Vous êtes sur la page 1sur 11

ANTHROPOZOOLOGICA

TROISIEME NUMERO SPECIAL


1989
Bulletin de l'Association
L'HOMME ET L'ANIMAL,
Socit de Recherche Interdisciplinaire
Couverture: Jo Audoin
Adresse:
Laboratoire d'Anatomie compare
55, rue de Buffon
75005 PARIS
Grant de la publication:
.Jean-Denis VIGNE
ANIMAL ET PRATIQUES RELIGIEUSES:
LES MANIFESTATIONS MATERIELLES
ACTES DU COLLOQUE INTERNATIONAL DE COMPIEGNE
11-13 novembre 1988
dits par
Patrice MENIEL
Publi avec le concours
de la Sous-Direction de l'Archologie et du
Centre National de la Recherche Scientifique
ANIMAUX ET SEPULTURES, DEUX EXEMPLES
LE DOLMEN M XI SION (SUISSE)
ET LA NECROPOLE DE KERMA (SOUDAN)
Louis CHAIX
43
Nous prsentons ici deux cas, fort diffrents, de prsence anirnale dans un contexte funraire. Nous
tenterons de dgager, pour chacun d'entre eux, les donnes objectives issues de la fouille et de l'tude du
rnatriel, puis, dans un second ternps, nous nous poserons la question de la signification de ces restes.
LE DOLMEN M XI (SION. SUISSE)
Ce coffre rngalithique fait partie d'un vaste ensernble funraire de dix dolrnens et cistes rutilisant
des stles anthropornorphes (GALLAY, CHAIX et MENK, 1974; GALLAY et CHAIX, 1984). Situ dans la
zone sud-est de la ncropole, ce rnonul!lent prsente une entre latrale. Il est constitu de quatre stles
anthropornorphes rutilises forrnant une charnbre funraire de 2.25 rn sur 1.25 rn, prolonge par deux
antennes. Une ouverture latrale, obture anciennernent, perrnettait d'accder l'intrieur.
Le dolrnen tait entirernent couvert de sdirnents dats du Bronze ancien et de La Tne. Il tait en
outre entour d'un vaste cairn. Le rernplissage de la charnbre est cornplexe et reclait un rnatriel
abondant. Les spultures prirnitives sont attribuables la priode carnpaniforrne alors que les dpts du
Bronze ancien (jarres, pierres, ossernents anirnaux) recouvrent cette prernire couche.
Les restes hurnains, lirnits la partie infrieure du rernplissage, correspondent un nornbre
rninirnal de 16 individus. Ces derniers sernblent avoir t inhurns en position contracte assise. L'angle
sud-est a sans doute t rserv aux enfants, qui forrnent 31% de l'ensernble.
Dans les niveaux du Bronze ancien, deux spultures cornpltent la srie des inhurnations : un individu
de 20 30 ans, en position contracte, la surface de l'ossuaire carnpaniforrne et un enfant dans le ciste
adventice.
Toujours dans la charnbre re, il ci de nornbreux artefacts, on note la prsence de plusieurs
jarres (26) datables du Bronze ancien. La typologie de ces rcipients atteste d'une priodicit des dpts
durant un ternps assez long. Cette dure peut tre entre 200 et 750 ans, l'irnprcision tenant au
redressernent dans cette zone de la courbe de calibration de Suess.
L'aspect qui nous intresse ici est la prsence de nornbreux ossernents anirnaux (NR : 688), rpartis
dans le rernplissage du Bronze ancien (CHAIX, 1976)(fig. 1).
Une telle accurnulation pose le problrne de sa signification dans un contexte funraire. On peut
rernarquer ici que de nornbreux rnonurnents rngalithiques fouills anciennernent ont livr des ossernents
anirnaux ; l'tude de ces derniers et leur signification n'a t que rarernent ou sornrnairernent entreprise
(POULAIN, 1965, 1968).
Pour apporter des lrnents de rponse, il est ncessaire d'effectuer une tude dtaille des divers
ossernents, aussi bien de leurs caractres intrinsques (espce, anatornie, ge, sexe, taille, fracturation,
traces diverses) que des caractres extrinsques lis leur position dans l'espace (position in situ,
connexions anatorniques, liaisons et rernontages).
Une telle approche a rcernrnent t dcrite par Vigne (1982, 1986). Elle perrnet, suivant une
drnarche logique, le rejet pas--pas, de diverses hypothses, pour dboucher, en phase finale, sur
l'interprtation la plus plausible. Nous avions nous-rnrnes exprirn cette drnarche dductive d'une
rnanire lgrernent diffrente (GALLAY et CHAIX, 1984) et nous l'utiliserons rnaintenant pour la faune
du dolrnen M XI.
D'une rnanire gnrale, nous pouvons distinguer cinq solutions possibles:
1. Dpt accidentel
2. Spultures d'anirnaux
3. Dpt intentionnel d'origine non culinaire (ou technique)
4. Dpt intentionnel d'origine culinaire (ou technique) rsultant d'une activit dornestique cornrnune
ANTtlROPOZOOLOGICA, 1989, troisime numcro spcial
44
,so
l,
171) -----
@
'10
ISO - . -
.'0 -- __
130 - -
120 -
'10
-- -
1:1I1l0 -----
_L __
-- _ ~
figure 1
Le dolmen MXI (Sion, Suisse) : A. Rpartition planigraphique des ossements d'animaux. R. Projection de l'ensemble des
restes fauniques. C. Liaisons par collage montrant plusieurs dcpts.
ANTlIROPOZOOI.OGICA, 1989, troisime numcro special
plusieurs unites de consommation ou propre une seule.
5. Dpt intentionnel resultant.d'une activite rituelle.
Pour ' progresser vers l'hypothse la plus probable, il faut choisir parmi un certain nombre
d'alternatives que nous exposerons succintemeilt ici, en donnant les principaux arguments utiliss.
1. S'agit-il d'un dpt accidentel ou intentionnel?
Les conditions de remplissage et leur mode montrent une activit intentionnelle. Les vestiges sont
conentrs l'interieur du coffre, la dalle de couverture a d perforee pour permettre l'introduction
de divers lments.
2. S'agit-il de sepultures d'animaux ou d'un autre type de dept intentionnel?
L'absence de squelettes entiers, les trs rares connexions anatomiques, le taux de conservation trs
variable, tous ces faits permettent d'Climiner l'hypothse de spultures animales.
3, S'agit-il de depts non culinaires ou de restes de cuisine?
Les nombreux caractres extrinsques observs attestent d'un dpt d'origine culinaire. a ~ m i eux,
nous citerons tout d'abord la composition specifique de l'echantillon. Elle reflte parfa itement
l'image du cheptel au Bronze ancien dans cette rgion de la haute valle du Rhne. Le mouton est
dominant avec 55.8%, suivi du boeuf, avec 27.6'Yo, le porc venant ensuite avec 11.8%, puis le chien
qui reprsente 2.5%. Le restant semble compos d'animaux intrusifs (couleuvre). L'ge des animaux,
souvent inferieur 1.5 ans, tmoigne d'un Clevage centre sur la boucherie. Les abondantes traces de
desarticulation, de dcarnisation et la fracturation de la plupart des os confirment cette
interprtation.
4. S'agit-il d'un dpt domestique ou "rituel " ?
L'interprtation devient ici plus complexe. On peut noter les Clments suivants:
- Aprs consommation de la viande, les ossements ont fait l'objet d'un dept primaire. On note en
effet, dans le spectre des lments du squelette, l'absence de nombreuses dents ainsi que des petit os
(carpiens et phalanges essentiellement). Nous n'avons en outre pas observ de morsures de
carnivores ou de suides, ce qui suppose une mise il l'abri du matriel osseux.
- Les ossements ont ete places il une certaine distance des zones d'activitcs domestiques, ce qui
expli que l' absence de toute trace de C1 lcinali on.
- Le dept secondaire a ete fait dans une zone Funeraire exemple de toute trace d'habitat.
- Ce dpt a et effectu en plusieurs fois. Il est indissociable de celui des grandes jarres brises
avec lesquell es il est intimement li. On.peut estimer qu'il s'est fait durant un temps de deux il six
sicles.
- Les lments associs il la faune ne sont pas contingents. Il s'agit uniquement de fragments de
jarres et de blocs de pierre.
Il semble donc etabli que les depts de faune l'intrieur du dolmen M XI soient le fait
d'activites non domestiques qui se sont droules il plusieurs reprises durant plusieurs sicles
(fig. 2). On ne peut exclure l'existence de repas funraires, observs dans d'autres contextes, comme
sur le site de l'Age du Fer de Capula, en Corse (VIGNE, 1986).
LA NECROPOLE DE KERMA (SOUDAN)
Ce vaste ensemble est situe en Afrique, dans le nord du Soudan, sur la rive droite du Nil , non
loin de la troisime cataracte. Cette ncropole est celle de la capitale du Royaume de Koush, qui
s'est dvelopp ds le dbut du trois ime millnaire pour disparatre vers 1500 bc, avec la conqute
gyptienne (BONNET, 1982, 1986). Ce cimetire recle plusieurs milliers de tombes dont le contenu
presente un etat de conservation exceptionnel du aux conditions meteorologiques trs favorables
(absence presque complte de precipitations, hygromtrie trs basse). Les animaux jouent un rle
for t important dans les rituels funraires et nous voudrions evoquer ici quelques problmes poss
par leur prsence.
Les dpts sont de trois types:
- A l'intrieur de la fosse, au sud et il l'ouest du dfunt, plusieurs caprins domestiques sont dposes
entiers. La momification naturelle a preserv la peau et le pelage ainsi que les contenus stomacaux
AN'J'HH.O/'OZOOI.O(ilr4.. 1989, troisicme numcro special
45
46
Dpcement
Dcarnisdtion
/
Consommation de la viande

DEPOT PRIMAIRE Abandon des os pendant un certain
temps en un lieu X
Perte des Concentration des
?
Jarres
______ ____
DEPOT DpOt dfinitif dans le dolmen MX!
rigurc 2
Pierres
Lc dolmcn M Xl (Sion, Suisse) : schma illustranllcs diverses phases des dpts de faune dans le dolmen.
et intestinaux (RYDER, 1984, 1987; RYDER et GABRA- SANDERS, 1987). Il s'agit en majorit de jeunes
bliers de moins de 2 ans (CHAIX et GRANT, 1987). On trouve aussi de rares chvres et des chiens.
- Au nord de la fosse, plusieurs pices de boucherie sont galement dposes. Elles proviennent de la
dcoupe strotype d' un ou plusieurs agneaux, pralablement gorgs.
- A l'extrieur de la fosse, sur la bordure sud, des frontaux de boeufs sont disposs, faisant face au
dfunt. Dans certains cas, ces bucranes peuvent tre trs nombreux. Nous en avons dnombr plus de
400 pour une seule spulture (CHAIX, 1982). L'tude morphologique et mtrique de ces lments montre
qu'ils sont le symbole du troupeau vivant, avec les taureaux et les boeufs devant, suivis des vaches dont
certaines sont accompagnes de leur veau (CHAIX, 1985, 1986a, 1986b)(fig. 3).
A l'oppos des accumulations d'ossements du dolmen M XI, les dpts animaux des tombes de
Kerma sont immdiatement comprhensibles et leur fonction semble assez vidente. Le dfunt est
accompagn de son petit btail, proche de lui dans la fosse. Ce dernier lui fournit galement la
nourrit ure pour l'au-delil, symbolise par les pices de boucherie, mais aussi par des rcipients et des
modles de pain, dposs dans la mme zone. Le troupeau bovin, il l'extrieur de la fosse, le contempl e et
le suit symboliquement dans son voyage.
Il est utile de rappeler ici que les populations de la civilisation de Kerma taient avant tout des
leveurs et des agriculteurs, les restes culinaires trouvs dans la ville montrant la dominance presque
abs olue des animaux domestiques (boeuf et caprins), alors que les macrorestes vgtaux et les
nombreuses meules attestent de la culture de crales (orge polystique).
Malgr l'vidence de telles trouvailles, plusieurs questions se posent encore;
Parmi les moutons dposs dans les tombes, plusieurs individus montrent la prsence d'un disque en
plumes d'autruche plac entre les cornes, alors que ces dernires, perces il leur extrmit, portent des
pendentifs en perles cousues. Ce dcor peut tre port par de trs jeunes agneaux ou par des animaux
plus gs. De plus, dans une mme spulture, on peut trouver plusieurs moutons dcors.
ANTJIROPOZOOLOGlrA., 1989, trosicme numro spcial
T'igure 3
Ncropole de Kerma (Soudan), Tombe 115 : 1. Lit sur lequel sc trouvait le dfunt, perturb par des voleurs.
2. Moutons entiers dposes au sud-ouest du mort. 3. Zone des offrandes. 4. Bucranes arrangs en croissant.
47
Malgr de troublantes ressemblances avec les "bliers sphrode" des figurations rupestres
sahariennes (CAMPS, 1980; MUZZOLlNI, 1987) ou les sculptures et peintures gyptiennes et nubiennes
du dieu Amon sous la forme criocphale (OTTO, 1975), la signification de tels ornements reste obscure et
l'archozoologue ne peut aller plus loin. Il peut aussi voquer les "moutons floques" de la
transhumance mditerranenne (BOZON, 1983) ou la "charlette" de la reine des vaches d'Hrens, lors de
la dsalpe (PREISWERK, 1986). Le trs jeune ge de certains agneaux dcors semble cependant
infirmer ces hypothses.
Les caprin":s dposs dans les tombes posent aussi un autre problme, celui de leur mort. En effet,
aucun traumatisme ni aucune trace d'gorgement ou de strangulation n'ont t dcouverts. Les animaux
reposent paisiblement ct du mort, dans l'attitude normale du repos.
ANTIIROPO/.OOL.OG/C. 1989, troisime numero spcial
48
- Les bucranes, dont nous avons parl plus haut, posent aussi quelques problmes. Sont-ils le rsultat d'un
abattage mass if et simultan de centaines de btes, comme cela existe aux Clbes par exemple
(BRISBOIS et DOUVIER, 1980) ou proviennent-ils de prlvements successifs dans le troupeau durant la
vie de son propritaire ? Ctte dernire hypothse suggre un stockage des crnes et semble infirme par
l'tat de conservation similaire de toutes les pices.
L'observation sur le terrain montre en out re que tous les bucranes ont t enterrs en mme temps.
La prsence d'un trs grand nombre de boeufs autour de plusieurs spultures nous conduit galement
supposer des ressources alimentaires beaucoup plus importantes que celles actuellement disponibles dans
la zone. Ce phnomne serait mettre en relation avec des modifications climatiques dont l'tude
commence seulement dans cette rgion (CHAIX et GRANT, paratre).
CONCLUSION
Les deux exemples choisis nous permettent de mettre en vidence quelques dmarches de
l'archozoologie. Les vestiges matriels , les ossements animaux en l'occurence, sont la base de toute
interprtation.
Dans la chambre spulcral e du dolmen M XI, ce sont, l'vidence, des vestiges d'activits culinaires
qui se distinguent peu ou pas de ceux provenant des habitats de la mme zone. Leur singularit est
d' avoir t dposs dans un lieu r s erv aux morts, aprs avoir t stocks un certain temps l'abri des
prdateurs et des lments. Les grandes jarres brises auxquelles ils sont mls montrent, grce la
typologie, que le dpt s'est fait en plusieurs fois, entre 1900 et 1500 bc.
Les animaux entiers ou symboliss de Kerma posent par contre d'autres problmes.
Ils montrent d'une part la continuit d'un mode de vie dans l'au-del. Le cheptel, form
essentiellement de boeufs et de caprins, gards par quelques chiens, entoure le dfunt.
Mais d'autre part, cer tains lments restent i ncomprhensibles.
Que signifient les agneaux dcors?
Comment sont -il s pass de vie t rpas?
Les bucranes sont- i ls les vest iges d' un immense repas funbre ou rsultent-ils d' une longue
accumulation au cours de la vi e de leur propri taire ?
Ce grand nombre de boeufs pose de plus le problme des ressources aliment aires suffisantes pour un
vaste troupeau, alors que la rgion ne peut actuellement suppor ter que de trs faibles nombres de bovids
l' hectare.
Les quelques rsultats exposs ici doivent nous inci(er une grande modestie. Les faits matriels, en
l'absence de textes, ne permettent pas l'analyse pousse des phnomnes religieux. Le terme "rituel",
souvent employ, exprime bien cette difficult d'aller plus loin.
L'tude des restes animaux en contexte funraire permet cependant d' largir le champ des
interrogations, en dbordant parfois sur des domaines plus vastes, comme la paloclimatologie par
exemple.
L'analyse dtaille des conditions de dpt, mais aussi des caractres intrinsques et extrinsques du
matriel osseux per met de progresser dans la comprhension du rle que peuvent jouer les animaux dans
la vie spirituelle des hommes du pass.
Dpartement d'Archozoologie, Musum de Genve, Route de Malagnou, CP 434, CH -1211 Genve 6.
ANTHROPOZOOLOGICA, 1989, troisime numero spci al
49
BIBLIOGRAPHIE
BONNET C. (1982) : La ncropole orientale de Kerma, in : P. van MOORSEL dit. New Diseoveries in
Nubia (Proceedings of the Colloquium on Nubian Studies, The Hague, 1979), Nederlands Instituut
voor Het Nabije Oosten dit., Leiden, p. 1-4.
BONNET C. (1986) : Kerma, territoire et mtropole - Quatre leons au Collge de France: IPAO,
Bibliothque gnrale, 9.
BOZON P. (1983) : Gographie mondiale de l'levage, Litec dit., Paris.
BRISBOIS E. et E DOUVIER, (1980) : Les Toradja de Clbes (Indonsie), L'Homme vivant, Hachette
dit., Paris.
CAMPS G. (1980) : Le blier il sphrode des gravures rupestres de l'Afrique du Nord, Encyclopdie
Berbre, 26 : 1-15.
CHAIX L. (1976) : La faune du dolmen M XI a Sion (Valais, Suisse) -Problmes d'interprtation, in :
Pre tirage IXe Congres UISPP, Nice 1976, p. 56-74.
CHAIX L. (1982) : Seconde note sur la faune de Kerma (Soudan) - Campagnes 1981 et 1982, Genava,
NS, 30 : 39-42.
CHAIX L. (1985) : Quelques rflexions sur le bucrane, Les Cahiers du CEPOA 2, Peeters, Louvain:
33- 38.
CHAIX L. (l986a) : Quatrime note sur la faune de Kerma (Soudan) - Campagnes 1985 et 1986,
Genava, NS, 34 : 35-40.
CHAIX L. (1986b) : Les troupeaux et les morts il Kerma (Soudan)-(3500 il 1500 avant J.c.), in:
Anthropologie physique ct archologie, CNRS dit., Paris, p. 297-304.
CHAIX L. et GRANT A. (1987) : A Study of a Prehistoric Population of Sheep (Ovis aries L.) from
Kerma (Sudan) -Archaeozoological and Archaeological Implications, Arehaeozoologia 1, 1 : 77-92.
CHAIX L. et GRANT A. (a paratre) : Palaeoenvironment and Economy at Kerma (Northern Sudan)
during the 3rd Millenium Br . Archaeozoological and Botanical Evidence, International Symposium
Environmental Change and Human Culture in the Nile Basin and Northern Africa untiJ 2nd
Millenium BC, Dymaczewo, septembre 1988.
GALLAY A., CHAIX L. et MENK R. (1974) : Sion-Petit-Chasseur, Valais, Suisse: Dolmen M Xl,
problemes d'laboration. Stage d'tude 1974, Universit de Genve dit., p.l-125.
GALLAY A. et CHAIX L. (1984) : Le dolmen M XI. Le site prhistorique du Petit-Chasseur (Sion,
Valais), Cahiers d'archologie romande 31 et 32, Lausanne.
MUZZOLINI A. (1987) : Les premiers moutons sahariens d'aprs les figurations rupestres,
Arehaeozoologia 1, 2 : 129-148.
OTTO E. (1975) : Amun, in : W. HELCK et OTTO E., dit., Lexikon der Agyptologie 1, Harassowitz,
Wiesbaden, p. 237-247.
POULAIN Th. (1965) : Etude de la faune, in : L'ossuaire nolithique d'Eteauville, commune de Lutz-
en-Dunois (Eure-et-Loire), Bull. Soc. Prehist. fr., 63, 3 : 625-633.
POULAIN Th. (1968) : La faune, in : G. BAILLOUD et M. BREZILLON, L'hypoge de l'Homme-Mort
a Tinqueux (Marne), Bull. Soc. Prehist. fr., 64 : 504.
PREISWERK y. (1986) : Vaches et reines, gloire et passion des hommes, in : Le pays o les vaches
sont reines, Monographie SA dit., Sierre, p. 73-416.
RYDER M.L. (1984) : Skin, Hair and Cloth Remains from the Ancient Kerma Civilization of
Northern Sudan, Journal of Arehaeologieal Science, 11 : 477-482.
RYDER M.L. (1987) : Sheepskin from Ancient Kerma, Northern Sudan, Oxford Journ. of
Arehaeology. 6, 3 : 369-380.
RYDER M.L. et GABRA-SANDERS T. (1987) : A Microscopic Study of Remains of Textiles Made
from Plant Fibres, Oxford Journal of Archaeology, 6, 1 : 91-108.
ANTIlIIOI'OZOOI.O(;f("A, 1989, Iroisieme numro special
50
VIGNE ]'-D. (1982): Les ossements animaux dans les spultures, Dossiers de l'Archeologie, 66: 78-83.
VIGNE J.-D. (1986) : Le problme de l'interprtation des restes de repas en milieu funraire vu au travers
des ensembles fauniques de deux sites stratifis: Can Pey (Montferrer, Pyrnes-Orientales) et Capula
(Lvie, Corse), Anthropologie physique ct archologie, CNRS dit., Paris, p. 311- 324.
DISCUSSION
A. CLORENNEC : A Kerma, peul-oIl penser que la rIliSe mort a pu tre faitc par J'ouverture de
J'abdomen afin d'enlever le coeur eommc ecIa fut pratique dans les Andes sur les Camlids?
L. CHAIX: La mise mort n'a pu tre faite par ouvertLJre dc J'abdomen ct par J'enlveI1!enc du coeur.
En effet. les divers moutons que nous avons tudis ne montrenr aucune trace de cc type. Dans
plusieurs cas. la peau de l'abdomen est conserve ct ne montre aucune section. D'autre part. le coeur a
pu tfe retrouve dans plusieurs cas ainsi que les autres "iseres (estomac ct intestin).
A. BRIDAULT : Peut-on faire une ,lnalogle entre la configuration spatiale de la tombe I15 de Kerma ct
celle des villages pasteurs aetuc/s, avec encIos d'ovieaprins au scin du villagc ct troupeaux bovins
J'ex trieu r ?
L. CHAIX: La comparaison cntre la configuration spati,1le des tombes ct cc/Je des villages pasteurs
actuels est tentante. Il est cIair que le petit betail sc trouve aux alcntours de la maison mais rarement
dans la cour mmc, alors que Ics bovidcs sc Irouvcnt plus loin, proehcs dcs cultures de mil dont ils
brou/cm les tiges sches. La structure des habitats ruraux l'poque kcrmaque ne nous est hi:Ias pal>
connuc.
M. GILONNE : Au Soudan. y a-t-iJ cu un changement dans l'cosystme entre la periode eonsidere ct
la periode aetLieIle?
L. CHAIX: D'aprs les rares pollens conservs dalls les eoproiilbes de moutons, il ne semble pas y
avoir cu de changements notabhs Jam la vegetatioll. Cc sont le plus souvent des planies de n1i lieu
semi-dsertiquc qui ont t detcrmines (Acacia donnant ct direrscs graminccs ct cyperacees). Mais
des etudes en cours de vraient pcrmettrc de sc faire une meilleure idec de l'environnement vegtal il y
4000 ans.
M. MAMMERICKX : Pour les troupeaux de Kerma, avez-vous pense a l'epizootie pour expliquer la
mort sans trace des animaux?
L. CHAIX: L'explication de la mort des animaux inlJUmes Kerma (moutons ct chevres) par cpizootie
semble peu soutenable. En effet, il y a nettement un choix des animaux: cc sont toujours des males. ct
toujours ges de moins de dcux aIlS. JI reste le probleme des poils. Leur etude fine permet de mOn/rer
que la majorite des moutons sont morts au debut de l' hiver. Le problcme reste donc irrsolu.
J.-H. YVINEC : Si cc ne sont pas les moutons qui ont etc conserves (parce que tous abattus en
automne) peut-tre ont- ils conserve les corps humains jusqu' la priode d'abattagc?
L. CHAIX: La conservation des humains en dehors des tombes semble impossible car lJommes ct
moutons ont t inhumes en mme temps ct la [osse comblee en une seule fois.
J LECLERC : Les tombes humaines de Kerma ayane te pillees. est-on sr qu' il s' agit bien
d'inhumations primaires, ct non d'inhumations secondaires. toutes la mme saison?
L. CHAIX: Les piIIages son/ souvent assez limit s ct les voleurs ont creus une petite galerie ou un
puits afin d'aeeder aux bijoux ct au metal dont ils connaissaient exactemenr la position. Dans aucun
cas, la sepulture n'a t videe compltement, cc qui eIimine la possibilite d'inhumations secondaires.
B. VALLEE: A Kcrma, quelles taient les caractristiques raciales des chiens retrouves? Et quelle etait
leur alimentation?
ANT/I ROPOZOOLOGICA, 1989, t ro sicme numcro special
51
L. CHAIX: L'tude dtaille des chiens retrouvs Kerma n'est pas encore termine. On peut
cependant dire qu'il s'agit d'animaux de taille moyenne (50 cm au garrot), au squcJette assez fin. La
morphologie crnienne est proche des types parias de la rgion, avec un stop peu marqu ct une face
troite. D'aprs deux individus retrouvs momifis naturellement, le pelage semble beige clair et uni.
Dans le tractus intestinal de l'un d'eux, nous avons retrouv des fragments osseux de gros ruminant
ainsi que des vertbres de poisson.
1- D. VIGNE : L'intrt des tombes du cimetire Kerma n'a d'gal que le ct extraordinaire ct
spectaculaire de leur deouverte. 11 ne faut cependant pas pour autant ngliger l'importance du dolmen
M XI de Sion, qui est l'une des trs rares spultures collectives d'Europe occidentale o il a t
possible d'argumenter une explication pour les ossements animaux. Il faut souligncr en effet que les
restes fauniques, rgulirement prsents en contextes funraires nolithiques et proto-historiques
constituent encore, dans la majorit des cas, une nigme pour l'archologie. Cela rsulte souvent de la
qualit des fouilles, qui ngligent ces pauvres ossements pars ct des squelettes humains complets
et des offrandes; cela vient aussi de la difficult technique qu'il y a diffrencier cc qui ppartient au
contexte funraire de ce qui est intrusif Aussi le dolmen M XI ct l'tude qu'en a ralise L. Chaix
sont- ils prcieux.
F POPLIN : A l'appui de cela, je voudrais souligncr que L. Chaix songeait dj ces questions en 1976.
Cela donne une ide de la persvrance dans l'effort de rflexion qu'il faut pour rsoudre cette sorte
de problme.
J. GOMEZ DE SOTO: Le dolmen M XI de Sion me fait songer deux exemples de la ncropole
mgalithique de Chenon (Chareute). Pour l'un, le monument BIT, le dpt funraire tait sccll par un
dpt de quartiers d'animaux, mais il peut exister un dcalage chronologique important: la spulture,
artenaeienne, date du Ille millnaire, alors qu'une datation C14 rcente (indite) assignerait une
attribution au 1
er
Age du Fer pour le dpt de restes d'animaux. Il scrait intressant de reviser cc site
en tenant comptc des acquis sur les pratiques de boucherie, peu prs inconnues lors dc la publication
(GAURON et MASSAUD, 18' suppl. Gallia-Prh. 1983).
A propos dcs tombes Kerma, on peut proposer diffrcntcs hypothses pour lcs amas de bucrnes: 1)
conservation sur une longue dure aprs abattage; 2) rcdcvances funraires des domins. sortc de
systme fodal. En ce qui concerne les hommcs sacrifis, on peut tablir quelques comparaisons: Ur
(sacrifice des dignitaIrcs de la cour); Tombc de Roy Mata (d'aprs la tradition, contrlc par
l'archologic, chaquc clau a fourni un couple destin accompagncr lc hros dans la mort).
A. GODET: Il existe des relations cntre la "gographie" du champ dc crnes dcs tombcs Kcrma ct la
gographie sociale. Elles rcnvoicnt la possession, il la rpartition dcs troupeaux, il un systmc de
redevance, de centralisation; aux pratiques actuelles du pastoralismc local.
L. CHAIX: Il est vident que les animaux prsents dans les spultures de Kerma sont lis de manire
symbolique il la structure de cette socit de pasteurs ct d'i;Jeveurs. Actuellement les lments sont rrop
rares et tnus pour aller trs loin dans le domaine des structurcs socio-conomiqucs.
ANTHIl.()POZOOLOGlrA, 1989, troi sime numro spcial

Centres d'intérêt liés