Die berwindung des wissenschaftlichen Materialismus (Surmonter le matrialisme scientifique) du 20.09.1895, qui reprsente galement un plaidoyer pour sa Weltanschauung base sur l'nergtique, et un contraste conscient la Weltanschauung mcaniste d'mile du Bois-Reymond (1818 -1896), il est dit: S'il semble que, du moment que l'entreprise de vouloir expliquer les phnomnes de la physique dans chaque exprience physique par la mcanique mne finalement un chec, on ne peut refuser d'en dduire qu'il est encore moins possible de le faire avec succs dans les phnomnes incomparablement plus compliqus du monde organique. Les mmes contradictions de principe se manifestent ici galement, et l'affirmation que tous les phnomnes de la

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LA QUATRIME DIMENSION nature se laisseraient ramener des phnomnes mcaniques ne peut mme pas tre qualifie d'hypothse de travail utilisable ; c'est tout bonnement une erreur. Cette erreur apparat le plus nettement dans le fait que les quations de la mcanique ont toutes la proprit de permettre le changement de signe de la variable-temps. Les processus mcaniques, thoriquement parfaits, pourraient, eux, aussi bien se drouler dans un sens que dans l'autre. Dans un monde purement mcanique, il n'y aurait donc ni avant ni aprs au sens de notre monde. L'arbre pourrait redevenir graine, le papillon chenille, le vieillard enfant. La conception mcaniste ne sait pas expliquer pourquoi cela n'a pas lieu et, cause des proprits signales des quations, elle ne peut pas le faire. Le fait de l'effective non-rversibilit des phnomnes de la nature dmontre donc l'existence de processus ne pouvant tre reprsents par des quations de la mcanique, et ainsi est prononc la condamnation du matrialisme scientifique ([1895], p. 20 sq.).

134 Il s'agit ici du fait qu'une droite projective (une droite accomplie ) n'a qu'un seul point l'infini et non deux. 135 Le vrai fondateur de la perspective est Filippe Brunelleschi (13771446), architecte et constructeur de la coupole de la cathdrale de Florence. De premiers avancements de la nouvelle thorie de la perspective sont dus l'architecte et savant Lon Battista Alberti (14011472) ainsi qu'au peintre et mathmaticien Piero della Francesco (1416-1492). Pour l'espace culturel au nord des Alpes le Underweysung der messung mit dem Zirckel und richtscheyt in linien, eben und gantzen corporen (1525) de Albrecht Drer (1471-1528) eut une influence dcisive. 136 En ce qui concerne la perspective grce aux couleurs, voir la confrence du 02.06.1923 (GA 291) et celle du 19.04.1922 (GA 304) et les rponses aux questions du 11 mars 1920.

Dornach, 29 dcembre 1922


Remarques complmentaires pendant le cycle de confrences Naissance et devenir de la science moderne (GA 326). Remarques concernant la discussion qui suivit la confrence de Blmel: Les quatre dimensions la lumire de l'anthroposophie . Jusqu' prsent on n'a pas pu trouver de notes postscriptes. 137 I1 s'agit des confrences des 26, 27 et 28.12.1922 (GA 326). En ce qui concerne l'espace tactile et l'espace visuel voir les confrences du 17.03.1921 (GA 324) et du 01.01.1923 (GA 326).

Notes concernant les rponses aux questions

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138 Rudolf Steiner a souvent, en diffrents lieux, signal ce passage la limite d'une sphre en un plan et d'un cercle en une droite. Voir les passages de la confrence du 24.03.1905, les rponses des questions du 02.09.1906, du 28.06.1908 et du 25.11.1912 dans ce tome, qui constituent un parallle ce passage. 139 En ce qui concerne ce saisir la ralit en relation avec la gomtrie projective, voir les confrences du 11.01.1921 (publi dans Gegenwart, tome 14, 1952 N 2, pp. 49 67 (prvues dans le GA 73a) du 05.04.1921 (GA 76), et la rponse aux questions du 12.04.1922 (GA 324a et GA 82). 140 De nos jours, l'expression mouvements forcs est utilise dans le sens de mouvements n'ayant qu'un degr de libert > c'est--dire qui subissent des restrictions telles que le mouvement n'a plus qu'un seul degr de libert. On peut admettre qu'ici Rudolf Steiner pense seulement au problme gnral de mouvements astreints des conditions restrictives. La faon dont Newton formulait la mcanique se rvla inapte au calcul de mouvements soumis des conditions supplmentaires restrictives; en plus il n'tait pas facile d'utiliser des coordonnes non-orthogonales pour le mouvement. Is deux difficults se rsolvent facilement en utilisant les quations de Lagrange bases sur la notion d' invariants mcaniques . 141 Voir la confrence du 27 dcembre 1922 (GA 326). 142 En ce qui concerne une gravitation ngative, voir les confrences du 7 et du 8.01.1921 (GA 323). 143 L'quation, si elle a t correctement transmise, doit tre prise au sens qualitatif et symbolique, c'est--dire en tant qu'indication pour une formulation mathmatique qui reste faire. S'il s'agissait d'une vraie quation, il faudrait qu' droite galement se trouve une expression diffrentielle. 144 Joseph Louis Lagrange (1736-1813), mathmaticien, physicien, astronome Turin, Berlin et Paris. La dduction, la discussion et l'application des quations qui portent son nom constituent l'essentiel de sa Mcanique analytique (en franais: Paris 1788). 145 Voir la confrence du 28.12.1922 (GA 326).

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[ ] Toutes les annes indiques entre crochets, aprs des noms d'auteurs renvoient la littrature indique dans la bibliographie. Les ouvrages munis d'un * se trouvaient dans la bibliothque de Rudolf Steiner (actuellement aux archives de la R. St.-Nachlassverwaltung Dornach).

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Bibliographie Science du ciel, science de l'homme, GA 323, .A.R. Naissance et devenir de la science moderne, GA 326, Novalis.

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Teichmann, Jrgen [1983], Wandel des Weltbildes. Wissenschaftliche Buchgesellschaft (2. Auflage).

Darmstadt :

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PROPOS DES STNOGRAMMES Extrait de: Rudolf Steiner, Autobiographie (1925, chapitre XXXI,

Mon activit anthroposophique eut deux rsultats : d'abord mes livres destins au public, ensuite un grand nombre de cours rservs aux seuls membres de la Socit thosophique (par la suite : anthroposophique). Il s'agissait de confrences plus ou moins bien stnographies et que je n'avais pas eu le temps de revoir. J'aurais prfr que la parole demeurt ce qu'elle tait ; mais les membres voulaient avoir les textes de ces cycles de confrences non publiques. Ils furent donc imprims. Si j'avais eu le temps de les corriger, on aurait pu ds le dpart se dispenser de la mention restrictive rserv aux membres . Depuis plus d'un an d'ailleurs elle est supprime. Il tait indispensable d'expliquer dans la prsente autobiographie le rle rserv, dans le cadre de l'anthroposophie, mes livres publics et aux cours privs. Pour se rendre compte de ma propre lutte intrieure et des efforts que j'ai d faire pour laborer l'anthroposophie et la proposer la conscience moderne, on aura intrt consulter mes ouvrages publics. J'y ai consign mes rflexions relatives aux doctrines philosophiques de l'poque, mais aussi les rvlations progressives dues ma contemplation spirituelle; cela est devenu l'difice mme de l'anthroposophie, quoique sous une forme, bien des gards, imparfaite. La premire exigence tait celle-ci : difier l'anthroposophie et veiller la transmission fidle des rsultats de mon investigation spirituelle, destine tre publiquement connue. cela s'ajoutait cette autre tche: apporter aux membres une rponse aux aspirations profondes de leur me et leur nostalgie de l'exprience spirituelle. La prfrence portait sur les vangiles et la Bible; on souhaitait les voir expliquer la lumire de l'enseignement anthroposophique. On me demandait de donner des confrences sur ces rvlations confies l'humanit. En rponse aux besoins exprims, je fis alors plusieurs sries d'exposs rservs aux membres. Les auditeurs taient familiariss avec les fondements de l'anthroposophie. On pouvait donc leur parler comme des personnes ayant des connaissances anthroposophiques dj trs labores.

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L'enseignement donn l aurait t impossible sous cette forme dans les ouvrages destins au public. Dans ces cercles intimes j'aurais d modifier la forme de mes exposs s'ils avaient ds le dpart t destins tre publis. Ces deux types de textes, ceux destins au public et ceux rservs aux membres, ont une origine diffrente. Les livres entirement publics sont le rsultat de mes propres luttes et recherches ; les textes privs, par contre, refltent la collaboration de la Socit. J'tais l'coute de ce que les membres dsiraient en profondeur ; de cette communion active rsultent la ligne de conduite et le ton de ces confrences. Rien ne fut jamais dit qui ne soit la pure consquence de l'laboration progressive de l'anthroposophie. Il ne saurait tre question de la moindre concession faite des prjugs de la pense ou du sentiment des membres. Ces publications prives restiturent pleinement ce que l'anthroposophie se proposait d'exposer. Sous l'insistance devenue trop forte, il fallut renoncer au principe de textes exclusivement rservs aux membres; on le fit sans la moindre inquitude. Le lecteur devra seulement passer sur certaines imperfections contenues dans ces publications non revues par moi avant leur parution. Pour tre en mesure d'mettre un jugement valable sur le contenu de ces manuscrits privs, il est ncessaire d'avoir acquis pralablement les notions de base indispensables. Pour la plupart de ces publications, cela concerne au minimum : la connaissance anthroposophique de l'tre humain et du cosmos, dans la mesure o sa nature est dcrite par l'anthroposophie, ainsi que les enseignements concernant l'histoire vue par l'anthroposophie , puiss dans le monde de l'esprit.

IXEUVRE CRITE DE RUDOLF STEINER en langue franaise (2001)

Ouvrages parus aux ditions Anthroposophiques Romandes (.A.R.), aux ditions Novalis (N), et aux ditions Triades (T). La numrotation est celle de l'dition intgrale en allemand (GA). In GA 1 Introduction et notes la Mtamorphose des plantes et au Trait des couleurs de Goethe, 1883, 1891, 1895 (T). GA 2 Une thorie de la connaissance chez Goethe, 1886 (.A.R.). Vrit et science, 1892 (.A.R.). GA 3 GA 4 La philosophie de la libert, 1894 (.A.R.), (N). Nietzsche, un homme en lutte contre son temps, 1895 GA 5 (.A.R.). GA 6 Goethe et sa conception du monde, 1897 (.A.R.). GA 7 Mystique et anthroposophie, 1901 (.A.R.). GA 8 Le christianisme et les mystres antiques, 1902 (.A.R.). Thosophie, 1904 (.A.R.), (N), (T). GA 9 GA 10 Comment acquiert-on des connaissances sur les mondes suprieurs, ou l'initiation, 1904-1908 (.A.R.), (N), (T). GA 11 Chronique de l'Akasha, 1904-1908 (.A.R.). GA 12 Les degrs de la connaissance suprieure, 1905-1908 (.A.R.). GA 13 La science de l'occulte, 1910 (.A.R.), (T). Quatre Drames-Mystres, 1910-1913. (T). GA 14 GA 15 Les guides spirituels de l'homme et de l'humanit, 1911 (.A.R.). GA 16 Un chemin vers la connaissance de soi, 1912 (.A.R.). GA 17 Le seuil du monde spirituel, 1913 (E.A.R.). GA 18 Les nigmes de la philosophie, 1914 (.A.R.). Des nigmes de l'me, 1917 (.A.R.). GA 21 GA 22 L'esprit de Goethe, 1918 (.A.R.). GA 23 lments fondamentaux pour la solution du problme social, 1919 (.A.R.). In GA 24 Treize articles commentaires, 1919-1921 (.A.R.).

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Les lignes directrices de l'anthroposophie. Le Mystre de Michal, 1924-1925 (N). GA 27 Donnes de base pour un largissement de l'art de gurir, 1925, en collaboration avec la doctoresse lia Wegman (T). GA. 28 Autobiographie, 1923-1925 (.A.R.). In GA 40 Le calendrier de l'me, 1912 (.A.R.).

GA 26

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