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PARROQUIA DE NUESTRA SRA.

DE EUROPA FORMACIN DE ADULTOS EL SACRAMENTO DE LA RECONCILIACIN


Lunes 24 de enero de 2011: La crisis del Sacramento. Lunes 31 de enero de 2011: Claves para celebrar el sacramento de la Penitencia y la Reconciliacin.

Claves para celebrar el sacramento de la Penitencia y la Reconciliacin


Introduccin El Ritual no naci, evidentemente, para reinventar el sacramento de la Penitencia, lo cual sera absurdo, sabiendo que la Iglesia, sacramento universal de salvacin, con respecto a cada uno de los sacramentos, no es sino administradora de los misterios (o Mysteria), que en cada uno de los sacramentos se hace presente1. Por ello, ni la Iglesia misma, ni mucho menos quienes son ministros de los distintos sacramentos pueden sentirse amos y seores de cuanto cumplen y realizan; ms bien, han de verse servidores de una realidad que les supera, y cuya virtud y eficacia va ms all de sus propias capacidades humanas y valores morales. La Iglesia, no lo olvidemos, ha sido constituida, por voluntad de Dios, como instrumento necesario de su plan de salvacin2. Tiene que ser, por tanto, fiel al modo (al designio, al plan) que Dios ha establecido para salvar a los hombres, y contribuir obedientemente a restaurar en ellos la santidad que de Dios haban recibido y lograr que alcancen la meta a la que han sido destinados por medio de Cristo, nuestro nico Salvador. Ahora bien, la Iglesia, fiel al modo de proceder de Dios con los hombres, quiere hablar al hombre contemporneo de una manera comprensible, para que abrace el misterio de Cristo, salvador y reconciliador, como algo significativo y atrayente para su vida, aunque sin deformarlo, ni cambiar nada de cuanto constituye su esencia3.

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Cfr. LG 26. Cfr. LG 1, 9, 14 y 48. 3 Cfr. Pablo VI, Evangelii nuntiandi, 2.

De ah que la accin pastoral de la Iglesia, a cuyo servicio est (o debe estar) la teologa, no puede renunciar a ofrecer a los fieles cristianos una ayuda eficaz y concreta, para que vivan de la manera ms fructfera posible eso que la Tradicin de la Iglesia (la fe de la Iglesia) considera que son elementos esenciales. Conviene asimismo recordar que ni de este Ritual, ni de ningn otro, cabe esperar mejora alguna en la vivencia por parte de los fieles, si no va acompaada de una actitud personal imprescindible, y que ya se sealaba en la Constitucin Sacrosanctum concilium a la hora de plantear los criterios por los cuales deba llevarse a cabo la reforma. Nos estamos refiriendo a las disposiciones personales de quien participa en la accin litrgica: Para asegurar esta plena eficacia es necesario que los fieles se acerquen a la sagrada Liturgia con recta disposicin de nimo, pongan su alma en consonancia con su voz y colaboren con la gracia divina, para no recibirla en vano. Por esta razn, los pastores de almas deben vigilar para que en la accin litrgica no slo se observen las leyes relativas a la celebracin vlida y lcita, sino tambin para que los fieles participen en ella consciente, activa y fructuosamente (SC 11). O sea, no toda la eficacia de la Reforma propuesta por el Ritual de la Penitencia se puede poner en la reforma de los ritos, de los signos, de las oraciones; sta debe ir acompaada, por parte de cuantos los celebran, de una actitud personal coherente con el espritu que les subyace y les anima. Por eso, tarea de la teologa ser ahondar en la realidad que sustenta cada uno de los momentos de la celebracin, para favorecer en el fiel la mejor disposicin de nimo y el mayor grado de sintona con lo que all acontece. Slo as la celebracin ser realmente fructuosa. No cabe duda de que el peligro de este nuevo Ritual, como el de cualquier otro, es que nos quedemos slo en la superficie, y, habindolo querido evitar, caigamos en una nueva forma de ritualismo.

Primera clave: es un Ritual Y, como todo ritual, tambin ste est al servicio del Misterio cuya realidad hace presente, y para que los hombres de una poca histrica concreta puedan expresar en sus vidas y manifestar a los dems el misterio de Cristo y la naturaleza autntica de la verdadera Iglesia4. Al mismo tiempo, los ritos, los gestos, las oraciones que forman parte de la liturgia penitencial, manteniendo la fidelidad al Misterio que han de expresar, sin embargo, podrn (y debern) ser actualizados; puesto que, en la Iglesia, siempre, lo humano est ordenado y subordinado a lo divino, lo visible a lo invisible, la accin a la contemplacin y lo presente a la ciudad futura que buscamos5. Por tanto, nunca podr pensarse que se ha alcanzado un estadio definitivo en la actualizacin de los ritos, los smbolos y el lenguaje que sirven a la Iglesia para celebrar y hacer presente el Misterio de la salvacin.

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Cfr. SC 2. Ibidem.

Por lo tanto, no estamos prejuzgando el que se pueda enriquecer, en un futuro prximo, la celebracin de este sacramento con distintos elementos provenientes de la reflexin teolgica, litrgica, moral, histrica, etc. Tampoco estamos negando la necesidad o la oportunidad pastoral de hacer determinados cambios6. Pensar as sera tanto como afirmar que no hay que estar abiertos a cualquier novedad que el Espritu quiera ir suscitando en su Iglesia. Lo nico que se pretende es que la urgencia de los cambios no nos precipite y nos haga perder de vista lo que son elementos esenciales.

Segunda clave: la situacin existencial del bautizado con respecto al pecado La edicin tpica del Ritual de la Penitencia recoge el Decreto de Publicacin hecho por la Sagrada Congregacin para el Culto Divino; y en l, antes de presentar los antecedentes y los fines del Ritual, se hablaba de la cuestin del pecado post-bautismal: Pero sucede que los cristianos, a causa de la debilidad humana (humanam infirmitatem) abandonan el amor primero (cfr. Ap 2,4), y tambin, al pecar, rompen la unin de amistad con Dios. Por lo cual, para que les sean perdonados los pecados cometidos despus del bautismo... . Nos parece que es necesario fijar la atencin en estas palabras, porque, si tan slo se dijera que el Ritual de la Penitencia naci para cumplir con una reforma que el Vaticano II haba sentido como tarea urgente y para hacer ms comprensible la accin de este Sacramento, se estara ya dando por supuesto, sin hacerlo, sin embargo, en ningn momento explcito, cul es el hecho o la realidad que lo hacen necesario. Nos referimos, en concreto, como hace el texto del Decreto, a la debilidad de la naturaleza humana, tal y como qued despus del pecado original, y a los pecados que arrastrados por dicha debilidad cometen aquellos que ya han recibido en el bautismo el don de la reconciliacin. El Decreto de promulgacin, sin embargo, tuvo un inters especial en subrayar, desde el principio, que este sacramento es un remedio instituido por Jesucristo dada la debilidad de la condicin humana para perdonar los pecados cometidos despus del bautismo. En esta constatacin se detecta un sano realismo del que es necesario partir si queremos plantear la teologa y, tambin, la vivencia espiritual propia de este sacramento desde bases suficientemente slidas. Solo desde estos principios se podr comprender que el modo de celebrar el sacramento de la Penitencia y, sobre todo, las exigencias que se le plantean al penitente: contricin, examen de conciencia, confesin, satisfaccin, etc., son medios eficacsimos en la lucha que todo cristiano (y tambin cada comunidad) ha de mantener a lo largo de su existencia terrena, dado que existe la concupiscencia y que, con la ayuda de la divina gracia, no podemos dejarnos dominar por ella. Sobre esta base podemos asegurar que lo que configura y determina el modo de celebrar y vivir el sacramento no son condicionamientos cambiantes y que evolucionan con el pasar de los aos, de las pocas o de las generaciones; sino, ms bien, la situacin de la condicin humana, tal y como ha quedado despus del pecado, y cules son los medios y las armas ms eficaces para sostener y
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Juan Pablo II, en la Novo millennio ineunte, exhortaba a los pastores, con respecto al sacramento de la Reconciliacin, a tener mayor confianza, creatividad y perseverancia en presentarlo y valorizarlo (NMI 37).

mantener el combate contra el pecado y contra la raz de todo pecado en el bautizado, que es la concupiscencia.

Tercera clave: la finalidad de este Ritual es eminentemente pastoral El Decreto de promulgacin afirma expresamente este principio: Para que la accin del Sacramento sea entendida por parte de los fieles de un modo ms pleno. Tras esta afirmacin es fcil descubrir una intencin o finalidad eminentemente pastoral; lo cual, pensamos, invalida cualquier tipo de lectura del Ritual que busque novedades doctrinales, o, tambin, que interprete ciertos silencios o simples referencias a pie de pgina como una marcha atrs, o poner sordina a todo lo que haba sido establecido doctrinalmente en el Concilio de Trento sobre el sacramento de la Penitencia7. De hecho, el Ritual asume ntegramente las Normas Pastorales, la primera de las cuales, como ya hemos visto, deca: Se ha de mantener con firmeza y se ha de continuar poniendo fielmente en prctica la doctrina del Concilio de Trento. En realidad, el Ritual de la Penitencia lo que pretende es ayudar a los fieles cristianos a vivir el conjunto de la celebracin sacramental de forma mucho ms acorde con la naturaleza y el efecto propios de este sacramento. Por eso hace un repaso a los puntos esenciales que teolgica, espiritual y litrgicamente dan sentido a cada uno de los ritos, signos, oraciones y estructura como la Iglesia latina celebra este sacramento y en este momento de su historia. Hemos de leer, por tanto, este Ritual buscando, sobre todo, ayudar a los fieles de hoy para que descubran ms fcilmente el significado de cada uno de los elementos que configuran el sacramento, y puedan vivirlos, consecuentemente, con una mayor profundidad.

Cuarta clave: reequilibrar la vivencia de los llamados actos del penitente Para llegar a comprender la estructura que presenta el nuevo Ritual, hay que empezar teniendo muy en cuenta lo que se dice en uno de los primeros prrafos del Decreto de promulgacin. En l se apunta a lo que la Iglesia quiere obtener de sus fieles cuando les propone esta nueva forma de celebrar la Reconciliacin: La Iglesia tiene la intencin de llamar de todo corazn a sus fieles a una continua conversin y renovacin. Lo que la Iglesia quiere es que los bautizados que han cado despus del bao del bautismo, tengan en su corazn y estn dispuestos a celebrar y se preparen para celebrar el sacramento de la penitencia. La Iglesia les exhorta asimismo, siempre que sea posible, a que asistan a celebraciones penitenciales. Se nos recuerda, por tanto, con toda claridad que el cristiano, desde el momento de su bautismo, ha comenzado un camino de conversin y renovacin constante. Algo necesario dado que, por una parte, la tentacin y el pecado siempre estn al acecho, y, con la ayuda de la gracia, el fiel bautizado ha
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Por ejemplo, que la confesin ntegra de los pecados es, por derecho divino, necesaria todos los cados despus del bautismo DS 1679 y 1707.

de mantener su renuncia al pecado y a todas sus seducciones, tal y como prometi en el momento del bautismo, o, ms adelante, cuando renov dichas promesas teniendo ya uso de razn8; y, por otra parte, dado que, por la consagracin con el crisma, todo bautizado es incorporado a Cristo, sacerdote, profeta y rey, pasa a ser miembro del pueblo santo de Dios y est llamado a una configuracin plena con Cristo y con su amor; es decir, est llamado a la santidad9. Pues bien, para conseguirlo, los cristianos, mientras peregrinan por este mundo, se ven necesitados de la ayuda constante de la gracia, ya que por s solos no pueden hacer nada, si no estn unidos a Cristo10, y eso es lo que se renueva y se actualiza tambin en este sacramento de la penitencia y la reconciliacin. Podemos, por tanto, intuir que, tras lo que dice el texto del Decreto de promulgacin del Ritual, se quiere evitar que el cristiano se relaje en el camino a la santidad, propio de todo bautizado, con el pretexto de que existe un sacramento por el que se le perdonan los pecados cometidos despus del bautismo. Decimos esto, porque es verdad (y es fcil de constatar en la historia del sacramento de la Penitencia) que la forma de celebrarlo se ha visto muy influenciada por lo mucho que se rebajaron, en la prctica, las exigencias para recibir el bautismo desde el siglo VI en adelante. Pues, una vez que la institucin del catecumenado de adultos cay en desuso en la Iglesia, recibir el bautismo era ms fcil, sin embargo, el nivel de exigencia moral era el mismo. Lo que suceda es que, en la mayora de los cristianos, no haba una decisin firme, consciente y madura de abrazar las renuncias bautismales, y, por tanto, aunque los bautizados reconocan sus pecados, no estaban muy dispuestos, en cambio, a luchar contra ellos ni abandonarlos. Y eso era algo que constataban (y siguen constatando) muy frecuentemente los confesores y cuantos se dedican a la accin pastoral11. Algunos comentaristas sealaron que una prueba fehaciente de ese espritu de rebajas es el modo que tuvo el concilio de Trento de aceptar la atricin como actitud suficiente para recibir la absolucin sacramental. Sin duda que dicho planteamiento contribuy a que los fieles acabaran por olvidar lo esencial que es en la vida del cristiano el espritu de la autntica conversin; y acab, en consecuencia, por hacer un flaco favor al modo de vivir y celebrar el sacramento de la penitencia. Por tanto, una vez que el Ritual coloca la conversin como el ncleo esencial e irrenunciable que da sentido a todos y cada uno de los momentos de la celebracin del sacramento de la Penitencia, har hincapi en la importancia de los llamados actos del penitente. Y, por eso, el Decreto de Publicacin hablaba ya de que los bautizados para celebrar bien este sacramento, adems de reconocer los pecados cometidos contra Dios y los hermanos, han de abrigar en su corazn deseos de una verdadera penitencia.
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Cfr. Praenotanda del Ritual del bautismo con nios, 9 y 104-108. Cfr. CCE 1267-1270. 10 Cfr. Jn 15,5. 11 El papa Juan Pablo II, de hecho, quiso poner toda la accin pastoral de la Iglesia en el nuevo milenio bajo la clave de tomar en serio la vocacin universal a la santidad (cfr. 30-31). Y dijo expresamente: poner la programacin pastoral bajo el signo de la santidad es una opcin llena de consecuencias. Significa expresar la conviccin de que, si el Bautismo es una verdadera entrada a la santidad de Dios por medio de la insercin en Cristo y la inhabitacin de su Espritu, sera un contrasentido contentarse con una vida mediocre, vivida segn una tica minimalista y una religiosidad superficial (NMI 31).

Quinta clave: superar la mentalidad confesionista Como ya hemos dicho, una de las crticas ms insistentes que haba recibido y recibe la forma de celebrar el sacramento de la Penitencia, es que, tanto en la teora (en la definicin dogmtica de Trento), como en la prctica, se haba puesto excesivamente el acento en la acusacin de los pecados por parte del penitente, echndose en olvido, terica y prcticamente, otras dimensiones ms importantes y, de hecho, fundantes y fundamentales, sin las cuales la sola acusacin pierde su sentido y tambin su eficacia. El Ritual, por tanto, naci con la vocacin de contribuir a superar la llamada mentalidad confesionista. Y lo intent, entre otras formas, introduciendo todos y cada uno de los llamados actos del penitente del siguiente modo: El discpulo de Cristo que, despus del pecado, movido por el Espritu Santo, acude al sacramento de la penitencia, ante todo debe convertirse de todo corazn a Dios. Esta ntima conversin del corazn, que incluye la contricin del pecado y el propsito de una vida nueva, se expresa por la confesin hecha a la Iglesia, por la adecuada satisfaccin y por el cambio de vida12. En el Ritual de Penitencia, la primaca de todo el proceso la tiene la misericordia de Dios. Ella es la fuente y el origen que da sentido a todos y cada uno de los elementos que forman parte de la celebracin sacramental. Ahora bien, el Ritual tampoco olvida la necesidad de la colaboracin activa por parte del hombre para acoger el don de Dios y su perdn, por el que quedamos libres de nuestros pecados. En otras palabras, si era necesario comenzar hablando del ex opere operato propio del cuarto sacramento, tampoco hay que olvidar referirnos al ex opere operantis. La razn es fcil de descubrir en la teologa catlica sobre los sacramentos, cuyo cimiento no es otro sino el modo como la Iglesia ha entendido a la luz de la revelacin y de la historia de la salvacin, cmo Dios ha justificado al hombre pecador13. As pues, el papel del penitente, tambin en el cuarto sacramento, no puede ser ni mucho menos pasivo, sino, todo lo contrario, imprescindiblemente activo. Tan activo que el concilio de Trento, en su momento, lleg a decir que los actos del penitente se requieren como quasi-materia del sacramento de la penitencia14. Afirmar esto era, sin duda, necesario ante las teoras protestantes, que negaban la necesidad de todos ellos, dando slo valor a la contricin, pero entendida como los miedos que surgen en las conciencias cuando el pecado es conocido; y la sola fe, concebida en nosotros, de que seremos perdonados ya que Cristo satisfizo plenamente por nosotros. La teologa catlica, sin embargo, defenda (y defiende) que han de darse las tres cosas.
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Praenotanda del Ritual de la penitencia, 6. Cfr. Decreto sobre la justificacin del concilio de Trento DS 1520-1583. 14 Si alguien negara que para la remisin completa y perfecta de los pecados se requieren en el penitente, como cuasi matria del sacramento de la penitencia, estos tres actos, es decir, la contricin, la confesin y la satisfaccin, que son llamadas partes de la penitencia .... a.s. DS 1704.

De hecho, cuando se estudia detenidamente la doctrina y los cnones sobre la Penitencia del concilio de Trento, se llega a comprender que los obispos y telogos que en l participaron, no simplemente buscaron argumentar contra las teoras de los telogos de la Reforma; quisieron, ms bien, poner en evidencia los slidos fundamentos sobre los que descansa la lucha de los bautizados contra el pecado, y que, al mismo tiempo, dan sentido al modo de celebrar el sacramento de la Penitencia. Y, para los telogos y obispos del concilio de Trento, dado que en el diseo salvfico pensado por Dios para la justificacin y la redencin del hombre, el Creador siempre cuenta con la criatura, haba que insistir muy claramente en que la eficacia de la accin sacramental no es nunca mgica, requiere necesariamente la respuesta libre y consciente del hombre que ha de asentir al plan de Dios y consentir que tome carne en su propia vida. Como deca san Agustn, quien te cre sin ti, tampoco puede justificarte sin ti15. Fundamentada en esta doctrina, la Iglesia ha hecho una defensa constante de la importancia de los actos del penitente en el sacramento de la penitencia. Se reconoce ciertamente que es difcil, costoso, e incluso sacrificado, pero se afirma, sin ningn gnero de duda, que es necesario y esencial ya que as lo dispuso la voluntad redentora de nuestro Dios16. Al decir que se trata de algo esencial y necesario, la Iglesia busca defender que son elementos que por la naturaleza de las cosas estn intrnsecamente unidos al proceso de conversin del bautizado que ha perdido, o que en l se ha debilitado la gracia santificante a causa del pecado. No son, pues, elementos cuya presencia se deba a una ley arbitraria que podra cambiar segn las circunstancias. Ni siquiera cabra entenderlos como el resultado de una ley positiva que Dios habra impuesto. Lo cual sera tanto como un poner lmites a su misericordia, que se supone que es infinita; o, si no, sera una forma de complicar algo que podra ser ms sencillo con tal de que Dios excusara su cumplimiento. La Iglesia a lo largo de los siglos ha defendido, y quiere seguir defendiendo, un modelo de reconciliacin que huye de una visin mgica, aquella que no cuenta para nada con la colaboracin del hombre, y propone otra que es autnticamente redentora, o sea, aquella que realmente restaura al hombre en su condicin de hijo de Dios. En una catequesis de los mircoles del ao 1975 (ao jubilar), Pablo VI hizo especial insistencia sobre estos puntos. l parta de cmo es la gracia divina la que resucita a las almas inmersas en el pecado, y concede a la accin de Dios todo el poder eficaz necesario para obtener la victoria sobre l. Pero justo a continuacin sealaba:

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Sermn 169, 13. As se afirma expresamente en el documento que la Comisin Teolgica Internacional elabor con motivo del Snodo de 1983: Dadas las realidades de estas exigencias humanas y espirituales, dado tambin que en el sacramento de la penitencia Dios nos da qu satisfacer, la confesin de los pecados graves que el pecador recuerda tras un atento examen de conciencia debe, en virtud de la voluntad salvfica de Dios (iure divino), conservar su puesto indispensable para recibir la absolucin. De cualquier otra manera la Iglesia no podra realizar las tareas que Jesucristo, su Seor, le confi en el Espritu Santo (iure divino). Se trata de los servicios de mdico, de gua de las almas, de promotor de la justicia y del amor en la vida personal y social, de heraldo que proclama la promesa divina del perdn y de la paz en un mundo a menudo dominado por el pecado y por el odio; en fin, de juez de la autenticidad de la conversin a Dios y a la Iglesia, Riconciliazione e Penitenza, en Enchiridion Vaticanum, Vol. IX, EDB, Bologna 1987, n 338, pg. 309.

Es necesario recordar ahora que esta intervencin salvadora de la misericordia triunfante de Dios exige algunas condiciones de parte de quien la recibe; y todos conocemos cules son. La gracia del perdn no es automtica, ni tampoco es mgica la gracia sacramental de la penitencia: se trata de un encuentro que supone una disponibilidad, una receptividad, una predisposicin, una cierta y condicionante colaboracin humana17. En esa misma catequesis Pablo VI analizaba la relacin entre la contricin y los otros dos actos exigidos en el penitente: confesin y satisfaccin; y no haca sino repetir cuanto se haba dicho en Trento. Comenzaba, por ello, reconociendo la primaca de la contricin como acto principal y fundante, imprescindible para que haya remisin de los pecados; de ella (de la contricin) recordaba el Papa, se dice que es causa del perdn de Dios18. Ahora bien, continuaba diciendo igualmente el Pontfice, es causa del perdn de Dios, cuando va acompaada del propsito de recurrir a la virtud del sacramento de la penitencia, tan pronto como sea posible19. Dicho todo lo cual, conviene aadir que, ciertamente, el fragor del debate con la teologa protestante hizo que la teologa y, sobre todo, la pastoral postridentina en torno al cuarto sacramento acentuara exageradamente la necesidad de la acusacin de los pecados, poniendo, en la prctica, en muy segundo plano la importancia de la contricin y la satisfaccin. De hecho, el sacramento se conocer como sacramento de la confesin, porque los fieles perciban (o entendan) que, en realidad, el nico esfuerzo penitencial que se les exiga era el de la confesin ntegra. As pues, es ms que justificable el calificativo de confesionista con el que muchos comentaristas e historiadores se refieren a la teologa y a la liturgia postridentina de la Penitencia20. Para superar esa mentalidad confesionista, o sea, para evitar, por un lado, que la vivencia que hacen los fieles al participar de este sacramento se reduzca tan solo a hacer un costoso esfuerzo de acusarse de todos los pecados, y para evitar, por otro lado, que la dinmica de la celebracin litrgica gire excesivamente en torno al momento de la acusacin, como si fuera lo nico importante y necesario, el Ritual ha intentado reequilibrar todos los aspectos de la vivencia y de la celebracin sacramental de la Penitencia.

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Insegnamenti di Paolo VI, vol. XIII, Citt del Vaticano 1975, pg. 190. Noi diremo piuttosto della efficacia rianimatrice della contrizione per se stessa, quando sia motivata dalla offesa alla bont di Dio, da un lato, e dalla deformit della malizia del peccato, dall'altro, quando cio, come dicono i maestri, il dolore del fallo commesso sia perfetto, Ibidem, pg. 191. 19 La contrizione cos concepita gi di per se stessa causa del perdono di Dio, quando va accompagnata dal proposito di ricorrere ala virt del sacramento della penitenza, se appena possibile, Ibidem. 20 Cfr. Dionisio BOROBIO, El modelo tridentino de confesin de los pecados en su contexto histrico, Concilium 210 (1987) 232. IDEM, Reconciliacin Penitencial, 115 y 160-161.

La contricin El Ritual ha subrayado, en primer lugar, que el discpulo de Cristo que, despus del pecado, acude al sacramento de la Penitencia, acta movido por el Espritu Santo21. Se recuerda, por tanto, y se insiste en la primaca de la accin de Dios. Es l quien, por medio de su Espritu, gua e ilumina al pecador para que conozca y reconozca sus pecados; es el Espritu Santo quien le concede el dolor por los pecados cometidos y el que lleva a arrepentirse sinceramente de todos ellos22; es el Espritu Santo quien infunde valor al pecador, para que no oculte sus pecados y se atreva, en cambio, a confesarlos con sencillez y humildad ante el ministro de Cristo y de su Iglesia; ser asimismo el Espritu Santo quien dispondr la voluntad del pecador para que acepte gustosamente la satisfaccin que la Iglesia, como madre y maestra, le proponga; y, por ltimo, ser el Espritu Santo quien, por la invocacin del sacerdote (ministro de Cristo y de la Iglesia), descender sobre el pecador para purificar su conciencia y santificarle, haciendo eficaz en l el Misterio Pascual de nuestro Seor Jesucristo, del que la Iglesia hace memoria al conceder al pecador la absolucin de todos sus pecados y que le reconcilia con Dios y con los hermanos, reincorporndole a la comunin plena del Cuerpo de Cristo. Puesta esta primera piedra, el Ritual sigue diciendo que entre los actos del penitente ocupa el primer lugar la contricin23, que es definida, como ya lo fue en el concilio de Trento, como un dolor del alma y un detestar del pecado cometido con propsito de no pecar en adelante24. Para el Ritual, la contricin solo es verdadera cuando estamos en un camino de conversin, tal y como exige, por otra parte, el bautismo mismo. Ese espritu de conversin es una gracia sobrenatural (un don de Dios) que empuja al fiel cristiano a buscar la santidad; pues esa es su vocacin ltima e irrenunciable. Y la santidad se ha de manifestar igualmente en la vida, o sea, en

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Cfr. Praenotanda del Ritual de la penitencia, 6. Es muy interesante en este sentido una de las oraciones que se sugieren para el rito de entrada en la celebracin comunitaria: Enva tu Espritu Santo, Seor, sobre nosotros para que nos purifique con las lgrimas de la penitencia y nos disponga a ser ofrenda agradable a ti. Con la fuerza de tu poder, mereceremos alabar tu gloria y tu misericordia en todo lugar, Ritual, 112. 22 Dios, que ha iluminado nuestros corazones, te conceda un verdadero conocimiento de tus pecados y de su misericordia, Ritual, 84. Dios omnipotente [...] abre nuestros ojos para que descubramos el mal que hemos hecho; mueve nuestro corazn, para que, con sinceridad, nos convirtamos a ti; [...] que el Espritu vuelva de nuevo a la vida a quienes venci la muerte [...], Ritual, 115. 23 Praenotanda, 6 a. 24 DS 1676.

su modo de pensar, de juzgar y de actuar, que han de ser conformes a Cristo, a su vida, a su ejemplo y a su predicacin25. Como hemos sealado ms arriba, sin este espritu de conversin, lo dems es superfluo. Por eso, todo en la celebracin ha de contribuir a que el penitente alcance esta contricin sincera; y el penitente, por su parte, se ha disponer para que, ayudado por la celebracin del sacramento de la Penitencia, de todos y cada uno de los momentos que la constituyen: oraciones, lecturas bblicas, homila, exhortacin, peticiones de perdn y otros gestos sacramentales, (el penitente) llegue a alcanzar la gracia de una verdadera contricin por la que se le perdonan todos sus pecados.

La confesin En segundo lugar, el Ritual habla de la confesin de las culpas26, que nace de haber conocido, a luz de la misericordia de Dios, los pecados cometidos, as como la gravedad de los mismos, pero reconociendo y confesando, al mismo tiempo, que el amor de Dios es mayor que nuestros pecados27 y que, por tanto, podemos confiar en que seremos perdonados y readmitidos al redil del Padre, pues para eso envi a su Hijo al mundo, para que el mundo se salve por medio de l28. Iluminado, pues, por la palabra de Dios, el penitente ha de examinar su conciencia y dejar que sea el Seor quien le juzgue; ya que, ciertamente, el juicio de Dios condena el pecado, pero es el nico que salva al pecador y le hace justo con la justicia de Dios29, que hace nuevas todas las cosas30; y, al mismo tiempo, le responsabiliza para que repare los daos y las ofensas cometidas contra Dios y contra el prjimo, de modo que sea posible una verdadera y duradera reconciliacin31. Sin embargo, en todo momento, el penitente ha de ser consciente de que toda reparacin y toda obra penitencial que vaya a realizar, recibe su fuerza de la misma satisfaccin que Cristo ofreci al Padre en el sacrificio de la cruz32. Consecuentemente, el discpulo de Cristo que acude a sacramento de la penitencia, se ha de acercar sabiendo que no solo viene a soltar una lista de pecados, y con eso habr cumplido todo: Viene a confesar que cree y confa en la misericordia de Dios, tal y como nos ha sido revelada plenamente por Jesucristo. Viene a confesar que cree que por Cristo, por su muerte y resurreccin, los hombres hemos recibido la redencin y el perdn de los pecados.

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Cfr. Praenotanda del Ritual de la penitencia, 6 a. Cfr. Praenotanda, 6 b. 27 Cfr. Praenotanda, 25 a. 28 Cfr. Jn 3, 17. 29 Cfr. 2 Co 5,21; Ef 4,20-24; Flps 3,8-11. 30 Cfr. Apo 21,5. 31 Cfr. Praenotanda del Ritual de la penitencia, 25 b. 32 Cfr. Praenotanda, 25 d.

Viene a confesar que con sus pecados concretos ha ofendido la santidad de Dios y ha herido a sus hermanos. Viene a confesar que, con la ayuda de la gracia y sostenido por la mediacin de la Iglesia, podr cambiar y convertirse, abandonar el pecado y vivir en la libertad de los hijos de Dios. Viene a confesar que confa en la santidad de la Iglesia, en su oracin, en su ejemplo y en su ayuda para satisfacer por todos sus pecados, unindose y conformndose con la ofrenda de Cristo en la Cruz. De este modo, se entiende que la confesin sacramental se convierta en un gesto concreto por el que el pecador da gloria Dios y le alaba por su amor, por su justicia, por su bondad y por su santidad, restableciendo as las ofensas hechas precisamente contra el Padre celestial, del que el pecador se separa, como le sucedi a Adn en el paraso, porque le vea como receloso del hombre, injusto, malo, arbitrario y hasta como enemigo de su libertad y de su autorrealizacin33. De ah que el pecador arrepentido, cuando vuelve a la casa del Padre, ha de confesar, como Israel en sus liturgias penitenciales: T, Seor, eres justo, nosotros, en cambio, somos pecadores34. Por todo ello, el Ritual va a defender que la confesin de la culpas [...] es parte del sacramento de la Penitencia35. No se trata, pues, de elemento ajeno y cuya inclusin sea algo forzado o artificial. De hecho, la acusacin de los pecados, dice el Ritual, nace del verdadero conocimiento de s mismo ante Dios y de la contricin de los propios pecados36. Por lo que, el tradicionalmente llamado examen de conciencia, ha de hacerse, necesariamente, a la luz de la palabra de Dios y dejando que el Espritu Santo ilumine nuestra conciencia, de modo que el reconocimiento del pecado no nos llene de desesperacin ni de ese temor que tantas veces nos lleva a escondernos de Dios, como les pas a Adn y Eva en el paraso37; sino que nos lleve a confiar en la misericordia del Padre, y, as, nos pongamos en camino de nuevo para volver a su casa38. La confesin de las culpas es, adems, un signo evidente de la confianza del pecador en la Iglesia. Una Iglesia que le engendr a la vida de fe por el bautismo y que le ayudar ahora a regenerarse de todos sus pecados. Para ello el pecador ha de tener la firme voluntad de abrir su corazn al ministro de Dios; y, por parte del ministro, cabe esperar que ayude al penitente concretamente a reconocer y confesar sus pecados, a detestarlos y arrepentirse de haberlos cometido, a proponer reparar los daos que haya podido ocasionar y a llevar una vida penitencial que le permita no recaer en sus pecados y avanzar, en cambio, en el camino de la santidad39.

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Cfr. Gn 3,1-6. Cfr. Esdras 9,15; Tobas 3,2-5; Esther 4,17m; Salmo 119,137-138; Daniel 3,26-30. 35 Praenotanda del Ritual de la penitencia, 6 b. 36 Praenotanda del Ritual de la penitencia, 6b. 37 Cfr. Gn 3,8. 38 Cfr. Praenotanda del Ritual de la penitencia, 17 y 25 a. 39 Cfr. Praenotanda, 6b, 10 y 18.

El Ritual nos invita a mirar este momento de la confesin de las culpas como un saludable remedio y disposicin de la misericordia de Dios40, por el cual el penitente estar en mejor disposicin para luchar contra sus pecados y de proseguir la obra de conversin y purificacin ya iniciada en el momento del bautismo; y el confesor podr ejercer de la forma ms adecuada su funcin de pastor, de mdico y de juez41. Desde esta perspectiva se comprende mejor que el momento de la acusacin, si no es, ciertamente, el nico ni el ms importante de la celebracin sacramental, ni tampoco debe acaparar toda la vivencia del fiel, ni debe ser el nico en el que el confesor ponga todo su inters; sin embargo, es, junto con la contricin y la satisfaccin, en los casos ordinarios, necesario y, como ya deca el concilio de Trento, de derecho divino42.

La satisfaccin En tercer lugar, el Ritual habla de la satisfaccin. Dice que la verdadera conversin se realiza con la satisfaccin por los pecados, el cambio de vida y la reparacin de los daos43. La Iglesia tiene conciencia de que, cuando el penitente acude al sacramento de la penitencia, ste no puede contentarse con acusarse de sus pecados y esperar, sin ms, la absolucin por los mismos. La Iglesia, fiel al modo de proceder de Jess cuando perdonaba los pecados, busca que los pecadores tengan el deseo y el propsito firme de no querer pecar en adelante44. Busca, en consecuencia, que el penitente est realmente en una actitud sincera de cambio de vida, de conversin, o sea, de propsito de abandonar el pecado y, asimismo, de luchar contra las causas y las circunstancias que tantas veces le llevan a pecar. Adems, la Iglesia es consciente de que, aunque la absolucin quite el pecado, no remedia, en cambio, todos los desrdenes que el pecado caus. Por eso, liberado del pecado, el pecador debe recobrar la plena salud espiritual45. De ah, por tanto, la necesidad de la satisfaccin. La conversin a Dios, como nos ensea el Catecismo, supone ruptura con el pecado, una aversin del mal, con repugnancia hacia las malas acciones que hemos cometido. Al mismo tiempo comprende el deseo y la resolucin de cambiar de vida con la esperanza de la misericordia divina y la confianza en la ayuda de la gracia46. Ese es el camino de la verdadera sanacin espiritual: amar el bien y aborrecer el mal47; no existe va intermedia, porque, en realidad, amar a Dios es incompatible con amar a los dolos,

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Cfr. Praenotanda, 7 a. Cfr. Praenotanda, 10. 42 Cfr. DS 1706-1707. 43 Praenotanda del Ritual de la penitencia, 6 c. 44 Cfr. Jn 5,14; 8,11. 45 CCE 1459. 46 CCE 1431. 47 Cfr. Ams 5,14-15.

y es del todo imposible amar a dos seores48, y, asimismo, el que obra el mal aborrece a la luz y no va a la luz49. El propsito, pues, de no pecar por parte del penitente tiene que ser verdaderamente firme, sin que quepa la menor duda en su mente de que el pecado no es camino que conduzca a la felicidad, sino una trampa que, en definitiva, es la raz de todos los males que nos afectan50. As pues, es necesario que el pecador, por medio del examen de conciencia, hecho a la luz de la Palabra y de la misericordia infinita de Dios, y tambin por medio de la acusacin de sus pecados, haga propio el juicio de Dios y diga con toda verdad he pecado. La confesin de su pecado debe ser, por tanto, un reconocimiento de que lo que se ha hecho (o ha dejado de hacer) en s mismo est mal, que poda haberse evitado o actuado de otra forma; y que, consecuentemente, deber estar atento en adelante para no dejarse engaar ni seducir por todas las circunstancias que le llevaron a ello51. Ahora bien, dicho todo lo anterior, es muy importante, sobre todo de cara a la pastoral sobre la penitencia cristiana (que incluye, por supuesto, la celebracin sacramental), no olvidar que la naturaleza humana, herida por el pecado original, est inclinada a pecar. Constatacin que no debe servir, como hemos dicho antes, para descuidar la actitud de combate y de lucha, propias del cristiano; antes bien, tiene que fortalecerle en esa disposicin de no querer pecar ms. Pero, al mismo tiempo, dicha constatacin debe ayudar al pecador a no desesperarse, porque, en la lucha contra el pecado, no va a vencer as como as (a no ser que tuviera una gracia muy especial), ni tampoco va a erradicar, fcilmente, de su corazn (ni tampoco de su entorno) las inclinaciones al pecado. El combate (que durar toda la vida) va a requerir, en consecuencia, mucha paciencia, gran confianza en la misericordia de Dios (que es mayor que nuestros pecados) y luz para discernir y aceptar en cada momento y circunstancia la voluntad de Dios sobre su vida, disponindose a abrazarla como la nica que nos salva, ms all de lo que las apariencias tantas veces nos puedan sugerir. Desde esta perspectiva, se comprende mejor que la Iglesia haya ledo el pasaje de Jn 20,23: A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis, les quedan retenidos, como un poder que Cristo ha confiado a sus apstoles para que discernieran, en cada ocasin, lo que ms conviene al pecador. En virtud de ese poder, en este sacramento, una vez que el penitente ha abierto el corazn y la conciencia, y se ha acusado de sus pecados al confesor, ste debe hacer un juicio espiritual antes de
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Cfr. Mt 6,24; Lc 16,13. Jn 3,20. Quien dice que est en la luz y aborrece a su hermano, est an en las tinieblas, 1 Jn 2,9. Si alguno dice: Amo a Dios, y aborrece a su hermano, es un mentiroso, 1 Jn 4,20. 50 Por muy impresionantes que a primera vista puedan aparecer tales laceraciones, solo observando en profundidad se logra individuar su raz: sta se halla en una herida en lo ms ntimo del hombre. Nosotros, a la luz de la fe, la llamamos pecado, Juan Pablo II, Reconciliatio et paenitentia, 2. 51 Por eso el Ritual adems de recordar la necesidad de una confesin ntegra, invita al penitente a que manifieste su contricin y el propsito de una vida nueva (cfr. Praenotanda, 19). stas son algunas de las frmulas que se proponen: Padre [...] he pecado contra ti, ya no merezco llamarme hijo tuyo, Ritual, 95. Dios mo, con todo mi corazn me arrepiento de todo el mal que he hecho y de todo lo bueno que he dejado de hacer. Al pecar, te he ofendido a ti, que eres el supremo Bien y digno de ser amado sobre todas las cosas. Propongo firmemente, con la ayuda de tu gracia, hacer penitencia, no volver a pecar y huir de las ocasiones de pecado. Seor, por los mritos de la pasin de nuestro Salvador Jesucristo, apidate de m, Ritual, 101.

pronunciar la sentencia, que es la absolucin. Por medio de ese juicio espiritual, el confesor ha de intentar ayudar al penitente, para que, si conviene, tome conciencia de la gravedad, de la trascendencia y de las consecuencias de los pecados cometidos. Ese juicio espiritual, por lo tanto, no es, ni mucho menos, una revancha, ni tan siquiera un castigo; sino como una medicina muy conveniente que le ayudar al pecador en su camino de conversin, de sanacin espiritual y de restablecimiento pleno de las consecuencias de sus pecados52. Podemos decir que esa era la pedagoga que encerraba, en la poca de la Penitencia pblica, el tiempo que mediaba entre la admisin al Orden de los Penitentes y el momento de la reconciliacin sacramental, que, en la mayora de los casos, era el da de Jueves Santo. En nuestro Ritual, de algn modo, se ha querido recoger buena parte de este espritu; y, de hecho, se indica, en primer lugar, que la satisfaccin est ordenada a reparar el orden destruido por los pecados del penitente; en segundo lugar, que la satisfaccin hay que verla como una medicina que se opone a la enfermedad que aflige al fiel que acude a celebrar el sacramento de la Penitencia; y, en tercer lugar, que ha de ser, sobre todo, como un remedio ante el pecado cometido que sirva para renovar la vida del fiel. Ms an, se dice, parafraseando al apstol Pablo y a su experiencia de radical conversin, que el pecador no mire para atrs, que se olvide de ello; pues lo que ha de hacer es encaminarse hacia los bienes futuros53. La salvacin es siempre promesa de nueva vida, de restauracin, de redencin, de liberacin, ya que Dios no lleva cuentas de nuestros delitos54, pasa por alto y olvida lo de antao55 y nos promete hacer nuevas todas las cosas56. Es por este motivo por lo que, en la celebracin de este sacramento, al sacerdote no le debe bastar con saberse juez que ha de juzgar una causa; tambin, e inseparablemente, ha de entenderse a s mismo como mdico que debe saber diagnosticar el mal que padece el enfermo que se est confesando. Su acercamiento a la enfermedad presentada por el paciente, por tanto, ha de ser la de querer ayudar al enfermo para que salga de su postracin; es decir, la misma actitud con que Jess se acercaba a los pecadores y curaba a muchos enfermos que acudan a l con fe en su poder sanador. El sacerdote, si es necesario, ayudar (al penitente) a hacer una confesin ntegra; adems, le exhortar para que se arrepienta sinceramente de las ofensas cometidas contra Dios; por fin le ofrecer oportunos consejos para empezar una nueva vida [...] Si el penitente hubiese sido responsable de dao o escndalo, aydele a tomar la decisin de repararlos convenientemente. Despus el sacerdote impone al penitente una satisfaccin que no solo sirva de expiacin de sus pecados, sino que sea tambin ayuda para la vida nueva y medicina para su enfermedad; procure,

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El Ritual habla exactamente en estos trminos: La confesin exige [...], por parte del ministro, un juicio espiritual mediante el cual, como representante de Cristo y en virtud del poder de las llaves, pronuncia la sentencia de absolucin o retencin de los pecados, Praenotanda del Ritual de la penitencia, 6 b. 53 Cfr. Praenotanda, 6. 54 Cfr. Salmo 130,1-8. 55 Cfr. Hechos 17,30-31; Rom 3,25-26. 56 Cfr. Is 66,22; 2 Co 5,17; Apo 21,5.

por tanto, que esta satisfaccin est acomodada, en la medida de lo posible, a la gravedad y naturaleza de los pecados57. Por ltimo, sobre este punto de la satisfaccin, nos gustara recordar que el penitente no ha de verse solo y aislado, sin conexin con la Iglesia, para restaurar y restablecer lo que el pecado ha herido, daado y perjudicado, personal, social y eclesialmente. La Iglesia no abandona al penitente a su propia suerte, ms bien le muestra sus entraas de madre y su voluntad firme de acompaarle, animndole y apoyndole en proceso de sanacin; y, al mismo tiempo, en virtud del misterio de la comunin de los santos, le recordar al penitente que es toda la Iglesia, con Cristo a la cabeza, la que carga sobre s el peso de los pecados de toda la humanidad, y con Cristo, por l y en l se ofrece en expiacin por todos y cada uno de los pecadores58. Por desgracia, en el modo de celebrar el sacramento, esta dimensin de la comunin de los santos y de intercesin de toda la Iglesia en orden a la expiacin de los pecados de los hombres, es escasamente visible. Sin embargo, en la antigedad, era mucho ms evidente59.

Sexta clave: recuperar el clima eclesial y comunitario de la celebracin Si la teologa y el ambiente eclesial durante el Concilio, y an ms despus de su clausura, eran un clamor contra el excesivo individualismo con que se viva el misterio de la Reconciliacin de los bautizados-pecadores, que con su pecado haban roto la amistad con Dios y herido gravemente la santidad de la Iglesia; el nuevo Ritual nace precisamente para que salga a la luz el aspecto comunitario del sacramento. De hecho, en el decreto de promulgacin ya se dice que los fieles, siempre que les sea posible, han de asistir a celebraciones penitenciales. Y el mismo Ritual reconocer que la celebracin comunitaria es mucho ms rica, porque manifiesta ms claramente la naturaleza eclesial de la penitencia60. Pero, adems, el decreto insiste en los siguientes puntos:

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Praenotanda del Ritual de la penitencia, 18. La pasin de nuestro Seor Jesucristo, la intercesin de la Bienaventurada Virgen Mara y de todos los santos, el bien que hagas y el mal que puedan sufrir, te sirvan como remedio de tus pecados, aumento de gracia y premio de vida eterna, Ritual, 104. 59 Durante el perodo de su expiacin, los penitentes eran asistidos espiritualmente por las oraciones del clero y de los hermanos. La letana de la Oratio fidelium ambrosiana los recuerda todava en su formulario: Pro... poenitentiubus precamur te, Domine [...] A este rito alude probablemente el historiador Sozomeno. En la iglesia de Roma escribe, terminada la misa, los penitentes se postran boca abajo; los rodean los fieles con los presbteros y el papa. Tambin l se postra. Despus exurgit et iacentes erigit; et quantum satis est, pro peccatoribus poenitentiam agentibus precatus, eos dimittit. Es cierto, de todos modos, que su despedida iba siempre acompaada por una imposicin de las manos, hecha por los obispos y por los presbteros como rito de epclesis y de exorcismo para implorar sobre los penitentes las gracia del Espritu Santo y para purificarlos de toda influencia diablica ..., Mario RIGHETTI, Historia de la Liturgia, vol II, BAC, Madrid 1956, pg. 795. Pablo VI, en la Indulgentiarum Doctrina, recordaba este clima eclesial propio de los rituales antiguos para la celebracin del sacramento de la Penitencia: Tambin las obras buenas, sobre todo las ms dificultosas para la fragilidad humana, eran ofrecidas a Dios de antiguo en la Iglesia por la salvacin de los pecadores. [...] Pues las oraciones y buenas obras de los justos eran tan estimadas que se tena la certeza de que el penitente quedaba lavado, limpio y redimido con la ayuda de todo el pueblo cristiano, Ecclesia 27 (1967) 113. 60 La celebracin comunitaria manifiesta ms claramente la naturaleza eclesial de la penitencia, Praenotanda del Ritual de la penitencia, 22.

Los que se acercan a celebrar este sacramento son bautizados que, como miembros de la Iglesia, acuden a ella a recibir el perdn de Dios y la reconciliacin con los hermanos. Son, tambin, hijos de la Iglesia que confan en la mediacin de su madre; y, a la luz de la Palabra de Dios, reconocen con sencillez sus pecados y piden humildemente perdn al Seor y a su prjimo. Son, igualmente, miembros del mismo cuerpo de Cristo, que oran e interceden los unos por los otros no solo para que, por la misericordia de Dios, se conviertan y crean en el evangelio del perdn anunciado por Jesucristo y confiado a sus apstoles, sino tambin para que, ayudados por el ejemplo y la santidad de los hermanos puedan progresar y sentirse animados en el camino de vuelta a la casa paterna sin perder nunca el nimo y la confianza en la bondad del Padre celestial, aunque sean muchos y muy graves los pecados cometidos. Ahora bien, el hecho de que el decreto de promulgacin del Ritual busque poner a la luz los aspectos comunitarios del sacramento, no puede servir para minusvalorar lo que es el corazn de la celebracin de la Penitencia, es decir, lograr que los bautizados-pecadores conozcan los pecados cometidos contra Dios y contra los hermanos y tengan en su corazn un verdadero deseo de hacer penitencia. Ambas cosas, sin duda, tienen una repercusin eminentemente eclesial, pero son de por s acciones de una neta naturaleza individual, o sea, de las que han de ser tomadas por cada uno en concreto, sin que quepa sustitucin o vicariedad alguna61. Por lo tanto, no creemos que sea consecuente criticar al Ritual de la Penitencia por haber seguido dando importancia y relieve a elementos de naturaleza tpicamente individual, cuando de lo que se trataba, era de recuperar la vivencia eclesial y comunitaria de la celebracin de este sacramento; algo que se visibilizaba mucho mejor en ritos, oraciones y signos de otras pocas y de otros rituales, y que se intentaron reimplantar para la nuestra. Lo que habr que intentar es que estos elementos, que, para la fe de la Iglesia, son esenciales y, por tanto, irrenunciables, los fieles los puedan vivir y celebrar con una nueva mentalidad, menos individualista y ms eclesial, como exige la naturaleza y el espritu del plan de salvacin diseado por Dios, que ha querido santificar y salvar a los hombres no individual ni aisladamente, sin conexin los unos con los otros, sino constituyndolos en un pueblo que le conociera de verdad y le sirviera con una vida santa (LG 9). En consecuencia, el hecho de que el Ritual (Ordo) presente como primer modelo de celebracin (Rito), aquel para penitentes que se reconcilian uno a uno, no debe interpretarse como un menoscabo de la dimensin comunitaria y eclesial puestas de relieve por la teologa contempornea; sino como un modo de subrayar que en la penitencia al igual que en el resto de las dimensiones de la vida cristiana el individuo nunca puede ser sustituido por la comunidad, aunque la naturaleza de los actos que est llamado a realizar sea eminentemente eclesial.
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En esto es muy clara la instruccin pastoral de los obispos espaoles, Dejaos reconciliar con Dios: No podemos olvidar que la conversin es un acto interior de una especial profundidad, en el que el hombre no puede ser sustituido por los otros, no puede hacerse reemplazar por la comunidad. Aunque la comunidad fraterna de los fieles, que participa en la celebracin penitencial ayude mucho al acto de conversin personal, sin embargo, en definitiva es necesario que en este acto se pronuncie el individuo mismo con toda la profundidad de su conciencia, con todo el sentido de su culpabilidad y de su confianza en Dios, ponindose ante l, como el salmista, para confesar: Contra Ti solo he pecado y aceptando gozoso la palabra del sacerdote que le dice: Yo te absuelvo de tus pecados 51.

Sptima clave: la dimensin pneumatolgica y el papel de la proclamacin de la palabra de Dios en el conjunto de la celebracin La contricin es, como hemos ya insistido, el alma y ncleo esencial que da sentido a todos y cada uno de los momentos de la celebracin del sacramento de la Penitencia.
Ahora bien, sabemos que la contricin es un don que procede de lo alto, un don gratuito que viene de Dios, por medio de su Espritu, y no es otra cosa sino el amor con que Dios ama al hombre y que, a su vez, le capacita para amar. Por eso decimos que, gracias al don teologal de la caridad, el hombre viejo se va renovando poco a poco hasta quedar transformado en una nueva criatura: en el hombre nuevo, que no tiene ya un corazn de piedra, sino un corazn de carne62, el corazn que se va dejando conducir por el Espritu Santo y que, por tanto, se va liberando de las pasiones y malos deseos, que tratan de dominarle63.

Mas, si bien es verdad que el Espritu Santo habla (y ha hablado) de muchos modos y maneras, haciendo resonar su voz en lo profundo de la conciencia de cada hombre, conducindole en el camino del bien e invitndole a abandonar toda senda mala; es, por medio de la Palabra revelada, como el Espritu ciertamente ilumina las conciencias, denunciando los pecados de los hombres y anuncindoles al mismo tiempo la salvacin, que viene de la fe en la palabra de Dios. Una palabra que se ha hecho carne, para que, creyendo en ella (pues se nos ha manifestado), tengamos, por medio de ella, vida y vida para siempre64. Por eso, la liturgia de la Palabra tiene una importancia sin par en toda celebracin sacramental: es fuente de vida y de fuerza, ilumina a los fieles, mueve el interior del hombre a la conversin y a una vida resplandeciente de fe, personal y comunitaria, y se convierte en alimento permanente de la fe cristiana y en la fuente de la oracin de la Iglesia65.

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Cfr. Ez 11,19; 36,26. Cfr. Gl 5,18-23. 64 Cfr. Jn 1,1-5.9-14.


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En efecto, la sagrada Escritura, sobre todo en la proclamacin litrgica, es fuente de vida y de fuerza [...] La palabra de Dios, cuando es anunciada por la Iglesia y llevada a la prctica ilumina a los fieles, por la actuacin del Espritu, y los arrastra a vivir en su totalidad el misterio del Seor (cfr. Jn 14,15-26; 15,26-16,4.5-15). La palabra de Dios, en efecto, recibida con fe, mueve todo el interior del hombre a la conversin y a una vida resplandeciente de fe, personal y comunitaria (cfr. AG 6.15; DV 26), ya que es el alimento de la vida cristiana y la fuente de toda la oracin de la Iglesia (cfr. SC 24; Directorium Catech. generale (1971), n. 25) Ordo Lectionum Missae 47. Este principio es el que va a servir al Ordo Paenitentiae para promover las celebraciones penitenciales no sacramentales (cfr. nmeros 36-37 de los Praenotanda). En este punto tambin las Orientaciones de los obispos espaoles abundan especialmente. Dicen as: La renovacin pastoral del sacramento de la penitencia pide que todos los que son responsables de la celebracin valoren mucho esta presencia de la Escritura, incluso en las celebraciones individuales. Aun en los casos en que por alguna circunstancia que lo justifique se omita su lectura ser bueno que los fieles tengan fcilmente a mano algunos textos bblicos para que ellos mismos puedan leerlos antes de la confesin, y as se mantenga el enlace entre la Palabra, la Fe y el Sacramento de la reconciliacin. Los valores de la lectura bblica en el interior de la celebracin sacramental son los siguientes: A) Actualizacin de la llamada de Dios a la conversin, y, en este sentido, manifestacin de la iniciativa divina en la reconciliacin. B) Introduccin a la accin sacramental por la cual Dios comunica, en la visibilidad del signo eclesial, su perdn y su paz. C) Proposicin de objetivos de perfeccin, especialmente los reflejados en las palabras y las obras de Cristo, Orientaciones doctrinales y pastorales del episcopado espaol, 59. Estas Orientaciones

doctrinales y pastorales del episcopado espaol fueron aprobadas en la XXX Asamblea Plenaria, noviembre de 1978, e incorporadas a los Praenotanda del Ritual, nn. 41-81. Es absolutamente necesario citar a este respecto lo que el papa Benedicto XVI ha escrito en la exhortacin Verbum Domini en el captulo titulado La liturgia, lugar privilegiado de la palabra de Dios, concretamente los nmeros 52-53 y 56.

Al desgranar los motivos teolgicos que fundamentan la confianza de la fe de la Iglesia en la eficacia de la proclamacin de la palabra de Dios dentro de toda celebracin litrgica, uno de los argumentos hace referencia directamente al Espritu Santo y dice as:

Para que la palabra de Dios realice efectivamente en los corazones lo que suena en los odos, se requiere la accin del Espritu Santo, con cuya inspiracin y ayuda la palabra de Dios se convierte en fundamento de la accin litrgica y en norma y ayuda de toda la vida. [...] Por consiguiente, la actuacin del Espritu no slo precede, acompaa y sigue a toda accin litrgica, sino que tambin va recordando, en el corazn de cada uno, aquellas cosas que, en la proclamacin de la palabra de Dios, son ledas para toda la asamblea de los fieles OLM, 966.
Es, pues, el Espritu Santo quien hace posible que cuanto viene proclamado en la Palabra se haga carne en la vida de aquellos que la escuchan debidamente, convirtiendo lo que anuncian los textos en un hoy salvfico para quienes participan de la accin sacramental y se dejan guiar por los impulsos de este mismo Espritu. Desde estos criterios, y volviendo al Ritual de la Penitencia, entenderemos mejor que aconseje vivamente que la celebracin sacramental d inicio con la escucha de la Palabra67. Porque, por medio de su palabra, Dios llama a la penitencia y conduce a la verdadera conversin del corazn; y, por la Palabra de Dios, el cristiano es iluminado en el conocimiento de sus pecados y es llamado a la conversin y a la confianza en la misericordia divina.

Octava clave: Sacramento de la penitencia y la reconciliacin Una de las crticas ms frecuentes que se ha lanzado contra el Ritual de la Penitencia es la de que, en l, se han querido sobreponer dos concepciones sobre el sacramento, que, segn el parecer de algunos, son difcilmente conciliables. Estos mismos autores concluyen que lo que ha hecho el Ritual es llegar, finalmente, a una solucin de compromiso. Pues bien, a nuestro modesto modo de entender, manteniendo en el ttulo del Ritual el trmino penitencia se habra intentado dar continuidad a la teologa y a la prctica ms tradicionales; e incluyendo el trmino reconciliacin, en cambio, el Ritual habra dado acogida a los planteamientos ms actuales; es decir, aquellos que han puesto de relieve las races bblicas del misterio del pecado y del perdn, que conlleva necesariamente la reconciliacin con Dios y con los hermanos, con uno mismo y con la Iglesia, y con todo lo creado. Es verdad que, a simple vista extraa que el Ritual lleve por ttulo: Ordo Panitentiae; mientras que las tres formas rituales que ofrece como posibilidades para celebrar el sacramento hablen, respectivamente, de: Rito para reconciliar un solo penitente; Rito para reconciliar a varios penitentes con confesin y absolucin individual;
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Cfr. Verbum Domini 15-16.

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Cfr. Praenotanda del Ritual de la penitencia, 17 y 24-26.

Rito para reconciliar a varios penitentes con confesin y absolucin general. Es evidente que el Ritual deba incorporar el trmino reconciliacin dado que su uso es muy frecuente en el Nuevo Testamento (cfr. Mt 5,23-24; Rom 5,10; 2 Cor 5,18-20, Ef 2,14-16; Col 1,20). En cada uno de estos pasajes el trmino reconciliacin remite al plan de Dios que es quien ha querido reconciliar todas las cosas consigo por medio de su Hijo Jesucristo. Sin embargo, para entender por qu se incorpor el trmino reconciliacin al Ritual de la Penitencia, es necesario remontarnos a la liturgia antigua, de la que tenemos importantes testimonios gracias a los Rituales que han llegado hasta nosotros. Del estudio de esos rituales se desprende que el momento de la absolucin era en el que se visibilizaba la reconciliacin del pecador con la iglesia. Y es que el pecador, previamente, para ingresar oficialmente en el Orden de los penitentes, era excluido formalmente de la vida de la comunidad: no poda participar en la Eucarista y, bajo muchos aspectos, era tratado como un catecmeno. La comunidad oraba por los penitentes, interceda ante Dios por ellos y se preocupaba de sostenerlos y de alimentar su actitud penitencial, etc. Pero los penitentes deban comprender, tambin de forma sacramental (es decir, visible y mistrica al mismo tiempo), que su pecado les haba hecho romper con la Iglesia; aunque se mantuviera vivo el lazo de la comunin en la fe, en la esperanza y en la caridad bautismal; porque ese don de Dios no se pierde ni por el pecado68. En otras palabras, en la Iglesia antigua se visibilizaba muy bien que los que pecaban, por el hecho de pecar, no dejaban de ser miembros de la Iglesia; la Iglesia entenda que eran miembros suyos, sus hijos, a quienes deba buscar impulsada por el amor del Padre, que no quiere la muerte del pecador, sino que se convierta y que viva; con la caridad de Cristo, el Buen Pastor que da la vida y busca a las ovejas perdidas; y con la fuerza del Espritu Santo, que no cesa de atraer el corazn de los hombres, para que amen a Dios y al prjimo y se conviertan de sus pecados y vivan. Por todo ello, en los Rituales de la Penitencia antigua el momento de la reconciliacin, o sea, de la absolucin era un momento gozoso no solo para el pecador, sino tambin para toda la comunidad cristiana, reunida a celebrar el perdn de Dios, que restablece y reincorpora al pecador plenamente a la comunin con la Iglesia. Como sealaremos ms adelante, el problema del nuevo Ritual es que no ha sabido recuperar suficientemente esta dimensin de reconciliacin, en cuanto a ritos y signos se refiere; aunque, obviamente, esta dimensin tambin est presente, pues el sacramento se celebra para que los pecadores obtengan el perdn de Dios y la reconciliacin con la Iglesia69. Por otra parte, ms all de las razones histricas, parece claro que el nuevo Ritual ha querido mantener ambos trminos. Pues si bien la palabra penitencia parece indicar, fundamentalmente,

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Como dice san Pablo, los dones y la vocacin de Dios son irrevocables (Rom 11,29); por eso la Iglesia siempre ha defendido la doctrina del carcter, entendindola como marca indeleble que queda en los bautizados para siempre y que no puede ser borrada por ningn pecado, aunque el pecado impida al Bautismo dar frutos de salvacin, CCE 1272; cfr. DS 1609-1619. 69 Cfr. Praenotanda del Ritual de la penitencia, 4, que cita LG 11.

la respuesta del hombre a Dios, que por medio de Jesucristo y de la predicacin de la iglesia, nos invita a convertirnos y dejarnos transformar por la accin de la gracia, la palabra reconciliacin, en cambio, apunta mejor a la iniciativa divina, pues es Dios quien siempre toma la iniciativa y sale a buscar, una y otra vez, a la oveja que se haba perdido. Pastoralmente la doble denominacin no deja de tener su inters. El trmino reconciliacin trae a la memoria del creyente el encuentro gozoso del hijo prdigo con su padre, y, tambin, la fiesta que ste manda preparar inmediatamente a los criados por la alegra de haber recuperado al hijo perdido con salud; mientras que el hijo mayor se negaba a entrar en el banquete y a alegrarse por la vuelta del hermano70. Tambin hace revivir el encuentro de Jess con Mateo y la comida que ste le ofrece con todos sus amigos71; y, asimismo, la alegra de Zaqueo cuando Jess, inesperadamente, le dijo que quera hospedarse en su casa72. Es, por tanto, la experiencia gozosa del abrazo reconciliador que Dios nos brinda y que los hermanos sacramentalizan tambin con su perdn, lo que da sentido a que en el Ritual estuviera presente este trmino tan significativo en la experiencia de este sacramento. Dicho todo lo cual, es necesario aadir que no hara justicia al sentido y al valor del cuarto sacramento, que el modo de celebrarlo olvidara que necesariamente ha de estar presente, irrenunciablemente, una dimensin penitencial de carcter aflictivo. Pues tomar conciencia del pecado tiene que suponer en el pecador el dolor lgico de haber ofendido, en primer lugar, a Dios, fuente de todo amor, que no ha dejado de beneficiarnos y enriquecernos con sus dones; mientras que nosotros hemos sido ingratos, desagradecidos, hemos cometido maldades e iniquidades. Y, tambin, en segundo lugar, dolor por haber ofendido a los hermanos con quienes tantas veces somos injustos, soberbios, vanidosos, displicentes, etc73. Por eso, la celebracin del sacramento nos tiene que llevar a dolernos de nuestras ofensas, de modo que crezca en nosotros un sincero deseo de conversin, de no querer ofender ms ni a Dios ni a nuestro prjimo; y, asimismo, un deseo firme de reparar los daos y los escndalos que hayamos podido ocasionar con nuestras ofensas74. Sin esta otra dimensin, evidentemente aflictiva, la celebracin de este sacramento no hara justicia al don de Dios: que nos perdona todos los pecados por pura gracia y sin mrito alguno por nuestra parte, pero iluminando, al mismo tiempo, nuestra conciencia y hacindonos conocer y reconocer, por tanto, cules son nuestros pecados y la gravedad de los mismos; con el fin de que nos alejemos definitivamente de ellos y crezca el propsito de no volver a pecar.

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Cfr. Lc 15,1.11-32. Cfr. Mt 9,9-10; Mc 2,14-15; 5,27-29. 72 Cfr. Lc 19,1-10. 73 Cfr. Ritual, 332. 74 Ese es, principalmente, el sentido que tiene la recitacin comn del yo confieso en el Rito para reconciliar a varios penitentes (cfr. Ritual, 131.132); y por lo que se aconseja que se haga antes de la acusacin de los pecados en el Rito para reconciliar a un solo penitente (cfr. Ritual, 94).