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ALFRED HITCHCOCK Les trois jeunes dtectives

LES CAISSES A LA CASSE


Traduit de lamricain ar L!"! Ant#e$res

ILLUSTRATIONS D'YVES BEAUJARD

HACHETTE

LES CAISSES A LA CASSE


par Alfred HITCHCOCK Illustration : Yves Beaujard Pour quelle raison Hannibal, Bob et Peter sont-ils lancs sur la trace d'un groupe de roc ! "e seraient-ils dcouvert une passion soudaine pour la #usique !$$$ Il se#ble que cela soit davantage pour innocenter %&, le cousin de Peter, accus d'un vol de voiture ' (es %rois jeunes dtectives ne peuvent accepter cette ide et dcident de reprendre l'enqu)te$ *uitte + se ,aire c-au,,er les oreilles : certains #al,aiteurs connaissent bien la #usique$$$

L%&DITIO' ORI(I'ALE DE CE RO"A') R&DI(&


A*EC LA COLLA+ORATIO' DE "!*! CARE,

ET RO+ERT ARTH-R) A .AR- E' LA'(-E A'(LAISE CHE/ RA'DO" HO-SE) 'E0 ,ORK) SO-S LE TITRE 1 HOTS 0HEELS / Random House, 1989 / Hachette, 1991 Tous droits de traduction) de re roduction et d%ada tation rservs our tous a$s!
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34, B56(27089 "0I:%-;28<0I:, P08I" 7Ie

D- "2"E A-TE-R

Liste des volumes en version 3ran4aise Les titres


1$ 2$ .$ =$ D$ C$ *uatre <&st>res ?0l,red Hitc-coc @s solve-t-e#-&oursel, #&steries ! A 0u rendeB-vous des revenants ?The Secret of Terror Castle, 8obert 0rt-ur, 14C=A (e perroquet qui bga&ait ?The Mystery of the Stutter n! "arrot, 8obert 0rt-ur, 14C=A (a #o#ie qui c-uc-otait ?The Mystery of the #h sper n! Mummy, 8obert 0rt-ur, 14CDA (e 1-inois qui verdissait ?The Mystery of the $reen $host, 8obert 0rt-ur, 14CDA (@arc en ciel + pris la ,uite ?The Mystery of the %an sh n! Treasure, 8obert 0rt-ur et Eillia# 0rden, 14CCA 3$ (e spectre des c-evauF de bois ?The Secret of S&eleton Island, 8obert 0rt-ur, 14CCA G$ %reiBe bustes pour 0uguste ?The Mystery of the ' ery (ye, 8obert 0rt-ur, 14C3A 4$ 6ne araigne appele + rgner ?The Mystery of the S l)er Sp der, 8obert 0rt-ur, 14C3A 1H$ (es douBe pendules de %-odule ?The Mystery of the Scream n! Cloc&, 8obert 0rt-ur, 14CGA 11$ (e tro#bone du diable ?The Mystery of the Moan n! Ca)e, Eillia# 0rden, 14CGA 12$ (e crIne qui crInait ?The Mystery of the Tal& n! S&ull, 8obert 0rt-ur et Eillia# 0rden, 14C4A 1.$ (@o#bre qui clairait tout ?The Mystery of the *au!h n! Shado+, Eillia# 0rden, 14C4A 1=$ (e dragon qui ternuait ?The mystery of the cou!h n! dra!on, :ic Eest, 143HA 1D$ (e c-at qui clignait de l'oeil ?The Secret of the Croo&ed Cat, Eillia# 0rden, 143HA 1C$ (@aigle qui n@avait plus qu@une t)te ?The Mystery of the 'lam n! 'ootpr nts, < 7 1are&, 1431A 13$ (e lion qui claquait des dents ?The Mystery of the ,er)ous * on, :ic Eest, 1431A 1G$ (e serpent qui ,redonnait ?The Mystery of the S n! n! Serpent, < 7 1are&, 1431A 14$ (e tableau se #et + table ?The Mystery of the Shr n& n! House, Eillia# 0rden, 1432A 2H$ (e journal qui s'e,,euillait ?The Secret of "hantom *a&e, Eillia# 0rden, 1432A 21$ (@insaisissable -o#e des neiges ?The Mystery of Monster Mounta n, < 7 1are&, 1432A 22$ (e #iroir qui glaJait ?The Secret of the Haunted M rror, < 7 1are&, 1432A 2.$ (e testa#ent nig#atique ?The Mystery of the -ead Man.s R ddle, Eillia# 0rden, 1432A 2=$ (a <ine qui ne pa&ait pas de #ine ?The Mystery of -eath Trap M ne, < 7 1are&, 143CA 2D$ (e d#on qui dansait la gigue ?The Mystery of the -anc n! -e) l, Eillia# 0rden, 143CA 2C$ (@pe qui se tirait /Mystery of the Headless Horse, Eillia# 0rden, 1433A 23$ (@diteur qui #ditait ?The Mystery of the Ma! c C rcle, < 7 1are&, 1433A 2G$ (a "aisie des sosies ?The Mystery of the -eadly -ou0le, Eillia# 0rden, 143GA 24$ (@pouvantable pouvantail ?The Mystery of the S n ster Scarecro+, < 7 1are&, 1434A .H$ le requin qui resquillait ?The Secret of Shar& Reef, Eillia# 0rden, 1434A .1$ (@aveugle qui en #ettait plein la vue ?The Mystery of the Scar1'aced 2e!!ar, < 7 1are&, 14G1A .2$ (e ,libustier pirat ?The Mystery of the "urple " rate, Eillia# 0rden, 14G2A ..$ (a baleine e#balle ?The Mystery of the K dnapped #hale, < 7 1are&, 14G.A .=$ (e dra ar -agard ?The Mystery of the Creep1Sho+ Croo&s, Eillia# 0rden, 14GDA .D$ (es caisses + la casse ?Hot #heels, Eillia# 0rden, 14G4A .C$ 2nvole, la volaille ' ?Murder To $o, <egan "tine et H$ Eillia# "tine, 14G4A .3$ ('Inesse qui se pavanait ?0n 2ar Kor %rouble, <arc Brandel, 14G4A .G$ "ilence, on tue ' ?%-riller 9iller, <egan "tine et H$ Eillia# "tine, 14G4A

TA+LE I$ II$ III$ I7$ 7$ 7I$ 7II$ 7III$ IN$ N$ NI$ NII$ NIII$ NI7$ N7$ N7I$ N7II$ 6n visiteur #&strieuF Hannibal en danger Bob et (isa, Laren et M Bob d#arre (es Piran-as + l'attaque "uis-#oi ce requin' (a 1adillac orange 9isparition %& libr 6n plan d'action 9anger dans la nuit 2Fercice d'in,iltration Bilan 1atastrop-e 2##urs' (e c-ant du requin (a roue tourne$ 3 1C 2D .. =. D2 C1 31 GH G4 44 1HG 11C 12D 1.C 1=. 1DH

C#a itre 5 -n visiteur m$strieu6 5n tait lundi #atin, tOt$ (es vacances de printe#ps avaient + peine co##enc$ 0 8oc &, en 1ali,ornie, Peter 1rentc- eFa#inait d'un air ,uribond le #oteur d'une vieille 1orvair bleue$ P*uelle voiture pourrie' grogna-t-il$ Q'ai tout vri,i$ Pourquoi ne d#arre-t-elle pas!R Hannibal Qones s'arr)ta$ Il allait du bureau de son oncle + la caravane oS tait install le P1 des P%rois jeunes dtectivesR, agence qu'il avait ,onde des annes plus tOt$ Il s'arr)ta en plein #ilieu du "arad s de la 2rocante et considra la 1orvair d'un Til intress$ P*uand tu l'auras rpare, je te l'ac->teR, proposa-til$ Peter ,rotta la tac-e de ca#bouis qui s'talait sur son #aillot de corps$ P%u te rends co#pte que c'est un #od>le de collection! rpliqua-t-il$ (a 1orvair, Babal, est

la pre#i>re voiture a#ricaine + #oteur arri>re qui ait t ralise$ Il & a #)#e des clubs de propritaires$ "i je la rpare, elle va valoir une ,ortune$ 1o#bien d'argent as-tu! U Qe n'ai que cinq cents dollars, reconnut Hannibal$ <ais il #e ,aut une voiture$ 6n dtective sans voiture, Ja ne ,ait pas srieuF$ U 5ui, #ais #oi j'ai besoin d'argent pour sortir avec :ell&$ 9'ailleurs avec la tire de Bob et la #ienne, Ja su,,it$ U 1e n'est pas pareil, soupira Hannibal$ "i je n'ai pas de voiture personnelle, je serai si triste que je vais engraisser$ U 0vec la tenue que tu portes, Ja ne se re#arquera pasR, rpliqua Peter en riant$ 2n e,,et, Hannibal, qui n'tait pas des plus #inces, s'tait a,,ubl d'une veste et d'un pantalon de treillis #ilitaires qui cac-aient la graisse que son rgi#e de &aourts et de pa#ple#ousses n'avait pas russi + lui ,aire perdre$ P(es surplus #ilitaires, c'est ce qu'il & a de plus + la #ode, re#arqua-t-il, et le a i #e va bien au teint$ R 2n e,,et, cette tenue tait si a#ple qu'elle avantageait le gros dtective en c-e,$ Peter, lui co##e la plupart des garJons de diF-sept ans, portait des bluejeans et des %-s-irts$ :ell& <adigan, sa copine, insistait pour lui ,aire #ettre des polos et des c-e#ises auF revers de col boutonns, co##e Bob 0nd&, le troisi>#e #e#bre de l'agence$ <)#e elle n'& parvenait pas$ PVcoute, dit Peter$ *uand j'aurai rpar la
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1orvair, je te trouverai une bonne voiture pour tes cinq cents dollars$ U %u #'as dj+ dit Ja il & a des se#aines$ %u passes tout ton te#ps + t'occuper de :ell&$ U 1'est ,auF$ 2t tu ne #'as pas reproc- de sortir avec elle le jour oS grIce + elle tu as pu sortir avec une de ses a#ies$ U 1e jour-l+, j'ai perdu #on te#ps$ 1ette ,ille-l+ n'tait pas du tout #on genre$ U %u veuF dire que tu as perdu ton te#ps, parce que tu as pass la soire + lui eFpliquer la t-orie de la relativit'R Hannibal allait rpliquer, #ais un grand coup de laFon les ,it sursauter tous les deuF$ Il n'tait que neu, -eures #oins diF et *e "arad s de la 2rocante n'tait pas encore ouvert, #ais appare##ent le client tait press d'entrer$ (es coups d'avertisseur continu>rent sur un r&t-#e de roc $ P5n va lui ouvrirR, dcida Hannibal$ Il pressa un bouton sur un petit engin qu'il portait + la ceinture$ 1'tait une tlco##ande qu'Hannibal, qui s'& connaissait en lectronique, avait co#bine apr>s avoir #uni la grille d'une serrure lectronique$ Il avait aussi pourvu d'une tlco##ande son oncle %itus et sa tante <at-ilda, les propritaires du bric-+-brac, qui ,or#aient sa seule ,a#ille$ (a co##ande principale se trouvait au bureau$ (a grille s'ouvrit$ (es &euF d'Hannibal et de Peter s'arrondirent co##e des soucoupes en vo&ant une
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<ercedes =DH "( rouge, dcapotable, entrer + vive allure et ,reiner devant le bureau$ 6n jeune -o##e + la c-evelure noire sauta par-dessus la porti>re sans se donner la peine de l'ouvrir$ Il tait v)tu d'un blue-jean dc-ir et d'une c-e#ise li#e auF couleurs d'une quipe de baseball reno##e, coi,, d'un c-apeau de coW-bo& sans ,or#e et c-auss de bottes troues$ Il portait un sac + dos couvert d'cussons divers$ Il en retira une sorte de paquet-cadeau et une enveloppe blanc-e$ 0vec un geste suprieur + l'adresse des deuF garJons, il entra dans le bureau en si,,lotant$ Peter n'en ,inissait pas d'ad#irer le coup rouge + deuF places$ P;nial' ,it-il$ Xa c'est une sacre bagnole' Hein, Babal! U 6ne belle auto, en e,,et, reconnut Hannibal qui, lui, ne quittait pas des &euF le sac de couc-age crasseuF qui tait cal derri>re le si>ge$ <ais #oi, c'est le conducteur qui #'intresse$ U Qe ne l'ai ja#ais vu avant aujourd'-ui$ 2t toi! U <oi non plus, #ais, bien qu'il porte une tenue Western, je sais qu'il arrive de l'2st, qu'il a ,ait le c-e#in en stop, qu'il n'a ni argent ni travail, et que c'est un cousin + #oi$ R Peter poussa un g#isse#ent$ P5S as-tu pris tout Ja, "-erloc Hol#es!R Hannibal sourit co#plaisa##ent : PPre#i>re#ent sa c-e#ise de baseball est celle de l'quipe des :eW Yor <ets, il a le teint pIle et son paquet est envelopp dans du papier
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de c-eB Bloo#ingdale$ %out cela signi,ie qu'il vient de l'2st et probable#ent de :eW Yor $ U 9'accord, ,it Peter, c'est vident$ U "es bottes sont uses, ses cussons viennent de tous les Vtats que traverse l'autoroute 1-GH et la <ercedes a des plaques #inralogiques de 1ali,ornie$ Il est donc arriv en 1ali,ornie sans voiture, par l'autoroute 1-GH et co##e personne de sens ne ,ait le vo&age + pied, il a dY venir en auto-stop$ U 5uais, reconnut Peter, c'est ,acile + dduire$ R Hannibal, dpit, leva les &euF au ciel et soupira$ P"es v)te#ents sont sales et dc-irs$ Ils n'ont pas t lavs depuis plusieurs se#aines$ Il couc-e dans un sac au lieu d'un lit et il se prsente + neu, -eures, quand tout le #onde co##ence + travailler$ 1onclusion : il n'a ni argent ni travail$ U 9'accord, d'accord, ,it Peter, le sourcil ,ronc, #ais co##ent sais-tu que c'est un cousin + toi! U Il apporte de :eW Yor un paquet et une enveloppe$ *ue veuF-tu que ce soit d'autre qu'un cadeau et une lettre d'introduction venant d'un parent! U 0lors l+, #on vieuF, tu drailles$ 2t pour l'argent aussi$ 6n gars qui a une bagnole co##e Ja est sYre#ent ric-e co##e 1rsus, #)#e s'il s'-abille #al et dort sous les ponts$ U (a voiture, rpondit Hannibal, je ne sais pas oS il se l'est procure$ <ais ce n'en est pas #oins un cloc-ard, c'est #oi qui te le dis$
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U 2t #oi, je te dis que tu es cingl$ R (es deuF garJons se disputaient toujours pr>s de la 1orvair, quand Peter donna une bourrade + Hannibal$ ('tranger et tante <at-ilda venaient de sortir du bureau$ Ils traversaient la cour$ (e jeune -o##e #arc-ait lente#ent, avec assurance, co##e s'il avait tout son te#ps devant lui$ %ante <at-ilda, grande ,e##e + la c-arpente solide, se#blait agace par la lenteur du visiteur$ 7u de pr>s, il paraissait plus Ig que de loin$ Il approc-ait de la trentaine$ Il souriait en biais et son neB tait tordu, co##e s'il avait t cass$ "es &euF ,oncs dardaient un regard acr Z ses longs c-eveuF et son neB #ince lui donnaient l'air d'un oiseau de proie$ %ante <at-ilda tenait une lettre + la #ain$ P Hannibal et Peter, prononJa-t-elle d'une voiF #al assure, je vous prsente #on cousin %& 1asse&, de :eW Yor $ R 1e ,ut au tour de Peter de soupirer$ Hannibal avait raison une ,ois de plus$ PQ'-abite Bab&lon, + (ong Island, prcisa %& 1asse& d'un ton dtac-$ 1'est + une -eure de :eW Yor , au bord de l'ocan$ <a #>re, qui s'appelle 0#&, est la cousine de <at-ilda$ *uand je lui ai dit que j'allais en 1ali,ornie pour voir le pa&s et #e bronBer un peu, elle #'a conseill d'aller dire bonjour + sa cousine + 8oc &$ 2lle #'a #)#e donn une lettre pour elle$ R %out en parlant, %& dtaillait le bric-+-brac$ "es &euF brill>rent en apercevant les #atriauF de construction et le #obilier qui s'e#pilaient de tous
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cOts$ 7ieuF rc-auds et r,rigrateurs voisinaient avec des #eubles de jardin, des statues, des lits de cuivre et des tables + tlvision prives de leur poste$ Il & avait aussi des #ac-ines + sous, des enseignes au non et un vieuF ju e-boF$ ('oncle %itus lui-#)#e ne se rappelait plus tout ce qu'il possdait$ 1'est pour cela que, l'an pass, Hannibal avait #is l'inventaire sur ordinateur$ 1ela avait t un travail de 8o#ain, #ais cela avait per#is + Hannibal de ,aire #oins de corves de #anutention$ PQe n'ai pas revu 0#& depuis notre en,ance, dit tante <at-ilda$ Qe savais qu'elle s'tait #arie, #ais je ne #'tais pas rendu co#pte que cela re#ontait + trente ans$ 2t je ne savais #)#e pas qu'elle avait des en,ants$ U :ous so##es quatre, ,it le cousin %&$ (es autres -abitent toujours Bab&lon$ <oi, j'ai pens que j'avais l'Ige de ,aire du touris#e$R ('Til allu#, il conte#plait les trsors tals autour de lui$ P Xa doit reprsenter une ,ortune, tout ce que vous aveB a#ass l+'R "oudain il avisa la 1orvair$ PXa, c'est encore plus beau que le reste$ 6n #od>le classique' 5S l'aveB-vous trouv!R 2t sa t)te disparut sous le capot du #oteur, oS celle de Peter le rejoignit$ Ils se #irent + dsigner les diverses pi>ces et + c-anger des ter#es tec-niques, co##e s'ils taient de vieuF a#is$ Peter se releva et passa une #ain dans ses c-eveuF d'un brun rouF$
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PQ'ai vri,i ou re#plac toutes les pi>ces, g#it-il, et je n'arrive cependant pas + la ,aire #arc-er$ U 2t tu n'& arriveras ja#ais, Peter, rpliqua %& en riant$ %u ne vois pas que tu as introduit un alternateur dans le circuit lectrique! U Bien sYr$ 1o##ent veuF-tu que le courant ,asse tourner le #oulin ou c-arge la batterie sans alternateur!R Hannibal et tante <at-ilda regardaient les deuF garJons sans co#prendre un #ot de ce qu'ils disaient$ P0vec cette voiture, dit %&, un alternateur e#p)c-e tout le s&st>#e de ,onctionner$ 1'est une 1orvair, une vieille bagnole qui utilise une d&na#o, pas un alternateur$ Il n'& avait pas un long c&lindre noir que tu as re#plac par l'alternateur!R Peter ,ouilla sous l'tabli : P 1eci ! R %& prit le c&lindre, s'e#para des outils de Peter, et se penc-a sur le #oteur$ Il ,it quelques branc-e#ents, resserra un ou deuF crous$ P%out a l'air en ordre, dit-il$ <onte et essaie$R Peter se #it au volant et tourna la cle, de contact$ (e #oteur toussa une ,ois et se #it en #arc-e$ 2n -aletant, en crac-ant, en ternuant, oui, #ais en,in il tournait' P"uper' s'cria Peter$ %u en connais un ra&on, sur les voitures'R %& sourit$ PQe leur ai consacr #a vie, #on vieuF$ 1'est d'ailleurs ce que j'ai l'intention de ,aire en 1ali,ornie :
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travailler + #i-te#ps dans un garage Z plage et sur, le reste du te#ps' (es tires, ce n'est pas Ja qui #anque en 1ali,ornie, -ein! Il #e ,aut juste quelques jours pour #e retourner$ R II regarda tante <at-ilda$ PQe #e disais que, si vous voulieB bien, je pourrais rester c-eB vous, le te#ps de #'installer$ Qe peuF dor#ir n'i#porte oS, #anger n'i#porte quoi$ 9ans une de ces vieilles roulottes, je serais tr>s bien$ 9'ailleurs j'ai #on sac de couc-age$$$ Qe ne voudrais pas vous dranger$ U Il n'en est pas question, dit tante <at-ilda$ %u couc-eras c-eB nous, + la #aison, de l'autre cOt de la rue$ U <erci beaucoup, ce sera par,ait, dit %&$ U 2t co##e Ja, ,it Peter ent-ousiaste, tu pourras #'apprendre la #canique que tu connais si bien$ U Il la conna[t tr>s bien, en e,,etR, lanJa une voiF$ 9euF -o##es en veston et cravate se tenaient derri>re le groupe$ Ils ne quittaient pas %& des &euF$ (e #oins qu'on puisse dire, c'est qu'ils n'avaient pas l'air de jo&euF drilles$ (e plus grand des deuF reprit : P II conna[t surtout la #canique des voitures qui ne lui appartiennent pas$ 1'est pourquoi nous allons le #ettre en tat d'arrestation$R

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C#a itre 7 Hanni8al en dan9er :i Hannibal ni Peter ne connaissaient l'-o##e de -aute taille, au visage pointu, qui considrait %& d'un Til peu a#ical$ <ais ils reconnurent son co#pagnon, qui tait plus petit et avait les c-eveuF plus ,oncs : c'tait l'inspecteur 8oger 1ole de la police de 8oc &$ P*ue se passe-t-il, #onsieur l'inspecteur! de#anda Hannibal$ U 1e gars est le cousin de Babal, prcisa Peter$ Il s'appelle %& 1asse& et il vient de :eW Yor $ U Hannibal, votre cousin s'est #is dans de beauF drapsR, dit l'inspecteur 1ole$ Il avait les &euF bleus, un regard a#ical, un sourire rassurant$ <ais ce ,ut d'un air grave qu'il dsigna son co#pagnon + l'eFpression glace$ PQe vous prsente le sergent <aFi#, de la section des v-icules vols$ Il a quelques questions + vous poser$R (e sergent <aFi# regarda l'inspecteur, puis il toisa les garJons$ P7ous connaisseB ces garne#ents, 1ole! U 5ui, sergent$ 2t le c-e, les conna[t aussi$ U 2- bien, qui sont-ils! U Ils sont co##e qui dirait des dtectives privs, eFpliqua 1ole$ Ils nous ont beaucoup aids ces derni>res annes$R

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Hannibal tendit au sergent #dus une des nouvelles cartes de l'agence des %rois jeunes dtectives$ P (a plupart du te#ps, prcisa-t-il, nous retrouvons des objets perdus, nous enqu)tons sur des p-no#>nes biBarres, de petites a,,aires co##e Ja, sergent$ <ais il nous est arriv d'aider le c-e, 8e&nolds + rgler des probl>#es plus srieuF$ R Hannibal trouva inutile d'ajouter qu'il avait cr son agence avant que ses a#is et lui-#)#e n'eussent atteint l'Ige d'aller au l&ce$ 2t qu'il tait arriv auF policiers de donner leur langue au c-at ,ace + des nig#es dont Hannibal, Bob et Peter avaient trouv la solution$ (e sergent <aFi# considrait la carte d'un Til ,iFe$ P 7ous vouleB dire, 1ole, que le c-e, per#et + ces gosses de se #)ler des a,,aires de la police! U Pas eFacte#ent$ 1e sont euF, plutOt, qui nous a#>nent des a,,aires dont nous ne connaissions #)#e pas l'eFistence, rpondit 1ole$ U Ils ont intr)t + ne pas se #)ler des #iennes, grogna <aFi#$ 0 co##encer par celleci$ Inspecteur, dites au prisonnier quels sont ses droitsR, ajouta-t-il en se tournant vers Ty. ('inspecteur 1ole eFpliqua + %& qu'il avait le droit de se taire et de prendre contact avec un avocat, et le prvint que tout ce qu'il dirait pourrait )tre retenu contre lui au tribunal$ PBon$ %u nous racontes pourquoi tu conduis une voiture vole! interrogea <aFi#$

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U %&, tu ,erais peut-)tre #ieuF d'appeler un avocat, intervint rapide#ent Hannibal$ U 6n avocat!R rpta tante <at-ilda en pIlissant$ 2lle n'avait pas pip #ot depuis l'apparition des policiers$ <aintenant elle s'adressait + Peter et Hannibal: P2st-ce que vous cro&eB vrai#ent$$$ U Qe n'ai aucun besoin d'avocat, ,it %& en riant$ %out Ja, c'est un #alentendu$ Qe parie que c'est le ,r>re du gars qui a signal que la bagnole avait t vole parce que j'ai un peu tard + la lui livrer$ Il s'i#agine que je #e pro#>ne dedans$ U *uel gars! de#anda l'inspecteur 1ole$ U "i tu co##enJais par le co##ence#ent! proposa le sergent <aFi#$ U 9'accord, je n'ai rien + cac-er$ 0vant--ier, j'tais arriv + 5Fnard en stop$ Qe #e suis arr)t dans une bo[te pour boire une bi>re et couter un peu de roc $ (a #usique tait c-ouette, je #e suis un peu attard et j'ai ,ait la connaissance d'un gars d'origine #eFicaine$ Il avait un no# co##e %iburon$ <oi, les no#s, je ne #'en souviens ja#ais$ 5n a s&#pat-is et je lui ai dit que j'allais voir des cousins + 1= 8oc &$ 0lors, + l'-eure de la ,er#eture, il #'a de#and si je voulais lui rendre un service et gagner un peu d'argent$R %& sourit$ P<oi, les petits pro,its, je suis pour$ Qe lui de#ande de quoi il s'agit$ (e gars #'eFplique qu'il a e#prunt la
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<ercedes de son ,r>re et qu'il doit la lui rendre de#ain$ <ais, dans 1'entre-te#ps, il a rencontr une ,ille avec laquelle il veut aller + "anta Barbara$ 5r la ,ille a sa propre tire$ 0lors est-ce que je pourrais #e c-arger de ra#ener la <ercedes au ,r>re qui -abite 8oc &! 1'est %iburon qui pa&erait l'essence et qui #e donnerait cent dollars pour #a peine$ Pas #o&en de dire non, -ein!R (e sergent <aFi# intervint : P%u prtends que tu n'avais ja#ais rencontr ce gars! U Qe n'tais ja#ais all + 5Fnard$ Qe ne savais #)#e pas que Ja eFistait, 5Fnard$ U (a rencontre a eu lieu il & a deuF jours, dit 1ole$ 1o##ent se ,ait-il que tu aies toujours la voiture!R %& sourit de nouveau$ P1e soir-l+, il tait trop tard pour la ra#ener$ Hier, il ,aisait si beau que je suis all nager et puis #e balader dans la ca#pagne$ *uand il & a du soleil, il ,aut en pro,iter, -ein! U 2n pro,iter pour ,aire du touris#e, ,it le sergent s>c-e#ent$ U 2t aujourd'-ui ! de#anda l'inspecteur$ U 2- bien, j'ai dor#i dans la voiture et ce #atin je suis venu voir la cousine <at-ilda$ 0ussitOt apr>s j'allais rendre la voiture au ,r>re de %iburonR, rpondit %& en souriant toujours$ 6n lourd silence pesa sur l'assistance$ Peter et Hannibal c-ang>rent un coup d'Til$ %ante <at-ilda se#blait ne vouloir regarder personne$ (e sergent dvisageait %&$
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P%out Ja, prononJa-t-il en,in, c'est un #ensonge plus gros que ton cousin ?il dsignait BabalA$ "i tu i#agines que nous allons te croire$$$ U 5n pourrait toujours aller voir le ,r>re, sergent, proposa 1ole en -Ite$ U 9'accord, ,it so#bre#ent <aFi#$ 5n & va$ U 6n instant, sergent, dit Hannibal$ "i la voiture est vole et si %& dit la vrit, le ,r>re de %iburon n'avouera rien en prsence de la police$ U 5n ne va tout de #)#e pas laisser le suspect & aller tout seul, rpliqua <aFi#$ U Il pourrait & aller devant nous, dit 1ole$ Il ,erait eFacte#ent co##e s'il ne savait pas que nous le surveillons$ Hannibal et Peter l'acco#pagneront$ Il eFpliquera que des a#is sont venus avec lui pour le ra#ener ensuite$ :ous deuF, on se cac-e et on observe$R %& ,it signe qu'il co#prenait et sauta dans la petite =DH "( dcapotable$ Peter et Hannibal #ont>rent dans la Kiero noire que Peter avait re#ise + neu,$ 2n,in, presque$$$ Il n'avait eu ni le te#ps ni les #o&ens de rparer et de repeindre la carrosserie, #ais le #oteur tournait i#peccable#ent$ (a Kiero sortit du bric-+-brac derri>re la <ercedes$ (a 9odge 0ri>s banalise des policiers tait en queue du cort>ge$ 5n traversa la ville en direction du port$ ('adresse donne par %iburon correspondait + une picerie situe dans le quartier #eFicain de 8oc &, ,or# de petites #aisons peintes de couleurs claires, de ca,s installs
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dans des jardins, de #otels crasseuF et de restaurants + l'air peu reco##andable$ "ur la porte de l'picerie, on lisait, en lettres qui avaient jadis t noires, que le propritaire en tait un certain Qos %orres$ %& gara la <ercedes devant la boutique$ Peter se gara derri>re$ (es deuF policiers restaient plus loin, pour qu'on ne les v[t pas$ 0ussitOt un groupe de curieuF se rasse#bla autour de l'tincelante =HD "($ %& descendit$ PQe reste ici pour garder les voituresR, ,it Peter$ Hannibal et %& entr>rent dans l'picerie$ 0 l'intrieur, quelques clients eFa#inaient les ,ruits et les lgu#es eFotiques : #angues, papa&es, -aricots #eFicains d tsfr 3oles,3 camas, petites to#ates Z des ranges de pi#ents verts, rouges et jaunes pendaient au pla,ond$ 6n -o##e #ince et basan se tenait derri>re le co#ptoir$ Il dcoc-a auF deuF jeunes gens un regard ,roid : ce n'taient pas l+ ses clients -abituels$ %& lui sourit large#ent et le salua d'un signe de t)te$ P7ous )tes <$ %orres! :ous c-erc-ons un gars qui doit s'appeler %iburon$ U 2t alors!R ,it l'-o##e$ Il tait de taille #o&enne, #aci, avec une po##e d'0da# pro#inente$ "es &euF taient presque aussi noirs que ses c-eveuF$ Il regarda Hannibal de pr>s, puis il revint + %&$ P 6n certain %iburon #'a pa& pour ra#ener d'5Fnard la <ercedes de son ,r>re$ Il #'a donn cette adresseR, reprit %&$

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%orres -aussa les paules$ Il se tourna vers l'arri>reboutique et cria : P7ous connaisseB un certain %iburon, qui aurait un ,r>re!R 9euF jeunes gens de t&pe #eFicain, l'air de #auvais garJons, sortirent de l'arri>re-boutique$ (eur attitude n'tait pas a#icale$ ('un d'euF parla : P :on, Qoe, nous ne connaissons pas de %iburon$R %orres s'adressa + %&$ PQe regrette, les gars$ Pas de %iburon ici$ R %& ne souriait plus$ P<ais en,in, c'est i#possible' %iburon #'a donn cette adresse$ (a voiture de son ,r>re est de-ors$ R %orres secoua la t)te en ricanant : P7ous autres, 0nglo-saFons, vous )tes tous cingls$ Personne dans ce quartier de pouilleuF ne poss>de une voiture co##e celle-l+$R %& se penc-a par-dessus le co#ptoir et e#poigna le <eFicain par la c-e#ise$ P%u #ens$ %iburon #'a dit de venir ici$ U H l+'R %orres essa&a de repousser %&, #ais le jeune -o##e tait plus robuste qu'il n'en avait l'air$ Il s'accroc-ait$ P:acio' 1arlos'R cria %orres$ (es deuF <eFicains n'eurent pas le te#ps d'accourir + la rescousse$ 1e ,urent <aFi# et 1ole qui se prcipit>rent dans la boutique et tir>rent %& en arri>re$ "ans doute avaient-ils cout toute la sc>ne au #o&en

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d'un #icro parabolique, co##e ceuF dont Hannibal avait quip ses a#is$ %orres sauta en arri>re, l'air ,uribond$ P%u es vrai#ent toc-toc, l'0#erloque' gronda-t-il$ U Il n'est pas seule#ent toc-toc, dit <aFi#$ 1'est un voleur$ PasseB-lui les #enottes, 1ole$ 5n l'e#barque$R %& n'en cro&ait pas ses &euF : l'inspecteur 1ole lui passait dj+ les bracelets d'acier$ 6n regard et un -oc-e#ent de t)te pour dire + Hannibal qu'il n'avait pas vol la <ercedes, et %& disparut entre les deuF policiers qui le pouss>rent sur le si>ge arri>re de leur voiture$ 6n grillage pais sparait l'arri>re de l'avant Z il n'& avait pas de poignes auF porti>res : %& se sentait co##e dans une cage$ 1e ,ut <aFi# qui prit le volant de l'0ri>s$ 1ole suivit dans la <ercedes$ "ur le trottoir, Qoe %orres se tenait derri>re HannibalZ il gesticulait et criait : PBien ,ait, l'0#erloque' %oc-toc l@0#erloque'R "ur le seuil de la boutique, :acio et 1arlos avaient pris position$ Ils surveillaient Hannibal de pr>s$ Peter, dj+ + bord de la Kiero, cria : P0rrive, Babal$ 5n dgage'R <ais le dtective en c-e, s'tait tourn vers l'picier$ PQe #e de#ande une c-ose, #onsieur %orres, lui dit-il$ 1o##ent %& pouvait-il conna[tre cette adresse si personne ne la lui avait donne!R %orres le ,oudro&a du regard : P7a-t'en d'ici, et plus vite que Ja'
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U 7o&eB-vous, poursuivait Hannibal, il ne conna[t pas la rgion$ Il vient d'arriver de :eW Yor $ R (a ,ace de %orres s'e#pourpra de col>re$ P%oi, gronda-t-il, tu viens de #anquer une bonne occasion de te taire$ :acio' 1arlos' Il ,aut donner une bonne leJon + ce petit prtentieuF$ R (es trois -o##es s'avanc>rent vers Hannibal d'un air #enaJant$

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C#a itre : +o8 et Lisa) Karen et; P0lors, on se prend pour un gros #alin! ,it Qoe %orres, en repoussant Hannibal sur le trottoir$ U Qe pense$$$ protesta le dtective en c-e,$ U %u n'es pas pa& pour penser, riposta %orres en le bousculant de nouveau$ %u sais que tu vas t'attirer des ennuis srieuF en parlant trop ! R 9erri>re l'picier, :acio et 1arlos souriaient d'un air #auvais$ <ais, co##e %orres tendait la #ain pour une bourrade de plus, Hannibal prit tout + coup la position de co#bat du judo a : le pied droit en avant, le pied gauc-e + trente centi#>tres derri>re$ Il saisit la c-e#ise de %orres et le dsquilibra$ Puis, pivotant de cOt, il jeta l'picier sur' sa droite, le prcipitant contre le trottoir co##e un sac de ,arine$ 0u contact du bton, %orres poussa un cri de douleur$ Il de#eura + terre, asso##$ :acio et 1arlos ne bougeaient pas non plus : ils se#blaient ptri,is$ Hannibal ne leur donna pas le te#ps de reprendre leurs esprits$ 9'un bond il ,ut dans la Kiero$ Peter avait #is le #oteur en #arc-e$ 6n vro#bisse#ent, et les garJons avaient disparu$ P"uper' 6n beau jet' s'cria Peter en quittant le quartier #eFicain au plus vite$ U 1'est le truc auquel nous nous so##es entra[ns toute la se#aine derni>re au judo, rpondit Hannibal en riant$
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U (e judo c'est bien, #ais le arat, c'est encore plus e,,icace$ U *uand j'aurai #aigri avec #on nouveau rgi#e, j'apprendrai aussi le arat$R Peter ne rpondit pas$ (es rgi#es d'Hannibal taient un sujet -abituel de plaisanterie$ (e dtective en c-e, en suivait un et l'abandonnait pour un autre sans que le pre#ier eYt donn de rsultats$ Peter et Bob ne savaient ja#ais lequel il suivait$ <ais co##e leur c-e, n'apprciait pas les railleries sur son e#bonpoint et sur ses traite#ents, ils vitaient de le taquiner + ce propos$ P%u penses que ce %orres nous raconte des craques! de#anda Peter, c-angeant de conversation$ U Q'en suis certain$$$ ce qui signi,ie alors que %& dit la vrit$ Il va ,alloir que nous le tirions de prison pour qu'il nous aide + le d,endre$ U 0lors allons c-erc-er BobR, dcida Peter$ 9e retour au bric-+-brac, ils se prcipit>rent dans leur P1 pour appeler Bob$ :agu>re, la caravane dans laquelle ils opraient avait t enterre sous un #onceau d'objets de rebut qui la dissi#ulaient co#pl>te#ent, #ais lorsqu'il avait ,allu #ettre tout *e "arad s de la 2rocante sur ordinateur, les garJons l'avaient dgage et l'avaient quipe d'une serrure lectronique, d'une alar#e, d'un s&st>#e de protection contre les coutes clandestines, de deuF ordinateurs et d'un cli#atiseur$ 0u tlp-one, la #>re de Bob rpondit que son ,ils travaillait + l'agence #usicale 8oc Plus$ (es garJons appel>rent l'agence #ais n'obtinrent que le rpondeur$
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0pr>s quelques #esures d'un roc assourdissant, ils entendirent la voiF de Bob qui les priait de laisser un #essage$ P II doit encore )tre en train de c-erc-er un batteur, dit Peter$ Il prtend que tous les batteurs sont cingls$ U 5n essaiera plus tard, ,it Hannibal$ Pour le #o#ent, il ,aut que nous discutions le cas de %& avec tante <at-ilda$ R Ils trouv>rent tante <at-ilda dans le petit bureau enco#br de #eubles, + l'autre bout du bric-+-brac$ 2lle leva sur euF un visage soucieuF$ P5S est %&! de#anda-t-elle$ U 0u violon, tante <at-ildaR, rpondit Hannibal$ 0vec l'aide de Peter, il raconta ce qui s'tait pass + l'picerie, sans #entionner la victoire qu'il avait re#porte$ P 9onc %& l'a vole, cette <ercedes, s'cria-t-elle en col>re$ U :ous ne le pensons pas, rpliqua Hannibal$ :ous pensons au contraire que c'est %orres qui #ent$ Il ,aut que nous tirions %& de prison pour qu'il nous aide + le prouver$ Il est le seul + pouvoir identi,ier %iburon$ %u ne veuF pas appeler ton avocat, tante <at-ilda!R 2lle secoua la t)te$ PPas encore, Babal$ 0pr>s tout, nous ne savons rien de ce %&$ <)#e pas s'il est vrai#ent notre cousin$ 0vant toute c-ose, je vais appeler #a cousine 0#& + Bab&lon et vri,ier ce qu'il nous a racont$

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U 9'accord, tante <at-ilda, #ais le plus vite possible$ "ans quoi la piste risque de s'e,,acer$ :ous attendrons + l'atelier$R (es garJons travers>rent le bric-+-brac en sens contraire$ (eur atelier, attenant + leur P1, avait toujours occup l'un des coins du "arad s de la 2rocante, #ais #aintenant il tait pourvu d'un toit et co#prenait toute une partie bourre d'lectronique$ Hannibal & avait install un poste tlp-onique reli + la caravane et, sur le toit, une antenne resse#blant + une assiette + soupe, sans co#pter toutes sortes de #atriels utiliss dans la police qu'il avait soit ac-ets soit crs de toutes pi>ces$ P8appelons Bob, dit-il en arrivant + l'atelier$ U Qe ne crois pas que ce soit encore le #o#ent, rpliqua Peter$ 8egarde$R 6ne vieille 7ol sWagen rouge, du t&pe coccinelle, venait d'entrer dans le bric-+-brac$ 9es ja#bes de ,ille dpassaient de la porti>re de droite dont la vitre tait ouverte$ (a coccinelle tait suivie d'une ;ol, dcapotable toute neuve oS avaient pris place deuF autres ,illes de diF-sept ans environ$ ('une des passag>res de la ;ol, tait perc-e sur le dossier du si>ge avant et elle ,aisait des signes avec une serviette de plage$ (es deuF ,illes saut>rent + terre et coururent + la coccinelle d>s qu'elle se ,ut arr)te devant l'atelier$ Bob 0nd& descendit de la coccinelle qu'il conduisait$ %rois ,illes v)tues de s-orts et de bains de soleil en #erg>rent + leur tour$

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P "alut, les gars, dit Bob$ 5n organise une ,iesta sur la plage$ <etteB-vous en tenue et arriveB$ U 6ne ,iesta sur la plage! rpta Hannibal tandis que les cinq ,illes se groupaient autour de Bob$ U <oi, ton copain #e pla[t, BobR, dit la plus petite d'entre elles en se rapproc-ant d'Hannibal$ <algr ses sandales + talons, elle ne devait pas ,aire plus d'1 #>tre D.$ <ince et vive, elle avait des c-eveuF blonds coups court et de grands &euF bleus qui souriaient + Hannibal tout ce qu'ils savaient$ Hannibal, qui ,aisait tr>s eFacte#ent 1 #>tre 3=31C2D, adorait les ,illes plus petites que lui, #ais si elles lui souriaient, il devenait rouge co##e une betterave$ Il bga&a : PQe$$$ je$$$ U <oi, aujourd'-ui, j'ai #on cours de arat, Bob, dit Peter$ 9'ailleurs, tu sais que les grandes ,iestas sur la plage, :ell& dteste Ja$ U Vcoute, Peter : ce sont les vacances de printe#ps$ %u pourrais sc-er le cours co##e je vais le ,aire, riposta Bob en riant$ Pour une ,ois, tu pourrais bien dire + :ell& que tu as envie de t'a#user, toi aussi$ 9>s qu'elle & sera, Ja lui plaira$ U <ais oui, reprit la petite, souriant toujours + Hannibal, ce serait telle#ent a#usant si tout le #onde venait$R Hannibal passa du teint betterave au teint potiron$ PQe$$$ nous$$$ Qe veuF dire$$$R Il avala sa salive$

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PBob, nous avons une nouvelle a,,aire en cours$ (a police pense que %&, le cousin de tante <at-ilda, est un voleur de voitures$ Ils l'ont arr)t et jet en prison$ Il ,aut absolu#ent que nous dcouvrions les vrais voleurs pour l'en tirer$ U 6ne a,,aire! rpta Bob intress$ 9es voleurs de voitures! U ('avocat de tante <at-ilda va ,aire librer %&, poursuivit Hannibal$ 0lors nous prouverons qu'il a dit la vrit$ U *u'est-ce qu'il a dit! U 1e sont peut-)tre des craques, ,it Peter$ 1e n'est peut-)tre #)#e pas ton cousin, Babal$ U 9es craques! s'cria Bob$ 2n,in, de quoi s'agitil! 5n va #e #ettre au courant, oui ou non! U Qe cro&ais que tu n'avais pas le te#ps, rpliqua Peter d'un ton innocent$ *u'on t'attendait pour la ,iesta'R 6ne grande rousse qui avait t assise + cOt de Bob dans la voiture et qui se tenait tout pr>s de lui de#anda : P0lors, Bob, on & va!R %andis que la petite blonde s'adressait + Hannibal : P%u n'as pas envie de venir + la plage avec nous! U :ous$$$ nous$$$ nous devons aider #on cousin, balbutia Hannibal$ Peut-)tre un peu plus tard$$$ U Babal a raison, les ,illes, dcida Bob$ (a ,iesta, ce sera pour de#ain$ Pour le #o#ent, il ,aut que j'aide #es copains$ :ous travaillons en quipe$ R
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(isa, la rousse, protesta : P :ous so##es venues dans ta voiture, Bob$ 1o##ent allons-nous ,aire pour rentrer! U 7ous rentrereB avec Laren$ 2lle a de la place$ 0 plus tard$ 9'accord, (isa!R (es ,illes n'taient pas contentes$ Bob les racco#pagna jusqu'+ la ;ol, dcapotable et leur ,it des signes de la #ain$ *uatre d'entre elles rpondirent, #ais (isa boudait$ Bob revint en courant aupr>s de ses a#is$ PBon, ,it-il, eFposeB-#oi votre a,,aire, et dbrouilleB-vous pour qu'elle soit passionnante$ Parce que les ,illes sont ,urieuses contre #oi$ "urtout (isa$ U %u es sYr que tu ne dois pas retourner au travail! ironisa Peter$ Qe veuF dire : avant de ,aire un saut jusqu'+ la plage$ R Bob tait #ince et il portait avec lgance son pantalon rsda et son polo jaune canari$ 9epuis qu'il avait quitt son e#ploi + la bibliot->que pour son travail + l'agence 8oc Plus de "aFon "endler et c-ang ses lunettes pour des lentilles de contact, Bob n'tait plus le #)#e garJon$ "es occupations pro,essionnelles et #ondaines l'e#p)c-aient de -anter le bric-+-brac aussi souvent que par le pass$ 1ela agaJait Peter et ils se disputaient ,rque##ent + ce sujet$ 1'tait + Hannibal de rtablir la paiF entre euF pour que l'quipe pYt continuer + ,onctionner$ Il intervint donc prcipita##ent : P%a #>re nous a dit que tu tais au travail$ U Q'& tais, rpondit Bob$ <ais "aF a dY se rendre + (os 0ngeles oS il restera jusqu'au soir$ Il n'avait donc
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plus besoin de #oi$ Qe suis all prendre un ca, et j'ai rencontr toutes ces ,illes$ Bon, #aintenant dites#oi ce qui se passe$ R Hannibal le #it au courant$ Il raconta co##ent %& prtendait s')tre trouv au volant d'une <ercedes, alors qu'il ,aisait visible#ent du stop depuis longte#ps et n'avait #)#e pas de quoi s'o,,rir un #otel + bon #arc-$ P"on -istoire n'est pas tr>s convaincante, reconnut le dtective en c-e,, #ais je ne crois pas qu'il ait pu inventer un no# co##e %iburon$ 2n espagnol, %iburon veut dire \requin\$ Personne ne s'appelle \requin\$ U (e gars savait peut-)tre que la tire tait vole et il a donn un ,auF no#, suggra Peter$ U Pas besoin d'aller c-erc-er si loin, rpliqua Bob$ 0 8oc & #)#e, il & a un gars qui s'appelle %iburon$ 2l %iburon et ses Piran-as$ R

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C#a itre < +o8 dmarre Hannibal et Peter ouvrirent de grands &euF$ P1'est quoi, ce bidule, de#anda-t-il, 2l %iburon et ses Piran-as! U 1'est un orc-estre qui joue des #ac-ins #eFicains #ais aussi du vrai roc $ 2l %iburon est le guitariste-c-anteur$ Il & a un second guitariste, une contrebasse, un batteur et un pianiste$ U 1'est l'un des orc-estres que reprsente ton patron!R de#anda Peter$ Bob secoua la t)te$ P:on, l'agent des Piran-as est le principal concurrent de "aF, un certain Qac Hatc-$ "aF les trouve #auvais, #ais ils sont souvent engags par des clubs ou des particuliers pour des rceptions$ Il leur arrive aussi de ,aire des re#place#ents$ U 2st-ce que certains d'entre euF sont des vieuF!R de#anda Peter$ Il donna le signale#ent de Qoe %orres, l'picier$ P :on, ils sont tous jeunes$ 2l %iburon doit )tre le plus Ig et il n'a pas plus de vingt-deuF ou vingt-trois ans$ U Ils jouent + 8oc &! questionna Hannibal$ U Ils jouent tout le long de la cOte, jusqu'+ (os 0ngeles$ 1'est l'orc-estre le plus de#and, c-eB Hatc-$ %ous les bons, c'est "aF qui les a$ Hatc- est ,uraF$ <ais "aF ne ,ait qu'en rire$ Il dit qu'il se de#ande co##ent
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Hatc- arrive + joindre les deuF bouts avec tous les nullards qui travaillent pour lui$ U 2st-ce qu'ils auraient pu aller jusqu'+$$$!R co##enJa Hannibal$ %ante <at-ilda sortit co##e une tro#be du bureau et traversa la cour pour se rendre + l'atelier$ 0utour du cou, elle portait une c-arpe de soie, de couleurs vives, toute neuve$ Hannibal devina que c'tait le cadeau que %& lui avait apport de :eW Yor $ P 2- bien, ,it-elle ,uribonde, %& est bien celui qu'il dit )tre, #ais sa #>re est une ,e##e -orrible$ Qe #'en suis souvenue en lui parlant$ Qe n'ai ja#ais apprci 0#&, c'est pourquoi je ne pensais plus du tout + elle$ Pas tonnant que %& soit parti pour la 1ali,ornie' U *u'est-ce qu'elle t'a racont, tante <at-ilda! U %u veuF dire : qu'est-ce qu'elle ne #'a pas racont' 2t tout Ja, au sujet de son propre ,ils, pauvre garJon'R %ante <at-ilda tre#blait de col>re$ P 2lle t'a racont qu'il avait des ennuis avec la police! insista Hannibal$ 2lle a parl de voitures voles! U 2lle #'a dit qu'il tait un bon + rien, un ,ainant, qu'on ne pouvait pas lui ,aire con,iance, et pis encore$ U 9es prcisions, tante <at-ilda'R rcla#a Hannibal$ 0pr>s encore quelques rugisse#ents de col>re, la brave ,e##e ,init par secouer la t)te$

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P:on, il n'a pas t question de voitures voles, #ais il se#ble bien que %& ait eu des ennuis avec la police quand il tait plus jeune : des polissonneries, quelques larcins dans les #agasins et #)#e un peu de drogue$ <ais tout cela, c'tait il & a diF ans$ 9epuis cette poque, rien du tout$ Qe suis sYre qu'il a co#pris$R Hannibal baissa la t)te$ P2st-ce que la cousine 0#& va nous aider + le tirer de prison ! U 1ertaine#ent pas$ 2lle #'a dclar qu'elle n'avait pas d'argent + perdre pour son vaurien de ,ils$ 9'apr>s elle, %& n'a qu'+ se dbrouiller tout seul$ Q'ai dj+ tlp-on + #on avocat, #ais il pense qu'il aura du #al + ,aire relIc-er %&$ U Pourquoi ! de#anda Peter$ U Y a-t-il quelque c-ose que nous ne sac-ions pas! questionna Bob$ U (a police ne veut pas qu'il soit libr sous caution, rpondit tante <at-ilda d'un air grave$ U Pour quelle raison! s'cria Hannibal$ U Parce qu'il est dj+ ,ic- et qu'il n'-abite pas la 1ali,ornie$ Plus : il peut servir de t#oin dans une a,,aire de vol organis de voitures + Loc &$ 1'est du #oins ce que pense la police$ U *uand en seras-tu sYre! U Il doit & avoir une audience plus tard$ <ais l'avocat voudrait parler au juge avant l'audience$

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U %u ,eras tout ton possible, tante <at-ilda, n'estce pas! 1'est tr>s i#portant que nous l'a&ons avec nous pour nous aider'R %oujours en col>re, tante <at-ilda donna son accord et retourna au bureau pour rappeler son avocat$ 8ests dans l'atelier, les %rois jeunes dtectives s'entreregard>rent$ PPouvons-nous co##encer sans lui, Babal! de#anda Peter$ U Il le ,audra bien, rpondit Hannibal d'un air pensi,$ (a police pense qu'une bande de voleurs de voitures op>re + 8oc &$ 1ela signi,ie que plusieurs voitures ont t voles rce##ent dans la rgion$ Bob, pourrais-tu savoir si 2l %iburon et ses Piran-as donnaient un concert + 5Fnard le jour oS %& dit que %iburon lui a de#and de ra#ener la <ercedes! U Kacile$ Qe n'ai qu'+ interroger Qac Hatc-$ U Hors de question$ Qe ne veuF pas qu'on sac-e que nous avons ouvert une enqu)te$R Bob sourit$ PQe trouverai un #o&en$ U (e plus tOt sera le #ieuF, ,it Hannibal$ U 9'accord$ 0llons-&$R Peter soupira$ PQe ne peuF pas #anquer #on cours de arat aujourd'-ui$ 1'est #oi qui dois ,aire la d#onstration du &ata4 U Pourquoi est-ce si i#portant! de#anda Hannibal$ U (es &ata sont des eFercices tr>s anciens, Babal, eFpliqua Bob$ Ils contiennent tout
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l'esprit du arat$ Il & en a une cinquantaine au cours desquels nous devons ,aire une srie de #ouve#ents prcis dans un te#ps prcis$ :ous prparons un &ata par #ois$ U 2t en plus, je dois prendre :ell& + la sortie de son cours d'arobic, qui a lieu en #)#e te#ps que le cours de arat, con,essa Peter$ U 2- bien, Bob et #oi, nous nous dbrouillerons tout seuls, dit Hannibal$ 2nsuite rendeB-vous ici, d'accord! U Qe te raconterai co##ent nous nous so##es a#uss + berner Qac Hatc-, ,it Bob d'un ton #oqueur$ U %ant pis pour le arat' dcida soudain Peter$ Qe pourrai toujours passer prendre :ell& plus tard$ 0llons&, les gars'R 2n riant, Peter courut + sa Kiero cabosse et Bob bondit vers sa 7ol sWagen, vieille #ais pi#pante$ Hannibal en tait encore + se de#ander auquel de ses assistants il ,erait l'-onneur de l'acco#pagner, lorsqu'une longue Qaguar NQC de couleur argente entra dans le bric-+-brac$ 6ne #ince brunette portant un surv)te#ent bleu ciel sauta + terre et ,it un geste d'adieu au conducteur$ P <erci beaucoup, papa$ Peter #e ra#>nera + la #aison$ 0u revoir$R (a Qaguar ressortit$ :ell& <adigan traversa la cour et saisit le bras de Peter$ 2lle lui arrivait + peine + l'paule$ 2lle ,iFa sur lui ses &euF verts et sourit de lui voir l'air si ba-i$
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P Papa n'avait pas le te#ps de #e conduire au cours d'arobic, eFpliqua-t-elle$ 0lors je lui ai de#and de #'a#ener ici, pour que tu le ,asses$ 9e toute #ani>re, on se voit apr>s ton cours de arat$ R 2lle se -aussa sur la pointe des pieds et e#brassa Peter sur le bout du neB$ P :ell&, ,it Peter e#barrass, je ne vais pas au arat aujourd'-ui$ Qe$$$ U %u n'& vas pas! 2t pourquoi Ja! U Parce que nous avons une a,,aire i#portante + traiter$ %&, le cousin d'Hannibal, a des ennuis$ Il ,aut que nous #enions une enqu)te pour le tirer de prison$ U 6ne enqu)te! 5ui, c'est peut-)tre i#portant, #ais tu sais bien que le lundi nous allons toujours au arat et + l'arobic$ "i tu #>nes ton enqu)te, co##ent pourras-tu #e ra#ener + la #aison! 2t tu n'as pas oubli, j'esp>re, que #a#an nous attend pour d[ner apr>s$ Qe suis sYre que Babal et Bob s'arrangeront tout seuls pour un soir$ 9e toute #ani>re, il ,aut partir, sinon nous serons en retard$ R 2lle prit la #ain de Peter, ,it un geste d'a#iti auF deuF autres garJons et entra[na son prisonnier berlu vers la Kiero$ 0vec un -ausse#ent d'paules destin + #ontrer son i#puissance, Peter #onta$ (a Kiero d#arra et prit la direction du g&#nase$ P2t voil+ pourquoi, dit Bob, je ne #e suis ja#ais laiss e#bobiner par aucune ,ille$ Qe sors avec toutes, pas avec une seule$ 1'est la bonne #t-ode, n'est-ce pas, Babal!
.G

U %ant qu'on russit + sortir, d'une #ani>re ou d'une autre$$$ U Vcoute, #on vieuF, je t'a#>ne asseB de ,illes ici pour que tu puisses c-oisir$ Peter aussi d'ailleurs$ 0ucune ne te pla[t! U 1'est plutOt #oi qui ne leur plais pas, soupira Hannibal$ U <ais ce n'est pas vrai$ %u plais + beaucoup d'entre elles$ 8egarde la petite 8ut-ie ce #atin : elle avait co#pl>te#ent succo#b + ton c-ar#e$ 9ans ce cas-l+, c'est + toi djouer, #on vieuF$ R Hannibal rougit$ P Pour le #o#ent, on s'occupe de %iburon et de ses Piran-as, non! U 9'accord$ 5n & va$ R Ils #ont>rent dans la coccinelle et Bob prit la direction du centre ville$ P5S allons-nous! de#anda Hannibal$ U 0u bureau de Qac Hatc-$ U <ais nous ne voulons pas qu'il sac-e que nous enqu)tons$ U Kais-#oi con,ianceR, rpondit Bob avec le sourire$ 0 la li#ite du principal centre co##ercial de la ville, se dressait un vieuF bIti#ent tout dcrpi$ Bob gara sa voiture dans un par ing + l'arri>re$ Pas d'ascenseur$ 6n peu de lu#i>re ,iltrait par la verri>re poussireuse au-dessus de l'escalier$ 9es portes vitres donnaient sur des couloirs dpourvus de tapis$ 0u troisi>#e tage, Bob ouvrit la derni>re porte +
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droite$ (es dtectives entr>rent dans un pre#ier bureau qui conduisait + celui de <$ Qac Hatc-$ P"alut, ;racie, dit Bob$ (e patron est l+!R 6ne jolie jeune ,e##e blonde travaillait + l'unique bureau qui se trouvait dans la pi>ce$ 2lle retapait une longue liste de no#s$ 2lle leva la t)te et rpondit en souriant : P7ous saveB bien qu'il djeune + cette -eure-ci$R Bob se perc-a sur le bord de son bureau et dit d'un air enjOleur : P:aturelle#ent$ 1'est pourquoi je viens #aintenant$R (a jeune ,e##e rit et secoua la t)te, co##e si elle tait c-oque par l'i#pertinence de Bob$ <ais, bien qu'elle ,Yt de cinq ans son a[ne, ses &euF lui disaient qu'elle n'tait pas #contente de le voir$ P7ous )tes beaucoup trop sYr de vous, Bob$ U 1e n'est pas un cri#e de pr,rer vous parler + vous, ;racie, plutOt qu'+ ce vieuF c-noque de Qac , rpondit Bob avec un sourire conqurant$ 2t en plus, je vous a#>ne #on copain Hannibal, pour qu'il ,asse votre connaissance$ Babal, voici ;racie "alieri, la #eilleure secrtaire de 8oc &$ U 2nc-ant de ,aire votre connaissance, #ade#oiselle, dit poli#ent Hannibal$ U 0ppeleB-#oi ;racie, Hannibal, rpondit la jeune ,e##e$ 2t #aintenant, Bob, asseB de dentelles$ 9ites-#oi ce qui vous a#>ne vrai#ent$ U "aF a un client qui voudrait un orc-estre st&le \(a Ba#ba\$ :ous n'en avons pas$ 1e client tait +
=H

5Fnard il & a deuF ou trois jours et il a vu un groupe qui lui a plu$ Il ne se souvient plus du no#$ Q'ai pens que c'tait peut-)tre 2l %iburon et ses Piran-as$ 2st-ce qu'ils taient + 5Fnard il & a deuF jours! 2t oS jouent-ils les jours qui viennent! U 0ttention ' Qac va vouloir touc-er toute la co##ission, si c'est %iburon$ U "aF est d'accord pour abandonner sa part$ Il veut si#ple#ent ,aire plaisir + son client$ R ;racie se leva et disparut dans l'autre bureau$ P*ue ,ait-elle, Bob! c-uc-ota Hannibal$ U 2lle vri,ie les tableauF d'engage#ent sur le #ur$ "aF a le #)#e s&st>#e$ Xa va plus vite qu'un ordinateur : tu vois d'un seul coup d'Til oS sont tous les orc-estres$ R ;racie revint$ P 5uais, %iburon et ses gars jouaient auF As 5 5Fnard il & a deuF soirs$ (es deuF soirs qui viennent, ils jouent + *.Appent s46 2lle se rassit derri>re son bureau$ P<erci, ;racie, vous )tes un a#our, dit Bob, en se penc-ant pour l'e#brasser sur la joue$ "aF va de#ander au client si c'est bien l+ qu'il a vu l'orc-estre de ba#ba qui lui a plu$ "i c'est oui, Qac touc-era une so##e rondelette$ R ;racie rit$ 2lle ne le cro&ait qu'+ #oiti$ P9barrasseB-#oi le planc-er, Bob 0nd&'R 0ussitOt sorti, Bob ,it un clin d'Til + Hannibal tout en descendant le vieil escalier poussireuF$

=1

P<)#e si ;racie en parle + Qac , il ne pensera qu'+ l'argent qu'il pourrait gagner$ 2t #aintenant nous so##es sYrs que %iburon tait bien + 5Fnard en #)#e te#ps que %&$ U 2t *.Appent s est une piBBeria oS on nous laissera entrer, ajouta Hannibal$ "i %& sort de prison, il pourra peut-)tre identi,ier %iburon$ "inon, c'est nous qui interrogerons %iburon et nous en tirerons peut-)tre quelque c-ose$ U *uand! U 1e soir$ 8endeB-vous au P1$ 2nsuite direction *.Appent s4 ('opration %iburon co##ence$ R

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C#a itre = Les .iran#as > l%atta?ue *.Appent s tait une piBBeria situe + l'est de 8oc &$ Hannibal et Bob & arriv>rent + vingt -eures$ Peter se cro&ait oblig d'acco#pagner :ell& + son cours d'arobic$ Hannibal soupirait$ Petit et crasseuF, *.Appent s avait une client>le ,or#e de l&cens et de jeunes tudiants$ 1'tait un des rares restaurants oS l'on pouvait couter un orc-estre #ais qui ne servait pas de boissons alcoolises, si bien que les jeunes gens de #oins de diF--uit ans, qui n'avaient pas le droit d'en conso##er, s'& prcipitaient en #asse$ 9u #oins la plupart du te#ps$ Pas ce soir$ 2n entrant, Hannibal et Bob virent deuF l&cens qui jouaient dans un coin avec une vieille #ac-ine + sous toute branlante$ 9euF autres s'e#pi,,raient de piBBas, les &euF rivs + un poste de tlvision dont on avait coup le son$ *uatre ,illes de t&pe #eFicain taient assises + l'une des tables qui entouraient une piste de danse grande co##e un ti#bre-poste$ "ans doute acco#pagnaient-elles les #usiciens, car elles taient les seules + regarder l'orc-estre$ *.Appent s avait beau )tre presque vide, le vacar#e & tait assourdissant$ P(a ba#ba$$$ ba#ba$$$ ba#ba'R *uatre garJons du #)#e t&pe c-antaient et jouaient une c-anson #eFicaine en s'acco#pagnant de guitares
=.

lectriques, d'une contrebasse et d'un s&nt-tiseur$ 5n aurait cru un orc-estre de rues au <eFique$ (e batteur tapait sur ses bongos et secouait ses calebasses$ (a petite estrade tait enco#bre de cIbles, d'a#plis, de pdales et de cinquante autres objets, si bien que les #usiciens ne pouvaient #)#e pas bouger$ P(a$$$ ba#$$$ ba'R 2l %iburon et ses Piran-as se d#enaient en gri#aJant co##e des d#ons$ (eurs visages luisaient de sueur$ Ils se tourn>rent tous vers la porte quand elle s'ouvrit pour laisser passer Hannibal et Bob qui all>rent s'installer + une table au ,ond$ PQ'ai l'i#pression, c-uc-ota Hannibal, qu'ils ne sont pas tr>s bons$ U "aF dit qu'ils rugissent au lieu de c-anter, ajouta Bob$ Ils ne jouent pas tr>s bien non plus$ U Qe suppose que %iburon, c'est le gars au costu#e blanc! U 2Fact$ (e grand t&pe sur le devant qui joue pre#i>re guitare$R %iburon c-antait et bondissait sur la petite sc>ne, jonc-e de cIbles$ <ince et beau, il portait un costu#e eFotique d'un blanc i##acul avec un pantalon collant, une longue veste et une c-e#ise large#ent ouverte sur la poitrine$ Beaucoup d'esbrou,e, peu de talent$ (es quatre Piran-as qui jouaient derri>re lui taient #oins grands et portaient des v)te#ents rouges et noirs$ 7*.Appent s n'est pas un endroit + <eFicains, dit Bob$ Qe ne sais pas pourquoi Hatc- les a ,ait engager ici$

==

U Q'ai l'i#pression qu'ils ne le savent pas non plusR, dit Hannibal$ 1-angeant de st&le, l'orc-estre se lanJa dans un #orceau de roc $ (es l&cens cess>rent de jouer et de #anger et co##enc>rent + couter$ 9'autres personnes entr>rent, sans qu'il & eYt a,,luence$ "oudain Bob se penc-a vers Hannibal : P%iens, voil+ Qac Hatc-$R 6n petit -o##e ventripotent, portant un costu#e gris de bonne qualit, venait d'entrer dans le ca,$ 6ne c-a[ne de #ontre ornait le gilet qui s'arrondissait sur sa brioc-e$ Il avait ce genre de visage c-arnu et pIle qui para[t toujours #al ras$ Hatc- jeta un regard critique + l'orc-estre qui se donnait toujours autant de #al et puis + la salle, qui tait toujours + #oiti vide$ P2st-ce qu'il va te reconna[tre! de#anda Hannibal$ U "Yre#ent$ Il ne saura pas pourquoi nous so##es l+, #ais ;racie lui aura parl de #a visite$ R Hatc- se tenait pr>s de l'entre$ ('air dgoYt, il regardait l'orc-estre et les quelques personnes qui entr>rent au #o#ent oS le #orceau de roc s'ac-evait sur un coup de tonnerre$ I##diate#ent, les Piran-as jet>rent leurs instru#ents et rejoignirent les ,illes installes sur le devant$ %iburon ,it le tour du groupe, bavardant et souriant$ Qac Hatc- allu#a un cigare$ 1e ,ut alors qu'il aperJut Bob, et ses sourcils tou,,us eFpri#>rent la surprise$ Il s'approc-a des garJons$

=D

PParlons peu #ais parlons bien, dit-il en s'asse&ant$ "aF veut %iburon et ses Piran-as, c'est bien Ja! Qe te prviens : je ne partage pas les co##issions$ U Plus eFacte#ent, rpondit Bob, il n'est pas i#possible qu'il s'intresse + un orc-estre de st&le ba#ba$ 1'est pourquoi il nous a envo&s couter %iburon$ Il c-erc-e de son cOt, + (os 0ngeles$ R Hatc- ricana : P;racie #'a racont autre c-ose$ 7ous aveB un client qui a re#arqu %iburon et ses gars + 5Fnard, il & deuF jours$ 1'est euF qu'il s'est #is en t)te d'avoir$ U 9'accord, dit Bob avec le sourire$ <ais co##e nous ne so##es pas obligs de les lui trouver, si nous russissons, Ja ,era cinquante-cinquante$ R Hatc- se re#brunit$ P 6n de ces jours, je vais ,aire interdire "aF$ %out le #onde sait qu'il #ent et qu'il tric-e pour racoler de la client>le et des #usiciens$ 2t toi, #on gars, si tu ne ,ais pas attention, il pourrait t'arriver des bricoles par la #)#e occasion$ U Qe vous re#ercie de vous intresser d'aussi pr>s + #a carri>re, rtorqua Bob$ U %u ,erais #ieuF de #'couter et de balancer "aF, ,it Hatc- en tirant sur son cigare$ Xa ne te dirait pas de gagner du bon argent, l+, tout de suite! U 1a #e dit toujours de gagner du bon argent, rpondit Bob en souriant$ U %iens-#oi au courant de ce que ,ait "aF$ *ui sont ses clients, oS il trouve ses orc-estres, tout$

=C

U <onsieur Hatc-, ce serait de l'espionnage' s'cria Bob, d'un ton -orri,i$ U %out le #onde espionne, #on gars$ U 9sol, #onsieur Hatc-$ Qe ne #ange pas de ce pain-l+$ R Hatc- le ,oudro&a du regard$ P:e ,ais pas ton petit saint avec #oi$ 2n ce #o#ent, qu'est-ce que tu es en train de ,ricoteur! %u crois que je n'ai pas co#pris que "aF t'a envo& ici pour ,aire a,,aire avec %iburon dans #on dos! U 1'est vous qui le dites, rpliqua Bob$ "aF ne sait #)#e pas que$$$R Hannibal donna un coup de pied + Bob sous la table$ Il n'tait pas question de dire + Qac Hatc- que "aF "endler ne savait pas qu'ils se trouvaient ici$ Hatcco#prendrait que toute cette -istoire de client + la rec-erc-e de %iburon et des Piran-as tait du bidon$ ('agent prit un air soupJonneuF$ 0 cet instant 2l %iburon s'approc-a de la table$ P1'est bien de nous que vous parleB, -ein! ,it-il en se redressant de toute sa taille$ Xa vous pla[t, -ein, ce que nous ,aisons! 2l %iburon et ses Piran-as, il n'& a pas #ieuF$ U 1'est-+-dire que$$$, co##enJa Bob$ U 7ous )tes tous sensationnels, intervint Hannibal prcipita##ent$ "urtout vous$ 1'est vous, 2l %iburon! U 2n personneR, rpondit le c-anteur-guitariste$ 7u de pr>s, il avait un long visage aussi lisse qu'une peau de c-a#ois$
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P7ous vouleB un autograp-e! Qac , donneB-leur une p-oto du groupe$ R Hatc- regardait Hannibal d'un air de doute, ne sac-ant pas quels liens il avait avec Bob$ "a perpleFit se lisait claire#ent sur son visage$ "i Hannibal tait un vritable ad#irateur des Piran-as, il ne ,allait pas le c-oquer$ <ais s'il n'tait l+ que pour tenir co#pagnie + Bob, pas question de lui ,aire de cadeau$ Hatc- dcida de ne pas prendre de risques et essa&a en #)#e te#ps de renseigner %iburon sur les vritables activits de Bob$ P(es p-otos sont dans la voiture, dit-il$ Q'irai en c-erc-er une tout + l'-eure$ 9e toute #ani>re, celui-l+ U il dsignait Bob de la t)te U n'est pas un ad#irateur$ Il travaille c-eB$$$R %iburon l'interro#pit en dcouvrant les dents, si bien qu'il prit vritable#ent l'air du requin dont il portait le no#$ P *uand je parle d'ad#irateurs, je sais ce que je dis$ 0lors, Ja vient, cette p-oto pour son copain, oui ou non!R Bob et Hannibal crurent tous les deuF que Hatcallait eFploser$ <ais l'agent se contenta d'avaler sa salive avec un e,,ort$ Il russit + sourire, se leva, et se dirigea vers la sortie$ PQ'ai#erais bien avoir une autre p-oto pour #on cousin %&, dit Hannibal, d>s que Hatc- ,ut parti$ U 0vec plaisir$ Hatc- en rapportera un paquet$ 7otre cousin, c'est un autre ad#irateur + #oi!

=G

U Pas seule#ent, rpondit Hannibal$ Il #'a dit qu'il vous connaissait$ Il voulait que je vous parle$ U Il joue dans un autre orc-estre! Qe connais des tas de #usiciens$ U :on, c'est le gars qui a ra#en la voiture de votre ,r>re + 8oc &$ 9u #oins, c'est ce qu'il a essa& de ,aire, #ais il n'a pas russi + trouver votre ,r>re$ R (e sourire d'2l %iburon s'teignit$ Puis le requin sourit d'un air beaucoup #oins s&#pat-ique$ P5uais, ,it-il, j'ai entendu parler de ce ,ou d'0#erloque qui vole des tires et raconte ensuite que c'est #oi qui lui ai de#and de les ra#ener + #on ,r>re$ <)#e les ,lics n'& croient plus, + ces -istoires$R Il secoua la t)te d'un air attrist$ P 2t ce gars-l+, c'est votre cousin ! 9o##age, do##age$ U 7ous ne saveB donc rien + ce sujet!R de#anda Bob$ %iburon se #it + rire$ P7otre cousin, dit-il, aurait #ieuF ,ait de rester + 5Fnard$ KigureB-vous que je n'ai #)#e pas de ,r>re'R 2t le guitariste en c-e,, tournant les talons, regagna l'estrade sans cesser de rire$ Bob, constern, regarda Hannibal' PBabal, si %iburon n'a pas de ,r>re, %& est un #enteur'R 9u -aut de l'estrade, les quatre Piran-as dvisageaient les deuF dtectives$ Qac Hatc- revint avec un paquet de p-otos$ Il jeta un regard auF garJons,
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un autre + %iburon et + ses Piran-as qui taient en train d'accorder leurs instru#ents avant de reco##encer + jouer$ Il se dirigea vers l'estrade$ P7ite' co##anda Hannibal$ 5n ,ile' U 2t les p-otos! de#anda Bob$ U 0ucune i#portance$ R Ils sortirent en bousculant de nouveauF clients qui arrivaient, et se retrouv>rent de-ors, dans la nuit$ 2n passant devant le panneau publicitaire de l'entre, Hannibal arrac-a la p-oto d'2l %iburon$ Ils #ont>rent tous les deuF dans la coccinelle$ Bob avait l'air sinistre, PII ne nous aurait pas dit qu'il n'avait pas de ,r>re s'il en avait un, Babal$ 1e doit )tre %& qui raconte n'i#porte quoi' U 0 #oins que %iburon n'ait dit + %& qu'il avait un ,r>re alors qu'il n'en avait pas, objecta Hannibal$ Pour quoi ,aire! Pour lui ,aire livrer une voiture vole$ 2n tout cas, ajouta-t-il d'un ton #orose, il & a un #enteur dans cette -istoire$ U *ui est-ce, Babal! U 2coute$ %iburon conna[t visible#ent l'-istoire de %&$ *ui a pu la lui raconter! :ous, la police ou Qoe %orres et ses a#is$ :ous ne lui en avons pas parl$ (a police ne l'aurait sYre#ent pas ,ait$ 1'est donc %orres ou l'un de ses deuF copains qui a racont + %iburon ce qui s'est pass + l'picerie$ 1onclusion : ils connaissent %iburon et ils nous ont #enti co##e ils ont #enti auF policiers$ U Puissa##ent raisonn, Babal, dit Bob$

DH

U 2n outre, ajouta Hannibal, nous n'avons pas parl d'5Fnard + %iburon, et pourtant il savait que c'est + 5Fnard que %& s'est procur la <ercedes$ U %r>s juste' 9onc, soit %orres a renseign %iburon au sujet d'5Fnard, soit c'est %& qui dit la vrit$ 5u les deuF$ *u'est-ce qu'on ,ait! U 5n ,ait de#i-tour, dcida Hannibal, et on attend le #o#ent oS %iburon et les Piran-as vont sortir de *.Appent s46

D1

C#a itre @ SuisAmoi ce re?uinB (es garJons grelottaient dans la 7ol sWagen non c-au,,e et ils coutaient le vacar#e #usical qui provenait de *.Appent s4 (a 1ali,ornie du "ud a un cli#at dsertique : le jour, l'ocan la rc-au,,e, #ais la nuit il & ,ait ,roid$ 0u printe#ps, ce ,roid vous transperce jusqu'auF os$ (es dtectives trouvaient le te#ps long$ Il & eut de la #usique et du #ouve#ent jusqu'+ #inuit environ$ Puis ce ,ut le silence$ (es derniers clients sortaient par deuF ou par trois$ 1e ,ut ,inale#ent l'orc-estre au co#plet qui ,it son apparition, par#i les cris, les jurons et toute sorte de #ani,estations de #auvaise -u#eur$ (e plus #content tait Qac Hatc-$ "ous l'unique rverb>re piqu sur le trottoir, il gesticulait en s'adressant + un -o##e barbu qui se#blait )tre le propritaire de *.Appent s4 %iburon et les Piran-as se tenaient autour d'euF en cercle, l'air #orose$ 0 la ,in Hatc- dit quelque c-ose de bre, et de sec auF #usiciens, #arc-a jusqu'+ sa 8olls-8o&ce dore, gri#pa + l'intrieur et d#arra$ (e propritaire de *.Appent s leva les bras au ciel et rentra dans son tablisse#ent$ %iburon et ses Piran-as contourn>rent le bIti#ent et disparurent$ P "uis-les, Bob R, co##anda rapide#ent Hannibal$
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P 9erri>re, c'est le par ing, r,lc-issait Bob$ Ils sortiront sYre#ent de ce cOt$ *uand + Qac Hatc-, je suis sYr qu'il doit avoir ac-et sa 8olls dore d'occasion, #ais je #e de#ande tout de #)#e co##ent il a ,ait$ "aF dit que #)#e lui ne pourrait pas se le per#ettre$ R Bob en tait encore + s'interroger quand la pre#i>re des voitures des #usiciens contourna l'angle du bIti#ent dont toutes les ,en)tres taient #aintenant teintes$ P2- bien, dis donc, #on vieuF'R ,it Hannibal$ 1'tait une grande berline, de #arque et d'origine indter#ines$ 2lle tait enti>re#ent couverte de gra,,iti + la bo#be arosol, jusque sur les vitres$ I#possible de discerner la couleur de la carrosserie$ 2n outre elle tait surbaisse, si bien qu'elle paraissait ra#per au sol : ses a#ortisseurs avaient t suppri#s et sans doute re#placs par un s&st>#e -&draulique qui per#ettait au conducteur de la relever pour rouler sur l'autoroute$ 9es plaques d'acier avaient t ajoutes par en bas + l'avant et + l'arri>re pour la protger des dos d'Ine et des pentes abruptes$ *uatre autres voitures, pareille#ent trans,or#es, suivaient la pre#i>re$ (a procession se dirigea #ajestueuse#ent vers le quartier #eFicain$ "euls les garJons d'origine #eFicaine utilisaient ce genre de voitures$ Ils cro&aient ainsi se di,,rencier de ceuF qu'ils appelaient les 0#erloques, c'est-+-dire les 0#ricains d'origine anglo-saFonne$$$ et pater les ,illes$ 9'ordinaire, ces voitures surbaisses taient soigneuse#ent entretenues, peintes et repeintes, cires
D.

et polies, dcores de-ors et dedans, de #ani>re + pouvoir participer auF parades du sa#edi soir et auF concours d'lgance$ 1elles-ci taient di,,rentes$ Hideuses, elles ne se distinguaient que par des inscriptions qui, dans toutes les couleurs de l@arc-en-ciel, vantaient le no# et le talent de %iburon et des Piran-as$ P1'est leur i#age de #arque, co##enta Hannibal$ Ils co#ptent dessus pour leur publicit$ 0u #oins, ils seront ,aciles + suivre : ils sont obligs de rouler lente#ent$ R Bob attendit que le cort>ge eYt pris une bonne avance avant de d#arrer$ Il dut consta##ent rduire sa vitesse pour ne pas le dpasser$ Il avait russi + conserver la distance ncessaire lorsque, + l'entre du quartier #eFicain, les cinq v-icules all>rent se garer dans le par ing d'une station de lavage de voitures, + cOt d'un restaurant, le Taco 2ell, situ + deuF pIts de #aisons du l&ce de 8oc &$ (es jours de vacances, il & avait toujours des voitures gares devant le Taco 2ell, #)#e apr>s #inuit$ 1'tait un endroit que Bob et Hannibal connaissaient bien$ Ils pass>rent lente#ent devant la station, oS avaient t gares les voitures du groupe$ (es #usiciens et leurs a#ies taient dans la ca,tria$ Ils #angeaient des sandWic-es et buvaient des boissons non alcoolises$ *uelques autres garJons d'origine -ispanique s'taient joints + euF$ P5n va se #ettre en e#buscade, dcida Hannibal$ 5n sera tr>s bien au Taco 2ell4
D=

U 8a, c'est certain, opina Bob en souriant$ U *u'est-ce que tu veuF dire par l+! interrogea Hannibal$ U *ue je n'ai encore ja#ais entendu parler d'un rgi#e a#aigrissant consistant + #anger des tacos94 U Il & a des rgi#es qui per#ettent de #anger n'i#porte quoi, riposta Hannibal avec -auteur$ U Peut-)tre, #ais le rgi#e pa#ple#ousse-&aourt ne prvoit pas les tacos46 Hannibal poussa un g#isse#ent : P <ais je #eurs de ,ai#$ U 2- bien, #ange$ <oi, Ja #'est gal si tu es un gros plein de soupe$ U Qe ne suis pas un gros plein de soupe$ 6n peu potel, peut-)tre, #ais$$$ U *u'est-ce que Ja peut bien #e ,aire, Babal! Peter et #oi, nous t'ai#ons tel que tu es, squelettique ou$$$ #onu#ental$ Bon, alors, qu'est-ce qu'on ,ait! U 5n se poste au Taco 2ell, dit ,roide#ent I$ Tacos : galettes de #a]s$ Hannibal$ 2t on va )tre oblig de prendre des tacos, pour ne pas se ,aire re#arquer$ R Bob dtourna la t)te pour qu'Hannibal ne v[t pas son sourire$ Il ,it de#i-tour et alla se garer dans le par ing du restaurant$ (es garJons descendirent et se #)l>rent auF jeunes gens qui conso##aient l+$ 1ertains venaient de leur l&ce, ils se connaissaient et se #irent + bavarder tout en ,aisant la queue$

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Bob et Hannibal prirent leurs tacos et all>rent s'installer + une table pr>s de la ,en)tre$ Ils vo&aient par,aite#ent la station de lavage$ 1o##e il n'& avait pas de si>ges + leur table, ils s'assirent sur la table elle#)#e tout en #Ic-onnant et en observant$ ('-eure tait si avance que personne ne lavait plus de voitures, #ais l'tablisse#ent se#blait avoir rouvert pour 2l %iburon et ses Piran-as$ 6n -o##e d'un certain Ige se tenait, solitaire, derri>re le co#ptoir$ %iburon se sentait visible#ent c-eB lui$ Il avait accapar l'unique ,auteuil$ ;arJons et ,illes l'entouraient$ Il prorait et tout le #onde l'coutait$ %out le #onde, sau, une ,ille, qui se leva pour aller ac-eter quelque c-ose au co#ptoir$ 2l %iburon tendit un doigt #enaJant vers elle et -urla si ,ort qu'Hannibal et Bob l'entendirent : PIci, #a belle$ Pas d'ac-ats pendant qu'on parle a,,aires$ %u as co#pris Ja, le patron!R 9erri>re son co#ptoir, le vieil -o##e -aussa les paules et adressa un geste de re,us + la ,ille$ 2lle ,it volte-,ace et apostrop-a %iburon, qui se leva d'un bond$ Il la saisit par le bras$ 6n des clients qui ne ,aisait pas partie de l'orc-estre sauta sur ses pieds et retint la #ain de %iburon$ 6n silence de #ort pesa$ %iburon e#poigna le gars par la c-e#ise$ (e gars repoussa sa #ain$ %iburon le ,rappa d'un direct du droit$ (e d,enseur de la ,ille c-ancela, #ais riposta par un croc-et du gauc-e lanc n'i#porte co##ent et suivi d'un direct du droit$ %iburon esquiva le croc-et, bloqua
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le direct et abattit son adversaire d'un puissant une-deuF$ ('autre n'essa&a #)#e pas de se relever$ %iburon dit quelque c-ose et clata de rire$ %out le #onde riait$ "au, la ,ille qui avait d,i %iburon$ 2lle se penc-a sur son d,enseur asso##$ %iburon revint + son ,auteuil et reco##enJa + parler co##e si rien ne s'tait pass$ Hannibal et Bob n'avaient pas quitt la sc>ne des &euF$ P5n dirait plutOt un c-e, de bande qu'un c-e, d'orc-estre, re#arqua Bob$ U ('un n'e#p)c-e pas l'autre, dit Hannibal$ 2t l'orc-estre pourrait ,aire partie d'une bande$ Il #e se#ble que$$$R (e dtective en c-e, s'arr)ta au #ilieu de sa p-rase$ 6ne voiture venait de s'arr)ter devant la station de lavage$ 6n -o##e en descendit et ,it un geste en direction de la salle$ P1'est Qoe %orres'R s'cria Hannibal$ 0 l'intrieur, %iburon se leva, jeta un #ot + l'un des Piran-as et se prcipita + la rencontre de %orres$ Ils s'entretinrent quelque te#ps de-ors, dans l'obscurit, tandis que le reste de la bande attendait son c-e,$ P9onc %orres #ent, constata Bob$ Il conna[t %iburon$ Qe parie #)#e que c'est + lui que la voiture vole devait )tre livre$ ('-istoire du ,r>re, c'est %iburon qui l'a invente$ U Peut-)tre oui, peut-)tre non, dit Hannibal$ %orres a #enti quand il a prtendu ne pas conna[tre %iburon, #ais le reste peut )tre ,auF aussi$ Qe veuF dire
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que %orres peut protger %iburon, et, #algr tout, ne rien savoir sur les voitures voles$ 5u alors %iburon a bien ,ait + 5Fnard ce que nous raconte %&, #ais quelqu'un le #anipulait$ Il est possible que %iburon ne sac-e pas que la voiture tait vole$ U 0lors co##ent on proc>de! U Il nous ,aut davantage de renseigne#ents, dit Hannibal$ 1ontinuons + observer$ U Il co##ence + se ,aire tard, rpliqua Bob$ "i "aF rentre de (os 0ngeles ce soir, il va ,alloir que je travaille de#ain$ U 5ui, #ais il ,aut que nous dcouvrions si %iburon savait que la voiture tait vole, et, dans le cas contraire, qui lui a dit de la ,aire conduire par %& c-eB %orres$ U Babal'R s'cria soudain Bob$ %iburon tait dj+ rentr et Qoe %orres se dirigeait + son tour droit vers le Taco 2ell4 PIl va #e reconna[tre'R ,it Hannibal, terroris$ Il c-erc-a une cac-ette$ Il n'& en avait pas$ (e Taco 2ell tait presque vide$ (es rares clients taient parpills, la plupart des tables inoccupes$ (e par ing, vide aussi, tait bien clair$ 0 l'intrieur, devant le co#ptoir de st&le #eFicain, personne$ P7ite' co##anda Bob, #ets-toi + quatre pattes$ R Hannibal se #it + quatre pattes pr>s de la table, laquelle tait, co##e on sait, prive de si>ges$ Bob enleva sa veste, la lui jeta sur le dos et s'assit dessus$ Il arrangea la veste autour de ses ja#bes co##e s'il avait
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,roid$ Puis il s'accouda + la table d'un air ngligent, tout en #Ic-onnant son second taco4 9'un Til innocent, Bob suivit le #aigre %orres qui passa tout pr>s de lui$ Il esprait que l'picier ne re#arquerait pas l'absence de si>ge$ 2n e,,et, %orres ne lui accorda qu'un regard et se dirigea vers le co#ptoir$ Hannibal ,it d'une voiF tou,,e : P%u as beau )tre #ince, tu p>ses une tonne$ Qe peuF #e relever! U Il est toujours devant le co#ptoir$$$ Il pourrait se retourner + n'i#porte quel #o#ent$$$ 8este plutOt co##e tu es$R Hannibal g#it$ Bob se #it + rire$ P1o##e banc, tu n'es pas #al du tout, tu sais$ Bien re#bourr, quoi' U Qe te revaudrai JaR, gronda Hannibal$ Bob lui ,lanqua une gentille bourrade dans les cOtes$ (e dtective en c-e, ,aillit eFploser$ Bob cessa ses taquineries, car %orres, qui venait d'ac-eter un 0urr to1, regagnait sa voiture$ I. Burrito : 9Cteau me6icain! 1ette ,ois-ci, il n'eut #)#e pas un regard pour Bob$ PXa va, il est parti$R Hannibal se releva, une #ain sur les reins, et il se retint + la table pour ne pas to#ber$ 9'abord il ,oudro&a Bob du regard, puis il sourit$

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PBonne initiative, Bob, co##enta-t-il$ <aintenant dca#pons$ (es autres vont peut-)tre aussi dcider de s'o,,rir + #anger$ R (es garJons regagn>rent la coccinelle rouge de Bob et rentr>rent au "arad s de la 2rocante4 (e bric-+-brac tait ,er# + cle,$ Il n'& avait pas de lu#i>re dans la #aison$ P%out le #onde dort, constata Hannibal$ Qe voudrais tout de #)#e bien savoir si %& a t libr$R Ils entr>rent et, sur la pointe des pieds, visit>rent le petit salon du sous-sol$ Porte ouverte$ Personne$ 0 l'tage, ils jet>rent un coup d'Til + la c-a#bre d'a#is$ Personne non plus$ Bob s'inquitait$ PPeut-)tre que la police a davantage de preuves que tu ne le penses$ U Peut-)tre, reconnut Hannibal$ 9e#ain #atin, j'en parlerai + tante <at-ilda$ <ais si tu veuF #on avis, je pense toujours que %& dit la vrit$ U Qe voudrais bien que tu aies raison, Babal$ U 9e toute #ani>re, rendeB-vous pour tout le #onde au P1 apr>s le petit djeuner$ U 0 #oins que :ell& n'ait encore trouv quelque c-ose + ,aire pour Peter$ R Hannibal ,eignit de ne pas entendre cette derni>re re#arque$ P%u sais, dit-il, un orc-estre qui ne cesserait de se dplacer le long de la cOte, Ja ,erait une eFcellente couverture pour des voleurs de voitures$ R

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C#a itre D La Cadillac oran9e (e lende#ain #atin, d>s l'aube, Peter s'-abilla en un tourne#ain et se rua au bric-+-brac$ Il voulait s'eFcuser pour son absence de la veille$ Il voulait aussi savoir ce qui s'tait pass$ (a grande grille de ,er tant encore ,er#e, il traversa la rue et ,rappa + la porte de la #aison$ Hannibal tait en train de djeuner avec son oncle et sa tante$ Il #angeait un pa#ple#ousse acco#pagn de &aourt et il paraissait #content$ 1ela ne tenait pourtant pas + son rgi#e$ P:ous n'arrivons pas + tirer %& de prisonR, annonJa-t-il$ %ante <at-ilda n'tait pas de #eilleure -u#eur que lui$ P(e juge n'a toujours pas dter#in le #ontant de la caution$ <on avocat est ,urieuF, #ais Ja n'a ja#ais ,orc les juges + acclrer le #ouve#ent$ (e procureur rp>te que %& est un t#oin essentiel$ Il a peur qu'il ne s'en,uie$ <on avocat pense que nous obtiendrons une dcision aujourd'-ui, #ais il n'est pas du tout certain qu'elle soit en notre ,aveur$ R ('oncle %itus, un petit -o##e #aigric-on avec une grosse #oustac-e, regarda sa ,e##e$

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P %u es sYre que ton cousin est rglo ! de#anda-til$ "on -istoire ne tient pas debout, tu sais$ U :ous so##es sYrs de %&, oncle %itus, dit Hannibal$ :ous avons dj+ dcouvert asseB de laits pour ne plus douter de ce qu'il raconte$ U 8este + prouver que nous avons raisonR, lit Peter$ 5ncle %itus ,ronJa le sourcil$ P"o&eB prudents, vous autres$ (es voleurs de voitures, c'est dangereuF$ U :ous serons prudents, oncle %itus, dit Hannibal en ter#inant son &aourt$ Qe vais ouvrir le bric-+-brac$ :ous allons nous runir au P1, puis nous sortirons$ %ante <, si %& est libr sous caution, peuF-tu nous laisser un #essage sur notre rpondeur! :ous rappellerons toutes les -eures environ pour nous tenir au courant$ U 9'accord, Hannibal$ Qe vais tlp-oner + l'avocat, et puis j'irai au bureau$R Hannibal et Peter sortirent et ouvrirent la serrure lectronique au #o&en de la co##ande qu'Hannibal portait + la ceinture$ 0u P1, Hannibal raconta + Peter ce qui s'tait pass la nuit derni>re$ ('ide de %iburon et de ses Piran-as se d#enant au #ilieu d'un restaurant + #oiti vide ,it rire Peter$ <ais il vit tout l'intr)t de l'-istoire lorsqu'il apprit que Qoe %orres s'tait prsent + la station de lavage de voitures$ P 9onc %orres connaissait %iburon, bien qu'il l'ait ni$ U 1ela, au #oins, est clair, ,it Hannibal$ <aintenant nous devons d#ontrer que c'est bien ce
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%iburon-l+ qui a de#and + %& de ra#ener d'5Fnard la <ercedes et qu'il savait que c'tait une voiture vole$ U 8ien que Ja' ironisa Peter$ 5n co##ence par oS! U 5n co##ence par runir les ,aits connus, on ,or#ule une -&pot->se et on ,ait co##e si elle tait vraie$ U 5n ,or#ule une quoi! %u ne peuF pas parler si#ple#ent, co##e tout le #onde, Babal! U 6ne -&pot->se, Peter, une t-orie, une supposition$ Par eFe#ple, #on -&pot->se, c'est que Qoe %orres appartient e,,ective#ent + une bande de voleurs de voitures$ 0 partir de l+, la #eilleure ,aJon de prouver la culpabilit de %iburon, c'est de suivre %orres et de voir oS cela nous #>nera$ U Bonne ide, acquiesJa Peter$ *uand va-t-on + l'picerie! U 9>s que Bob sera l+$ U 2n attendant, je vais travailler un peu sur la 1orvair$ U 1e qui #e ,ait penser + autre c-ose : il #e ,aut une voiture, + #oi aussi$ U %u l'as dj+ dit$ 9>s que la 1orvair est au point, je #'en occupe$ 1e ne sera pas long$ 9e toute #ani>re, pour le #o#ent, nous devons attendre Bob ici, pas vrai! U %oujours des eFcuses' U Bon, d'accord, on & va #aintenant$ Qe connais un garage oS les gens vendent leurs propres voitures$ :ous co##encerons par l+$
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U :ous ne pouvons pas & aller #aintenant, soupira Hannibal$ Bob doit arriver d'un instant + l'autre$R Peter sortit en #ar#onnant quelque c-ose sur les gars qui n'arrivent pas + savoir ce qu'ils veulent$ 8est seul, Hannibal ouvrit le dernier tiroir de son bureau, & plongea la #ain et en ra#ena une barre de c-ocolat$ Il se #it + la dvorer, ?out en observant l'entre par laquelle devait appara[tre Bob$ <ais Bob n'apparut pas$ :i + cet instant-ci, ni + l'autre, ni au troisi>#e, ni #)#e une de#i--eure plus tard$ Hannibal sortit + son tour et jeta un coup d'Til l + l'atelier$ Personne$ Il alla retrouver Peter qui tait de nouveau plong dans le #oteur de la 1orvair$ PIl est en retard, dit Hannibal$ U Xa arrive + tout le #onde, rpliqua Peter sans se redresser$ U 1'est + cause de son travail, reprit Hannibal$ Xa lui pla[t telle#ent de travailler c-eB "aF qu'il en oublie notre agence$ U :on, rpliqua Peter toujours invisible$ 1'est la ,aute des ,illes$ Xa lui pla[t telle#ent d'avoir toutes ces ,illes autour de lui qu'il ne pense + rien d'autre$ U (es ,illes, riposta Hannibal, ce n'est pas si i#portant que Ja$ R Peter, n'en cro&ant pas ses oreilles, #ergea alors, prcis#ent + l'instant oS Laren, au volant de sa ;ol,, entrait dans le bric-+-brac$
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PBob est l+!R cria-t-elle$ Hannibal secoua la t)te$ Peter rpondit : P9sol$ 5n ne l'a pas vu$R 0vec un sourire et un geste d'a#iti, Laren reprit sa route$ 6ne #inute apr>s, une Honda pntra dans *e "arad s de la 2rocante4 2lle tait conduite par la ,ille de petite taille qui avait parl + Hannibal la veille$ P%u as vu Bob ce #atin, Hannibal! %u t'appelles bien Hannibal, n'est-ce pas!R ,it-elle en souriant$ Perdant tous ses #o&ens, Hannibal ne put #)#e pas secouer la t)te$ 1e ,ut Peter qui rpondit genti#ent : P :on, on ne l'a pas vu, 8ut-ie$ R 0vec un dernier regard pour Hannibal, 8ut-ie s'loigna$ P%u lui plais, Babal, dit Peter$ %u devrais l'inviter + sortir$R Hannibal ne quittait pas des &euF la Honda qui s'loignait$ P%u crois vrai#ent que je ne lui dplais pas trop! U *u'est-ce que tu veuF qu'elle ,asse pour te le prouver! *u'elle t'invite elle-#)#e! Xa ne se ,ait pas$ U Qe le sais bien, dit Hannibal, et c'est bien do##age$ 1e serait plus ,acile$ U Peut-)tre, #ais tu vas )tre tout de #)#e oblig de prendre l'initiative$ U Plus tard, soupira Hannibal$ Pour le #o#ent, il s'agit de savoir si Bob$$$R 6ne troisi>#e ,ille se prsenta$ 1'tait la rouquine, (isa$ 2lle n'tait pas souriante$

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PBob #'envoie vous dire que, co##e son patron est rentr, il doit travailler$ 2t co##e nous sortons ce soir, il sera pris toute la journe$ R 2lle ,it de#i-tour et repartit sans un regard pour les garJons$ P 1elle-l+, dit Peter en la regardant s'loigner, elle ne nous ai#e pas du tout$ 2lle trouve que Bob passe trop de te#ps avec nous$ 2lle va nous crer des di,,icults$ U Pour l'instant, la di,,icult, c'est Bob, rpliqua Hannibal$ :ous voici obligs d'aller + l'picerie et de surveiller %orres sans lui$R 0pr>s s')tre assurs que tante <at-ilda n'avait pas de nouvelles de son avocat, ils prirent la Kiero de Peter et, a&ant gagn le quartier #eFicain, la gar>rent + un carre,our proc-e de l'picerie$ P5n nous re#arquera dans ce quartier, signala Hannibal$ Il ,audrait nous ca#ou,ler quelque part$ R 1e n'tait pas seule#ent parce qu'ils taient de t&pe anglo-saFon que les garJons risquaient de se ,aire re#arquer$ (e quartier #eFicain de 8oc & n'tait pas co##e ces vritables villes espagnoles que sont certains quartiers de (os 0ngeles ou de :eW Yor $ Ici, sans doute, il & avait beaucoup d'-abitants de t&pe -ispanique, certains appartenant #)#e + des ,a#illes qui s'taient installes dans la rgion + l'poque oS la 1ali,ornie appartenait encore auF 2spagnols ou, plus tard, auF <eFicains, #ais il & avait aussi beaucoup d'0#ricains d'origine anglo-saFonne$ 1ependant tout le #onde se connaissait, et la prsence d'Hannibal et de
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Peter ne #anquerait pas d')tre re#arque par les gens du quartier$ Peter pointa le doigt : P1ette e#brasure de porte nous cac-era$ 2t de l+ nous pourrons voir l'picerie$ U Par,ait, reconnut Hannibal$ 9'autant plus que le bIti#ent para[t vide$ R Ils se post>rent dans l'o#bre de l'e#brasure$ (a #atine s'coula$ ^tre dtective n'est pas toujours a#usant : on s'ennuie + observer et + attendre, #ais, en ,in de co#pte, cela vaut souvent la peine$ Il tait #idi lorsque Hannibal poussa son a#i du coude : P Peter ' R %rois des Piran-as taient arrivs dans une de leurs voitures surbaisses, #ais pour l'instant elle avait repris sa -auteur nor#ale, de #ani>re + tenir la route$ Ils entr>rent dans l'picerie$ PIls ,ont peut-)tre leur #arc-R, suggra Peter$ <ais lorsque les trois Piran-as ressortirent, une de#i--eure plus tard, ils ne portaient aucun sac$ P Pas de doute, ils sont acoquins avec %orres, constata Peter$ U 0 #oins qu'ils ne soient venus le voir en voisins R, rpondit Hannibal, toujours sceptique, #ais sa voiF tre#blait d'#otion$ 2ncore deuF -eures pass>rent$ 6ne 1adillac d'un orange clatant vint se garer devant l'picerie$ (e conducteur se prcipita + l'intrieur$

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*uelques secondes plus tard, %orres parut et gri#pa dans le v-icule$ P5n & va'R s'cria Hannibal$ 6n saut jusqu'+ la Kiero et on d#arra$ (a 1adillac dpassa la Kiero au carre,our$ 2lle tourna$ Peter tourna aussi$ (a 1adillac avait deuF pIts de #aisons d'avance, #ais elle roulait lente#ent$ Peter gardait ses distances$ %orres avait pu reprer la Kiero la veille, avant qu'Hannibal ne lui ,[t sa d#onstration de judo$ *uittant le quartier #eFicain, la 1adillac prit + gauc-e et s'engagea dans un lab&rint-e de rues poussireuses qui avoisinaient l'autoroute$ 1e n'taient que #agasins de #atriauF de construction, entrepOts, ateliers de rparation de carrosseries et autres co##erces du #)#e genre$ Peter suivait toujours, de plus en plus loin car il & avait de #oins en #oins de circulation$ (oin devant, la 1adillac tourna + droite$ Peter atteignit le carre,our juste + te#ps pour la voir s'arr)ter devant un grand bIti#ent de brique, + deuF tages$ 1e bIti#ent se trouvait presque sous l'autoroute$ Plus loin, on dcouvrait un quartier de #eilleure tenue, oS s'levaient des i##eubles de bureauF$ P;are-toi et #arc-onsR, dit Hannibal$ Peter trouva ,acile#ent une place$ (a 1adillac laFonna$ 9rOle d'appel : une longue, deuF br>ves, une longue, une br>ve$ 6n large portail s'ouvrit, et la 1adillac disparut + l'intrieur du bIti#ent$

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Prude##ent, les garJons approc->rent$ (e bIti#ent se dressait + l'angle de deuF rues$ Il n'avait pas de ,en)tres au reB-de-c-ausse, et les ,en)tres des tages suprieurs disparaissaient sous la peinture$ Pour entrer, il n'& avait que le portail qui avait aval la 1adillac et une petite porte de taille nor#ale, dans le portail$ 0u-dessus de l'entre on vo&ait une grande pancarte qui annonJait : ;arage de l'autoroute U travauF de carrosserie U peinture U tous services$ 6ne pancarte plus petite indiquait : Par ing + la se#aine, au #ois, + l'anne$ Hannibal et Peter contourn>rent le bIti#ent$ 9erri>re, ils trouv>rent une nouvelle range de bIti#ents de briques$ 1elui qui se trouvait dos-+-dos avec le garage avait gale#ent deuF tages et il se#blait abriter de petits bureauF sur lesquels donnait une entre unique$ 7isible#ent, il n'& avait pas d'autre acc>s pour le garage et, de ce cOt, toutes les ,en)tres aussi taient barbouilles de peinture$ P1onclusion, dit Peter, %orres ne peut pas nous voir de l'intrieur$ U 5ui, #ais nous, nous ne pouvons pas le voir de l'eFtrieur$ 1onclusion : nous devons entrer$ R Peter -sita$ P%u crois vrai#ent, Hannibal! :ous ne savons pas du tout ce qu'il & a l+-dedans$ :ous pourrions to#ber sur du dur$ U %u as une #eilleure ide pour dcouvrir ce qu'il & a + l'intrieur!

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U :on, #ais Ja ne #e dit rien de bon, ,it Peter en -aussant l'paule$ U :ous serons aussi prudents que possible, dit Hannibal, en retournant vers l'entre du garage$ %u entres le pre#ier et tu ,ais un petit tour d'-oriBon pour co##encer$ U 5-' sensationnel' ,it Peter ironique#ent$ U %u co#prends bien que nous ne pouvons pas entrer ense#ble par cette petite porte$ 2t %orres ne t'a ja#ais vu$ %andis que #oi, il #e reconna[trait tout de suite$ R Peter poussa un grogne#ent : PQ'ad#ets que c'est logique, #ais pourquoi la logique est-elle toujours contre #oi! U Xa, je #e le de#ande bien, ,it Hannibal d'un ton innocent$ 7oici ce que je te propose$ %u entres le pre#ier$ Qe te suis$ :ous jetons un coup d'Til ense#ble avant de continuer$ 9'accord! U 9'accord, dit Peter, qui se sentait dj+ #ieuF$ 5n & va$ R II aspira beaucoup d'air, poussa la petite porte, sauta par-dessus le seuil et s'aplatit + droite contre le portail$ Hannibal le suivit et s'aplatit + gauc-e$ 0utour d'euF, tout n'tait qu'o#bre et silence$

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C#a itre E Dis arition Peu + peu, leurs &euF s'acco##od>rent + l'obscurit$ Ils se trouvaient dans un local i##ense, avec d'nor#es colonnes et quelques ,aibles a#poules suspendues au pla,ond$ 9es ranges de voitures s'alignaient entre les colonnes$ 0 droite, une large ra#pe conduisait + l'tage suprieur$ 0u ,ond, il & avait un #onte-c-arge pour auto#obiles$ Il se trouvait dans une cage entoure de grillage sur trois cOts et d'une barri>re de bois sur le devant$ %out au ,ond, + droite, on devinait des portes$ 0 gauc-e, une porte + #oiti vitre laissait voir un bureau$ 9ans le bureau, pas de lu#i>re et pas la #oindre trace de %orres$ 0ucun signe de vie dans le local$ P%u penses qu'elles sont toutes voles!R c-uc-ota Peter en conte#plant les ranges de voitures$ Hannibal secoua la t)te$ P:on, je crois qu'il s'agit d'un par ing en r>gle$ 8egarde, il & a des nu#ros sur les colonnes et sur les #urs$ U 9ans ce cas, oS est l'e#plo& de service! 2t les gars de l'atelier, et de la carrosserie, oS sont-ils! U 2Fcellente question$R

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9ans la pno#bre, ils attendirent, sans quitter des &euF les ranges de voitures ,anto#atiques$ 0pr>s quelques #inutes, ils perJurent de petits bruits$ PXa ne nous apprend rien, constata Peter$ U (e bIti#ent est ancien, rpondit Hannibal$ (es #urs et les planc-ers sont asseB pais pour tou,,er tout bruit$ Qe suis sYr qu'il & a quelqu'un + l'tage$ U "i nous & allons, + l'tage, rpondit Peter qui s'tait prpar au pire, j'esp>re que ce #onte-c-arge et cette ra#pe ne sont pas les seuls #o&ens d'& accder$ U Il & a sYre#ent un escalier$ 2ssa&ons donc cette porte + cOt de la ra#pe$ R Ils #arc->rent jusqu'+ la porte et Peter l'ouvrit$ 9erri>re, il & avait une cage d'escalier toute poussireuse$ (es bruits qui venaient d'en -aut se ,aisaient entendre plus claire#ent$ <ais ce n'taient ni des pas -u#ains ni des voiF$ Prude##ent, les garJons escalad>rent les #arc-es d'acier et atteignirent le pre#ier tage$ Hannibal ouvrit la porte qui donnait sur le palier et les deuF dtectives jet>rent un Til + l'eFtrieur$ Ici, l'espace caverneuF qui s'tendait entre les colonnes tait #ieuF clair$ 9es voitures en plus ou #oins #auvais tat s'alignaient de tout cOt$ 1ertaines resse#blaient + de vritables squelettes$ %rois cependant taient branc-es sur des instru#ents lectroniques censs vri,ier la co#pression des c&lindres, l'injection de l'essence, le ,onctionne#ent des bougies et d'autres oprations lectriques$ (es instru#ents essa&aient de s'eFpri#er de leur #ieuF : bip-bip d'un cOt, signauF
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lu#ineuF de l'autre, #ais il n'& avait personne pour recevoir leurs #essages$ P (es #canos ont dY dguerpir en vitesse, co##enta Peter$ Ils ont laiss leurs instru#ents en ,onctionne#ent$ U 2n tout cas, ils ne sont pas descendus$ :ous les aurions rencontrs en entrant$ U 0lors oS sont-ils passs! 2t %orres! 2t la 1adillac orange! 5S sont-ils! U Ils doivent )tre au second tage$ R "ans bruit, les garJons attaqu>rent de nouveau l'escalier$ 0u second, le vaste local tait bien #ieuF clair et l'on vo&ait claire#ent les voitures parpilles entre les colonnes$ Il & avait ici plus de voitures qu'au pre#ier #ais bien #oins qu'au reB-de-c-ausse$ 1'taient celles dont on rparait la carrosserie et qu'on repeignait$ (e personnel n'en tait pas #oins absent$ 9es ponceuses et d'autres outils ncessaires au travail de carrosserie gisaient + terre, branc-s sur des prises lectriques$ (es postes de peinture taient tous occups et les co#presseurs vro#bissaient$ (es ventilateurs ronronnaient$ <ais personne ne travaillait$ *uant + %orres et + sa 1adillac orange, ils s'taient volatiliss$ PBiBarre, ,it Hannibal$ U <on paternel dit que personne ne travaille ja#ais dans les garages, sau, lorsqu'il & a un client qui regarde, re#arqua Peter$ U %on paternel a peut-)tre raison, #ais il n'& a pas si longte#ps les #caniciens taient bien au travail$ Ils
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sont partis, %orres aussi$$$ 0 nous de trouver oS ils sont alls$ U %u veuF dire : visiter les lieuF! U 5n ne risque rien puisqu'il n'& a personne$ U Ils pourraient revenir$ U 1'est un risque + courir$ :i %orres ni la 1adillac n'ont pu quitter le bIti#ent$R Hannibal passa le pre#ier et ils entreprirent de ,aire le tour du local$ Ils de#euraient pr>s des voitures, de #ani>re + se dissi#uler derri>re elles pour le cas oS quelqu'un serait soudain apparu$ <ais il n'& avait relle#ent personne et les garJons revinrent + leur point de dpart sans avoir trouv une seule porte ou un autre escalier$ (e #onte-c-arge se trouvait bien + cet tage, #ais personne ne l'avait utilis depuis que les dtectives taient entrs$ Personne non plus n'avait e#prunt la ra#pe$ P0ucune voiture n'est passe devant nous, re#arqua Peter$ (a 1adillac orange doit se trouver + un autre tage : nous ne l'aurons pas vue$ U :ous, ne so##es pas aveugles, rpliqua Hannibal, pas convaincu$ 2n,in' Il ,aut tout de #)#e vri,ier$ R 0 pas de loup, ils redescendirent au pre#ier$ Il n'& avait toujours pas de 1adillac orange, #ais un #canicien avait repris son travail$ P9'oS vient-il, celui-l+! c-uc-ota Peter$ U Qe n'en sais rien, rpondit Hannibal sur le #)#e ton$ <ais rappelle-toi : nous n'avons pas visit cet tage$ Il va ,alloir le ,aire$
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U %u veuF aller te balader + cet tage-ci ! 2n prsence de ce t&pe! U Il ,aut que nous so&ons sYrs que la 1adillac n'& est pas$ R Hannibal et Peter quitt>rent la cage de l'escalier ,urtive#ent$ Ils #arc-aient sans bruit, restant dans l'o#bre et derri>re les auto#obiles$ (e #canicien solitaire aurait nan#oins pu s'apercevoir de leur prsence + n'i#porte quel #o#ent, #ais le bruit qu'il ,aisait #asquait celui de leurs pas$ 9'ailleurs il paraissait tr>s a,,air, co##e s'il c-erc-ait + rattraper le te#ps perdu$ Pas une ,ois il ne releva la t)te, tandis que les garJons passaient d'une voiture + l'autre dans l'obscurit$ 2t #algr tout, pas de 1adillac orange' P :ous avons dY la #anquer au reB-de-c-ausse, conclut Peter lorsque les dtectives eurent regagn la cage de l'escalier$ U 0 #oins$$$R co##enJa Hannibal$ "es &euF intelligents brillaient$ P0lleB, viens, on retourne visiter le reB-dec-ausse$ R Possd par l'ide qu'il venait d'avoir, Hannibal acclra, oublia de ,aire attention et dgringola les trois derni>res #arc-es d'acier + grand bruit$ (es deuF garJons de#eur>rent ptri,is sur place$ Ils ne respiraient plus, ils coutaient$ 6ne #inute s'coula, puis deuF, puis trois$ Hannibal se releva sans bruit$

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0u reB-de-c-ausse tout tait silencieuF et du pre#ier ne provenaient, assourdis, que les bruits que ,aisait le #canicien en travaillant$ P5u,' 5n l'a c-app belle'R dit Peter$ Hannibal, un peu pIle, inclina la t)te$ Il passa le pre#ier et pntra dans le par ing du reB-de-c-ausse$ Il n'& avait toujours pas de lu#i>re derri>re la porte vitre qui se trouvait au ,ond du local$ 2t il n'& avait pas de 1adillac non plus$ Ils ,ouill>rent tout le garage, circulant entre les ranges de voitures$ PIl ,aut se rendre + l'vidence, Babal, dit Peter$ 2lle n'est pas l+$ U 2Fact, acquiesJa Hannibal$ 2t je pense savoir$$$R 0 cet instant un bruit e,,ro&able se#bla re#plir le local$ 1e n'taient que si,,le#ents et cliquetis$ "tup,aits, les garJons c-erc->rent autour d'euF d'oS provenait ce vacar#e$ 2t ils virent le #onte-c-arge qui descendait sur son piston -&draulique$ (a plate-,or#e apparaissait dj+ plus bas que le pla,ond$ PH' toi' *u'est-ce que tu ,abriques l+!R (a voiF appartenait + un -o##e auF c-eveuF ,oncs qui se penc-ait par la porti>re d'une Buic noire installe sur le #onte-c-arge$ Il tendait l'indeF vers Hannibal, qui se trouvait + dcouvert$ Qoe %orres se penc-a par l'autre porti>re$ P1'est le gros-plein-de-soupe qui tait venu #e voir + l'picerie, <aF' U :e bouge pas, #on gars'R cria l'autre$
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Hannibal se prcipita dans l'o#bre et s'accroupit + cOt de Peter$ Ils disparurent derri>re un brea $ (a barri>re du #onte-c-arge s'ouvrit, et la Buic ,onJa entre les voitures vers la sortie, pour la bloquer$ 9ans un grand crisse#ent de ,reins, elle s'arr)ta$ %orres descendit, acco#pagn du conducteur qui, trapu et #uscl, resse#blait + un ours$ P9onc %orres tait toujours l+, ,it Peter #dus$ U :ous verrons cela plus tard, rpliqua Hannibal$ Pour le #o#ent, c'est nous qui ai#erions ne plus & )tre$ U Ils n'ont pas l'air si dangereuF que Ja, rpliqua Peter$ %u as dj+ rgl son co#pte + %orres avec ton judo$ <oi, avec #on arat, je suis capable de #e dbarrasser de cette de#i-portion$ R (es deuF -o##es s'taient posts devant la porte et ils essa&aient de percer l'obscurit$ P%u es ,ait co##e un rat, #on gars' cria le conducteur$ U Kais attention + lui, <aF, dit %orres$ Il ne se dbrouille pas #al en judo$ R <aF tira un gros pistolet de sa ceinture$ P5n ne ,ait pas de judo avec 0rt-urR, prononJa-t-il$ (e geste n'avait pas c-app auF garJons qui observaient par-dessus le capot du brea $ Peter avala sa salive$ P <aintenant, ils co##encent + avoir l'air dangereuF, co##enta-t-il$ U 5ui, #ais ils ne savent pas que tu es avec #oi, c-uc-ota Hannibal$ 1ela nous donne

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l'avantage$ Qe vais essa&er de les ,aire passer devant l'endroit oS tu seras cac-$ 0lors toi, le arat a, tu attaques celui qui est ar#$ 0pr>s quoi, nous to#bons ense#ble sur %orres qui ne saura #)#e pas ce qui lui arrive$ R Hannibal se redressa et s'avanJa avec ,leg#e dans la ,aible lu#i>re$ Il ,allut quelques secondes auF deuF -o##es pour l'apercevoir$ Puis %orres cria : P (e voil+$ <on gars, si tu sais ce qui est bon pour toi, tu as intr)t + ne pas bouger$R %ournant le dos + l'entre, Hannibal repartit dans le sens contraire entre les voitures, co##e s'il voulait s'c-apper du cOt de la ra#pe$ (es deuF -o##es to#b>rent dans le pi>ge$ PBarre-lui le c-e#in, Qoe, cria <aF, l'-o##e au pistolet$ Qe vais le prendre de ce cOt$ R II descendait l'alle sur la gauc-e d'Hannibal$ %orres, sur sa droite, prit le pas de course pour lui couper le c-e#in$ (e pistolero approc-ait de l'autre cOt$ Hannibal ,it volte-,ace et ,ila vers le bureau$ %orres dut dcrire un arc de cercle entre les voitures pour essa&er de le rattraper, tandis que le c-au,,eur obliquait vers lui$ (es deuF -o##es se rapproc-aient #aintenant de l'e#buscade de Peter$ 1ourant en BigBag, Hannibal attirait les deuF poursuivants de plus en plus pr>s de l'endroit oS Peter se tenait accroupi, pr)t + l'attaque$ 5n aurait cru que le gros dtective en c-e, paniquait devant l'astuce de <aF et de %orres$
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Hannibal dpassa Peter$ (es poursuivants, pr>s de l'atteindre, concentraient sur lui toute leur attention$ 6ne derni>re ,ois, Hannibal c-angea de direction pour que <aF ,Yt le plus proc-e de Peter, puis parut stup,ait de voir l'-o##e au pistolet si pr>s de lui$ P0rr)te, gros-plein-de-soupe' cria <aF en braquant son ar#e sur lui$ 5n ne bouge plus$ R Peter bondit, lanJant le pied en avant dans un coup droit qui envo&a le pistolet voler + l'autre bout du garage$ 9u tranc-ant de la #ain, il ,rappa <aF sur le cOt du cou$ 0tteint + la carotide, le pistolero s'e,,ondra$ %orres arrivait + la rescousse, #ais il vit Hannibal ,oncer sur lui$ Il s'arr)ta pour ,aire ,ace + cet adversaire qui l'avait dj+ terrass une ,ois$ Peter, pro,itant de l'ouverture, asso##a %orres par-derri>re d'un coup de pied ,ouett$ P2t #aintenant, ,ilons'R cria-t-il$ Hannibal ne se le ,it pas dire deuF ,ois$

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C#a itre F T$ li8r II ne ,allut que quelques secondes auF garJons pour rejoindre la voiture de Peter$ Pendant qu'il e#bra&ait, Hannibal tourna la t)te$ Il vit %orres et le pistolero appara[tre sur le seuil du garage$ Ils regard>rent la Kiero qui acclrait et rentr>rent en courant$ P %on pro, de arat ne va pas ai#er Ja, dit Hannibal$ Ils se sont relevs trop tOt$ Ils vont nous poursuivre avec la Buic $ U 9is donc, je viens + peine de passer ceinture noire' rpliqua Peter en guidant la Kiero vers l'autoroute$ %out + l'-eure, tu se#blais avoir une ide$$$ U 5-' #aintenant c'est plus qu'une ide, rpondit Hannibal$ 2st-ce que tu as re#arqu que c'est <aF qui servait de c-au,,eur + %orres! U Bien sYr$ 2t puis apr>s!R 6ne ,ois sur l'autoroute, les garJons respir>rent #ieuF$ I#possible de les rattraper + te#ps pour voir quelle sortie ils prendraient$ P <on ide, dit Hannibal, c'est que la 1adillac orange est une voiture vole, qui a t livre + %orres, qui l'a conduite au garage$ <ais il lui ,allait quelqu'un pour le ra#ener + l'picerie$ 9'oS l'utilit de <aF$ U 5ui, #ais oS est la 1adillac #aintenant! U 2lle doit )tre quelque part dans ce garage$

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U %u es cingl' :ous avons visit tous les tages$ Il n'& avait pas de porte par oS elle aurait pu passer$ U :ous n'avons pas trouv %orres non plus$ U %orres pouvait se cac-er dans un bureau$ 6ne 1adillac, non$ U 1'est vrai, #ais je suis tout de #)#e persuad que la 1adillac est une voiture vole et qu'elle se trouve quelque part dans ce garage$ (a seule question, c'est de savoir oS$ R (es garJons ne pensaient plus qu'+ la 1adillac disparue lorsque Peter prit la sortie la plus proc-e du bric-+-brac$ Ils taient + peine entrs dans la cour que tante <at-ilda surgit du bureau : P (e juge a ,ini par ,iFer la caution$ 2##eneB-#oi au tribunal$ R Hannibal se glissa sur l'troit si>ge arri>re pour laisser le si>ge avant + sa tante$ Peter se #it + conduire plus lente#ent et il tait seiBe -eures passes lorsqu'ils atteignirent le tribunal$ 6n #onsieur de -aute taille, l'air grave, attendait dans le couloir$ %ante <at-ilda lui prsenta les garJons : P "teve, voici #on neveu Hannibal et son a#i Peter 1rentc-, qui essaient de prouver que %& n'est pas coupable$ (es garJons, voici <$ "teve ;ilbar, #on avocat$R "teve ;ilbar serra les #ains tendues$ PQ'aurai besoin de votre aide$ (es policiers sont persuads que %& appartient + une bande de voleurs de voitures qui cu#ent la cOte, de "anta <onica +
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7entura$ 9'oS la caution eForbitante que le juge a ,iFe$R II se tourna vers tante <at-ilda : P7ous aveB apport les papiers!R 2lle ,it oui de la t)te$ P*uel est le #ontant, "teve! U "oiFante-quinBe #ille dollars$ 9'apr>s #oi, c'est scandaleuF, #ais le procureur a beaucoup insist sur l'i#portance de %& co##e t#oin$ Il pense avoir a,,aire + une opration c-arcuterie et %& serait le pre#ier inculp$ U 0-' oui, bien sYr$ 6ne opration c-arcuterie' rpta Hannibal$ U Pour l'a#our du ciel, qu'est-ce que c'est qu'une opration c-arcuterie! de#anda tante <at-ilda$ U 0u lieu de vendre les voitures voles telles quelles, les voleurs les dp>cent et revendent les pi>ces qui ne portent pas de nu#ro de srie, eFpliqua Hannibal$ U Ils nettoient les pi>ces, ils les enveloppent et ils les re#ettent dans des bo[tes pour qu'elles aient l'air neu,, ajouta Peter$ Puis ils les ,ilent + des revendeurs$ U <ais les revendeurs doivent bien se rendre co#pte qu'elles sont voles' s'cria tante <at-ilda$ U 1ertains, oui, dit "teve ;ilbar, #ais les priF sont si avantageuF qu'ils ne posent pas trop de questions$

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U *uant auF pi>ces qui portent des nu#ros de srie, reprit Peter, par eFe#ple le bloc #oteur, les escrocs les revendent dans des pa&s trangers$ U 2t ils gagnent plus d'argent qu'en vendant la voiture intacteR, co#plta Hannibal$ %ante <at-ilda secoua la t)te$ P1o##ent peut-on arr)ter un tra,ic pareil! 6ne ,ois les voitures #ises en pi>ces, c'est le cas de le dire, co##ent savoir d'oS elles viennent! U 2Facte#ent, dit "teve ;ilbar$ 1'est pourquoi la police pense que %& est si i#portant$ (e #eilleur #o&en de ,aire cesser l'opration est de capturer les voleurs au #o#ent du vol$R Il jeta un coup d'Til + sa #ontre$ P1'est l'-eure, <at-ilda$ 7ous aveB vos c-quiers et le relev de vos actions!R 2lle ,it oui de la t)te$ P 7ous co#preneB que si %& prend la poudre d'esca#pette, vous perdeB votre argent$ U Qe le sais, "teve$ U 0lors allons-&$ Hannibal et Peter, attendeB ici$R (es garJons se retrouv>rent seuls dans le vestibule du tribunal$ Hannibal se tourna, ra&onnant, vers Peter$ P6ne opration c-arcuterie' s'cria-t-il$ 9es voitures voles tout le long de la cOte ' 9e toute vidence 2l %iburon et ses Piran-as utilisent leurs dplace#ents pro,essionnels co##e couverture$ U 1e n'est pas prouv, Hannibal, objecta Peter$ %out ce que nous avons de sYr, c'est un no# : %iburon, et le ,ait que Qoe %orres raconte des craques et qu'il
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est all dans ce garage$ %out le reste, c'est ce que nous supposons$ U :ous avons aussi d'autres l#ents : une voiture vole que quelqu'un a de#and + %& de conduire, l'entretien de %orres et de %iburon + la station de lavage et une 1adillac vapore$ U 1e n'est pas asseB, Babal$ U 2t en plus, #aintenant nous avons %&'R 2n e,,et, tante <at-ilda, "teve ;ilbar et %& venaient d'appara[tre dans le large couloir qui conduisait au tribunal$ %& tait pIle et se#blait ,atigu, #ais il avait le sourire et portait d'un air gaillard ses bottes de coW-bo& et son Qean dc-ir$ P1o##ent Ja va, %&! de#anda Peter$ U <ieuF qu'il & a diF #inutes, rpondit %& 1< riant$ 1o##ent va la 1orvair! U Qe n'ai pas eu le te#ps de #'en occuper beaucoup$ U :ous nous so##es surtout occups d'enqu)ter sur la bande de voleurs de voitures, prcisa Hannibal$ U (a bande ! rpta %&$ %u veuF dire qu'il & a une bande de voleurs d'autos qui op>re dans le coin ! U 1'est l'avis de la police, acquiesJa "teve ;ilbar$ U 7oil+ pourquoi ils ne voulaient pas #e librer sans caution, ,it %&$ 9ites donc, les gars, vous ne vous #ouc-eB pas du pied$ *u'est-ce que vous aveB dcouvert pour le #o#ent! U Ils vous diront cela dans quelques instants, %&, intervint ;ilbar$ (a se#aine proc-aine, vous sereB
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convoqu au tribunal$ 5u vous & sereB o,,icielle#ent accus, ou vous bn,iciereB d'un non-lieu$ 2ntrete#ps, ne quitteB sous aucun prteFte ni l'Vtat ni #)#e le co#t$ 1o#pris ! R %& et tante <at-ilda inclin>rent la t)te tous les deuF$ P 0lors on se revoit dans trois jours$ R 0pr>s le dpart de ;ilbar, les autres regagn>rent la Kiero de Peter$ %ante <at-ilda s'installa devant tandis qu'Hannibal et %& se casaient derri>re$ P:ous aurions une autre voiture, g#it Hannibal, si seule#ent Peter #'aidait + en trouver une$ U 1'est #oi qui vais t'aider, Babal, dit %& en souriant$ <aintenant raconte-#oi ce que vous aveB dcouvert et nous essaierons de prouver que je suis peut-)tre un i#bcile #ais pas un escroc$R Hannibal et Peter #irent %& au courant de leurs trouvailles et de leurs suppositions$ Il couta attentive#ent, #ais sans quitter des &euF le rtroviseur qui se trouvait au-dessus de la t)te de Peter$ P:ous cro&ons donc qu'2l %iburon et les Piran-as appartiennent + la bande, conclut Hannibal en tirant de sa poc-e une p-otograp-ie sur papier glac$ 7oici une p-oto de %iburon que j'ai c-ipe + *.Appent s4 2st-ce bien le gars qui t'a donn la <ercedes que tu devais conduire + 8oc &!R %& eFa#ina la p-oto$ PQe crois que oui, Babal, #ais je n'en suis pas certain$ Q'avais bu une bi>re ou deuF, il ,aisait so#bre$ ('air tait en,u#$ :ous regardions l'orc-estre$$$ Qe n'ai
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pas eFa#in ce gars attentive#ent, tu co#prends$ <ais il & a certaine#ent une resse#blance$ U Il ne ,aisait pas partie de l'orc-estre! U :on$ U 1o##ent s'appelait cette bo[te! U Il & avait du bleu dans le no#$ Q'& suis' *e "hare 0leu4 U 1e n'tait pas *es 0s! U %iburon n'est pas ,ou pour engager un gars dans la bo[te #)#e oS il joue, intervint Peter$ U "i je le vo&ais et si je l'entendais parler, je saurais vous dire si c'est lui ou non, a,,ir#a %&, en regardant toujours la p-oto$ U Xa, c'est ,acile + arranger, rpondit Peter$ 8endeB-vous au P1 ce soir$ :ous allons prparer notre progra##e$R %& reporta les &euF sur le rtroviseur$ P*uelqu'un est en train de nous ,iler, les gars$ 9epuis le #o#ent oS nous avons quitt le tribunal$ 1e sont probable#ent les policiers qui ne veulent pas perdre le contact, #ais cela pourrait )tre aussi les voleurs$ R %rois voitures suivaient la Kiero : une :issan rouge, une Porsc-e et, entre les deuF, une berline a#ricaine toute noire$ P2st-ce une Buic ! de#anda rapide#ent Hannibal$ U Pas sYr, ,it %&$ <ais Ja #'a bien l'air d')tre une ;<$R Peter et Hannibal lui parl>rent de la Buic noire conduite par <aF$ %& surveillait le rtroviseur$
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PPossible, #ais c'est peut-)tre tout de #)#e la police$ U 0lors qu'est-ce qu'on ,ait ! de#anda Peter$ U Ils nous surveillent, nous les surveillons : on est quittesR, ,it %&$ 9e retour au "arad s de la 2rocante, %& et tante <at-ilda rentr>rent dans la #aison$ Peter et Hannibal se rendirent au bric-+-brac$ Peter resta pr>s de la grille$ (a voiture noire passa tout pr>s de lui$ 1e n'tait pas une Buic $ P1'est une 5lds#ooile, annonJa Peter$ 2t elle vient de tourner le coin$ U Kaisons une reconnaissanceR, proposa Hannibal$ Ils travers>rent le bric-+-brac en courant et gri#p>rent sur quelques casiers vides pour voir pardessus la palissade$ (a voiture noire tait gare sous leur neB$ <ais ils n'avaient pas plus tOt jet un coup d'Til qu'elle d#arra$ P%u penses qu'ils nous ont vus! de#anda Peter$ U 1'est probableR, rpondit Hannibal$ Ils retourn>rent au P1 et appel>rent %& au tlp-one pour lui rendre co#pte de ce qu'ils avaient vu$ P<erci, dit %&$ Qe pense que c'est la police$ 0ttendons de#ain avant d'agir$ R (e cousin de :eW Yor s'installa dans la c-a#bre d'a#is$ Peter travailla sur la 1orvair jusqu'+ la nuit$ Hannibal passa le te#ps dans son atelier + #ettre au point des #ini-radios$

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Ils virent la voiture noire deuF ,ois$ 6ne ,ois, elle passa lente#ent devant le bric-+-brac$ 6ne autre ,ois ils l'aperJurent gare derri>re la palissade$

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C#a itre 5G -n lan d%action 1'tait le #atin$ %&, que la voiture noire rendait nerveuF, se tenait + la ,en)tre du P1, co##e si son regard avait pu traverser la palissade qui longeait la rue$ P2lle est l+, prononJa-t-il$ Qe sens sa prsence$ U (a prsence des ,lics ou des voleurs! de#anda Peter$ U (es uns$$$ ou les autres, dit Hannibal, install + son bureau$ U Babal a raison, acquiesJa %&$ (a question est de savoir qui ,ilent-ils! "i c'est vous, ce sont les voleurs$ "i c'est #oi, c'est probable#ent la police$ R Babal inclina la t)te$ P%orres et %iburon n'avaient aucun #o&en de savoir quand, ni #)#e si, tu serais libr$ 2n outre, ils ont intr)t + garder leurs distances, de peur que tu reconnaisses %iburon$ U 5n pourrait se sparer et voir lequel de nous ils ,ilent, proposa Peter$ U Bonne ide, dit Hannibal$ <oi, j'ai des rec-erc-es + ,aire, et quelqu'un doit surveiller le garage de l'autoroute pour voir si %iburon ou les Piran-as & ,ont une apparition$ Qe suppose que Bob travaille encore aujourd'-ui$ 9onc Peter n'a qu'+ surveiller le garage, pendant que %& et #oi, nous prenons une des ca#ionnettes$

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U Par l+ #)#e occasion, nous pourrions t'ac-eter une voitureR, proposa %&$ Hannibal parut ent-ousiaste$ P2t si tu te sens suivi, Peter, tu n'approc-es pas du garage avant d'avoir se# ces #essieurs$ R 0pr>s avoir de#and + oncle %itus la per#ission d'utiliser une des ca#ionnettes du bric-+-brac, %& et Hannibal #ont>rent dedans, tandis que Peter se #ettait au volant de sa vieille Liero$ Hannibal se dissi#ula de #ani>re que seul %& ,Yt visible dans la cabine de la ca#ionnette$ (es deuF conducteurs quitt>rent le bric-+brac au #)#e #o#ent, #ais ils partirent dans des directions opposes$ "i les occupants de lZi voiture noire taient + l'a,,Yt, ils seraient obligs de c-oisir l'objet de leur ,ilature$ %& tourna le pre#ier coin, acclra, tourna le coin suivant, ,it de#i-tour et revint d'oS il venait$ ('5lds#obile noire arrivait + sa rencontre' 2n -Ite, elle se gara, pour que les intentions de son conducteur ne ,ussent pas videntes, #ais il n'& avait pas + s'& tro#per$ P1'est #oi qu'ils suivent, dit %&$ 1e sont donc les ,lics$ Ils ont dY s'e#busquer pr>s du bric-+-brac$ 0ssieds-toi nor#ale#ent, Babal$ :ous allons te c-erc-er une voiture$ Pourquoi un voleur de tires c-erc-erait-il + en ac-eter une! Ils n'ont qu'+ trouver la rponse + cette devinette$ R %& alla de #arc-and de voitures d'occasion en #arc-and de voitures d'occasion$ Peu d'auto#obiles taient dans les priF d'Hannibal, et %& dclara qu'aucune
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d'entre elles ne valait quoi que ce soit$ "oudain, dans un point de vente sans inter#diaires install pr>s du port, %& re#arqua une Honda 1ivic vieille de diF ans$ (e propritaire du petit coup avait besoin d'argent et il voulait eFacte#ent cinq cents dollars$ Il dclara que le #oteur, apr>s avoir t re#is + neu,, n'avait ,ait que trente #ille ilo#>tres$ %& eFa#ina l'engin, conduisit la voiture sur un ilo#>tre ou deuF en co#pagnie d'Hannibal, et dclara que le #oteur avait en e,,et t re#is + neu, et que c'tait une bonne a,,aire$ Hannibal dit qu'il tait d'accord pour ac-eter la voiture$ Il pourrait la prendre le lende#ain, lorsque les papiers du v-icule seraient en r>gle et que quelques #enues rparations eFiges par %& auraient t ,aites$ (e propritaire pro#it de re#placer une poigne de porte et un p-are$ Hannibal tait si -eureuF qu'il pouvait + peine parler$ Il caressait la petite auto bleue et blanc-e avec un air dubitati,$ P2lle est vrai#ent + #oi' Qe ne peuF pas la prendre #aintenant!R %& se #it + rire$ P II vaut #ieuF laisser le propritaire ,aire ces rparations$ Pour tes rec-erc-es, la ca#ionnette su,,ira bien$ 5S allons-nous, Babal!R Hannibal sourit$ P0u co##issariat de police$R Pendant ce te#ps, Peter avait pris des rues dtournes pour se rendre au $ara!e de l.Autoroute4 ('5lds#obile noire ne s'tait pas #ontre$ Pour )tre plus tranquille, il se gara pr>s d'un entrepOt de bois de
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construction, + deuF pIts de #aisons de son objecti,$ Il ,it le reste du c-e#in + pied et s'installa derri>re une palissade qui entourait un terrain vague de l'autre cOt de la rue$ 9es -eures pass>rent$ 9es voitures se prsentaient pour une vidange, ou des travauF de peinture, ou si#ple#ent pour se garer$ 2lles s'arr)taient devant le garage et laFonnaient$ (e portail s'ouvrait$ <aF, l'-o##e au pistolet de la veille, tait de service$ %outes ces voitures taient-elles voles! se de#anda Peter$ 1ertains des conducteurs qui ressortaient aussitOt apr>s avoir laiss leur voiture n'avaient pas trop l'air d'-o##es d'a,,aires respectables, #ais de l+ + conclure que c'taient des voleurs$$$ 2t puis une B<E grise approc-a$ (e conducteur co##enJa par regarder de tous les cOts, puis il laFonna : une longue, deuF br>ves, une longue, une br>ve$ (e portail s'ouvrit$ (a B<E entra$ (e conducteur! 1'tait Qoe %orres$ Peter quitta son poste et piqua un sprint jusqu'+ la Kiero$ Il la ra#ena plus pr>s du garage et la gara de #ani>re + pouvoir observer le portail$ 9iF #inutes plus tard, la Buic noire apparut avec deuF -o##es + son bord$ Ils dpass>rent Peter sans le voir$ (e passager tait %orres$ Peter e#bra&a et suivit la Buic $ %& rit beaucoup en garant sa voiture devant le co##issariat de police$ P (es ,lics de l@5lds#obile vont se de#ander ce qui leur arrive' dit-il$
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U 8egarde donc'R rpliqua Hannibal$ 2n e,,et, l@5lds#obile noire passa devant le co##issariat + tr>s petite vitesse, co##e si ses occupants n'en cro&aient pas leurs &euF$ P 9e toute #ani>re, pourquoi est-on venu ici ! de#anda %& en suivant Hannibal + l'intrieur$ U- 8,lc-is$ "i %iburon et ses Piran-as volent des voitures c-aque ,ois qu'ils quittent la ville, il doit & avoir pas #al de voitures voles dans les rgions oS ils se produisent$ U (ogique, reconnut %&$ <ais co##ent ,aire pour avoir les dclarations des propritaires ! U %u verrasR, rpondit Hannibal en souriant$ Il de#anda + voir le sergent 1ota et le prpos lui indiqua le couloir + suivre$ 0u ,ond se trouvait la salle des ordinateurs$ 6n sergent de petite taille, auF c-eveuF ,oncs, tait assis devant un cran$ PHannibal! 0rrive ici'R (e sergent 1ota et Hannibal avaient la #)#e passion pour les ordinateurs$ Hannibal venait souvent au co##issariat pour parler d'ordinateurs avec le policier$ 0pr>s avoir ad#ir la nouvelle i#pri#ante laser, Hannibal prsenta %& : P1'est #on cousin$ Il vient de :eW Yor $ Il nous aide pour une enqu)te$ R (e sergent 1ota regarda %& et lui sourit$ P2nc-ant$ 0lors, Babal, qu'est-ce que je peuF ,aire pour vous! U Qe #'occupe d'une voiture vole, rpondit Hannibal$ Q'aurais besoin de la liste de toutes les
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voitures voles de "anta <onica + 7entura le #ois dernier$ U Kacile, pas de probl>#e$ R (e sergent pressa plusieurs touc-es de son ordinateur et, apr>s quelques instants, l'i#pri#ante se #it en #arc-e$ 1ela dura pr>s de trois #inutes$ PXa ,ait beaucoup de voitures voles, tout Ja!R de#anda %&$ (e sergent inclina la t)te$ P :ous pensons qu'il & a une nouvelle bande qui s'est cre$ 8e#arqueB que nous avons toujours eu beaucoup de vols$ 1'est un pa&s + auto#obiles, ici$ R II tendit les ,euilles + Hannibal$ P <erci, sergent$ U Pas de quoi, Babal$ R 6ne ,ois de-ors, les garJons bondirent dans la ca#ionnette$ ('5lds#obile n'tait pas en vue, #ais elle reparut loin derri>re euF d>s qu'ils ,urent en route$ PIls ne doivent pas savoir que nous les avons reprs, dit %&$ 1'est tr>s bien co##e Ja$ Ils n'ont qu'+ nous ,iler jusqu'au #o#ent oS nous dciderons de les se#er$ R (a Buic noire ne ra#ena pas %orres + l'picerie$ 2lle le conduisit jusqu'+ un bIti#ent en #auvais tat situ + la li#ite de la Bone co##erciale du centre ville, et elle l'& laissa$ Peter se gara et suivit %orres qui pntra dans le bIti#ent$ Pas d'ascenseur$ 6n peu de lu#i>re to#bait par la verri>re poussireuse qui surplo#bait la cage de
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l'escalier$ %orres #onta au second$ 9es sries de portes vitres s'alignaient le long des couloirs dpourvus de tapis$ %orres ouvrit la derni>re porte + droite et entra$ "ur la porte, on lisait : 0gence de spectacles Qac Hatc-$ Peter dgringola l'escalier en courant, bondit dans la Kiero et repartit pour le bric-+-brac$ %oujours pas de trace de l'5lds#obile$ PBabal'R cria Peter en sautant de la Kiero et en courant vers l'atelier$ 0 l'intrieur, Hannibal et %& tudiaient des papiers$ P%orres est arriv au garage avec une autre voiture, poursuivait Peter$ Qe l'ai suivi$$$R Hannibal pivota vers lui$ PPeter' interro#pit-il$ Q'ai une auto$ 2lle est sensationnelle, n'est-ce pas, %&! 2lle a un #oteur re#is + neu, et$$$ U I#peccable, Baba, #ais coute ce que$$$ U 1'est une Honda 1ivic$ Q'esprais en avoir une plus grande, #ais tout de #)#e Ja nous ,ait trois voitures, si bien que$$$ U %orres est all c-eB Hatc-, je te dis' U 0vec une grande bande bleue et je l'aurai de#ain et je$$$R "oudain Hannibal s'interro#pit$ P%orres est all oS! U 1-eB Hatc-' U *ui est Hatc-!R de#anda %&$ (es deuF dtectives le lui eFpliqu>rent$ PXa co##ence + devenir plus clair, dit %&$

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U 0lors qu'est-ce qu'on ,ait ! de#anda Peter$ 5n ,ile Hatc-! U Plus tard peut-)tre, dit Hannibal$ Pour le #o#ent, nous devons co#parer la liste des vols de voitures avec celle des lieuF oS %iburon et ses Piran-as ont jou ce #ois-ci$ U 1o##ent allons-nous ,aire Ja! de#anda Peter$ U 8ien de plus ,acile'R (a voiF de Bob venait de retentir derri>re les garJons$ Ils taient si proccups qu'ils ne l'avaient pas entendu entrer dans l'atelier$ PKacile! 2t co##ent! s'tonna Peter$ U :ous pntrons dans le bureau de Qac Hatc- et nous consultons son tableau #ural, rpondit Bob en souriant$ U "'il nous surprend, nous ne pourrons plus aider %&, objecta Hannibal$ U Qe vais appeler ;racie pour lui de#ander oS il sera ce soir$ Il va toujours couter ses orc-estres$ "aF ,ait la #)#e c-ose$ :ous saurons quand nous prsenter et co#bien de te#ps nous aurons$ <oi, j'e##>nerai ;racie #anger une piBBa, par eFe#ple Z et je laisserai la porte dverrouille pour que Peter et toi vous puissieB entrer sans enco#bre$ R Peter rougit$ P9sol, les gars$ Qe vais au cin#a avec :ell&$ U Q'acco#pagnerai Hannibal, dit %&$ U 2t les policiers! de#anda le dtective en c-e,$
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U *uels policiers!R questionna Bob$ Hannibal lui raconta l'-istoire de l'5lds#obile noire$ P :ous nous arrangerons pour les se#er, dit %&$ 0lors ils se rendront co#pte que nous nous so##es rendu co#pte$$$ (a #inute de vrit est arrive$R Bob sortit pour donner un coup de ,il + ;racie "ilieri$ Hannibal et %& taient installs dans la ca#ionnette du bric-+-brac, ,ace au vieuF bIti#ent en ville$ Bob avait invit ;racie + sortir$ ('5lds#obile noire avait t se#e : elle continuait + tourner dans les vieilles rues du port, sans espoir de retrouver les ,ugiti,s$ Qac Hatctait all jusqu'+ Port Huene#e pour assister + un concert pun et il ne rentrerait pas avant 22 -eures$ Hannibal et %& pourraient oprer d>s que Bob appara[trait$ P(e voil+R, dit Hannibal$ Bob #arc-ait bras dessus bras dessous avec ;racie$ 2lle riait co##e si elle trouvait tr>s drOle de sortir avec un garJon de l'Ige de Bob$ <ais elle s'agrippait des deuF #ains + son bras et elle ne se#blait pas s'ennu&er$ 9>s qu'ils eurent disparu tous les deuF U ils se dirigeaient vers le centre ville U, %& et Hannibal travers>rent la rue et pntr>rent dans le bIti#ent$ (a plupart des ,en)tres taient teintes, #ais il & avait de la lu#i>re dans l'escalier et dans les couloirs$ 0u second tage, le bureau de Hatc- tait obscur #ais non ,er# + cl$ (es tableauF #ensuels couvraient les #urs$ Hannibal se #it + lire + -aute voiF les dates et
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les lieuF des concerts de %iburon et de ses Piran-as$ %& co#parait avec les vols de voitures signals par l'ordinateur$ Hannibal s'arr)ta$ %& leva les &euF$ P II & a eu des vols presque + tous les endroits oS %iburon et ses Piran-as ont jou, les jours oS ils & jouaient$ <oi, Babal, je suis sYr que tu as raison$ U 5ui, #ais est-ce que la police sera aussi sYre! U Qe ne le pense pas, dit %& en secouant la t)te$ U Qe ne le pense pas non plus$ Il va ,alloir que nous prenions ces gars-l+ la #ain dans le sac$ <ais je voudrais encore essa&er ceci$ Hatc- a d'autres orc-estres + louer$ 7o&ons si leurs engage#ents correspondent aussi + des vols$ R Hannibal signala les engage#ents, %& continua + vri,ier, et le rsultat ,ut le #)#e : l+ oS les orc-estres de Hatc- se produisaient, il & avait des voitures voles$ PHatc- doit )tre dans le coup, dit %&$ 1'est peut-)tre #)#e lui le patron$ Il n'& a plus de doute$ U 5ui, #ais tout reste + prouver$ U 0lors co##ent procdons-nous!R Hannibal jeta un dernier regard auF tableauF$ P 1e soir, les Piran-as jouent au C tronn er, + %opanga 1an&on, pr>s de <alibu$ 0llons-&$ 0vec un peu de c-ance, nous aurons la preuve que nous c-erc-ons$R

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C#a itre 55 Dan9er dans la nuit 0pr>s avoir dit bonsoir + ;racie, Bob regagna le P1, oS %& et Hannibal l'attendaient$ Ils lui racont>rent ce qu'ils avaient dcouvert$ //*e C tronn er.; 5ui, je connais$ 1'est une bo[te situe en pleine ,or)t, + %opanga 1an&on$ Beaucoup plus c-ic que celles oS les Piran-as jouent d'-abitude$ <ais co##e nous n'avons pas l'Ige, on ne nous laissera pas entrer, Babal' U Xa dpend, ,it %&$ "i vous )tes avec #oi! U Peut-)tre$ "i la police n'est pas alle les voir trop souvent$$$ U 8isquons le coupR, dcida Hannibal$ Ils s'entass>rent tous les trois dans la ca#ionnette et re#ont>rent l'autoroute du Paci,ique$ 0 %opanga 1an&on, ils obliqu>rent vers l'intrieur des terres$ *e C tronn er se trouvait dans les #ontagnes, + une douBaine de ilo#>tres de l'autoroute$ 1'tait un bIti#ent rustique, entour de c-)nes et d'eucal&ptus, #ais sans le #oindre citronnier$ 9es voitures taient gares en tout sens et la #usique roc se dversait dans la nuit$ (a bo[te tait pleine de #onde$ Personne ne surveillait les entres$ (es garJons s'install>rent dans un coin tranquille$ (es clients parlaient, riaient, buvaient$ Ils ne pr)taient pas grande attention + 2l %iburon et auF Piran-as qui se dpensaient dj+ + qui #ieuF #ieuF$ 0u
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pre#ier plan, %iburon, tincelant dans son costu#e blanc, tournait sur lui-#)#e et -urlait : 7*a 0am0a444 la 0am0a444 la 0am0a444<6 P0lors, c'est lui!R de#anda Hannibal$ %& dvisageait le c-anteur$ PQe n'en suis toujours pas sYr, reconnut-il$ Il c-ante, il danse, ce n'est plus le #)#e -o##e$ 1'est vrai qu'il resse#ble au gars qui #'a parl, #ais je n'ai ja#ais t tr>s ,ort pour les resse#blances$$$ U Prends ton te#psR, lui conseilla Bob$ Ils continu>rent donc + observer le <eFicain qui se d#enait pendant que ses quatre Piran-as grattaient leurs instru#ents$ *uatre ,illes U les #)#es quatre ,illes U taient attables pr>s de la piste de danse$ 9es couples voluaient, dcrivant des pas #eFicains que les garJons n'avaient ja#ais vus$ :'tant pas #ajeurs, ils n'auraient pu co##ander de boissons alcoolises si une serveuse s'tait prsente, #ais il n'& avait pas de serveuse$ %& se rendit au bar oS il prit une bi>re et deuF 1ocas : co##e cela personne ne leur reproc-erait de ne rien boire du tout$ 0 l'entracte, %& n'tait toujours pas sYr de reconna[tre %iburon$ 0u deuFi>#e entracte, %iburon et les Piran-as sortirent pour se reposer, et les garJons les suivirent dans le par ing$ PQe suis presque sYr, #ais je veuF l')tre tout + ,aitR, dit %&$ 0 la troisi>#e reprise, la ,oule tait toujours aussi no#breuse et personne ne se dirigea vers la sortie, #)#e apr>s que %iburon eut ter#in sa derni>re

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c-anson, le visage rubicond et luisant de sueur$ 8ien dans tout cela qui voquIt les voitures voles$ P1es gars-l+ ne se co#portent pas du tout co##e des voleurs, re#arqua %&$ U *ue veuF-tu qu'ils volent sur leur estrade! objecta Bob, dcourag$ U :ous allons les ,iler, dcida Hannibal$ Peut-)tre qu'ils volent la nuit, apr>s le spectacle$ R 9e-ors, la lune s'tait leve$ (es deuF dtectives et %& attendirent sous les arbres en coutant les #ur#ures du vent$ (a #usique tait ter#ine, #ais personne ne sortait$ 0ppare##ent ce n'tait pas la #usique qui attirait les gens au C tronn er : voil+ pourquoi %iburon et ses Piran-as avaient obtenu cet engage#ent$ (e clair de lune jetait des o#bres sur les #ontagnes tout + l'entour$ 9ans le can&on tortueuF pass>rent quelques voitures$ 6n c-ien abo&a au loin$ <ais, dans l'ense#ble, le bruit do#inant tait celui des voiF qui provenaient de la bo[te$ 2n,in %iburon et ses co#pagnons sortirent, portant leur quipe#ent et leurs instru#ents$ (eurs voitures surbaisses et couvertes de gra,,iti taient parques au bout du terrain$ Ils c-arg>rent la ca#ionnette et #ont>rent dans leurs v-icules respecti,s$ Il & en avait plus de cinq cette ,ois-ci : les ,illes qui acco#pagnaient les #usiciens taient venues avec leurs propres voitures$ P Ils n'ont pas l'air de c-erc-er + voler quoi que ce soitR, c-uc-ota Bob$

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Hannibal ne quittait pas des &euF les voitures bigarres$ 5n aurait cru des ,antO#es d'autos dans ce can&on baign par le clair de lune$ P0pproc-ons-nous, les gars' co##anda Hannibal$ U 0ttention, dit %&$ Pas question de se ,aire reprer$R Hannibal s'avanJait entre les voitures du par ing$ 9ans l'o#bre, ses a#is le suivaient, tout en approc-ant de la voie conduisant + la sortie$ %iburon et les siens #ettaient leurs #oteurs en #arc-e et s'appr)taient + quitter le par ing$ P (es voitures ne sont pas en position basse, re#arqua Bob$ U :aturelle#ent, dit %&$ 2lles doivent descendre la route de #ontagne et puis prendre l'autoroute pour rentrer + 8oc &$R 6ne c-aussure d'Hannibal s'tait dlace$ Il s'accroupit pour renouer le lacet, sans cesser d'observer les v-icules$ "oudain, il s'aplatit au sol$ PBabal' s'cria Bob inquiet$ U *ue t'arrive-t-il ! questionna %&$ U Q'ai vu quelque c-ose, sou,,la Hannibal$ 1ouc-eB-vous et observeB le dessous de ces voitures$ R (es trois garJons rest>rent couc-s par terre pendant que les voitures d,ilaient devant euF$ 0ppare##ent places en position -aute grIce + leur suspension -&draulique, elles avaient l'air tout + ,ait ordinaire$
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P5n dirait des bagnoles co##e les autres, re#arqua Bob$ "au, qu'elles sont couvertes d'inscriptions$ U 5uais, ,it Hannibal, contenant + peine son eFcitation$ 9es bagnoles trop se#blables + toutes les autres$ 8egardeB dessous, les gars$ 7o&eB ce qui #anque'R %& et Bob gard>rent les &euF ,iFs sur les voitures qui sortaient du c-a#p en attaquant prude##ent les cassis et les dos d'Ine$ PQe te rp>te que je ne vois pas de di,,rence entre ces bagnoles-ci et des bagnoles nor#ales, dit Bob$ U Quste#ent' s'cria %&, partageant l'#otion d'Hannibal$ 2lles n'ont pas de tablier de protection par en dessous, ni devant ni derri>re$ 2t les voitures surbaisses en ont toujours$ 9onc, celles-ci ne le sont pas Z au contraire, ce sont des bagnoles ordinaires$ U 9es bagnoles ordinaires couvertes de gra,,iti pour resse#bler auF voitures surbaisses que ces #essieurs conduisent d'ordinaire, ,it Hannibal$ 8egardeB les #arques$ 0ttentive#ent' U 7oil+ une <ercedes, ,it Bob$ 2t deuF 7olvo$ U 2t voici une B<E et une autre <ercedes, dit %&$ U 1'est d'abord cela qui #'a #is la puce + l'oreille, les gars : la ,or#e des <ercedes et des 7olvo, eFpliqua Hannibal$ (es voitures que nous avions vues + *.Appent s taient di,,rentes$ 1elles-l+ n'taient pas voles$ 1e sont celles qu'ils conduisent + 8oc &$ 2t
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personne ne les regarde de pr>s avec tous ces gra,,iti$ (es gens se disent : 7oil+ encore cet orc-estre de roc qui rentre'R 9>s que la derni>re auto ca#ou,le eut tourn sur la route qui conduisait vers l'ocan, Hannibal bondit$ P7ite, les gars$ Il ,aut voir oS ils les e##>nent, ces voitures'R 2n courant, ils retourn>rent + la ca#ionnette$ "ans se proccuper des secousses, ils quitt>rent le par ing$ Puisque %iburon et ses a#is conduisaient des voitures nor#ales, ils pouvaient circuler beaucoup plus vite que la ,ois prcdente$ <ais %& tait un conducteur eFpri#ent$ Il ,onJait le long de la route tortueuse, tandis que Bob et Hannibal se tenaient auF poignes$ BientOt on eut rattrap la queue du cort>ge des ,ausses surbaisses$ P"i ce sont des voitures voles, dit Bob, co##ent sont-elles arrives dans le par ing! 2t oS sont les vraies voitures de l'orc-estre! U Qe pense qu'elles ont t voles plus tOt, couvertes de gra,,iti et parques par d'autres #e#bres de la #)#e bande, supposa Hannibal$ U Il ,aut de l'eFprience pour voler des voitures, co##enta %&$ (a plupart des jeunes gens qui ont envie de ,aire une balade et qui e#pruntent l'auto de quelqu'un d'autre se ,ont prendre asseB vite$ (es pro,essionnels, euF, rep>rent la voiture qu'ils veulent et c-oisissent leur #o#ent pour s'en e#parer et ,iler en vitesse$ Qe pense qu'Hannibal a raison : les vrais voleurs

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prennent les voitures, les peignent et les garent$ (es #usiciens ne ,ont que les ra#ener$ U 2t co##ent arrivent-ils sur place, les #usiciens!R de#anda Bob$ %& -aussa les paules$ P Ils se ,ont conduire par quelqu'un$ Ils arrivent peut-)tre avec la ca#ionnette$ 5u peut-)tre prennent-ils livraison des voitures voles un peu plus tOt et arriventils avec$ U Bon, #ais si ce sont des pro,essionnels qui volent les bagnoles, insista Bob, pourquoi ont-ils besoin de %iburon et des Piran-as! Ils pourraient les conduire euF-#)#es + la \c-arcuterie\$ U (e grand risque, dans ce genre d'a,,aires, eFpliqua %&, c'est que la police conna[t les pro,essionnels$ Ils sont sYrs de se ,aire ra#asser$ 9>s qu'une plainte pour vol de voiture est dpose, la police surveille tous les voleurs connus$ 9'autant plus que les indicateurs sont toujours pr)ts + dnoncer les coupables$ U 1'est co##e Ja que la plupart des escrocs se ,ont arr)ter, ajouta Hannibal$ U 1'est asseB bien trouv, de se partager le travail entre pro,essionnels connus et a#ateurs inconnus de la police, re#arqua %&$ U *uelle que soit la raison, dit Hannibal, j'ai l'i#pression que le travail de %iburon consiste non pas + voler #ais + livrer$ 9onc, si nous le suivons, nous allons dcouvrir le P1 de l'opration$

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U 2t la <ercedes que %iburon a ,ait conduire par %& jusqu'+ 8oc &! de#anda Bob$ *u'estce qu'elle vient ,aire l+-dedans! Il n'& avait #)#e pas de gra,,iti dessus$ U 2n e,,et, reconnut Hannibal d'un ton pensi,$ Qe prsu#e que %iburon l'a vole pour lui-#)#e, peut-)tre apr>s le spectacle de ce soir-l+$ U Il a pris un drOle de risque en de#andant + un inconnu co##e #oi de la ra#ener, dit %&$ Qe parie que son patron a dY )tre ,urieuF$ U 2t il n'& avait pas de raison de la couvrir de gra,,iti puisque ce n'taient pas les #usiciens qui devaient la conduireR, ajouta Hannibal$ 0 ce #o#ent, Bob s'cria : PBabal'R 6n gigantesque ca#ion venant d'une route latrale venait de s'engager sur la c-ausse$ Pour prendre le virage, il bloqua les deuF voies$ %& dut attendre le te#ps qu'il ,allut au #onstre + -uit roues pour prendre la bonne direction et se re#ettre en route$ 2n sens contraire, la circulation reprit + toute allure, #ais %& tait ,orc de suivre le ca#ion qui prenait tout son te#ps$ 2n,in un tronJon de route droite per#it + la ca#ionnette de dpasser le ca#ion et de reprendre la poursuite$ <ais le cort>ge avait disparu$ 0&ant atteint l'autoroute, %& #it pleins gaB$ ('-eure tait avance et la circulation ,luide, ce qui per#ettait de rouler vite Z #algr cela, les garJons atteignirent 8oc & sans avoir retrouv trace des #usiciens$
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PPassons par la station de lavage et par le garageR, proposa Hannibal$ %& obte#pra$ <ais sans succ>s$ P*ue ,ait-on #aintenant! de#anda-t-il$ U 8ien, dcida Hannibal$ 0ujourd'-ui, rien$ <ais de#ain nous trouverons un #o&en de pincer les voleurs la #ain dans le sac$ R

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C#a itre 57 E6ercice d%in3iltration Peter et Bob attendaient devant la grille du bric-+brac lorsque, le lende#ain #atin, %& et Hannibal & arriv>rent + leur tour$ Ils s'install>rent au P1 pour tudier la situation$ Hannibal prit place + son bureau$ PQe suis persuad que le c-e, de bande est Qac Hatc-$ (e prouver$$$ c'est une autre -istoire$ R 2n silence, ils eFa#in>rent le #o&en de ,aire cesser les activits des voleurs de voitures$ 2n,in %& parla : PQe #e rends co#pte, les gars, de tout ce que vous essa&eB de ,aire pour #oi, #ais il ,aut bien vous dire que nous avons a,,aire + une bande organise, qui pourrait se rvler srieuse#ent dangereuse$ :ous ,erions peut-)tre #ieuF de raconter + la police ce que nous avons dcouvert$ %out Ja est une a,,aire de gros sous, et quand il & a des gros sous, il & a de la violence$ U 0vons-nous dcouvert su,,isa##ent de c-oses pour que les policiers puissent agir! de#anda Hannibal$ U 9'abord, nous croiront-ils!R ajouta Peter$ %& secoua la t)te$ P :on, nous n'avons pas asseB d'l#ents$ U 0lors nous devons poursuivre notre enqu)te jusqu'+ ce que nous en a&ons su,,isa##ent, dcida Hannibal$ Qe n'ai pas raison, les gars! U %u as par,aite#ent raison, rpondit Bob$ U 0lors on continue, dit Peter$

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U Bon, reprit Hannibal, nous so##es sYrs que %iburon et ses Piran-as conduisent les voitures voles ca#ou,les en voitures surbaisses$ 2t nous avons de bonnes raisons de penser que le lieu de recel est le $ara!e de l.Autoroute4 <ais nous ne pouvons pas tendre une e#buscade + %iburon quand il op>re et nous avons dj+ visit le garage oS nous n'avons rien trouv$ U "'il & a un atelier de \c-arcuterie\ dissi#ul dans ce garage, dit %&, il doit avoir une sortie drobe, pour que les voleurs puissent s'c-apper si la police investit le bIti#ent$ U 9onc, de l'eFtrieur, nous ne pouvons pas grand-c-ose, conclut Bob$ U Par consquent il ,aut oprer au-dedans, renc-rit Peter$ U 1'est ce + quoi j'ai pens toute la nuit, dit Hannibal en inclinant la t)te$ ('un de nous doit pntrer la bande$ R 6n lourd silence pesa sur la caravane$ Bob, l'air soucieuF, ,ronJa le sourcil$ PQe ne suis pas sYr que ce soit une bonne ide, Babal$ 1es gars doivent co##encer + nous conna[tre$ U Pas #oi, dit %&$ Qe pourrais #e laisser pousser la #oustac-e, #e dguiser, et$$$ U :on, %&, ,it Hannibal$ %orres et %iburon ont eu tous les deuF l'occasion de te voir$ 1'est + #oi de #e dvouer$

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U 0llons, Babal, tu es cingl' protesta Peter$ %u as culbut %orres et ridiculis %iburon + *.Appent s4 Ils te reconna[tront$ (e seul qu'ils n'aient pas vu de pr>s, c'est #oi$ 0 #oi de jouer$ R (es autres se regard>rent$ PBabal, il a raisonR, dit Bob$ 1'tait aussi l'avis de %&$ PBon, ,it Hannibal$ (a question est de savoir co##ent tu vas e,,ectuer ton eFercice d'in,iltration$ U 2ncore tes grands #ots, Babal, ,it Bob$ U "i tu pr,>res, la question est de savoir co##ent nous allons ,aire engager Peter par ces voleurs$ U Qe pourrais aller voir s'il & a de l'e#bauc-e au garage, proposa Peter$ U 1'est trop risqu et d'ailleurs Ja ne #arc-erait pas, dit %&$ "'il s'agit vrai#ent d'une opration de \c-arcuterie\, ils n'e#bauc-eront pas un inconnu co##e #cano$ U <ais co##e gardien de par ing$$$! ,it Hannibal$ U 1'est appare##ent l'e#ploi de <aF, rpondit %&, et il ne s'agit pas d'eFciter les soupJons de ce #onsieur$ 1HG U 2t le lavage de voitures ! dit Bob$ %iburon et sa bande & vont souvent$ 9ans une station, on a toujours besoin d'un gars de plus avec un c-i,,on$ Peter pourrait rencontrer %iburon + la station, lui inspirer con,iance et re#onter jusqu'au garage$
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U 5uais, ,it %&$ Il pourrait parler de sa vocation de #cano et de ses besoins d'argent$ 2t puis il ,erait une d#onstration de ses connaissances en #canique$$$ U 1ela prendrait trop de te#ps, objecta Hannibal$ _ #oins que$$$ + #oins que nous ne sabotions la voiture de %iburon de telle #ani>re qu'elle soit ,acile + rparer, #ais seule#ent en sac-ant d'oS vient la panne$ 0lors Peter la re#ettrait en #arc-e co##e par #agie et %iburon serait i#pressionn$ U 1'est ,acile de dconnecter deuF ,ils par en dessous sans que personne ne s'en doute, dit %&$ Qe pourrais le ,aire$ U 1'est encore ce que nous avons trouv de #ieuF co##e ide, reconnut Bob$ U <ais co##ent )tre sYr que %iburon a#>nera sa voiture au lavage! de#anda Peter$ U (a di,,icult n'est pas l+, puisque les #usiciens sont des -abitus de cet endroit$ 1e qui #'inqui>te, c'est le te#ps que cela risquerait de prendre$ Il nous ,aut un stratag>#e de secours$ U Par eFe#ple, Babal! de#anda Bob$ U Par eFe#ple l'un de nous pourrait louer une place au par ing pour une se#aine et se cac-er dans la voiture pour voir ce qui s'& passe$ 1e n'est pas aussi bon que l'in,iltration, #ais cela pourrait nous donner l'endroit oS se trouve l'atelier de \c-arcuterie\$ U *ui s'en occupe! de#anda %&$
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U <oi, je passe toute la journe c-eB "aF, dit Bob, et ensuite je vais peut-)tre + la plage avec ces ,illes$ Qe leur ai pro#is et je #e suis dj+ ddit deuF ,ois$ 0 ce propos, Babal, 8ut-ie tient absolu#ent + ce que tu viennes$ R Hannibal s'e#pressa de c-anger de conversation$ P"i c'est %& qui loue l'e#place#ent, la police pourrait le suivre et cela ,erait peur auF voleurs, dit-il$ 9onc, c'est + #oi de le ,aire, et je ne peuF vide##ent pas aller + ta ,iesta sur la plage$ 9'ailleurs, il ,aut que j'aille c-erc-er #a nouvelle voiture i##diate#ent$ U <inute' ,it Peter$ %orres et <aF, le gars au pistolet, pourraient tr>s bien )tre au garage$ Ils te connaissent, Babal$ U "i %orres & est, je dca#pe en cinqui>#e vitesse, + supposer qu'il & en ait une sur #a 1ivic, dit Hannibal$ *uant + <aF$$$ je ne crois pas qu'il #'ait vu tr>s distincte#ent$ 9e toute #ani>re, je suis le seul disponible$ 2t toi, Peter, tu vas courir de drOles de risques dans cette station de lavage$$$R Peter avala sa salive avec quelque di,,icult$ P9es risques, nous en courons tous$ Bon$ Qe vais aller voir s'ils ont besoin de #oi et de #es c-i,,ons$ U Qe vais e#prunter une ca#ionnette pour conduire Hannibal + sa voiture, dit %&$ 2nsuite je #'installerai au Taco 2ell pour surveiller Peter$ "i les policiers #e suivent, ils #e verront digrer un taco ou deuF, rien de plus cri#inel que Ja$ R

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Hannibal prit dans un tiroir de quoi pa&er son par ing, puis, a&ant ,ait un saut + l'atelier, il en revint avec trois #ini-radiotlp-ones, un pour c-acun$ P Peter n'a qu'+ se #ettre une grosse c-e#ise pour travailler et cac-er le radiotlp-one dans sa ceinture$ (a porte est su,,isante$ Peter pourra parler + %&$ 2t #oi, + quiconque se trouvera + proFi#it du garage$ R %out le #onde quitta le bric-+-brac en #)#e te#ps$ Bob se rendit au bureau de "aF "endlet$ Peter alla c-erc-er une large ceinture$ %& et Hannibal all>rent prendre livraison de la nouvelle Honda de Babal$ P8endeB-vous plus tard au P1, dit Hannibal$ U 2ssaie de ne pas te casser la ,igureR, rpondit %& avec le sourire$ Hannibal tait tout souriant lui aussi$ Il prit le volant de la Honda avec l'air d'un en,ant qui reJoit un nouveau jouet$ Pre#i>re #ission #otorise' (a petite voiture se conduisait par,aite#ent, tenant bien la route, coupant les virages au plus pr>s et se ,au,ilant entre les autres v-icules co##e un serpent$ Hannibal ,it un long dtour avant d'aller au $ara!e de l.Autoroute, rien que pour le plaisir de conduire sa voiture$ 9evant le garage, il laFonna$ Pas de raction$ 0pr>s quelques instants, il laFonna de nouveau$ 6n -o##e trapu sortit par la porte pitonne enc-Isse dans la porte coc->re$ 1'tait <aF, le pistolero ' P1'est pour quoi!R

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Hannibal, pris de panique, avala sa salive avec di,,icult, #ais, appare##ent, le pistolero ne l'avait pas reconnu$ 0pr>s tout, la rencontre avait eu lieu dans la pno#bre du garage, au reB-de-c-ausse$$$ Hannibal aspira beaucoup d'air et arbora un air suprieur$ PPar ing pour une se#aine, laissa-t-il to#ber! U Pas de place R, rpondit <aF en se dtournant$ Hannibal poursuivit, co##e s'il n'avait pas entendu: PQe laisserai la voiture ici la plupart du te#ps$ <ais il #'arrivera de sortir et de rentrer$ 9'accord!R <aF le regarda de nouveau$ P7a voir ailleurs si j'& suis, #on gars'R gro##elat-il$ 2t il rentra dans le garage$ Hannibal, install au volant de sa nouvelle Honda, se de#anda longue#ent quelle tait l'attitude + adopter$ Il ,init par s'avouer battu$ "i on ne lui louait pas de place de par ing, il ne pouvait pas entrer$ 0ussi si#ple$ Il retourna triste#ent au bric-+-brac, esprant que Peter avait #ieuF russi que lui$ Personne + l'atelier, personne dans la caravane$ (e re#ords au cTur, Hannibal #Ic-onna une barre de c-ocolat prleve sur son trsor secret$ 9duction : le rgi#e &aourt-pa#ple#ousse n'tait pas ,ait pour lui$ Il ,allait trouver un autre rgi#e$ Xa, c'tait une bonne nouvelle' Hannibal ressortit pour ad#irer encore une ,ois sa voiture$ (e tlp-one sonna$ 1'tait %&$
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PBabal! 9euF gars viennent de quitter la station de lavage$ Ils ont ,ourr des c-i,,ons dans les #ains de Peter et ils lui ont dit de co##encer + ,rotter$ U 2t les Piran-as, que ,ont-ils! U (es Piran-as ne sont pas en vue$ 2t toi, co##ent Ja #arc-e! U Xa ne #arc-e pasR, rpondit Hannibal d'un ton sinistre$ Il lui raconta son c-ec$ %& gloussa$ PQe ne crois pas un #ot de ce que dit <aF$ Il veut se ,aire pa&er, c'est tout$ 7iens #e c-erc-er$ 5n & retourne tous les deuF$ U %u veuF dire que ce gars veut se ,aire graisser la patte! U Bien sYr$ Ils veulent toujours un pourboire pour donner un e#place#ent$ 2t celui qui #et le plus de graisse dans la patte obtient l'e#place#ent le plus co##ode$ U Q'arrive$ R Hannibal reprit le volant de sa Honda et ,onJa jusqu'au Taco 2ell4 %& vint + sa rencontre$ P:e vaudrait-il pas #ieuF que tu restes ici pour surveiller les oprations! de#anda Hannibal$ U (es oprations! Il n'& en a pas$ 9'ailleurs nous n'en avons pas pour longte#ps$ U 9'accord, dit Hannibal$ 1'est toi qui conduis$ <oi, je #e cac-e derri>re$ 2t je resterai sur place quand tu seras parti$

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C#a itre 5: +ilan 0 la station de lavage, Peter essu&ait et ,rottait toutes les voitures qui sortaient du couloir auto#atique, les unes apr>s les autres$ "es ca#arades de travail, ar#s de c-i,,ons et de produits netto&ants, s'a,,airaient co##e lui$ 5n travaillait par quipes$ %out en ,rottant, Peter n'oubliait pas de c-erc-er auF alentours le #oindre signe indiquant le passage de Qoe %orres, de %iburon ou des Piran-as$ <ais il ne vo&ait que des voitures dgoulinantes d'eau, sans parler de %&, qui s'e#pi,,rait de 0urr tos et s'enivrait de 1oca1ola au Taco 2ell voisin$ 9onc Peter travaillait toujours$ 9onc %& attendait toujours$ 9ans l'o#bre du garage, Hannibal se releva pour jeter un coup d'Til par la vitre$ (es voitures gares l+ de#euraient i##obiles sous les a#poules qui rpandaient une lu#i>re pIle$ 9u pre#ier tage provenaient des bruits : des #caniciens en train de travailler$ 2t du second, venaient, plus attnus, les ronronne#ents des co#presseurs qui ali#entaient les pistolets + peinture$ ('oreille tendue, il attendait d'autres bruits$ 2n,in, cette 1adillac orange, elle avait bien disparu quelque part' 2t Qoe %orres et son pistolero avec leur Buic noire, ils sortaient bien de quelque part aussi' <ais d'oS!
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0 quatre -eures, %& regarda sa #ontre$ 0 la station de lavage, aucun incident$ %out ce qu'il avait vu, c'tait une ,ile ininterro#pue de voitures sur lesquelles Peter et ses ca#arades s'ac-arnaient co##e des ,our#is sur un pot de #iel$ 9e %iburon, des Piran-as, de leurs a#ies, pas trace$ Qoe %orres ne s'tait pas #ontr$ Il tait presque l'-eure d'aller c-erc-er la Honda et Hannibal$ 9onc de cesser l'opration pour la journe$ 9euF ,ois de suite Hannibal s'tait aplati au sol en vo&ant <aF le pistolero patrouiller au reB-de-c-ausse$ 0 la #ontre du dtective en c-e,, il tait seiBe -eures trente, lorsqu'il dcida de quitter sa petite Honda$ 0 pas de loup, il se dirigea, dans la pno#bre du garage, vers le #onte-c-arge$ Il progressait l'oreille auF aguets, craignant l'apparition de <aF$ Il n'avait vu personne d'autre$ 2t #)#e pas de voitures$ 7oles ou non$ Il prit son te#ps pour visiter tout l'tage a,in de vri,ier que Peter et lui n'avaient rien o#is la pre#i>re ,ois$ Il entrouvrit #)#e les portes vitres des bureauF$ Ils taient inutiliss, dpourvus de #obilier, abandonns$ 5n & entassait ce qui ne servait + rien$ Il revint au #onte-c-arge avec sa barri>re en bois$ (a plate-,or#e se trouvait au #)#e niveau que lui$ (a cage tait plonge dans la pno#bre, co##e le garage lui-#)#e$ 0u niveau des deuF tages suprieurs, on vo&ait deuF rectangles clairs$ "oudain, des pas' Hannibal ne s'& attendait plus$ 1'tait <aF le pistolero qui descendait la ra#pe$
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%iburon et les Piran-as arriv>rent + la station de lavage au volant de leurs voitures surbaisses$ 5n aurait cru des -ors-la-loi de Western rentrant dans leur repaire apr>s une raBBia$ Il tait cinq -eures, le lavage ,er#ait$ Peter tait en train de recevoir sa pa&e lorsque %iburon entra dans le bureau du patron$ P<erci, #'sieur, dit Peter, le plus ,ort qu'il put$ <oi, les gros sous, j'en ai besoin$ <on papa est au c-O#age, alors si vous entendeB parler de quelqu'un qui c-erc-erait un bon #cano, vous )tes gentil, vous lui parleB de #oi$ U Qe n'& #anquerai pas, 1rentc-, rpondit le patron$ Qe t'ai vu$ %u travailles bien$ "i j'entends parler de quelque c-ose, je te prviens$ U 7ous saveB, reprit Peter, co##e #cano, je suis vrai#ent plutOt dou$ 2t je ,erais n'i#porte quoi pour gagner un peu de ,ric$ R 1onstatant qu'il avait aiguis l'attention de %iburon, Peter prit le large$ Il ne voulait pas en ,aire trop et veiller les soupJons$ 6ne ,ois de-ors, il parcourut + pied les deuF pIts de #aisons qui le sparaient de sa Kiero$ 2n passant devant le Taco 2ell, il vit que %& tait parti$ Hannibal ne respirait plus$ (es pas de <aF approc-aient$ (e dtective en c-e, n'avait plus le te#ps de regagner sa Honda$ 0 peine avait-il celui de se cac-er derri>re la pre#i>re voiture en ,ace de l'ascenseur$

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<aF da#bulait entre les voitures et le #ontec-arge$ "i son regard se tournait vers le bas et vers la gauc-e, il apercevrait Hannibal$ 2t, dans quelques secondes, il se trouverait en ,ace de la trave dans laquelle Hannibal se cac-ait$ (e dtective en c-e, s'tendit sur le ci#ent crasseuF, graisseuF, couvert d'-uile, et il roula sous une voiture$ Il vit les pieds de <aF passer + quelques centi#>tres de sa t)te$ (e pistolero s'arr)ta, co##e s'il eFa#inait la trave, #aintenant dserte$ Hannibal reprit lente#ent sa respiration, essu&a la sueur et l'-uile qui coulaient sur son ,ront$ <aF, appare##ent, avait l'intention de passer la soire au #)#e endroit$ "es pieds, Hannibal aurait pu les touc-er$ 0lors la petite porte qui conduisait + l'eFtrieur s'ouvrit$ 6n ra&on du soleil de l'apr>s-#idi pntra dans le garage$ P*u'est-ce que c'est! ,it aussitOt <aF$ U "alut, rpondit la voiF de %& qui portait loin$ Qe viens c-erc-er #a voiture$ U 7ous #e #ontreB votre tic et! U Qe vous attends ici$ R (es pieds disparurent$ Hannibal attendit un long #o#ent, puis il roula de l'autre cOt de la voiture et vit le pistolero qui #arc-ait vers l'entre devant laquelle se tenait %&, illu#in par le soleil couc-ant$ Hannibal se redressa et ,it un signe de la #ain, puis il reto#ba sur le sol et continua + progresser entre les voitures$ Il esprait que %& l'avait vu et qu'il retiendrait

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l'attention de <aF asseB longte#ps pour qu'il puisse regagner la Honda$ Il entendit <aF annoncer : P5n ,er#e + diF--uit -eures, ici$ "i vous rentreB plus tard, vous ne pourreB plus vous garer$ U Qe n'ai plus besoin de #e garer jusqu'+ de#ain, dit la voiF de %&$ 7ous aveB le tlp-one! U "ur le #ur, l+-bas$ U <ontreB-#oi$ U Il ,aut que je #e drange encore ! %out Ja pour cent dollars!R 1ette prise de bec donna asseB de te#ps + Hannibal pour rejoindre la Honda et pour s'introduire + l'intrieur$ *uelques instants plus tard, %& prit le volant$ 1o##e il ralentissait + la sortie, <aF se penc-a vers l'intrieur : P7ous rentreB + diF--uit -eures ou vous attendeB de#ain #atin$ U *uelle -eure de#ain #atin! U Il para[t qu'il & a quelqu'un qui ouvre + sept -eures$ Qe ne suis pas asseB ,ou, #oi$R %& rit de la plaisanterie$ Pas <aF$ 1e n'tait pas une plaisanterie$ (e pistolero tait ,ier d'appartenir + une classe de personnel qui ne devait pas se prsenter + sept -eures du #atin$ %& quitta le garage$ PXa va, Babal! U Xa va, #ais je n'ai rien relev d'intressant$ R (e portail se re,er#a$ 0 la pre#i>re intersection, %& se rangea contre le trottoir$ Hannibal ouvrit la porti>re et se glissa sur le si>ge du passager$ Il de#anda : P%iburon est venu au lavage!
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U 0pr>s diF-sept -eures$R 9e retour au P1, ils coururent + la caravane$ Peter tait en train de co#pter sa pa&e$ Il re#ettrait l'argent dans le trsor de l'agence$ Ils essa&>rent d'appeler Bob au bureau et c-eB lui, #ais ne russirent pas + le trouver$ 1onclusion : il ,allait s'arranger sans lui$ P (e #ieuF, dit Hannibal, sera de ,aire de#ain eFacte#ent la #)#e c-ose qu'aujourd'-ui$ Peter va au lavage, %& attend l'occasion de saboter la voiture de %iburon et je surveille le garage$ U Q'esp>re que %iburon se #ontrera plus tOt de#ain$ "inon, rien ne va plusR, re#arqua %&$ 5n aurait pu croire que %iburon l'avait entendu : il arriva plus tOt + la station de lavage, #ais %& n'eut tout de #)#e pas l'occasion de saboter sa voiture surbaisse et couverte de gra,,iti$ Hannibal passa la journe dans le garage et ne vit rien$ (e seul point positi, ,ut que l'nergie et la bonne -u#eur de Peter parurent plaire + %iburon, et aussi la ceinture + t)te de requin dans laquelle il avait cac- son #ini-radiotlp-one$ PPour un 0#erloque, tu es un gars pas #al, dit %iburon$ 2t j'ai#e bien ton goYt en #ati>re de ceintures$ 5n va te trouver un travail qui rapporte ' R Peter rpondit qu'il l'esprait bien, #ais rien d'autre ne se passa ce jour-l+$ 2t le te#ps ,u&ait : les vacances de printe#ps seraient ter#ines dans trois jours$ (e lende#ain, %& eut un coup de c-ance$ %iburon et ses Piran-as vinrent tOt et s'arr)t>rent au Taco 2ell4 Pendant qu'ils taient occups + discuter pour savoir qui #angerait quoi et co#bien, %& se glissa sous la voiture
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de %iburon et arrac-a deuF ,ils lectriques peu visibles$ Il en avait averti Peter, si bien que celui-ci savait par,aite#ent ce qu'il ,allait re#ettre en place$ *uand %iburon essa&a de d#arrer, le #oteur de#eura #uet$ %out en ,rottant ses carrosseries, Peter vit la bande s'attrouper autour de la voiture de %iburon et se lancer dans une grande discussion$ (e patron accourut, suivi de l'un de ses e#plo&s, par#i les plus Igs$ Kinale#ent %iburon, qui tait toujours dans le par ing du Taco 2ell, -urla : PH, toi, l'0#erloque, viens voir un peu par ici ' R Peter s'essu&a les #ains + un c-i,,on et se dirigea vers le Taco 2ell4 P <oi ! U 5ui, toi$ 5n va voir si tu es aussi bon #cano que tu le prtends$ Kais d#arrer #a bagnole$ R Peter jeta un regard sous le capot, eFa#ina le #oteur, touc-a la batterie, e,,leura les bougies, poussa quelques grogne#ents$ Puis il se #it + plat ventre et ra#pa sous la voiture vers l'endroit oS il savait que les ,ils avaient t dconnects$ 5n l'entendit de#ander : P 1le, anglaise$ R 0pr>s un #o#ent d'-sitation, le patron entra dans son bureau et revint avec une cle, anglaise$ Peter n'en avait pas le #oindre besoin, #ais elle lui donna l'air beaucoup plus pro,essionnel lorsqu'il reparut, l'outil en #ain$ P2ssa&e #aintenantR, ,it-il$ (a voiture d#arra au quart de tour$
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P2- bien dis donc, ,it %iburon, l'air pensi,, c'est sYr que tu les connais, les bagnoles$ Qe vais dire deuF #ots + des gars qui trouveraient peut-)tre + t'e#plo&er$ Xa rapporte, je te jure que Ja rapporte$ Xa rapporte gros$ %u piges!R %iburon voulait dire que le travail tait illgal$ Peter acquiesJa de la t)te$ Hannibal s'tait assoupi dans sa Honda lorsqu'il entendit la voiF de %& du cOt du portail$ PQe voudrais reprendre quelque c-ose dans #a voiture$ U Kaudrait pas que Ja se produise souvent, rpliqua la voiF de <aF$ Ici on n'ai#e pas les gens qui vont et qui viennent$ R Hannibal se ,it tout petit$ Il c-uc-ota : P*ue se passe-t-il!R %& se penc-a co##e s'il c-erc-ait quelque c-ose$ PXa a #arc-$ %iburon a dit + Peter que quelqu'un viendrait le c-erc-er et l'e##>nerait dans un garage$ U *uand! U 0ujourd'-ui$ "i la \c-arcuterie\ se trouve ici, tu les verras passer$ R %& parti, Hannibal reprit son observation$ Il n'avait plus envie de dor#ir #aintenant$ (a Honda tait dispose de telle #ani>re qu'il ne pouvait pas ne pas voir oS l'on e##>nerait Peter$ Il en dduirait oS se trouvait la Pc-arcuterieR$ 6ne -eure passa$ Puis deuF$ (a #ontre d'Hannibal signala diF-sept -eures, puis diF--uit$ <aF ,er#a + cle,

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le lourd portail$ Peter ne s'tait pas #ontr$ :i personne d'autre$ (es dtectives s'taient-ils tro#ps et la Pc-arcuterieR se trouvait-elle ailleurs! (e #ini-radiotlp-one d'Hannibal ,it entendre un lger bib-bip$ Il le #it en #arc-e$ (a voiF de %& tait contenue #ais angoisse$ PBabal, Ja va #al' Xa va tr>s #al'R

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C#a itre 5< Catastro #e PQe suis en,er#, c-uc-ota Hannibal$ U 2ssa&e la petite porteR, rpondit %&$ "ur la pointe des pieds, Hannibal se glissa sans bruit jusqu'au portail auquel pendait un gros cadenas, #ais un si#ple verrou #aintenait la petite porte ,er#e$ Hannibal le ,it jouer et sortit$ (a ca#ionnette l'attendait au coin$ P <onte vite, ,it %&$ U *u'& a-t-il!R %& avait l'air inquiet$ P II & a un quart d'-eure environ, Bob est arriv + toute allure au bric-+-brac avec la copine de Peter, :ell& <adigan$ Peter lui avait racont ce qu'il ,aisait + la station de lavage, & co#pris toute l'-istoire de %iburon et des voitures voles$ U Il lui raconte tout' g#it Hannibal$ U 1'est peut-)tre aussi bien, dit %&$ :ell& vient de dcouvrir qu'une de ses a#ies, une certaine %ina Eallace, est la nouvelle copine de %iburon$ 2lle passe tout son te#ps avec lui$ 5r elle conna[t Peter, elle sait qui il est, elle conna[t l'eFistence de votre agence$ U 9onc, si elle voit Peter$$$ U 2lle serait capable de tout dire + %iburon$ U 2t elle peut le voir + n'i#porte quel #o#ent$
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U :ell& dit que %ina est une brave ,ille et qu'elle ne se doute pas des vols de voitures$ <ais si elle aperJoit Peter sans )tre prvenue, elle peut raconter n'i#porte quoi$ R 0u bric-+-brac, Bob et :ell& <adigan les attendaient$ (a jolie brune bondit sur ses pieds en les apercevant : P('aveB-vous trouv! ('aveB-vous ra#en! interrogea-t-elle$ U :ous ne savons #)#e pas oS il est, rpondit Hannibal$ %&, tu es sYr au #oins qu'il a quitt la station! U %iburon est revenu et lui a parl$ Peter a lev le pouce dans #a direction et il est parti dans la Kiero avec %iburon$ U Il ,aut le retrouver, dit Bob$ U <ais co##ent!R de#anda :ell&, les regardant tous les trois + tour de rOle$ Bob et %& se tourn>rent vers Hannibal$ :ell& se rassit, pr)te + pleurer$ PBabal, ,it-elle, je t'en supplie'R Hannibal gardait les &euF ,iFs sur la paroi de la caravane co##e s'il avait pu voir + travers$ Il pinJait sa l>vre in,rieure entre son pouce et son indeF, ce qui signi,iait qu'il tait perdu dans ses penses$ PH&pot->se : Peter a t conduit + la \c-arcuterie\$ :otre probl>#e de#eure le #)#e : trouver la \c-arcuterie\$$$R Il jeta un regard circulaire + ses a#is$

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PPas seule#ent nous assurer qu'elle est bien dans le garage, #ais dcouvrir oS elle se trouve prcis#ent$ 2n ,ait, & pntrer nous-#)#es$ U 6n instant, dit %&$ :ous pensons que Peter est dans la \c-arcuterie\$ 2t nous pensons que la \c-arcuterie\ est dans le garage$ :ous pouvons si#ple#ent l'appeler par radio et lui de#ander oS il se trouve prcis#ent$ U 7oil+' s'cria :ell& en bondissant de nouveau$ U :on, dit Bob$ :ous ne so##es pas certains que la \c-arcuterie\ soit dans le garage$ 2t surtout nous ne pouvons pas prendre le risque de l'appeler$ :ous ne savons pas qui se trouvera + cOt de lui + ce #o#ent et pourra entendre l'appel$ U Bob a raison, dit Hannibal$ Qe crois bien avoir trouv un stratag>#e, #ais il ,aut que %iburon et les Piran-as quittent la ville ce soir$ Bob, pourrais-tu savoir$$$! U :ous avons de la c-ance, s'cria Bob$ Q'ai consult leur e#ploi du te#ps par curiosit$ Ils jouent ce soir + <alibu avec d'autres orc-estres$ U :ous avons de la c-ance parce que nous savons en pro,iter, rpondit Hannibal d'un ton sentencieuF$ %u as consult leur e#ploi du te#ps parce que tu as t dtective pendant plusieurs annes et que tu devines naturelle#ent ce que nous pourrions avoir besoin de savoir$ U 0d#ettons, dit Bob$ <ais pourquoi ,aut-il qu'ils ne soient pas en ville!

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U Parce que, selon #oi, la <ercedes ne doit pas )tre la seule voiture que %iburon ait vole pour lui#)#e et envo&e + l'picerie$ 2n outre, on dirait que d'autres personnes, qui n'appartiennent pas + l'orc-estre, livrent aussi des voitures + l'picerie$ *uand %orres a a#en la 1adillac orange au garage, il a laFonn selon un signal convenu pour qu'on lui ouvre le portail rapide#ent, de #ani>re + dispara[tre le plus vite possible$ Peter #'a dit que %orres avait laFonn selon le #)#e signal pour une autre voiture$ 2t je crois que les #ots que %& devait prononcer + l'picerie ,or#aient une esp>ce de #ot de passe$ R %& observait Hannibal$ P5S veuF-tu en venir, Babal! U 0 ceci$ %iburon n'tant pas en ville, nous prenons une voiture, nous la conduisons + l'picerie, nous la re#ettons + %orres$ 0vec un peu de c-ance, il la conduit + la \c-arcuterie\' U 1o##ent tout cela va-t-il aider Peter! de#anda :ell&$ U 9euF d'entre nous seront cac-s dans la voiture, rpondit Hannibal$ Q'avais dj+ eu cette ide plus tOt, #ais elle #e paraissait trop risque$ <aintenant, nous devons prendre ce risque$ R Bob posa la question de con,iance : P*ui sera cac- dans la voiture! U %u es le seul d'entre nous que %orres ne connaisse pas$ 1'est donc toi qui dois conduire$ %& et #oi, nous nous cac-erons derri>re$

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U 2t apr>s avoir livr la ,ausse voiture vole, qu'est-ce que je ,ais! U %u #ontes dans la tienne et tu suis %orres$ U 1o##ent aurai-je #a voiture puisque je conduirai l'autre! U 1'est :ell& qui l'a#>nera et qui la laissera + proFi#it$ R 5n r,lc-it$ P 5S allons-nous trouver une ,ausse voiture vole, Babal! de#anda %&$ (es nOtres ne sont pas volables$ %u veuF que nous en volions une pour de vrai! U Qe pensais, rpondit Hannibal, que :ell& U il la regardait ,iFe#ent U pourrait e#prunter la Qaguar de son p>re$ Xa, c'est une voiture qui vaut la peine d')tre vole$ U (a Qag de papa! s'cria :ell& a,,ole$ Bon, d'accord, je veuF bien, si c'est pour sauver Peter$ <ais vous ,ereB bien attention + ne pas l'ab[#er$ U Pro#is, ,it Hannibal$ %u peuF la prendre #aintenant! U Qe suppose que oui, dit :ell&, pas trop convaincue$ U Qe vais t'e##ener c-eB toi, proposa Bob$ 2n c-e#in, je te #ontrerai co##ent conduire #a 7ol sWagen$ U 9>s que vous sereB revenus, nous rglerons les dtails, dit Hannibal$ U Il ,audrait laisser + %iburon le te#ps de voler une voiture, ,it observer %&$
124

U :ous attendrons #inuitR, proposa Hannibal$ Il jeta un regard circulaire + ses a#is$ Personne ne pipa #ot$ P9onc, dit-il, c'est dcid$ 0 #inuit, on & va'R Il tait #inuit #oins cinq quand une lgante Qaguar s'arr)ta devant l'picerie encore ouverte$ Hannibal tait dans le co,,re$ %&, le plus #ince des deuF, tait tendu par terre derri>re le si>ge avant, cac- sous une couverture et quelques coussins$ Bob portait une casquette de baseball et ses vieilles lunettes$ :ell& avait gar la 7ol sWagen -ors de vue de l'picerie$ Qoe %orres et ses deuF acol&tes, :acio et 1arlos, sortirent de l'picerie et carquill>rent les &euF en vo&ant la so#ptueuse Qaguar$ Bob se penc-a par la porti>re$ P6n gars qui s'appelle %iburon #'a donn cent dollars pour ra#ener de <alibu la voiture de son ,r>re$ 1'est vous, son ,rangin!R %orres inclina la t)te$ P1'est #oi$ (a voiture est livre$ 7ous pouveB ,iler$ U Il ,audrait que quelqu'un #e ra#>ne au centreville$ U 7ous n'aveB qu'+ prendre un taFi$ 7ous aveB t pa& ! 0lors disparaisseB$ R Bob descendit de la Qaguar et s'loigna + pied dans la nuit$ Hannibal dans son co,,re et %& sous sa couverture attendaient$ (es pas des trois -o##es approc->rent$ P%iens, il & a une couverture et des coussins l+dedansR, ,it une voiF$
1.H

%orres se #it + rire : PII & a un pauvre gars + <alibu qui n'a pas seule#ent perdu sa tire : il doit se geler en plus$ R (a porti>re de devant s'ouvrit du cOt du conducteur$ PQe vais l'e##ener tout de suite, dit %orres$ ('atelier n'est pas ,er# et une Qag risquerait d'attirer l'attention dans ce quartier$ 2n,in' 0ujourd'-ui, %iburon n'est pas en retard pour la livraison$ Xa lui a pris deuF jours la derni>re ,ois$ R (a porti>re se re,er#a$ (a voiture d#arra + toute vitesse, dans un crisse#ent de pneus$ Hannibal tait ballott dans le co,,re et %& se tenait bien sage#ent sous la couverture$ Bob bondit + bord de la coccinelle$ P%out va bien! de#anda anFieuse#ent :ell&$ U %orres a #arc-, rpondit Bob$ 0ppare##ent, Babal ne s'est pas tro#p$ %orres n'a pas du tout eu l'air surpris$ Q'ai dY prononcer le #ot de passe co##e il ,aut$ R :ell& tendit l'indeF : P(a voil+ qui ,ile' (a Qag de papa' U 0ttention, je vais #ettre les gaBR, dit Bob$ (a petite coccinelle rouge tourna dans la rue oS la Qaguar disparaissait dj+, sans que son conducteur parYt re#arquer qu'il tait suivi$ PPlus vite, Bob, ne le perdons pas' suppliait :ell&$ U Qe ,ais ce que je peuF R, rpondit Bob en #ettant le pied au planc-er$

1.1

<ais il avait beau acclrer, la distance qui sparait la Qaguar argente de ses poursuivants aug#entait toujours$$$ <algr la vitesse + laquelle circulait la Qaguar, Hannibal essa&ait de ne pas trop rouler dans tous les sens au ,ond du co,,re, craignant que cela ne ,[t du bruit$ Il tait si tendu que, lorsque la voiture s'arr)ta soudain, il ,aillit d,oncer la paroi$ 0ucun bruit ne se ,it entendre, sau, les coups de laFon de %orres : une longue, deuF br>ves, une longue, une br>ve$ 6ne cle, grinJa dans un cadenas$ (e portail s'ouvrit avec un bruit de #tal$ (a Qaguar d#arra plus lente#ent$ P 6n des petits eFtras de %iburon, annonJa la voiF de %orres$ U (e patron ne va pas )tre content$ (a <ercedes nous a dj+ attir des ennuis R, rpondit celle de <aF le pistolero$ (a porti>re s'ouvrit cOt passager$ *uelqu'un #onta$ 6ne nouvelle ,ois la Qaguar repartit$ 9ans le noir, Hannibal la sentait se dplacer et tourner lente#ent$ 2lle ralentit encore, ,ranc-it un dos d'Ine et s'arr)ta$ 6n bruit de bois entrec-oqu$ 1'tait la grille du #onte-c-arge qui se re,er#ait$ (e #onte-c-arge s'leva$ Hannibal essa&a d'esti#er l'altitude, #ais co##ent le ,aire avec prcision! (e #onte-c-arge s'arr)ta$ 6n gronde#ent se ,it entendre$

1.2

(a Qaguar se re#it en #arc-e$$$ #ais pas dans la direction d'oS elle tait venue' PBob, nous l'avons perdue' se la#entait :ell&$ U 2lle a tourn l+-bas, dit Bob so#bre#ent$ Peut)tre que nous arriverons + la retrouver$ R Bob descendit la rue + toute allure, atteignit la Bone co##erciale, voulut bi,urquer, et puis continua tout droit$ Il venait de voir la Qaguar gare devant un bIti#ent de briques + deuF tages situ dans la rue qu'il avait dpasse$ P%u crois que %orres nous a vus! de#anda :ell&$ U 0ucune i#portance$ <a coccinelle est une coccinelle co##e les autres et %orres ne la conna[t pas$ R Bob ,it de#i-tour et se gara + proFi#it$ (es deuF jeunes gens descendirent de voiture$ (a Qaguar avait disparu$ Ils avanc>rent dans le silence de la nuit jusqu'au portail par lequel la Qaguar tait sans doute entre$ (e portail tait perc d'une petite porte pitonne$ (e portail et la porte pitonne taient ,er#s$ P*ue ,aire! c-uc-ota :ell&, dsespre$ U Q'esp>re que personne n'a re#is le verrou en place apr>s le dpart d'HannibalR, dit Bob$ Il tira de sa poc-e une carte d'identit en plastique et l'introduisit entre le battant et le cadre de la petite porte, auF alentours de la serrure$ 0pr>s quelques instants, il russit + repousser le p)ne$ 9euF secondes plus tard, les jeunes gens se tenaient + l'intrieur du $ara!e de l.Autoroute4
1..

9es ranges et encore des ranges de voitures s'alignaient devant euF$ P1e doit )tre ici que Babal avait gar sa Honda pour observer, dit Bob$ 1-erc-ons la Qag de ton p>re$ R Ils avanc>rent dans la pno#bre du garage$ Ils ,inirent par atteindre la cage du #onte-c-arge$ (a plate-,or#e, invisible, devait se trouver plus -aut$ Ils cout>rent, #ais n'entendirent rien$ Pas de bruit$$$ et pas de Qaguar' P2lle n'est pas l+' constata :ell& + voiF presque -aute$ U 1-ut'R rpliqua Bob$ 6n claque#ent venait de rsonner, suivi d'un entrec-oque#ent de pi>ces de bois$ (e #onte-c-arge co##enJa + redescendre$ P7ite'R sou,,la Bob$ "aisissant :ell& par la #ain, il l'attira derri>re la range de voitures la plus proc-e$ Ils s'accroupirent de #ani>re + de#eurer invisibles lorsque le #onte-c-arge atteindrait le reB-de-c-ausse$ Qoe %orres en descendit et se #it + traverser le vaste garage en direction de la sortie$ Bob et :ell& se rapproc->rent du #onte-c-arge$ P (a voiture de #on p>re doit )tre l+--aut, dit :ell&, en regardant la cage$ U Hannibal est sYr que la \c-arcuterie\ est cac-e dans le bIti#ent, re#arqua Bob$ <ais oS! U 9o##age que tu aies entendu parler de la \c-arcuterie\, 0nd&$ %u aurais #ieuF ,ait de continuer + t'occuper de #usique$ :
1.=

*ui venait de parler!Qac Hatc- qui se tenait derri>re les jeunes gens, un pistolet #enaJant + la #ain$ 2t le bon-o##e trapu qui venait d'appara[tre de l'autre cOt tenait un pistolet encore plus #enaJant$

1.D

C#a itre 5= Emmurs B Hannibal, toujours cac- dans le co,,re de la Qaguar, pr)tait l'oreille #ais n'entendait rien$ Il lui se#blait que la Qaguar avait tout si#ple#ent travers le #ur de la cage du #onte-c-arge$ Puis elle avait tourn + droite et s'tait arr)te$ %orres et l'autre -o##e s'taient loigns$ 0pr>s cela, encore un gronde#ent assourdi et puis le silence$ "oudain, des bruits de #arteau se ,irent entendre$ Hannibal tapota la paroi du co,,re$ P %& ! R (a voiF de %& lui parvint ,aible#ent$ PXa va, l+-dedans! U 5ui, #ais oS so##es-nous! U Qe vais regarder$ R Hannibal attendit sans bouger$ P :ous so##es dans un garage, dit en,in %&$ <oins grand que l'autre$ (a Qag est gare dans un coin et, + l'autre bout du local, trois gars s'a,,airent autour d'une <aserati$ ('un d'euF resse#ble + Peter$ U %ire-#oi d'oS je suis'R co##anda Hannibal$ Il entendit %& bouger, puis la cle, tourner dans la serrure du co,,re$ 1elui-ci se souleva$ Hannibal roula sur le cOt et s'accroupit derri>re la voiture, + cOt de %&$ (e local tait long et troit$ 0 l'autre bout, trois -o##es d#ontaient une <aserati rouge ,onc$ (a
1.C

carrosserie en tait rduite + des #orceauF qui gisaient autour d'euF, et le c-Issis resse#blait + un squelette quip d'un #oteur$ Peter ,aisait partie du groupe$ PIls n'ont pas perdu de te#ps pour le #ettre au travail, re#arqua %& + voiF basse$ U Ils doivent #anquer de personnel et il avait la reco##andation de %iburon, rpondit Hannibal$ 8egarde' Il a toujours sa ceinture et le #iniradiotlp-one est cac- dedans$ (es autres ne sont pas trop pr>s de lui$ :ous pouvons l'appeler, je pense$ R 2n e,,et, les deuF autres #caniciens, l'air #c-ant et les gestes -argneuF, travaillaient + quelque distance de Peter$ Ils s'entretenaient + voiF basse et ne pr)taient aucune attention au nouveau venu$ Hannibal et %& virent que la crosse d'un pistolet dpassait de la poc-e de l'un d'entre euF$ PIls ,ont co##e si Peter n'tait pas l+R, reconnut %&$ Hlas' ce n'tait pas tout + ,ait le cas$ Hannibal enclenc-a le circuit appel de sa #icroradio : un bip-bip presque i#perceptible devait signaler sa prsence + Peter$ Peter ,it co##e s'il n'avait rien entendu et continua + travailler #ais l'un des #caniciens leva la t)te$ P*u'est-ce que c'est que ce bruit!R Peter ne se d#onta pas$ P1'est #a #ontre-rveil$ Il & a une #ission de tloc-e que je n'ai#e pas #anquer$ 0lors je #e la ,ais
1.3

signaler$ Vvide##ent, je ne la verrai pas ce soir$ Q'aurais dY dbranc-er le rveil$ U *uelle -eure est-il, #on gars! U <inuit trente$ U 5n a intr)t + acclrer le #ouve#ent$ :ous avons dj+ une Qag + oprer et %iburon ne va pas tarder + ra#ener d'autres bagnoles$ U <ince, alors' ,it Peter$ 2ncore d'autres voitures + cette -eure-ci!R (es deuF -o##es se #irent + rire$ PIl ,aut bien que le patron ac->te ce qui lui to#be sous la #ain quand il en a l'occasion, -ein' 9es #al,aJons + rparer, quoi$R Ils rirent encore plus$ 0ppare##ent, Peter n'avait pas t #is au courant de la vraie situation$ P2n tout cas, dit Peter, nous en avons presque ,ini ici$ Qe ,erais peut-)tre aussi bien d'aller #'occuper de la Qag$ U 9'accord, #on gars$ 1'est une bonne ide$R Peter dposa ses outils, s'essu&a les #ains avec un c-i,,on et se dirigea vers la Qaguar gare dans l'o#bre, + l'autre bout$ Il jeta un coup d'Til par-dessus son paule pour s'assurer que les -o##es travaillaient toujours$ Puis il se penc-a sur la Qaguar, co##e pour vri,ier quelque c-ose$ P*ui est l+! de#anda-t-il$ 5S est :ell&!R Il avait reconnu la Qaguar, entendu le signal et tir ses conclusions$

1.G

P:ous so##es ici, %& et #oi, rpondit Hannibal$ :ell& est avec Bob$ Ils nous attendent probable#ent de-ors$ Ils devaient nous suivre$ *u'est-ce qui se passe ici! U 5n c-arcute, rpondit Peter$ (es #caniciens #'ont racont une -istoire + dor#ir debout sur des #al,aJons qui ,ont perdre telle#ent de valeur auF voitures qu'il est plus avantageuF de les d#onter et de vendre les pi>ces dtac-es$ <ais %iburon ne #'a pas cac- que tout Ja tait du bidon$ U 1es deuF gars sont ar#s! de#anda %&$ U ('un des deuF seule#ent, je crois$ U 2t il n'& a que vous trois + travailler ici!R Peter, ,aisant se#blant de co##encer + d#onter la porti>re avant de la Qag, rpondit : P%iburon #'a dit qu'on tait + court de personnel parce que trois #canos sont to#bs #alades$ <ais il #e l'a dit en riant, si bien que je pense qu'ils se trouvent, en ,ait, en prison$ (es autres #e#bres de la bande, les voleurs, sont en train d'eFercer leurs talents$ Bre,, nous avons de la c-ance$ U 0lors on les cueille #aintenant et on appelle la police avant que les autres arriventR, dcida Hannibal$ Peter acquiesJa de la t)te et se #it au volant$ Hannibal et %& s'accroupirent sur le si>ge arri>re$ Peter d#arra et, tr>s lente#ent, roula vers les #caniciens qui dpeJaient toujours la <aserati$ "oudain un gronde#ent se ,it entendre$ (e #ur de gauc-e de la salle s'ouvrit co##e si les briques avaient toutes gliss de cOt$
1.4

P1'est une porte' sou,,la Hannibal$ 0u ,ond de la cage du #onte-c-arge' 7oil+ co##ent ils a#>nent les voitures dans la \c-arcuterie\$R (es garJons purent constater que les briques taient ,ausses et #asquaient une porte + glissi>re$ 9es gonds d'acier lui per#ettaient de s'ouvrir puis de s'e,,acer sur le cOt en glissant$ P :ous devons nous trouver dans un bIti#ent qui donne dans la rue suivante, dit %&$ 1ette salle est donc cac-e de tous les cOts$ (es voitures voles entrent enti>res et ressortent en pi>ces dtac-es$ U 0lerte, les gars'R ,it Peter$ 9u #onte-c-arge venaient d'#erger Qac Hatc- et <aF le pistolero qui, ar#s tous les deuF, poussaient devant euF Bob et :ell&$ P:ell& est prisonni>re' s'cria Peter$ Il ,aut la sauver$ U 0ttaquons-les #aintenant, avant que %iburon, les Piran-as et le reste de la bande ne rappliquent, proposa %&$ U <ais ils sont ar#s'R objecta Hannibal ,ort inquiet$ Peter, ne sac-ant que ,aire, arr)ta la Qaguar$ Qac Hatc- et <aF continuaient + ,aire avancer Bob et :ell& en direction des #caniciens$ Qac Hatc- ne paraissait pas )tre d'-u#eur + rire$ P 5n les a pris au reB-de-c-ausse dans l'autre bIti#ent, eFpliqua-t-il$ Ils c-erc-aient une c-arcuterie$ Ils l'ont trouve, #ais je peuF vous dire une c-ose : ils n'iront pas s'en vanter$
1=H

U <es copains savent oS nous so##es, blu,,a Bob$ %& va aller c-erc-er la police$ U %&, c'est le gars + qui %iburon a con,i la <ercedes rouge + 5Fnard, co##enta <aF$ (e gars qui a a#en les ,lics c-eB %orres$ U 1es #usiciens sont idiots, gronda Hatc-$ Qe leur ai dit de ne pas voler de tires euF-#)#es$ U %iburon ne l'a ,ait que trois ,ois, patron, dit <aF$ U Xa ,ait trois ,ois de trop, rpliqua Hatc- en secouant la t)te$ Bon, il ,aut qu'on se dbarrasse de ces deuF paroissiens$ R II jeta un regard circulaire$ P5S est le nouveau! U (+-bas, dans la QagR, dit l'un des #caniciens$ Peter #ur#ura : P :ous allons nous ,aire reprer dans un instant$ Pas de #ollesse, les gars'R Il d#arra de nouveau, sans -Ite$ Hatc- jeta un regard + la nouvelle voiture$ P6ne Qag! ,it-il$ U 5uais, dit le #canicien$ %orres l'a a#ene il & a une de#i--eure$ 6n cadeau de %iburon$ U 2ncore ce crtin' s'cria Hatc-$ 2n,in, cette ,ois-ci, il a l'air d'avoir bien c-oisi$R Il se tourna vers Bob et :ell&$ P0nd&, ,it-il, j'ai co##e un pressenti#ent que la c-arcuterie ne va pas te russir$ %u aurais #ieuF ,ait de ne pas te #)ler de #es a,,aires$ R (a Qaguar approc-ait, toujours aussi lente-

1=1

#ent$ Hatc-, <aF et les deuF #caniciens ,or#aient un groupe pr>s de la <aserati, tournant le dos + la Qaguar et observant Bob et :ell&$ Peter passa bri>ve#ent sa t)te par la porti>re$ PH, <aF, cria-t-il, oS veuF-tu que je #ette la Qag!R Hannibal et %& virent l'espoir rena[tre dans les &euF de Bob et de :ell& qui avaient reconnu la voiF de Peter$ 2uF-#)#es ,r#irent en constatant que leur c-au,,eur ralentissait encore peu + peu$$$ P*u'est-ce que ce garne#ent ,ait l+!R 1'tait %orres qui venait d'appara[tre + l'entre du #onte-c-arge et il braquait son indeF sur Bob$ P1'est le gars qui vient de #'a#ener la Qag$$$ U 2n avant, Peter'R cria Hannibal$ Peter en,onJa l'acclrateur$ 9ans un gronde#ent de #oteur et un crisse#ent de pneus, la Qaguar ,onJa sur les quatre -o##es groups autour de la <aserati$

1=2

C#a itre 5@ Le c#ant du re?uin (a Qaguar allait craser les quatre gredins qui se tenaient l+, paral&ss de stupeur$ 9euF avaient leurs pistolets + la #ain et ne savaient qu'en ,aire$ Ils ne vo&aient que la grosse voiture qui ,onJait sur euF$ 1ette paral&sie ne dura qu'un instant$ %ous les quatre bondirent c-acun de son cOt pour viter la voiture$ Ils roul>rent sur le sol crasseuF, ne songeant qu'+ prserver leur vie$ <aF atterrit sur son coude droit, jura et, de douleur, perdit son ar#e$ (es deuF #caniciens s'e,,ondr>rent l'un sur l'autre pour viter la redoutable Qaguar$ (e pistolet de l'un d'entre euF s'c-appa de sa poc-e et alla se perdre par#i les pi>ces d#ontes de la <aserati$ Qac Hatc- ,ut le seul + ,aire preuve de sang-,roid$ Il eFcuta un roul-boul et se releva, l'ar#e braque sur Peter, toujours au volant de la Qaguar$ Bob repoussa :ell& pour qu'elle ne se trouvIt pas devant la Qaguar et, d'un coup de pied ,ouett #agistral, dsar#a Hatc-, dont le pistolet glissa sur le sol -uil et disparut + l'autre bout de la salle$ Hatc- contre-attaqua en se jetant sur Bob qui riposta d'un coup de coude + la t)te et Hatc- s'tala par terre$ (a Qaguar s'arr)ta + quelques centi#>tres de la <aserati co#pl>te#ent dsosse$
1=.

Peter roula -ors de la voiture et se jeta + la t)te de Qac Hatc- qui essa&ait de se relever$ 9e son cOt, %& attaquait Qoe %orres, qui se tenait toujours tout seul pr>s du ,auF #ur et s'appr)tait + tirer son pistolet de sa poc-e$ Ils se retrouv>rent par terre ense#ble, bras et ja#bes e##)ls$ Hannibal courut + Bob qui se trouvait auF prises avec <aF$ (e vigoureuF pistolero s'tait relev et il c-erc-ait + atteindre son ar#e$ Bob avait essa& de le cueillir d'un coup de pied c-ass, #ais <aF s'tait protg d'un bala& du bras$ Il se penc-a pour ra#asser son pistolet$ Hannibal le -eurta de toute sa #asse, si bien que le bon-o##e s'tala par terre de nouveau$ <ais il se releva en jurant et c-argea$ 1ette ,ois, Hannibal le dsquilibra d'une pousse au niveau de la -anc-e, puis se jeta sur lui$ Bob to#ba sur Hannibal$ <aF de#eura clou au sol par le poids de ses deuF adversaires$ (es deuF #caniciens avaient tent de se relever, #ais soudain ils de#eur>rent i##obiles : en ,ace d'euF, :ell& <adigan, les &euF ,uribonds et ses petites #ains par,aite#ent ,er#es, braquait sur euF le gros pistolet de Hatc-$ P 9u cal#e, du cal#e, la petite da#e$ :ous deuF, on ne bouge pas, on est gentils$$$R 2t ils tendaient les #ains en avant co##e pour se protger contre les balles que la jeune ,ille aurait pu tirer par eFc>s de nervosit$ <ani,este#ent, ils n'avaient pas la #oindre intention de reco##encer le co#bat$

1==

PBonne ide, les gars, rpliqua :ell&, agitant lg>re#ent son ar#e$ %ant que vous ne bougeB pas, vous ne risqueB rien$ R Peter ac-eva Qac Hatc- d'un coup + la cage t-oracique$ (e sou,,le coup, Hatc- s'e,,ondra par terre, g#issant et se tenant les cOtes, #ais ce n'tait pas de rire$ 9e son cOt, %& asso##a %orres, lui prit son pistolet et le passa dans sa ceinture$ Puis, traversant la pi>ce, il soulagea aussi :ell& de son ar#e$ 0&ant trouv un bout de ,il de ,er, Bob et Hannibal ligot>rent <aF$ Il avait beau rugir et gigoter, il tait + leur #erci$ Bob se redressa, tout sourires : P 2t voil+ la bande de voleurs #ise -ors d'tat de nuire$ U :ous les tenons, con,ir#a Peter$ U :ous avons aussi les preuves, ajouta Hannibal en dsignant la <aserati$ U Il ,aut tous les attac-er et rcuprer toutes leurs ar#es, dit %&$ 0 vous, les gars, pendant que je les surveille$ R II tint les voleurs en respect, tandis que Peter et Hannibal, a&ant trouv une corde dans un coin, troussaient les deuF #caniciens et %orres$ Bob retrouva les ar#es du #canicien et de <aF qui tra[naient par terre, par#i les outils$ Peter et Hannibal dcid>rent de ligoter aussi Qac Hatc-, qui g#issait toujours et ,rottait ses cOtes #eurtries co##e s'il avait t gri>ve#ent bless$
1=D

<ais ils avaient + peine port la #ain sur l'i#prsario que la situation se renversa$ 5n entendit un bruit de course et plusieurs -o##es se ru>rent dans la salle$ Ils sortaient d'un rduit qui se trouvait derri>re la <aserati$ P0lors' criait %iburon$ :ous avons siF belles voitures en bas qui attendent le #onte-c-arge$ 2t vous$$$ #ais qu'est-ce qui se passe ici!R (es quatre Piran-as et quelques-uns de leurs a#is se tenaient derri>re le c-anteur, qui portait toujours son costu#e de sc>ne$ Hannibal s'avanJa et leur ,it ,ace$ P%u as perdu la partie, %iburon$ :ous avons ton patron, ses gardes du corps, Qoe %orres et une voiture vole$ 7ous ,erieB #ieuF de vous rendre, tous tant que vous )tes$ U 5uais!R ,it %iburon$ Il jeta un regard circulaire$ %& et Bob taient ar#s$ <ais les Piran-as et ses autres a#is ,aisaient #asse derri>re lui$ P%u sais, dit-il + Hannibal, on est tout de #)#e les plus no#breuF$ R Qac Hatc-, soudain beaucoup #oins #alade, se #it sur son sant et cria : P9barrasse-nous de ces gosses, %iburon' "auteleur dessus$R %iburon -aussa les paules$ PKacile + dire$ 1'est euF qui ont les ,lingues$ 7ous autres, vous n'alleB pas pouvoir nous aider, -ein!

1=C

U Qe te dis que ce sont des gosses sans eFprience$ (eurs ar#es, ils ne savent #)#e pas s'en servir$ %ordeB-leur le cou et qu'on n'en parle plus$ U 1'est une ide, ,it le <eFicain en souriant$ 2t + ce propos je pense qu'il serait te#ps que #es #usiciens et #oi on ait une aug#entation de salaire$ U Qe vous pa&e dj+ beaucoup trop #aintenant, cria Hatc-$ 7ous )tes des incapables' 1'est ton ide de voler des voitures suppl#entaires qui nous a #is dans cette situation, <eFicain de #al-eur'R %iburon ,oudro&a Hatc- du regard$ 9erri>re lui, les Piran-as co##enJaient + gronder$ 2t %iburon partageait leur -u#eur$ Hannibal sentit de quel cOt le vent sou,,lait$ Il s'adressa directe#ent au c-anteur : PVcoute-#oi, %iburon$ %u ne vois pas que cet individu t'eFploite! 7ous eFploite tous! *u'il n'a aucune considration pour vous! *u'il vous traite co##e des crtins utiles!R %iburon ,it co##e s'il n'avait pas entendu Hannibal$ Il regardait Qac Hatc- et lui seul$ P9'accord, nous so##es des <eFicains de #al-eur$ 2t c'est + des <eFicains de #al-eur que tu t'adresses pour te tirer du #auvais pas oS tu t'es #is! 2t tu nous #prises tous parce que nous ne so##es pas des 0#er-loques, quoi'R Qac Hatc-, qui s'tait rassis par terre, c-angea de couleur$ Pour le #o#ent, il virait au violet$

1=3

P %ireB-nous de l+ ou je ne vous connais plus, tu entends' Qe te ,lanquerai + la porte de c-eB #oi, sale muchacho <6 %iburon secoua la t)te$ P :ous autres, les <eFicains, dit-il, on est trop b)tes pour t'aider$ %ous des muchachos, tous crasseuF et paresseuF, -ein!R Il sourit + Hatc- et se tourna vers Hannibal$ PH, toi, le gros 0#erloque, si nous te racontons les aventures de notre patron, tu conseilleras auF ,lics d')tre gentils avec %iburon et ses Piran-as, -ein! U %iburon, riposta %&, brandissant toujours le pistolet de Hatc-, tu sais bien que nous n'avons pas de conseils + donner auF ,lics$ U :an#oins, intervint prcipita##ent Hannibal, nous ,erons tout ce que nous pourrons pour vous$ :ous savons que vous aveB surtout ,ait o,,ice de livreurs$ (es vrais voleurs, c'taient des e#plo&s de Hatc-, des pro,essionnels$ 2t les #caniciens #ettaient les voitures en pi>ces dtac-es$ 7ous, dans le ,ond, vous n'& )tes pour rien$ R %iburon inclina la t)te$ PPour un jeunot, dit-il, tu n'es pas idiot$ Ils nous ,ournissaient les bagnoles dj+ toutes peintes$ 1'tait + nous de les conduire auF concerts et de les ra#ener$ *uelque,ois, c'taient euF qui nous conduisaient au concert, et nous ne ,aisions que ra#ener les bagnoles$ U Bon, et cette ,a#euse <ercedes rouge! dit so#bre#ent %&$ 1elle que tu as vole + 5Fnard!R %iburon -aussa les paules$
1=G

P2- bien oui, dit-il, quand il n'& a pas de voitures toutes pr)tes, je suis capable d'en voler une ou deuF #oi-#)#e$ 1ette ,ois-l+, j'ai ,ait une b)tise$ Qe le reconnais$ U 7ous alleB tous co#para[tre devant un tribunal, dit Hannibal$ "i vous c-argeB Hatc- et sa bande, vous pouveB co#pter sur l'indulgence des juges$ U :e les coute pas' cria Qac Hatc-, se redressant et se rapproc-ant de %iburon$ Qe vais vous aug#enter' %ous' 7ous sereB les plus ric-es #t>ques de la ville'R %iburon considra Hatc-, puis Hannibal, puis %&, puis les Piran-as qui se tenaient derri>re lui$ Il ,init par -ausser les paules$ P%u as gagn, l'0#erloque, soupira-t-il$ 5n va voir ce que les ,lics ont + nous dire$ R %& baissa son pistolet$ Peter sourit$ Hannibal et Bob respir>rent plus libre#ent$ :ell& courut + Peter en riant, se jeta + son cou et l'e#brassa$ Peter rougit jusqu'auF oreilles$ "oudain Qac Hatc- bondit et saisit la jeune ,ille$ Il lui tordit le bras derri>re elle et, la tenant devant lui co##e un bouclier, il se dplaJa + reculons vers le #onte-c-arge$ %irer sur lui, c'tait touc-er :ell&$ PPersonne ne bouge' co##anda-t-il$ "i vous #'approc-eB, je tords le cou + la de#oiselle$ 1o#pris !R Personne ne bougea$ Hatc- atteignit le #ontec-arge, tra[nant toujours :ell& terri,ie$$$ (e #ur se re,er#a sur euF$

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C#a itre 5D La roue tourne 9ans l'atelier, rgnait un silence constern$ Peter courut au ,auF #ur$ P1o##ent Ja s'ouvre! 7ite'R Il regardait %iburon, qui -aussa les paules$ P<oi, je n'en sais rien$ *uelqu'un nous ouvrait toujours$ R %orres se #it + rire : P%rouve toi-#)#e, petit #alin$ U 0 cOt du patron, vous n')tes que des #inablesR, ricana <aF$ (es deuF #caniciens secouaient la t)te$ Ils ne savaient pas co##ent ouvrir la porte secr>te$ Hannibal se tourna vers %iburon$ P%oi, co##ent es-tu entr! U Par le bureau$ 1'est par l+ que nous sortons toujours$ U *uel bureau! <ontre-#oi$ Plus vite que Ja' cria Peter$ U 7olontiers, #ais on ne dbouc-e pas dans la #)#e rue$ Pour retrouver le garage, il ,aut ,aire le tour, tu co#prends! U <ontre-#oi' rpta Peter$ U Qe vous acco#pagne, dit %&, passant un des pistolets dans sa ceinture et tendant l'autre + Bob$ Ils sont bien ligots, #ais surveille-les tout de #)#e$ R
1DH

%iburon conduisit %& et Peter au ,ond de l'atelier, ,ace au #onte-c-arge$ Il & avait l+ une nic-e dont l'angle cac-ait la porte qui s'& trouvait$ PIl ,aut conna[tre le truc pour l'ouvrirR, dit le c-anteur$ Il tira sur un eFtincteur accroc- au #ur$ (a porte s'ouvrit$ Peter et %& travers>rent le petit bureau co##e des bolides, descendirent l'escalier et plong>rent dans la nuit$ (a lune s'tait leve et baignait la rue d'un bleu argent$ (es garJons contourn>rent le bIti#ent, dpass>rent la Kiero gare dans la rue latrale et atteignirent le garage$ (e portail tait toujours ,er# et verrouill$ P9onc ils sont toujours dedans' dit Peter$ U 0 #oins qu'il n'& ait une autre sortie que nous ne connaissons pas, objecta %&$ Il ,aut )tre prudents, Peter : cette brute tient :ell&$R Inclinant la t)te, Peter essa&a la petite porte$ 2lle n'tait pas ,er#e + cle,$ (es garJons pntr>rent dans le par ing$ 6ne seule lu#i>re tait allu#e tout au ,ond, pr>s du #onte-c-arge$ Ils cout>rent$ Il n'& avait aucun bruit$ PIl s'est en,ui' g#it Peter dsespr$ 2t il a e##en :ell&$R 'l'& tendait toujours l'oreille$ PQe ne suis pas si sYr$ Vcoute$ R Peter entendit un lger tapote#ent #tallique qui provenait du ,ond, + droite du #onte-c-arge$
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P 6n ongle qui tapote une carrosserie, jugea Peter$ 1e doit )tre :ell&$ 0llons-&$ R II courut entre les voitures$ %& le suivait de pr>s$ Ils dbouc->rent dans l'alle qui longeait le #onte-c-arge$ Ils s'arr)t>rent pour couter de nouveau$ "oudain des p-ares s'allu#>rent + leur droite$ 9es p-ares directe#ent braqus sur euF du bout de l'alle transversale$ 6n gronde#ent de #oteur$ 6n crisse#ent de ,reins$ (a voiture venait de d#arrer et ,onJait droit sur les garJons, gagnant de la vitesse + c-aque #>tre$ Ils se rejet>rent sur le cOt$ (a voiture dore les dpassa et alla donner dans les autos parques + l'autre bout de l'alle$ P1'est une 8olls-8o&ce'R s'cria Peter$ Il n'eut pas le te#ps d'en dire plus$ (a 8olls recula, ,it de#i-tour avec un bruit e,,ra&ant, bouscula encore quelques voitures et revint + la c-arge$ P II essa&e de nous craser entre les autos ' cria %&$ Kilons'R Ils s'en,uirent + nouveau, tandis que la 8olls donnait un coup de blier dans la voiture derri>re laquelle ils s'taient cac-s et l'envo&ait -eurter la suivante, qui -eurta celle d'apr>s$$$ (es garJons couraient + droite et + gauc-e, #ais oS qu'ils courussent, la 8olls dore les poursuivait, -eurtant les autres v-icules, arrac-ant les ailes et les pare-c-ocs$ %& tira le pistolet de Hatc- de sa ceinture et visa la 8olls qui BigBaguait dans le garage$ P:ell& est dedans' :e tire pas' -urla Peter$
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U Qe vise les pneusR, riposta %& en bondissant de cOt pour viter l'i#pito&able 8olls$ Bien que toute cabosse elle-#)#e, elle ne cessait pas pour autant de rouler$ 2lle tait bien trop puissante pour )tre aussi endo##age que les voitures qu'elle -eurtait$ (a vo&ant appara[tre dans un espace dgag, %& tira deuF ,ois sur les pneus$ P<anqu'R s'cria-t-il$ (a 8olls dore, sans ralentir, bouscula encore quatre voitures, les aplatissant les unes contre les autres en une #asse de #tal in,or#e$ <ais Hatc- se#blait avoir renonc + poursuivre les garJons$ Il e#prunta une alle transversale$ PIl veut sortir'R cria Peter$ (a 8olls s'engagea dans une alle perpendiculaire qui conduisait + l'alle principale$ %& et Peter, sautant entre les voitures + #oiti crases, c-erc-aient + atteindre la sortie avant elle$ P II va bien ,alloir qu'il descende pour dverrouiller, ,it Peter$ :ous le tenons$ R Ils avaient presque atteint le portail lorsque la 8olls, tournant brutale#ent + gauc-e, ,onJa vers la sortie sans ralentir$ PIl ne va pas s'arr)ter'R -urla %&$ 0 toute vitesse, et donnant pourtant l'i#pression d'un ,il# au ralenti, la grande voiture dore passa + travers le lourd portail de bois en le ,racassant$ P5n le suit' cria Peter$ KonJons$

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U 5n n'a plus le te#ps, rpliqua %& -ors d'-aleine$ Il va s'c-apper$R Peter ne rpondit pas$ Il sauta par le portail d,onc$ (a 8olls, qui roulait trop vite, n'avait pas tourn dans la rue co##e elle aurait dY$ 2lle avait drap jusqu'+ la palissade de l'autre cOt qu'elle avait en,once$ <aintenant elle ,aisait #arc-e arri>re pour repartir$ Peter contourna le bIti#ent pour gagner sa propre voiture$ PIl a trop d'avance sur nous, Peter'R dit %& tout en sautant dans la Kiero$ <ais, lorsqu'ils eurent tourn le coin, la 8olls dore tait toujours l+$ 2lle roulait d'un cOt puis de l'autre, s'arr)tant et repartant co##e un canard bless$ P2lle en a pris un coup, constata %& ravi$ :ous$$$ U <ais non, regarde'R ,it Peter$ 0 l'intrieur, on vo&ait deuF o#bres qui paraissaient se battre$ P1'est :ell&' 2lle essa&e de l'arr)ter$R Peter n'avait pas ,ini de parler que la porti>re de la 8olls s'ouvrit et :ell& ,ut jete de-ors$ (a 8olls repartit + toute allure$ :ell& se releva au passage de la Kiero$ Peter s'arr)ta et se penc-a de-ors$ P:ous allons le rattraperR, cria-t-il$ :ell& ouvrit la porti>re et, passant par-dessus %&, gagna l'troit si>ge arri>re$ PPas sans #oi, en tout casR, rpliqua-t-elle, toute souriante #ais le sou,,le court$ Peter lui sourit aussi$
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P%u as intr)t + bien t'accroc-er, dit-il$ 5n va ,oncer'R 0u bout de trois pIts de #aisons, Peter avait rattrap la 8olls$ %& lui-#)#e tait tout pIle de voir l'allure + laquelle Peter suivait la grande auto#obile dore dans tous les BigBags qu'elle dcrivait$ ('une derri>re l'autre, les deuF auto#obiles ,onJaient + travers les rues obscures$ (a 8olls traversa un terrain vague, tourna autour des piliers qui supportaient un passage suprieur de l'autoroute, suivit les rails d'un c-e#in de ,er$$$ Peter ne se laissa pas distancer$ (a 8olls re#onta des rues en sens interdit, donna pleins gaB sur le boulevard du bord de #er$$$ Peter tait dcid + ne pas la laisser c-apper$$$ 2n,in Hatc- ,it un dernier e,,ort dsespr pour atteindre l'autoroute$ Pour & accder, il ,allait tourner brusque#ent + gauc-e tout en passant sous le pont$ 6n instant, il se#bla que le bandit & russirait$ <ais, co##e la 8olls ralentissait pour prendre ce tournant, la Kiero la dpassa et lui coupa le c-e#in$ Hatc- contourna la Kiero, #anqua l'entre, et drapa$ (a 8olls dore alla s'craser contre le #ur de soutien de l'autoroute$ %& bondit -ors de la Kiero$ Il ouvrit brutale#ent la porti>re de la 8olls, saisit Qac Hatc- par le col, le tra[na jusqu'+ la Kiero sans lui donner le te#ps de se re#ettre, le jeta sur le si>ge arri>re et s'assit sur lui$ P(e voleur n'a pas vol asseB vite'R constata-t-il$

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Pleine d'ad#iration, :ell& ne quittait pas Peter des &euF$ Peter eut un sourire pour %& et reprit la direction du $ara!e de l.Autoroute4 %out le #onde tait #ass devant le bIti#ent, dans la rue$ %iburon et les Piran-as se tenaient sur le cOt$ Ils attendaient$ Bob gardait les prisonniers que Qac Hatcalla rejoindre sous la surveillance de Peter$ P(a police est-elle prvenue! de#anda %&$ U Babal s'en est c-arg, rpondit Bob$ U <ais oS est-il!R de#anda Peter$ 0 cet instant, un cri dc-irant se ,it entendre$ 0u #ilieu du garage qui tait devenu un vritable ci#eti>re de voitures, Babal conte#plait les restes d'un objet #connaissable$ 2n,in Bob devina : P1'est ta nouvelle Honda!R (a petite voiture bleue et blanc-e n'tait plus qu'une pave$ Hatc- s'tait ac-arn sur elle$ PQe n'ai plus de voiture, g#it Hannibal$ 2t plus d'argent non plus$$$R (es dtectives essa&>rent de rcon,orter leur c-e, du #ieuF qu'ils purent$ %& lui pro#it de l'aider + trouver une #eilleure voiture$ P('assurance va pa&er, dit-il en souriant$ 2t nous trouverons un #o&en de gagner un peu de ,ric$ 9is donc, tu as appel la police! U :on, ,it Hannibal avec un soupir$ *uand j'ai reconnu #a voiture, j'ai oubli de le ,aire, poursuivit-il en se ,orJant + sourire aussi Z nous

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avons tout de #)#e russi + coincer les \c-arcutiers\ et + te blanc-ir, %&$ R "oudain des v-icules de police apparurent auF deuF bouts de la rue$ 9es policiers, l'ar#e + la #ain, se prcipit>rent vers les dtectives et leurs prisonniers$ ('inspecteur 1ole et le sergent <aFi# conduisaient l'assaut$ P1e <aFi# doit s'i#aginer qu'il #'a en,in pris en ,lagrant dlit'R dit %&$ 2t il tendit les poignets co##e pour se ,aire passer les #enottes$ (es %rois jeunes dtectives clat>rent de rire$ 1'tait le rire de la victoire$

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Je vais prciser ue! ues poi"ts ui #e$eure"t e"core o%scurs.


1DG

IN&O

Les Trois Heunes Dtectives

?The Three In)est !atorsA est une srie de ro#ans policiers a#ricains pour la jeunesse$ 0&ant eu plusieurs auteurs crivant leur aventures ?l'auteur principal et crateur tant 8obert 0rt-urA, l'dition ,ranJaise de Bibliot->que 7erte no##e co##e auteur 0l,red Hitc-coc , qui P prsente R la srie, co##e il pr)tait son no# + des recueils de nouvelles polici>res ou d'angoisse$ 1es Tuvres utilisaient son no# pour #ieuF attirer l'attention$

Les ersonna9es
Hannibal Qones ?=up ter =ones en version originaleA, Peter 1rentc- ?"eter Crensha+A et Bob 0nd& ?Ro0ert 7 2o0 6 Andre+sA sont un trio de jeunes adolescents vivant dans la ville ,ictive de 8oc & en 1ali,ornie$ Ils travaillent co##e dtectives privs dans leur te#ps libre$ "e ,aisant conna[tre co##e *es tro s 3eunes d>tect )es, ils enqu)tent dans des a,,aires allant du surnaturel jusqu'au so#bres intrigues cri#inelles$

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Les trois jeunes dtectives en dtail


Vtant bien entendu au no#bre de trois, leur s&#bole est le point d'interrogation$ Ils ont leur propre carte de visite qui a trois points d'interrogation conscuti,s, ce qui attire tr>s souvent les questions des gens + qui ils les #ontrent, de#andant ce qu'ils signi,ient, par,ois si c'est dY + leur propre doute en leurs capacits$ Ils rpondent toujours que cela reprsente le #&st>re et les nig#es qu'ils ont + rsoudre$ (eur devise : P 9tections en tout genre R ?ou selon le volu#e, P 2nqu)tes en tout genre R, etc$A Hanni8al Hones : 9tective en c-e,$ (e c-e, de la bande, il est tr>s intelligent et ne s'en cac-e pas$ Il a un probl>#e de surpoids qui attire par,ois les #oqueries, ce qu'il dteste$ 5rp-elin, il vit avec sa tante <at-ilda et son oncle %itus qui s'occupent d'une brocante no##e *e "arad s de la 2rocante ?The =ones Sal)a!e ?ardA$ Plus jeune, certains co##e " inn& :orris le surno##aient P ;ros Plein de "oupe R #ais il dteste ce surno#$ .eter Crentc# : 9tective adjoint$ (e sporti, de la bande, il est p-&sique#ent ,ort, ce qui est toujours utile$ <algr cela, il a tendance + )tre peureuF$ Il peut tout de #)#e #ontrer du courage en cas d'urgence$ "on p>re travaille au cin#a pour les e,,ets spciauF$ "on eFpression ,avorite en cas de grande pression est P <aBette R$ +o8 And$ : "'occupe des arc-ives et rec-erc-es$ Kluet, portant lunettes et souvent plong dans les livres, il est un peu l'arc-t&pe du nerd$ "on p>re est journaliste et sa #>re est dcrite co##e jeune et jolie$

.ersonna9es secondaires
Al3red Hitc#cocI : (e cl>bre cinaste ,ut le pre#ier client des dtectives, puis devint une sorte de #entor pour euF pendant les trente pre#iers volu#es, P pr,aJant R c-acune de leurs aventures ?travail de l'auteur, bien sYrA et retrouvant les -ros + la ,in pour discuter de l'a,,aire et de son dnoue#ent$ (a #aison d'dition 8ando# House pa&ait pour utiliser lgale#ent son no#$ _ sa P vraie R #ort en 14GH, les Hitc-coc de#and>rent encore plus d'argentZ il ,ut re#plac par un personnage ,icti,, Hector "ebastian$ (es derni>res ditions a#ricaines ont c-ang les volu#es de sorte que Hitc-coc n'apparaisse plus et soit re#plac par Hector "ebastian$ Hector Se8astian : 6n ancien dtective devenu crivain, auteur de ro#ans best-sellers$ Il prit la place de Hitc-coc dans la srie d>s *.a)eu!le @u en metta t ple n la )ue$ Titus Hones : 5ncle de Hannibal et propritaire du "arad s de la 2rocante, c'est un petit -o##e #oustac-u jovial, qui pr,>re ac-eter pour son a,,aire des objets qui le passionnent personnelle#ent plutOt que des c-oses pratiques$ "at#ilda Hones : %ante de Hannibal et ,e##e de %itus, c'est une ,e##e ,orte et sv>re #ais qui #algr son apparence dure, a un ,ond tr>s bon ?dans certains volu#es de la version ,ranJaise, elle s'appelle <at-ildeA$ 0arrin9ton : 1-au,,eur bbritanique de la 8olls 8o&ce dont Hannibal a gagn l'usage pendant trente jours + un concours ?jusqu'+ ce que son usage soit ,inale#ent tenduA$ Ho##e droit et distingu, il va par,ois personnelle#ent aider les dtectives$ Samuel Re$nolds : 1o##issaire de la police de 8oc &$ 0&ant d'abord une certaine antipat-ie pour les -ros, il ,init par reconna[tre leur talent et leur ,ournit

1CH

#)#e une carte signe qui les dsigne co##e auFiliaires de la police$ 8e&nolds intervient souvent pour arr)ter les cri#inels que les trois jeunes dtectives dbusquent$ Hans et Konrad : 9euF Bavarois p-&sique#ent tr>s ,orts qui travaillent au "arad s de la 2rocante pour les Qones$ Ils sont aussi s&#pat-iques que #uscls et sont toujours pr)ts + aider les -ros$ SIinn$ 'orris : Qeune vo&ou d'une ,a#ille aise, il est toujours + #ettre des bItons dans les roues des trois jeunes dtectives dont il prend plaisir + se #oquer$ Il va par,ois jusqu'+ collaborer avec des cri#inels, plus par idiotie que dlinquance$ Il est grand, #aigre ?ce qui lui vaut son surno# de P " inn& R signi,iant P #aigre R en anglais et a un long neB$ Hu9ana$ : 1ri#inel ,ranJais distingu, Hugana& se spcialise dans le vol d'objets d'arts$

Auteurs

8obert 0rt-ur ?aussi crateurA Eillia# 0rden :ic Eest <ar& 7irginia 1are&

Hitc-coc lui-#)#e n'a rien crit dans la srie, ni #)#e les pr,aces qui sont P signes R de lui ?ce ne sont que des travauF des auteursA$ 9'abord intitule Alfred H tchcoc& and the Three In)est !ators en version originale, elle devint si#ple#ent The Three In)est !ators d>s le volu#e .H ?*.a)eu!le @u en metta t ple n la )ueA, apr>s la #ort d'Hitc-coc $

'otes
1-aque couverture de volu#e #ontre la sil-ouette de la t)te d'0l,red Hitc-coc , co##e dans les dbuts de ses ,il#s$ 9ans la version originale, la plupart des titres co##enJaient par les #ots P The mystery of444 R ou P The secret of444 R$ (a plupart des titres en version ,ranJaise tentent, euF, de ,aire des jeuF de #ots$ (es derniers volu#es #ontrent les protagonistes plus Igs et a&ant plus de proccupations d'adolescents$ 1ela a co##enc dans la partie appele Cr me0usters en version originale$ (a srie est particuli>re#ent populaire en 0lle#agne$ (es acteurs a&ant particip + des versions audio & sont des vedettes$ 9euF ,il#s produits en 0lle#agne ont d'ailleurs t tourns$

1C1

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LES TROIS DETECTI*ES


ORDRE AL.HA+ETIJ-E

1$ 2$ .$
=$

0u rendeB-vous des revenants ?The Secret of Terror Castle, 8obert 0rt-ur, 14C=A 2nvole, la volaille ' ?Murder To $o, <egan "tine et H$ Eillia# "tine, 14G4A (@aigle qui n@avait plus qu@une t)te ?The Mystery of the 'lam n! 'ootpr nts, < 7 1are&, 1431A
(@arc en ciel + pris la ,uite ?The Mystery of the %an sh n! Treasure, 8obert 0rt-ur et Eillia# 0rden, 14CCA

D$
C$ 3$ G$ 4$ 1H$ 11$ 12$ 1.$ 1=$ 1D$ 1C$ 13$ 1G$ 14$ 2H$ 21$

22$
2.$ 2=$ 2D$ 2C$ 23$ 2G$ 24$ .H$ .1$ .2$ ..$ .=$ .D$ .C$ .3$ .G$

(@aveugle qui en #ettait plein la vue ?The Mystery of the Scar1'aced 2e!!ar, < 7 1are&, 14G1A (@diteur qui #ditait ?The Mystery of the Ma! c C rcle, < 7 1are&, 1433A (@pe qui se tirait /Mystery of the Headless Horse, Eillia# 0rden, 1433A (@pouvantable pouvantail ?The Mystery of the S n ster Scarecro+, < 7 1are&, 1434A (@insaisissable -o#e des neiges ?The Mystery of Monster Mounta n, < 7 1are&, 1432A (@o#bre qui clairait tout ?The Mystery of the *au!h n! Shado+, Eillia# 0rden, 14C4A (a baleine e#balle ?The Mystery of the K dnapped #hale, < 7 1are&, 14G.A (a <ine qui ne pa&ait pas de #ine ?The Mystery of -eath Trap M ne, < 7 1are&, 143CA (a #o#ie qui c-uc-otait ?The Mystery of the #h sper n! Mummy, 8obert 0rt-ur, 14CDA (a "aisie des sosies ?The Mystery of the -eadly -ou0le, Eillia# 0rden, 143GA ('Inesse qui se pavanait ?0n 2ar Kor %rouble, <arc Brandel, 14G4A (e c-at qui clignait de l'oeil ?The Secret of the Croo&ed Cat, Eillia# 0rden, 143HA (e 1-inois qui verdissait ?The Mystery of the $reen $host, 8obert 0rt-ur, 14CDA (e crIne qui crInait ?The Mystery of the Tal& n! S&ull, 8obert 0rt-ur et Eillia# 0rden, 14C4A (e d#on qui dansait la gigue ?The Mystery of the -anc n! -e) l, Eillia# 0rden, 143CA (e dragon qui ternuait ?The mystery of the cou!h n! dra!on, :ic Eest, 143HA (e dra ar -agard ?The Mystery of the Creep1Sho+ Croo&s, Eillia# 0rden, 14GDA (e ,libustier pirat ?The Mystery of the "urple " rate, Eillia# 0rden, 14G2A (e journal qui s'e,,euillait ?The Secret of "hantom *a&e, Eillia# 0rden, 1432A (e lion qui claquait des dents ?The Mystery of the ,er)ous * on, :ic Eest, 1431A (e #iroir qui glaJait ?The Secret of the Haunted M rror, < 7 1are&, 1432A (e perroquet qui bga&ait ?The Mystery of the Stutter n! "arrot, 8obert 0rt-ur, 14C=A le requin qui resquillait ?The Secret of Shar& Reef, Eillia# 0rden, 1434A (e serpent qui ,redonnait ?The Mystery of the S n! n! Serpent, < 7 1are&, 1431A (e spectre des c-evauF de bois ?The Secret of S&eleton Island, 8obert 0rt-ur, 14CCA (e tableau se #et + table ?The Mystery of the Shr n& n! House, Eillia# 0rden, 1432A (e testa#ent nig#atique ?The Mystery of the -ead Man.s R ddle, Eillia# 0rden, 1432A (e tro#bone du diable ?The Mystery of the Moan n! Ca)e, Eillia# 0rden, 14CGA (es caisses + la casse ?Hot #heels, Eillia# 0rden, 14G4A (es douBe pendules de %-odule ?The Mystery of the Scream n! Cloc&, 8obert 0rt-ur, 14CGA *uatre <&st>res ?0l,red Hitc-coc @s solve-t-e#-&oursel, #&steries ! A "ilence, on tue ' ?%-riller 9iller, <egan "tine et H$ Eillia# "tine, 14G4A %reiBe bustes pour 0uguste ?The Mystery of the ' ery (ye, 8obert 0rt-ur, 14C3A 6ne araigne appele + rgner ?The Mystery of the S l)er Sp der, 8obert 0rt-ur, 14C3A

1C.

LES TROIS DETECTI*ES


ORDRE DE SORTIE
1$ 2$ .$ =$ D$ C$ *uatre <&st>res ?0l,red Hitc-coc @s solve-t-e#-&oursel, #&steries ! A 0u rendeB-vous des revenants ?The Secret of Terror Castle, 8obert 0rt-ur, 14C=A (e perroquet qui bga&ait ?The Mystery of the Stutter n! "arrot, 8obert 0rt-ur, 14C=A (a #o#ie qui c-uc-otait ?The Mystery of the #h sper n! Mummy, 8obert 0rt-ur, 14CDA (e 1-inois qui verdissait ?The Mystery of the $reen $host, 8obert 0rt-ur, 14CDA (@arc en ciel + pris la ,uite ?The Mystery of the %an sh n! Treasure, 8obert 0rt-ur et Eillia# 0rden, 14CCA 3$ (e spectre des c-evauF de bois ?The Secret of S&eleton Island, 8obert 0rt-ur, 14CCA G$ %reiBe bustes pour 0uguste ?The Mystery of the ' ery (ye, 8obert 0rt-ur, 14C3A 4$ 6ne araigne appele + rgner ?The Mystery of the S l)er Sp der, 8obert 0rt-ur, 14C3A 1H$ (es douBe pendules de %-odule ?The Mystery of the Scream n! Cloc&, 8obert 0rt-ur, 14CGA 11$ (e tro#bone du diable ?The Mystery of the Moan n! Ca)e, Eillia# 0rden, 14CGA 12$ (e crIne qui crInait ?The Mystery of the Tal& n! S&ull, 8obert 0rt-ur et Eillia# 0rden, 14C4A 1.$ (@o#bre qui clairait tout ?The Mystery of the *au!h n! Shado+, Eillia# 0rden, 14C4A 1=$ (e dragon qui ternuait ?The mystery of the cou!h n! dra!on, :ic Eest, 143HA 1D$ (e c-at qui clignait de l'oeil ?The Secret of the Croo&ed Cat, Eillia# 0rden, 143HA 1C$ (@aigle qui n@avait plus qu@une t)te ?The Mystery of the 'lam n! 'ootpr nts, < 7 1are&, 1431A 13$ (e lion qui claquait des dents ?The Mystery of the ,er)ous * on, :ic Eest, 1431A 1G$ (e serpent qui ,redonnait ?The Mystery of the S n! n! Serpent, < 7 1are&, 1431A 14$ (e tableau se #et + table ?The Mystery of the Shr n& n! House, Eillia# 0rden, 1432A 2H$ (e journal qui s'e,,euillait ?The Secret of "hantom *a&e, Eillia# 0rden, 1432A 21$ (@insaisissable -o#e des neiges ?The Mystery of Monster Mounta n, < 7 1are&, 1432A 22$ (e #iroir qui glaJait ?The Secret of the Haunted M rror, < 7 1are&, 1432A 2.$ (e testa#ent nig#atique ?The Mystery of the -ead Man.s R ddle, Eillia# 0rden, 1432A 2=$ (a <ine qui ne pa&ait pas de #ine ?The Mystery of -eath Trap M ne, < 7 1are&, 143CA 2D$ (e d#on qui dansait la gigue ?The Mystery of the -anc n! -e) l, Eillia# 0rden, 143CA 2C$ (@pe qui se tirait /Mystery of the Headless Horse, Eillia# 0rden, 1433A 23$ (@diteur qui #ditait ?The Mystery of the Ma! c C rcle, < 7 1are&, 1433A 2G$ (a "aisie des sosies ?The Mystery of the -eadly -ou0le, Eillia# 0rden, 143GA 24$ (@pouvantable pouvantail ?The Mystery of the S n ster Scarecro+, < 7 1are&, 1434A .H$ le requin qui resquillait ?The Secret of Shar& Reef, Eillia# 0rden, 1434A .1$ (@aveugle qui en #ettait plein la vue ?The Mystery of the Scar1'aced 2e!!ar, < 7 1are&, 14G1A .2$ (e ,libustier pirat ?The Mystery of the "urple " rate, Eillia# 0rden, 14G2A ..$ (a baleine e#balle ?The Mystery of the K dnapped #hale, < 7 1are&, 14G.A .=$ (e dra ar -agard ?The Mystery of the Creep1Sho+ Croo&s, Eillia# 0rden, 14GDA .D$ (es caisses + la casse ?Hot #heels, Eillia# 0rden, 14G4A .C$ 2nvole, la volaille ' ?Murder To $o, <egan "tine et H$ Eillia# "tine, 14G4A .3$ ('Inesse qui se pavanait ?0n 2ar Kor %rouble, <arc Brandel, 14G4A .G$ "ilence, on tue ' ?%-riller 9iller, <egan "tine et H$ Eillia# "tine, 14G4A

1C=

1CD