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JUSTICE PRIVE ET JUSTICE PUBLIQUE.

APPROCHES DE LHISTORIOGRAPHIE (FRANCE, XVIIIe-XXe SICLES)


JEAN-CLAUDE FARCY Charg de recherches au CNRS Centre Georges Chevrier Dijon Jean-Claude.Farcy@wanadoo.fr

La notion de justice prive est rarement prsente dans les travaux des historiens de la justice contemporaine. Il semble que depuis la Rvolution franaise et la conscration de la justice publique, cette forme de rglement des conflits appartienne sans contestation possible aux poques anciennes. Les thses de droit du XIXe ou du premier XXe sicle consacres ce thme le confirmeraient la fois par leur raret et par leurs conclusions. Pour A. Prost, conserve dans les justices seigneuriales abolies en 1789, la justice prive ne prsente plus, en 1887, quun intrt historique 1. Et si A. Vallimaresco, distingue, en 1926, la justice prive anarchique qui na comme raison dtre que labsence ou la faiblesse des pouvoirs publics et une justice prive subsidiaire , sa dmonstration sur la non prohibition de cette dernire par le droit franais repose sur un petit nombre dexemples pris en matire civile, justifis par les ides de ncessit, de simplification, de rapidit et dconomie de frais 2. Sa distinction recoupe partiellement celle que lon fait aujourdhui entre le droit de se faire justice soi-mme (lgitime dfense et exercice de certains droits en matire civile en cas durgence) et modes alternatifs de justice, opposs la justice tatique 3. Or cest justement dans ce dernier sens qui nous place donc du ct de la justice prive anarchique , hors de la justice publique que les historiens modernistes et contemporanistes ont t amens aborder cette question. Dans un premier temps, partir dtudes sur la criminalit, ils ont pris conscience des limites de lemprise de la justice tatique et en ont recherch les raisons. tonns presque de leur dcouverte, ils ont multipli les approches des diverses facettes de la justice prive dans ses modalits comme dans ses acteurs, concluant souvent son importance dcisive, relguant parfois une place secondaire lappareil judiciaire de ltat. Plus rcemment, lamorce dune rflexion sur le concept de linfrajustice dominant chez les historiens de lettres conduit mettre laccent sur les rapports entre les deux justices, prive et publique, et sur lvolution du rle de ltat comme des diffrents modles de justice rpondant aux besoins des justiciables. Quand les premires approches en matire dhistoire de la criminalit ont lieu dans les annes 1960, les acquis historiques et sociologiques sur la monte en puissance de ltat et son monopole de la violence lgitime allaient de soi. Au moins depuis les deux derniers sicles de lAncien Rgime, un tat centralis, disposant de la force publique et de lappareil judiciaire, donnait limage dun contrle social rigoureux, offrant aux historiens, par le biais de la rpression exerce sur les dviances, les comptes du crime dans ses archives. Cest en faisant lhistoire du crime, partir de ces sources, que les historiens vont prendre conscience et des limites de celles-ci et donc de linfluence de la justice qui les a produites. La mise en valeur des
A. PROST, La justice prive et l'immunit, Nogent-le-Rotrou, Impr. Daupeley-Gouverneur, 1887, p. 224. A. VALLIMARESCO, La justice prive en droit moderne, Paris, L. CHAUNY et L. QUINSAC, 1926, p. 472. 3 D. ALLAND, Justice prive (Droit de se faire justice soi-mme) , dans Droits. Revue franaise de thorie juridique, 2001, n 34 [Mots de la justice], p. 73-80.
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LA PRISE DE CONSCIENCE DES LIMITES DE LEMPRISE DE LA JUSTICE TATIQUE

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biais dune lecture positiviste des chiffres du crime fait sinterroger sur les raisons du refus de la justice et conduit nuancer dans sa chronologie le processus dacculturation judiciaire des populations.

Les mcomptes dune lecture positiviste du crime et la dcouverte de linfrajudiciaire

Les premires tudes sur lhistoire de la criminalit sinscrivent dans le courant de lhistoire srielle en vogue dans les annes 1960. lencontre dune histoire portant intrt aux vnements et aux personnalits ayant laiss une trace dans les chroniques officielles, on est persuad que la recherche historique doit sintresser tous les hommes et prendre en compte tous les aspects de leur vie. De plus, en mesurant les phnomnes tudis conomiques, dmographiques, sociaux ou les mentalits on garantit la reprsentativit des corpus analyss tout en donnant une caution scientifique la discipline. Dans ce contexte, le regard sest rapidement port sur la criminalit, avec le dpouillement des jugements des tribunaux des bailliages 4. Lexercice a t prolong pour lpoque contemporaine avec lexploitation des statistiques criminelles du Compte gnral de ladministration de la justice criminelle5. Les grilles danalyse reprenaient celle de la criminologie de la fin du XIXe sicle, avec, par exemple, la conclusion dune volution vers une socit moins violente, le vol devenant le dlit majeur. Pourtant, les travaux publis ont t relativement peu nombreux du moins pour lpoque contemporaine car trs tt, les sociologues 6 et quelques historiens 7 ont mis en garde contre une lecture trs positiviste des archives criminelles en soulignant que celles-ci portaient tmoignage de lactivit des tribunaux et non de la ralit du crime, notamment parce que toute une partie du contentieux pnal svapore au fil des diffrentes tapes du processus pnal, du constat de linfraction au jugement. Le premier colloque organis Dijon, en 1991, par le Centre dtudes historiques sur la Criminalit et les Dviances, anim par Benot Garnot, sur Histoire et criminalit de lAntiquit au XXe sicle. Nouvelles approches 8, mme sil sinscrit dans les schmas classiques de ltude de la criminalit (typologie des crimes et des peines) se fait lcho de ces critiques des sources utilises et de la conscience de ne pouvoir apprhender la criminalit relle travers lactivit des juridictions. Le bilan historiographique pour lpoque moderne se demande sil faut renoncer faire lhistoire de la criminalit 9 et celui de lpoque contemporaine conclut sur la mme question convient-il dabandonner compltement les tudes srielles de la criminalit 10. Quelques annes plus tard, en 1995, le 3e colloque de Dijon allait justement placer au cur de sa rflexion ce qui chappe la justice, en le nommant infrajudiciaire 11. Au-del mme des critiques sur les biais introduits par le processus pnal dans les statistiques criminelles, on sattaquait directement au chiffre noir du crime en dplaant le regard vers les populations et leur manire de rsoudre leurs conflits. Du crime dfini par linstance tatique, et dont ltude laissait insatisfait, on partait la dcouverte du contentieux trait en dehors de la justice. Telle est la premire approche de la justice prive par les historiens. Elle allait la fois
B. BOUTELET, tudes par sondages de la criminalit du bailliage de Pont de l'Arche (XVIIe-XVIIIe sicles) , dans Annales de Normandie, n 4, 1962, p. 235-262. 5 G. DESERT, Aspects de la criminalit en France et en Normandie, Marginalit, Dviance, Pauvret en France, XIVeXIXe sicles , dans Cahier des Annales de Normandie, n 13, 1981, p. 221-316. 6 R. LEVY, Ph. ROBERT, Le sociologue et l'histoire pnale , dans Annales E. S. C., mars-avril 1984, n 2, p. 400-422. 7 M. PERROT, Criminalit et systme pnitentiaire au XIXe sicle : une histoire en dveloppement , dans Cahiers du Centre de recherches historiques, Paris, 1988, n 1, p. 3-20. 8 Histoire et criminalit de l'Antiquit au XXe sicle. Nouvelles approches. Actes du Colloque de Dijon-Chenove 3-4-5 octobre 1991, sous la direction de B. GARNOT, Dijon, ditions universitaires de Dijon, 1992, p. 542. 9 Lhistoriographie de la criminalit pour la priode moderne , dans Histoire et criminalit de l'Antiquit au XXe sicle, sous la direction de B. GARNOT, op. cit., p. 29. 10 J.-Cl. FARCY, L'historiographie de la criminalit en histoire contemporaine , dans Histoire et criminalit de l'Antiquit au XXe sicle, sous la direction de B. GARNOT, op. cit., p. 44. 11 L'infrajudiciaire du Moyen ge l'poque contemporaine. Actes du Colloque de Dijon 5-6 octobre 1995, sous la direction de B. GARNOT, Dijon, ditions universitaires de Dijon, 1996, p. 477.
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sinterroger sur les raisons du refus de la justice officielle et sur lampleur de ce mode priv de rsolution des conflits. Le refus de la justice et ses raisons Sur les facteurs de cette rticence lgard de la justice de ltat, on remarquait dabord les insuffisances de lappareil judiciaire et des agents chargs du constat des infractions au droit pnal. Pour lpoque moderne et jusqu lamlioration du rseau routier et au dveloppement des chemins de fer, les difficults de transport rendent sensible lloignement des tribunaux par rapport au domicile des justiciables. De mme, les faibles effectifs de la marchausse, des polices municipales rendent trs alatoire le constat des dlits dautant plus que les poursuites privilgient ce qui porte atteinte lordre public et marquent une grande rticence traiter les affaires internes aux communauts, soit le contentieux ordinaire des conflits interindividuels. Ce dernier point soulve la question dune diffrence de comportements, de valeurs entre populations et reprsentants de ltat. Les premires sont animes par une volont de paix, de concorde au sein des diffrentes communauts, et pour ce faire cartent la sanction au profit de la rparation, de larrangement. Alors que la justice stigmatise un coupable et le punit (souvent svrement au temps des supplices, motif de plus pour ne pas y faire appel), les justiciables veulent rtablir lquilibre et lharmonie rompus par une transgression. Ces conceptions diffrentes refltent le cadre de vie alors dominant, celui dun monde rural prpondrant, o la vie sociale repose sur les communauts villageoises. La vie en petites communauts, sous le regard de lautre, dans une socit dinterconnaissance, fait privilgier, pour le rglement des conflits, le code de lhonneur au droit pnal national. Trs rapidement rsumes, on a ainsi les grandes lignes dun schma expliquant le faible appel la justice, et, dans lesprit des auteurs traitant cette question, le fait que la criminalit juge par les tribunaux ne soit que la petite partie merge des faits criminels dont la majorit chappe au contrle de ltat 12. Nombre dauteurs, en particulier Benot Garnot, ne sont pas loin de penser que, lpoque moderne, mme sil ne faut pas faire de cette infrajustice une panace et exagrer son importance, elle traite nanmoins la majorit du contentieux. Une volution difficile saisir : la question de lacculturation judiciaire Ce schma souffre sans doute de ne pas tre suffisamment nuanc en fonction de la nature des contentieux, de la gographie comme de lvolution dans le temps et de ses facteurs. On remarque en effet que limmense majorit des tudes traitant de linfrajustice portent sur le contentieux pnal, ce qui se comprend si lon rappelle que la plupart de leurs auteurs ont commenc et continuent travailler sur la criminalit. Mais la discrtion du contentieux civil est tonnante, et lest dautant plus quau XIXe sicle, on a remarqu combien la litigiosit mesure par Bernard Schnapper partir des statistiques de la justice civile 13 tait forte dans le mme temps o lon trouve encore des indices sensibles dun vitement de la justice pnale. Toute justice dtat nest dont pas suspecte aux yeux des populations, et il est probable quau civil, malgr le cot impliqu par la reprsentation des parties, les justiciables sestiment en position de relative galit devant le juge civil, qui tranche certes le litige, mais sans que la dcision ait valeur de sanction comme au pnal. Cest donc plus une forme de justice que la justice de ltat en elle-mme qui est refuse. Encore doit-on ajouter que lon trouve trs rpandu, dans les premires dcennies du XIXe sicle, le dsir de rgler au pnal des conflits individuels mineurs avec torts rciproques
12 Dans la France moderne, une grande partie des affaires criminelles, probablement la majorit, ne part pas en justice, parce que les populations concernes ne le veulent pas , B. GARNOT, Lampleur et les limites de linfrajudiciaire dans la France dAncien Rgime (XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles), dans Linfrajudiciaire, sous la direction de B. GARNOT, op. cit., p. 70. 13 B. SCHNAPPER, Pour une gographie des mentalits judiciaires : la litigiosit en France au XIXe sicle , dans Annales E.S.C., fvrier-mars 1979, p. 399-419.

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(injures, diffamation, violences lgres) et lon sait que, sur directives de la Chancellerie, les parquets sefforcent dcarter les plaintes des parties civiles de cette nature. Il reste cependant une mfiance importante lgard de la justice pnale. Mais il convient de nuancer selon les rgions et le cadre de vie. Certaines provinces, plus loignes du pouvoir central, rattaches plus tardivement lensemble national ou plus attaches leur autonomie, paraissent tre davantage marques par le refus des interventions du pouvoir central, notamment sous la forme de la justice. Cest le cas, par exemple, des Pyrnes dont on a pu dire quelles taient en dissidence pendant le premier XIXe sicle 14. Plus gnralement, les populations rurales majoritaires jusquaux annes 1930 sont les plus rfractaires lintervention de la justice, et lauteur de la France des terroirs, Eugen Weber, a pu titrer son chapitre consacr cette question par la prire De la justice, Seigneur, dlivrez-nous ! 15, en commenant par rappeler toutes les rcriminations sur le cot des hommes de loi pour les paysans et en continuant par la litanie des rapports administratifs sur les murs primitives et violentes dune paysannerie qui chappe avec aisance aux mailles du filet judiciaire. La dmonstration est dautant plus aise quelle prend appui sur les dolances de prfets, magistrats ou observateurs appartenant aux lites dont le systme de valeurs est bien diffrent de celui des ruraux. Et cest probablement dans cette direction quil faut rflchir en termes dvolution. La question revient alors se demander comment et quand les normes et valeurs des lites sont acceptes par les populations rurales ou celles restes en marge du pouvoir central. Lvolution de la justice prive et de son influence serait fonction de lacculturation judiciaire des campagnes. ce niveau, force est de constater que la chronologie est peine esquisse dans les travaux raliss, la tendance tant dire que le changement sopre aprs la priode que lon tudie Les historiens de la violence rurale avancent des dates varies : pour certains elle tendrait disparatre au profit dun rglement judiciaire des conflits partir des annes 1860, sous le Second Empire ; pour dautres, il faudrait reporter le tournant au dernier quart du XIXe sicle, comme le pense galement Eugen Weber dont louvrage est entirement construit autour de cette thse de lintgration des paysans dans la nation dans les dbuts de la Troisime Rpublique. Mais dans la mesure o lon associe infrajustice et petites communauts gardant une autonomie relative, ne faut-il pas reporter plus en aval encore le rglement des conflits en interne, en dehors de la justice ? Quand la France cesse dtre majoritairement rurale, dans les annes 1930, et peut-tre mme, suivre les sociologues du rural, quand, dans les annes 19501960, la fin des paysans 16 marquerait le point ultime de lvolution, lorsque lemporte dfinitivement une rgulation sociale entirement domine par ltat et sa justice ? Encore faudrait-il pointer les priodes de crise, de remise en cause du pouvoir central, pendant les rvolutions et les guerres, o linfrajustice prend certainement le relais dun appareil judiciaire paralys ou dficient : il suffit de penser, par exemple, aux rglements de compte et aux tribunaux populaires dans les premiers mois de la libration en 1944. voquer ces nuances gographiques, sociales et chronologiques, cest sinscrire dans le fil directeur dune apprhension nouvelle de ltat. Malheureusement peu tudi par les historiens pour la priode contemporaine, son rle dans lorganisation et le contrle de la socit apparat remis en cause, ou du moins apparat moins influent, moins dominateur quon ne limaginait auparavant. La centralisation luvre dans les derniers sicles de lAncien Rgime et la fondation rvolutionnaire nauraient pas radiqu aussi rapidement quon le pensait les modes concurrents dorganisation sociale, particulirement en matire de rglement des conflits. Dans cette perspective, lhistoire de la justice prive tmoignerait dune rsistance des populations linfluence de ltat, rsistance saffaiblissant avec le temps, mais sur une longue dure. Mais les
J.-Fr. SOULET, Les Pyrnes au XIXe sicle, Toulouse, Ech, 1987, 2 vol., p. 478 et 713. E. WEBER, La fin des terroirs. La modernisation de la France rurale 1870-1914, Paris, Fayard, 1983, chap. 5, p. 84107. 16 Pour reprendre le titre de louvrage dHenri MENDRAS, La fin des paysans, innovations et changement dans l'agriculture franaise, Paris, S..D..I.S., 1967, p. 361.
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historiens nont pas encore travaill sur le concret de cette volution 17, se contentant plutt den faire le constat, la majorit des auteurs tant plutt fascins par les modalits dexercice de ce quils nomment linfrajustice.

MODALITS, ACTEURS ET CONTOURS DE LA JUSTICE PRIVE

Les travaux raliss permettent didentifier aisment les modalits de rglement des conflits relevant de cette justice non officielle, den saisir les acteurs, la rflexion sur les contours et le sens de cette infrajustice en tant ses dbuts, symptme clair dun manque de conceptualisation, dj not avec labsence de rfrence la notion de justice prive. Modalits : vengeance prive et arrangement

La premire modalit cite renvoie au systme vindicatoire, la vengeance prive dont la place dans le rglement des conflits en interne par les communauts rurales nest pas propre des rgions particulires, comme la Corse o lon connat bien la prgnance de la vendetta 18. On relve ce comportement dans la plupart des rgions, quil sagisse du Massif central 19, des Pyrnes ou, plus prs de la capitale, de larrondissement de Rambouillet 20. Il nest sans doute pas de rgion rurale, voire de quartier ouvrier, o le conflit puisse se rsoudre par la violence entre les personnes ou les atteintes aux biens des protagonistes, avec les risques denchanement et de contagion aux parentles. Frdric Chauvaud parle ainsi des ruraux du Hurepoix comme des tres-en-compte ayant en mmoire les conflits dune vie avec leur cortge de coups ports ou reus, davantages gagns et perdus. Dans cette conflictuosit ambiante, la violence ponctue lvolution des diffrends. Dune certaine faon, lexception des bagarres issues de la frquentation du cabaret, sous lemprise de lalcool, on peut avancer que la violence du monde rural, stigmatise pendant longtemps au fil du XIXe sicle, tmoigne bien dune faon de rgler entre soi ses diffrends. Ne dit-on pas, de faon usuelle, que le bton quivaut un bon juge de paix ? De fait, la violence, qui parat barbare aux yeux des lites, est intgre par les populations comme un des instruments utiliss avec des degrs variables, de linjure aux coups, voire jusquau meurtre pour rtablir lquilibre et la paix sociale au sein de la communaut. Le caractre souvent public des affrontements va bien dans le sens dun retour la concorde, en remettant les protagonistes la place quils avaient avant le conflit, faon de sanctionner ainsi tout cart aux normes communautaires et de maintenir les positions de chacun21. Cest donc une violence relativement contrle, car place sous le regard public, alors que lorsquelle excde les normes villageoises elle est sans difficult porte la connaissance de la justice. Toutefois, reconnaissons que vengeance et violence sont souvent cartes, par les historiens, de linfrajustice. On assimile souvent celle-ci aux pratiques darrangement ou daccommodement entre les parties en conflit, dautant plus que ces pratiques apparaissent, dans les sources judiciaires, comme des tentatives de rsolution de conflits antrieures linstance pnale. Leur chec conduisant logiquement la justice dtat, la notion dinfrajudiciaire simposait. Toutefois, on
Premiers lments de rflexion : F. CHAUVAUD, La Justice en France, 1789-1939. Un modle l'preuve ? , dans Crime, Histoire & Socits, 2002, vol. 6, n 1, p. 105-125 ; et J.-G. PETIT, La Justice en France, 1789-1939. Une tatisation modle ? , dans Crime, Histoire & Socits, 2002, vol. 6, n 1, p. 85-103. 18 S. WILSON, Feuding conflict and bandity in XIXth century Corsica, Cambridge, Cambridge University Press, 1988, IXp. 565. 19 E. CLAVERIE, P. LAMAISON, L'impossible mariage. Violence et parent en Gvaudan, 17e, 18e et 19e sicles, Paris, Hachette, 1982, p. 364. 20 F. CHAUVAUD, Les passions villageoises au XIXe sicle, les motions rurales dans les pays de Beauce, du Mantois et du Hurepoix, Paris, Publisud, 1995, p. 272. 21 A. CORBIN, L'histoire de la violence dans les campagnes franaises au XIXe sicle. Esquisse d'un bilan , dans Ethnologie franaise, tome XXI, 1991, n 3, p. 224-236 ; F. CHAUVAUD, De Pierre Rivire Landru. La violence apprivoise au XIXe sicle, Paris, ditions Brpols, 1991, 271 p. ; P. VALLIN, La violence au village la Belle Epoque. Questions de mthode , dans Violences en Limousin travers les sicles, sous la direction de P. DHOLLANDER, Limoges, PULIM, 1998, p. 235-253.
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constate que ces arrangements peuvent avoir lieu tous les stades : avant le dpt dune plainte le plus souvent, mais galement peu de temps aprs ce dpt, pendant linstruction ou mme au niveau du procs. Elles ont la mme finalit que lusage prcdemment voqu de la violence : rtablir la paix sociale trouble en remettant chacun sa place, et donc en faisant rparer les torts commis. vitant une procdure judiciaire coteuse et incertaine, larrangement met un terme au risque dune vengeance prolonge et surtout permet cette forme de justice en interne de tenir compte des valeurs de la communaut et des circonstances particulires chacun des protagonistes, ce que ne peut faire, aux yeux des populations, une justice tatique attache sanctionner un cart la loi. Do le refus de la sanction pour la rparation dhonneur ou la compensation financire, avec un aspect public, mme lorsque ces arrangements se font entre les seules parties, la rconciliation se manifestant publiquement, au cabaret. Quil sagisse de vols, de violences avec blessures entranant une incapacit de travail ou de violences sexuelles les viols sont frquemment lobjet de tels arrangements , ces pratiques daccommodement font intervenir des tiers qui servent de mdiateurs, voire darbitres si les parties ne peuvent trouver elles-mmes un terrain dentente. Les acteurs Leur typologie a t largement dveloppe. Il peut sagir de voisins, damis, mais semble-til davantage de notables du village, du cur au maire, en passant par les personnes influentes par leur mtier ou leur rseau de relations (instituteurs, notaires, mdecins), bien intgres dans la socit locale tout en disposant de ressources notamment lusage de lcrit et une connaissance des usages et du droit que la majorit des habitants ne possde pas. Nombre dtudes se sont attaches au rle particulier dun de ces mdiateurs. Plusieurs ont ainsi fait le portrait du cur ou du pasteur, prolongeant ainsi leur tche de contrle social via la confession , tout en pouvant, ventuellement, orienter vers lappel la justice de ltat quand ce nest pas ce dernier qui les sollicite (monitoires sous lAncien Rgime). Le rle des notaires en la matire, en particulier sous lAncien Rgime, est bien connu, les manuels reconnaissant dailleurs un rle de mdiateur aux intresss dans ladoption de transactions ou de compromis entre parties. Constituant une part plus ou moins notable de leur activit un acte sur dix pour un notaire de Limoges 22 au milieu du XVIIIe sicle , cette forme de mdiation semble concerner une population sinon relativement aise, du moins dune situation sociale suprieure la moyenne. Franois Ploux, qui a propos une des meilleures tudes sur larrangement au XIXe sicle, en prenant le cadre du Quercy 23, est le seul tenter de suivre une volution de la situation sociale de ces mdiateurs. Prenant appui sur les travaux dYves et Nicole Castan24, qui ont t parmi les premiers mettre en valeur cette forme de justice hors de ltat, il remarque ainsi que lappel des notables, dj sur le dclin dans les dernires annes de lAncien Rgime, ferait place, aprs la Rvolution, la sollicitation plus frquente damis et de voisins, en tout cas de mdiateurs appartenant au mme milieu social que les protagonistes. Ce mouvement, en accord avec les modifications de lorganisation sociale introduites par la Rvolution, pourrait signifier hypothse qui nous est propre que les procdures daccommodement seraient dsormais davantage prises en compte dans les couches populaires, au dtriment, peut-tre, de lusage de la violence. Ajoutons que cette dernire peut avoir des modalits collectives, les groupes de jeunesse mme sils ont perdu leur encadrement ancien, tels les Bachelleries du Poitou 25 ayant
S. TRAYAUD, Notariat et infrajustice : le rle de mdiation du notaire sous l'Ancien Rgime travers la pratique de Pierre THOUMAS DE BOSMIE, notaire royal Limoges (1735-1740) , dans Le Temps de l'histoire, n hors srie, 2001, p. 207-220. 23 Fr. PLOUX, L'"arrangement" dans les campagnes du Haut-Quercy (1815-1850) , dans Histoire de la Justice, anne 1992, n 5, p. 95-115. 24 N. CASTAN, Justice et rpression en Languedoc l'poque des Lumires, Paris, Flammarion, 1980, p. 313. 25 N. PELLEGRIN, Les Bachelleries, organisations et ftes de la jeunesse dans le Centre-Ouest (XVe-XVIIIe sicles), Poitiers, Socit des antiquaires de l'Ouest, 1983, p. 400.
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galement, aux cts de leur rle dans lorganisation des loisirs du village, une fonction de justice coutumire 26 : charivaris, paillades et asouades stigmatisent les carts de conduite en matire sexuelle, tels que mariages hors normes, adultre ou conduites juges hors normes et portant atteinte la rputation du village. Ils dfendent galement lhonneur du village contre le voisin et la rgion du Quercy, avec dautres, donne un bel exemple de rixes villageoises, vritables guerres paysannes 27 auxquels participent, jusquaux annes 1860, des centaines de combattants, guerres paysannes ponctues de traits de paix signs entre protagonistes, conclus galement via la mdiation de tiers, mais hors de la justice qui savre incapable dy mettre un terme. Des diffrends collectifs relvent donc aussi de linfrajustice, de mme que des collectifs le groupe des jeunes peuvent participer son exercice dans un cadre largi toute la communaut, dbordant ainsi le rglement de conflits purement individuels. Le concept dinfrajustice interrog Cest dire limportance de linfrajustice, condition dinclure sous cette notion les deux modalits que nous avons voques : vengeance prive et accommodement. Amorce dans la conclusion du colloque de Dijon sur linfrajudiciaire, la rflexion sur les contours et la dfinition de linfrajustice a t rcemment dveloppe par Benot Garnot dans un article au titre loquent par ses variations sur les prfixes pouvant tre associs au mot justice 28. Il distingue ainsi, aux cts de la justice tatique qui selon lui ne traiterait sans doute quune minorit des carts aux normes sociales encore la fin de lAncien Rgime , linfrajustice quil associe au traitement de conflits entre individus susceptibles dtre traits par la justice officielle par des mdiateurs-arbitres , dans un cadre public ou semi-public. dfaut de lintervention de tiers et de caractre public, les rglements privs ou collectifs sous la forme darrangements ou de vengeances , mme sils participent la rgulation sociale lgal de linfrajustice, relveraient de la parajustice. Enfin, une criminalit non rgule, subie ou tolre, sans rglement du conflit rentrerait dans le cadre de lextra-justice. Cette classification sinscrivant dans des tudes portant essentiellement sur la criminalit et la justice pnale part du point de vue de ltat, la justice tatique restant le modle de rfrence. Nous avions suggr, prcdemment, en nous inspirant de lanthropologie, dadopter une position plus neutre en reprenant la notion de pluralisme judicaire 29. Dune part, est fait le constat de lexistence dune justice officielle valorisant les notions dordre et de scurit au dtriment de lapaisement du conflit, privilgiant les normes par rapport aux comportements, mettant laccent sur la rpression et la sanction. Dautre part, aux cts de cette justice conqurante sil en est sur le long terme, existe une justice prive ayant pour finalit le rtablissement de lharmonie, le jugement en quit, par voie de mdiation, visant la rparation et non la rpression. Quelle que soit la position adopte et il nous semble que la rflexion en est ses balbutiements chez les historiens il est clair quun des enjeux important est celui des rapports entre les deux justices, publique et prive, et de leur volution dans le temps.

LES RAPPORTS ENTRE JUSTICE PRIVE ET JUSTICE PUBLIQUE

J.-Cl. FARCY, La jeunesse rurale dans la France du XIXe sicle, Paris, ditions Christian, 2004, p. 124-131. Fr. PLOUX, Guerres paysannes en Quercy. Violences, conciliation et rpression sociale dans les campagnes du Lot (1810-1860), Paris, la Boutique de l'Histoire, 2002, p. 376. 28 B. GARNOT, Justice, infrajustice, parajustice et extrajustice dans la France d'Ancien Rgime , dans Crime, Histoire & Socits, 2000, vol. 4, n 1, p. 103-121. 29 J.-Cl FARCY, Justice, paysannerie et tat en France au XIXe sicle , dans Le pnal dans tous ses tats. Justice, tats et socits en Europe (XIIe-XXe sicles), sous la direction de X. ROUSSEAUX et R. LEVY, Bruxelles, Facults universitaires Saint-Louis, 1997, p. 191-207.
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Un survol de lhistoire de la priode prise en compte pourrait se contenter de noter la progressive rduction et limination des formes de justice prive repres lpoque moderne et alors dominantes si lon suit lavis des historiens de cette poque. Cette vision linaire,

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associant le triomphe de la justice dtat au progrs ce qui nest pas forcment faux dans la mesure o cette justice dveloppe des valeurs galitaires et les met en pratique masque les nombreuses interfrences entre les deux justices, la justice prive pouvant utiliser lappareil judiciaire de ltat, ce dernier pouvant adopter des modalits de rglements des conflits similaires la premire, soit par ses reprsentants, soit mme dans certaines de ses institutions. Quand la justice prive utilise la justice officielle On a dj fait allusion linstrumentalisation de la justice officielle par les justiciables. La Chancellerie comme les magistrats en ont dailleurs une claire conscience : la premire donne des directives, particulirement dans le premier XIXe sicle, pour faire carter de la correctionnelle les parties civiles, le parquet jouant en ce domaine un rle dcisif en classant sans suite aprs enqute prliminaire, ce qui nest pas pour rien dans la croissance de son pouvoir prtorien30. Il sagit dviter lencombrement de laudience par des conflits mineurs exprims sous la forme dinjures ou de violences lgres, les parties souhaitant poursuivre devant le tribunal leur diffrend plutt que dy mettre un terme. De mme, dans les ngociations en vue dun arrangement, les parties peuvent utiliser la menace dun appel la justice comme moyen de pression pour amener ladversaire composer ou accepter les conditions poses pour tablir un accord. La manipulation continue lors de linstruction et mme au procs, via le faux tmoignage qui est trs rpandu dans certaines campagnes 31, ce qui rend par exemple impossible la rpression des protagonistes des rixes intervillageoises dans la rgion du Quercy : on voit alors clairement que chaque camp poursuit au tribunal, par appel aux solidarits villageoises, le combat engag coups de btons et de pierres sur le champ de foire. Dans cette rgion, les lamentations des magistrats et des administrateurs sur limpuissance de la justice sont des plus loquentes. Dune certaine manire, le fonctionnement du jury, particulirement dans les premires dcennies du XIXe sicle, tmoigne galement du poids des valeurs de la justice prive. Ce que des magistrats dnoncent comme des acquittements scandaleux 32 nest bien souvent que lexpression de la prise en compte par les jurs notables des normes sociales de leur rgion : leur verdict traduit la prise en considration de lensemble des circonstances du crime, de son contexte local, et du souhait de rtablir lharmonie au sein dune communaut trouble quitte scarter de la loi. Tout cela est bien connu, mais doit tre rappel pour montrer quon aurait tort de rduire linfluence de la justice prive aux seuls rglements des conflits quelle ralise hors des tribunaux. Quand le personnel judiciaire pratique la mdiation Qui plus est, en se plaant du ct de ces derniers, on trouve des procdures qui se rapprochent de celles valorises par linfrajustice. Dabord le personnel judiciaire, considr au sens large, nest pas sans tre sollicit par les parties pour aboutir un arrangement. Les auxiliaires de justice sont trs reprsents parmi les mdiateurs arbitres. En rpondant positivement, ces auxiliaires assument une fonction de juger dont ils sont lgalement carts, mais en sinscrivant dans une recherche de la concorde entre les parties , pour reprendre lexpression utilise dans un colloque rcent sur cette catgorie professionnelle aux contours multiples 33. Il est clair que leur comptence comme notaires, avocats, hommes de loi rassure les parties sur lquit dans la recherche souhaite de laccord. On peut avancer que limplication du personnel judiciaire concerne mme ceux qui sont le plus intgrs au fonctionnement de la justice, comme les policiers ou la magistrature. Pour cette
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Parquet et politique pnale depuis le XIXe sicle, sous la direction de C. BRUSCHI, Paris, P.U.F., 2002, p. 381. J.-Cl. FARCY, La rpression du faux tmoignage en France au XIXe sicle , Les tmoins devant la justice. Une histoire des statuts et des comportements, sous la direction de B. GARNOT, Rennes, PUR, 2003, p. 373-389. 32 E. CLAVERIE, De la difficult de faire un citoyen : les "acquittements scandaleux" du jury dans la France provinciale du dbut du XIXe sicle , dans tudes rurales, n 95-96, juillet-dcembre 1984, p. 143-166. 33 Entre justice et justiciables : les auxiliaires de la justice du Moyen ge au XXe sicle, sous la direction de C. DOLAN, Laval, Les presses de lUniversit de Laval, 2005, p. 828.

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APPROCHES DE LHISTORIOGRAPHIE

dernire, le parquet, dans son travail de classement des plaintes, a ce rle daccommodement quon retrouve dans lanalyse des registres quil tient sur tous les faits venant sa connaissance : non seulement il en oriente certains vers la justice civile ou la simple police, mais on constate indirectement quil contribue arranger certaines affaires, les diffrends tant abandonns aprs accord ou arrangement pour reprendre les termes utiliss dans les registres 34. Les quelques tmoignages dont on dispose sur la venue des parties leur cabinet et leur travail concret de conciliation en la matire vont en ce sens. De plus, la procdure dadmonition prventive, pour les dlits bnins commis par les jeunes, confirme cette fonction que quelques juristes du XIXe sicle comme Bonneville de Marsangy valorisent 35. Les procureurs ne sont dailleurs pas les seuls intervenir en ce sens en matire de dlinquance juvnile : les commissaires de police parisiens, en partie sous la pression du mouvement philanthropique dvelopp la fin du XIXe sicle (notamment par les comits de dfense de lenfance en justice), rglent lamiable une partie des conflits dans lesquels les jeunes sont impliqus et rprimandent une partie dentre eux avant de les relcher aprs une arrestation, sans transmettre au parquet. On ne comprendrait pas, autrement, la diffrence entre le nombre des arrestations et celui des affaires traites par le petit parquet de la Seine 36. La pratique de la main courante dans les commissariats sinscrit galement dans une perspective de rglement lamiable des conflits et il nest pas jusquau travail des gendarmes qui entre dans ce cadre. Une enqute sociologique 37 a pu ainsi montrer que le gendarme tient plus du juge que de lautomate : son pouvoir discrtionnaire se manifeste lors de la verbalisation par slection dans les infractions commises et aprs celle-ci quand il sagit de rpondre favorablement aux demandes dindulgence. Il sagit l pourtant dune matire loigne du diffrend entre parties puisquelle touche directement lordre public, et pourtant le reprsentant de la loi temporise avec lapplication de celle-ci, pour des raisons varies, la principale tant de prserver son insertion dans le milieu local qui est latout majeur de la gendarmerie lors des enqutes judiciaires. En mme temps le gendarme qui ne verbalise pas ou accepte de retirer le procs-verbal, exerce une fonction ducative, dapprentissage au respect du droit. Lintervention des auxiliaires de justice ou mme des procureurs peut tre interprte dans le mme sens : en participant la mdiation souhaite par les populations, ils font uvre de propdeutique la justice. Cette forme dacculturation juridique trouve son efficacit dans la relation personnelle, un des points forts de la demande des justiciables, car, dans une socit dinterconnaissance, la personne compte autant sinon plus que la fonction quelle exerce. Ce faisant, le personnel participant la justice officielle peut aussi attnuer les prventions lgard de cette dernire. Des instances judiciaires de conciliation Cette voie dacculturation judiciaire est renforce par lexistence, au sein de la justice tatique, de procdures et dinstances qui se rapprochent des valeurs luvre dans la justice prive, soit la recherche dune justice en quit plus quen droit, privilgiant larrangement entre les parties. Cest le cas de procdures comme la transaction et larbitrage, trop peu tudies, du moins dans leur pratique, et dont la diffusion serait trs intressante mesurer. prendre un exemple dans le pnal, on sait combien la possibilit offerte de transiger en matire de dlits forestiers, accorde en 1859, a jou un rle dcisif dans llimination de ce contentieux massif en correctionnelle.

34 J.-Cl. FARCY, Le procureur entre lordre public et les justiciables : plaintes, procs-verbaux et poursuites pnales Dijon la fin du XIXe sicle , Crime, Histoire & Socits, 2005, vol. 9, n 1, p. 79-115. 35 A. BONNEVILLE DE MARSANGY, De l'amlioration de la loi criminelle en vue d'une justice plus prompte, plus efficace, plus gnreuse et plus moralisante, Paris, Cosse et Dumaine, 1865, 700 p. Chapitre VIII. De ladmonition rpressive. Cf. galement Chapitre VII. De la mission prventive de la justice, o lauteur dveloppe particulirement limportance des avertissements officieux adresss aux parties ou aux infracteurs par les magistrats du Ministre public. 36 J.-Cl. FARCY, Quelques problmes d'analyse de la dlinquance juvnile la fin du XIXe sicle. L'exemple parisien , dans Trames. Revue d'Histoire et de Gographie de l'I. U. F. M. de l'Acadmie de Rouen, n 3-4, 1998, p. 143-156. 37 R. ZAUBERMAN, La rpression des infractions routires : le gendarme comme juge , dans Sociologie du Travail, 1998, n 1, p. 43-64.

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Au niveau des juridictions mme, on sait combien lAssemble constituante a privilgi cette justice de conciliation en cherchant rduire linfluence des professionnels de la justice sans y russir dailleurs : justice de paix avec son bureau de paix et de conciliation, tribunaux des famille, arbitrage tendu nombreuses matires, tout cela est bien connu et a dailleurs fait lobjet de nombreuses tudes historiques loccasion du bicentenaire de la Rvolution comme si ce que certains nomment lutopie rvolutionnaire redevenait dactualit, alors que la rforme consulaire a limin la plupart de ces innovations, en gardant seulement la justice de paix. Les travaux rcents sur cette dernire 38 ont soulign son importance au cours du XIXe sicle, la conciliation sur billet davertissement connaissant son apoge sous le Second Empire : cest vraiment alors la justice commune, plbiscite par les populations rurales. Il est dailleurs possible que ce succs, en favorisant lacculturation judiciaire des campagnes, soit lorigine de son progressif dclin, le juge notable et paternel faisant place peu peu au juge professionnel, le droit se substituant lquit. Prendre en compte toutes ces interactions entre justice prive et justice publique permettrait peut-tre condition de dvelopper des tudes prenant en compte la longue dure et sefforant de mesurer les pratiques de mieux marquer les territoires de chacune et de marquer les tapes du dclin de la premire au bnfice de la seconde. Ce qui parat aujourdhui confirm, cest que la justice tatique tait loin davoir lexclusivit du rglement des conflits dans les derniers sicles de lAncien Rgime comme on a pu le penser en exagrant linfluence de ltat en France. Mais de l inverser les choses et considrer que la justice prive exerait lessentiel de la rgulation sociale encore au XVIIIe sicle, cest probablement exagr, dautant plus que cette hypothse repose sur des vues qui privilgient le pnal, comme on tmoigne la rflexion autour de la notion dinfrajustice. videmment, ces interrogations ont en arrire-plan les dbats de ces dernires dcennies autour des modes alternatifs de justice. Une justice publique, encombre par les contentieux, dans un contexte daffaiblissement de ltat et du politique, laisse une place des formes varies de rglements des conflits (conciliateurs, mdiations diverses, juges de proximit, etc.) dont lesprit sapparente celui de la justice prive. La belle mise en perspective historique ralise par Guillaume Mtairie sur la justice de proximit 39, en suggrant une approche trs clairante sur notre sujet, nous donnera le mot de la fin : le pluralisme judiciaire nest-t-il pas au fond le reflet de deux conceptions de la justice, conceptions qui recoupent le clivage justice prive et justice publique mais traversent aussi la seconde ? Cest un peu cette autre faon de poser le problme quaboutit ce rapide survol des travaux historiques sur justice prive et justice publique dans la France de la fin de lAncien Rgime nos jours.

Une justice de proximit : la justice de paix 1790-1958, sous la direction de J.-G. PETIT, Paris, PUF, coll. Droit et Justice, 2003, p. 332. 39 G. METAIRIE, La justice de proximit : une approche historique, Paris, P.U.F., 2004, p. 160.
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