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Universidad Catlica Los ngeles de Chimbote

DARES

EL ASISTENCIALISMO
Por: Ramiro Restrepo Gonzlez (*) Consultor Independiente. Expresidente del Comit Tcnico 180 de Icontec Gua Tcnica Colombiana en Responsabilidad Social.

El asistencialismo es la deformacin de la asistencia , obligacin que contraen los gobiernos con sus ciudadanos a travs de una constitucin por la cual se seala el carcter de dignidad de todo ser humano sin distinticiones de ningn tipo. El asistencialismo crea una clara situacin de dependencia del individuo o grupos que lo reciben, que no promueve la dignidad, el desarrollo de proyectos, etc. La persona, dicho en trminos simples, se aburguesara en una comodidad alienante. La imagen clsica que se trae a colacin es que hay que ensear al asistido a manejar la caa (o sea, a desarrollar sus propias potencialidades), y no brindarle el pescado ya preparado. (Sebastin Gimnez. Lic. en Trabajo Social). Entre los operadores modernos de la cooperacin internacional, el concepto de asistencialismo es considerado como poco conveniente y simple paliativo que, en la mayora de los casos, no lleva a la solucin de los problemas sociales de los individuos o grupos ms necesitados de la sociedad. Cuando se afirma que el actual concepto de responsabilidad social deja atrs todos los esquemas filantrpicos, por lo menos aquellos filantrpicos de tipo humanitario, no estratgicos, surge pronto la pregunta: Estamos entonces en el final del asistencialismo? Mi respuesta propone, en primer lugar, que diferenciemos dos conceptos, a partir de ahora: la asistencia humanitaria o social y el asistencialismo social. Hecha esta diferenciacin, puedo concretar otras dos respuestas: - El asistencialismo, como crculo vicioso de la asistencia, generador de dependencia, debe desaparecer cuanto antes. Es un perverso mecanismo, cuya nica virtud consiste en ser el ms eficiente mecanismo de reproduccin de la vulnerabilidad y la pobreza. - La asistencia humanitaria, por el contrario, jams desaparecer, an en las sociedades ms desarrolladas. Digamos pues que la asistencia es una solucin de entrada, aplicable a situaciones de precariedad extrema, pero que debe conducir luego a estadios superiores de solucin institucional o autogestionaria. Para ello, la asistencia humanitaria debe ir acompaada de

un importante componente, financiero y de gestin, orientado a crear o fortalecer las capacidades humanas de los beneficiarios pues, de lo contrario, jams ser posible romper la perversa trampa de la dependencia que conduce irremediablemente a soluciones asistencialistas. En este contexto, la asistencia se libera de excesos y puede erigirse como la ms depurada expresin de la solidaridad humana. Un alto porcentaje de la accin social, de la inversin social y de las iniciativas de responsabilidad social, tanto del sector pblico, como del sector privado y del sector social, son de corte puramente asistencialista. Y quizs en ello radique su demostrada falta de eficacia para superar los problemas estructurales de pobreza, marginalidad y atraso. Pareciera, pues, que el asistencialismo nos ha puesto en la ruta equivocada. El asistencialismo, es hijo de un modelo de desarrollo, como dijera Leonardo Boff, de un pacto social que no incluye a todos. Por lo tanto, el asistencialismo es una propuesta que perpeta la exclusin de las mayoras. Lo que estamos obligados a repensar entonces, no es el asistencialismo, sino nuestro modelo de desarrollo, del cual aquel es hijo y producto. De esa manera, recuperaremos el verdadero sentido de la asistencia humanitaria y nos desprenderemos de frmulas generadoras de dependencia. Asistencialismo NI CARIDAD NI ASISTENCIALISMO... AMOR, RESPETO Y COMPROMISO, esa es la manera de ayudar a quienes lo necesitan, sin embargo, los que poseen la posibilidad de hacerlo, tergiversan el sentido de esta solidaria actitud y la transforman en un elemento coercitivo, convirtiendo a los destinatarios de dichas acciones en casi rehenes, promoviendo y nutriendo la dependencia y la desconfianza, recreando el crculo vicioso de la pobreza. Los funcionarios elegidos por el pueblo, para dirigir y administrar, no alcanzan a establecer, claramente, las disparidades que hay entre asistencia social y asistencialismo. Esto los lleva a tomar medidas, consideradas por ellos como convenientes y populares pero que, aunque parezca una paradoja, slo consiguen agravar la pobreza fsica y mental de la poblacin. El desempleo no se detiene, avanza inexorablemente y empieza a afectar a personas relativamente preparadas. Muchos hombres, pero ms mujeres, estn en riesgo de quedar sin su fuente de trabajo y, como los

sindicatos no hallan la manera de enfrentar al problema del desempleo, surge el asistencialismo, que es como un empleo encubierto utilizado, simplemente para paliar, y no para solucionar, el drama de la ausencia de fuentes de trabajo. El lado positivo del asistencialismo, sin entrar en muchos detalles, es que asiste, socorre; puede llegar a ser una ayuda humanitaria que solucione problemas bsicos coyunturales. Entonces, en una primera fase, puede ser propicio, hasta beneficioso. Pero, yendo al fondo de la cuestin, vemos que con el asistencialismo, si ste perdura en el tiempo ms de lo necesario, produce adiccin y acostumbramiento, las personas pierden la capacidad de iniciativa, la creatividad y el impulso vital porque pueden obtener todo tipo de apoyos, sin esfuerzo alguno, por parte del estado. El tejido social es corrodo por la desidia. Hay muchas criaturas y adolescentes que nunca vieron trabajar a sus padres, slo los observan, una o ms veces por mes, concurrir a los bancos habilitados a hacer largas colas para percibir la asignacin mensual que reciben por hacer nada. Asistencia pblica es el accionar de las instituciones estatales que tiene como finalidad prestar auxilio, proteccin o apoyo a personas, o grupos, que se hallen desprotegidos o vulnerables, temporal o permanentemente. Comienza en la compasin pblica, que se basa en el principio de la misericordia y la lstima, y se traduce en la limosna o el favor que se presta a los necesitados, como una forma de solidarizarse con el desconsuelo ajeno. La asistencia social no humilla a los individuos sino los respeta, procurando que sus derechos fundamentales no sean vulnerados, hacindoles entender que todo derecho conlleva a una responsabilidad y por ende la primera responsabilidad de todo ser humano es velar por su propio bienestar. Propende a que los recursos motiven un desarrollo social sostenible, para alcanzar la insercin de la poblacin vulnerable a la vida productiva con el objeto de contribuir a su desarrollo pleno e independiente. En sntesis la asistencia social considera que las personas vulnerables, necesitan un impulso adicional, una ayuda temporal para que puedan valerse por s mismas y tener un desarrollo humano integral. Teniendo en cuenta lo dicho anteriormente, el asistencialismo, entonces, convierte a las personas necesitadas en subordinadas, que carecen de respeto hacia s mismas, transforma a los individuos en afectos a la compasin pblica y llegan a sentirse incapaces de confiar en sus propias posibilidades para encarar algn proyecto o realizar emprendimientos productivos. As mismo, fomenta el clientelismo, en el que las personas dependen del humor de los agentes polticos que lo promueven, no permitindoles ser individuos libres que asuman el compromiso y la responsabilidad de su propia existencia. Es muy probable que, mientras siga la plena vigencia del asistencialismo, se continen agravando los problemas sociales que padece una considerable cantidad de personas.