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Fiche de lecture: Surveiller et punir

Sminaire d'introduction au travail scientifique en histoire sociale et culturelle de l'ducation (7421AD)

Fiche de lecture: Surveiller et punir, Naissance de la prison, de Michel Foucault


1. Bref compte-rendu de l'ouvrage Surveiller et punir est une monographie historique et philosophique de Michel Foucault qui traite de l'volution des techniques de punition et de la naissance de la discipline comme technique de normalisation des individus. Le but de l'ouvrage est dfini en note de bas de page la fin du livre: servir d'arrire-plan historique diverses tudes sur le pouvoir de normalisation et la formation du savoir dans la socit moderne. 1 En se basant sur la disparition du supplice et de ses dmonstrations sanguinaires, il montre comment la manifestation du pouvoir (et de la norme) dans la punition est passe en moins d'un sicle du domaine public il fallait que le peuple assiste la dmonstration de force au secret tabou, cause du risque d'exacerber le sentiment de dualit et d'affrontement entre le peuple et le roi; comment la sanction physique sur le corps des condamns se transforme en volont de correction de l'me; comment la vise punitive de la sanction se substitue une vise normalisatrice par la gnralisation de la discipline inspire du monde monastique; comment dornavant, l'idal du Panopticon sera partout: l'individu est isol et visible, tandis que le pouvoir est devenu indiscernable et invisible. L'tude porte sur une priode allant de la fin du Moyen-ge la moiti du XXe sicle, mais se concentre particulirement sur les XVIIe, XVIIIe et XIXe sicles. Les notes de bas de page, courtes et relativement peu nombreuses pour ce type d'ouvrage, font gnralement rfrence aux sources et sont parfois agrmentes de commentaires de l'auteur pour affiner son propos. Quant aux annexes, il s'agit de reproductions de gravures reprsentant en majorit des dclinaisons du fameux Panopticon de Jeremy Bentham sur lequel Foucault s'attarde dans le dernier chapitre de la troisime partie du livre. 2. Description de la mthode de l'auteur Michel Foucault appuie sa rflexion essentiellement sur des sources historiques tels des rapports administratifs ou politiques, des textes de lois, rglements et ordonnances, des essais d'auteurs et des articles de journaux. La structure de l'ouvrage suit un principe la fois chronologique et en cohrence avec le dveloppement de l'argumentation. Il est construit en quatre parties subdivises en deux ou trois chapitres chacune, eux-mmes diviss en souschapitres (avec titres ou non). Cela permet une lecture plus fluide ainsi qu'une comprhension plus aise de raisonnements souvent complexes. Tout au long de l'ouvrage, Foucault prsente ses conclusions par tage hirarchique successif, soit par blocs de paragraphes, puis par souschapitres et par chapitre. Il n'y a pas de conclusions, ni en fin d'ouvrage ni en fin de chacune des quatre parties, qui reprendrait toutes les ides prsentes antrieurement. En revanche, Foucault utilise rgulirement les conclusions pralablement formules pour mener son investigation sur de nouveaux terrains. Il justifie la mthode de recherche qu'il utilise dans
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Surveiller et punir sur deux pages2 dans lesquelles il numre quatre points faisant office de programme:
Objectif de ce livre : une histoire corrlative de l'me moderne et d'un nouveau pouvoir de juger; une gnalogie de l'actuel complexe scientifico-judiciaire o le pouvoir de punir prend ses appuis, reoit ses justifications et ses rgles, tend ses effets et masque son exorbitante singularit. Mais d'o peut-on faire cette histoire de l'me moderne en jugement? A s'en tenir l'volution des rgles de droit ou des procdures pnales, on risque de laisser valoir comme fait massif, extrieur, inerte et premier, un changement dans la sensibilit collective, un progrs de l'humanisme, ou le dveloppement des sciences humaines. A n'tudier comme l'a fait Durkheim que les formes sociales gnrales, on risque de poser comme principe de l'adoucissement punitif des processus d'individualisation qui sont plutt un des effets des nouvelles tactiques de pouvoir et parmi elles des nouveaux mcanismes pnaux. L'tude que voici obit quatre rgles gnrales : 1. Ne pas centrer l'tude des mcanismes punitifs sur leurs seuls effets rpressifs , sur leur seul ct de la sanction , mais les replacer dans toute la srie des effets positifs qu'ils peuvent induire, mme s'ils sont marginaux au premier regard. Prendre par consquent la punition comme une fonction sociale complexe. 2. Analyser les mthodes punitives non point comme de simples consquences de rgles de droit ou comme des indicateurs de structures sociales; mais comme des techniques ayant leur spcificit dans le champ plus gnral des autres procds de pouvoir. Prendre sur les chtiments la perspective de la tactique politique. 3. Au lieu de traiter l'histoire du droit pnal et celle des sciences humaines comme deux sries spares dont le croise ment aurait sur l'une ou l'autre, sur les deux peuttre, un effet, comme on voudra, perturbateur ou utile, chercher s'il n'y a pas une matrice commune et si elles ne relvent pas toutes deux d'un processus de formation pistmologico-juridique ; bref, placer la technologie du pouvoir au principe et de l'humanisation de la pnalit et de la connaissance de l'homme. 4. Chercher si cette entre de l'me sur la scne de la justice pnale, et avec elle l'insertion dans la pratique judiciaire de tout un savoir a scientifique n'est pas l'effet d'une transformation dans la manire dont le corps lui-mme est investi par les rapports de pouvoir. En somme, essayer d'tudier la mtamorphose des mthodes punitives partir d'une technologie politique du corps o pourrait se lire une histoire commune des rapports de pouvoir et des relations d'objet. De sorte que par l'analyse de la douceur pnale comme technique de pouvoir, on pourrait comprendre la fois comment l'homme, l'me, l'individu normal ou anormal sont venus doubler le crime comme objets de l'intervention pnale; et de quelle manire un mode spcifique d'assujettissement a pu donner naissance l'homme comme objet de savoir pour un discours statut scientifique .

C'est donc en utilisant la fois les donnes et les mthodes de l'histoire et de la sociologie mais aussi d'autres sciences sociales que Foucault se propose d'analyser l'volution combine de l'individu et du systme pnal. 3. Observations personnelles J'ai trouv la lecture ardue car Michel Foucault ne fait pas de pauses: il dveloppe sans cesse
2 pp. 30-31

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de nouveaux raisonnements qu'il illustre aussitt par des extraits de sources ou des situations historiques relevante qui lui servent alors de base pour continuer la rflexion, et ainsi de suite. De plus, il cre du savoir complexe et complet autour de notions utilises quotidiennement, comme la dlinquance ou la discipline, et il est parfois difficile de se dfaire des ides prconues de ces concepts. Cela tant dit, les mcanismes de pouvoir et de socialisation sont, ont t et resteront mon avis sujets de nombreuses recherches et thories explicatives. En s'appuyant sur le dveloppement des techniques carcrales, l'auteur choisit une approche originale qui interroge et reconstitue historiquement des fondamentaux de la pense occidentale. L'ide gniale, mes yeux, de Michel Foucault, est d'avoir associ l'volution des mcaniques de normalisation et de pouvoir l'volution de la prison et des problmes que posent la surveillance et la punition. Il dmontre comment des techniques concernant au premier chef les criminels se sont dveloppes et tendues des tas d'autres institutions sociales comme l'cole, l'hpital ou l'usine, dans un objectif de contrle du corps et de l'esprit des individus, cela avec des rsultats jusque l ingals. A qui profite ce contrle? Qui surveille, punit, rige les normes? Des questions qui restent d'une actualit brlante: des faits divers de crimes sanguinaires inondent nos mdias, tandis que la spoliation quotidienne de richesse et les morts structurelles due un systme profondment injuste sont ignores. Pourquoi la prison survit-elle, alors que depuis sa naissance il y a 150 ans elle subit le fouet de critiques rgulires et inchanges? Elle prouve par sa dure son inefficacit radiquer le crime, mais affiche une belle vigueur, parce qu'elle est au centre du fonctionnement d'une socit rgle par le contrle. Michel Foucault fut engag dans plusieurs mouvements de prisonniers auxquels il fait de brves rfrences, dont le Groupe d'information sur les prisons (GIP) qu'il fonda en 1971, quatre ans avant la publication de Surveiller et punir. La dernire phrase du livre ne laisse d'ailleurs pas de doute sur cet engagement: Dans cette humanit centrale et centralise [...] il faut entendre le grondement de la bataille. 3 On ne peut toutefois pas lui reprocher un manque de rigueur due une certaine impartialit. Son analyse repose sur de nombreuses sources et parat exhaustive. Une lgre gne attribuable deux facteurs subsiste pourtant. Premirement, il est malais pour le novice de suivre la logique foucaldienne tant elle peut tre sinueuse et surprenante parfois. En effet, comment crditer des conclusions qui relvent d'une interprtation philosophico-historique lorsqu'on manque de recul thorique? Le deuxime lment, plus tangible, qui m'a interpell est l'absence d'une bibliographie en fin d'ouvrage. Paresse ou vantardise de l'auteur, couardise ou oubli de l'diteur? Voil en tout cas une lacune inexplicable et mon avis difficilement justifiable. J'ai t enthousiasm: Foucault met en lumire des pratiques sociales du pouvoir tellement ancres que devenues invisibles. Sa recherche donne des outils pour comprendre et ventuellement lutter contre des mcanismes subtils desquels nous sommes notre insu parfois complices, parfois victimes, souvent les deux. Bibliographie Michel Foucault, Surveiller et punir, naissance de la prison, Paris, Gallimard, 1975
3 p. 360