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Mecanismo (filosofa)

En ciencia y en filosofa de la ciencia, un mecanismo es, en trminos generales, una entidad o proceso cuya principal caracterstica es la produccin regular de cierto aspecto. Tambin en general, se considera que ese comportamiento regular, descrito por una ley cientfica u otro tipo de generalizacin ms o menos robusta, es explicado por medio de la descripcin de los procesos, en su mayora causales, que lo producen. En consecuencia, la nocin de mecanismo est estrechamente relacionada con la de causa (p. ej. en Wesley Salmon), si bien hay autores que las distinguen entre s (p. ej. Mario Bunge). En todo caso, los mecanismos tambin estn estrechamente ligados a otras nociones centrales de la filosofa de la ciencia, en particular las de proceso, explicacin y prediccin. Se trata pues, de una nocin ubicua en la literatura cientfica contempornea. El mecanicismo es una doctrina filosfica nacida en el siglo XVII, que afirma que la nica forma de causalidad es la influencia fsica entre las entidades que conforman el mundo material, cuyos lmites coincidiran con el mundo real Adems, aunque la ciencia lleva ya varios siglos describiendo mecanismos para entender los fenmenos naturales, la filosofa de la ciencia de la ltima dcada muestra un importante incremento en la literatura que analiza los mecanismos como un elemento central del descubrimiento y la explicacin cientficos.1 2
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1 Introduccin histrica 2 La nocin de "mecanismo" en la actualidad


o o

2.1 La palabra 2.2 El concepto tcnico

3 Vase tambin 4 Notas y referencias 5 Bibliografa adicional

Introduccin histrica[editar]
La nocin de "mecanismo" se hizo prominente en la filosofa natural del siglo XVII, con los trabajos de Galileo, Descartes, Huygens y otros cientficos y filsofos fundadores de la Filosofa Mecnica, aunque la palabra se asocia ms estrechamente al pensamiento del segundo de estos autores. La razn es que Descartes se propuso reemplazar las explicaciones aristotlicas que recurran a las "formas" por un modelo de comprensin surgido de los artefactos. Puesto que Descartes daba por descontada la inteligibilidad del funcionamiento de las mquinas,

intent aplicar esa misma estrategia de comprensin a los seres naturales a fin de eliminar todos aquellos elementos ocultos o irreducibles de las explicaciones.3 La perspectiva mecanicista cartesiana comprende dos enfoques: una ontologa y un mtodo. Desde el primer punto de vista, el mecanicismo es una doctrina ontolgica, pues afirma que "los cuerpos solo poseen aquellas propiedades que se siguen de ser sustancias extensas y, tal vez, unas pocas propiedades ms, tales como la impenetrabilidad. Como doctrina, el mecanicismo cartesiano invita a ver el mundo de las cosas naturales, aunque complejo, como combinaciones de sustancias extensas que interactan nicamente a travs de colisiones"4 Desde el segundo punto de vista, el mecanicismo cartesiano es un mtodo de investigacin basado en el mencionado reemplazo de aquellas formas de explicacin que recurren a fuerzas "ocultas" o "irreducibles" por aquellas que se basan en el anlisis de las capacidades de la materia.3 Las dos perspectivas cartesianas del mecanicismo no son inseparables y, de hecho, diversos autores posteriores han obrado esa separacin, conservando en la mayora de los casos el enfoque metodolgico mecanicista (al principio mayormente asociado al reduccionismo) y dejando de lado la doctrina ontolgica. En otros casos, tanto la ontologa como la metodologa mecanicista han sido reelaboradas con distintos grados de profundidad, especialmente a partir de la primera dcada del siglo XXI,5 por lo que actualmente puede hablarse sin problemas de una suerte de mecanicismo contemporneo o neomecanicismo.6 Por su parte Gottfried Leibniz, importante racionalista y cartesiano, dice acerca del mecanicismo: