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Le dieu mithriaque lontocphale Author(s): Ren Dussaud Source: Syria, T. 27, Fasc. 3/4 (1950), pp.

253-260 Published by: Institut Francais du Proche-Orient Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4196601 . Accessed: 14/03/2014 08:13
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LE DIEU MITHRIAQUE LEONTOCEPHALE


PAR

REN1R DUSSAUD

Les pages qui suivent sont un complement 'a notre etude Anciens Bronzes du Louristanet cultes iraniens(1),au sujet des cultes iraniens repandus dans le Proche-Orientet en Occident. Cela nous permettra de soulignerque l'influence de ces cultes 'aPalmyre a ete favorisee par le fait, dont temoignent les inscriptions (2), que la langue des colonies iraniennes, meme en Asie Mineure, etait l'arameen avant de devenir le grec. Cela nous explique qu'Ahoura-Mazda Bel. ait e'te'identifie "a Cumont a releve qu'un sacerdosdes dieux palmyreniens fut accueilli en Dacie par les mystes de Mithra comme un adepte de leur religion (3). Nous aurons a nous souvenir de ces particularites tout en prenant garde qu'une rencontre est possible entre memes attributs sans qu'il y ait eu contact reel. A ce sujet, M. Ernest Will nous signale que ( sur les reliefs du Cavalierthrace, on voit plus d'une fois le lion accompagnant le heros chasseur - d'ailleurs aussi deux ou trois fois le serpent - ou encore sous le cheval le groupe du lion terrassant le taureau. I1 n'y a pas lieu de croire 'a une influence du mithriacisme sur ces monuments (4) )) I1 nous faut revenir sur l'etrange figure du dieu leontocephale qui apparalt a basse epoque dans le culte mithriaque. Nous n'en avons parle que pour ecarter tout rapprochementavec le dieu El, car ce derniern'avait comme attribut nile serpent ni le lion (5). Cumont definissait le monstre comme une personnification du Temps et l'identifiait au Zervan Akarana, le Temps infini qui, la fois "a Ormuz et a Ahriplace 'al'origine des choses, avait donne naissance "a man. Ce zervanisme, constitue en Babylonie, aurait ete enseigne par les
(1) Syria, XXVI (1949), p. 196-229. Fr. CUMONT, Les Religions orientales dans le paganisme romain, 4e edit., p. 274-275.
(2) (3) (4)

(5)

Ibid., p. 276, n. 39. Communication particuliere. Syria, XXVI (1949), p. 225.

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mazdeens d'Asie Mineure aux sectateurs occidentaux de la religion iranienne (1)* Dans son magistral ouvrage, Cumont a enregistre vingt-cinq monuments du type leontocephale releves en Phenicie, "aRome, Ostie, peut-etre a Florence, en Germanie, Bretagne, Gaule, Afrique et Egypte. Le dieu generalement nu et 'a tete de lion a le corps entoure d'un serpent. Muni de deux paires d'ailes, il tient des cles dans les mains. Rarement le

dieu est vetu (2)


Tous ces monuments sont de tres basse epoque, et, tout en gardant une forte attache mithriaque, ils ont subi l'influence orphique, ce qui justifie la de6finition de Zoega comme Aion mithriaque. Avant cette intrusion orphique, les fideles de Mithra semblent avoir 4'e i~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~ congu le Temps sous un aspect plus simple, qu'un bas-relief, decouvert 'a Strasbourg en I yIG1.-, rm&epIu Fom L(ntc6hae Strbug du) 1866, pourrait nous conserver (3). L'original ayant 6te detruit au cours de la guerre de 1870, il n'est plus represente que par un moulage du Musee des Antiquites nationales a Saint-Germain que reproduit notre figure 1. Voici la description tr;s precise de Cumont: Un personnage barbu, debout, sans autre U vAtement qu'une sorte de pagne, noue par devant, qui lui entoure les reins, tient dans la main droite une clef et un autre objet indistinct (torche ?), dans la gauche, un sceptre. Quatre ailes lui sortent du corps, deux des hanches, deux des epaules. Derriere lui s'avance un lion; devant lui sont poses, a gauche, un cratere entoure d'un serpent, et a droite, une demi-sphere (4) perc6e
(1) CUMONT,Textes et Monuments, I, p. 78 et p. 18 et s. (2) Long a manches, ibid., II, vetement no 101, fig. 96, et n? 281, fig. 325. En Numidie, la tunique est recouverte en partie par un manteau, ibid., n? 284 b, fig. 330. (3) Reproduit par FROEHNER, Les rnusees de

France, pl. XXIII, et d'apr6s une photographie du moulage par CLMONT, Textes et Mon., II, p. 340, no 240, fig. 214. (4) Cumont ne donne pas d'explication pour cet objet. Si l'on en juge par le monument no 284 d, fig. 333 et 334, c'ktait un vase en terre cuite qui servait de demeure anUserpent sacr6.

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d'un trou rond au-dessus et d'une ouverture semi-circulaire par devant. ) Cumont a note (1) que nous sommes en presence de 1'entite mithriaque leontocephale qu'on aurait humanisee en lui donnant un visage humain et en l'accostant du lion (1).Tout au contraire, nous inclinons "aadmettre que nous avons Ia le type premier qui aura ete complique ulterieurement sous l'influence orphique qui s'est manifestee puissamment dans ce culte iranien comme nous allons le constater. C'est sous cette influence que le Temps a pris un caractere primordial et a tendu 'a accaparer tous les pouvoirs. Le groupe caracteristique ((lion, serpent, cratere ))marque le rapport avec le culte mithriaque, car comme nous croyons l'avoir montre, ce groupe ne symbolise pas la lutte des elements, terre, eau et feu, mais la participation des animaux-attributs au sacrifice, par Mithra, du taureau divin, amenant le renouvellement de la nature (2). Ces attributs mithriaques entourent le personnage que nous supposons, a la suite de Cumont, representer le Temps, e-t qui regoit comme attributs les ailes, la cle' (3) et le sceptre. On l'imagina barbu et on le vetit d'un simple pagne. Bientot le lion fut supprime, mais on en conserva la tete pour la poser sur le corps humain autour duquel le serpent vint s'enrouler. Le relief du troisieme mithraeum, decouvert en 1887 'a Heddernheim et fouille a nouveau en 1890 et 1893, marque cette transformation: le personnage, vetu d'un simple pagne, a une tete de lion et le corps entoure du serpent (4). Un bas-relief d'Ostie au personnage leontocephale conserve encore le cratere (fig. 2) vers lequel le serpent allonge la tete (5). Une statue erigee dans le meme mithraeum d'Ostie la date de 190 de notre ere, temoigne par un pater (sacrorum) et deux sacerdotes"a de l'intention de rassembler sur cette idole non seulement les attributs

op. cit., I, p. 75 et s. CUMONT, Syria, XXVI (1949), p. 223 et s. M. Ernest Will me signale que Saxl avait deja ecart6 lexplication de Cumont; mais M. Pettazzoni, dans le m6moire que nous citons ci-apres, l'admet encore. (3) CUMONT, op. cit., 1, p. 83 s., a etudie la signification des cles, en mettant cet attribut en rapport avec la representation fr6quente sur les cylindres babyloniens de l'ouverture des
(1) (2)

portes du ciel pour laisser passer Shamash, le Soleil. (4) CUMONT, Textes et Mon., II, p. 375, no 253 /, fig. 286. La statue trouvee 'a York et vetue d'un simple pagne, a la tete brisee, mon. no 271, fig. 310 a. Le 16ontoc6phale de Mernphis (CUMONT, ibid., p. 521, mon. n? 285 d, fig. 481, et PETTAZZONI, La Figura mostruosa del Tempo, pl. II, fig. 3). (5) CUMONT, ibid., p. 239-240, no 81, fig. 69.

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mithriaques habituels, mais encore le marteau et 'les tenailles de Vulcain, le caducee de Mercure, un coq, une pomme de pin, tandis que les ailes portent les symboles des saisons: une colombe, un cygne, des epis, des raisins, deux palmiers et un roseau (1).Tout naturellement, on inserera les signes du zodiaque

entre les volutes du serpent (2).


Recemment, M. Raffaele Pettazzoni a presente une ingenieuse demons-

tration pour etablir que 1'fgypte avait ete le centre


d'elaboration du type leontocephale (3). Le culte mithriaque est atteste en Egypte des le iiie siecle avant notre ere, grace au papyrus de Gurob. En 1885, un

mithraeum fut decouvert pres de Memphis (4); mais


le monument le plus evocateur a ete trouve 'a Oxyrhynchos et publie' par Ev. Breccia en 1934 (5). Nous le reproduisons (fig. 3). Le leontocephale y a deja acquis le caractere d'une divinite panthee, ce qui est l'indice d'une basse epoque, mais dans 1'ensemble il conserve les traits caracteristiques du culte mithriaque, en particulier le pyree et le cratere. Le serpent est represente en trois exemplaires qui se del'un tachent du corps de la figure principale: s'abreuve au cratere, les deux autres se penchent vers la flamme du pyree. Quant 'a la figure princi;-<-~~~~pale, elle est constituee par un torse humain, contre FIG. 2. - Leontocephale lequel est plaquee une torche qui se retrouve ailau cratere. leurs. La tete de lion se detache sur un nimbe radie, ce qui ne surprendra pas dans le culte de Mithra. Au dos s'attachent quatre ailes tandis que les membres inferieurs velus et munis de pieds fourchus
2
I
j

(1) ibid., p. 238-239, 110 80, fig. 68, inscript.

doit

paraftre

daiis

uni volume

des

Studies

of

137.
Ibid., p. 403-404, nO 281, fig. 325. mostruosa del Tempo nella religione mitriaca, Accademia Nazionale dei Lincei, anno CCCXLVI, 1949, quaderno N. 15, p. 6-15, Rome, 1950. UnI memoire plus developpe sur le meme sujet
(2)

Institute. the WVarburg (4) CUMONT, Textes et Mon.,


p. 520-522. La figure

If,

no 285,
p. pI. 521,

(3) R. PETTAZZONI, La Figura

16ontoc6phale, p.

fig. 481, et PETTAZZONI, Op. Cit., pI. II, fig. 3. (6) PETTAZZONI, Op. Cit.,

10 et

II,

fig. 4.

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LE DIEU MITHRIAQUE LEONCLPHALE

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sont einpruntes au dieu Pan. Les deux mains appuyees contre la poitrine tiennent les cles et, entre elles, est represente le foudre. 11 est certain, comme le note M. Pettazzoni, que le milieu egyptien etait singulierement favorable a 1'eclosion de pareilles combinaisons; mais, meme en admettant l'action de l'orphisme alexandrin (1),il est remarquable qu'aucun de ces attribuits ne soit specifiquement egyptien, ce qui verifie l'observation de Cumont ( les mysteres egyptiens ont suivi le progres general des idees plus qu'ils ne l'ont dirige (2) )). A l'appui de son opinion, M. Pettazzoni invoque le l6ontocephale de Castel Gandolfo qui a emprunte. a Serapis le Cerbere 'a triple tete de loup, de lion et de chien que Macrobe explique comme le Temps passe', present et futur (3). I1 Fief n'y a rien la de surprenant puisque Mithra fut
identifie a S6rapis (4).
%% 4. En realite, tonls les elements du relief d'Oxyrhynchos (fig. 3) sont occidentaux et, en particulier, ils n'empruntent rien au dieu Bes. Ils ne sont pas sans rappeler les attributs du bas-relief provenant d'un mithraeum decouvert a Rome et conserve au palais Colonna sur le Quirinal (5). Cette variante (fig. 4) figure le dieu leontoce'phale FIG. 3.- Relief d'Oxyrhynchos. avec ses deux paires d'ailes autour desquelles paraissent se jouer quatre serpents. De chaque main il tient une torche enflammee et de son puissant souffle iAentrefient le feu de I'autel pose a ses pieds.

(1) Voir

R.

PE rTAZZONI,

Kroros

int Egitto,

daiis Scritti in onore di Ippolito Rosellini, I (1949), P. 275-299. (2) CUMONT, Les Religions orientales, 4e edit., 1). 86. La Figura mostruosa del (3) PETTAZZO.NI, T'empo, p. 11, pl. IV, fig. 8. Revue de l'Hist. des Reli(4) Voir CUMONT, gions, CIX (1934), p. 64, qui tenait l'ideniti-

ficatioii de Mithra avec S6rapis comme pluts ancienne que celle de Mithra avec Zeus et meme avec H6lios, le tout bien attesLt par la formule E'; Z?v `H1)o; poxr.art.L'anicien mithriacisme identifiait Zeus a Oromasdes. (6) CUMONT, Textes et Mon., II, p. 197, no 10 b, fig. 22. M. PETTAZZONI, op. cit., p1. I, fig. 2, en donne une bonne reproduction.

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decouvert, mais dissiLe dieu porte une sorte de cale4,onlaissant le ventre "a rmulantles parties genitales. Pour penetrer dans le veritable terrain sur lequel a ete edifi6e la figure du dieu leontocephale,il faut nous reporterau magistral article que Franz Cumont a consacre au bas-relief de Modiene(1)et dont il fondait l'interpretation sur qui atteste l'identification qui s'etait une dedicace: Ati 'H?.1 M1%oo 4avr, etablie entre Mithra et Phanes. Le relief de Modene en est l'illustration car la dedicace qu'il porte: P(ecunia) p(osuit) Felix pater, c'est-a-dire pater
sacrorum ce qui aarantit, remarque Cumont, son origine mithriaque. I1 correspond tres exactement a un bas-relief 14--%~~~~~~~~~~~trouve en place entre deux autels dans le mithraeum de Borcovicum (GrandeBretagne) (2). Dans les deux cas, le dieu a brise l'ceuf qui le contenait et dont la moitie superieure constitue le ciel et la moitie inferieure forme la terre. Sur le relief de Borcovicum, Mithra sort de terre a mi-corps, attitude caracteristique du ptrogenes. Sur l'un et, I'autre monument le zodiaque entoure la figure divine. Cumont s'etonnait que Mithra petro4. Relief du Palais Colonnia. FIG. genes ait pu s'adapter a la doctrine orphique qui faisait sortir Phanes d'un ceuf forme dans 1'ether. II supposait que la (( pierre generatrice )) d'oiu sort le dieu lumineux etait probablement le ciel, congu comme une vo-ute solide d'oaujaillit la clarte de I'aurore (3). L'explication est peut-etre plus simple. Sur le bas-relief de Modene, Mithra-Phanes sort bien du rocher puisqile la moitie inferietire de l'ceuf represente la terre. Le monument similaire de Borcovicum le soiuligne clairement en ne figurant

//

(~~~7

(1) CUMONT, Mithra et I'Orphisnew, dans Revue de l'histoire des r eligionis, CIX (1934), p. 63-72; R. PETTAZZONr, Op. cit., p. 11, pi. IV, fig. 8; Marcel LECLAY, Stir les dieux syriens du Janicule, dans Mdanges dl'arche'ologie ct d'histoire (Igcole fr. de Rome), 1948, p. 129

151, pi. 1I, fig. 2. (2) CUMONT, Textes el Mo,i., Ir, p. 395, 11? 273 d, fig. 315. Mithra et l-Orphisme, dans (3) CUMONT, Revue de l'hsistoire des Religions, CIX (1934), p. 70 et s.

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LE DIEU MITHRIAQUE L1ONCIPHALE

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le dieu qu'en buste (1),ce qui, nous I'avons dit, est la representation ordinaire de Mithra petrogenes. A constater la fixite" et le nombre de representations de ce dernier (2), qui tient un couteau dans la main droite et une torche dans la gauche, on peut estimer qu'elle conserve la formule la plus ancienne.

FIG. 5.

Le relief mithriaque

de A1od6ne.

En marquant nettement la penetration des notions orphiques dans le culte de Mithra, le bas-relief de Modene atteste que le monumenit d'Oxyrhyinchos n'est nullement de conception egyptienne puisque tous ses elements sont d'usage courant en Occident. Bien que les deux reliefs, celui de Modene et celui d'OxyTextes et Mott., 1, fig. 315. Textes et Moon., II, n09 18, 22, 62, 69, 177, 200, 203, 209, 210, 213, 225 /,
(1) CUJMONT, (2) CUMONT,

228, 228 bis d, 231, 235 b (fig. 212), 251 1, 252 e, 253 j (fig. 290) avec l'inscription p(etram) g(e)ne(t)ricem.

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rhynchos ne representent pas le meme dieu, leurs attributs sont empruntes au meme culte: le serpent, les ailes avec leur forme particuliere, la tete de lion (1), le foudre, les rayons solaires derriere la tete (2), et ce qui est plus particulier encore, les pieds de bouc (3).Tous ces attributs accumules avaient pour objet de donner a ces deux entites cependant distinctes, Mithra et Aion, le meme caractere primordial de ((genie de la force vitale ))que d'signe le vedique
clyuh (4).

Rene DuSSAUD.
(1) Elle figure sur la poitriine dti bas-relief de Modbne. (2) Nettement indiques sur le bas-relief de Modene publie par LEGLAY, op. cit., P1. Il, fig. 2. (3) Reconiiu admis par par Cavedoili,
CUMONT, Revue de 1ihist. des Religions, CIX, p. 68-69 et par LEGLAY, op. cit., p. 134. (4) Voir ERNOUT et MEILLET, Dictionnaire etymologiq>tede la langue latine (1939), p. 20-22, s. v. aeuuv.

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