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DESCARTES ET LA MLANCOLIE Author(s): Jacques Darriulat Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T. 186, No.

4, DESCARTES SPINOZA MALEBRANCHE (OCTOBRE-DCEMBRE 1996), pp. 465-486 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41097758 . Accessed: 29/01/2014 11:56
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DESCARTES ET LA MLANCOLIE

est trop cartsienpour penserla folie.Il ne Descartes, croit-on, la et Est-ce bien vrai ? Il y a dj refouler, l'enfermer. peut que Michel dans son Histoirede la folie Foucault, quelques annes, commentait en ce sens le texte de la MditationpreVageclassique, mire: Mais quoi, ce sont des fous (ameutes sunt isti), et je ne serais pas moins extravagant (ipse dmensviderer)si je me rglais sur leurs exemples. Le rejet semble premptoire, et non argument. Le doute rencontre l sa limite: Descartes sait qu'il n'est pas fou,il ne veut pas en douter: La foliene peut plus le concerner, crit Foucault. Ce serait extravagance de supposer qu'on est extravagant.l Ds lors,l'exclusionmtaphysiquedoit tremise en de la foliedans le non-lieu parallle avec le grandrenfermement de l'Hpital gnral.Le bon sens n'est que le sens de la norme, et la raison n'est que la rpression de la draison. Il est vrai que ce traitement rservau cas de la folie particulier curieusement avec l'ordre des raisons. Chacun des degrsdu rompt doute a pour fonction le et de prolonger ainsi d'amplifier prcdent, la continuitde la mditation.Aucun ne saurait tre mis de ct, sans que soit aussitt bris cet enchanementdes vidences qui marque l'attentionde la pense: pourquoi Descartes voquerait-il sans autre l'hypothsede la folies'il entendaitaussittla repousser, formede procs? Ce dtour,dont il tait possible de fairel'conomie, tranche avec l'extrme concision, ou densit, du texte des Mditations.L'extravagance du fou hyperbolisel'incertitudesen1. Histoire de la folie l'ge classique, Paris, 1972,p. 58.
Revuephilosophique, n 4/1996

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sible (les sens nous trompentquelquefois). Pourquoi le philosophe, qui voulait apprendre marcheravec assuranceen cette vie, -il sur ses pas, et choisirait-ilune autre retournerait hsiterait-il, voie ? Cette autre voie, on la connat: N'avez- vous jamais ou, ce mot d'tonnede la vrit, demande Eudoxe dans La Recherche dors ? Commentpouou si : les comdies ment dedans je Veill-je, un n'est vez-vous tre certain que votre vie songe continuel, pas et que tout ce que vous pensez apprendrepar vos sens n'est pas faux, aussi bien maintenantque lorsque vous dormez? l La criadresse tique que Jacques Derrida, dans L'critureet la diffrence, sur ce point Foucault semble donc fonde: le soupon de la folie, qui porte prcismentsur la crance qu'il faut accorder l'impressionsensible, n'est nullementcart, il est rinvestidans le doute ne s'attnue l'hypothsedu rve. Par cette substitution, fou le au il radicalise se contraire, n'extravague que puisque pas, sur l'objet de sa manie (en l'occurrence,son corps: Ils s'imaginent tre des cruches ou avoir un corps de verre), tandis que et son monde tout entier l'extravagance du rveurest universelle, fou illusoire.Le rveur,ce hyperbolique,conserve donc le risque de la folie et ne l'esquive nullement. Mieux, ajoute Derrida, le grand trompeur , un certain mauvais gnie, porte le vertige de la folie au cur mme de l'esprit,dans la source inne de l'vila folie,qui n'est ici qu'un dence, tandis que le rve - et a fortiori rve partiel - ne mettenten doute que les seuls sens2. La raison cartsienneest donc bien mthodique,et non policire,et la lecture de Foucault est au moins inattentive. Il reste,comme Foucault ne manquera pas de le soulignerdans sa rponse la rponsede Derrida (Histoirede la folie,seconde dition, appendice II : Mon corps, ce papier, ce feu), que l'hypothse du songe apparat dans le texte non commeun prolongement, de la folie.Il s'agit de substimais bien commeune disqualification une tuer, extravagance fantastique, une illusion raisonnable, commune tous les hommes (Toutefois, j'ai ici considrerque par consquentdans la normalit.Derje suis homme... ), inscrite le fou est un rle trop aberrant pour : lui-mme rida en convient non philosophe accepte de l'endosser; cependant, il qu'un lecteur ne pourra nier qu'il rve. Il est vrai que l'argument semble
1. AT,X, 1966,p. 511. etla dijde la tolie, in L Periture 2. JacquesDerrida, Cogitoet histoire Paris, 1967,p. 51-97. frence,

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faible: les Mditations ne s'adressent nullement un lecteur non philosophe,et l'hypothsed'un malin gniesemblera, l'esprit de nombreux thologiens,autrementaudacieuse que celle de la folie1. Cette polmique nous laisse insatisfaits.Chacune de ces deux la fragilit de l'autre, sans lecturessemble dnoncerlgitimement ce de conclure2. Par ailleurs soit dbat, brillantsans qu'il possible et l'attention reste bien doute, gnral, porte au dtail pourtant Descartes peut-il nous apprendre du texte peut-treinsuffisante. au quelque chose sur la folie? Quel statut Descartes rserve-t-il fou? Ces questions demeurent ouvertes, et ne sont nullement rsolues. Foucault et Derrida disputentde la folie; Descartes, pour sa part, est plus prcis.Relisonsle texte: Si ce n'est peut-tre que je me compare ces insenss (quibus insanis), de qui le cerveau est troublet offusqu tellement par les noiresvapeurs de la bile (cerebella tarncontumazvapor ex atra bile labefactat),qu'ils assurent constamment qu'ils sont des rois,lorsqu'ils sont trspauvres,qu'ils sontvtus d'or et de pourpre(purpura indutos),lorsqu'ilssont tout nus, ou s'imaginenttre des cruches,ou avoir un corps de verre e fictile, vel se totos esse cucrbitas, vel ex vitro (vel caput haber confla mot : ou mot ont une tte ou tos, qu'ils d'argile, qu'ils ont pour corps une courge - mais cucurbitae caput signifieaussi "tte sans cervelle"- ou qu'ils ont t fondusdans le verre)3. Ces symptmes sont pittoresques, tel point que Foucault comme Derrida ne peuvent se retenir de les citeret de les reciter, mais sans chercher les identifier davantage. Il tait pourtant ais de reconnatrel les extravagancesdes mlancoliques. Le texte latin nomme explicitement,non les noiresvapeurs de la bile , mais la vapeurde la bile noire(vapor ex atra bile) qui, comme on le sait, gouvernele tempramentmlancolique. Le texte quivalent dans La Recherche de la vrit nomme avec une gale prcision: ... ces mlancoliques,qui
1. C'est ainsi qu'AntoineArnauldcrit,dans les Quatrimes Objections, : Primum, vereor ne quosdamoffendat liberior proposdu doute hyperbolique hcPhilosophandi in dubium ratio, ; je crainsque quelqua omniarevocantur de cettelibrefaonde philosopher, ques-unsne s'offensent par laquelle toutes chosessontrvoquesen doute (AT,VII, 1973,p. 214-215). 2. Pour une miseau pointcomplte de cettepolmique, et une dfinition de ses enjeux,on liraJean-Marie prcise Beyssade, Mais quoi ce sontdesfous, Sur un passage de la Premire et de Mditation,in Revuede mtaphysique morale, 1973,p. 273-295. juillet-septembre 3. AT,VII, 1973,p. 18-19.

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pensent tre des cruches ou bien avoir quelque partie du corps d'une grandeur norme.*. Le portrait que fait ici Descartes de l'extravagancedes fous est en vritle tableau clinique du comporentrela thologie tementmlancolique. Il est encore intermdiaire morale et la mdecineclinique, entrele pch et le symptme.La folieest d'abord Superbia mdivale,elle est un dlirede l'orgueil: les trs pauvres s'imaginentrois, les tout nus , vtus d'or et de pourpre2.Mais la folie est aussi, peut-treplus profondment, mconnaissance,par l'me, du corps auquel elle est unie. Pot de terreou pot de verre,le mlancolique est ce dmentqui ne se sait pas corps. Pot de terre: cruche,tte d'argile,le corps du fou est une enveloppe opaque qui ne contientque du vide, comme une courge sche, vide de sa substance et qui sonne creux. Descartes n'invente rien: selon Archigned'Apame, qui vcut sous l'empereur Trajan, le mlancoliqueest la proie d'une tendanceirrpressible se prendrepour un vase de terrecuite3. Et selon Rufus d'Ephse, dans la premiremoitidu qui rdigea son trait De la mlancolie IIe sicle de notre re, un excs de pnema, provoque la bouffissure, le bgaiement et la concupiscence,et en partie la prdomiterreuse et la scheresse nance de la bile noire,dont la froideur proun vase en terre de devenir l'obsession duisent, par exemple, cuite4. Galien voque son tour ces mlancoliquesqui, du fait de leur humeurfroideet sche, s'imaginentque leur corps est un vase d'argile, ou qu'ils sont faitsde terrecuite5.Cette Symptomatologie tait toujours connue l'poque de Descartes: dans son introducAmbroisePar (1509-1590) crit: tion aux Dix Livresde chirurgie, II s'en est veu un qui pensoit estreun vaisseau de terrecuitte,et pour ceste occasion se reculoit et retiroitdes passans, de peur d'estre cass. 6 Au XVIIe sicle, le mlancolique est surtout un
est aujourd'huiconnusous 1. AT,X, 1966,p. 511. Ce dliremlancolique et de dlire de Cotard : on parlegalement le nomde syndrome d'normit, il ne compteque par mil parfois, le malade se voit d'une taille gigantesque, de , voirAntoinePorot,Manuel alphabtique liards,il vit dans le surhumain Paris,PUF,1965,p. 138. psychiatrie, faitaussi, au XVIe Avicenne, 2. Ambroise sicle,alluPar, se rfrant introd., sion ces mlancoliques qui pensent estre Rois (La chirurgie, 1970,t. I p. 99). Genve,SlatkineReprints, chap. XXVI, uvrescompltes, et F. Saxl, Saturneet la mlancolie, E. Panofsky Paris, 3. R. Klibansky, 1989,p. 98. 4. Ibid., p. 102. 5. De Melancholia, chap. X (Opera Omnia,ed. chap. I ; De Locis affectis, C. G. Khn,t. XIX, p. 704, et t. VIII, p. 190). 6. AmbroisePar, uvres completes, Geneve, 1970, reimpr.de 1d. de Paris, 1840-1841, p. 98.

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de la guilde hypocondriaque.Nicolas Tulp, PremierAnatomiste des chirurgiens d'Amsterdam, que Rembrandt a reprsent, entourde ses lves, sur La Leon d'anatomiedu Mauritshuis,a - un dcriten 1641 - l'anne o Descartes publie les Mditations curieuxcas de mlancolie: un peintreremarquable (insignispictor) s'tait mis dans l'esprit que ses os taient de cire, et qu'ils flchiraientsous le poids de son corps s'il venait se mettredebout. Tulp lui fitdonnerun remdeimaginairedurant une semaine, au termede laquelle, persuad d'tre guri,il retrouval'usage de ses jambes1. Pot de verre: ils s'imaginentavoir un corps de verre. Cette seconde fantaisiefaitgalementpartie du rpertoire de la mlancolie2. Dans The Anatomyof Melancholy,Robert Burton connat ce : La peur d'un symptme,et le mentionne plusieurs reprises de de tomber en disgrce, imminent, chose, danger perdrequelque les tourmente tout moment,ou bien encored'tre tout entieren en consquence que quiconque s'apverre, ne pouvant souffrir 3 d'eux. Le du proche corps mlancolique n'est que le rve de son : Ces maux imagination imaginaires,critencore Robert Burton, tant prennent d'aspects divers, ils gouvernentsi imprieusement notrecorps,que celui-ci,tel un autre Prote, ou un camlon,peut 4 Le corps vitrifi du mlancolique est prendretoutes les formes. un lieu commun de la littraturemdicale5.On le retrouvedans L'Encyclopdiede Diderot (t. X, 1765), l'article Mlancolie,
1. Nicolai Tulpii, Observationum medicarum,Amsterdam, 1641, I, Rembrandt's chap. 18, p. 37-39. Cit in W. S. Heckscher, anatomy of doctor Nicolaos Tu/p, New York, 1958. d. 77-78et 179-181. 2. Ce dlireest toujoursobservaujourd'hui.On lira l'analyse d'un cas semblabledans R. D. Laine, The DividedSelf,Londres,1960,p. 38. 3. Imminent and that they losse, disgracestilltorment others, danger, are all glasse,and therefore willsuffer no man to comeneerthem, TheAnad. 1632,I, 3, 1, 2, Oxford, 1989,I, p. 383. TheAnatomy tomy of Melancholy, est achev en dcembre 1620. L'ouvrageest publipourla preofMelancholy mirefoisen 1621. L'auteur ne cesse alors de remanier son texte,et quatre autres ditionssuiventen 1624, 1628, 1632 et 1638. Je me rfre au texte de 1632, sur lequel prendappui la rcenteditioncritiquede 1989 (Oxford). Sur cettequestiondes diffrentes ditionsde The Anatomy on of Melancholy, consulteral'introduction de J. B. Bamborough(Oxford,1989), p. XXXVI4. So diversely doth this phantasieof ours affect, turneand wind,so commandour bodies,whichas another can Proteus,or Camelion, imperiously takesall shapes, ibid.,I, 2, 3, 2, Oxford, 1989,I, p. 254. Burtonciteici Ficin. 5. In the Renaissance, thiscase is a locuscommunis Winfried , affirme Schleiner dans un remarquable Geniusand Utopiain the ouvrage: Melancholy, autresrfrences Renaissance, Wiesbaden,1991. On trouverade nombreuses voquantdes cas semblables p. 163, n. 36.
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d'une historiette : redigepar le chevalierde Jaucourt,sous la forme Un homme croyait avoir des jambes de verre; et de peur de les : il souffrait avec peine qu'on casser,il ne faisaitaucun mouvement l'approcht; une servanteavise lui jeta exprs,contreles jambes, du bois : le mlancolique se met dans une colre violente,au point qu'il se lve et courtaprs la servantepour la frapper. Lorsqu'il fut revenu lui, il fut tout surpris de pouvoir se soutenir sur ses jambes, et de se trouverguri. Mais il est un texte remarquable,de quelques annes antrieur celui de Descartes, qui fait de l'homme au corps de verre le hros paradoxal d'une nouvelle en formede fable. Le Docteur Vidriera (El licenciade Vidriera) est en effetl'une des Nouvelles exemplairesque publie en 1613 Miguel de Cervantes1.Elle raconte l'histoire d'un jeune homme extraordinairement dou les choses de mais tout aussi extraordinairement pour l'esprit, indiffrent aux choses de l'amour. Brillant tudiant Sala- une Dame du mesmanque, il sduit - bien involontairement tier qui vint fairesjour la ville. Celle-ci,constatantque notre petit grimaud estoit plus attentif ses livres qu' faire l'amour, lui donne manger du cotignat, c'est--dire une de coing (selon le texte espagnol un coing de Tolde, confiture se dit et dont la consonance suffit expliquer la membrillo, qui connotation sexuelle que prenait ce mot en argot) dans lequel par le conseil d'une Morisque, elle mit un charme, c'est--dire un philtreamoureux. Le licenci Thomas tombe aussitt terrass et, aprs une crise qui se prolongesix mois durant, le corps sain mais l'esprit dment,s'imagine qu'il est tout de verre. Il devient alors une sorte de morosophe , dbonnaire et cynique, aim de tous, se gardant de tout contact de craintede se briser,mais donnant de sages conseils et se moquant de tous les mtiers,qui sont autant de rles sur la scne de la comdie sociale. Guri de sa folie, mais n'intressantplus personne, il choisit le mtier des armes et meurt bravement la guerre. Tel le Quichotte, le fou semble perdrele got de vivre en perdant sa folie. Cervantes s'est peut-treinspir du cas curieux que dcrit le docteurAlonso de Santa Cruz,mdecinroyal,dans l'opuscule sur la

1. Cervantes, Le Licenci de verre , trad. J. Cassou, in L'ingnieux de la Manche,Nouvelles Paris, Gallimard, exemplaires, Hidalgo Don Quichotte de Franoisde Rosset, Pliade, p. 1258 sq. Toutefois, je cite la traduction Paris, 1640,ici p. 323, puisque c'est dans cetteversion que Descartesa d lire si du moinsil Ta lue. la nouvellede Cervantes,

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Descarteset la mlancolie

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mlancoliequ'il rdigeen 1613, l'anne mmede la publicationdes Il y est question d'un illustremlancolique Nouvellesexemplaires1. vir melancholicus) (illustrissimus qui se prenait pour un vase de esse existimabat) . Il gurittoutefois, la suite verre(se vas vitreum de la curepluttexpditiveque lui fitsubirun mdecinde l'Acadmie de Paris2.Il n'est pas impossibleque Descartes se souviennede ce cas quand il voque son tour les symptmesde la mlancolie. Mais il se peut encorequ'il ait lu par lui-mmela nouvelle de Cervantes : les Nouvellesexemplaires sont en effet traduitesen franais ds 1614, et Descartes a fortbien pu connatrel'aventure du licenci Verrire par la traductionde Franois de Rosset, par exemple sa rdition de 1640, qui prcde d'un an la publication des par A moins qu'il n'ait entendu parler des fantastiques Mditations3. les mlancoliques par quelque mdesymptmesqui tourmentent cin de sa connaissance,tel son ami le danois Thomas Bartholinqui vint sjourner Leyde, pour tudierla mdecine,de 1637 16404. Cet homme prolixe, auteur d'une uvre considrable (par son volume), recteurde l'Universitde Copenhague et mdecin du roi ChristianV, publiera en 1654, un recueil de cas rares et curieux. Parmi d'autres, on trouvecelui de ce mdecin,ruditvnitienqui, se prenantpour un vase de terrecuite,n'osait pntrer l'intrieur

1. La Folie du cervantin licencide verre , par AugustinRedondo,in de la Sorbonne,1981, p. 38 et Visagesde la folie (1500-1650), publications n. 26. Cettesourcede Cervantes, foisen 1947 par proposepour la premire Saturnino RiveraManescau,est discutepar Winfried Schleiner p. 166 de son Geniusand Utopiain theRenaissance ouvrageMelancholy, (1991). 2. Aprs avoir conseill son malade de s'tendresur un lit de paille conservent les fioles de verre), (puisquec'est dans la paille que les colporteurs le praticien n'hsitepas y mettre le feu. Pris de panique, le mlancolique s'enfuitalors toutes jambes et, constatantqu'il ne s'est pas bris pour sa lubie.La Dignatioetcuraaffectuum melancholicorum d'Alautant,renonce phonsode Santacrucefutpublie,avec d'autresopuscules,par son filsAntonio Ponce Santacruzen 1622 (In Avicenn primamprimi..., Matriti, apud Thomam Iunctam).Le cas citse lit p. 16. 3. Les rsouvelles de Miguelde Cervantes . . traduictes Saavreda. d espagnol en les six premires et les autressix par le Sr d'Audifranois, par F. de Rosset, Paris,2 vol., 1614et 1615.La nouvelle Le DocteurVidriera , traduite guier, par Franois de Rosset, se lit aux pages 313-350. L'ouvrage est rimprim en 1620-1621, en 1633,en 1640. 4. Sur les relations de Descartesavec Thomas Bartholin, on lirale Supplment. Indexgnral de l'dition Adam et Tannery, Paris, 1913, VI Thomaset rasmeBartholin une biographie dtaille , p. 25 sq. On trouvera par ailleurs de Thomas Bartholin dans Jean-Pierre l'hisNiceron,Mmoires pour servir toire des hommes illustres dans la Rpublique des Lettres avec un catalogue raisonnde leursouvrages, t. VI, Paris, 1729, p. 131-150,et t. X, Paris, 1731, p. 191-197.

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de sa maison de peur de s'y cogner,et de se casser; ou bien encore celui de ce distingu pote d'Amsterdam qui, croyant avoir les fessesde verre,craignaitqu'elles ne se brisentquand il viendrait s'asseoir1. Venetus eruditus , insignis poeta : ce sont l folies de beaux esprits,et non de gens ordinaires.C'est ainsi que le licenci Verrire respondroit d'autant plus prudemment, qu'il estoit homme de verre& non de chair: & puis que le verreestant d'une matire subtile & delicate, l'ame operoit par son moyen plus & avec plus d'effectque par celle du corps, qui est promptement, L'homme au corps de verreest un homme et terrestre2. pesante dsincarn,et le verre vaut ici pour une sublimationfantastique de la chair. Dj, dans le Discours, Descartes faisait allusion au draisonnable dsir d'avoir des corps d'une matire aussi peu corruptibleque les diamants, ou des ailes pour voler comme les oiseaux3. Il sait par ailleurs l'attrait qu'exerce sur l'esprit la matire translucide,mtaphoreocculte, dans l'ordre de l'tendue, de la lucidit de l'vidence, dans l'ordre de la pense: Cette transmutationde cendres en verre me semblant tre aussi admirable qu'aucune autre qui se fasse dans la nature,je pris particu4 Le pot de terre est un corps opaque lirement plaisir la dcrire. vent. Mais le un est ce fou vent : du du renferme vide, qui et matire fait de verre est vase de immatrielle, que sa transpa un fou est : ce rence spiritualise , ses propos sont sages, inspir monde. mais il n'est pas de ce Ceci claire d'un jour nouveau la rfrencecartsienne la
Anatomicarum Historiarum 1. ThomBartholini Amsterdam, rariorum, 1654, Centuria I, Historia LXXIX , p. 118, et Centuria II, Histoest indiquedans le prcieuxSupplment. ria XXVI , p. 197. Cetterfrence dans la pagination)qui Indexgnral, Paris, 1913,p. 27 (mais avec une erreur dans une tude On la trouvera Adam et Tannery. l'dition galement complte posthumede Ferdinand Alqui, Le Philosophe et le fou, prsenteet InterpreMetafisico, Beyssade,in Descartes publiepar les soinsde Jean-Marie Istitutodella EnciclopediaItaliana, 1994 (p. 109, n. 9). tazionidel Novecento, C'est Jean-Marie que je dois d'avoirconnuce texted'AlBeyssadelui-mme de la questionqui qui, peu rpanduen France,et qui traitetrsexactement et non seulement nous occupe ici. Je l'en remercie pour cette profondment, vraimentcartsienneavec mais plus encore pour la gnrosit rfrence, mes questions. laquelle il a bien voulu rpondre 2. Traductionde Franois de Rosset, Nouvellesde Miguel de Cervantes Saavreda,Paris, 1640,p. 325. troisime 3. Discoursde la mthode, partie,AT,VI, 197a, p. zb. 4. Discoursde la mthode, cinquimepartie,AT,VI, 1973, p. 44-45. On laquelle Descartesfaitici allusion,dans Les Princettedescription, trouvera IV, 124 (AT,IX-2, 1978,p. 266). cipesde la philosophie,

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du cogito- par cet infini mlancolie: l'approfondissement qui, dans l'ordrede l'innit,prcde le fini- rfutele malin gnie; la physique mathmatique,tablie en droit au terme de la Mditation Sixime, rfutele rve; mais l'vidence mtaphysique ne rfute nullementla foliedu mlancolique,qui ne porte pas sur la ralit formelle du corps - par la mcanique, s'il est inerte,par la mdede l'union substantielle cine, s'il est vivant - mais sur le sentiment de l'me avec le corps ou, pour le dire en un langage moins cartsien,surla russitede l'incarnation.Le cogito,qui assure l'entendec'est un ment,ne saurait sauver de la mlancolie: bien au contraire, de combien lieu communde la description clinique que remarquer sur son unique manie et laisse l'escette folieest commeconcentre pritlibre de raisonnerpar ailleurssans la moindreincohrence.Le mlancoliqueest un fou sens. Robert Burton cite Leonardus Jacchinus: Pour tout le reste,ils sont sages, srieuxet discrets, et ne fontrienqui ne conviennepas leur dignit, leur personnalit, leur situation, except toutefoisleur obsession folle, ridicule et l Ce ne sont pas les simples d'esprit que la mlancolie enfantine. mais les doctes au contraire, accabls sous le poids de leur menace, vaine science. Burton consacre mme tout un chapitre de son monumentalouvrage la mlancoliedes tudiantsqui consument leur nergieen de strilestudes: Love of Learning,or overmuch Study. With a digressionof the Misery of Schollers,and why the Muses are Melancholy ; La passion d'apprendre,ou l'tude excessive. Avec un dveloppementsur la misredes coliers,et les raisons pour lesquelles les Muses sont mlancoliques.2 La gnialit mlancolique,si prisede Ficin, n'est plus dsormais,en cette premiremoitidu XVIIesicle,qu'une pitoyablefolie,qui fait du plus savant un ne, incapable de conduireune affaire ni de se conduire en socit3. Ce long chapitreest une vritablesatiredes milieuxuniversitaires. L'vent commel'inspir,que le XVIesicle oppose, ont cess d'tre contraires : ces deux extrmestombentgalementdans le ridicule.Le mlancolique s'enferme lui-mmedans la prison de verre de ses propresabstractions.Le licenci de verre se nomme successivement Thomas Rodaja (Rondelle), licenci Vidriera(Verrire,de verre),licenciRueda (Roue). Esprit sans corps,le mlan1. RobertBurton,TheAnatomy I, 3, 1, 2, Oxford, 1989,I, ofmelancholy, p. 388. 2. Ibid., I, 2, 3, 15, Oxford, 1989,p. 302-327. 3. Marc Fumaroli, La Mlancolieet ses remdes de , in La diplomatie : de Montaigne La Fontaine, Paris, 1994,p. 403 sq. l'esprit

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L'intellectuelexcessif d'un cerclemalfique1. colique est prisonnier n'est qu'un maladroitdans le monde. Ce n'est certespas la mditation mtaphysique,et moins encoreles quations de la mcanique, qui peuvent le sauver de sa folie,mais plutt ce coing que tendait au Fol de Verrela Dame de Salamanque. amoureusement du doute, On sait que l'ordre des raisons, selon la progression inversede l'ordredes vidences,selon le parcours est en proportion de la mthode.C'est ainsi que le malin gnie,qui se situe l'asymptote de l'hyperboledu doute, est le premierrfut,dans l'infinit mme de la actuelle de l'vidence divine,c'est--direau fondement Troisime. fin Mditation de la Inversement, mtaphysique,ds la le rve,l'un des premiers rfut, argumentsdu doute, est le dernier par la fondation de la physique mathmatique, au terme de la Mditation Sixime. Cependant, et en toute rigueur,le rve n'est pas le premierargumentdu doute, mais le second : l'extravagance du mlancolique le prcde. Il faut en conclure que la fondation mtaphysique a sans doute le pouvoir de nous veillerdu songe, mais qu'elle est impuissante nous gurirde la folie.La mlancolie et le projet de la vracit est le reliquatde la philosophiepremire, doit se poursuivreplus avant. On sait que dans les dernires lignes de l'ouvrage, Descartes abandonne le je qui tenait jusque-l le discours,et recourtau nous (du moinsdans la traductiondu duc de Luynes : Mais parce que la ncessitdes affairesnous oblige ; le latin,quant lui, resteimpersonsouvent nous dterminer... nel : Sed quia rerumagendarumnecessitasnon sempertarnaccurati examinis moram concedit...)2. Cependant, la communaut humaine qui s'tablit sur ce sol mtaphysiquen'est encore que la l'objet cit savante, qui s'veille du songe sensibleen transfrant la cit encore Elle n'est l'innitde l'vidence mathmatique. pas l'entendement construit, morale,qui se tournenon vers l'objet, que mais vers autrui dont la rencontre, par qui passe irrductiblement l'entremisedes sens, provoque l'admiration,qui est la source dont toutes les passions sont issues. Seule cette sagesse moralepeut gu1. Descartes lui-mmese dfendrad'tre tomb dans la faute qu'on AT,VII, 1973,p. 245-246): c'est le cogitoen appelle cercle (IV" Rponses, effet qui me sauve du doute et me conduit l'ide de Dieu, et c'est inversevoir la vracitde l'vidence.Sur ce cercledu fondement, mentDieu qui fonde VIe partie(AT,VI, 1973p. 76) ; Secondes Discoursde la mthode, (AT, Objections VII, 1973, p. 124) ; Quatrimes (AT,VII, 1973,p. 214) ; Entretien Objections, DesavecBurman(d. J.-M.Beyssade,Paris, PUF,1981,p. 22-25); Gueroult, du des raisons,Paris, 1968,I, 237 sq. ; Gilson,Commentaire selonl'ordre cartes Discoursde la mthode, Paris, 1976,p. 360 sq. 2. AT,VII, 1973,p. 90.

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rir l'atrabilaire, qu'on se reprsente au XVIIe sicle comme un de ses propres abstractions,peu sociable et homme prisonnier C'est donc dans faut-ilrappelerMolire? - volontiers misanthrope. la philosophiemorale,et non dans la mtaphysique,qu'il convient un remde la mlancolie,j'entends la plus haute et de chercher la plus parfaitemorale,qui prsupposantune entireconnaissance des autres sciences,est le dernierdegr de la sagesse1. A noter, transcrit Burman le soir mme de son entretien avec le philosophe, ni sur ne faut tellement sur les mditations, pas s'appesantir qu'il ne les les choses mtaphysiques, faut non qu'il pas plus perfectionner par des commentairesou choses semblables.2 La mtaphyloin de nous sauver de la mlancolie,risqueraitde sique en effet, nous y enfermer. On ne saurait donc dire,avec Foucault, que Descartes refoulela folieparce qu'il la met hors jeu dans le parcours des Mditations : ce n'est pas le lieu o il convientde la traiter.On ne saurait dire davantage, avec Derrida, que le rve, puis le malin le pril de la folie: ces hypothsesdemeurent gnie hyperbolisent au contrairespculatives,puisque la fondationde l'vidence suffit pour les carter.C'est ailleurs qu'il faut chercherune sagesse qui soit assez puissantepour dissiperl'ennui et cultiverla batitude. C'est la princesse Elisabeth que Descartes confie, en 1643 ... que je n'ai jamais employque fortpeu d'heures,par jour, aux penses qui occupentl'imagination,et fortpeu d'heures,par an, celles qui occupent l'entendementseul, et que j'ai donn tout le restede mon espritau relchedes sens et au reposde l'esprit3. Les seul sont les penses mtaphypenses qui occupentl'entendement siques. Elisabeth, princessesans royaume,reinedpossde,en exil La Haye, est encline la mlancolie. Plus que toute autre, son me est sensible l'ennui qui dprimenotre condition,et marque sa grandeur en pensant sa misre: Toutes ces misres-l prouvent sa grandeur.Ce sont misresde grand seigneur,misresd'un roi dpossd.4 Cette faiblessedu cur, que Pascal veut approfondir, Descartes entendla soigner. Vos lettresme serventtoujoursd'antidote contrela mlancolie.5, critElisabeth Descartes en 1645, alors que la correspondance met en avant le thmemoral qu'elle ne
1. 2. 3. 4. 5. Prfaceaux Principes de la philosophie, AT,IX-2, 1971,p. 14. Entretien avecBurman, d. J.-M.Bevssade,Paris. PUF. 1981. d. 92-93. A Elisabeth,le 28 juin 1643,AT,III, 1971,p. 692-693. B. n 398, L. n 116, Pliade,n 269, p. 1158. Pascal, Penses, Elisabeth Descartes,La Haye, 22 juin 1645,AT,IV, 1972,p. 233.

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cessera de dvelopperdans les annes suivantes. Se plaignant de la la princesseajoute : complexionde son esprit,qui tend s'affliger, Outre que je suis contraintede gouvernermon esprit avec soin, pour lui donnerdes objets agrables,la moindrefainantisele fait et j'apprhende que, si retombersur les sujets qu'il a de s'affliger, ne je l'emploie point, pendant que je prendsles eaux de Spa, il ne se rendeplus mlancolique.* Pour l'leverjusqu' la dernirebranche,qui est aussi le dernier degr de la sagesse, Descartes se fera donc le mdecin de l'me mlancolique.Pour dissiperles vapeurs de la bile noire,Elisabeth veut tout d'abord consentir l'avis des mdecins,de boire d'ici en un mois les eaux de Spa (qu'on fait venir jusqu'ici sans qu'elle se gtent), ayant trouv, par exprience,qu'elles chassent 2. Descartes se garde bien d'aller contrece projet les obstructions - aprs tout, ces eaux plus claires que le verrene sauraient causer : aucun mal - mais il se permettoutefois d'y joindre sa prescription ... je juge que les eaux de Spa sont trs propres,surtoutsi votre Altesseobserve,en les prenant,ce que les mdecinsont coutumede dlivrerl'esprit de recommander, qui est qu'il se faut entirement toutes sortes de penses tristes,et mme aussi de toutes sortes de mditationssrieuses touchant les sciences, et ne s'occuper qu' imiter ceux qui, en regardant la verdeur d'un bois, les couleurs d'une fleur,le vol d'un oiseau, et telles choses qui ne requirent aucune attention,se persuadent qu'ils ne pensent rien. Ce qui 3 n'est pas perdrele temps,mais le bien employer. se A quoi pensentdonc ceux qui persuadentqu'ils ne pensent rien? Ils savourentl'union substantiellede l'me avec le corps,ils jouissent de se sentirincarns,vivant de la vie d'un corps fait de chair,non de verre.La physique mathmatique,qui ne veut accepter en sa crance que les ides claires et distinctes,se rend par l mmeincapable d'admirer la verdeurd'un bois, les couleursd'une dans l'objet un je ne sais quoi dont fleur. La couleurest en effet nous ignoronsla nature, mais qui cause pourtanten nous un cerdes fort clair et manifeste tain sentiment qu'on nommele sentiment mais la fonder de couleurs.4 La rgleXII, qui entreprend science, non d'enseignerla batitude, propose, pour dlivrerl'esprit de la confusion des qualits secondes, d'exprimer la diffrence qui
1. 2. 3. 4. AT,IV, 1972,p. 234. Elisabeth Descartes,La Haye, 24 mai 1645,AT,IV, 1972,p. 208. Descartes Elisabeth,Egmond,mai ou juin 1645,AT,IV, 1972,p. 220. de la philosophie, Les Principes I, 70, AT,1X-2, 1978,p. 57.

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existe entrele blanc, le bleu, le rouge par diversesfigures de gosuffit mtrie, car il est certainque le nombreinfinides figures toutesles diffrences des choses sensibles.l L'vidence de exprimer l'entendement pur anesthsiela couleur et le sentiment esthtique est en revanche l'acte propre d'une me incorpore.Au lieu des eaux de Spa, Elisabeth serait peut-trebien inspirede boire ce Platon nommepar mtaphorele vin de la senque, dans le Thtte, sation2.Dans la premire lettrequ'il lui adresse,Descartes faitde la un princesse loge qu'un lecteursuperficiel jugera courtisan,mais n'est en vrit dnu : d'ironie qui pas Voyant sortirdes discours d'un si semblable ceux que les peintres plus qu'humains corps donnent aux anges, j'eusse t ravi de mme faon que me semblent le devoir tre ceux qui, venant de la terre,entrentnouvellementdans le ciel.3 Le corps anglique d'Elisabeth n'est autre que le corps vitrifi du mlancolique; ce pur espritserait bien avis de descendredu ciel sur la terre,et de s'exercerau bon usage des passions: C'est en lui seul que je mets toute la douceur et la flicit de cettevie. 4,reconnatpar ailleursDescartes. Elisabeth n'est pas davantage un ange qui disposerait son gr de l'automate corporel, que l'homme n'est un tre par accident, compos accidentel d'un corps et d'une me, comme le soutenait imprudemment Regius l'Universitd' Utrecht.Car l'union est substantielle, videntepour le sentiment, mais incomprhensible sensuellepour l'entendement, ment vcue mais, par une ncessitde notrenature,intellectuellementirrsolue : Car si un ange tait uni au corps humain,il n'aurait pas les sentiments tels que nous, mais il percevraitseulement les mouvementscauss par les objets extrieurs, et par l il serait diffrent d'un vritable homme.5 C'est en effetpar le sentiment intrieurde mon corps de chair que s'panouit pleinement la mesure de mon humanit. Car il ne suffit qu'elle [l'me raisonnable] soit loge dans le corps humain, ainsi qu'un pilote en son
1. ... cum figuraram infnitam multitudinem omnibus rerum sensibilium diffrentes sufficere fitcertum de l'es, Rgles exprimendis pour la direction prit,Rgle XII, AT,X, 1966,p. 413. 2. Thtte, 159 c et sq. C'est ce vin qui parat amer Socrate malade, doux Socrate sain, et qui fait la saveur, problmatique pour Platon, du savoirprotagoren, selonlequel la scienceest sensation. 3. 21 mai 1643,AT,III, 1971,p. 664. 4. Au marquisde Newcastle, marsou avril 1648,AT,V, 1974,p. 135. 5. si emmAngelus non sentirei ut nos,sed tancorponhumanoinesset, tum perciperet motusqui causarentur ab objectisexternis, et per hoc a vero homine , A Regius,janvier1642,trad.Clerselier, AT,III, 1971, distinguerete p. 493.

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navire, sinon peut-trepour mouvoir ses membres,mais qu'il est besoin qu'elle soit jointe et unie plus troitement avec lui, pour avoir outre cela des sentimentset des apptits semblables aux ntres,et ainsi composerun vrai homme.l Tel est bien le but que vise la plus haute et la plus parfaite morale : depuis le foyer des sens, orienter l'me, par l'entremise rayonnantde la gnrosit, vers le monde et vers les autres. L'union de l'me avec le corps est le motifconstant qui fait se la princesse mlancolique et le philosophe rsolu correspondre marcher toujours le plus droit qu'il peut , selon la seconde maxime de la morale par provision.Certes,Descartes, cherchant le penchantmlancoliquepar le got du bonheur,conseille corriger en premier lieu la lecturedu De Vita beatade Snque2.Mais ce projet, trop spculatifpour un espritdj port de lui-mme la spculation, est aussitt abandonn. Descartes, en effet,est la vivre en d'une philosophiede la batitude ( vivere recherche beate, batitude, ce n'est autre chose qu'avoir l'esprit parfaitement content et satisfait)3, mais n'approuve gure la sagesse orgueildu Portique,Zenon de Cittium a, leuse des stociens: le fondateur cette vertu si svre et si ennemiede la selon Descartes, reprsent volupt, en faisant tous les vices gaux, qu'il n'y a eu, ce me dtachs semble,que les mlancoliques,ou des espritsentirement 4. Il faut donc renondu corps,qui aient pu tre de ses sectateurs cer Snque, qui ne ferait qu'aggraver le mal. Ce repentirest : Descartes, dont on sait le soin qu'il prend ne jamais enseignant ici en panne de rfrence. est citer, Quelle lecturefaut-ilconseiller l'me mlancolique? Le sentimentde l'union substantielle,seul capable de donner l'hommeson quilibremoral,ne saurait se dire La sagesse moraleprendparadoxalement avec clartet distinction. de l'inconsur la connaissance,c'est--diresur le sentiment, appui
1. Discoursde la mthode, cinquime partie,AT,VI, 1973,p. 59. 2. A Elisabeth,21 juillet1645,AT,IV, 1972,p. 252-253: ... afinque mes vides et inutiles, lettres ne soientpas entirement je me proposede les remplir dornavantdes considrations que je tireraide la lecturede quelque livre, savoir celui que Snque a critde vita beata, si ce n'est que vous aimiez mieux en choisirun autre, ou bien que ce dessein vous soit dsagrable. ne convientgureau proposde Descartes: un de ses autres Snque en effet de la Renaissouventcitdans la littrature le De tranquillitate animas, traits, s'achve par un logedes extases sance et de l'ge classiquesur la mlancolie, - auquel le noplatoXXX d'Aristote et ravissements qui, depuisle Problme - marquentle caractre nismede Ficin avait donnun largedveloppement de la genialit propre mlancolique. 3. A Elisabeth,4 aot 1645,AT,IV, 1972,p. 264. 4. A Elisabeth,18 aot 1645,AT,IV, 1972,p. 276.

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est donc mis en chec,et les livresne sont naissable. L'entendement d'aucun secours. O trouveralors le point d'Archimdede la batitude? L'ide claire de l'entendement tant ici impuissante,seule l'ide confuse de l'imaginationpeut permettre au mlancolique de se reprsenter sa gurison.Soit, proposeDescartes dans l'une des premires lettres crit la occulte de la Il Elisabeth1, qualit qu'il pesanteur. existe en effet deux notionsde la pesanteur: en premier lieu, cette pesanteur qu'on peut dire externe ou mcanique, l'acclqui s'identifie ration, les espaces parcourus pendant des intervalles de temps dfinit constante.La pesanteur alors gaux tant en proportion un mouvementuniformment acclr qui peut tre totalement dcritdu point de vue d'un observateurextrieur.C'est l l'interselon Descartes la ralitphyprtationexacte, et qui correspond : la cause de la pesanteurest en effet externe, sique du phnomne l'action le tourbillon de la puisqu'elle correspond centripteque matiresubtile,qui entourela terre, exercesur tous les corps qui se trouvent sa surface. En ce sens, la mcanique du dplacement puise le contenu de l'ide de pesanteur qui, transpose dans le des ides claireset distinctes, se trouvepar l mmedsubregistre stantialise. Mais il est une autre notion de la pesanteur,qu'on peut dire interne ou spirituelle. On suppose alors dans les corps une vertu ou les qualit qui porte se dirigervers le centre de la terre.Cette confuseimagination,conforme 1' tre en puissance de la phyest sique aristotlicienne, incapable d'expliquer le phnomne.Elle ne vaut gure mieux que la vertu dormitive de l'opium, raille par Molire: Je ne crois point non plus, crit Descartes Mersenne, que les corps pesants descendentpar quelque qualit relle, nommepesanteur,telle que les philosophes l'imaginent,ni aussi 2 Cette qualit relle est par quelque attraction de la terre. pourtantdigne de considration quand on la rapporte,non l'vidence rationnelle, mais au sentiment moral. La mthode,en effet, ne se contentepas de rejeterles ides confuses; elle en fait aussi l'analyse et, les soumettant la conversion philosophique, en dcouvrela vritableorigine.D'o nous vientdonc l'ide occultede la pesanteur,qui faitles corps se porterd'eux-mmesvers le centre que leur repos dsire? La physique des qualits occultes est en
1. 21 mai 1643,AT,III, 1971,p. 667-668. 2. A Mersenne, automne1635,AT,I, 1969,p. 324.

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inconsciente. Attribuantla pesanteuraux vritune anthropologie intrieur de l'union choses, je projettedans le monde le sentiment substantielle : de mme que mon me, troitementconjointe et mle mon corps, se sent capable de le mouvoir,de mme tout corps me semble dsirerle point vers lequel il se meut. L'imagination de la pesanteurest ainsi une projectionqui ne fait sans doute rien connatre,mais reprsente cependant dans le monde extrieur l'union trsintimede l'me avec le corps: La plupartdes philosophes qui croientque la pesanteurde la pierreest une qualit relle, d'une faon satisfaisante distinctede la pierre,croientcomprendre la comment cette qualit peut mouvoir pierre en direction du centrede la terre, parce qu'ils croienten avoir une expriencemanifeste.Mais moi qui suis persuad qu'il n'y a pas de telles qualits dans la nature,et qu'en consquence il ne peut y en avoir aucune ide vraie dans l'entendement humain,j'estime qu'ils se serventde l'ide qu'ils ont en eux de la substance incorporelle pour se reprde sentercette pesanteur,si bien qu'il ne nous est pas plus difficile eux de meut le l'me comment comprendre corps qu' comprendre commentune telle pesanteurportela pierrevers le bas. * La dmarchede Descartes est ici originale,et mritequ'on s'y attarde. La mythologiede la pesanteurne rflchit pas le fardeau contraire l'lan au la elle l'me tombe, exprime qui pousserait en d'un corpsvivant, et l'allgressede la marche.Ce que reprsente mouveeffetl'imaginairede la pesanteur,c'est l'incomprhensible ment que communique, la substance corporelle,la substance incorporelle.Cette pesanteur est sans poids, elle branle mais ne pse point, elle ne pse pas plus que le rythmesoutenu de la marche, qui est lan indfiniment rescap de la chute, miracle renouvel d'une recrationcontinue. Il y a bien de la diffrence entrela rveriede la pesanteuret l'espritde lourdeur: la premire cintraduit, dans le sentimentconfus de l'imagination,Ynergie (dans la physique de Leibniz, il est tique,que calcule l'entendement vrai, non dans celle de Descartes, qui se refuse mathmatiser
1. Plerique Philosophi,qui putant gravitatem lapidis esse qualitatem realem,a lapide distinctam, quo pacto ista qualitas putantse satis intelligere, terra?, quia se putant habereejus rei possit moverelapidemversuscentrum manifestam. Ego vero, qui mihi persuadeonullam esse talem experientiam qualitatem in rerumnatura, nec proindeullam ejus in humano intellectu illosuti idea quam in se habentsubstantial veramideam,existimo incorpore, sibi repraesentandam ad istam gravitatem ; adeo ut nobis non sit diffcilius quam istialiis quomodotalis graviquomodomeusmoveatcorpus, intelligere, ferat tas lapidemdeorsum , A Arnauld,29 juillet 1648,AT,IV, 1974,p. 222223.

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qui rsiste l'obscur); le second n'exprimeque la masse d'inertie, remarde la On dfinir Galile, physique pourrait l'impulsion. l II mais cette chute. est de la une vrai, physique quait Koyr, vritn'est que mcanique,et ne vaut que dans ses limitespropres: ne prolongeons de dramatisercet croulement, pas la gardons-nous l'universel effondreune de la chute en de mtaphysique physique sans doute, tombent.Mais le corps substantiellement. Les pierres, ment uni l'me se met debout, il commenceune marchemthodique, c'est--dire la fois patiente et rsolue, il marche avec assurance en cette vie, il se porte vers le monde et, gnreusement, de son semblable. On pourraitdfinir, s'avance la rencontre pour en cho Koyr, la morale de Descartes, une morale de rpondre l'lan. La physique galilenne renonce la force, et ne veut connatreque la mesure du dplacement. La morale cartsienne convertitla forcedans la dimensionde la volont, elle rtablitla forceen son indistinctevrit et la nomme vertu, qui est son nom propre. Le seul quilibre des inertiesactionne les machines dites simples ; mais l'homme moral est une machine autrement est prcaire et son complexe, la complexionde son temprament assiette mal assure. Il faut, pour lui communiquerl'impulsion d'agir, cette dynamique occulte de la pesanteur,qui est le dernier bien user des passions. degrde la sagesse et peut seule enseigner En dynamisantla mcanique, Leibniz moraliserala physique. Les c'est cartsiensne saurontl'admettre: c'est penserl confusment, confondreles registres,c'est rgresseraux qualits occultes des formessubstantielles.Il est vrai que la morale est la plus haute branchede l'arbre de la philosophie,dont la physique est le tronc. Cependant,le chemin qui conduit ce sommet ne progressepas mais passe au contrairepar un seuil de conversion continment, qui transposeles rveriesde l'ancienne physique - il s'agissait en - dans la vritde la morale. ralitd'une phnomnologie L'ide confusede la pesanteur peut davantage encore contribuer clairerle sentiment confusde l'union: elle ne reprsente pas seulementl'lan que l'me se sait - sans que l'entendement russisse toutefois dchiffrer cette nigme - capable d'imprimerau corps; elle exprime galement l'intime mlange et conjonction - arctissime , selon les mots de conjunctumet quasi permixtum - des deux substances. De mme que l'me la Sixime Mditation2
1. Alexandre Koyr, tudes galilennes, 1966, chap. La physique de Galile, p. 239. 2. AT,VII, 1973,p. 81.

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est unie au corps sans qu'il soit possible de lui assignerun lieu, de mme la qualit occulte de la pesanteur est galement rpandue dans la matire,tout entireen chacune de ses parties,et pourtant une et indivisibledans le tout : Et mme lorsque parfaitement cette pesanteurtait ainsi galementtendue par tout le corps,je voyais qu'elle pouvait exercertoute sa forceen chacune de ses parties, parce que, de quelque faon que ce corps ft suspendu une corde,il la tiraitde toute sa pesanteur,commesi toute cette pesanteur et t renferme dans la partie qui touchait la corde. Et certesje ne conois point encoreaujourd'hui que l'espritsoit autrement tendu dans le corps, lorsque je le conois tre tout entier dans le tout, et tout entier dans chaque partie.* Par la vertu occulte de la pesanteur,l'me se reprsente elle-mmerpandue dans le volume corporel,comblant l'automate par l'infusiond'une vie immortelle. L'incorporationde l'espritdans la matire,qui est une aberrationpour l'entendementpur, est un sentiment lgitime pour un hommevraimenthomme; Elisabeth, qui ne comprendpas commentl'me meut le corps,s'tonne de cet exemple de la pesanteur: ... il me serait plus facile de concderla matireet l'extension l'me, que la capacit de mouvoirun corps et d'en tremu, 2 Fort bien, rpond aussitt Descartes, un tre immatriel. concevez donc, puisque vous prtendezque c'est chose facile,l'extension matriellede l'me, car c'est prcisment cette expansion de l'esprit dans la matire qui se reprsente, certes confusment, dans l'ide de pesanteur: Mais puisque Votre Altesse remarque qu'il est plus facile d'attribuer de la matire et de l'extension l'me, que de lui attribuerla capacit de mouvoirun corps et d'en tre mue, sans avoir de matire,je la supplie de vouloir librement attribuercette matire et cette extension l'me ; car cela n'est autre chose que la concevoirunie au corps.3 On se souvient que, repoussantle stocismede Snque, Descartes posait que vivre en batitude, ce n'est autre chose qu'avoir l'esprit parfaitement 4. On comprendalors commentla plnitudede contentet satisfait
1. Quin etiam,dum corpori gravimanebatcoxtensa,totanisuam vim in qualibetejus parteexercere possevidebam,quia ex quacunque partecorpus funem eodempiane modo illudfuniappenderetur, tota sua gravitate trahebat, non etiamperreliquas,sparsa ac si gravitasista in sola partefunem tangente, Nec sane jam mentemalia rationecorporicoextensam, fuisset. totamquein , Rponsesaux Siximes toto,et quonam in qualibetejus parteesse intelligo AT,VII, 1973,p. 442. Objections, 3. A Elisabeth,28 juin 1643,AT,III, 1971,p. 694. 4. Voirplus haut,p. 478, n. 3.
2. Elisabeth Descartes, le ZU juin 104a, AT, 111, 1VY1,p. Oi>.

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la pesanteur exprime parfaitementce contentement,source de toute vertu et jouissance, par le sujet humain, du contenu mtaphysiquequi faitsa substanceindivisible.C'est par cetteexpansion et sortainsi du cerque la chair accde la conscienced'elle-mme, Il fallait donc attendre cueil de verreo la mlancoliel'enfermait. le couronnement de l'uvre,et le traitdes Passions de Vante, pour la soit le de folie,voqu au tout dbut des Mditations, que risque dfinitivement conjur. Il est sduisant d'voquer sur ce point l'opposition, certes rebattue mais nanmoins pertinente,de Pascal Descartes. A l'poque mmeo le second concevaitcettemtaphysiquede la pld'une vritablemtaphysique nitude,le premier posait les principes de la vacuit. L'exprience du Puy de Dme est ralise en septembre1648 sur les indicationsde Pascal. Les variationsdu baromtredmontrent la vanit de cette horreurdu vide que l'ancienne physique attribuait la nature. Cette antipathie pour le vide, prjug symtriqueet inverse de la qualit occulte de la pesanteur,qui posait une sympathiepour le centre,est susceptible d'une semblableinterprtation : de mme que la pesanteurexprime confusment, reprsentdans l'tendue, le sentimentintime de l'union substantielle, de mme l'horreur du vide reprsente, dans la nature,cette passion du nant, qui dprimele cur de la crature, et que Pascal nommeF ennui. C'est ainsi que je ne dis, de l'eau, du vide, que pour mieux refouler cette horreur du qu'elle a horreur nant qui fait se rpandrel'ennui dans mon me : Qu'y a-t-ilde plus absurde que de direque des corps anims ont des passions,des des horreurs ? Que des corps insensibles, sans vie, et mme craintes, une me au incapables de vie, aient des passions, qui prsupposent moinssensitivepour les recevoir ? De plus, que l'objet de cette horreur ft le vide ? Qu'y a-t-il dans le vide qui leur puisse faire son tour Descartes, dans la peur? * Qu'y a-t-il donc, interroge rveriede la pesanteurqui les puisse tant contenter ? A la plnitude de l'admiration,passion premirequi, selon Descartes, commence l'histoire de l'incarnation et l'aventure de la batitude, rpond, selon Pascal, l'ennui, passion fondamentaledont toutes les autres sont drives,par diversionet divertissement. La conversionphilosophique rtablitla qualit occulte dans sa vrit mtaphysique: me ressouvenantde l'ennui et pensant ma misre,je reconnaisma grandeuret cherchele salut ; me ressouvenantde l'intimemlange
1. Penses, B. 75, L. 958.

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Jacques Darriulat

qui fait ma substance, je me rjouis de me sentir pleinement le projetde la flicit. La mlancolieest pour Pashomme,et forme cal la marque d'un mal radical, le dfaut irrmdiable d'une crature dont le cur se dprime; Descartes s'efforce au contrairede soignercette maladie de l'me, et tablit cette finune mtaphysique de la batitude. Les lecturescontrapuntiques de Michel Foucault et de Jacques Derrida ont su mettrele doigt sur un hiatus, un dfaut au moins dans la MditationPremire,la contiapparent qui vient troubler, nuit de l'ordredes raisons. Le lieu de la folieest ambivalent: sitt dsign,sitt contourn.Il n'est pourtantpas refoul.C'est bien au contraire parce que Descartes reconnatl un obstacle considrable met en quelque sortela mlancolieen rserveet renonce,pour qu'il Pour russir pareille le moment, s'attaquer cette forteresse. un enrichi d'une certitudemtaphyil faudrait esprit entreprise, met en peine de douse et non dsarm volontaire,qui celui, sique Il ter au commencementdu projet de vrit. est en effetmoins simplequ'on ne croitde trouverun remde la mlancolie,de dissiperl'ennui qui met la mortdans l'me et dprimela volont. S'il faut en croire l'itinraireexemplaire du Discours, qu'on doit lire comme une fable ou considrercomme un tableau, l'engagement philosophiquecommencepar la double dsillusiondu collge et du rcitsdurantla leon ou entasss voyage : les livresde nos matres, sur les rayonnages,chouent comblernotre extrmedsir d'ap; quant au grandlivre du monde,le texte en est brouill,il prendre ne se compose dsormais que des diverses coutumes, qu'il faut croireaussi senses,ou peu senses,parmi les Perses ou les Chinois que parmi nous. Inquitude thoriquesans doute, qui nous invite la vritdans les sciences,inquitudepratique encorequi chercher nous met en demeurede bien conduirenotreraison,non seulement mais encoresur le cheminde la vie. selon le filde la dmonstration Il se peut bien que le dsarroide la mlancoliesoit, chez Descartes, ce troubleque l'espritse ancien. N'est-ce pas alors pour surmonter la voie de la mthode? Depuis son commencement rsout prendre - l'originevient aprs, par l'admirable rencontre du cogito - cette recherchetait motive par l'exigence de la batitude. Certes,la d'une princessemlancolique sera la cause occasionnelle rencontre de l'ultime panouissement- ou dernierdegr - de cette sagesse, tout comme l'arbre n'atteintsa cime qu'en sa plus haute branche, Mais l'hommemr qui qui est aussi celle qui portele plus de fruits. o tous dans retrouve de la d'Amsterdam, l'incognito paix jouit

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Descarteset la mlancolie

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en riendu jeune cavalier errant ne diffre exercentla marchandise, dans l'Europe toujoursen guerre, spectateurpluttqu'acteur en un thtreque l'absence du vrai voue la comdie. La dernire philoavec Elisabeth et des Passions de sophie,celle de la correspondance ce commenl'me, est secrtement prsenteds le commencement, une seule fois sans doute de vouloirsrieusement cementqu'il suffit en sa vie, mais qu'il importetout autant de ne jamais renierdans la suite du voyage. A l'inversede ce qu'en dit Foucault, Descartes n'est pas homme la folie: l'espritqui brled'une envie follede dcou mconnatre Mais vrirle trsorde la vritn'est pas insensible la mlancolie1. au contrairede ce qu'avance Derrida, ni le cogito, ni mme l'infinit de la vracitdivine dont le cogito est issu, et moinsencorela de la physique mathmatiquene sont en mesurede nous fondation sauver de la folie. N'est-ce pas prcismentparce que Descartes prendla foliepour ce qu'elle est qu'il ne croitpas non plus pouvoir ? La folie, la rvoquer par la seule vidence de la dmonstration ni V d'uvre n'est absence nous enseigne Descartes, 2, ni la murmurante du sens ou silencieuse source vive quoique 3, mais fusion le de l'imparfaite plus douloureusement dfaut l'incarnation, - qui peut pourtantseule accomplirl'humanit- de l'me avec le corps. C'est ainsi que la mlancolieest la btise de l'homme qui se prendpour un ange ; elle est le troubled'une me qui ne sait plus son corps. Cette pense de la folie n'est-ellepas parareconnatre l'oridoxalementplus moderneque celle, dont il faudraitchercher qui voit en elle une extase, gine dans la mystiquenoplatonicienne, ou ce silence indicibledont tout discours est issu ? Ne nommonsnous pas thorie de la sexualit la progressivereconnaissance, c'est--dire la difficile histoirede par l'enfant,de son corps-propre, ? Ne faisons-nouspas, de la maladie notre humaine incarnation un troublede l'assimilationet mentale,par fixationet rgression, de la jouissance, par l'esprit,du corps qu'il lui fautfairesien ? Il se pourrait bien que Descartes soit plus proche de Freud que ne le j'ensont,en vrit,Derrida et Foucault. La sagesse cartsienne,
1. Rglespour la direction de l'esprit, leurs Rgle IV : ... ils conduisent sans aucun motif mais seulement par des voies inconnues, d'esprance, esprits n'y seraitpas, commequelqu'un qui brlerait pourvoirsi ce qu'ils cherchent un trsor... d'une enviefollede dcouvrir 2. MichelFoucault,Histoire de la folie l'ge classique, Paris, 1972,appendice I : La folie, l'absenced'uvre, p. 575. de la folie 3. JacquesDerrida, Cogitoet histoire etla dif, in L'criture Paris, 1967,p. 96. frence,

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Jacques Darriulat

la folie tends la plus haute et la plus parfaitemorale, dmythifie et en dcouvre, sans fascinationmais avec une vritable compassion, la misre vritable: la souffranceprofonde d'une me en divorce avec le corps auquel elle est pourtant substantiellement dans l'acte de son humanit,les fragunie, l'inaptitude recueillir, mentsd'une vie clate. Le fou mlancoliquen'a pas perdu l'esprit; c'est plutt son corps qu'il ne reconnatpas et ne veut pas reconde natre.La Renaissance, avons-nousdit, opposait les deux figures l'Event, outre gonflede vent et privede la facultde penser,et de l'Inspir, prophte extatique soulev par le vent de l'esprit, transportdans un autre monde et n'appartenant dj plus celui-ci.Ces deux figures, du sage par dfaut et du sage par excs, selon Descartes, dans un mme dsarroi,mlancolie se runissent, de Fhomme-cruche pour l'vent, mlancoliede l'homme de verre ni dieu, l'homme cartsien choisit d'tre Ni bte, pour l'Inspir. renversement homme. Le mtaphysiquel'incite revepleinement - la morale cartsienne est un nir lui, et l'ducation sentimentale cultiver l'amour de l'me au du Tendre pour son pays voyage le intime de la est l'me qui passiongnrosit, corps. Depuis foyer de sa propreactivit,l'hommecartsienpeut s'avanne par l'effet du monde,et de ses semblables. cer rsolument la rencontre il le ne Car, depuis dbut, s'agissait en cette affaireque d'apassurance en cette vie. Cette vie, o nous marcher avec prendre sommeschair autant qu'esprit,et ardemmentdsireuxde la batide notre tre pur, et comme tude, qui est le parfaitcontentement le lieu qui est le ntre,celui de l'ternit. Car actuelle l'exprience le projet en ds le commencement, lieu ce de cette vue, vie, qu'avait de il est donn nous site charnel est le depuis lequel mtaphysique, connatrel'existenced'un savoir qui est saveur. Spinoza avec Desconduit cettethique de la bacartes. La moralede la gnrosit et l'expriencede l'ternit titudequi prendappui sur le sentiment l'existence est en ternit elle-mme,et dont nous, qui prsente seule une connaissance intuitive peut apprhenderla plnitude. d'un infiniactuel qui ne se loge plus seuleVritablecontentement ment dans la clart ponctuelle du vrai, mais dans la claire jouissance et l'indistinctepense d'une expansion matriellede la substance pensante qui, depuis le foyerde la gnrosit,dessine la sphreconfuseet non localisable de ma puissance d'agir. Jacques DARRIULAT.

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