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L'AVEUGLE QUI EN METTAIT PLEIN LA VUE par Alfred HITCHCOCK Bob poursuivit sont rcit : Le mendiant aveugle s'est post en face de la banque au moment prcis o les auteurs du hold-up dguiss en quipe de nettoiement s'appr!taient " commettre le vol# $e suppose qu'il a volontairement cr une diversion en l%chant sa sbile et en obligeant ainsi les gens se trouvant " l'arr!t de l'autobus " lui ramasser ses pi&ces# - 'ne chose est certaine a(outa )annibal c'est qu'aussit*t apr&s il s'est loign tellement vite que nous avons perdu sa trace# +urieu, quand m!me pour un aveugle- .

DU MME AUTEUR

Liste des volumes en version fran aise Les titres


1# 2# /# =# ># <# 0uatre 12st&res 34lfred )itchcoc56s solve-them-2ourself m2steries 7 8 4u rende9-vous des revenants 3The Secret of Terror Castle :obert 4rthur 1;<=8 Le perroquet qui bga2ait 3The Mystery of the Stuttering Parrot :obert 4rthur 1;<=8 La momie qui chuchotait 3The Mystery of the Whispering Mummy :obert 4rthur 1;<>8 Le +hinois qui verdissait 3The Mystery of the Green Ghost :obert 4rthur 1;<>8 L6arc en ciel " pris la fuite 3The Mystery of the anishing Treasure :obert 4rthur et ?illiam 4rden 1;<<8 @# Le spectre des chevau, de bois 3The Secret of S!eleton Island :obert 4rthur 1;<<8 A# Brei9e bustes pour 4uguste 3The Mystery of the "iery #ye :obert 4rthur 1;<@8 ;# 'ne araigne appele " rgner 3The Mystery of the Sil$er Spider :obert 4rthur 1;<@8 1C# Les dou9e pendules de Bhodule 3The Mystery of the Screaming Cloc! :obert 4rthur 1;<A8 11# Le trombone du diable 3The Mystery of the Moaning Ca$e ?illiam 4rden 1;<A8 12# Le cr%ne qui cr%nait 3The Mystery of the Tal!ing S!ull :obert 4rthur et ?illiam 4rden 1;<;8 1/# L6ombre qui clairait tout 3The Mystery of the %aughing Shado& ?illiam 4rden 1;<;8 1=# Le dragon qui ternuait 3The mystery of the coughing dragon Dic5 ?est 1;@C8 1># Le chat qui clignait de l'oeil 3The Secret of the Croo!ed Cat ?illiam 4rden 1;@C8 1<# L6aigle qui n6avait plus qu6une t!te 3The Mystery of the "laming "ootprints 1 E +are2 1;@18 1@# Le lion qui claquait des dents 3The Mystery of the 'er$ous %ion Dic5 ?est 1;@18 1A# Le serpent qui fredonnait 3The Mystery of the Singing Serpent 1 E +are2 1;@18 1;# Le tableau se met " table 3The Mystery of the Shrin!ing House ?illiam 4rden 1;@28 2C# Le (ournal qui s'effeuillait 3The Secret of Phantom %a!e ?illiam 4rden 1;@28 21# L6insaisissable home des neiges 3The Mystery of Monster Mountain 1 E +are2 1;@28 22# Le miroir qui glaFait 3The Secret of the Haunted Mirror 1 E +are2 1;@28 2/# Le testament nigmatique 3The Mystery of the (ead Man)s *iddle ?illiam 4rden 1;@28 2=# La 1ine qui ne pa2ait pas de mine 3The Mystery of (eath Trap Mine 1 E +are2 1;@<8 2># Le dmon qui dansait la gigue 3The Mystery of the (ancing (e$il ?illiam 4rden 1;@<8 2<# L6pe qui se tirait +Mystery of the Headless Horse ?illiam 4rden 1;@@8 2@# L6diteur qui mditait 3The Mystery of the Magic Circle 1 E +are2 1;@@8 2A# La Gaisie des sosies 3The Mystery of the (eadly (ou,le ?illiam 4rden 1;@A8 2;# L6pouvantable pouvantail 3The Mystery of the Sinister Scarecro& 1 E +are2 1;@;8 /C# le requin qui resquillait 3The Secret of Shar! *eef ?illiam 4rden 1;@;8 /1# L6aveugle qui en mettait plein la vue 3The Mystery of the Scar-"aced .eggar 1 E +are2 1;A18 /2# Le flibustier pirat 3The Mystery of the Purple Pirate ?illiam 4rden 1;A28 //# La baleine emballe 3The Mystery of the Kidnapped Whale 1 E +are2 1;A/8 /=# Le dra55ar hagard 3The Mystery of the Creep-Sho& Croo!s ?illiam 4rden 1;A>8 /># Les caisses " la casse 3Hot Wheels ?illiam 4rden 1;A;8 /<# Hnvole la volaille - 3Murder To Go 1egan Gtine et )# ?illiam Gtine 1;A;8 /@# L'%nesse qui se pavanait 34n Har Ior Brouble 1arc Brandel 1;A;8 /A# Gilence on tue - 3Bhriller Jiller 1egan Gtine et )# ?illiam Gtine 1;A;8

AL!RED "IT#"#$#%

L'AVEUGLE QUI EN METTAIT PLEIN LA VUE


TE&TE !RAN'AI( DE #LAUDE V$ILIER ILLU(TRATI$N( D)*VE( +EAU,ARD

"A#" ETTE

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UN M$T D'AL!RED "IT#"#$#% L'-DITI$N $RIGINALE DE #E R$MAN. R-DIG- AVE# LA #$LLA+$RATI$N DE R$+ERT ART"UR. A PARU EN LANGUE ANGLAI(E. #"E/ RAND$M "$U(E. IN#0. ($U( LE TITRE 1 T"E M*(TER* $!T"E (#AR2!A#ED +EGGAR0 3 Random Home. 1981 Hachette, 1986. Tous droits de tradu4tion. de re5rodu4tion et d'ada5tation r6serv6s 5our tous 5a7s0
"A#"ETTE.

89. +$ULEVARD (AINT2GERMAIN. PARI(

VII

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TA+LE
'n mot d'4lfred )itchcoc5 K# KK# KKK# KE# E# EK# EKK# EKKK# KM# M# MK# MKK# MKKK# MKE# ME# MEK# MEKK# MEKKK# MKM# MM# MMK# L'aveugle " la balafre Le portefeuille perdu Douveau m2st&re 'n client pour les trois dtectives Le rcit de 1# Bonell 'n r!ve effra2ant Leter dcouvre du neuf Douvelles pistes 'ne artiste en maquillage Les terroristes L'attaque Le microphone 'n r!ve prmonitoire Hrn2 discute affaires Bob a des ennuis La ruse d')annibal Jcouvertes Les prisonniers Le r!ve se ralise Duit infernale Jerniers claircissements A 1C 1@ 2; =2 >2 <C <@ @> A/ A; ;@ 1C< 112 12C 12@ 1/@ 1=@ 1>= 1</ 1@C 1@;

UN MOT DALFRED HIT H O ! Salut / $ous tous0 amateurs de myst1re 2 3e suis heureu4 et fier 5ue les Trois 6eunes d7tecti$es m)aient pri7 d)7crire l)a$ant-propos de leur toute derni1re a$enture8 Il s)agit d)un cas peu ,anal0 a$ec perte d)un portefeuille0 hold-up dans une ,an5ue0 ,ande de terroristes et complications internationales0 dont le pi$ot central sem,le 9tre un homme a$eugle et ,alafr78 3e n)en dirai pas plus0 de crainte de d7florer l)histoire8 Si $otre curiosit7 est 7$eill7e0 pr7cipite:-$ous sur le chapitre premier et commence: / lire8 Mais si0 par hasard0 $ous ne connaisse: pas encore les Trois 6eunes d7tecti$es0 apprene: 5ue ce trio de fins limiers ha,ite *oc!y0 petite $ille californienne au ,ord du Pacifi5ue0 / 5uel5ues !ilom1tres de Holly&ood8 Hanni,al 3ones est le chef incontest7 du petit groupe8 Sa m7moire ph7nom7nale est / la hauteur de son cer$eau0 particuli1rement ,rillant8 #t sa confiance en soi0 son aplom, 7tonnent che: un 9tre aussi 6eune8
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Peter Crentch0 son ,ras droit0 est un grand gaillard muscl70 solide0 mais ,eaucoup moins ris5ue-tout 5u)Hanni,al8 .o, Andy0 le troisi1me d7tecti$e0 sp7cialiste des en5u9tes N et surnomm7 ;Archi$es et *echerches < N a0 comme son chef0 des go=ts a$entureu4 5ui le mettent parfois dans des situations difficiles8 #t maintenant0 $oyons un peu cet a$eugle8

4LI:HJ )KB+)+O+P

HA"ITRE "REMIER L'AVEUGLE A LA +ALA!RE Gi ce temps de chien ne cesse pas bient*t (e crois que (e vais me mettre " crier - . dclara la femme " l'impermable bleu# 'ne bourrasque s'engouffra dans le boulevard ?ilshire et le remonta " toute vitesse# Hn un clin d'Qil le vent retourna le parapluie de la femme# Luis content de sa plaisanterie il se mit " cribler d'normes gouttes de pluie les vitrines des magasins alentour# Gur le moment Bob 4nd2 qui patientait " l'arr!t du bus crut pour de bon que la femme allait se
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mettre " crier# Hlle foudro2a du regard son parapluie hors d'usage# Luis ses 2eu, se pos&rent accusateurs sur le (eune garFon qui n'en pouvait mais# Goudain d'une mani&re imprvisible elle clata de rire# Bien fait pour moi - s'e,clama-t-elle en (etant le parapluie dans une poubelle au bord du trottoir# Ra m'apprendra " sortir sous un dluge californien - . 4pr&s quoi elle alla s'asseoir sur le banc proche de l'arr!t du bus# Bob frissonna et rentra la t!te dans les paules pour mieu, rsister au froid et " l'humidit# $amais il n'avait connu d'avril aussi pluvieu,# +'tait incro2able - 4 presque si, heures du soir un lundi de L%ques on se serait cru encore en hiver# 4vec Fa il faisait sombre " cause de cette maudite temp!te# Bob tait venu " Ganta 1onica d&s le dbut de l'apr&s-midi afin d'2 faire des courses pour sa m&re# +'tait bien volontiers qu'il avait sacrifi quelques heures de vacances pour lui rendre service# 1ais " prsent dans l'attente du bus qui devait le ramener " :oc52 il commenFait " trouver le temps long# Lour la vingti&me fois peut-!tre il essu2a ses lunettes d'un geste impatient# 4h - Eoici venir l'aveugle - . annonFa la femme sur le banc# Bob leva les 2eu,# Gur le fond sonore de la pluie il entendit le tap-tap d'une canne et le bruit des pi&ces de monnaie qui s'entrechoquaient dans la sbile du mendiant# Lauvre homme - continua la femme# On l'a beaucoup vu dans le voisinage ces temps derniers# $e lui donne tou(ours quelque chose quand (e le rencontre# . Hlle fouilla dans son porte-monnaie pendant que l'aveugle se rapprochait# Bob constata qu'il tait tr&s mince et marchait voSt# Gon col tait relev
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(usqu'au, oreilles et une casquette de drap lui descendait (usqu'au, 2eu,# +eu,-ci demeuraient invisibles derri&re des lunettes noires# L'homme portait sur la poitrine un petit criteau protg par du plastique et sur lequel on pouvait lire en caract&res nettement tracs : 3e suis a$eugle8 A $otre ,on c>ur8 < 0uelle dtestable (ourne - . dit la femme en se levant et en dposant une pi&ce de monnaie dans la sbile# L'aveugle murmura quelque chose qui ressemblait " un merci# Ga canne blanche suivit le rebord du trottoir puis vint heurter le banc# Le mendiant se repra encore en t%tonnant puis s'assit# Bob et la femme " l'impermable bleu le regard&rent un instant puis tourn&rent la t!te pour s'intresser au, vitrines claires d'une banque de l'autre c*t du boulevard# L'quipe de nettoiement de la banque venait (uste de terminer son travail# Le dessus des comptoirs tincelait et les si&ges s'alignaient en un ordre remarquable# L'quipe se composait d'un homme en salopette dont les longs cheveu, gris pendaient en dsordre sur les paules et d'une femme petite et corpulente# Bous deu, attendaient " la porte de la banque# Hlle ouvrait sur le hall d'entre d'un grand immeuble dont la banque apparemment n'tait pas seule locataire# 'n gardien en uniforme brandissant un trousseau de cls surgit du fond de la banque# On le vit changer quelques mots avec l'homme et la femme puis leur ouvrir la porte pour les laisser sortir# Kls travers&rent le hall d'entre et disparurent dans un ascenseur# Bob reporta son attention sur l'aveugle# 0uelques cheveu, gris dpassaient de la casquette de drap# Les
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(oues mal rases du mendiant se hrissaient de poils raides# 1ais ce qui frappa le plus Bob fut l'horrible cicatrice qui 9brait l'une de ses (oues# L'accident qui a caus cette balafre a dS !tre terrible se dit-il# Leut-!tre est-ce lui qui est aussi la cause de la ccit de ce malheureu,# . Le mendiant se pencha en avant comme s'il voulait se lever mais il se prit le pied dans sa canne et il vacilla# Le vo2ant pr!t " perdre l'quilibre la femme en bleu poussa une e,clamation et le retint par le bras# La sbile de mtal tomba sur le sol rebondit# Les pi&ces de monnaie roul&rent dans toutes les directions# 1on argent - s'cria l'aveugle# N Dous allons le ramasser# De bouge9 pas - . dit la femme# Hlle se baissa pour ramasser les pi&ces tombes sur le trottoir mouill# Bob rep!cha celles qui avaient roul dans le caniveau# Hnfin la femme retrouva la sbile derri&re la poubelle publique et la tendit de nouveau pleine au mendiant# Hst-ce que tout 2 est 7 s'inquita celui-ci# Kl m'a fallu toute la (ourne pour runir cet argent# . Bob glissa dans la sbile trois ultimes petites pi&ces# L" dclara-t-il# $e crois que nous avons tout ramass-. Gans doute l'aveugle avait-il compt son trsor avant de le perdre car apr&s avoir palp les pi&ces du bout des doigts il finit par murmurer : Oui# Kl ne manque rien# 1erci# N 4ttende9-vous le bus 7 demanda la dame# Le voil" qui arrive# N Don# 1erci madame# $'habite tout pr&s d'ici# .
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Le bus tait encore fort loin " l'autre e,trmit du boulevard# Bob regarda machinalement de l'autre c*t de la rue# Kl vit rapparaTtre dans le hall du grand immeuble l'homme au, cheveu, longs de l'quipe de nettoiement# Kl le vit ensuite frapper " la porte de la banque# +omme prcdemment le gardien surgit du fond de l'tablissement son trousseau " la main# Kl ouvrit la porte et apr&s un bref entretien sur le seuil s'effaFa pour laisser entrer l'homme en salopette# 4u m!me instant l'aveugle quitta son banc et s'loigna frappant de sa canne le rebord du trottoir# Le malheureu, - soupira la femme en bleu# $'esp&re qu'il n'a pas loin " aller# . Bob suivit des 2eu, le mendiant qui descendait lentement le boulevard# Oh - s'e,clama tout " coup la femme# Kl vient de perdre quelque chose# N )ep monsieur - cria Bob# 4ttende9 - . L'aveugle ne l'entendit pas et continua de s'loigner# 4ttende9 - . rpta Bob en se prcipitant# Kl ramassa l'ob(et qu'avait perdu le mendiant : c'tait un portefeuille# 0uand il se redressa ce fut pour apercevoir l'aveugle arr!t au bord du trottoir et s'appr!tant " traverser une rue qui coupait le boulevard# Ga canne devant lui il descendit sur la chausse# Bout alors se passa tr&s vite# La mince silhouette de l'aveugle se trouva soudain prise dans la double lueur des phares d'une auto arrivant " vive allure# Le conducteur freina au feu rouge pour s'arr!ter mais son vhicule drapa sur l'asphalte mouill et continua sur sa lance# La femme en bleu cria# Bob hurla# Les freins de la voiture grinc&rent# L'aveugle se retourna
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et essa2a d'viter le vhicule qui venait droit sur lui# Hn vain : bouscul au passage il roula sur la chausse# L'auto s'arr!ta enfin# Le conducteur bondit de son si&ge# Bob courut imit par la femme en bleu# Bous trois re(oignirent le mendiant allong " terre# Le conducteur fautif s'agenouilla aupr&s de lui et tendit la main pour lui prendre le bras# Don - . glapit l'aveugle# Kl donna un coup de poing au conducteur surpris : 1es lunettes - < cria-t-il encore# La femme en bleu s'empressa de ramasser les verres noirs# Lar chance ils n'taient pas casss# L'aveugle se saisit des lunettes avec une rapidit tonnante les mit sur son ne9 puis de la main chercha sa canne# L'automobiliste tait un (eune homme# 4 la lumi&re des phares Bob s'aperFut qu'il tait bl!me d'motion# +e fut lui qui rcupra la canne de sa victime et la lui glissa dans la main# Lentement l'aveugle se mit debout# Luis il tourna la t!te " droite et " gauche# On eSt dit qu'il cherchait son chemin comme s'il avait pu voir en s'appliquant beaucoup# Ht soudain sans un mot il s'engagea dans la rue transversale# Kl boitait et semblait souffrir# 1onsieur - appela le conducteur de la voiture# 4ttende9 donc N On devrait faire un constat suggra la femme# +et homme est certainement bless# . L'aveugle cependant continuait " s'loigner frappant le sol de sa canne boitant haletant mais nanmoins progressant " une allure tonnante U il courait presque# Bob s'lanFa " sa poursuite en l'appelant et en le priant d'attendre#
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Le mendiant s'engouffra dans un passage entre deu, magasins# Bob en fit autant# )las - Le passage tait tellement sombre que le garFon trbucha# Kl ralentit l'allure tendant les mains devant lui pour se garder d'ventuels obstacles# 4u bout du passage il dboucha dans une petite cour# 'ne ampoule lectrique brSlait au-dessus de l'entre de service d'un immeuble# Hlle n'clairait gu&re qu'une norme poubelle et un gros carton que la pluie dsagrgeait peu " peu# Bob aperFut alors 'n second passage qui ramenait au boulevard ?ilshire# 1ais il n'2 avait plus trace de mendiant# L'homme avait disparu -

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HA"ITRE II LE P$RTE!EUILLE PERDU


+e n'est pas possible - Kl n'tait pas vraiment aveugle- dcrta Bob# +omment un homme priv de la vue pourrait-il se dplacer aussi vite 7 N 'n aveugle peut se mouvoir rapidement si les lieu, lui sont familiers remarqua )annibal $ones# Ht puis ceu, qui n'ont pas l'usage de leurs 2eu, ont plus que les autres l'habitude de naviguer dans l'obscurit# . )annibal parlait en choisissant ses mots de la mani&re un peu emphatique qui le caractrisait#

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+'tait au lendemain de l'aventure de Bob# +elui-ci )annibal et Leter +rentch se trouvaient runis dans l'atelier personnel du chef des Jtectives au Paradis de la .rocante0 l'entrep*t de bric-"-brac des $ones# La pluie avait cess# Kl faisait beau et frais# Les trois garFons e,aminaient en dtail les vnements de la veille# Le portefeuille perdu par le mendiant reposait sur l'tabli d')annibal# 1!me s'il s'agit d'un fau, aveugle pourquoi !tre ainsi parti " fond de train 7 insista Bob# On aurait (ur qu'il avait peur de nous - . Le (eune garFon mdita un instant avant d'a(outer : $e crois bien que nous avons tous agi de faFon draisonnable# La darne qui attendait avec moi " l'arr!t s'est clipse pendant que ('tais dans le passage# $e suppose qu'elle a pris le bus# 0uant au (eune homme qui conduisait la voiture il est parti d&s que (e lui ai fait part de la disparition de sa victime# Iinalement (e me suis retrouv seul comme un imbcile avec ce portefeuille " la main# $'aurais dS donner au conducteur le nom du mendiant et le mien galement# N Bu tais en tat de choc e,pliqua )annibal# Jans ces cas-l" les gens agissent souvent de faFon bi9arre# . Bout en coutant Bob )annibal n'avait cess de tripoter un vieu, tlviseur que son oncle Bitus avait rapport parmi d'autres ob(ets plus ou moins hors d'usage# )annibal avait remplac le tube us par un tube neuf et rpar de son mieu, d'autres pi&ces dfaillantes# 4 prsent apr&s avoir cal l'appareil sur l'tabli il en tournait les boutons# 'n ronflement prometteur en sortit# )aha - fit )annibal#

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N Bu l'as d(" dit - fit remarquer Leter moqueur# N +'est bien possible . admit sereinement )annibal# Je nouveau il manipula les boutons# Ges amis sourirent# )annibal $ones tait un vrai gnie quand il s'agissait de rparer un ob(et quelconque ou d'en fabriquer un neuf " partir de pi&ces dtaches puises dans le bric-"-brac de son oncle# Kl avait ainsi remis en tat trois Val5ies-tal5ies dont ses camarades et lui se servaient frquemment# Kl avait aussi rpar une presse " imprimer qui leur tait fort utile# +'est galement gr%ce " son ingniosit que le 0# W# des Brois Jtectives tait dot d'un priscope permettant de voir venir les gens de loin# +e 0uartier Wnral n'tait autre qu'une vieille caravane cache " pro,imit de l'atelier d')annibal parmi d'normes piles d'ob(ets de rebut# Kl 2 avait belle lurette que l'oncle Bitus et la tante 1athilda en avaient oubli l'e,istence# L'oncle et la tante d')annibal cependant n'ignoraient pas que leur neveu ainsi que Bob et Leter se passionnaient pour les enqu!tes polici&res# Kls savaient que le trio d'amis se faisaient appeler %es Trois 6eunes d7tecti$es8 1ais ils taient loin d'imaginer " quel point les (eunes garFons russissaient dans ce domaine# L'antique caravane avait t dote de toutes sortes d'appareils destins " faciliter le travail de dtection des trois limiers# +eu,-ci disposaient d'un petit laboratoire avec tout un outillage pour relever les empreintes digitales et un puissant microscope# Les garFons dveloppaient eu,-m!mes leurs photos dans une petite chambre noire# 'n norme classeur tait bourr de fiches et de notes# +et quipement comprenait enfin un tlphone : les Jtectives pa2aient l'abonnement et les communications avec l'argent qu'ils gagnaient en
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aidant au bric-"-brac# Kl semblait bien maintenant qu'un appareil de tlvision allait venir s'a(outer " toutes les merveilles que recelait d(" la caravane# L'appareil qu')annibal achevait de bricoler se mit soudain en marche# Gur l'cran une image tremblota d'abord puis s'affirma# La voi, d'un spea5er s'leva### L'informateur commenFa par souhaiter le bon(our " tous puis annonFa que la derni&re temp!te venue du Lacifique avait travers Los 4ngeles et que le temps s'annonFait beau et clair pour le Gud de la +alifornie et ce durant plusieurs (ours# Jes glissements de boue se sont produits sur les hauteurs dominant 1alibu continua-t-il# Les personnes rsidant " Big Bu(unga +an2on ont fort " faire pour remettre leurs habitations en tat### Gur le plan criminel nos reporters sont actuellement " Ganta 1onica o un vol hardi vient d'avoir pour th%tre il 2 a tout (uste deu, heures la Thrift and Sa$ings Company8 Les voleurs se sont introduits dans cette banque hier soir dguiss en emplo2s du service de nettoiement# 4pr&s avoir emprisonn le gardien dans un bureau ils ont attendu l'arrive du personnel# J&s l'ouverture " huit heures quarante-cinq ce matin Gamuel )enderson le viceprsident de la banque a t oblig d'ouvrir la chambre forte# Les bandits ont ainsi pu se retirer avec environ un quart de million de dollars en esp&ces et le contenu non encore valu des coffres personnels des clients de la banque# Dous vous donnerons de nouveau, dtails au cours de notre (ournal parl de midi# .
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Hh bien- s'e,clama )annibal en teignant le tlviseur# N Dom d'un ptard - s'cria Bob de son c*t# La banque de Ganta 1onica devant laquelle (e poireautais hier- Jire que ('tais l"-bas de l'autre c*t de la rue quand l'aveugle " la balafre### . Bob s'interrompit brusquement# Kl avait p%li# $e parie que ('ai vu un de ces t2pes qui ont fait le coup - . a(outa-t-il# Leter et )annibal le guettaient du coin de l'Qil sans piper# Oui ('en suis sSr poursuivit Bob# Jepuis l'arr!t du bus (e pouvais voir distinctement l'intrieur de la banque# $'ai vu l'quipe de nettoiement compose d'un homme et d'une femme s'en aller et monter dans un ascenseur de l'immeuble# 'n peu plus tard l'homme est revenu et il a frapp " la porte de la banque# Le gardien lui a ouvert# N Kl est revenu 7 demanda )annibal# Le m!me homme 7 N Hh bien (e le suppose### . Bob rflchissait le front pliss# 4u fond (e ne sais pas# L'aveugle a l%ch sa sbile# Dous nous sommes prcipits la femme et moi pour ramasser les pi&ces qui roulaient de tous les c*ts### +'est apr&s avoir remis son bien " l'aveugle que ('ai aperFu l'emplo2 de l'quipe de nettoiement " la porte de la banque# N 4insi c'aurait pu !tre un autre homme 7 dit )annibal# N Oui# N 0uel beau plan - s'e,clama Leter# L'quipe de nettoiement finit son boulot et prend l'ascenseur pour monter au, tages# Luis quelqu'un v!tu de mani&re "
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ressembler " l'emplo2 de cette quipe arrive et frappe " la porte# Gans mfiance le gardien introduit le loup dans la bergerie et vlan - Le pauvre bougre est rduit " l'impuissance et remis dans une pi&ce de derri&re# Le bandit fait entrer ses complices et les voil" tous comme che9 eu,# Le s2st&me d'alarme n'a pas fonctionn et pour cause# Kl ne leur restait plus qu'" attendre bien tranquillement que le personnel se pointe# N Bu as raison approuva Bob# Les choses ont dS se passer e,actement comme cela# N Bob - demanda )annibal# 4s-tu vu d'o venait le fau, X netto2eur X 7 $e veu, dire### Hst-il entr dans le hall en venant de l'ascenseur ou par la porte de la rue 7 . Bob secoua la t!te# $e ne peu, rien affirmer malheureusement# Le t2pe se tenait d(" " la porte de la banque quand (e l'ai aperFu# Bout naturellement ('ai pens qu'il sortait de l'ascenseur# 1ais il pouvait aussi bien venir de la rue si c'tait un fau, emplo2# N Eoil" qui nous permet de faire des suppositions dclara )annibal en ramassant le portefeuille dpos par Bob sur l'tabli# 4dmettons que l'homme soit venu de la rue# L'aveugle a fait tomber son argent " l'instant m!me o le fau, X netto2eur X s'approchait de la porte# Boi et l'autre vo2ageuse " l'arr!t du bus vous vous !tes baisss comme n'importe qui d'autre l'aurait fait pour ramasser le contenu de la sbile# +ette t%che vous absorbait si bien que vous !tes rests un bon moment le ne9 baiss sans voir le voleur pntrer dans le hall de l'immeuble# +ela te sugg&re-t-il quelque chose 7 < Bob avala sa salive avant de murmurer : ; L'aveugle tait complice - .
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)annibal regardait le portefeuille# +et ob(et est tr&s (oli apprcia-t-il# Hn peau d'autruche et venant tout droit de che9 Deiman-1arcus### un des magasins les plus chics de la ville# N Biens - $e ne l'avais pas remarqu dit Bob# $e l'ai (uste ouvert pour voir si l'aveugle n'avait pas un numro de tlphone o l'appeler# 1ais il n'en a pas# . )annibal e,amina le contenu du portefeuille : 'ne carte de crdit annonFa-t-il vingt dollars en esp&ces un permis de conduire# Hn quoi un permis de conduire peut-il bien !tre utile " un aveugle 7 N Hn rien c'est vident - rpondit Bob# 0uand (e te le disais# +et homme n'est pas plus aveugle que moi N )ector Gbastian lut tout haut )annibal en se penchant sur le permis de conduire# Jomicili 22A@ route du +an2on des +2pr&s " 1alibu# N 1alibu est un coin pour rupins dclara Leter# 4pr&s tout le mtier de mendiant est peut-!tre d'un bon rapport N +ette adresse peut fort bien n'!tre pas celle de l'aveugle fit remarquer )annibal# Bon mendiant Bob peut !tre un pic5poc5et qui aura vol ce portefeuille# 4 moins qu'il ne l'ait trouv quelque part# :egarde donc si )ector Gbastian se trouve dans l'annuaire### N Don il n'2 est pas . annonFa Bob apr&s une rapide recherche# )annibal se leva# ; Dous avons peut-!tre l" quelque chose susceptible d'intresser la police# Lar ailleurs le simple fait qu'un aveugle ait perdu ce portefeuille peut ne rien signifier du tout# 1ais la route du +an2on des +2pr&s n'est
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pas tr&s loin d'ici# Gi nous allions 2 faire un tour avant de prendre une dcision quelconque 7 N :iche ide - . s'cria Bob# Les trois amis coururent enfourcher leurs bic2clettes# +inq minutes plus tard ils pdalaient " toute allure sur la grand-route qui longeait le Lacifique en direction de 1alibu vers le nord# Hn moins d'une demi-heure ils avaient travers le centre commerFant de la fameuse plage d')oll2Vood# La route du +an2on des +2pr&s tait un chemin plut*t troit plein de virages et de bifurcations qui grimpait sec avant de courir parall&lement " la c*te mais " une certaine distance " l'intrieur des terres# Bout en pdalant sur cette voie qu'ils suivaient pour la premi&re fois les trois amis entendaient la rumeur du trafic de la grand-route s'lever (usqu'" eu,# Kls apercevaient aussi de temps en temps entre les arbres sur leur gauche le miroitement de l'ocan# Gur leur droite le flanc de la colline montait abrupt vers le ciel d'un bleu tr&s pur# $e n'aurais (amais cru qu'on puisse venir habiter par ici dit soudain Bob que rebutait le chemin boueu, et malais# Ju reste (e ne vois pas une seule maison# Ht si l'adresse marque sur le permis de conduire tait une blague 7 N Le m2st&re s'paissit fit remarquer Leter# Lourquoi un aveugle aurait-il un permis de conduire 7 Ht s'il s'agit d'un vrai permis pourquoi porterait-il une fausse adresse7. La route plongea dans un repli de terrain au fond duquel coulait un maigre ruisseau# 4u-del" elle recommenFa " grimper# 4rrivs en haut de la c*te les (eunes c2clistes firent halte# Leur chemin tait coup par le lit d'un torrent peut-!tre tr&s sec en t
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mais qui en cette saison roulait des eau, furieuses# Lresque en bordure de l'eau boueuse se dressait une vieille b%tisse du genre grange amnage en asse9 piteu, tat# Jes tubes au non couraient le long de l'avant-toit# 'ne enseigne proclamait que c'tait l" Che: Charlie8 'n restaurant 7 . suggra Bob# )annibal sortit le portefeuille de sa poche et (eta un coup d'Qil au permis de conduire# Dumro 22A@ - +'est bien le numro inscrit sur cette boTte au, lettres toute neuve - . constata-t-il# 4u m!me instant les trois garFons entendirent une voiture qui venait sur la route derri&re eu,# Kls s'cart&rent pour lui laisser le passage# +'tait une voiture de sport rouge conduite par un homme mince au, cheveu, gris au visage bien model mais " l'e,pression plut*t triste# Le conducteur parut ne pas remarquer le trio# Kl tourna dans la cour qui constituait le par5ing de Che: Charlie0 arr!ta son moteur mit lentement pied " terre ramassa une canne sur la banquette arri&re et " pas prcautionneu, gagna la vieille b%tisse# La porte " persiennes se rabattit derri&re lui# Kl disparut# KK boite- s'e,clama Leter# Jis donc Bob est-ce que ton mendiant ne boitait pas quand il s'est enfui hier7 N +'est-"-dire qu'il boitait apr&s avoir t heurt par la voiture# +'est asse9 normal# N 1ais cet homme ne pourrait-il !tre ton aveugle 7 demanda )annibal# Hst-ce qu'il ne lui ressemble pas 7 . Bob haussa les paules# Kl est " peu pr&s de la m!me taille et du m!me

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%ge# +'est tout ce que (e peu, dire# Ht Fa ne signifie pas grand-chose U il 2 en a des millions comme lui# N +'est bon . murmura )annibal# Brusquement il s'anima et annonFa d'un ton dcid : $e vais entrer l"dedans# N Lourquoi faire 7 demanda Leter# Bu veu, acheter un sandVich 7 N Lossible# Ou bien faire semblant de demander mon chemin# 1ais d'une mani&re ou d'une autre (e me renseignerai sur cet individu# Bob (e te conseille de te tenir " l'cart# Gi cet homme est celui qui se trouvait " pro,imit de la banque hier soir " Ganta 1onica il est capable de te reconnaTtre### et de devenir mchant# N $'attendrai avec Bob dcida Leter# $e suis allergique au, gens qui risquent de devenir mchants# N Loule mouille - fit Bob en riant# N $e suis seulement un gars qui a de l'ambition corrigea Leter# Ht mon ambition est de vivre tr&s tr&s vieu,# . )annibal sourit# Luis laissant ses amis en bordure de la route il roula sa bic2clette (usqu'au par5ing de Che: Charlie8 Losment il cala le vlo contre le mur du b%timent et monta les marches du porche# J'une main ferme il poussa la porte et entra# Gans transition )annibal passait ainsi du plein soleil " la pnombre# Kl distingua le sol carrel d'une antichambre et ses lambris de bois sombre# 4u-del" d'une seconde porte plus massive il dcouvrit une grande pi&ce dserte# L'un des murs enti&rement fait de baies vitres permettait d'apercevoir " travers un cran d'arbres l'ocan tincelant# +ette pi&ce avait t autrefois la salle " manger du restaurant# 0uant
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au restaurant lui-m!me c'tait vident il n'e,istait plus depuis longtemps# 'n petit salon faisait suite " la salle " manger# 4udel" on dbouchait dans une 9one poussireuse o s'entassaient meubles bancals et vaisselle brche# L'endroit avait dS servir de bar# Jans un coin )annibal aperFut des caisses et des cartons ceu,-ci sans poussi&re# L'une des caisses tait ouverte laissant chapper les copeau, qui avaient servi " emballer l'ob(et qu'on en avait retir# Le chef des Jtectives remarqua trois portes qui s'ouvraient dans le mur " sa droite# Kl avanFa de quelques pas avec prcaution impressionn malgr lui par le silence ambiant# J(" il s'appr!tait " appeler " la cantonade quand il perFut le bruit d'un tlphone qu'on dcrochait# 11 se figea sur place et tendit l'oreille# 0uelqu'un qu'il ne vo2ait pas se mit " composer un numro# 'n bref silence suivit puis une voi, d'homme s'leva : Kci Gbastian - . 4pr&s une autre courte pause la voi, dit : Oui# $e sais que ce sera cher mais toute chose a son pri,# $e paierai ce qu'il faudra# . 4u m!me instant quelque chose de petit et de dur vint s'appu2er contre le dos d')annibal (uste au-dessus de sa ceinture# )aut les mains### (usqu'au plafond - ordonna une voi, douce# Ht pas un geste ou (e vous transforme en cumoire - .

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HA"ITRE III N$UVEAU M*(T:RE )annibal leva les mains ainsi qu'on le lui ordonnait# 'n frisson courut le long de son chine# $e voulais seulement### commenFa-t-il# N +hut - Las bouger -. coupa la voi, derri&re lui# 'n bruit de pas se fit entendre# L'homme au, cheveu, gris que les Brois Jtectives avaient vu arriver en voiture un instant plus t*t franchit le seuil de la grande pi&ce# Kl s'arr!ta appu2 sur sa canne pour dvisager )annibal d'un air surpris#

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0ue se passe-t-il Jon 7 demanda-t-il# 0ui est ce garFon 7 . )annibal plissa le front# Le visage de l'homme lui semblait vaguement familier### " moins que ce ne fSt sa voi,### ou sa mani&re de tenir la t!te un peu penche de c*t# G'taient-ils d(" rencontrs 7 Ht dans ce cas o et quand 7 +e gamin s'est introduit ici e,pliqua l'individu qui tenait )annibal au bout de son pistolet# $e l'ai surpris alors qu'il vous coutait parler au tlphone# N $e voulais seulement demander mon chemin se h%ta de dclarer le chef des Jtectives# L'enseigne dehors indique Che: Charlie8 D'est-ce pas un restaurant 7 $e suis entr sans penser " mal# La porte tait ouverte# N 1ais bien sSr - . dit l'homme au, cheveu, gris# Kl s'approcha du (eune garFon en boitillant# +'tait en effet autrefois un restaurant et la porte est tou(ours ouverte#. )annibal constata que les (oues et le ne9 de l'homme taient d'un magnifique vermillon dS apparemment " un coup de soleil# La peau commenFait m!me " peler par endroits# Gous les sourcils pais les 2eu, taient tr&s bleus# Baisse9 les bras (eune homme# Jon ne pourrait pas vous fusiller m!me s'il le souhaitait - . )annibal obit avec lenteur puis un peu inquiet tout de m!me se retourna pour regarder celui qu'on appelait Jon# Eous tie9 persuad que (e tenais un pistolet pas vrai . 7 dit celui-ci en souriant# +'tait un 4siatique pas beaucoup plus grand qu')annibal tr&s mince avec une bonne t!te# Kl tenait " la main une cuiller en bois dont il pointait le manche en direction du garFon#
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$e plaisantais bien sSr# +'est un truc que ('ai vu " la tlvision# N Dgu2en )un Jon est arriv tout rcemment du Ei!t-Dam e,pliqua l'homme au, cheveu, gris# Kl s'imagine perfectionner son anglais en passant ses soires devant la tlvision# $e vois que les missions qu'il regarde lui apprennent un tas de choses fort utiles# . Le Eietnamien s'inclina : Gi l'on m'emprisonne dans la chambre du haut (e sais que le meilleur mo2en de m'vader est de dchirer mes draps en bandes et d'en faire une corde# Gi les draps ne sont pas asse9 rsistants (e dois me laisser glisser le long du tu2au de descente# . KK s'inclina de nouveau et disparut dans la pnombre du bar# )annibal le suivit d'un regard plein de curiosit# Eous tie9 entr demander un renseignement 7 rappela l'homme au, cheveu, gris# N Oh - fit )annibal en sursautant# Oui en effet# Kl 2 a un cours d'eau qui barre la route " quelques pas d'ici# Lourrie9-vous me dire si la route continue au-del" 7 Jans l'affirmative o pouvons-nous traverser 7 N 1alheureusement la route s'arr!te presque aussit*t apr&s le torrent# 0uant " traverser celui-ci (e ne vous conseille pas d'essa2er# Ges eau, sont tr&s profondes# N 1erci monsieur - . rpondit )annibal qui avait cout d'une oreille distraite# Gon attention venait d'!tre attire par une pile de livres dbordant d'un carton pos " terre# Bous les bouquins portaient le m!me titre# La (aquette tait d'un noir brillant sur lequel les lettres flambo2aient en rouge vif# L'illustration de la (aquette reprsentait un poignard fich dans un document# Som,re h7ritage0 proclamait le titre#
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)ector Gbastian - . pensa brusquement le chef des Jtectives# Hn quelques pas rapides il s'approcha des livres et en prit un# Le retournant il dcouvrit la photo de l'auteur au verso### la photo de l'homme qui se trouvait en ce moment m!me aupr&s de lui# +'est donc vous - s'e,clama-t-il perdant pour une fois son flegme lgendaire# Eous !tes )ector Gbastian N 1a foi oui# N $'ai lu Som,re h7ritage <0 poursuivit )annibal d'une voi, qui trahissait son e,citation et rsonnait bi9arrement " ses propres oreilles# ; 0uel livre sensationnel - $'ai bien apprci aussi Agents de l)7pou$ante8 4h monsieur Gbastian il est vident que vous n'ave9 (amais song " dvaliser une banque N 1'aurie9-vous soupFonn d'avoir commis un hold-up 7 questionna )ector Gbastian en souriant# 4llons (e crois deviner que ce n'est pas pour demander un renseignement que vous !tes venu ici# Jites-moi la vrit# . )annibal rougit (usqu'au, oreilles# $e### (e### commenFa-t-il eh bafouillant# 1onsieur Gbastian n'ave9-vous pas perdu votre portefeuille 7 . L'crivain tressaillit porta la main " sa poche-revolver et s'e,clama : Wrand Jieu - $e ne l'ai plus# Eous l'ave9 retrouv 7 N Las moi# 1on ami Bob# . Kl fit alors un rsum des aventures de Bob la veille# Kl dcrivit l'aveugle qui avait sem le portefeuille mentionna le vol de la banque et signala
; #$e% %&'(e )en)at&onne% * + <=

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l'accident de la circulation dont le mendiant " la balafre avait t victime# J'ailleurs (e vais chercher Bob conclut )annibal# Kl est dehors " m'attendre# . Le (eune garFon sortit en courant# Eene9 - cria-t-il " ses camarades# 1# Gbastian veut faire votre connaissance# Eous save9 qui il est 7 < Bob et Leter chang&rent un regard puis Leter secoua la t!te# Don avoua-t-il# Dous devrions le connaTtre 7 N Ht comment - affirma )annibal avec un large sourire# $e suis moi-m!me impardonnable de ne pas l'avoir identifi plus t*t# +'est le cl&bre auteur de Som,re h7ritage0 de Guet nocturne et d)Agents de l)7pou$ante8 On a beaucoup parl de lui ces temps derniers# On va aussi faire un film pour la tlvision " partir d'un de ses romans#. Le visage de Leter s'claira# Oh - mais oui - s'cria-t-il# $'ai entendu mon p&re parler d)Agents de l)7pou$ante0 qui serait port " l'cran# 4insi ce t2pe est )ector Gbastian 7 N Bout (uste mon vieu, assura )annibal panoui# Je son premier mtier il tait dtective priv " DeV Yor5# Luis un (our le petit avion personnel qu'il pilotait s'est cras " l'atterrissage# Le malheureu, s'en est tir avec une vilaine fracture de la (ambe# :duit " l'immobilit il a entrepris d'crire un roman inspir par l'une des affaires polici&res qu'il avait dbrouilles# Kl l'intitula Guet nocturne888 et ce fut le succ&s# 4pr&s cela il crivit un autre bouquin Som,re h7ritage0 o il tait question d'un homme qui se faisait passer pour mort afin que sa femme touche son assurance sur la vie# On en a fait un film# Eous vous rappele9 7 +'est alors que 1# Gbastian renonFa
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" son activit de dtective pour se consacrer uniquement " la littrature polici&re# Eene9 vite faire sa connaissance - Bu as son portefeuille Bob 7 N $e te l'ai remis - protesta Bob# L'aurais-tu oubli 7 Jcidment cette rencontre avec Gbastian t'a mis la cervelle " l'envers N Oh - . s'e,clama )annibal# Luis apr&s avoir fouill ses poches : Oui tu as raison# Eene9 - < Leter et Bob le suivirent " l'intrieur du b%timent o il les prsenta " l'crivain# 1# Gbastian les installa dans la grande salle au, baies vitres autour d'une de ces tables " dessus de verre comme on en voit pr&s des piscines ou sur les terrasses# La table quelques chaises pliantes et un appareil tlphonique constituaient tout le mobilier# 4vant longtemps e,pliqua Gbastian nous aurons ici tout le confort dsirable# 1ais comme il n'2 a gu&re qu'une semaine que nous sommes arrivs Jon et moi nous n'avons pu encore tout dballer# N Eous vous propose9 de vivre ici 7 demanda Leter N Jites plut*t que ('2 vis d(" - . KK se leva et boitilla (usqu'au fond de la pi&ce d'o il appela Jon# Leu apr&s le petit Eietnamien parut porteur d'un plateau garni d'une cafeti&re d'une tasse et d'une soucoupe# Ht pour ces garFons7 demanda Gbastian# Dous avons bien quelques boissons sucres dans le rfrigrateur 7 N Je la limonade rcita Jon# Lur sucre pur fruit# Limonade gourmande# Ht on en redemande# . )annibal sourit en reconnaissant au passage l'un des slogans publicitaires les plus en vogue# Jon avait dS l'assimiler en regardant la tlvision#
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;Je la limonade Fa vous va7. demanda 1# Gbastian# Ges (eunes visiteurs se h%t&rent d'acquiescer# Jon replongea dans les profondeurs de la cuisine situe au-del" du bar# $'aimerais bien que Jon retienne quelques-unes des recettes de cuisine que l'on donne " la tl plut*t que tous ces slogans publicitaires qui ne nous servent " rien# Le pauvre me concocte parfois des repas qui sont " peine mangeables# . KK enchaTna en parlant de l'e,-restaurant de Che: Charlie et des modifications qu'il comptait 2 apporter pour le transformer en une demeure confortable# $e sais bien que le b%timent a l'air minable mais les pi&ces du haut sont bien distribues et la construction est saine# $'ai pris les conseils d'un architecte et d'un entrepreneur avant de l'acheter et (e suis satisfait de ma dcision# Gave9-vous ce que cela m'aurait coSt de faire b%tir une maison de cette importance si pr&s de l'ocan 7 N 'ne fortune ('en suis sSr - mit )annibal# N Oui# Kci du moins ('ai une toiture qui ne fuit pas au-dessus de ma t!te ce qui n'tait pas le cas dans l'appartement que ('ai occup " DeV Yor5 pendant vingttrois ans# . Jon revint avec la limonade# Lendant qu'il servait les garFons Gbastian prit l'lgant portefeuille qu')annibal avait dpos sur la table# 4insi c'est un mendiant aveugle qui l'a laiss tomber 7 . dit-il# Luis apr&s avoir rapidement fait l'inventaire du contenu : Hn tout cas ce mendiant n'tait pas " court d'argent# Kl n'a pas dpens un cent N Ht pourtant il mendiait - insista Bob# Kl tenait
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une sbile pleine de picettes qu'il secouait pour les faire tinter# . )ector Gbastian fronFa les sourcils# $e me demande o il a trouv ce portefeuille murmura-t-il# G'il tait vraiment aveugle### N Lrcisment dit )annibal# Les aveugles ne peuvent pas voir les ob(ets qui traTnent sur le sol# 1ais peut-!tre a-t-il but dessus et s'est-il baiss pour le ramasser# 0uand ave9-vous eu votre portefeuille en main pour la derni&re fois monsieur Gbastian 7 N Eous pose9 des questions comme un professionnel mon garFon remarqua l'crivain# $e m'attends presque " vous voir sortir un st2lo et un carnet de notes# N +'est que nous sommes des dtectives - . rpliqua )annibal fi&rement# Birant de sa poche son propre portefeuille il 2 prit une carte de visite qu'il tendit " )ector Gbastian# +elui-ci put lire : LHG B:OKG $H'DHG JZBH+BKEHG Hnqu!tes en tout genre ? ? ? (7tecti$e en chef )annibal $ones (7tecti$e ad6oint Leter +rentch Archi$es et *echerches Bob 4nd2 $e vois - dit Gbastian# 1ais c'est passionnant - Les dtectives privs tombent parfois sur des histoires e,traordinaires# N H,act approuva )annibal# Lersonnellement nous avons plusieurs fois dm!l des cas tr&s tranges# +'est m!me notre spcialit# Dous avons souvent russi l" o la police officielle avait chou#
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N $e veu, bien vous croire# Les (eunes de votre %ge ont l'esprit vif et ne s'encombrent pas de considrations qui trop souvent freinent les adultes# . Bob se pencha en avant# Hn ce moment e,pliqua-t-il d'un ton de confidence nous nous intressons " ce mendiant aveugle parce que nous le soupFonnons d'avoir partie lie avec les bandits qui ont dvalis la banque# Eous trouvie9-vous " Ganta 1onica hier monsieur7 4ve9-vous perdu votre portefeuille l"-bas 7 Ou se peut-il qu'on l'ait pris directement dans votre poche7. )ector Gbastian se renversa sur sa chaise# $e suis certain que le portefeuille tait encore en ma possession hier matin# $e me rappelle l'avoir gliss dans ma poche quand ('ai quitt la maison pour me rendre che9 Jenicola# Ht (e n'2 ai plus pens (usqu'" maintenant# Kl est vident que ('ai dS le perdre che9 Jenicola puisque c'est le seul endroit o (e me sois rendu hier# Kl ne peut pas s'agir d'un vol# $e ne me suis m!l " aucune foule o un pic5poc5et aurait pu me dvaliser### et (e n'ai remarqu aucun aveugle# N Hst-ce que Jenicola n'est pas cet tablissement en bordure de l'ocan o l'on peut louer des bateau, pour la p!che 7 demanda Leter# N +'est cela (eune homme# +'est l" que (e gare mon canot " moteur# +'est tr&s commode pour moi# 0uand (e veu, utiliser mon bateau le garFon qui travaille pour 1me Jenicola me prend " bord de son 2ou2ou et me conduit (usqu'au corps mort o mon canot est amarr# $e suis all faire un petit tour en mer hier# Kl est possible que mon portefeuille soit
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tomb sur le quai### " moins que ce ne soit dans le par5ing# N L'aveugle l'aura alors ramass suggra Leter# N Ht il se l'est appropri continua Bob avant de se rendre " Ganta 1onica# L"-bas il s'est post en face de la banque au moment prcis o les auteurs du hold-up dguiss en quipe de nettoiement s'appr!taient " commettre leur vol# $e suppose qu'il a volontairement cr une diversion en l%chant sa sbile et en obligeant ainsi les gens se trouvant " l'arr!t de l'autobus " lui ramasser ses pi&ces# N D'accuse9 pas trop vite cet aveugle conseilla )ector Gbastian# Kl a pu l%cher sa sbile par mgarde# +et incident n'est pas forcment une preuve de complicit# N 1ais il s'est loign " vive allure apr&s avoir sem le portefeuille souligna )annibal# Bob a dS lui courir apr&s pour lui restituer l'ob(et# Ht il a continu " marcher tr&s vite m!me apr&s avoir t heurt par la voiture# N +ela non plus ce n'est pas une preuve dit l'crivain# Leut-!tre avait-il mauvaise conscience de dtenir un portefeuille qui ne lui appartenait pas# Leut-!tre redoutait-il l'intervention de la police# La police se montre souvent sv&re " l'gard des mendiants# 4u bout du compte rien ne permet d'affirmer qu'il ait t en cheville avec les bandits de la banque# 1ais pourquoi ne pas aller trouver les autorits et leur confier ce que vous vene9 de me raconter7 Jonne9-leur m!me mon nom si vous voule9# $e serais heureu, si ma coopration pouvait !tre de quelque utilit# N )eu### oui### murmura )annibal dFu# +'est
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en effet ce que nous devrions faire# Gans doute ave9vous raison en pensant que cet aveugle n'a rien " voir avec le hold-up# $e finis par croire que notre enqu!te est termine avant m!me d'avoir commenc# N On le dirait bien acquiesFa )ector Gbastian# D'emp!che que (e vous suis sinc&rement reconnaissant d'!tre venu me rapporter mon portefeuille# . KK commenFa " sortir quelques billets du portefeuille en question# +'tait tout naturel - se h%ta de dire Leter# N Ht nous sommes tr&s heureu, de vous avoir rendu service a(outa Bob en repoussant l'argent tendu# N Bout de m!me ('aimerais bien vous rcompenser insista l'crivain# 0u'est-ce qui vous ferait plaisir 7 'ne promenade en mer peut-!tre 7 Eoule9-vous venir avec moi la prochaine fois que (e prendrai mon bateau 7 N Ht comment - s'cria rondement Leter# N Gi cela ne doit pas vous ennu2er a(outa Bob# N Las le moins du monde# Jonne9-moi seulement un numro de tlphone o vous appeler et (e vous ferai signe# N Dous pourrons !tre ici en une demi-heure . prcisa Leter enchant# Kl donna son numro de tlphone " )ector Gbastian# )annibal et Bob en firent autant# 0uand les Brois Jtectives prirent cong l'ancien policier devenu crivain les raccompagna " la porte et les suivit des 2eu, tandis qu'ils s'loignaient sur leurs bic2clettes# 'n chic t2pe - commenta Leter d&s qu'ils furent hors de porte de voi,# N Oui admit )annibal# Kl semblait regretter de nous voir partir# $e me demande s'il ne se sent pas un
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peu esseul ici en +alifornie# D'oublions pas qu'il a pass presque toute sa vie " DeV Yor5# N Hn tout cas dit Bob s'il cherche de la compagnie pour ses balades en mer (e suis son homme - < 4u m!me instant une petite voiture (aune surgit sur la route# Hlle croisa les garFons " faible allure ralentit devant le domicile d')ector Gbastian puis se rangea dans la cour# 'n homme d'un certain %ge en descendit# Kl gagna le perron et changea quelques mots avec l'crivain tou(ours debout sur le seuil# Les garFons qui s'taient arr!ts taient trop loin pour entendre mais regardaient de tous leurs 2eu,# Kls virent )ector Gbastian s'effacer pour laisser entrer son visiteur# Eous ave9 vu - s'e,clama Bob# 4pr&s tout notre enqu!te n'est peut-!tre pas close N Lourquoi dis-tu Fa 7 demanda Leter surpris# N Le gardien de la banque- rpondit Bob# Le conducteur de la voiture (aune est le gardien de la banque de Ganta 1onica### celui qui a permis au, bandits de pntrer dans les lieu, - $'aimerais bien savoir pourquoi il rend visite " 1# Gbastian### .

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HA"ITRE I, UN #LIENT P$UR LE( TR$I( D-TE#TIVE( 4bsurde- rpliqua )annibal# )ector Gbastian doit !tre asse9 riche pour ne pas avoir " dvaliser des banques Ges bouquins sont des best-sellers N J'accord acquiesFa Bob# Lourtant s'il n'a rien " voir avec le hold-up pour quelle raison le veilleur de nuit lui rend-il visite 7 N $e n'en sais rien# . La discussion se poursuivit d&s le dbut de l'apr&smidi au quartier gnral secret des Jtectives# Les

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trois amis avaient attendu sur la route (usqu'" ce que le gardien de la banque soit reparti de Che: Charlie8 Kls avaient alors hsit " revenir sur leurs pas pour parler " Gbastian et le questionner " propos de son visiteur# Hn fin de compte )annibal avait (ug plus prudent de s'abstenir# 4 prsent installs autour du vieu, bureau dans leur caravane les (eunes limiers e,aminaient l'affaire sous tous ses angles# Bob notait sur son calepin tous les dtails importants# Le mendiant boitait hier soir apr&s l'accident fit-il remarquer et )ector Gbastian boite aussi# N )ector Gbastian s'est fractur la (ambe en plusieurs endroits et sa claudication est permanente souligna )annibal# 4s-tu remarqu si ton mendiant boitait a$ant d'!tre accroch par la voiture Bob 7 N $e n'en suis pas sSr# N La claudication peut !tre une simple co[ncidence dit Leter# 1ais le portefeuille 7 Ht cette visite " 1# Gbastian de l'homme qui a permis au, bandits de commettre leur hold-up# Brois co[ncidences cela fait beaucoup N Lourquoi ne pas aller trouver la police 7 suggra Bob# +'est du reste ce que 1# Gbastian lui-m!me nous a conseill de faire# Ht (e ne vois pas pourquoi il nous 2 aurait pousss s'il tait impliqu dans le vol de la banque# N Kl tait bien oblig de nous donner ce conseil fit remarquer Leter# G'il ne l'avait pas fait cela aurait sembl suspect# N La police - murmura )annibal qui rflchissait# $e crains que nos h2poth&ses ne lui semblent bien farfelues# Kl faut avouer qu'elles sont tires par les cheveu,# +omment imaginer que 1# Gbastian puisse
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!tre complice des auteurs du hold-up 7 Kl aurait trop " perdre# D'emp!che qu'il peut 2 avoir un lien entre lui et ce vol# 0ui sait si 1# Bonell ne nous aidera pas " le dcouvrirN 1# Bonell 7 . rpta Bob# )annibal ouvrit un (ournal local pos sur son bureau# Kl l'avait achet dans un 5iosque quand lui et ses amis s'taient arr!ts pour dvorer une pi99a sur le chemin du retour# ?alter Bonell est le nom du gardien de la banque e,pliqua le chef des Jtectives# L'histoire figure en premi&re page et l'on cite son nom# . Kl s'empara d'un annuaire et se mit " le feuilleter# Eo2ons### Ganta 1onica### 'n ?alter Bonell habite 112; avenue des Jauphins c'est tout pr&s de la plage# N )annibal - appela une voi, au-dehors# )annibal O es-tu 7 $'ai besoin de toi - . )annibal soupira# Bante 1athilda paraTt ennu2e# Hlle ne m'a pas vu depuis ce matin au petit d(euner# Jepuis elle a bien dS trouver une liste longue comme Fa de corves " me donner# N 1a m&re elle aussi doit se demander o (e suis pass dit Leter# N $'allais proposer de rendre visite " 1# Bonell dclara )annibal# Lartie remise " ce soir pas trop tard# Eous pourre9 vous librer ('esp&re 7### :ende9-vous devant le march de :oc52 " di,-neuf heures# Dous descendrons " vlo (usqu'" la c*te pour questionner le gardien " son domicile# N J'accord - acquiesFa Leter# N Hntendu dit Bob " son tour# Las d'cole
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demain# Ra simplifie les choses# 4 ce soir donc - . Les trois amis se spar&rent et )annibal passa son apr&s-midi " travailler " l'entrep*t# 4 l'heure dite apr&s avoir dTn de bonne heure en compagnie de l'oncle Bitus et de la tante 1athilda le chef des Jtectives partit " son rende9-vous# 4ppu2 sur sa bic2clette il vit arriver Bob et Leter qui n'avaient gu&re que cinq minutes de retard# Jans la nuit douce les trois garFons se mirent en route pour Ganta 1onica# L'avenue des Jauphins o habitait Bonell n'tait en fait qu'une rue modeste que les hasards de la construction avaient transforme en impasse# Le numro 112; correspondait " une maisonnette avec (ardinet# La petite auto (aune qu')annibal et ses camarades avaient vue prcdemment stationnait dans l'alle# La faFade de la maison tait obscure mais apr&s avoir contourn celle-ci les (eunes visiteurs s'aperFurent qu'une fen!tre de derri&re tait claire# G'en approchant ils constat&rent que c'tait celle de la cuisine# Le gardien de la banque se trouvait dans la petite pi&ce tout seul# Jevant lui sur la table une pile de (ournau, et un appareil tlphonique# Lour l'instant l'homme assis devant la table fi,ait le vide d'un regard morne# Kl paraissait plus %g que dans la matine et aussi plus vulnrable# Ges cheveu, taient rares# Je grands cernes violets soulignaient ses 2eu,# Les garFons le contempl&rent un moment en silence# Luis ils song&rent " regagner la faFade pour sonner " la porte# Kls n'en eurent pas le temps# 'n homme se dressa sur leur chemin# Kl tenait " la main un pistolet automatique# 0ue vene9-vous faire ici au (uste 7 . demanda l'inconnu#
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Gon arme n'tait pas dirige vers les visiteurs et sa voi, n'avait rien de menaFant mais )annibal comme dans un cauchemar eut l'impression que ses amis et lui se trouvaient en danger# Kl 2 avait quelque chose de froid et d'impito2able dans l'apparence de l'individu au pistolet# Ga bouche mince et droite ne trahissait pas la moindre parcelle d'humour# J'normes lunettes de soleil releves sur son front lui faisaient comme une seconde paire d'2eu,# Leter ne put s'emp!cher de tressaillir# L'homme ordonna : De bouge9 pas -. La fen!tre de la cuisine s'ouvrit et la t!te de Bonell surgit : Ghelb2 - 0ue se passe-t-il 7 . L'homme au pistolet dsigna les garFons du bout de son arme : $'ai surpris ces gamins qui vous regardaient par la fen!tre# N 4h - . fit simplement Bonell avec une intonation de surprise# Luis il rpta sur un ton alarm cette fois : 4h N Hntre9 - ordonna l'homme au pistolet# Oui - Jans la maison# Lar la porte de service - . Les Jtectives obirent et se retrouv&rent dans la cuisine# 0ue signifie tout cela 7 demanda Bonell# 0uand ('ai rendu visite " 1# Gbastian ce matin il m'a racont que trois garFons taient venus le voir (uste avant moi# Htait-ce vous mes enfants 7 Kl me semble bien vous avoir aperFus sur la route en grimpant l"-haut avec vos bic2clettes# N Oui monsieur Bonell rpondit )annibal# +'tait nous en effet#
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N 4sse2e9-vous donc - . offrit le gardien en tirant des si&ges# L'homme au pistolet demanda : Eo2ons ?alter# 4 quoi rime tout cela 7 0ui sont ces garFons 7 N Ghelb2 commence9 par ranger votre arme# Les pistolets me rendent nerveu,# < Le dnomm Ghelb2 hsita# Luis relevant une (ambe de son pantalon il glissa son arme dans un tui lac " m!me la peau# Leter le regarda faire sidr mais ne dit rien# :pondant " l'invite du gardien les Brois Jtectives prirent place autour de la table# 1# Gbastian commenFa Bonell m'a dit que vous avie9 remarqu un personnage suspect au, abords de la banque# . Ghelb2 lui coupa la parole criant presque : Eoule9vous me dire " la fin ce que signifie toute cette histoire 7 Je quoi s'agit-il 7 . Bonell soupira : Eous n'ave9 donc pas lu les (ournau, ni cout la radio7 La banque a t victime d'un hold-up au(ourd'hui t*t dans la matine# N 'n hold-up 7 Don (e n'en savais rien# +omment cela s'est-il pass 7 Ht que viennent faire ces garFons ici 7 $e ne comprends rien " rien# . Le gardien de la banque fit alors un rapide rsum des vnements# Ht c'est moi conclut-il tristement qui ai ouvert la porte au, voleurs# $e crois que la police me soupFonne d'!tre de connivence avec eu,# . On sentait le pauvre homme en plein dsarroi# $'ai agi avec lg&ret admit-il# Gi ('avais pris la peine de regarder sous le ne9 l'individu qui a frapp " la porte ('aurais vu qu'il s'agissait d'un tranger# 1ais m!me si (e suis coupable de ngligence (e ne
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suis pas un bandit pour autant# $e n'ai (amais commis la moindre malhonn!tet dans toute mon e,istence# Geulement bien sSr la police ne me connaTt pas# Kl faut donc que (e trouve quelqu'un pour m'aider "' prouver mon innocence# N 'n homme de loi - . dit aussit*t Ghelb2# Kl avait l'air suffisant d'un homme qui connaTt la rponse " toutes les questions# KK serait prudent de votre part d'en consulter un ?alter# 1ais (e vous le demande une fois de plus qu'est-ce que ces gars-l" viennent faire dans l'histoire7 Lourquoi vous espionnaient-ils par la fen!tre de la cuisine7. Bonell eut l'air plus abattu encore# ? $e suppose qu'eu, aussi me soupFonnent - . soupirat-il# Ht se tournant vers )annibal : Jans ma dtresse ('ai pens que 1# Gbastian pourrait peut-!tre m'aider# $e l'avais vu derni&rement dans une mission tlvise# Kl disait que parfois les gens avaient des ennuis uniquement pour s'!tre trouvs au mauvais endroit et au mauvais moment# +'est bien mon cas n'est-ce pas 7 $'ai donc pens que 1# Gbastian s'intresserait " moi# 'n des emplo2s de la banque tait du m!me avis : c'est lui qui m'a donn son adresse# $e suis all le voir### N ?alter so2e9 plus clair - s'impatienta Ghelb2# 0ui est ce 1# Gbastian dont vous parle9 7 . )annibal se chargea d'e,pliquer : Kl est " la fois romancier et scnariste# 1ais auparavant il tait dtective priv# Dous lui avons rendu visite ce matin# Kl faut vous dire que quelqu'un avait sem un portefeuille lui appartenant " pro,imit de la banque# +'est mon ami Bob ici prsent qui l'a ramass# N $e crois dit Bob que ('tais (uste en face de la
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banque quand un des auteurs du hold-up s'est prsent " la porte# Ht (e vous ai vu lui ouvrir monsieur Bonell N Ht ce matin enchaTna Leter nous vous avons crois quand vous !tes all voir 1# Gbastian# Kl est normal que nous a2ons eu des soupFons# Dous avons imagin qu'il pouvait 2 avoir un lien entre vous-m!me 1# Gbastian et### le vol de la banque# . Le garFon marqua une pause et rougissant a(outa : $e n'aurais peut-!tre pas dS e,poser aussi crSment la chose# N +omme (e vous l'ai e,pliqu ('esprais que 1# Gbastian serait pr!t " m'aider dclara Bonell# 1ais il commence un nouveau roman et n'a pas de temps " m'accorder# Kl m'a donn le nom de plusieurs dtectives privs de Los 4ngeles me conseillant en outre de consulter un homme de loi# Guivant son avis ('ai pass quelques coups de fil cet apr&s-midi# 1ais save9-vous ce que coSte un homme de loi 7 Ht un dtective priv7 $e ne puis m'offrir les services d'aucun d'entre eu, - . )annibal se redressa sur sa chaise# 1onsieur Bonell (e reconnais que nous vous suspections fortement en venant ici# 1ais nos soupFons sont " prsent dissips# $e crois que nous pouvons vous aider# Kl faut vous dire que nous sommes nous-m!mes dtectives privs - .# )annibal prit une carte de visite dans son portefeuille et la tendit " 1# Bonell# Ra alors - fit Ghelb2 en lisant par-dessus l'paule de celui-ci# +'est rigolo - . Le ton tait ironique# )annibal rpliqua froidement : :igolo n'est pas e,actement le mot# Jisons que nous sommes efficaces# Dous avons remport des succ&s
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que bien des agences prives pourraient nous envier# Dous ne sommes pas g!ns par certaines considrations qui freinent les adultes# Dous cro2ons fermement que rien n'est impossible N ou presque N et nous nous laissons guider par notre instinct# 1onsieur Bonell (e suis persuad que vous n'ave9 aucune part dans le hold-up de la banque# Ht mes amis pensent comme moi ('en suis sSr - . Bout en parlant il questionnait du regard Bob et Leter qui hoch&rent affirmativement la t!te# Gi vous accepte9 notre concours acheva )annibal les Brois Jtectives seront heureu, de vous aider# . ?alter Bonell parut mdus# Luis il murmura : Eous !tes bien (eunes N Hst-ce vraiment un handicap 7 . rpliqua )annibal# Le gardien croisait et dcroisait ses doigts avec nervosit# $e### (e devrais plut*t m'adresser " une vritable agence prive bredouilla-t-il# 1ais### mais### N Bah - fit Ghelb2# 0u'est-ce qu'il vous en coSte d'essa2er 7 . Kl tira une chaise " lui et s'2 assit# +'tait un homme (eune au, cheveu, blonds et raides# Otant ses limettes noires il les fourra dans la poche de son blouson# $e ne vois pas pourquoi vous semble9 si ennu2 ?alter - reprit-il# Gelon votre s2st&me (udiciaire vous !tes innocent aussi longtemps qu'on ne peut prouver votre culpabilit# N +'est que (e ne me sens pas moi-m!me enti&rement

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innocent avoua Bonell# +'est moi qui ai permis " ces misrables d'entrer N On ne peut pas vous mettre en prison pour Fa affirma Ghelb2# Hnfin - Luisque vous vous sente9 si mal dans votre peau pourquoi ne pas accepter l'offre de ces (eunes gens 7 $e n'imagine pas comment ils pourront vous blanchir mais ils 2 parviendront peut-!tre qui sait 7 N Dous nous 2 emploierons en tout cas - dclara Leter# N Kl semble que vous so2e9 rellement dsireu, de m'aider soupira Bonell# Eous ne saurie9 croire " quel point cela me touche# Gi peu de gens au(ourd'hui se soucient du malheur d'autrui - $e crois### si vraiment vous pouve9 quelque chose pour moi### que (e suis pr!t " devenir votre client# Kl est grand temps qu'on me vienne en aide - .

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HA"ITRE , LE R-#IT DE M0 +$NELL $'ai l'impression de vivre un cauchemar poursuivit le gardien en laissant courir un regard an,ieu, d')annibal " Bob et de Bob " Leter# 4 la banque on m'a pri de ne pas reprendre le travail tant que cette histoire de hold-up ne serait pas tire au clair# On ne m'a pas franchement trait de voleur mais c'est tout comme# +omment peut-on me soupFonner pour de bon 7 4i-(e l'air d'un homme capable d'aider " dvaliser une banque 7 Ht cette maison ressemblet-elle " un repaire de bandits 7 .

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Les Brois Jtectives regard&rent 1# Bonell puis sa cuisinette bien en ordre# )annibal retint un sourire# Don certes il ne se reprsentait pas l'infortun Bonell trempant dans une machination quelconque et tait bien convaincu que personne n'avait (amais conspir sous son toit# IlSte - s'e,clama soudain Ghelb2# 1es emplettes - . KK disparut par la porte de service# Le chef des Jtectives se tourna vers le gardien# Lourquoi ne pas commencer votre histoire par le commencement monsieur Bonell 7 suggra-t-il gentiment# Gi vous nous raconte9 le hold-up peut-!tre en cours de rcit un dtail oubli vous reviendra-t-il en mmoire# < Le pauvre homme ne semblait pas avoir beaucoup d'espoir# ; 1# Gbastian estime qu'il est plus dur de prouver qu'un suspect est innocent N s'il n'a pas d'alibi N que de prouver qu'il est coupable# N 4u fait !tes-vous certain de n'avoir pas d'alibi 7 demanda )annibal# Gi vous faisie9 partie de la bande une portion de votre temps les (ours qui ont prcd le holdup aurait t emplo2e " prparer le coup# Louve9-vous fournir une liste de vos activits disons au cours de ces deu, derni&res semaines 7 < Le gardien secoua tristement la t!te# )annibal insista : Eotre ami Ghelb2 ne peut-il vous aider 7 $'ai cru comprendre qu'il habitait ici# Leut-!tre se rappellera-t-il " quoi vous ave9 pass votre temps libre pendant les deu, semaines en question# < Je nouveau Bonell secoua la t!te# Ghelb2 loge ici o il a une chambre mais il n'est

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gu&re " la maison# Kl vo2age pour une socit qui fabrique des ordinateurs# $e ne l'ai pas vu de toute la semaine derni&re m!me pendant le Vee5-end# 'ne firme de Iresno qui lui avait pass une grosse commande a eu besoin de lui pour mettre en route ses machines " calculer# Kl vient tout (uste de rentrer# Ht puis m!me quand il est ici il ne me pr!te gu&re d'attention# 0uand ('tais dans la maison qui l'emploie N les ordinateurs BM-= N il se montrait beaucoup plus amical N 4h - Larce que vous ave9 travaill pour la Gocit BM-= 7 N Oui apr&s qu'elle eut absorb les 1achines $onesBempleton# . Lour la premi&re fois 1# Bonell relevait fi&rement la t!te# Kl prcisa : $e suis rest plus de trente ans che9 $onesBempleton# $'2 ai fait mes dbuts (uste apr&s la Geconde Wuerre mondiale et ('ai gravi pas mal d'chelons# 4 une poque dans mon secteur il 2 avait dou9e emplo2s et ('tais sous-chef de bureau# +'tait une bonne place et mes enfants ne manquaient de rien (e vous l'assure# Oui une e,cellente place tr&s stable# < 1# Bonell se leva et disparut dans la pi&ce voisine pour en revenir bient*t une photo encadre " la main# Hlle le reprsentait dans la force de l'%ge### un homme (eune brun " la chevelure fournie# Kl avait pr&s de lui une (eune femme blonde au visage rond et deu, enfants# 1on pouse Hleanor - e,pliqua-t-il# Dous nous sommes maris un an apr&s la fin de la guerre# Hlle est malheureusement morte quatre ans plus tard d'une crise cardiaque# Hlle tait bien (eune pour disparaTtre ainsi# .
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Kl fit une pause et s'claircit la voi,# $e suis navr murmura )annibal# N )las - ces choses-l" arrivent# Llus tard (e me suis senti bien seul quand les enfants furent partis# 1on fils travaille dans l'lectronique et Jebra s'est marie# Gon mari est agent d'assurances# Kls habitent Ba5ersfield et ont deu, enfants# $e suppose que (e devrais remercier la providence pour avoir pu lever les miens convenablement et les savoir heureu,# 1ais (e regrette qu'ils ne vivent pas plus pr&s de moi# 0uand ('tais encore " la Gocit BM-= ('ai song " allger ma solitude en prenant un locataire# Kl s'est trouv que Ghelb2 N Ghelb2 Buc5erman N cherchait prcisment un logement# Kl s'est donc install ici# +ela me fait un petit revenu# . La porte de derri&re s'ouvrit et Ghelb2 parut les

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bras chargs de produits d'picerie et de provisions diverses# 4llant droit au rfrigrateur il entreprit d'2 empiler paquets et aliments surgels# Gi nous en revenions " ce qui s'est pass hier soir 7 suggra )annibal# +ela vous ennuierait-il de nous raconter en dtail toute l'histoire 7 N Gi cela doit vous aider### consentit le gardien# 4u dbut tout tait comme " l'ordinaire# Eoil" un an que ('ai cet emploi# $'embauche " midi et effectue de menus travau,### rien d'important# Gi ('ai accept d'entrer dans cette banque c'est que le temps me semblait bien long depuis que ('ai quitt la BM-=# Eous comprene9### on m'a remplac par un robot# 4 la banque donc comme (e vous le disais (e fais un peu de tout# 0uand elle ferme (e supervise l'quipe de nettoiement# Hlle ne s'ternise pas sur place# Hn gnral ces gens-l" ont fini leur travail d&s si, heures# Kls s'en vont alors et (e boucle la porte derri&re eu,# Luis (e fais une ronde pour m'assurer que tout est en ordre# 4lors seulement (e m'en vais# Eous vo2e9 que (e ne suis pas " proprement parler un veilleur de nuit# La banque n'en emploie pas# 4vec une fermeture de scurit " la chambre forte elle estime pouvoir s'en passer# Lersonne ne pourrait s'introduire dans la chambre des coffres sans dclencher un signal d'alarme qui ameuterait tous les policiers du quartier# N Eoil" pourquoi souligna Bob ces bandits vous ont retenu prisonnier toute la nuit# Kls ne pouvaient agir tant que le s2st&me de scurit n'tait pas dbranch# N H,actement# Kls taient trois en tout### trois hommes### et au courant de ce s2st&me d'alarme# Gans doute ont-ils patient " l'e,trieur de l'tablissement tout en faisant le guet (usqu'au moment o l'quipe
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de nettoiement est partie par l'ascenseur# 'n peu plus tard l'un d'eu, est venu frapper " la porte# L'entre de l'immeuble n'est pas tr&s bien claire et quand ('ai regard par le (udas ('ai vu un homme au, cheveu, gris en v!tements de travail# Ga casquette dissimulait en partie son visage# $'ai cru que c'tait :olf qui avait oubli quelque chose# Gans mfiance ('ai ouvert la porte# Kl est entr# Don seulement ce n'tait pas :olf mais il tenait un pistolet " la main et m'en menaFait# Brop tard pour faire quelque chose - L"-dessus deu, autres hommes sont arrivs# Kls portaient des postiches : perruques fausses barbes et fausses moustaches# +es bandits m'ont fait reculer dans un bureau o l'on ne pouvait m'apercevoir de la rue# Kls sont rests " me surveiller toute la nuit sans m!me tenter de s'approcher de la chambre des coffres# Ht puis au matin quand le personnel est arriv ils ont oblig les emplo2s " me re(oindre dans la pi&ce de derri&re# Ht quand 1# )enderson est arriv " son tour N il est le seul " connaTtre la combinaison et " pouvoir ouvrir la chambre forte N ils l'ont forc " ouvrir celle-ci apr&s avoir dbranch le s2st&me d'alarme# . Ghelb2 Buc5erman vint s'asseoir pr&s de Leter# $e crois dit-il " Bonell que quelqu'un du voisinage a dS vous pister# Ou bien un de vos copains du club aura dcid qu'un hold-up de votre banque tait faisable# . Le gardien parut ennu2# Ghelb2 dit-il (e n'aurais pas manqu de reconnaTtre un de mes voisins ou un de mes amis# $e puis vous affirmer que les bandits de cette nuit m'taient compl&tement inconnus# . Ghelb2 se leva et alla mettre une bouilloire sur le feu#
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1ais ces t2pes-l" taient dguiss n'est-ce pas 7 insista-t-il# $e pense qu'il serait bon que ces garFons (ettent un coup d'Qil " vos voisins# N Lourquoi pas 7 rpliqua )annibal# $e me doute bien monsieur Bonell qu'il vous dplaTt de paraTtre soupFonner votre voisinage# Lourtant il semble bien que quelqu'un ait connu de 4 " \ la routine de la banque# Louve9-vous (urer que personne n'ait pi vos faits et gestes ces (ours derniers 7 0uelqu'un ne vous a-t-il pas pos des questions " propos de votre travail 7 N Don . rpondit le gardien d'un air malheureu,# L'eau de la bouilloire chantait d("# Ghelb2 se fit un caf instantan et se rassit pour le dguster tranquillement# Gon regard allait d')annibal " Bonell et de Bonell " )annibal# ; Leut-!tre dclara ce dernier aurons-nous " prouver la culpabilit de quelqu'un avant de prouver votre innocence# Kl se peut que nous possdions un indice# @ 'n indice7 rpta Bonell soudain en alerte# Lequel7 N 4 ce point de notre enqu!te nous ne pouvons affirmer que ce soit vraiment un indice e,pliqua prudemment le chef des Jtectives# 1ieu, vaut donc ne pas en discuter avec vous# Dous allons poursuivre nos recherches et nous vous tlphonerons d'ici un (our ou deu,# Hntre-temps si vous remarque9 un comportement bi9arre che9 une de vos connaissances ou encore si quelqu'un vous pose des questions indiscr&tes ne manque9 pas de nous le faire savoir# Dotre numro de tlphone est grav au bas de notre carte de visite# N Hntendu# . Les Jtectives prirent cong# 0uand la porte se fut
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referme derri&re eu, Bob murmura : 'n indice 7 Bu veu, dire ce portefeuille 7 Hst-ce bien un indice 7 N 'n tr&s faible indice admit )annibal mais c'est tout ce que nous avons# $e crois que nous sommes d(" parvenus " cette conclusion que ni 1# Gbastian ni ce pauvre Bonell ne sont des criminels# +ependant si l'aveugle " la cicatrice est impliqu dans le hold-up de la banque il se peut que 1# Gbastian soit entr en contact avec l'un des bandits " un moment ou " un autre# Gon portefeuille constitue un des maillons de la chaTne# +'est donc une piste " suivre# N Luisque tu le dis - soupira Leter# Hssaie seulement pour une fois de ne pas nous entraTner dans un endroit o les gens ont tou(ours le pistolet " la main - .

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HA"ITRE ,I UN RVE E!!RA*ANT Bob 4nd2 partit pour Ganta 1onica le lendemain matin de bonne heure# Kl se proposait de demander au, commerFants voisins de la banque dvalise si depuis le hold-up ils avaient revu l'aveugle dans les parages# Hnsuite il devait retourner bien vite " :oc52 o il travaillait " mi-temps " la biblioth&que municipale# Je leur c*t )annibal et Leter all&rent enqu!ter du c*t de la socit de location de bateau, de p!che Jenicola# +'tait un endroit situ " deu, pas d'un

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appontement qui n'attirait gu&re l'attention# Les deu, garFons s'arr!t&rent de l'autre c*t de la route pour l'observer# 1!me par cette froide matine de printemps des p!cheurs taient d(" installs le long de la plage et au bout de la (ete# Le vent soufflant sur l'ocan cr!tait ses vagues d'cume# Beau temps pour le surf - . estima Leter avec envie# 1ais )annibal se souciait peu du surf# Kl regardait le bateau amarr " l'appontement# La Maria III semblait solide bien conFue pour la p!che au gros# 'n (eune homme en v!tements de marin tait en train semblait-il de rviser le moteur# 'n peu plus loin les garFons aperFurent un pimpant canot " moteur blanc attach " un corps mort et protg par une b]che impermable# +e doit !tre le bateau de 1# Gbastian dit )annibal# Zcoute Leter - :este ici et surveille nos vlos# . Leter qui suivait avec des 2eu, avides les volutions des surfers ne demandait pas mieu,# )annibal traversa la route# 'n chemin menait " la (ete# 4 gauche un petit par5ing vide pour l'instant# 4 droite une alle aboutissant " une maisonnette devant laquelle stationnait une camionnette# Hntre la (ete et la petite maison s'levait un local avec de grandes fen!tres sur trois c*ts et une porte sur celui s'ouvrant sur la mer# 4 travers les vitres )annibal aperFut une femme au, cheveu, gris v!tue de noir assise devant un bureau et compulsant un registre# 'ne femme plus (eune " la chevelure boucle d'un rou, flambo2ant parlait au tlphone# )annibal s'approcha du local sourit par la fen!tre " la (olie rousse poussa la porte et entra#
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Le bureau de la socit de location Jenicola sentait l'eau sale les bottes en caoutchouc et les algues# 'n banc de bois courait le long d'un mur# Jes brochures vantant diffrentes sortes de p!che s'entassaient sur la table# 'n plan des environs tait placard face " l'entre# $e suis " vous dans une minute fit la rousse sans l%cher l'couteur# N $'ai tout mon temps . assura )annibal aimablement# L'autre femme leva les 2eu, et aussit*t le chef des Jtectives prouva l'impression pnible que sous ce regard scrutateur il devenait transparent# Kl aurait (ur qu'elle lisait dans ses penses# 1ais d(" elle se replongeait dans l'tude de son registre# )annibal regarda au-dehors# Kl vit le (eune homme en v!tements de marin sauter sur le ponton et se diriger en sifflant vers l'agence# 11 entra " l'instant m!me o la (eune femme a2ant raccroch se tournait vers )annibal# 0ue puis-(e pour vous 7 demanda-t-elle# N $e venais voir si vous n'aurie9 pas trouv un portefeuille# 1# Gbastian a perdu le sien il 2 a un (our ou deu,# N 1# Gbastian 7 Kl est venu ici rcemment 7 $e ne l'ai pas vu# Hrn2 l'aurie9-vous transport " bord de son canot 7 Oui 7 Jans ce cas alle9 vite voir s'il n'2 aurait pas laiss son portefeuille# N +ertainement pas - rpondit le garFon qui venait d'entrer# Kl est e,act que ('ai conduit 1# Gbastian " son bord mais apr&s son dpart ('ai tout vrifi et rang dans son bateau et ('aurais bien vu le portefeuille s'il 2 avait t#. KK se tourna vers )annibal d'un air soupFonneu,#
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Lourquoi 1# Gbastian n'est-il pas venu lui-m!me 7 Ou pourquoi n'a-t-il pas tlphon 7 N Kl est terriblement occup e,pliqua )annibal# Kl s'est beaucoup dplac ces deu, derniers (ours et ne se rappelle pas au (uste o il a pu perdre son portefeuille# $e lui ai propos de le lui chercher# Kl vaut mieu, se dranger que de tlphoner# +'est plus sSr# . Le (eune garFon s'appr!tait " dire que 1# Gbastian avait vu un homme au, cheveu, gris aveugle et balafr mais avant qu'il ait pu donner une description du mendiant la femme %ge leva de nouveau les 2eu,# Eous cherche9 un portefeuille dit-elle# +'est curieu,# +ette nuit ('ai r!v d'un portefeuille# . La rousse sourit : 1a belle-m&re est terrible confia-t-elle " )annibal# Ges r!ves se ralisent presque tou(ours#

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N +e n'est pas moi qui suis terrible coupa la femme %ge# +e sont mes r!ves# La nuit derni&re ('ai eu la vision d'un tranger qui venait ici# Kl ramassait un portefeuille et se h%tait de le glisser dans sa poche# +et homme avait des cheveu, gris comme mon Eincen9o peu avant sa mort mais il tait plus petit et moins %g que mon mari# Kl portait des lunettes noires# 'ne balafre le dfigurait comme s'il avait reFu un coup de couteau# Kl marchait en tapant devant lui avec une canne comme s'il tait aveugle# 1ais il savait que (e l'piais# Ht moi (e savais que cet homme-l" reprsentait un danger pour moi# +'tait un vilain r!ve### mais tr&s rel### $e vous assure Hileen qu'en me rveillant (e n'tais pas " mon aise# . Lar hasard les 2eu, d')annibal se pos&rent sur le (eune homme pr&s de lui# Hrn2 tait devenu tr&s p%le# Kl semblait m!me qu'il trembl%t# 0ue vous arrive-t-il Hrnesto 7 demanda la fille rousse# +ette description correspond-elle " quelqu'un de votre connaissance 7 N Don non - protesta Hrn2 avec un peu trop d'nergie# +'est la mani&re dont 1 mc Jenicola raconte son r!ve qui est effra2ante# . Lersonne ne parla plus d'un moment# Luis )annibal remercia les deu, femmes et sortit pour aller retrouver Leter tou(ours plong dans la contemplation des surfers# Dous avons dcroch la timbale - annonFa )annibal# La vieille dame qui tient le bureau est 1me Jenicola en personne# La rouquine qui l'assiste est sa belle-fille# +elleci prtend que 1me Jenicola a souvent des r!ves prmonitoires# N Bu veu, dire qu'elle r!ve de trucs qui se ralisent par la suite 7 demanda Leter#
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N Oui# 1ais elle r!ve aussi d'vnements qui se sont d(" produits# La preuve : elle dit avoir r!v d'un homme qui a trouv le portefeuille et qui l'a fourr dans sa poche# +et homme tait aveugle### et reprsenterait un danger pour elle N Boi tu es en train de me raconter des contes de fesN Las du tout# $e ne fais que te rpter fid&lement ce qu'elle nous a dclar# Je toute vidence cette femme est effra2e# Ht le gars que nous avons vu en train de vrifier le moteur du bateau a encore plus peur qu'elle si ('en crois mes 2eu,# Hn entendant raconter le fameu, r!ve il est devenu blanc comme un linge et tout tremblant# Kl sait certainement quelque chose au su(et de l'aveugle mais il ne veut rien dire# +e garFon est une des pi&ces de notre pu99le# Ht ('ai bien l'intention de dcouvrir ce qu'il nous dissimule# <

To&, t$ e) en t(a&n de me (aconte( de) conte) de -.e) *=

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HA"ITRE ,II PETER D-#$UVRE DU NEU! > Hcoute - dit Leter# Gi l'emplo2 des Jenicola est m!l " cette histoire autant commencer par nous renseigner sur son compte# $e vais le filer# Boi reste " l'cart# Kl te connaTt et en te vo2ant r*der dans les parages il pourrait devenir soupFonneu,# N J'accord mais sois prudent N Knutile de me le recommander mon vieu,# $e suis tou(ours prudent# On ne peut pas en dire autant de toi# . Bandis que le chef des Jtectives s'loignait Leter
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alla garer son vlo sous la (ete et le fi,a avec un antivol# Kl prenait grand soin de ne pas paraTtre s'intresser " l'agence Jenicola# 11 gagna ensuite la plage s'assit sur le sable et regarda en direction de la Maria III8 Hrn2 l'emplo2 tait revenu " bord et astiquait les chromes# La matine s'coula asse9 agrablement pour le (eune dtective# Jes enfants vinrent (ouer pr&s de lui# Jevinant qu'ils taient du coin il bavarda avec eu, et les fit parler# +'est ainsi qu'il apprit qu'Hrn2 vivait dans la maisonnette toute proche avec deu, autres garFons apparemment des trangers# Leter d(euna d'un sandVich achet dans un petit march voisin# Kl se remit ensuite " surveiller Hrn2 (usqu'" cinq heures de l'apr&s-midi# 4 ce moment-l" l'emplo2 des Jenicola quitta son travail pour regagner son domicile# La bicoque dont la faFade donnait sur la grand-route se prolongeait sur pilotis du c*t de la plage# 4pr&s l'avoir vu disparaTtre " l'intrieur Leter se sentit perple,e# +omment dcouvrir quelque chose de plus sur Hrn2 qui pouvait !tre en cheville avec l'aveugle 7 Goudain une vieille camionnette ferraillante fit son apparition sur la route# Hlle s'arr!ta devant la maison d'Hrn2# 'n (eune homme en descendit remercia le conducteur du geste et entra dans la bicoque# Lresque aussit*t un autre garFon arr!ta devant la porte l'antique Buic5 qu'il pilotait et entra " son tour# 1aintenant il ne restait que deu, ou trois p!cheurs sur la plage et le soleil dclinait " l'hori9on# Leter dcida qu'il ferait encore le guet di, minutes puis irait reprendre sa bic2clette et rentrerait che9 lui#
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4 peine venait-il de prendre cette dcision que la porte de la maisonnette s'ouvrit et qu'Hrn2 et ses deu, camarades en sortirent# 4pr&s avoir travers la route audel" de la socit Jenicola ils se mirent " grimper un raidillon N un raccourci apparemment N donnant acc&s au Motel de l)Oc7an8 L'esplanade de l'h*tel dominait la mer d'asse9 haut# Leter hsitait " gravir le flanc de la colline " la suite du trio quand deu, voitures vinrent l'une apr&s l'autre s'arr!ter sur la route pr&s de lui# Jes hommes en descendirent qui entreprirent aussit*t l'escalade# Luis deu, (eunes gens " moto arriv&rent #et en firent autant# J'autres encore### Leter n'hsita plus# +omme d'une nouvelle voiture venaient de sortir un couple et deu, enfants il leur emboTta tranquillement le pas et suivit l'tonnante procession# 4rriv en haut de l'escarpement tout le monde se dirigeait derri&re le motel o se trouvaient le par5ing rserv au, clients et la piscine# L'endroit tait brillamment clair# Leter vit quantit de chaises pliantes alignes autour de la piscine et m!me bien au-del" (usqu'au par5ing# Jans un espace dgag Hrn2 et ses copains s'activaient " dresser d'normes chevalets sur lesquels ils dplo2&rent des photographies gantes# L'un de ces posters reprsentait en noir et blanc un homme au, cheveu, d'argent portant un uniforme lourdement chamarr# 'n second poster montrait en couleur cette fois une ville baigne de l'or du soleil couchant# 1ais c'est la troisi&me photo qui donna un coup " Leter# +ar c'tait tout crach le portrait de l'aveugle " la balafre tel que l'avait dcrit Bob# Leter se sentit brusquement nerveu,# Kl se trouvait l" sans 2 avoir t invit# 'ne brusque envie de s'enfuir le saisit# 1ais s'il cdait " la tentation (amais
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)annibal ne le lui pardonnerait# 'n meeting quelconque allait avoir lieu et en 2 assistant peut-!tre apprendrait-il qui tait au (uste l'homme " la cicatrice# Le meeting en question semblait !tre libre : personne ne prenait de tic5et# Ht personne non plus ne faisait attention " Leter# 'n peu rassur il dcida de rester# 11 prit place sur une des chaises pliantes et russit m!me " sourire au gros homme qui s'installa sur le si&ge ^voisin# La foule grossissait d'instant en instant# Bient*t toutes les chaises furent occupes# Les fen!tres du motel restant obscures Leter en dduisit que l'tablissement ne devait ouvrir qu'en t# Kl faisait presque nuit quand la sance commenFa# 'n des amis d'Hrn2 dplo2a un drapeau bleu bord d'or et dcor au centre de feuilles de ch!ne dores#

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Luis une femme de l'assistance se mit " chanter# Hn un clin d'oeil tout le monde se trouva debout et chantant " l'unisson# Leter se leva lui aussi et fit mine de chanter# +'tait la premi&re fois qu'il entendait cet air-l" qui lui parut !tre une sorte d'h2mne martial ou un chant patriotique# 0uand la musique qui avait accompagn les chanteurs cessa l'assemble se rassit# 'n homme %g monta alors sur une estrade h%tivement dresse et entama un discours en espagnol# Leter pesta intrieurement# Kl ne comprenait pas cette langue# 0uel dommage qu')annibal ne fSt pas l" L'orateur calme au dbut s'enflamma peu " peu parut m!me furieu,# Kl brandissait un poing vengeur contre un adversaire inconnu qui se serait trouv au-del" du cercle des maigres lumi&res clairant l'assistance# 0uand il se tut des applaudissements fournis

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clat&rent# 'ne fille blonde se leva et cria ce qui semblait !tre un slogan# La foule le rpta apr&s elle puis battit de nouveau des mains trpigna# Le silence revenu la fille entama un speech vhment tout en dsignant les posters derri&re elle et chaque fois que son doigt pointait en direction du portrait de l'aveugle " la balafre des acclamations montaient du public# Hlle aussi fut vivement applaudie# 4pr&s quoi Hrn2 se mit " interpeller des gens dans l'assistance au hasard leur demandant de se lever et de parler# Bous s'e,cut&rent en s'e,primant en espagnol# Leter sentait le danger se rapprocher# Hn effet bient*t Hrn2 lui fit signe et chacun le dvisagea# Leter secoua la t!te en signe de refus mais son voisin l'encouragea d'une bourrade# 4lors Leter se leva l'esprit en bullition# 11 n'avait que quelques secondes pour trouver une parade# J(" autour de lui on commenFait " trouver son silence trange# Kl eut alors une inspiration# Kl porta la main " sa gorge et mit un son rauque# Gon voisin se chargea de traduire : )a ha - Lar2ngite 7. Leter fit oui de la t!te avec un sourire d'e,cuse# L'auditoire parut comprendre et il put se rasseoir soulag# L"-dessus la fille blonde fit la qu!te# Leter dposa un dollar dans sa corbeille# Goudain quelqu'un poussa un cri d'alarme# La corbeille le drapeau et les posters disparurent comme par enchantement# Hrn2 et ses deu, amis se retrouv&rent en un clin d'Qil sur l'estrade avec des guitares et un accordon# Kls entam&rent une douce mlodie et la fille blonde se mit " chanter# L'assistance se (oignit " elle# 'n bruit de ptarade troubla cette sc&ne id2llique#
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Leter aperFut un motard en uniforme grimpant le raidillon sur sa machine# Les chants faiblirent puis s'arr!t&rent# Le policier mit pied " terre et s'approcha de l'estrade : Jsol de vous interrompre# 0ui a organis cette runion 7 N 1oi - dit Hrn2# 1# Ganderson nous a autoriss " rpter ici# N Ganderson 7 Le propritaire de ce motel 7 N Oui# Kl nous a lou la grande salle# Eoule9-vous voir le reFu 7 N Don# $e vous crois# 1ais vous n'!tes pas ici dans la grande salle# Ht ne vous a-t-on pas averti que cet tablissement tait insalubre et dangereu, 7 Eous vo2e9 bien qu'il est ferm# Le terrain de cette colline est devenu mouvant " la suite des derni&res pluies# Kl peut glisser d'un moment " l'autre# Ht d'abord que faites-vous 7 0ui sont tous ces gens 7 . Le sourire d'Hrn2 ne pouvait !tre plus candide quand il rpondit : Dous sommes la Idration musicale de Gunset )ills et nous rptons pour le prochain gala qui doit se tenir au +oliseum dans trois semaines# 0uant " l'insalubrit des lieu, oui 1# Ganderson nous a prvenus mais il tait trop tard pour repousser la date de cette rptition# +ertains de nos membres qui viennent de loin n'auraient pu se librer de nouveau# 1ais au lieu de rester dans la grande salle nous avons (ug plus prudent de rpter en plein air# 4insi si le motel s'effondre personne ne sera bless# N D'2 compte9 pas trop affirma le policier# Kl 2 a vraiment du danger " rester ici#. Ht levant la voi, : 4llons messieurs et dames disperse9-vous et
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parte9 le plus vite possible - Las de panique mais presse9-vous - . La foule obit aussit*t docile# Bout en descendant la colline au milieu du troupeau Leter entendit encore Hrn2 qui disait au motard : $e veu, bien faire vite mais donne9-moi le temps de remettre ma guitare dans son tui s'il vous plaTt - . Le garFon ne manquait pas de sang-froid - Leter hocha la t!te encore stupfait des vnements au,quels il venait d'assister# 0uelle t!te ferait )annibal quand il entendrait son rcit -

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HA"ITRE ,III N$UVELLE( PI(TE( $e ne sais ce que ces gens-l" mi(otent dclara Leter " la fin de son rapport mais (e parierais mon argent de poche d'avril que cela n'a rien " voir avec une socit musicale# . On tait au lendemain matin et les Brois $eunes Jtectives se trouvaient runis " leur quartier gnral# Bu risquerais de perdre dclara placidement )annibal en relisant un entrefilet de la Ga:elle de %os Angeles8 Kl 2 a effectivement un gala de musique au +oliseum dans trois semaines# .
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Bob n'avait rien appris la veille au su(et du mendiant aveugle et s'en montrait dpit# 1ais le rcit de Leter lui fit oublier sa dception# Levant le ne9 du gros atlas qu'il tait en train de feuilleter il annonFa : Le drapeau que tu nous as dcrit Leter n'est ni me,icain ni espagnol# Kl n'appartient pas davantage " un Ztat d'4mrique centrale# N Leut-!tre avanFa )annibal n'est-ce pas le drapeau d'un pa2s mais la banni&re d'une organisation quelconque# N 4ttende9 un peu - s'cria Bob qui s'tait replong dans son atlas# 1esa d'Oro - +'est un petit Ztat d'4mrique du Gud# Kl poss&de deu, drapeau, si ('en crois ce bouquin# Le premier est vert avec une otarie en son centre l'autre bleu avec des feuilles de ch!ne dores au milieu# Le premier est le drapeau officiel l'autre celui de la Eieille :publique# Le bleu est tou(ours utilis dans quelques provinces loignes et par certains groupes conservateurs### 1esa d'Oro 3la Bable d'Or en espagnol8 poss&de des ports sur le Lacifique# +et Ztat e,porte du caf et de la laine# On cultive l'orge sur les hauts plateau, au sud de la capitale un port du nom de +abo de :a9on# Lopulation : trois millions et demi# N 0uoi encore 7 demanda Leter# N +'est tout# 'n simple atlas ne donne pas une masse d'informations tu sais# N Br&s intressant - dclara )annibal# 'ne runion o l'on fait la qu!te sans doute en faveur d'un petit Ztat d'4mrique du Gud# Les organisateurs du meeting agissant en cachette et ne craignant pas de mentir " un reprsentant de la loi# 'n poster reprsentant l'aveugle " la balafre# Ht celui qui prside le
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meeting n'est autre que l'emplo2 des Jenicola celuil" m!me qui s'est troubl quand la vieille 1me Jenicola a racont son r!ve o elle vo2ait un aveugle ramasser un portefeuille# 11 faudrait savoir ce que faisaient au (uste tous ces gens rassembls hier soir# Gont-ils m!ls "

l'affaire de la banque ou nous offrent-ils un m2st&re supplmentaire bien " part 7 'ne chose est certaine : ils ne se souciaient pas de dire la vrit " la police N Kls ne fomentaient certainement aucun pro(et criminel dclara Bob# +'est impensable# Kl 2 avait l" trop de monde et ils ne prenaient gu&re de prcautions# La preuve : Leter a pu se faufiler parmi eu, sans difficult# . )annibal fronFa les sourcils et tira sur sa l&vre infrieure signe qu'il rflchissait intensment# Leter mit : Leut-!tre que le balafr du poster n'tait pas le m!me que celui aperFu par Bob devant la banque# Kl n'2 a pas qu'un seul aveugle balafr au monde N La co[ncidence serait trop e,traordinaire remarqua )annibal# Ht n'oublie pas les autres : 1# Gbastian a sans doute perdu son portefeuille che9 les Jenicola et Hrn2 a marqu le coup quand sa patronne a dcrit l'aveugle de son r!ve# 11 doit bien s'agir du m!me homme# 1ais quel est le lien qui le relie " 1esa d'Oro7 Ht est-il oui ou non complice des auteurs du hold-up 7 N Leut-!tre Hrn2 est-il un agent secret et l'aveugle son contact 7 suggra Leter# Ht si Hrn2 est rellement un espion il est normal qu'il ait dissimul son identit au motard en prtendant n'!tre qu'un chanteur#
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N Leter - grommela Bob tu regardes trop la tlvision# Les gens n'agissent pas ainsi dans la vie relle# N Hh bien moi (e pense qu'ils agissent parfois de faFon encore plus fantastique affirma le chef des Jtectives# Lour l'instant nous n'en savons pas asse9 sur Hrn2 et +ompagnie pour comprendre ce qui se passe# L'histoire de Leter nous apporte cependant de nouveau, indices# 1esa d'Oro pour commencer# Kl faut poursuivre notre enqu!te et prouver l'innocence de 1# Bonell# N $e dois !tre " la biblioth&que " di, heures dit Bob# 'ne fois l"-bas (e t%cherai de runir des renseignements supplmentaires sur 1esa d'Oro# N )annibal l appela la voi, de la tante 1athilda# )annibal - O es-tu 7 N Bon - soupira Leter# Eoil" ta tante qui a besoin de toi -. Bob ouvrit une trappe dans le plancher de la caravane# Hlle donnait acc&s " une large canalisation de fonte# +'tait le Bunnel n_ 2# Kl courait sous une montagne d'ob(ets de rebut et aboutissait " l'atelier d')annibal dans la cour du bric-"-brac# +e n'tait que l'un des multiples passages secrets utiliss par les garFons et qui leur permettaient d'chapper au, regards de 1athilda et de Bitus $ones quand ils voulaient aller et venir librement# Les Brois Jtectives ne mirent que quelques secondes pour ramper (usqu'au bout du tunnel# L" ils se trouv&rent en face d'une grille qu'ils n'eurent qu'" pousser pour dboucher dans l'atelier# Je l" ils pass&rent dans la cour# 4h - te voici enfin dit la tante 1athilda " son neveu# Lourquoi ne rponds-tu pas quand on t'appelle 7 )ans a besoin de toi# Kl doit faire une livraison#
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Leter- Eas-2 aussi tant que tu 2 es- 11 s'agit de meubles### vous save9 ces tables et ces bancs qu'oncle Bitus a peints en bleu vert et (aune 7 +e que cet homme peut imaginer quand il s'2 met### il faut le voir pour le croire - D'emp!che qu'une femme venue e,aminer le lot l'a trouv charmant et l'a achet sur-le-champ# Hlle va ouvrir un (ardin d'enfants " Ganta 1onica avenue Jalton# +'est une chance que ces meubles lui aient plu sans quoi nous les aurions eus sur le dos (usqu'au (our du $ugement dernier# Bob o vas-tu comme Fa 7 N 4 mon travail# $e dois !tre " la biblioth&que dans di, minutes N 4lors dp!che-toi# - . Hlle-m!me se remit en h%te " la t%che cependant qu')annibal et Leter allaient trouver )ans l'un des deu, fr&res bavarois que les $ones emplo2aient# 0uand ils eurent aid )ans " empiler tables et bancs dans la camionnette les deu, garFons prirent place " c*t de lui sur la banquette et en route Le futur (ardin d'enfants se trouvait dans une rue de Ganta 1onica perpendiculaire " la c*te ocane# $uste " c*t s'levaient les b%timents abritant le +lub municipal du troisi&me %ge au milieu d'une (olie pelouse# Hn ce moment m!me quatre hommes installs au soleil autour d'une table de (ardin disputaient une partie de cartes# 'n cinqui&me personnage appu2 sur sa canne les regardait (ouer# Kl semblait triste et las# Hn l'apercevant )annibal ne put se retenir de soupirer# +'tait ?alter Bonell# Leter lui aussi l'avait remarqu# Kl semble n'avoir pas ferm l'Qil de la nuit - fit-il observer# N Hn effet#
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N Ht " moins que mon imagination ne me (oue des tours on dirait bien que les autres t2pes l'ignorent# N On le dirait en effet# Eoil" ce que c'est que d'!tre suspect - Les gens ne savent au (uste comment se comporter vis-"-vis de lui# N Eous connaisse9 cet homme7 s'enquit )ans avec curiosit# N +'est un client indiqua bri&vement )annibal# $'irai lui parler un peu tout " l'heure bien que (e n'aie rellement rien " lui dire# Dous essa2ons de l'aider# N Jans ce cas il peut dormir tranquille - . dclara )ans# Le grand Bavarois mit pied " terre et alla sonner " la porte du (ardin d'enfants# Lendant qu'il attendait qu'on lui rponde Leter qui regardait du c*t du +lub donna un coup de coude " )annibal# 4ttention - :egarde qui vient - . KK se laissa glisser sur le plancher de la camionnette de mani&re " n'!tre pas vu# )annibal aperFut alors une tr&s (olie fille qui venait dans leur direction# Ges longs cheveu, blonds flottaient sur ses paules# 'n gros saintbernard l'accompagnait# 0ui est-ce 7 chuchota )annibal# Bu la connais 7 N +'est la fille du meeting### celle qui nous a fait un discours et que tout le monde a applaudie# N )um -### 4h - La voici qui tourne dans l'alle du +lub# Ht### mais oui### elle embrasse 1# Bonell sur les deu, (oues N 0uoi - . s'e,clama Leter en se redressant pour voir#
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La (olie blonde l%chant la laisse de son chien avait pass son bras autour des paules de 1# Bonell " qui elle souriait amicalement# Le gardien de la banque " ce qui semblait tait aussi rouge de confusion que de plaisir# Hh bien - s'e,clama Leter# Eoil" le lien entre Bonell le hold-up de la banque les trois garFons de che9 Jenicola le portefeuille de 1# Gbastian et l'aveugle " la balafre N Bu crois donc que cette fille est le lien en question 7 demanda )annibal# N Ht comment - +'est tout simple# La fille fait partie de la bande# Hlle s'est dbrouille pour faire la connaissance de Bonell elle lui a soutir toutes les informations dsirables : heures d'ouverture de fermeture s2st&me d'alarme moment o se pointe l'quipe de nettoiement et le reste - L'aveugle est le chef des bandits# +'est lui qui faisait le guet pendant que les autres cambriolaient la banque# Ht pourquoi cette fille ne serait-elle pas l'un des voleurs7 Hlle aurait tr&s bien pu se dguiser pour que Bonell ne la reconnaisse pas# 4 moins qu'elle ne soit qu'une simple informatrice# N Ba thorie peut se dfendre avoua )annibal# 1ais que fais-tu de tous ces gens qui assistaient au meeting d'hier soir 7 N Hh bien### heu### ce pourrait !tre d'innocentes dupes suggra Leter# Les bandits les utiliseraient pour### pour### . Leter s'arr!ta ne sachant que dire#

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Lenses-tu demanda )annibal que des gens qui viendraient de voler un quart de million de dollars auraient encore besoin d'argent au point de faire une qu!te 7 N )eu### oui### videmment### N D'emp!che enchaTna le chef des Jtectives que voici une autre remarquable co[ncidence# La fille qui hier soir tenait un r*le de premier plan dans cette runion paraTt fort bien connaTtre ?alter Bonell# 0uand nous pourrons parler " celui-ci seuls " seul nous lui demanderons si cette fille ne l'a pas questionn sur sa banque# . Hn ce moment m!me la (eune fille riait# Gon chien avait accroch sa laisse au, branches d'un hibiscus et elle s'emplo2ait " le librer# :este ici pour aider )ans souffla )annibal " son lieutenant# 1oi (e vais filer cette fille et voir o elle habite et qui sont ses amis# Eite cache-toi - La voici qui arrive -. Je nouveau Leter se laissa glisser de la banquette afin de n'!tre pas aperFu par la suspecte# 1ais elle passa sur le trottoir sans m!me (eter un coup d'Qil " la camionnette# )annibal attendit un moment puis sauta hors du vhicule et se lanFa sur les traces de la fille#

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HA"ITRE I/ UNE ARTI(TE EN MAQUILLAGE


#Le chef des Jtectives commenFa sa filature avec prudence# 1ais quand celle qu'il suivait tourna au coin de la rue il pressa le pas### (uste " temps pour la voir s'engager dans la cour d'un vieil immeuble# +elui-ci tait construit autour des trois c*ts d'une piscine# 'ne grille de fer peinte en blanc sparait le quatri&me c*t de la rue# La fille avait disparu " l'intrieur de la b%tisse mais )annibal l'aperFut " travers les vitres d'une fen!tre du premier tage# KK hsitait sur la conduite " tenir quand le gros saint-bernard dboula dans la cour# Brand2 - Eeu,-tu revenir - .
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La fille surgit " son tour tandis que le chien allait s'asseoir sur une corbeille de fleurs# Hsp&ce d'idiot s'cria sa maTtresse# Bu veu, donc me faire e,pulser d'ici7. )annibal poussa le portail de la barri&re et fit mine d'e,aminer les boTtes au, lettres# Eous cherche9 quelqu'un 7 s'enquit aimablement la fille# N Las e,actement rpondit )annibal# $e me demandais si### si### N 0uoi donc 7 fit-elle intrigue par son hsitation# N Gi vous accepterie9 de vous abonner " un (ournal que nous lanFons# N Jsole mais c'est non# . )annibal qui avait d(" tir un calepin et un cra2on de sa poche prit un air afflig# $e n'ai pas de chance# Lersonne ne veut de notre (ournal# N Les temps sont durs### +e (ournal vous le faites en classe avec vos copains 7 N Oui# Dous aimerions gagner un peu d'argent de poche# Eous ne connaisse9 personne qui voudrait s'abonner 7 N Je toute mani&re il n'2 a personne dans l'immeuble " cette heure de la (ourne# Les gens travaillent# . Le chien quitta le massif de fleurs et vint rclamer une caresse# )annibal l'air profondment abattu se laissa tomber sur l'un des si&ges de (ardin en bordure de la piscine#

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Eous ave9 l'air fatigu remarqua la fille# Eous n'!tes pas malade au moins 7 N Don mais (e meurs de soif# Lourrie9-vous m'offrir un verre d'eau 7 . Hlle se mit " rire# Bien sSr# 4ttende9-moi# $e reviens tout de suite -. Jeti, secondes apr&s elle tait de retour un verre d'eau " la main# )annibal but avec avidit# La (eune fille s'assit pr&s de lui# Eous devrie9 revenir plus tard dit-elle# 0uand les locataires seront rentrs# N Oui vous ave9 raison# 1ais (e pensais trouver du monde m!me " cette heure-ci# Eous !tes bien l" vous -. Lersonne en l'coutant ne se serait dout qu'il amorFait un interrogatoire savamment dirig# $e suis che9 moi d'accord mais c'est e,ceptionnel# N Eous travaille9 sans doute 7 N Oui# 1ais pas en ce moment# . )annibal la regarda d'un air compatissant# 1on Jieu - Gerie9-vous en ch*mage par hasard 7 N Don non - $e travaille dans le cinma et il 2 a des priodes creuses# $e m'occupe de maquillage# 0uand on tourne un film (e n'arr!te pas# 0uand le tournage est termin (e souffle en attendant le prochain# N $e comprends# Le p&re d'un de mes amis travaille lui aussi dans le cinma# Kl s'occupe d'effets spciau,# N +omment s'appelle-t-il 7 $e le connais peut-!tre# N +rentch# N +e nom ne me dit rien# Dous n'avons pas dS nous
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rencontrer# Larfois (e r!ve de me tourner moi aussi vers les effets spciau,# 1ais ('hsite " abandonner le maquillage# J'abord parce que c'est intressant et que (e russis bien# Hnsuite parce que mon mtier me laisse du temps libre pour suivre mes cours# N Jes cours de quoi 7 N $e prends des leFons de comdie et de tragdie### au cas o un (our ('aurais la chance de dcrocher un r*le# N $e suppose que tout le monde a envie de tourner - dclara )annibal# D'emp!che que votre (ob actuel doit !tre passionnant# Larfois le maquillage des acteurs est terrifiant# La semaine derni&re ('ai vu un film o un t2pe avait vol une idole et s'tait attir la maldiction divine#
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N )a ha - fit la fille en riant# Ht (e suppose qu'" la pleine lune il se transformait en citrouille ou quelque chose comme Fa N Lresque- Kl se changeait en serpent tout en conservant une apparence humaine# N $e vois# Ra s'intitulait %)in$asion des hommes co,ras - +'est une production de quatre sous mais elle n'est pas tellement mauvaise# Le maquilleur qui s'est charg du visage de la vedette est un de mes amis# Kl connaTt son boulot et mrite de russir# N Eous est-il arriv de faire des maquillages aussi pousss7 demanda )annibal qui ne perdait pas de vue son but# N $'ai vieilli pas mal d'acteurs e,pliqua la (eune fille# +ela prend plus de temps qu'un maquillage ordinaire mais ce n'est pas tr&s difficile# $e n'ai (amais fait de monstre ou de loup-garou# N +'est plus dur de faire des monstres 7 Ht des cicatrices 7 :appele9-vous le film qui se passait dans un muse de cire et o le traTtre tait tout balafr 7 N Hn 2 mettant le temps vous arrive9 " faire n'importe quoi sauf pourtant " ra(eunir les acteurs# 0uand les gens sont rellement vieu, on peut gommer quelques rides c'est tout# Eoil" pourquoi tant d'acteurs et d'actrices se font faire des liftings et teignent leurs cheveu,# . Le verre d')annibal tait presque vide# Kl n'avait du reste demand " boire que dans le dessein de s'asseoir un moment pour faire bavarder la fille# 4

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prsent il estimait en avoir appris suffisamment# Kl reposa le verre sur la petite table " c*t de lui et se leva# ' 1erci beaucoup dit-il# +ette eau tait tr&s fraTche# N Hn voule9-vous encore 7 N Don merci# $e vais dire " 1# +rentch que ('ai fait votre connaissance# Leut-!tre travaillere9-vous un (our pour la m!me socit cinmatographique 7 N 1#+rentch 7 Le p&re de votre ami 7 +elui qui s'occupe d'effets spciau, 7 $'aimerais bien le rencontrer# N Je quel nom faut-il vous appeler 7 N Wra9iella 1onto2a# 1ais tout le monde m'appelle Wracie# N $e n'oublierai pas# 1erci encore pour le verre d'eau# . Gatisfait de sa petite comdie )annibal entreprit d retourner au (ardin d'enfants# 1ais d&s qu'il eut tourn le coin de la rue une e,clamation de dpit lui chappa : )ans et Leter taient repartis avec la camionnette# Le chef des Jtectives n'avait plus qu'" rallier :oc52 par ses propres mo2ens# IlSte - . dit-il tout haut# Luis rsign il tourna bride pour aller prendre un bus# +hemin faisant mille ides nouvelles se bousculaient dans sa t!te#

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HA"ITRE /
LE( TERR$RI(TE( 4ssis " son bureau dans la caravane-0#W# )annibal considrait ses deu, lieutenants# +'tait apr&s le d(euner# Kl venait (uste de rapporter " ses amis sa conversation avec Wra9iella 1onto2a# Gupposons un instant dit-il que le mendiant aveugle soit une femme# . Bob rflchit un instant envisageant avec soin cette possibilit# Luis il secoua la t!te# Don dclara-t-il# $e ne crois pas# N 1ais n'2 a-t-il pas une chance7 Wra9iella est
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e,perte dans l'art du maquillage et semble tr&s lie avec 1# Bonell# 0ui sait si ce n'est pas elle le lien entre le mendiant les auteurs du hold-up et l'quipe de che9 Jenicola 7 N Hlle ne peut !tre le mendiant insista Bob# +elui-ci avait des moustaches# $e me tenais tout pr&s de lui " l'arr!t du bus et (e l'ai bien vu# Kl 2 avait du poil sous son ne9 et sur ses (oues aussi comme s'il ne s'tait pas ras de deu, (ours# +rois-tu qu'un maquillage puisse atteindre ce degr de perfection 7 N )um - fit )annibal perple,e# D'emp!che que cette fille peut avoir soutir des informations " 1# Bonell pour les passer ensuite au, voleurs# L'aveugle peut faire partie de la bande et la cicatrice### N La cicatrice est fausse coupa Bob# N Eraiment 7 dit )annibal souriant# Bu as donc dnich quelque chose " la biblioth&que 7 N $e pense bien - Zcoute9 plut*t -. Ouvrant une grande enveloppe qu'il tenait " la main Bob en sortit des photocopies d'articles puiss dans diffrents livres et maga9ines# 1esa d'Oro commenFa-t-il est un intressant petit pa2s# Di tr&s tendu ni tr&s peupl il a connu et connaTt encore pas mal de troubles# +omme vous le devine9 il fut autrefois colonie espagnole# Luis en 1A1> les propritaires terriens chass&rent le gouverneur espagnol et dclar&rent leur patrie Ztat indpendant# Kls se donn&rent un prsident et un corps lgislatif# N Bout Fa est tr&s (oli fit remarquer Leter mais quel rapport avec l'aveugle et le hold-up de la banque 7 N Leut-!tre aucun quoique ('en serais tonn# Zcoute plut*t la suite### Hn 1A@2 il 2 eut une
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rvolution# Las mal de gens furent tus### et Fa n'est pas pr&s de finir# < )annibal et Leter sursaut&rent# 0uoi - s'cria le second# 'ne rvolution commence en 1A@2 se continuerait de nos (ours7 Bu plaisantes N Oui et non rpondit Bob# La rvolution de 1A@2 ressembla beaucoup " la rvolution franFaise ou " celle de 1;1@ en :ussie# Les propritaires terriens de 1esa d'Oro N ceu,-l" m!mes qui avaient chass le gouverneur espagnol N se laiss&rent gagner par la corruption# Kls s'enrichirent de la sueur du peuple sans rien l%cher en retour# La ma(orit des petites gens descendaient d'Kndiens " qui la rgion avait appartenu " l'origine mais les richards les trait&rent comme quantit ngligeable# Iinalement un Kndien du nom de $uan +orso se rvolta et tenta de soulever les siens# Kl se mit " parcourir le pa2s en prononFant des discours sur les droits de chacun# Les gros propritaires ne trouv&rent pas son intervention de leur goSt s'empar&rent de lui et le (et&rent en prison# N Ht la rvolution 7 demanda )annibal# N Hlle commenFa avec l'emprisonnement de +orso# +elui-ci tait devenu tr&s populaire# Le peuple ragit avec violence et dvasta la capitale# Le prsident un certain 4rturo :odrigue9 fut pendu " un arbre# Gon fils 4nastasio :odrigue9 dut battre en retraite apr&s avoir tent de combattre les insurgs il 2 eut beaucoup de sang vers# Bien entendu $uan +orso avait t dlivr d&s le dbut# Le gouvernement changea plusieurs fois de mains mais en fin de compte +orso fut lu prsident# :odrigue9 lui se rfugia " 1e,ico# N- Ht ensuite 7
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N Hh bien " ce stade les troubles auraient dS cesser# 1ais ce ne fut pas le cas# 4 1e,ico :odrigue9 commenFa " se conduire comme un roi en e,il# Je leur c*t les propritaires terriens de 1esa d'Oro rongeaient leur frein parce que dsormais tout le monde avait le droit de vote et les riches taient astreints " de lourdes ta,es# N Kls durent se sentir frustrs dit Leter# N Berriblement - assura Bob# Kls se mirent " parler du bon vieu, temps alors qu'4rturo :odrigue9 tait encore prsident et se demand&rent si ce temps ne pouvait renaTtre avec le retour du fils de :odrigue9# Kls se donn&rent un nom : Goldats de la :publique# Luis ils prirent pour banni&re le drapeau bleu dcor de feuilles de ch!ne dores qui avait t celui de la prcdente rpublique# Le nouveau gouvernement avec " sa t!te $uan +orso avait adopt un drapeau vert orn d'une otarie# . )annibal fronFa les sourcils# Bous ces vnements fit-il remarquer se sont drouls voici plus de cent ans# De sont-ils pas trangers au cas qui nous occupe 7 De me dis pas Bob que les gros propritaires de 1esa d'Oro complotent tou(ours pour obtenir le retour du fils du vieu, prsident# 4nastasio :odrigue9 doit !tre mort depuis belle lurette N Bien sSr - dit Bob# 1ais au(ourd'hui son petit-fils Ielipe :odrigue9 vit " 1e,ico# Kl attend l'occasion de reprendre le pouvoir " 1esa d'Oro# Ges espions lui font rguli&rement des rapports sur sa patrie### qu'il n'a (amais vue N Kncro2able - s'e,clama Leter# N $e sais mais c'est pourtant vrai assura Bob# J'apr&s un (ournal tr&s srieu, les troubles de 1esa
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d'$ro s'apparentent " un conflit traditionnel# 'n cito2en est de tel ou tel parti selon qu'il appartient " telle ou telle famille# Les descendants des anciens propritaires terriens sont devenus automatiquement comme leurs p&res des Goldats de la :publique# +e n'est pas un parti hors la loi# 11 est officiellement reconnu# +haque dimanche ses membres se runissent pour e,alter sa grandeur# Je temps en temps ils se dbrouillent m!me pour lire un de leurs reprsentants au conseil lgislatif# N $e ne vois tou(ours pas### bougonna Leter# N 4ttends un peu - Gi les choses en restaient l" personne ne s'en soucierait# 1ais certains " 1esa d'Oro ne se contentent pas d'!tre de simples Goldats de la :publique# 'n groupe d'e,trmistes souhaite renverser le prsident actuel par la force# Kls se baptisent Brigade de la Libert et eu, en vrit sont des hors-la-loi# Je vritables terroristes# Kls fomentent des troubles enl&vent des gens et lancent des bombes# Ht quand la police les presse de trop pr&s alors ils fuient leur pa2s### +ertains d'entre eu, se rfugient che9 nous - . Leter avala sa salive : Lrtends-tu que les gens au,quels (e me suis m!l hier soir taient des terroristes 7 N Leut-!tre que oui peut-!tre que non# Kl 2 a pas mal de ressortissants de 1esa d'Oro qui sont venus vivre au, Ztats-'nis# +ertains d'entre eu, sont des partisans des Goldats de la :publique parti lgal et non violent# Kls rassemblent des fonds pour aider :odrigue9 " 1e,ico par e,emple ou essaient de faire lire des leurs au gouvernement de leur pa2s# 1ais quelques-uns soutiennent la dangereuse Brigade de la Libert#
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N Dom d'un ptard - s'e,clama Leter# N Eoil" pour la partie historique - dit Bob# +e qui est vraiment intressant c'est que ('ai vu un aveugle devant la banque dvalise et qu'il s'est enfui sans motif valable# Hnsuite qu'un garFon nomm Hrn2 a paru effra2 quand ta vieille 1me Jenicola a racont son r!ve " propos d'un aveugle et d'un portefeuille# Hnfin que la nuit derni&re Leter a vu la photo gante d'un homme balafr et porteur de lunettes noires et que ce t2pe-l" semblait !tre un hros au, 2eu, des gens venus assister " ce curieu, meeting# . Bob fourragea parmi les documents qu'il avait apports et en tira une photo qu'il montra " ses camarades : celle d'un homme au visage balafr et au regard cach par des verres noirs# L'individu se tenait debout devant un micro un bras lev et paraissait vocifrer# Leter - questionna Bob# Hst-ce la photo que tu as vue hier 7 N Las e,actement la m!me photo non mais le m!me homme - $'en suis tout " fait sSr# N Ht c'est galement l'homme que ('ai vu devant la banque dclara Bob# Lourtant coute9 bien - il est impossible que ('aie (amais vu le personnage de la photo# Hlle reprsente en effet Luis Lascal Jomingue9 de 4ltranto# Kl fut " une poque le bras droit de Ielipe :odrigue9 qui vit actuellement " 1e,ico# +'tait un terroriste# 4 1esa d'Oro m!me il lanFa une bombe qui tua quator9e coliers# Kl clamait que la (ustice tait de son c*t et que le sang des innocentes victimes retomberait sur les chefs du gouvernement# N 'n fanatique commenta )annibal# 'n dangereu, fanatique# 1ais pourquoi cet individu ne
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pourrait-il !tre l'aveugle que tu as vu pr&s de la banque7 N Larce qu'4ltranto est mort - rvla Bob# Ht depuis pas mal d'annes encore - < Lersonne ne parla d'un moment# Luis Leter soupira : Gi 4ltranto est mort### N Le mendiant ressemblait e,actement " 4ltranto n'est-ce pas Bob 7 Y compris la balafre 7 Ht la ccit 7 4u fait 4ltranto tait-il aveugle 7 demanda )annibal# N Oui# 4 la suite d'un incendie qu'il avait allum luim!me dans un entrep*t de 1esa d'Oro# 1ais son infirmit ne l'a pas emp!ch de continuer ses mfaits au contraire elle lui a permis d'!tre considr comme une sorte de hros# N +onclusion le mendiant s'tait dguis de mani&re " ressembler " 4ltrato# +ela n'e,igeait gu&re qu'un bon maquillage et une paire de lunettes noires# $e me demande si Wracie 1onto2a n'est pas l'auteur du maquillage# +ependant### " quoi rimait ce dguisement7 0uel avantage pourrait-on en tirer7 Kl n'2 avait### . )annibal s'arr!ta net interrompu par la sonnerie du tlphone sur son bureau# Kl dcrocha : 4ll* - 4h c'est vous monsieur Bonell### . Le chef des Jtectives couta une minute ou deu, puis dit : +ela ne signifie pas grand-chose " mon avis mais (e comprends que vous so2e9 ennu2# $e vais venir vous voir si vous voule9# $'aimerais vous faire part d'un nouvel lment dans notre enqu!te# . 4pr&s avoir cout la rponse de son correspondant )annibal dclara : ;/
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Hntendu - $e serai l" dans une demi-heure environ#. Gur quoi il raccrocha# 1# Bonell rsuma-t-il vient d'!tre interrog de nouveau par la police au su(et du hold-up# Le pauvre diable en est boulevers# $e ne crois pas que la police le soupFonne autant qu'il se l'imagine et (e vais essa2er de lui remonter le moral# $'en profiterai pour le questionner sur Wracie 1onto2a# Kl faut savoir s'ils se connaissent bien ou non# Ht puis### nous devons absolument surveiller cette fille# $e me demande si elle est en troit contact avec le trio de che9 Jenicola : Hrn2 et ses amis# . KK dvisageait tour " tour ses deu, lieutenants# De me regarde pas comme Fa protesta Leter# 1a m&re est capable de tout si (e ne fauche pas notre pelouse cet apr&s-midi# 4vec toute la pluie qui est tombe ces (ours derniers l'herbe m'arrive presque " la taille# Ju reste si cette fille me voit elle est bien capable de me reconnaTtre# N Bob 7 dit )annibal# N J'accord mon vieu,# $e me charge de surveiller notre suspecte# On n'a pas besoin de moi " la biblioth&que avant demain# N Gois tr&s prudent mon petit Bob recommanda Leter# Gi ces gens-l" manient aussi facilement la bombe mieu, vaut ne pas s'2 frotter de trop pr&s - .

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HA"ITRE /I L'ATTAQUE 'ne demi-heure plus tard )annibal frappait " la porte de 1# Bonell# Ghelb2 Buc5erman lui ouvrit# Kl portait un pull noir " col roul et des lunettes de soleil# 4h - dit-il# Eoici notre super-limier# Hsprons que vous trouvere9 quelques mots encourageants pour ce pauvre ?alter# . )annibal ignora l'ironie dissimule sous les paroles# Kl suivit Ghelb2 " la cuisine propre et bien range# ?alter Bonell tait l" assis " la table pr&s de

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la fen!tre en train de boire une tasse de caf# Le chef des Jtectives prit place en face de lui# Ghelb2 offrit du caf " )annibal qui refusa# Biens c'est vrai - ricana Ghelb2# Jans ce pa2s les m*mes ne boivent pas de caf# N Dous avons des (us de fruits se h%ta de proposer 1# Bonell# N Don merci# $e n'ai vraiment besoin de rien# $e sors pratiquement de table# N Hst-ce que les enfants ne se bourrent pas tou(ours de choses sucres 7 continua Ghelb2 de son m!me ton dplaisant# D'alle9 pas prtendre que vous !tes une e,ception# Kl n'2 a qu'" voir votre tour de taille# . )annibal grinFa des dents# Kl se savait grassouillet et supportait mal qu'on ironis%t " ce su(et# +ependant il fit de son mieu, pour cacher son mcontentement " Ghelb2# $e suppose que vous vous mette9 au rgime### de temps en temps 7 . insista celui-ci# +omme )annibal persistait " ne pas rpondre le (eune homme se tourna vers le fourneau o la bouilloire commenFait " chanter et se fit une tasse de caf# Luis il vint s'asseoir entre 1# Bonell et )annibal# Otant le couvercle d'un sucrier qui se trouvait sur la table il 2 puisa une cuillere de sucre en poudre# 4lors - questionna-t-il# Eene9-vous annoncer " mon ami Bonell que votre enqu!te avance " grands pas 7 N Las e,actement dclara )annibal# Dous avons une piste mais il n'est pas prouv qu'elle nous m&ne quelque part# N Ht si elle aboutit 7

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N Leut-!tre la communiquerons-nous " la police# N +e sera la sagesse m!me . approuva Ghelb2# 42ant vid sa tasse il alla la rincer dans l'vier puis sortit# )annibal entendit un ronflement de moteur dans l'alle et presque aussit*t vit par la fen!tre Ghelb2 ^qui s'loignait au volant d'une voiture sport d'un mod&le rcent# Kl se tourna vers 1# Bonell dont l'air morose faisait peine " voir# 0uand les policiers sont venus vous interroger ils ne vous ont pas accus n'est-ce pas 7 N Don# Las vraiment# 1ais ils m'ont fait recommencer trois fois mon histoire# Brois fois le rcit du holdup - Jepuis le dbut (usqu'" la fin### Leut-!tre attendaientils que (e me coupe# $'esp&re ne m'!tre tromp nulle part# N Gi vous ave9 (uste rapport la vrit comment vous serie9-vous tromp 7 fit remarquer )annibal avec bon sens# 4llons monsieur Bonell (e crois que vous vous tracasse9 pour rien# Eous n'ave9 pas eu de chance en vous trouvant seul " la banque quand les bandits sont venus mais ce n'est l" qu'un accident malheureu,# La police le comprend certainement# Le hold-up aurait eu lieu m!me si vous n'avie9 pas t l"# Le bon c*t de la chose c'est que les cambrioleurs n'aient pas us de violence# N Oui c'est vrai admit le gardien# Kls taient tr&s calmes et m!me polis# Ju moins le seul qui ait ouvert la bouche tait poli# . )annibal dressa l'oreille# 'n seul d'entre eu, a parl 7 demanda-t-il# N Oui# +elui qui tait habill comme :olf le chef de l'quipe de nettoiement# N Eous voule9 peut-!tre dire que c'est lui qui s'est
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montr le plus bavard# Kl donnait les ordres et ses complices ne rpondaient que quelques mots# +'est bien Fa7 N Don non - Kl a t le seul " parler# Les autres n'ont rien dit du tout# N Eous ave9 pass toute une nuit avec trois personnes et vous affirme9 que deu, d'entre elles n'ont souffl mot 7 N +'est la vrit# N Las une s2llabe 7 N Las une s2llabe affirma avec force 1# Bonell# 1aintenant que ('2 pense cela semble trange mais sur le moment le fait ne m'avait pas frapp# Leut-!tre ce silence me paraissait-il normal# Dous tions l" " attendre le matin et l'arrive du personnel de la banque# N )um - grommela )annibal# L'un de ces bandits aurait-il pu !tre une femme 7 N 'ne femme 7 rpta 1# Bonnell en sursautant# 1a foi### ce ne serait pas impossible# Bous les trois taient " peu pr&s de la m!me taille# 1o2ens# Ht ils portaient des surv!tements qui dissimulaient leurs formes# Ht des gants# +ar ils portaient aussi des gants# 4vec Fa ils taient tellement maquills qu'on ne pouvait deviner leurs traits sous la couche de peinture# L'un des bandits silencieu, avait de ces lunettes de soleil qui refl&tent tout comme une glace et dissimulent totalement le regard# Kl tait barbu# 1ais sa barbe tait fausse ('en suis sSr# Gon compagnon portait une perruque rousse et une norme moustache# Ht d'pais sourcils N postiches eu, aussi N lui cachaient les 2eu,# N Larle9-moi un peu de celui dont vous ave9 entendu la voi, - demanda )annibal# 4ve9-vous
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remarqu son accent 7 Ztait-il (eune 7 Eieu, 7 Le moindre dtail peut !tre important# N Ga voi, n'tait pas celle d'un homme %g mais plut*t celle d'un (eunot de vingt ou trente ans# Gans accent# N )um - . fit de nouveau )annibal# Kl rflchit un moment puis reprit : 1onsieur Bonell - connaisse9-vous la socit de p!che et location de bateau, Jenicola 7 $uste apr&s 1alibu 7 N Oui (e connais les Jenicola rpondit 1# Bonell# $'utilisais leurs services lorsque ('allais " la p!che avec mon fils avant son mariage# $e me rappelle tr&s bien la vieille 1me Jenicola# 'ne charmante personne# Ht aussi sa bellefille Hileen# Krlandaise# $olie# Le mari d'Hileen est mort (eune# Hlle lui a succd apr&s avoir obtenu sa licence# +'est elle qui pilote le gros bateau-charter# N Kl 2 a l"-bas un emplo2 du nom d'Hrnesto qu'on appelle plus famili&rement Hrn2# N 4h 7 0uand ('allais che9 les Jenicola avec mon fils ils avaient un aide du nom de Bom ou de )a[ (e ne sais plus au (uste# +et Hrn2 doit !tre un nouveau# $e suppose que le personnel change asse9 souvent# Les emplo2s sont gnralement des garFons tr&s (eunes qui font parall&lement des tudes# N Eous n'ave9 pas t l"-bas rcemment 7 demanda )annibal# N Don# N 4insi vous ne connaisse9 pas Hrn2# Ht l'aveugle 7 N L'aveugle 7 rpta 1# Bonell visiblement surpris# 0uel aveugle 7 N Eous n'ave9 pas aperFu quelqu'un " pro,imit de la banque N ou autre part N qui soit aveugle 7
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'n homme au visage balafr7 Kl avance en tapant devant lui " l'aide d'une canne blanche et porte des lunettes de couleur# . Le gardien fit un signe de dngation# )annibal poursuivit : +e matin une (olie (eune fille blonde vous a parl alors que vous regardie9 des gens (ouer au, cartes sur la pelouse du +lub# 0ui est-elle 7 N Wracie 1onto2a rpondit aussit*t Bonell# 1ais en quoi vous intresse-t-elle 7 Ht comment save9-vous que nous avons bavard ensemble ce matin 7 -N Dous vous avons aperFus - . Le gardien regarda )annibal d'un air mfiant# Hn quoi cela vous regarde-t-il 7 grommela-t-il# 'ne aimable fille m'embrasse sur les deu, (oues et me parle gentiment# 0u'2 a-t-il de si e,traordinaire " cela 7 $e peu, !tre un vieu, bonhomme mais (e ne suis quand m!me pas encore mort N De vous f%che9 pas monsieur Bonell dit )annibal en souriant# +omprene9 que nous devons tout vrifier# +onnaisse9-vous tr&s bien cette fille 7 N $e lui ai parl des di9aines de fois rpondit le gardien encore un peu sur la dfensive# Hlle passe constamment devant le +lub avec son chien# $e crois qu'elle travaille dans le cinma# Hlle me sait seul vieu, et triste# 4lors elle me dit tou(ours un mot gentil quand elle me rencontre# N Gait-elle que vous travaille9 dans une banque 7 N $e l'ignore# Leut-!tre lui ai-(e dit quel tait mon mtier# 1ais elle n'a (amais cherch " me soutirer des confidences si c'est cela que vous ave9 dans la t!te# Hlle se comporte amicalement " mon gard c'est tout#
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N $e vois - soupira )annibal# Ht vos autres amis monsieur Bonell7 Leur ave9-vous parl de votre emploi " la banque 7 N Oui sans doute# 1ais (e ne vois personne qui ait paru s'intresser " ce que (e faisais# N Larle9-moi de 1# Buc5erman# N Ghelb27 Hh bien disons qu'il ne s'intresse qu'" lui-m!me# La plupart du temps il vo2age hors de la ville# Ht quand il est " la maison il ne s'occupe que de sa petite personne# Kl mange " l'e,trieur le plus souvent et le reste du temps s'enferme dans sa chambre# 4 cl# $e ne plaisante pas# $e peu, vous montrer les verrous# N Knutile dit )annibal en se levant# 4llons monsieur Bonell pas de dcouragement - Kl est normal que la police vous fasse rpter votre histoire# Hlle esp&re que peut-!tre un dtail vous reviendra " l'esprit# . ?alter Bonell ne rpondit rien# Kl ne semblait pas

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rassrn le moins du monde# Lorsque )annibal s'en alla il demeura assis " sa table le regard dans le vide# Kl tait quatre heures et demie quand )annibal rallia le Paradis de la .rocante8 4u lieu d'entrer normalement par le portail il fit halte devant la barri&re de bois cl*turant l'entrep*t# +ette barri&re avait t peinte en couleurs violentes par un artiste de :oc52# 4 l'endroit o s'arr!ta )annibal elle reprsentait un voilier sur le point d'!tre englouti par d'normes vagues vertes# 'n gros poisson se soulevant hors de l'eau contemplait le navire d'un Qil rond# Le chef des Jtectives appu2a sur l'Qil du poisson faisant ainsi basculer deu, planches qui dgag&rent un passage : c'tait l" une des entres secr&tes des (eunes limiers qui l'avaient baptise la Lorte Eerte numro un# Hlle permettait de se faufiler dans la cour du bric-"-brac sans attirer l'attention de la tante 1athilda et de l'oncle Bitus# Loussant sa bic2clette devant lui )annibal gagna discr&tement son atelier# Kl aperFut le vlo de Leter appu2 contre la presse " imprimer# )annibal sourit# Luis son sourire se figea sur ses l&vres# Kl venait de percevoir un lger bruit dans un coin de l'atelier : quelqu'un se cachait-l"# Le (eune garFon tourna la t!te# 4lors il vit le mendiant aveugle# Le visage balafr tait tourn vers lui# +ette fois l'homme tait strictement ras et sans canne blanche# 4vec un frisson involontaire )annibal constata que la balafre partant du coin de la bouche tirait celle-ci en un rictus sinistre# )annibal durant deu, ou trois secondes resta ptrifi# Le mendiant ne bougeait pas davantage# Luis
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le (eune garFon retrouva son souffle et le mendiant se dplaFa un peu# 11 levait tou(ours la t!te dans une attitude de surprise mais son vilain sourire tait empreint de ddain# Kl tenait quelque chose " la main### quelque chose sur quoi ses doigts se crispaient fortement# L'homme se prparait " fuir en vitant )annibal# Goudain celui-ci fut saisi de l'envie de savoir N de savoir " tout pri, N ce que tenait le mendiant# :e(etant de c*t sa bic2clette il se rua sur l'intrus et saisit " deu, mains son poing ferm# L'homme poussa un cri et tenta de se dgager mais le (eune garFon tenait bon s'efforFant de desserrer les doigts de son adversaire# Kl 2 parvint# 0uelque chose roula par terre# 4lors le mendiant fit un saut de c*t puis attaqua# Kl frappa atteignant )annibal sur la pommette# Le malheureu, en vit trente-si, chandelles# Luis il ressentit une violente douleur sous l'Qil# Jes couleurs bleues rouges et (aunes lui troubl&rent la vue# Kl tomba# 4pr&s une seconde d'inconscience il eut le sentiment que le mendiant l'en(ambait et prenait la fuite# Kl se retrouva seul#

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HA"ITRE /II LE MI#R$P"$NE )annibal se mit sur son sant# La t!te lui tournait un peu# 0uand il 2 vit plus clair son regard tomba sur l'ob(et que le mendiant avait l%ch et qui avait roul sous un banc# +'tait une petite boTte de plastique avec de minuscules perforations sur une de ses faces# Br&s intressant - . dit-il tout haut# +omme en rponse " sa remarque la grille " c*t de la presse " imprimer se rabattit soudain laissant passer la t!te bouriffe de Leter#

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0ue diable fais-tu l"7 demanda celui-ci# Kl m'a sembl entendre crier# N Dous avons eu un visiteur e,pliqua )annibal en rampant sous le banc pour ramasser la petite boTte# Ht il a laiss un souvenir# 4 moins que (e ne fasse erreur ceci est un microphone miniature du genre puce# Oui mon vieu,# Le mendiant aveugle tait ici# Lar parenth&ses il n'est pas plus aveugle que toi et moi# $e crois qu'il voulait fi,er son micro ici pour nous espionner# N Le mendiant 7 rpta Leter en prenant la boTte pour l'e,aminer# Lourquoi voudrait-il nous espionner 7 Ht d'abord comment nous a-t-il dcouverts 7 . Leter regarda autour de lui comme si le mendiant balafr se cachait encore dans un coin# Bout Fa me donne la chair de poule . a(outa-t-il en conclusion# )annibal se laissa tomber sur le si&ge le plus proche et reprenant la boTte " son camarade entreprit de l'ouvrir " l'aide d'un couteau# +'est bien ce que (e pensais dit-il# 'n micro en miniature - +e truc-l" capte les sons et les transmet " de courtes distances### disons cinq cents m&tres environ# Hn gnral le micro-espion met au bnfice d'un appareil enregistreur dissimul quelque part au, alentours# 'ne fois le dispositif en place notre fau, aveugle n'aurait eu aucune difficult " capter tout ce que nous aurions pu dire dans l'atelier# N Hs-tu sSr que ce micro ne renseigne pas l'aveugle en ce moment m!me 7 demanda Leter# Kl est peut-!tre en train d'couter chaque mot qui sort de notre bouche#. Je la pointe du couteau )annibal *ta quelques-uns des lments contenus dans la boTte#
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L" -. dit-il# Kl resta assis " mditer pendant une minute ou deu, puis regarda Leter# Jepuis quand es-tu de retour ici 7 demanda-t-il# N Hh bien### disons une di9aine de minutes# N Hs-tu entr par la Lorte Eerte numro un 7 N Oui# . Le visage d')annibal s'allongea# ; $e pense soupira-til que le mendiant a dS te suivre (usque-l"# N Kmpossible - protesta Leter# 4bsolument impossible - . )annibal bala2a la protestation du geste# Leut-!tre continua-t-il t'a-t-il repr lors du meeting et pist (usqu'" :oc52# Ou encore il nous a remarqus tous les deu, hier che9 Jenicola# Ou m!me tous les trois la veille quand nous sommes alls voir 1# Bonell# J'une mani&re ou d'une autre nous avons dS croiser sa route au cours des trois (ours derniers et il nous a suivis# Ht au(ourd'hui (e crois qu'il t'a vu entrer ici# $e me demande s'il n'a pas eu le temps de planquer un autre micro avant que (e le surprenne# . Je nouveau Leter regarda autour de lui comme s'il s'attendait " voir surgir leur ennemi# Luis lui et )annibal commenc&rent " fouiller " fond l'atelier# 1ais ils ne trouv&rent pas trace d'un second micro# 4pparemment rien n'avait t drang# Leter se sentait trangement troubl# $e suis venu directement de che9 moi ici e,pliqua-til# G'il m'a suivi c'est donc qu'il surveillait mon domicile# N Las forcment - dclara )annibal# Kl tait peut-

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!tre embusqu pr&s d'ici " attendre une occasion de se faufiler dans l'entrep*t# . L"-dessus il alla chercher des clous et un marteau et entreprit de condamner la Lorte Eerte# Bob arriva sur ces entrefaites# Knform des derniers vnements il suivit ses camarades dans la caravane-0#W# o tous trois s'install&rent pour dlibrer# Bob parla le premier faisant un rapport strict de sa filature de Wracie 1onto2a# +ela n'a t intressant qu'au dbut dclara-t-il# 'n garFon du nom d'Hrn2 est venu voir Wracie# Kl tait tel que vous me l'avie9 dcrit# +'est donc bien l'Hrnesto de che9 les Jenicola# Kl a appu2 sur le bouton d'appel de la porte mais Wracie ne l'a pas invit " monter# 4u contraire c'est elle qui est descendue# Kls sont rests un moment pr&s de la piscine " se disputer en espagnol# N Ht tu ne comprends pas plus l'espagnol que moi fit remarquer Leter# N )las - 4 dire vrai c'est surtout Wracie qui criait# $'ai eu l'impression qu'Hrn2 essa2ait de lui e,pliquer quelque chose mais qu'elle ne voulait rien entendre# 4u bout du compte il s'est mis en col&re " son tour et a cri aussi fort qu'elle# 'ne locataire de l'immeuble drange par le bruit a menac d'appeler la police# 4lors le garFon est parti et Wracie 1onto2a est remonte che9 elle# $e l'ai vue ressortir peu apr&s son sac " main en bandouli&re# Hlle a pris sa voiture et bien entendu ce n'est pas avec mon vlo que ('aurais pu la suivre# $'ai attendu une demi-heure environ et puis comme elle ne revenait pas (e suis parti " mon tour# N )um - fit )annibal# $e me demande ce que tout cela signifie# Eo2ons - B%chons de faire le point - .
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KK se pencha en avant s'efforFant de se concentrer# Dous pouvons considrer que le mendiant est " coup sSr m!l " cette trange affaire# Lar ailleurs le portefeuille perdu nous permet de le relier " Hrn2 et " ses deu, copains# Wracie 1onto2a de son c*t est en relation avec ce groupe et galement avec 1# Bonell# +hose intressante cette fille est une artiste en maquillage# Hst-il possible qu'elle soit responsable de la transformation de quelqu'un en ce terroriste au(ourd'hui mort que fut 4ltranto 7 D'aurait-elle pu se dguiser elle-m!me et prendre une part active au hold-up de la banque 7 +e n'est pas impensable si nous en (ugeons d'apr&s la description des bandits faite par 1# Bonell# 4utre point " souligner : tou(ours d'apr&s M8 Bonell seul le chef des bandits aurait parl en sa prsence : les deu, autres n'ont pas ouvert la bouche# N Ht si l'un de deu,-ci tait Wracie 1onto2a enchaTna Leter il est normal qu'elle n'ait pas dit un mot : sa voi, l'aurait trahie# N Kl est donc possible que l'un des bandits ait t une femme continua )annibal# Lossible aussi que deu, d'entre eu, aient ignor l'anglais ou craint que leur accent ne rv&le une origine trang&re# Leut-!tre taient-ils natifs de 1esa d'Oro# N 0ui sait si ce ne sont pas les deu, copains d'Hrnie7 avanFa Leter# $'ignore quelle est leur nationalit mais ils parlent l'espagnol comme si c'tait leur langue maternelle# Kl est bien possible qu'ils ne sachent pas un mot d'anglais# N Hrn2 lui parle couramment les deu, langues rappela )annibal# Zcoute9 vous autres- 11 est grand temps que nous en apprenions un peu plus long au su(et d'Hrn2 et de ses amis# Bob - Bu es le seul d'entre
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nous que personne ne connaisse che9 Jenicola# Ea donc fl%ner du c*t de la (ete# Kl 2 a tou(ours du monde " tournicoter autour pour regarder les bateau,# Hrn2 nous a d(" vus Leter et moi# Dous ne pouvons pas risquer d'!tre reconnus# N GSr - approuva Bob# N Lendant que tu seras l"-bas poursuivit )annibal (e me charge de rendre visite " Wracie 1onto2a et de voir ce que (e peu, dnicher en ce qui la concerne# 0uant " toi Leter le mieu, est que tu restes au 0uartier Wnral# Dotre fau, aveugle est pass " l'action au(ourd'hui# $'ai ide que nous le reverrons d'ici peu et dans ce cas nous pouvons avoir besoin de prendre contact les uns avec les autres# Bu seras l'homme de liaison# N 4utrement dit tu me charges de surveiller le tlphone traduisit Leter# J'accord - Bien content m!me 1ais si le fau, aveugle se pointe par ici tu peu, !tre sSr que ('userai du bigophone pour appeler les flics N Ht tu auras raison - conclut )annibal (o2eusement# Bien entendu a(outa-t-il avec plus de gravit inutile de prciser que nous devons nous montrer tr&s prudents tous les trois# Le mendiant sait o nous sommes et il peut apprendre N ou deviner N ce que nous faisons# +ette fois-ci nous l'avons mis en fuite# 1ais la prochaine fois il n'est pas certain qu'il se laisse effra2er aussi aisment# +et homme reprsente une menace### un danger capable de se concrtiser " n'importe quel moment -.

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HA"ITRE /III UN RVE PR-M$NIT$IRE Eoil" une besogne agrable - . lanFa Bob debout sur la (ete des Jenicola# Hn ce vendredi matin la mare tait basse# Bob regardait au-dessous de lui le pont de la Maria III0 o Hrn2 s'activait " peindre l'e,trieur de la timonerie# Bob attendit une rponse qui ne vint pas# Hrn2 ne leva m!me pas les 2eu,# Dous avons fait repeindre notre maison l't dernier reprit Bob# Les peintres m'ont permis de leur

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donner un coup de main# $'ai fait les cadres des fen!tres# . Hrn2 interrompit sa t%che pour (eter un coup d'Qil au (eune garFon# Luis il considra le pinceau qu'il tenait# Hnfin s'cartant de la timonerie il tendit l'outil " Bob# :a2onnant Bob sauta de la (ete sur le pont du bateau se saisit du pinceau et se mit " le promener sur le bois avec 9&le et efficacit# Hrn2 surveillait l'opration d'un air amus# 4pr&s avoir travaill un moment en silence Bob recommenFa " bavarder# +e doit !tre rudement chouette de s'occuper d'un bateau il me semble 7 . Hrn2 mit un vague grognement# $'ai fait une promenade en mer une fois confia Bob# L'oncle d'un copain m'avait invit# La balade a t super (usqu'au moment o la houle nous a secous# $'ai t malade malade### . Bob accompagnait ses confidences d'une mimique si dr*le qu'Hrn2 se drida enfin# 4h - dit-il en riant# 11 2 a comme Fa des gens qui n'ont pas le pied marin# 1oi (e ne suis (amais malade -. Kl parlait sans la moindre trace d'accent# Bob feignit de l'admirer et la conversation se poursuivit amicalement# 1alheureusement avant que le (eune dtective ait pu apprendre quelque chose d'utile deu, garFons du m!me %ge qu'Hrn2 arriv&rent sur la (ete et s'adress&rent " celui-ci en espagnol# Hrn2 rpondit en dsignant Bob puis sauta sur la (ete et s'loigna avec ses amis# 0uand tous trois furent hors de porte d'oreille ils se lanc&rent dans une grande discussion# Kls gesticulaient#
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L'un des nouveau, arrivants dsigna un point de la c*te Hrn2 haussa les pauls# L'autre garFon serra les poings et cria# Luis le premier mit sa montre sous le ne9 d'Hrn2 et lui tint un long discours# Iinalement Hrn2 fit demi-tour et ses camarades quittant la (ete long&rent la plage (usqu'" la bicoque dont la faFade donnait sur la grand-route et le derri&re sur l'ocan# Kls disparurent " l'intrieur# Bob logiquement en conclut que les deu, garFons devaient !tre les compagnons de chambre d'Hrn2# +elui-ci revenu " bord de la Maria III0 (eta un regard apprciateur sur le travail de Bob# +omme vous parle9 bien l'espagnol - s'e,clama Bob# Ht vos amis aussi# N +'est ma seconde langue e,pliqua Hrn2# 1es copains viennent d'4mrique du Gud# +omme ils parlent mal l'anglais nous conversons en espagnol# . Goudain Bob s'aperFut que la vieille 1 me Jenicola tait debout sur le seuil du bureau et regardait dans leur direction# Bien qu'il fSt asse9 loin d'elle il distinguait nettement ses traits contracts par une curieuse angoisse# Ieignant de ne rien voir il continua de promener son pinceau sur le bois de la cabine de pilotage# La vieille dame rentra enfin dans le bureau# Hileen sa belle-fille en sortit peu apr&s et se dirigea vers la (ete# Hlle portait des (eans fans et une chemisette bleu ciel que compltait un foulard nou autour de son cou# Hlle semblait " la fois rsolue et irrite# +'est vous dit-elle " Hrn2 qui !tes charg de repeindre le bateau - Lersonne d'autre - . Hlle n'levait pas la voi, mais s'e,primait d'un ton sv&re# Le (eune homme haussa les paules#
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+e garFon m'a propos son aide# Kl adore manier un pinceau# N +'est moi qui le lui ai demand madame dclara Bob# $'aime bien peindre# N Leut-!tre mais notre emplo2 fera le reste# 1a belle-m&re dsire vous voir# N 1oi 7 fit Bob en ouvrant de grands 2eu,# N Oui# Hlle est l"-bas dans notre bureau et vous attend# $'ignore de quoi il s'agit mais elle m'a envo2e vous chercher# :ende9 ce pinceau " Hrn2 et suive9-moi# . Bob tendit le pinceau au (eune homme# Hrn2 - dit encore Hileen que le bateau soit pr!t " sortir sit*t apr&s le d(euner# Eous ire9 faire le plein# Jemain nous n'aurons pas le temps# D'oublie9 pas que nous aurions quarante-trois clients " charger d&s sept heures du matin# N Oui madame - . rpondit Hrn2 en se remettant " peindre avec 9&le# Bob sourit# Je toute vidence la (eune femme savait se faire obir# Kl lui emboTta le pas# La vieille 1me Jenicola les apercevant par la fen!tre de son bureau vint " leur rencontre# Dous serons mieu, che9 moi dclara-t-elle en dsignant la maison qui " quelque distance de l" faisait pendant " l'agence# Guive9-moi mon garFon - . Bob la suivit donc en se demandant ce qu'elle pouvait bien avoir " lui dire# Hlle l'introduisit dans une salle de s(our " l'ancienne mode et lui dsigna un si&ge# 4sse2e9-vous - . Hlle-m!me prit place en face de lui et les mains
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croises sur sa (upe noire considra son visiteur avec des 2eu, si perFants qu'il en prouva une trange g!ne# $e vous ai d(" vii### commenFa-t-elle# N $e### (e ne crois pas murmura Bob# N Eous l'ignore9 mais (e vous ai vu insista 1 me Jenicola# Hn r!ve# Ht voil" que (e vous vois " nouveau par l"# . Hlle agitait la main vers la fen!tre " travers laquelle on pouvait apercevoir la Maria III8 $e pense que vous ne devrie9 pas vous promener par ici# . Hlle parut attendre une rponse# Bob ouvrit la bouche mais fut incapable de prononcer le moindre mot# Kl ferma la bouche respira profondment et finit par bredouiller : +'est (uste que### que ('aidais " repeindre le bateau# +'est la premi&re fois que (e viens par ici et### . KK s'arr!ta tr&s intimid et comme paral2s# Kl ne voulait pas contrarier la vieille dame ni lui dplaire mais l'trange pouvoir qu'il devinait en elle l'pouvantait presque# Hlle lui rappelait les p2thonisses de l'4ntiquit ces femmes qui prdisaient l'avenir# L'atmosph&re de la petite maison tait touffante et cependant Bob se sentait glac# 1me Jenicola se pencha vers lui ses mains tou(ours croises sur sa (upe noire# Gon visage burin de rides tait soulign d'ombres profondes# Hlle faisait l'effet d'un spectre# Eous ne devrie9 pas vous promener par ici rpta-telle# Eous !tes venu avec une intention prcise# Laquelle7. Bob confondu dut lutter de nouveau pour trouver en lui un filet de voi, : $e### (e suis venu### sans but dtermin bga2a-t-il# Lour### pour passer le temps# . KK se h%ta de dtourner son regard certain que la
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vieille dame pouvait lire dans ses 2eu, qu'il mentait# Eous !tes en danger- reprit-elle# Kl faut partir# Larte9 sur-le-champ et ne revene9 pas# Gi vous restie9 cela provoquerait de graves ennuis# 'ne chose terrible arriverait# Jans mon r!ve vous tie9 dans un endroit qui bougeait et tremblait# On entendait un bruit sourd# Eous tombie9 et autour de vous tout s'croulait cependant que le sol s'entrouvrait# . Bob la regarda effra2 pour de bon# Ges mains se crispaient# Kl fit un gros effort pour se reprendre# Hileen Jenicola avait confi " )annibal que sa bellem&re faisait parfois des r!ves prmonitoires# Ht la vieille dame de son c*t avait racont au chef des Jtectives qu'elle avait vu en songe un aveugle ramasser un portefeuille# Ht voil" qu'une nouvelle vision lui montrait le sol en train de s'ouvrir et Bob tombant# 0u'est-ce que cela pouvait signifier 7 1ais un tremblement`it de terre bien sSr - Hlle avait r!v d'un tremblement de terre - 1ais alors " quoi bon mettre Bob au courant 7 Kl ne pouvait chapper au sisme en quittant le territoire des Jenicola si son destin tait scell d'avance La prophtesse soupira# Eous me cro2e9 folle peut-!tre dit-elle tristement# $e n'aurais sans doute pas dS vous confier mon r!ve# Eous le racontere9 sSrement " d'autres garFons qui se moqueront de moi et me traiteront de vieille sorci&re# 1ais (e sais moi que ('ai vu la ralit# Bout s'effondrait autour de vous et moi### ('tais l" aussi - . La porte d'entre s'ouvrit soudain et une bouffe d'air frais pntra dans la maison# Hileen Jenicola fit son
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apparition# Hlle considra sa belle-m&re et Bob d'un air " la fois amus et ennu2# Je quoi parle9-vous 7 demanda-t-elle avec dansla voi, une (ovialit de commande# Kl ne s'agit pas d'un nouveau r!ve prmonitoire ('esp&re 7 N Ht pourquoi pas 7 . rpliqua sa belle-m&re# Hlle se pencha vers Bob et lui tapota le genou# $e suis persuade que voici un gentil garFon travailleur et avis# $e lui conseillais de s'loigner### en esprant qu'il coutera l'avis de ceu, qui lui veulent du bien# . Hlle se redressa et s'adressant " sa belle-fille : Ht maintenant il faut que (e me dp!che# Dotre invite doit arriver au milieu de l'apr&s-midi et il 2 a beaucoup " faire# . Hlle sortit sans m!me regarder Bob# Bout va bien 7 demanda Hileen au (eune garFon# N Br&s bien merci - . rpondit-il d'une voi, faible# Kl prit cong en toute h%te# Gon dpart ressemblait " une fuite# Bob tait mort de peur#

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HA"ITRE /I, ERN* DI(#UTE A!!AIRE( ne fois hors de la maison Bob ralentit l'allure# Les deu, (eunes gens qui partageaient le logis d'Hrn2 taient en train de revenir vers la (ete# Hrn2 lui-m!me continuait ses travau, de peinture " bord de la Maria III8 Les lieu, taient semblables " ce qu'ils taient vingt minutes plus t*t et pourtant tout avait chang Janger - 1me Jenicola avait parl de danger# 4 cent m&tres de la grand-route s'alignaient quelques boutiques# Bob aperFut un petit march une laverie et aussi une cabine tlphonique qui lui parut providentielle# KK s'2 prcipita pour appeler le 0#W# des Jtectives#
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Leter rpondit immdiatement# 4 peine eut-il reconnu la voi, de Bob qu'il s'enquit : 4lors 7 Bout va bien 7 N Lour l'instant oui# 1ais la vieille 1 me Jni-cola m'a racont qu'elle avait r!v de moi# Bu te rappelles que sa belle-fille nous avait parl de ses r!ves prmonitoires 7 Hh bien dans ce r!ve-ci elle me vo2ait en danger### dans un endroit o tout basculait et s'effondrait# 0uelque chose comme un tremblement de terre# Hlle m'a dclar que (e devais partir d'ici# Hffra2ant pas vrai 7. 'n silence lui rpondit# Hnfin Leter ragit : Oh - l" l" - mon vieu, - Gi la vieille dame a vraiment des r!ves prmonitoires tu ferais peut-!tre bien de filer# Eeu,-tu que ('aille te rela2er 7 N Bah - Kl s'agit seulement d'un r!ve - rpliqua Bob avec plus de dsinvolture qu'il n'en ressentait# N Bon# J'accord# 1ais sois prudent# N Lromis# $e ne veu, pas partir maintenant# 0uelque chose se prpare ('en suis certain# Bu sais les deu, copains d'Hrn27 Kls sont venus r*der sur la (ete et ont tenu de grands discours en espagnol# Bous trois paraissaient dr*lement e,cits# +omme dans l'attente d'un vnement quelconque# . 4 cet instant une voiture tout terrain surgit sur la route et sans se presser tourna pour se ranger dans le par5ing des Jenicola# 'n homme de haute taille en v!tements de travail 5a5i en descendit et se dirigea vers la (ete :este pr&s du tlphone dit Bob h%tivement# $e te rappellerai bient*t - .

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Bob raccrocha sortit de la cabine et prit lui aussi le chemin de la (ete en a2ant bien soin de se dissimuler derri&re les vhicules de toute sorte qui encombraient le secteur# L'homme en 5a5i avait d(" re(oint Hrn2 et ses amis pr&s de la Maria III8 0uand Bob arriva " leur hauteur Hrn2 parlait au nouveau venu# Kl semblait fort en col&re et faisait de grands gestes# Bob se rapprocha silencieusement du petit groupe en se faufilant derri&re une camionnette en stationnement# Je l" tou(ours sans !tre remarqu il bondit sur la plage puis sous la (ete# Jpassant sa bic2clette tou(ours accote contre le pilier o il l'avait enchaTne il gagna enfin l'e,tr!me bord de l'eau# L" il s'arr!ta pour couter# La voi, des quatre hommes lui parvenait bien mais il tait encore trop loin pour comprendre ce qu'ils disaient# Ht le bruit de la mer le g!nait# Bob se consola en supposant que la conversation avait lieu en espagnol# Goudain il 2 eut un pitinement audessus de lui sur la (ete# Les hommes se promenaient tout en parlant# Kls se rapproch&rent s'loign&rent mais Bob se mit " les suivre se dplaFant sans bruit sur le sable et coutant les paroles qui s'changeaient au-dessus de sa t!te# Lar chance ils parlaient en anglais# J'accord Gtrauss - . disait la voi, d'Hrn2# Kl s'arr!ta et les autres l'imit&rent# J'accord - $e comprends que vous ne voulie9 rien livrer avant d'avoir vu la couleur de notre argent# 1ais comprene9 " votre tour que nous avons besoin de voir la marchandise - Dous devons nous assurer qu'elle est de bonne qualit#
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N Lour Fa (e vous le garantis - . dit une seconde voi,# +e devait !tre Gtrauss# Kl parlait sans accent sur un ton d'homme d'affaires# 1ais poursuivit-il ce n'est pas vous garFons qui !tes habilits pour traiter avec moi# $e me demande m!me pourquoi (e perds mon temps " vous parler# +'est 4le(andro que (e dsire voir N $e parle en son nom assura Hrn2# Gi vous insiste9 (e peu, m'arranger pour vous verser un acompte# N $'insiste en effet# N 'n quart de la somme totale prcisa Hrn2# Dous tenons le reste pr!t et vous le verserons sit*t apr&s la livraison### si celle-ci est bien conforme " la commande# N $e veu, la moiti d'avance dclara Gtrauss# L'autre moiti " la livraison# Gans ce premier versement vous n'aure9 rien# +omprene9-moi- $e n'ai pas besoin de vous# $e ne manque pas de dbouchs pour ma marchandise# . il 2 eut un silence puis la voi, d'Hrn2 s'leva de nouveau# Br&s bien# Eous aure9 la moiti d'avance# 1ais le reste ne vous sera vers qu'apr&s la livraison# :etourne9 " Lacific Gtates et attende9 l"-bas# $e vous ferai signe d&s que ('aurai l'argent# N Lourquoi n'attendrais-(e pas ici 7 demanda Gtrauss# $e n'aime gu&re ces alles et venues# N Lossible mais il faudra un certain temps pour runir la somme# Lar ailleurs ma patronne N celle qui est dans le bureau l"-bas et me surveille par la fen!tre de temps en temps N commence " trouver que (e nglige un peu trop mon travail en bavardant avec les visiteurs# 4ussi ce que vous ave9 de mieu, " faire
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c'est de retourner l"-bas et d'attendre mon coup de fil#. 'n nouveau silence tomba# Bob supposa que Gtrauss regardait du c*t du bureau# Kl tait certain qu'Hileen Jenicola s'2 tenait au, aguets# Bon - grommela finalement l'homme# J'accord (e patienterai " Lacific Gtates mais ne me faites pas trop languir# :appele9-vous : vous ave9 plus besoin de moi que moi de vous - . Gtrauss s'loigna# Hrn2 dit quelque chose en espagnol " ses comparses# +ela ne sonnait pas comme une gracieuset et les deu, (eunes gens 2 rpondirent par un murmure colreu,# Lresque aussit*t des pas lgers claqu&rent sur la (ete# Bob entendit une voi, fminine lourde d'ennui :
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0ui tait ce nouveau visiteur 7 demanda Hileen Jenicola# N 'n t2pe qui pourrait bien devenir un client rpondit Hrn2# 11 a aperFu la Maria III depuis la route et voulait savoir si le bateau tenait bien la mer# N La prochaine fois que quelqu'un vous interrogera au su(et du bateau vous me l'enverre9# N Oui madame# N 1aintenant vous pouve9 aller d(euner - 1ais so2e9 de retour " trei9e heures sans faute pour vous occuper du plein# Ht laisse9 vos camarades " la maison# +ompris 7 N Oui madame . rpta Hrn2 plein de soumission# Les trois (eunes gens s'loign&rent et Hileen Jenicola regagna son bureau# Bob attendit un moment " l'ombre de la (ete# 0uand Hrn2 et ses amis eurent disparu dans leur bicoque il reprit le chemin de la cabine tlphonique# Kl voulait dcouvrir " quoi correspondait ce nom inconnu de lui Lacific Gtates .# Les Ztats du Lacifique . - +ela ne lui disait rien du tout# Bob feuilleta l'annuaire de la cabine tlphonique mais n'2 trouva aucune ville rpondant " l'appellation de Lacific Gtates# Hn revanche il dnicha " la lettre L une socit d'import-e,port correspondant " cette raison sociale et domicilie " O,nard rue 4lbert# Bob appela le numro de la firme et demanda " parler " 1# Gtrauss# KK est absent pour l'instant- rpondit son correspondant# Luis-(e noter un message " son intention 7 N Knutile dit Bob# $e rappellerai# . Ht il raccrocha# Kl s'appr!tait " tlphoner " Leter quand il aperFut la silhouette famili&re d'un homme qui
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sortait du petit march et se dirigeait vers le 12= par5ing# Bob quitta en h%te la cabine et s'avanFa " la rencontre de l'homme tout en feignant de ne pas le voir# Galut Bob - dit l'homme# 0ue fais-tu par ici 7 N Biens - 1onsieur Goames - . +'tait le voisin le plus proche de Bob " :oc52# ; Hh bien ('tais venu voir si les conditions de p!che taient bonnes dans le coin e,pliqua le (eune dtective# Lapa et moi songeons " p!cher ce Vee5-end# < 1# Goames (eta un coup d'Qil autour de lui# Bu es venu " vlo 7 N Don rpondit Bob qui savait mentir habilement quand les circonstances l'e,igeaient# 'n copain m'a dpos au passage# 4 propos remonte9-vous vers le nord 7 N 1a foi oui# $e vais voir ma sQur " +arpin-teria# N $e m'en doutais un peu# Eous ne reste9 (amais longtemps sans lui rendre visite# 4lors### puis-(e vous demander de m'emmener avec vous (usqu'" O,nard 7 N Bien sSr mon garFon mais l'ennui c'est que (e ne rentre pas " :oc52 au(ourd'hui# +omment feras-tu pour retourner che9 toi 7 N $e trouverai bien un bus - Ht merci de me rendre ce service -. Bob se glissa " c*t de 1# Goames qui venait de s'installer au volant de sa petite voiture# Kl se flicitait tout bas de son stratag&me# )annibal n'aurait pas fait mieu,# Kl s'conomisait un long parcours " bic2clette sur la grandroute et peut-!tre avant la fin de la (ourne saurait-il quelle sorte de marchandise Hrn2 et ses copains se proposaient d'acqurir### et combien ils entendaient la pa2er 12<

HA"ITRE /, +$+ A DE( ENNUI( )annibal tait assis au bord du trottoir# $uste en face de lui de l'autre c*t de la rue se dressait l'immeuble o logeait Wracie 1onto2a# Le chef des Jtectives ne se sentait pas d'humeur fol%tre# +e matin-l" vers neuf heures il avait sonn " la porte de la (eune fille et t%ch d'intresser celle-ci " son prtendu (ournal scolaire# Hn vain - Don seulement elle avait de nouveau refus de s'abonner mais elle s'tait montre moins bavarde que la fois prcdente# Jepuis a2ant battu en retraite )annibal la sur-

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veillait de loin autant que faire se pouvait# Kl l'avait discr&tement file (usqu'" une laverie et non moins discr&tement raccompagne che9 elle# 4 prsent installe au bord d la piscine Wracie tait en train de se vernir les ongles# )annibal dcida de tenter une nouvelle approche# Kl prte,terait la perte de son carnet d'abonnements# Kl se leva et traversa la rue# 1ais quand il atteignit le trottoir la (eune fille s'entretenait par l'intermdiaire d'un tlphone portatif avec une correspondante invisible qu'elle appelait 1aril2n# La distribution n'est pas fameuse disait-elle mais la mise en sc&ne vaut paraTt-il le dplacement# 0uand le vaisseau spatial dcolle par e,emple on sent presque son fauteuil bouger# Le film commence " deu, heures (e me suis renseigne# Gi tu veu, nous mangerons un morceau ensemble avant de partir# . )annibal fit demi-tour# Wracie 1onto2a se disposait " aller au cinma# G'il la suivait il ne risquait pas d'apprendre grand-chose en restant assis tout un apr&s-midi dans une salle obscure# Kl se demanda si Bob obtenait de son c*t de meilleurs rsultats che9 les Jenicola et si ses amis et lui russiraient " aider le pauvre 1# Bonell# Hrn2 et ses copains taient-ils vraiment les auteurs du hold-up 7 Ht dans ce cas comment les Brois Jtectives parviendraient-ils " en fournir la preuve 7 Goudain le gros garFon se rappela quelque chose qui l'avait frapp en regardant une mission tlvise# Kl prit sa bic2clette et se h%ta de rallier le Paradis de la .rocante8 Leter se trouvait " son poste au 0#W# feuilletant un illustr d'un air de supr!me ennui# L0, &% a1e(2$t %e '.%o de 3o4.
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; :udement content de te voir dit-il# +e n'est pas dr*le d'!tre de garde ici# Bob a appel# N 4h - fit )annibal# Ht qu'a-t-il dit 7 N Kl croit que quelque chose se prpare du c*t des Jenicola# Hrn2 et ses copains ont tenu une sorte de conseil# Kls semblent tout e,cits comme dans l'attente d'un vnement# Lar ailleurs la vieille 1me Jenicola a eu un r!ve au su(et de Bob# Kl serait en danger# Hlle lui a conseill de filer au plus vite# . L'intr!t d')annibal se rveilla# Kl ne se souciait pas tellement des r!ves de 1me Jenicola mais infiniment plus d'Hrn2# Kl 2 a combien de temps que Bob a appel7 demandat-il# N 'ne demi-heure environ# Leut-!tre un peu plus# $e lui ai propos d'aller le rela2er l"-bas mais il a prfr rester# N Bon# Zcoute-moi# $e vais me rendre " mon tour che9 les Jenicola# $'ai l'intention de photographier discr&tement nos trois suspects# $e reproduirai ensuite les photos " plusieurs e,emplaires et les retoucherai " l'aide d'un st2lo feutre# $'a(outerai moustaches et perruques### et (e ferai voir les preuves " 1# Bonell# Leut-!tre reconnaTtra-til les bandits# . )annibal prit son appareil photographique d(" charg# De quitte pas le tlphone recommanda-t-il " Leter# $e t'appellerai d&s que ('aurai vu Bob# . 'ne demi-heure plus tard )annibal discr&tement arr!t en vue de la (ete des Jenicola observait les environs# La Maria III n'tait plus l"# Le bureau vitr pr&s du quai semblait dsert# Hrn2 et Hileen restaient invisibles#
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)annibal haussa les paules et poussant sa bic2clette descendit (usqu'" la plage pour l'attacher sous la (ete# L" il aperFut le vlo de Bob# Kl mit le sien " c*t puis regarda de nouveau autour de lui# Gur la plage il vit des p!cheurs des enfants qui (ouaient avec un chien mais pas trace de Bob# Gon appareil photo en bandouli&re il se risqua (usqu'au par5ing des Jenicola# Lersonne# Gon regard tomba sur la maison vtust de la vieille 1me Jenicola# )ardiment il alla sonner " la porte# +e fut la vieille dame elle-m!me qui lui ouvrit# Hlle le regarda de ses 2eu, perFants# 1adame s'il vous plaTt demanda poliment )annibal# 4ve9-vous vu mon ami 7 N Eotre ami 7 N 11 tait ici ce matin et vous lui ave9 parl# Kl paraTt que vous avie9 fait un r!ve " son su(et# N 4h - oui dit 1 me Jenicola# 4insi ce (eune garFon N le petit mince avec des lunettes N est un de vos amis 7 $'en avais comme une vague impression en effet# . Hlle fi,a sur )annibal un regard qui se voulait sv&re mais le chef des Jtectives fut certain que ce n'tait qu'une attitude# 4ve9-vous revu mon ami depuis ce matin 7 insista-til# Ga bic2clette est sous la (ete mais lui a disparu# Geraitil parti " bord de votre bateau 7 Eotre belle-fille l'auraitelle emmen 7 . La vieille dame secoua la t!te# Hrn2 et Hileen sont partis seuls avec la Maria III0 assura-t-elle# 11 n'2 avait personne d'autre " bord# $e les ai vus# N $e me demande o Bob a pu filer- murmura )annibal comme pour lui-m!me#
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N $e n'en sais rien dclara 1me Jenicola en ouvrant plus largement sa porte# 1ais (e crois qu'il se prpare du vilain# $e l'ai r!v et ('ai peur# Eous ferie9 bien de tout me dire " votre su(et et " celui de votre ami# Hntre9 - . Ga voi, sonnait imprative et lugubre# Lour la premi&re fois )annibal envisagea que Bob en effet pouvait se trouver en danger# 4 plusieurs 5ilom&tres de l" " O,nard Bob avait atteint son but : la socit d'import-e,port Pacific States8 Ges b%timents occupaient le centre d'un terrain dnud situ plut*t " l'cart de la localit# J'un coup d'oeil Bob embrassa la cl*ture mtallique tr&s haute une construction massive sans fen!tres et quelques camions d'un blanc sale# Le chemin conduisant du portail " la b%tisse tait creus d'orni&res# Le portail lui-m!me s'ornait d'un gigantesque cadenas# Lersonne en vue - Bob entreprit de faire le tour de la proprit# Le terrain tait (onch de caisses brises et de papiers froisss entre la cl*ture et le b%timent aveugle# Lar-derri&re celui-ci tait protg des regards indiscrets gr%ce " un alignement de nombreu, vhicules# 1ais un bruit de voi, parvint au (eune dtective# Bob s'immobilisa pour couter mais il ne put saisir un seul mot# Kl fallait " tout pri, se rapprocher des interlocuteurs invisibles# Le garFon remarqua alors que l'un des camions tait gar tout contre la barri&re " L'endroit o il se tenait# Kl regarda " droite et " gauche prit une profonde inspiration puis escaladant la cl*ture avec l'agilit d'un singe passa sur le toit du camion# 'ne fois l" il demeura un moment sans bouger " reprendre haleine# Bob n'tait pas un athl&te comme
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Leter et son e,ploit l'avait essouffl# Ge sentant en sSret il avanFa avec prcaution sur les mains et les genou,# +e ne sera (amais sec " temps grommela une voi, pas tr&s loin de lui# N 0uelle importance - rpliqua une autre voi,# Gec ou pas Fa fera l'affaire# . 'n autre camion touchait presque celui de Bob# Le (eune garFon se redressa# Ges pieds chausss de caoutchouc ne firent aucun bruit tandis qu'il en(ambait l'troit espace sparant les deu, vhicules# Je son nouveau perchoir o il se tint accroupi par prudence il pouvait voir au-dessous de lui deu, hommes qui lui tournaient le dos# Kls contemplaient une camionnette d'un blanc blouissant# +'est parfait )arr2 . dclara l'un des individus en qui Bob identifia Gtrauss# Jebout devant la

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camionnette mains au, hanches il fit un petit signe apprciateur# H,cellent travail -. Le dnomm )arr2 rpondit par un grognement# J'une main il tenait un pot de peinture de l'autre un pinceau# L'odeur de peinture fraTche flottait dans l'air alentour# Je toute vidence )arr2 venait de camoufler la camionnette en faisant disparaTtre sur ses flancs la raison sociale de la Pacific States pour 2 dessiner de nouvelles lettres indiquant Mc Cutcheon)s Maritime Supplies8 Bob eut un sourire silencieu,# Ga dcouverte tait d'importance# ('ai ide qu'on va au-devant de srieu, emb!tements grommela )arr2 en dsignant le vhicule avec son pinceau# N Le (eu en vaut la chandelle riposta Gtrauss# Dous pouvons bien prendre un risque# Hn vo2ant ce truc arr!t pr&s de che9 Jenicola les gens pourront se poser des questions c'est certain mais avec ce camouflage nous ne craignons pas grand-chose# . L"-dessus Gtrauss s'loigna pour disparaTtre dans la b%tisse sans fen!tres dont l'norme porte tait ouverte# )arr2 le suivit bient*t et durant un moment Bob n'entendit d'autre bruit que celui de bois traTn sur un sol ciment# Iinalement Gtrauss reparut# Kl poussait un chariot charg de trois caisses en bois qu'il roula (usqu'" la camionnette repeinte de frais# )arr2 surgit " son tour avec un second lot de caisses# 4vant qu'il ait atteint la camionnette l'une des roues de son chariot rencontra une orni&re ce qui le stoppa brutalement# L'une des caisses glissa " terre et s'ouvrit sous le choc# Jes dou9aines de petites boTtes s'parpill&rent dans la boue# Iaites donc attention - cria Gtrauss#
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N Ra va Fa va - +e n'est pas grave - . Ht )arr2 s'agenouillant ramassa les petites boTtes les replaFa dans la caisse puis hissa " nouveau celle-ci sur le chariot# 4 plat ventre sur son camion ne laissant dpasser que le haut de sa t!te Bob remarqua qu'une des petites boTtes avait laiss chapper sur le sol une partie de son contenu : des ob(ets tr&s petits dont " cette distance il ne pouvait dceler la nature# Di Gtrauss ni )arr2 ne s'en taient aperFus# Kls rang&rent leurs caisses dans la camionnette puis retourn&rent en chercher d'autres# Les deu, hommes travaill&rent ainsi une demi-heure# Kls charg&rent des caisses d dimensions et de poids diffrents les unes en bois les autres en carton# La camionnette devait !tre d'une solidit e,ceptionnelle pour supporter une telle charge# Hnfin ses portes arri&re furent fermes et soigneusement cadenasses# Dous aurions dS nous faire aider - grommela )arr2 en essu2ant son front ruisselant de sueur# N Dos activits n'ont pas besoin de tmoins . rpliqua Gtrauss# Bous deu, disparurent dans le grand b%timent# Bob attendit immobile# +inq minutes s'coul&rent puis di,# Di Gtrauss ni )arr2 ne revenaient# Bob se dit qu'a2ant charg leur vhicule ils risquaient de ne pas reparaTtre d'un bon moment# :ampant sur le toit de son camion il se laissa glisser d'abord sur la b%che de la cabine puis sur le capot enfin sur le sol# Hn quelques foules rapides il gagna l'endroit o se trouvaient disperss les petits ob(ets chapps de la boTte# Kl en ramassa un tonnamment lourd pour son faible volume# 4lors il
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vit de quoi il s'agissait : une cartouche d'arme " feu 'n frisson de peur le parcourut# +omme il se redressait sa peur se transforma en pouvante# Kl essa2a d'avaler sa salive mais en vain l'effroi le ptrifiait# 'n chien norme plant devant lui le regardait fi,ement# 'n doberman - Bien qu'il se tTnt parfaitement immobile on le devinait pr!t " bondir# Kl ne faisait pas le moindre bruit mais ses 2eu, e,erFaient sur Bob une sorte de fascination# Le (eune garFon d'une voi, faible tenta une approche amicale : Oh le beau chien - murmura-t-il sans pouvoir s'emp!cher de chevroter# Wentil toutou - Bu donnes la patte7 . Bout en parlant il se redressait lentement# Les babines noires se retrouss&rent sur des crocs tincelants et un sourd grondement s'chappa de la gorge de l'animal# Bout dou, - . ordonna Bob# Le chien gronda plus fort# Kl avanFa un peu puis fit halte# Bob ne risqua plus le moindre mouvement# Kl comprenait qu'il avait affaire " un chien de garde bien dress# La b!te le tiendrait en arr!t toute la (ourne s'il le fallait# Le (eune dtective tait coinc -

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HA"ITRE /,I LA RU(E D'"ANNI+AL La maison des Jenicola fleurait bon la sauce tomate et les herbes potag&res# 1ais pour une fois )annibal ne pr!tait aucune attention au, bonnes odeurs de cuisine# 4ssis dans la salle commune il coutait la vieille dame lui raconter son r!ve# $e vo2ais votre ami dans une pi&ce# Luis ('entendais un bruit terrifiant : les murs se fendaient et s'croulaient# La pi&ce en question m'tait inconnue et (e ne connaissais pas davantage le garFon# Ht puis ce matin (e l'ai vu aider Hrnesto " repeindre le

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bateau# $e l'ai reconnu sur-le-champ comme le garFon de mon r!ve et ('ai su qu'il devait s'loigner au plus vite# Le danger est ici# $e le sens fortement# Kl ne concerne pas seulement votre ami mais moi aussi# $e lui ai donc conseill de s'en aller et il a certainement suivi mon conseil puisqu'il a disparu# . )annibal fronFa les sourcils# Eos r!ves se ralisent-ils tou(ours 7 demanda-t-il# N Don# La plupart de mes r!ves ressemblent " ceu, de tout le monde# Kls sont sans queue ni t!te# 1ais certains sont diffrents# Larfois (e r!ve que (e rencontre des trangers# Ht puis quand (e suis veille (e rencontre ces m!mes personnes et (e sais alors que mon r!ve tait prmonitoire# $e ne connais pas tous les dtails d'avance bien entendu# Jans mes r!ves (e n'ai que la vision d'ensemble des vnements# Jes clairs de vo2ance comme les lueurs fugitives d'un phare# 0uand il s'agit d'un mauvais r!ve le phare claire spcialement l'endroit o est tapi le danger# N Eos r!ves vous signalent tou(ours un pril 7 N Oh - non rpliqua-t-elle avec un bref sourire# $'ai r!v d'une (eune fille au, cheveu, rou, avant que mon fils 4lfredo rencontre Hileen# +ela c'tait un r!ve agrable# . +omprenant que la vieille dame allait s'embarquer dans des vocations familiales )annibal se h%ta de changer de su(et# Le garFon que vous appele9 Hrnesto ou Hrn2 est-il de vos parents 7 N +elui-l" - lanFa-t-elle avec ddain# +ertainement pas - +e n'est qu'un aide pour le bateau# 11 ne compte pas beaucoup# $e crois pourtant qu'il a bon cQur# 4insi il partage son logement avec deu, autres
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garFons sud-amricains# Hrnesto hberge souvent un ou deu, trangers venus d'4mrique du Gud# Kl les garde avec lui (usqu'" ce qu'ils aient trouv du travail# Kls apprennent un peu d'anglais# Luis ils s'en vont# $e crois que le p&re d'Hrnesto tait sud-amricain lui aussi et que quelqu'un l'a dpann " un moment ou un autre# 4lors en souvenir de lui Hrnesto dpanne en retour quelques compatriotes# Bout paresseu, qu'il soit il semble avoir un bon fond# . Goudain 1me Jenicola fronFa les sourcils# Ht vous (eune homme 7 dit-elle " )annibal# Eous n'!tes pas rellement venu pour rechercher un portefeuille n'est-ce pas 7 +'est comme votre ami### il tait l" pour espionner pas vrai 7 1ais espionner qui 7 Hrnesto 7 Kl s'est pass quelque chose que nous ignorons Hileen et moi# N $e pense en effet qu'il s'est pass quelque chose rpliqua )annibal mais (e ne sais pas e,actement quoi# 1adame Jenicola vous ave9 r!v d'un aveugle qui avait trouv un portefeuille# 4ve9-vous vu cet homme depuis votre r!ve 7 $e veu, dire### une fois veille 7 N Don (e ne l'ai pas vu# N 1ais mon ami Bob l'a vu lui# Ht moi aussi# . )annibal tira de sa poche une des cartes de visite des Brois Jtectives inscrivit dessus un numro de tlphone et la tendit " la vieille dame# Gi vous rencontre9 l'aveugle puis-(e vous demander d'appeler ce numro 7 Hn mon absence quelqu'un prendra le message# Ht si un fait inhabituel se produit N peut-!tre concernant Hrnesto N voule9-vous nous en faire part 7 $e me fais beaucoup de souci au su(et de mon ami#

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N Oui soupira-t-elle# $e comprends que vous so2e9 inquiet# N Luis-(e me servir de votre tlphone 7 $'aimerais savoir si l'on a de ses nouvelles 7 . 1me Jenicola indiqua du geste l'appareil situ dans l'entre# )annibal forma le numro de son 0#W# Leter dcrocha immdiatement# Oui dclara-t-il# Bob a appel# $uste apr&s ton dpart# KK est quelque part " O,nard# Kl paraTt qu'un nouveau personnage s'int&gre dans notre pu99le : un dnomm Gtrauss# Bob va tenter de savoir ce qu'il mi(ote et rappellera plus tard# N Larfait - dit )annibal# +omme il a laiss son vlo ici (e craignais que quelque chose de f%cheu, ne lui soit arriv# N Don# Kl est sain et sauf# J'o me tlphones-tu 7 N Je che9 1me Jenicola# $e^ rentrerai en fin d'apr&s-midi sans doute# < Le chef des Jtectives raccrocha pour trouver 1me Jenicola debout " c*t de lui# 4insi votre ami est indemne 7 N Oui rpondit )annibal radieu,# Kl a appel d'O,nard# Kl avait### heu### une course " faire l"-bas# N Br&s bien# Eous voici donc soulag# Ht moi aussi# 4llons (e retourne prparer le dTner# 0uant " vous quoi que vous fassie9 so2e9 prudent hein 7 . )annibal promit prit cong et vitant de se faire remarquer se dirigea vers la bicoque d'Hrn2# Kl repra une place idale de l'autre c*t de la route d'o il pouvait voir sans !tre vu# 11 sortit son appareil photographique de son tui et attendit# Kl dut patienter ainsi une bonne heure avant qu'un vhicule poussireu, dpos%t l'un des compagnons
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d'Hrn2 du c*t oppos de la chausse# )annibal saisit son appareil et avant que le suspect eSt pntr dans la baraque le photographia si, fois de suite au 9oom# 4pr&s quoi le chef des Jtectives reprit sa faction passive# Lorsque la Maria III reparut il sourit# Le gros bateau de p!che passa devant lui et alla s'amarrer " la (ete# Jeu, personnes en descendirent : Hileen et Hrn2# B*t ou tard songea )annibal Hrn2 retournerait che9 lui# Hntretemps sans doute son second compagnon rentrerait-il lui aussi# Je longues minutes s'coul&rent# )annibal trompait son attente en regardant les mouettes p!cher le long de la plage# 0uand il (etait un coup d'Qil sur sa gauche il pouvait voir le chemin conduisant de la route " l'agence Jenicola# Je temps en temps une voiture s'2 engageait et d'autres fois un vhicule en repartait# La maison d'habitation des Jenicola emp!chait )annibal d'avoir une bonne vue du bureau mais Hileen devait s'2 trouver " prsent peut-!tre en compagnie d'Hrn2# Gur sa droite )annibal pouvait aisment surveiller la plage# Les p!cheurs " la ligne taient tou(ours " leur place# 'n homme dambulait sur le sable promenant devant lui un appareil " dtecter les mtau,# Jes amateurs de surf guettaient la vague favorable# Jes nuages s'amoncelaient " l'hori9on cependant que le vent fraTchissait# La (ourne qui avait commenc belle et radieuse menaFait de s'achever sous la pluie# Le compagnon d'Hrn2 sortit de la bicoque et gagna la (ete# )annibal (eta un coup d'Qil " sa montre# 4 prsent il tait presque trois heures# O diable pouvait !tre le second copain d'Hrn2 7
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Le chef des Jtectives reporta son attention sur la maison des Jenicola# 'n peu plus t*t il avait remarqu une fourgonnette stationnant tout pr&s# 1aintenant elle avait disparu# 0uand tait-elle partie7 Kl n'en savait rien distrait comme il l'avait t par le vent les bats des mouettes et le bruit du ressac# )annibal se leva et se dplaFa le long de la route# 4rriv en vue du bureau de l'agence il constata qu'Hileen Jenicola ne se trouvait pas dans le local comme il l'avait suppos# Hn revanche Hrn2 tait bien l" confortablement install dans le fauteuil de (a vieille 1 me Jenicola ses pieds sur le bureau# Kl fumait et riait tr&s " son aise# Gon camarade tait assis sur le bureau et semblait raconter une histoire# Le visage anim il faisait de grands gestes# O donc tait Hileen 7 Leut-!tre dans la maison avec sa belle-m&re 7 0u'aurait-elle dit en vo2ant Hrn2 et son ami se prlasser dans son bureau 7 Hlle aurait t certainement furieuse# )annibal remarqua soudain que la maison des Jenicola semblait vide# Les fen!tres fermes les rideau, tirs parlaient d'eu,-m!mes# Le chef des Jtectives n'eut pas le temps de se poser davantage de questions : une voiture venait de s'arr!ter devant la maison qu'il contemplait# 'ne femme " cheveu, blancs portant un carton de g%teau, en descendit# )annibal se rappela que 1me Jenicola attendait une invite pour dTner : ce devait !tre elle# La visiteuse sonna " la porte# Lersonne ne lui ouvrit# Hlle sonna de nouveau# Bou(ours pas de rponse# 4lors elle se dirigea vers le local de la socit# Hrn2 l'avait aperFue par la fen!tre et se leva tandis que son camarade restait assis (ambes croises sur le coin du bureau# Hrn2 et la femme chang&rent
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quelques mots puis la visiteuse prit une feuille de papier 2 inscrivit quelque chose et la remit au garFon# 0uand elle retourna " sa voiture elle avait l'air tr&s irrite# 4pr&s son dpart Hrn2 se rassit froissa le billet de la visiteuse entre ses doigts et le lanFa dans la corbeille " papiers# Gon ami clata de rire# Ju coup )annibal s'inquita pour de bon# Iaisant demi-tour il suivit la grand-route (usqu'" ce que la maison des Jenicola se trouv%t entre lui et les garFons installs dans l'agence# 4lors certain de n'!tre pas vu il quitta la route pour atteindre la maison# Gur le derri&re " c*t de la porte de la cuisine il repra une fen!tre ouverte# Ge faufilant par l'ouverture il sauta dans la cuisine dont il se h%ta de dverrouiller la porte s'assurant ainsi la possibilit d'une retraite rapide en cas d'urgence# La pi&ce tait chaude et fleurait bon les pices# 1ais la sauce " la tomate destine " accommoder les p%tes tait en train de se figer tandis que la ma2onnaise du poisson e,pose au soleil tournait lamentablement# Bout indiquait que la vieille 1me Jenicola avait quitt les lieu, de mani&re prcipite# )annibal se glissa sans bruit dans la salle " manger o la table tait mise pour trois personnes# 4vec ses rideau, ferms la pi&ce offrait un air de tristesse et d'abandon comme du reste la salle commune o )annibal et la vieille dame avaient eu leur entretien# Le chef des Jtectives renifla soudain une odeur qu'il n'avait pas sentie prcdemment : quelqu'un avait fum iciLresque aussit*t il aperFut un mgot cras sur le sol# Kl gagna alors le bas de l'escalier et appela " mi-voi, sans grand espoir de rponse :
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1adame Jenicola - O !tes-vous 7 +'est moi )annibal $ones - . La maison resta silencieuse# 4u bout d'un moment )annibal se dcida " monter# Jans les chambres les rideau, ouverts laissaient passer des flots de lumi&re# Les ra2ons du soleil caressaient le mobilier sombre massif de la premi&re pi&ce# La seconde dont l'ameublement tait clair et pimpant devait !tre la chambre d'Hileen# )annibal venait (uste d'2 entrer quand un appareil tlphonique plac sur la table de chevet se mit " sonner# )annibal sursauta puis par la fen!tre (eta un coup d'oeil du c*t de la socit de location# Kl vit Hrn2 qui regardait le tlphone sur le bureau d'Hileen# 1!me de loin on distinguait son air perple,e# Le tlphone sur la table de chevet sonna de nouveau# L"-bas Hrn2 se dcida " dcrocher# Le tlphone de la chambre devint aussit*t muet# )annibal sourit l'appareil tait donc reli " celui du bureau de la socit# Eivement il dcrocha et porta l'couteur " son oreille# Si I < entendit-il Hrn2 prononcer# 4 l'autre bout du fil le correspondant invisible se lanFa dans un imptueu, discours en espagnol# )annibal retint sa respiration pour mieu, se concentrer et saisir le plus possible de la conversation# Le correspondant s'tait nomm lui-m!me : 4le(androLuis il annonFa qu'il se prparait " rencontrer Gtrauss# Kl dit ensuite quelque chose " propos d'argent# )annibal l'entendit encore mentionner le nom des Jenicola puis le sien propre# 4le(andro rappelait " Hrn2 que le (eune $ones avait parl au vieu, Bonell des Jenicola et de l'aveugle# Ht il recommandait "
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arn2 d'!tre prudent# Hrn2 rpondit en assurant qu'il prendrait toutes les prcautions dsirables mais que lui et :afi avaient les choses bien en main# Gans doute songea )annibal :afi tait-il le garFon qui se trouvait prsentement dans le local de l'agence avec Hrnesto# +eluici changea encore quelques mots avec 4le(andro puis raccrocha# Le chef des Jtectives en fit autant de son c*t et courut regarder par la fen!tre# 4 prsent Hrn2 se tenait sur le seuil du bureau et regardait la plage sourcils froncs# 0uand son ami vint le re(oindre il lui dsigna du doigt sa bicoque# :afi haussa les paules et se mit en marche dans sa direction# Bou(ours soucieu, le regard d'Hrn2 se posa alors sur la maison des Jenicola# 'ne ide parut lui traverser l'esprit et il se mit " courir vers le b%timent# )annibal se re(eta en arri&re# Dom d'un ptard songea-t-il# Hrn2 avait dS remarquer le dclic de l'appareil quand le chef des Jtectives avait raccroch# J(" il entendait les pas d'Hrn2 sous le porche# Luis ce fut le bruit de la cl tournant dans la serrure# 0uelques secondes encore et le (eune homme serait l"# )annibal n'avait pas le temps de regagner le re9-de-chausse# Kl allait !tre pris comme un rat dans une nasse et### Ht quoi 7 'ne salle de bain faisait suite " la chambre " coucher# )annibal entendait l'un des robinets goutter# Hn bas la porte d'entre s'ouvrit bru2amment# Hn trois en(ambes )annibal traversa la chambre et entra dans la salle de bain# L" il ouvrit en grand la douche# Luis vif et silencieu, il retourna dans la
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chambre cacha son appareil photographique sous le lit et se plaqua lui-m!me contre le mur derri&re la porte# Hrn2 monta l'escalier en quatre bonds s'arr!ta sur le seuil de la pi&ce le temps de constater que celle-ci tait dserte N du moins en apparence - N et reporta son attention sur la salle de bain# La douche faisait son office# J(" de la vapeur d'eau commenFait " envahir la chambre# Hrn2 courut " la baignoire et tira le rideau qui dissimulait la douche# Gans perdre de temps )annibal quitta sa cachette pour se ruer sur le palier et de l" dans l'escalier qu'il descendit quatre " quatre# 4u moment o il franchissait la porte de la cuisine il entendit Hrn2 crier# Kl prit ses (ambes " son cou# 1ais o pouvait-il aller 7 Kl se trouvait maintenant " dcouvert et Hrn2 pouvait le reprer d'une seconde " l'autre-

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HA"ITRE /,II D-#$UVERTE( )annibal courait en direction de la grand-route# Kl tait trop gros pour soutenir longtemps ce train# Kl devait trouver " tout pri, une cachette pour chapper " Hrn2# 1ais o se rfugier 7 Goudain il aperFut une sorte de fourgonnette arr!te au prochain virage de la nationale# La porte arri&re tait ouverte et le propritaire du vhicule lui tournait le dos# Kl regardait les falaises de l'autre c*t de la route tout en s'essu2ant les mains avec un chiffon# )annibal n'hsita pas une seconde# Kl courut

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silencieusement droit " la fourgonnette grimpa dedans se faufila entre deu, paniers de praires et tira pardessus sa t!te une b%che macule de cambouis# 'n instant plus tard il entendit claquer la porte de la voiture# Luis le conducteur s'installa au volant et dmarra# 4pr&s avoir fil vers le sud au ralenti il profita d'un embranchement pour faire demi-tour et repartir " plus vive allure vers le nord# )annibal re(eta sa b%che se redressa et regarda dehors " travers une sorte de hublot# Hn passant devant la socit Jni-cola il aperFut Hrn2 qui inspectait des 2eu, la nationale# Gon visage e,primait la plus intense stupfaction# )annibal eut un rire silencieu,# La fourgonnette avait parcouru d(" un bon bout de chemin en direction d'O,nard quand pour la premi&re fois son conducteur l'arr!ta " un feu rouge# )annibal n'attendait que cela# 4vant que le vhicule reparte il tait d(" " terre# Kl se trouvait dans une petite ville# 4pr&s avoir demand son chemin il eut vite fait de dnicher l'arr!t des bus desservant la route c*ti&re# Kl prit le premier qui se dirigeait vers Ganta 1onica# Bandis que le bus le ramenait vers le sud le chef des Jtectives rflchissait# Kl tait certain " prsent qu'Hrn2 et ses amis espionnaient 1# Bonell# Kls taient au courant de l'entretien qu')annibal avait eu avec le gardien de la banque le (our prcdent entretien au cours duquel l'aveugle avait t mentionn# 1ais comment avaient-ils pu savoir 7 )annibal rflchissait de plus en plus# 1# Bonell avait dS parler " quelqu'un# Leut-!tre " Wracie 1onto2a L'irritation gagnait le (eune dtective# 0uelle folie de la part de Bonell d'avoir bavard 'ne fois de plus )annibal passa devant la (ete
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des Jenicola# Le par5ing ne contenait aucun vhicule et le petit bureau tait vide# O tait Hrn2 7 Ht ses copains 7 Ht les deu, dames Jenicola 7 Hrn2 tait en train de mi(oter un mauvais coup )annibal en tait sSr# Hileen et sa belle-m&re taient-elles victimes de la conspiration 7 Geraient-elles devenues g!nantes au point qu'on les aurait cartes 7 Ou se pouvaitil qu'elles fassent partie du complot 7 Brusquement )annibal eut peur# 1# Bonell tait-il en sSret 7 La vieille 1me Jenicola et Hileen avaient d(" disparu# Le malheureu, gardien n'tait-il pas vis " son tour 7 0uand le bus fit halte " Ganta 1onica le gros garFon fut le premier " sauter " terre# Lar bonheur il avait de l'argent sur lui et il 2 avait une station de ta,is toute proche# Kl se fit conduire au domicile de 1# Bonell# Kl tait cinq heures moins le quart quand il 2 arriva# Kl sonna " la porte et se sentit infiniment soulag quand 1# Bonell en personne lui ouvrit# Le pauvre homme semblait " la fois inquiet et plein d'espoir# +omme (e suis heureu, de vous voir - 4ve9-vous du neuf7 N Oui (e crois . dclara )annibal en suivant le gardien dans sa cuisine# Luis quand tous deu, furent assis l'un en face de l'autre : 1onsieur Bonell demanda-t-il gravement# 4 qui ave9-vous parl depuis que (e vous ai quitt hier 7 < Gon interlocuteur parut surpris# 4 qui ('ai parl 7 1a foi " personne# $e n'ai pas quitt la maison# N 4lors quelqu'un vous a tlphon ou est venu vous voir# N Don# $e n'ai reFu aucun coup de fil ni aucune
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visite# $e n'ai pas beaucoup d'amis vous save9# Lourquoi me pose9-vous cette question 7 N Larce que c'est important# :flchisse9 bien# )ier apr&s-midi nous avons parl des Jenicola et du mendiant aveugle# Or vous ave9 " coup sSr rapport notre conversation " quelqu'un# Ginon comment un individu nomm 4le(andro serait-il au courant 7 . 1# Bonell sembla boulevers# 1ais (e vous certifie que (e n'ai #souffl mot de notre entretien dit-il# Kl n'2 avait personne ici sinon Ghelb2 et (e ne lui ai rien dit# :ien de rien - Ghelb2 est### eh bien il n'est pas facile de converser avec lui# Kl me donne tou(ours l'impression que ce que (e dis est inintressant### et sans doute est-ce vrai# Je toute faFon quand il est rentr hier soir il est mont droit " sa chambre et s'2 est enferm# N Ht vous ne lui ave9 vraiment pas parl 7 Di ce matin 7 N Don - Ginon pour lui dire X Bon(our - X# $'en suis certain# . )annibal soupira# Kl se mit " tirer sur sa l&vre infrieure N signe d'intense rfle,ion che9 lui N tout en regardant le sucrier d'un air absent# Goudain il revit dans son esprit Ghelb2 Buc5erman avec ses lunettes de soleil et son col roul# Gelon votre s2st&me (udiciaire avait-il dclar un homme est prsum innocent aussi longtemps qu'on ne peut prouver sa culpabilit# . +urieu, que (e n'aie pas remarqu cela - dit )annibal " haute voi,# N :emarqu quoi 7 N Ghelb2 ne fait pas grand cas de vos voisins n'estce pas 7 continua )annibal sans rpondre " la question#
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N Don pas tellement# Kl les trouve communs# . )annibal ne quittait pas des 2eu, le sucrier devant lui# 0uand Ghelb2 a-t-il commenc " mettre du sucre dans son caf7 demanda-t-il brusquement# La premi&re fois que nous sommes venus ici il s'est prpar un tasse de caf noir# N Oui### en effet### Eous ave9 raison# Kl n'a commenc " prendre du sucre il n'2 a qu'un (our ou deu,# Kl prtend qu'une cuillere suffit " lui donner un coup de fouet# . Le regard tincelant le chef des Jtectives *ta le couvercle du sucrier puis fouillant tout au fond retira du rcipient une petite boTte plate portant des perforations# 0u'est-ce que c'est que Fa 7 balbutia 1# Bonell ahuri# N 'n microphone - 'ne oreille espionne# Eous n'avie9 pas besoin de faire des confidences " Ghelb2 monsieur Bonell# 'ne fois ce sucrier sur la table il pouvait couter de sa chambre tout ce que vous disie9# . )annibal se dirigea vers l'appareil tlphonique# Ghelb2 travaille pour la socit BM= qui fut (adis la v*tre# Eous deve9 connaTtre son numro 7 0uel est-il7. Je plus en plus ahuri 1# Bonell fournit le renseignement# 0uand )annibal composa le numro il tait (uste quatre heures cinquante-neuf# Kl demanda " parler " Ghelb2 Buc5erman et s'entendit rpondre que celui-ci ne faisait plus partie du personnel# Jepuis quand 7 s'enquit )annibal# N Davr de ne pouvoir vous renseigner rpondit

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le standardiste mais rappele9 lundi matin# Le chef du personnel sera l"# . )annibal remercia et raccrocha# +o### comment7 bga2a 1# Bonell Ghelb2 ne travaille plus l"-bas7 $e n'en savais rien# Kl m'a encore dit l'autre (our qu'il vo2ageait pour cette boTte# N Kl ne doit pas !tre " un mensonge pr&s - . L"dessus le chef des Jtectives alla droit au rfrigrateur et l'ouvrit# Le free9er tait vide# Les aliments congels que Ghelb2 avait placs l" prcdemment avaient disparu# Kl ne restait plus tout au fond qu'un carton tiquet cr1mes glac7es8 La cachette tait e,cellente - murmura )annibal en refermant la porte du rfrigrateur# N La cachette de quoi 7 demanda 1# Bonell# N Oh - apr&s tout (e peu, me tromper# $e ne suis encore sSr de rien# 1ais il faut " tout pri, faire une petite visite " la chambre de Ghelb2### m!me si elle est ferme " cl -.

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HA"ITRE /,III LE( PRI($NNIER( Dpass par les vnements mais faisant confiance " )annibal 1# Bonell docile lui fournit une chelle coulissante dont le chef des Jtectives se servit pour grimper (usqu'" la fen!tre ouverte de la chambre de Ghelb2# J&s qu'il fut dans la pi&ce )annibal avisa un appareil enregistreur plac sur la commode# Kl fit revenir la bobine en arri&re et couta l'enregistrement# Kl s'entendit ainsi converser avec 1# Bonell parler au

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standardiste de la BM= ouvrir la porte du rfrigrateur etc# Le gros garFon fit la grimace effaFa ces pisodes sonores remit le s2st&me en tat de marche puis se livra " une rapide investigation des lieu,# Les rsultats furent maigres : ni lettres ni cartes postales ni livres ni documents d'aucune sorte - Geuls dans la penderie des v!tements tmoignaient que quelqu'un habitait l"# Hncore les poches taient-elles vides# Les tiroirs de la commode ne contenaient que de banals sous-v!tements# +e fut pourtant l" qu')annibal fit son unique dcouverte : un couteau - 'n couteau bien aiguis dans un tui de cuir fin visiblement fait pour !tre lanc sur une cible# )annibal le laissa l" o il tait# Kl redescendit et tout en aidant 1# Bonell " remettre l'chelle en place lui apprit ce qu'il avait trouv# $e me demande acheva-t-il s'il porte ce couteau lac contre sa cheville de la m!me faFon qu'il porte son pistoletN Kl m'a dit avoir un pistolet pour se dfendre sur la route en cas d'attaque# Kl vo2age tellement et il 2 a tellement de truands de nos (ours - 1ais un couteau Lourquoi aurait-il besoin d'un couteau 7 +e n'est pas comme s'il faisait du camping# Kl passe ses loisirs " regarder la tl ou " piquer un petit somme# N Ghelb2 est un personnage plein de secrets# Kl vous espionnait dans votre cuisine# Ht il cachait quelque chose de grande valeur dans votre free9er# N +omment - Kl ne mettait l"-dedans que de la nourriture surgele# N $e ne pense pas que ses paquets et ses cartons
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aient (amais contenu des aliments surgels ou pas# $e crois qu'il s'agissait plut*t d'argent# Ju butin vol " la banque# N Oh - non protesta 1# Bonell# +e n'est pas possible# Ghelb2 bourre le rfrigrateur depuis longtemps d("# Kl ne mange pas souvent " la maison remarque9 mais il aime bien avoir de la nourriture sous la main# Kl sait que (e n'utilise (amais le free9er et lui en laisse la libre disposition# 4lors il en profite N )um - fit )annibal# G'il ne mange pas ici que deviennent finalement les provisions qu'il entasse 7 Hn a-til (amais emport au-dehors 7 N Biens - +'est vrai - $e me demande o ont pu passer tous ces aliments### D'importe - $e suis certain qu'il ne pouvait s'agir du butin de la banque### ou alors Ghelb2 pratique le hold-up depuis longtemps# Ht cela (e ne peu, arriver " le croire N G'il ne s'agit pas d'argent il peut s'agir de drogue avanFa )annibal# +ela e,pliquerait qu'il soit en cheville avec les garFons de che9 Jenicola# La Maria III pourrait facilement assurer la liaison avec un autre bateau en mer### ou encore aller charger de la drogue quelque part dans un coin perdu de la c*te californienne# On peut aussi imaginer que Ghelb2 et Hrn2 se livrent au trafic d'immigrs clandestins et l'aveugle### 1ais non - +ela ne cadre pas avec la cachette du rfrigrateur### Hn fait nous ne sommes sSrs de rien encore# Kl nous faudrait d'autres preuves# N 4lle9-vous demander " la police d'intervenir 7 N Jifficile - +omment prouver que Ghelb2 n'entassait pas vraiment des surgels pour les distribuer ensuite au, pauvres 7 Ht que le micro espion dans le sucrier ne constitue pas une simple farce7 Ghelb2 est-il impliqu
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dans le vol de la banque ou ses activits portentelles sur quelque chose d'enti&rement diffrent 7 Ht les deu, dames Jenicola 7 O sont-elles 7 $'ai l'impression que Ghelb2 le sait# . Lour la premi&re fois 1# Bonell parut en proie " la col&re et plein de dtermination# $e veu, vous aider dclara-t-il# 0ue puis-(e faire7 N $e vais vous le dire### . )annibal e,posa au brave homme le plan qu'il avait en t!te# 1# Bonell l'approuva sans restriction# 4pr&s quoi lui et )annibal se rendirent che9 une voisine en lui demandant la permission de tlphoner sous prte,te que le tlphone de Bonell tait en drangement# )annibal appela Leter et lui fi,a rende9-vous " un coin de rue tout proche de l"# +ela fait son compagnon et lui se rendirent dans la cour derri&re la maison de 1# Bonell pour 2 rpter le dialogue qui faisait partie du plan d')annibal# Hnfin tous deu, regagn&rent la cuisine du gardien et (ou&rent la comdie pour l'unique bnfice du micro espion que le chef des Jtectives avait pris soin de replacer au fond du sucrier# 1onsieur Bonell commenFa )annibal en s'efforFant de parler d'une voi, distincte (e sais que vous bouille9 d'impatience mais sans doute aurons-nous des nouvelles " vous communiquer avant longtemps# Hileen Jenicola nous fournira peut-!tre bient*t un renseignement prcieu,# Iigure9-vous que mon ami Leter se trouvait aupr&s du chef de la police :e2nolds " :oc52 quand Hileen Jenicola a appel# Leter n'a-entendu que la moiti de la conversation bien entendu mais il a compris que la (eune 1 me Jenicola tait dans tous ses tats# Le chef :e2nolds s'est
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efforc de la calmer# Iinalement il lui a dit qu'il allait la re(oindre et il est parti en toute h%te# N 1ais (e ne connais pas 1me Jenicola rpondit 1# Bonell d'une voi, aussi distincte que celle d')annibal# 0u'aurait-elle " voir avec le hold-up de la banque 7 N Hlle 2 est implique d'une mani&re ou d'une autre nous en sommes certains# Leter nous demande d'aller le retrouver au bureau de police de :oc52# Kl pense que le chef :e2nolds 2 ram&nera 1me Jenicola# N 'n instant - Le temps de prendre ma veste - . dit 1# Bonell# Jeu, minutes plus tard l'ancien gardien et )annibal montaient dans la petite voiture du premier et tournaient le coin de la rue# 1ais ils n'all&rent gu&re plus loin : seulement " l'endroit o ils avaient donn rende9-vous " Leter# +elui-ci ne tarda pas " paraTtre# 1# Bonell fit un appel de phares pour attirer son attention# Leter fut prompt " mettre pied " terre " fourrer son vlo dans l'paisseur d'un buisson qui poussait pr&s de l" et " grimper sur le si&ge arri&re de la voiture# Lourquoi m'as-tu fait venir 7 demanda-t-il " )annibal# N Larce que ('ai dcouvert que Ghelb2 espionnait les conversations de 1# Bonell gr%ce " un micro cach dans le sucrier# L'appareil enregistreur est dans sa chambre# Hst-ce que cela te rappelle quelque chose 7 N L'aveugle - s'cria Leter# Kl a tent de planquer un micro espion dans le dp*t de ton oncle - Eeu,-tu insinuer que Ghelb2 serait### N Lossible - rpondit )annibal# Dous allons voir# . KK fit alors part " son lieutenant de la conversation
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bidon . que 1# Bonell et lui-m!me avaient volontairement enregistre sur les appareils espions# Les Jenicola ont disparu a(outa-t-il et ('esp&re bien que apr&s avoir cout notre petite comdie Ghelb2 nous conduira (usqu'" elles# . 4 prsent il faisait presque noir# La pluie qui avait menac tout l'apr&s-midi commenFait " tomber# La circulation alentour tait rare# La voiture de 1# Bonell tait poste dans un coin particuli&rement obscur d'o l'on pouvait apercevoir sa maison# Goudain les trois guetteurs virent Ghelb2 arriver# Kl descendit de voiture et pntra au re9-de-chausse dont toutes les lumi&res brill&rent les unes apr&s les autres# KK me cherche - e,pliqua 1# Bonell# $e suis tou(ours che9 moi " cette heure-ci sauf quand (e travaille# . Leu apr&s ce fut la fen!tre de la chambre de Ghelb2 au premier tage qui s'claira# +e ne sera plus long " prsent - < dit encore le gardien avec un gloussement de (oie# +e fut seulement alors qu')annibal comprit " quel point il dtestait Ghelb2 Buc5erman# Goudain tel un boulet de canon celui-ci (aillit de la maison pour regagner sa voiture en courant# Kl n'avait m!me pas pris le temps d'teindre les lumi&res - Kl dmarra en trombe# 1ais 1# Bonell ne se laissa pas surprendre# Kl avait d(" mis son moteur en marche et se lanFa " la poursuite de son locataire sans perdre une seconde# KK file en direction de la socit Jenicola . dit )annibal au bout d'un moment# 1# Bonell ne rpondit pas trop occup " suivre Ghelb2 sans se faire reprer# Ghelb2 conduisait " vive I% )e %an2a 0 %a 1o$()$&te de )on %ocata&(e.
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allure# Kl ralentit en traversant 1alibu mais reprit de la vitesse sit*t apr&s# ## $e suis sSr qu'il va che9 les Jenicola rpta )annibal# 1onsieur Bonell connaisse9-vous quelqu'un du nom d'4le(andro 7 N Don# Le second prnom de Ghelb2 commence par un 4 mais (e doute que ce soit 4le(andro# +ela veut dire 4le,andre en espagnol n'est-ce pas 7 Ghelb2 n'est pas espagnol# . Ghelb2 ralentit# On approchait de la socit Jenicola# )annibal aperFut confusment " travers des rideau, de pluie une sorte de fourgonnette blanche gare tout pr&s de la (ete# 1ais avant qu'il ait pu s'interroger " son su(et Ghelb2 freina brusquement et tournant sur la droite engagea sa voiture dans la monte conduisant au vieu, Motel de l)Oc7an8 Le motel - s'e,clama Leter tandis que 1# Bonell s'arr!tait au bas du raidillon# +'est sSrement l" que se trouvent Hileen et sa belle-m&re N $'aurais dS m'en douter - grommela )annibal# Hnfin - Dous 2 voil" - 1onsieur Bonell voule9-vous attendre ici 7 Gi nous ne sommes pas de retour dans un quart d'heure dniche9 un tlphone et appele9 la police N Eous pouve9 compter sur moi - assura le gardien avec vigueur# 1ais so2e9 bien prudents - . )annibal et Leter mirent pied " terre et regard&rent autour d'eu,# Le motel n'tait gu&re qu'une masse sombre dominant la route# Las une seule lumi&re - Les deu, garFons avanc&rent sans parler dans le vent la t!te rentre dans les paules pour tenter de se protger de la pluie# 'ne fois en haut du raidillon ils gagn&rent le par5ing# Gi la
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voiture de Ghelb2 s'2 trouvait bien son conducteur lui avait disparu# Gans doute tait-il " l'intrieur du motel# +ontournant le b%timent )annibal et Leter arriv&rent devant la faFade# J&s que le motel se trouva entre eu, et l'ocan le vent cessa de les assaillir# La nuit par ailleurs leur sembla soudain moins sombre# )annibal dsigna du doigt une fen!tre dont l'encadrement laissait filtrer une faible lueur : une lampe devait !tre allume derri&re les rideau, ferms# Le chef des Jtectives et son lieutenant se gliss&rent sous la fen!tre pour couter# Goudain )annibal perFut dans son dos un bruit qui n'tait ni celui de la pluie ni celui du vent# Kl tourna la t!te# Las un geste - . ordonna la voi, de Ghelb2 Buc5erman# Kl pointait son pistolet en direction des deu, garFons et rpta : Las un geste - . Luis il appela " haute voi,# La porte du motel s'ouvrit laissant passer des flots de lumi&re# L'un des amis d'Hrn2 se tenait sur le seuil arm# +'tait celui qui avait t absent tout l'apr&s-midi# Hntre9 vous deu, - . ordonna encore Ghelb2# )annibal et Leter furent pousss dans une pi&ce pleine de fume de cigarette# Hileen Jenicola se trouvait l" attache sur une chaise# Hlle semblait furieuse# Ga bellem&re de son c*t tait ligote dans un fauteuil# Ghelb2 suivit ses prisonniers dans la pi&ce# Le copain d'Hrn2 ferma la porte# Galut - . lanFa une voi, famili&re# L" dans un coin derri&re la porte se trouvait Bob 4nd2 attach lui aussi sur son si&ge#

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HA"ITRE /I/ LE RVE (E R-ALI(E Bandis que Ghelb2 les tenait sous la menace de son pistolet )annibal et Leter furent bien obligs de se laisser ficeler " leur tour par l'ami d'Hrn2 Luis# +ette conversation entre ?alter et vous 7 demanda Ghelb2 " )annibal# +'tait une ruse n'est-ce pas 7 N Ht elle a t efficace puisque vous nous ave9 conduits droit ici - rpliqua le chef des Jtectives# N Ra vous fait une belle (ambe - ironisa le bandit# O est ?alter 7 Kl vous attend sur la route 7 < )annibal resta muet# Ghelb2 ricana#

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Dous veillerons " ce qu'il n'attende pas trop longtemps dclara-t-il# $e ne voudrais pas qu'il s'enrhume-. Luis avait achev de ligoter le chef des Jtectives et son lieutenant# Ghelb2 rengaina son arme puis parla rapidement " Luis en espagnol# 4u m!me instant on frappa " la porte : deu, coups brefs une pause et encore deu, coups# Hrn2 entra# Kl s'arr!ta surpris en vo2ant les deu, prisonniers supplmentaires# 0u'est-ce que ces deu, autres gosses font l" 7 s'cria-t-il furieu,# +'tait d(" bien asse9 d'un - Hnfin peu importe - Lrene9 soin d'eu, - $e viens chercher Luis# Le bateau est presque enti&rement charg# Gtrauss et :afi ne vont pas tarder " partir# . Bob murmura " )annibal son plus proche voisin : Gtrauss est un t2pe qui dirige une socit d'im-porte,port " O,nard# $e l'ai vu cet apr&s-midi charger des caisses dans une fourgonnette# Ht aussi des cartons# L'un d'eu, s'est ouvert : il contenait des cartouches N Jes munitions - chuchota )annibal# Ht aussi des armes (e suppose - . KK regarda Ghelb2# $'avais pens " de la drogue dit-il# $'imaginais qu'Hrn2 et ses copains utilisaient la Maria III pour transporter des salets de ce genre# 1ais il s'agissait en ralit de trafic d'armes N 1ais c'est impossible - s'cria Hileen Jenicola# Gi vous pense9 qu'Hrn2 a pu utiliser mon bateau sans que (e sois " bord vous vous trompe9 lourdement - . Hrn2 eut un sourire# Hn tout cas dclara-t-il nous allons le prendre maintenant et vous ne sere9 pas " bord N Hn revanche enchaTna )annibal la Maria III sera bourre d'armes# Eoil" pourquoi bien entendu ces
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messieurs ont cambriol la banque# Kls avaient besoin d'argent pour acheter des fusils et des mitrailleuses# 0uoi de plus normal quand on fait partie d'une bande de rvolutionnaires - Les armes seront diriges par bateau sur 1esa d'Oro o elles serviront " massacrer des innocents# . Hrn2 se redressa de toute sa taille pour dclarer : Hlles serviront " faire triompher la (ustice N Gi Bon en croit les rapports officiels rpliqua )annibal cette sorte de (ustice combat des civils dsarms# N Eous voule9 parler de la garde civile de 1esa d'Oro7 Hlle reprsente les oppresseurs qui nous ont vol nos terres# N De l'coute donc pas Hrnesto- conseilla Ghelb2# Leu importe ce que peuvent penser ces gamins N +'tait vous l'aveugle balafr - dit )annibal d'un ton accusateur# Eous ave9 emplo2 ce dguisement pour pouvoir surveiller la banque sans !tre reconnu de 1# Bonell# Eous tie9 au courant de la chambre forte " la fermeture minute U et vous savie9 aussi que 1# Bonell serait seul apr&s le passage de l'quipe de nettoiement# Gi seulement vous n'avie9 pas t si dsireu, de vous enrichir - La veille du hold-up vous ave9 trouv le portefeuille de 1# Gbastian che9 les Jenicola# +'tait un magnifique portefeuille et bourr d'argent avec Fa - 4u lieu de le rendre " son propritaire ou de le glisser dans une boTte au, lettres vous l'ave9 tout bonnement fourr dans votre poche# 1ais vous l'ave9 perdu sur les lieu, m!mes du hold-up et cet indice nous a permis de remonter (usqu'" vous et de tout comprendre# N $e### ('avais l'intention de renvo2er le portefeuille . bga2a Ghelb2#
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Luis regarda Hrn2 puis Ghelb2 et encore Hrn2# Kl dit ensuite quelque chose en espagnol# Hrn2 le calma d'un geste# 4insi dit lentement Hrn2 l'aveugle a ramass le portefeuille# Ht pour une poigne de dollars Ghelb2 tu as mis notre cause en pril# +'est la vrit n'est-ce pas7. Kl parlait d'un ton froid et sv&re# +ertainement pas - protesta Ghelb2# $e viens de vous dire que (e comptais rendre ce portefeuille# 1ais ne perdons pas notre temps " discuter# D'oublie9 pas que le vieu, Bonell attend sur la route et### N Lourquoi ne m'as-tu pas remis ce portefeuille 7 cria Hrn2# $'aurais tlphon " ce Gbastian et tout aurait t dit# +es trois garFons n'auraient pas eu le moindre indice pour remonter (usqu'" nous N Je toute mani&re cela n'a plus d'importance insista Ghelb2 avec un bel aplomb# Eous sere9 loin de ce pa2s avant longtemps# Ht (e m'occuperai personnellement de ces (eunes curieu, N Eous ne parte9 pas vous aussi monsieur Buc5erman 7 demanda )annibal# $e devine pourquoi Eous dsire9 rester ici pour profiter d'une bonne part du butin rcolt " la banque pas vrai 7 Eous n'!tes gu&re dispos " en faire bnficier les :publicains - . Hrn2 foudro2a Ghelb2 du regard# Ghelb2 rougit violemment puis tout le sang parut se retirer de son visage et il devint mortellement p%le# Kl tait vident qu')annibal avait vu clair dans son (eu# L'argent a servi " pa2er les armes tu le sais bien Hrnesto N $e sais que cet apr&s-midi tu as remis cent mille dollars " Gtrauss et que ce soir (e lui en donnerai autant#
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Goit deu, cent mille dollars en tout# 1ais qu'est devenu le reste de l'argent de la banque 7 Bu prtends l'avoir envo2 " :odrigue9 mais (e lis sur ta figure que c'est un mensonge# +ombien de fois nous auras-tu rpt de ne nous proccuper de rien - Bu tais un tel organisateur- Bu t'es charg de procurer les perruques et les v!tements pour nous dguiser# Bu t'es charg aussi des transports et de l'argent# Ht nous t'avons fait confiance# Bu as galement pris l'argent que nous avions recueilli pour :odrigue9 affirmant que tu pourrais le lui faire parvenir plus aisment que nous# 4s-tu aussi retenu au passage cet argent-l" 7 N Bu es fou - s'cria Ghelb2# +omment oses-tu 7

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- :ponds plut*t " mes questions dit Hrn2# Ou plut*t viens avec nous ce soir# Bu t'e,pliqueras devant les fid&les de :odrigue9 " 1e,ico# Leut-!tre apr&s cela nous suivras-tu aussi " 1esa d'Oro et### N 1ais c'est ridicule - protesta Ghelb2# $e ne peu, pas m'en aller ce soir - $'ai un important travail " faire ici# 1a mission n'est pas termine# N Kl 2 a au moins cinquante mille dollars cachs dans la maison de 1# Bonell - indiqua )annibal d'une voi, douce# N +'est un mensonge - . rugit Ghelb2 fou de rage# Ht se tournant vers la vieille 1me Jenicola : Hsp&ce de vieille sorci&re - Eous ave9 r!v Fa aussi n'est-ce pas 7 Ht vous l'ave9 dit " ce gosse et### N 1me Jenicola ne m'a rien dit du tout coupa )annibal tranquillement# 1ais (e peu, rvler " votre ami Hrnesto o se trouve l'argent# Kl est dans le free9er du rfrigrateur de 1# Bonell camoufl dans un carton de cr&mes glaces# < Ghelb2 traversa la pi&ce d'un bond et frappa )annibal# Hrn2 hocha la t!te# Bu viens d'agir comme un imbcile dit-il# 4 prsent suis-nous# Kl est inutile de discuter davantage# . Ghelb2 porta vivement la main " sa poche pour en retirer son pistolet# +'est comme si tu avouais - . fit calmement remarquer Hrn2# Luis qui (usqu'alors avait assist " la sc&ne en spectateur passa soudain " l'action# Kl bondit sur le truand par-derri&re le saisit par le cou et serra# Ghelb2 poussa un cri l%cha son arme et s'croula sur le sol# Hrn2 ramassa le pistolet et le braqua sur Ghelb2#
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+elui-ci gmit se redressa et aid par une vigoureuse bourrade de Luis parvint " se mettre debout# 'n instant plus tard les trois hommes avaient disparu# La pluie crpitait contre les vitres# Hileen Jenicola luttait d(" pour se dbarrasser de ses liens# $e les ai retards le plus longtemps que ('ai pu dclara )annibal# $'esp&re que 1# Bonell ne nous aura pas attendus plus d'un quart d'heure qu'il a averti la police et que nos trois bandits seront pingles avant d'avoir pu quitter la (ete N $'ai peur que les choses ne se droulent pas si heureusement soupira la vieille 1me Jenicola# $e crains que quelque chose de terrible n'arrive avant que la police soit venue nous librer# N 0uoi donc 7 . demanda Hileen# +hacun retint son souffle# 'n bruit nouveau venait de s'lever non pas du dehors mais du sein m!me de la terre### comme un sourd grondement# 'n volet se mit " battre tout pr&s de l"# +iel - s'cria Hileen# N 1on r!ve - murmura la vieille dame# Le danger La pi&ce qui s'effondrait autour du garFon### Bob### et de moi-m!me - < Iermant les 2eu, elle se mit " prier tout bas en italien# 1ais il ne s'agissait pas d'un tremblement de terre ainsi que Bob l'avait imagin# Letit " petit dtremp par la pluie torrentielle le flanc de la colline s'tait mis " glisser branlant les fondations m!mes du motel#

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HA"ITRE // NUIT IN!ERNALE La pi&ce se mit " vaciller# Jes lampes lectriques furent pro(etes " terre et leurs fils arrachs et dnuds lanc&rent des gerbes d'tincelles# Lourvu qu'elles ne provoquent pas un incendie - dit tout haut Hileen# Kl ne manquerait plus que cela - . J'autres tincelles s'envol&rent d'un blanc bleut puis s'teignirent# +e fut alors l'angoisse des tn&bres### des tn&bres hantes par le fracas du bois

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bris et le grincement de clous arrachs au, planches et au, poutres# Kl 2 eut une nouvelle secousse# +ette fois la vieille 1lle Jenicola cria# 4u secours - appela Leter de son c*t# 4u secours-. Lersonne ne lui rpondit# Lersonne ne vint# La colline enti&re va s'effondrer d'un instant " l'autre . souffla Hileen# 4 peine avait-elle dit ces mots que le motel glissa avec violence# Les si&ges furent pro(ets les uns sur les autres# Les prisonniers qui 2 taient ficels suivirent le mouvement# 1adame Jenicola - appela )annibal# Eous n'!tes pas blesse 7 N Gi c'est " moi que vous parle9 rpondit la vieille dame (e pourrais !tre mieu, mais (e n'ai rien de grave# Hileen 7 O !tes-vous 7 N Gur le plancher N La police va arriver - affirma )annibal d'une voi, qui se voulait rassurante# Bob Fa va 7 Ht toi Leter 7 N Ra va - haleta Bob# N $e suis encore en vie - . annonFa Leter# Bous attendirent coutant### )annibal entendit soudain un bruit d'eau### un bruit diffrent de celui de la pluie qui battait les carreau, et tambourinait sur le toit# Le chef des Jtectives tait couch sur le c*t les bras tou(ours lis " son si&ge# Kl sentit soudain l'humidit en m!me temps qu'il respirait une odeur d'eau croupie# Kntrigu il essa2a de deviner ce que cela pouvait !tre# Luis brusquement il comprit et ferma les 2eu, de terreur et de dsespoir# La piscine devait s'!tre fendue# Gon contenu tait
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en train de se dverser dans la pi&ce# Gi ses parois cdaient pour de bon des tonnes d'eau allaient tout bala2er sur leur passage# ) - dites donc - J'o peut venir toute cette eau 7 . demanda la voi, de Leter au milieu des tn&bres# Hileen Jenicola elle aussi avait compris ce qui se passait# Hlle se mit " appeler au secours# )annibal se dit que sans doute la catastrophe avait dS couper le courant lectrique ce qui tait une vritable chance avec toute cette eau autour d'eu,# Gi le courant tait rest branch les prisonniers auraient certainement t lectrocuts Goudain une voi, au-dehors rpondit au, appels d'Hileen# Je ce c*t - 4u motel - vite - . 'n instant plus tard quelqu'un essa2a d'ouvrir la porte mais elle tait coince# 'ne nouvelle secousse du terrain instable fit voler en clats la fen!tre qui faisait face " la piscine# 4lors les prisonniers aperFurent la lueur de torches lectriques puissantes qui clairaient le flanc de la colline sinistre# J'autres appels retentirent " l'e,trieur# L'eau continuait " envahir la pi&ce# 1me Jenicola - hurla )annibal sauve9 1me Jenicola -. 'n policier en uniforme et un pompier parurent dans l'encadrement de la fen!tre# 0uand le pompier aperFut les deu, femmes et les trois garFons ligots sur leurs si&ges il s'cria : 0ue diable signifie### 7 . +'est tout ce qu'-il trouva " dire# Eivement les deu, hommes attrap&rent la vieille dame tou(ours lie " son fauteuil et la sortirent du motel# J'autres sauveteurs arriv&rent et emport&rent Hileen et les garFons#
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Hn un clin d'Qil tous furent librs de leurs liens# On les poussa alors en direction du bas de la colline# Le temps pressait# Kls all&rent aussi vite qu'ils le pouvaient trbuchant et tombant parfois glissant et se redressant aids par ceu, qui les avaient dlivrs# Gur la route la circulation avait t interrompue# On entendait le ronflement des moteurs des voitures de la police et de celles des pompiers# Jes pro(ecteurs bala2aient le flanc de la colline# 0uand les rescaps atteignirent enfin la nationale les sauveteurs la leur firent rapidement traverser et ils se retrouv&rent enfin en scurit# $e leur ai dit que vous tie9 tous l"-haut - . 1# Bonell dansant presque de (oie treignit )annibal et lui serra la main " la briser# Jieu merci - Eous !tes tous sains et saufs - < KK fut interrompu par un cri de la vieille 1 me Jni-cola : Le bateau -. La maison des Jenicola tout comme le bureau de la socit tait plonge dans l'obscurit# La fourgonnette blanche avait disparu# 1ais " quelque cent m&tres de la (ete on apercevait les feu, de la Maria III qui s'loignait# +es### ces pirates - hurla Hileen dont les 2eu, tincelaient de rage# G'ils comptent s'chapper### . Ht sans achever sa phrase elle se prcipita vers la (ete# Guivons-la - . cria Leter# Ht attrapant Bob par le bras il s'lanFa sur ses traces# 1onsieur Bonell dit )annibal voule9-vous prvenir la police 7 0u'elle alerte les garde-c*tes - Les hommes qui s'enfuient dans ce bateau sont des trafiquants d'armes#

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N $e me charge de les mettre au courant - . dclara la vieille 1me Jenicola# )annibal acquiesFa d'un hochement de t!te et courut re(oindre les autres# Hileen venait de pntrer dans la maison# L" elle prit une cl dans un tiroir et ordonna " Leter d'aller chercher une paire d'avirons dans le rduit attenant au bureau# 4u m!me instant on entendit un vacarme terrible la colline achevait de glisser entraTnant le motel qui s'effondra# La route fut " moiti submerge par cette coule de terre que l'eau de la piscine acheva de transformer en boue#

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Hileen et les garFons ne s'attard&rent pas " contempler le sinistre mais ils furent soulags de constater qu'il ne s'tendait pas (usqu'" la socit de location# J(" Hileen courait vers le petit port priv des Jenicola# Dous allons emprunter le canot automobile de 1# Gbastian - cria-t-elle# Kl rattrapera facilement la Maria III8. Guivie des garFons elle sauta dans un 2ou2ou amarr l"# Leter se mit " ramer dur en direction du corps mort o se trouvait le bateau de l'crivain# ; $e ne vois plus les feu, de la Maria III - dit brusquement la (eune femme# N Hlle longe la c*te vers le sud# N +et Hrn2 est un pi&tre pilote dit Hileen# Kl conduit le bateau droit sur les rcifs# . Les quatre compagnons atteignirent le canot automobile dont ils *t&rent la b%che en toute h%te# )annibal attacha le 2ou2ou au corps mort# Hileen mit le moteur en route# Le hors-bord bondit sur les eau, noires et fonFa " travers la pluie# Ga proue fendait les vagues avec un bruit sec# 1ais Hileen tenait ferme la roue et les garFons se cramponnaient de leur mieu, pour n'!tre pas trop secous# Les lumi&res de la c*te taient d(" lointaines quand Bob repra les feu, du bateau poursuivi non loin d'eu,# Eoil" la Maria III - annonFa-t-il# N Larfait - . dit Hileen en forFant encore l'allure# 4 la m!me seconde l'clair d'un pro(ecteur les blouit# Kls entendirent le moteur d'un hlicopt&re au-dessus d'eu,# Luis le faisceau lumineu, les quitta pour scruter alentour les eau, noires#
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Les garde-c*tes - . e,pliqua la (eune femme# Les feu, de la Maria III s'taient teints et le bateau de p!che n'tait plus qu'une forme sombre dans l'obscurit# 1ais " prsent le hors-bord en tait tout pr&s et ses occupants apercevaient le sillage qu'il laissait derri&re lui# 4u diable - lanFa Hileen# Les voil" qui foncent vers le large maintenant - Les misrables - Kls vont nous chapper - . Hlle donna un tour de roue qui lanFa le hors-bord dans le sillage m!me de la Maria III8 4lors le bateau de p!che vira et quand il fut parall&le au canot un coup de feu partit de son bord# L%ches - < cria Hileen# Hlle donna un peu plus de ga9 et dpassant la Maria III0 lui coupa la route# Le bateau de p!che vira de nouveau et de ce fait perdit de la vitesse# 4 prsent le pro(ecteur de la Maria III clairait en plein la petite embarcation# 'n autre coup de feu data# 1ais il manqua son but et la balle s'enfonFa dans la mer# Lresque aussit*t l'hlicopt&re survola les deu, bateau,# Gon pro(ecteur puissant se posa sur le navire de p!che# Ra 2 est - Kls l'ont repr - . s'cria )annibal en vo2ant l'appareil descendre un peu plus# 1ais d(" la Maria III forFait de nouveau l'allure# Hlle commenFa par aller " droite puis " gauche comme si elle voulait chapper au pro(ecteur# Ht puis soudain elle se remit " foncer vers le large# Hileen Jenicola eut un rire sec et sans hsiter la reprit en chasse# 'ne fois de plus elle coupa la route au, pirates# Le pilote de la Maria III fut bien oblig de se dtourner pour viter la collision#
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Goudain )annibal vit l'eau bouillonner " b%bord et entendit le fracas de vagues se brisant sur des rcifs# 4ttention - . hurla Leter# Hileen manQuvra vivement la roue# Le canot se mit " pencher dangereusement# Hlle le redressa# Kls se retrouv&rent de nouveau dans l'obscurit mais sains et saufs# Hn revanche la Maria III eut moins de chance# Hlle heurta les rochers avec violence et s'2 fracassa# +eu, qu'elle transportait pouss&rent des cris de dtresse# Bout " coup les occupants du hors-bord virent une flamme d'un rouge orang (aillir de l'pave# Hlle brSle - . murmura Hileen Jenicola# Ga col&re s'tait envole# Le canot qu'elle pilotait machinalement dansait sur les vagues# La (eune femme se mit " pleurer# Les larmes coulaient sur ses (oues bien visibles " la tueur de l'incendie# 'n bidon de carburant doit-!tre crev - . dit-elle encore# 'n homme parut sur le pont du navire sinistr puis un second puis deu, autres# Kls plong&rent# Lrene9 la gaffe - ordonna Hileen# Gi l'un de ces gredins fait mine de monter " bord vous l'en menace9 N Oui madame rpondit Leter# 'n des nageurs approchait d(" du hors-bord# Kl 2 a des gilets de sauvetage sous les si&ges indiqua Hileen# Dous ne voulons la mort de personne - . )annibal lanFa un gilet " chacun des naufrags qui arrivaient " la nage# Hrn2 tenta de s'accrocher au canot mais Leter brandit la gaffe# Les quatre hommes comprirent qu'il ne fallait pas insister et se tinrent " distance#
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Bob dnicha une longueur de cordage et la lanFa au, bandits qui s'en saisirent et ainsi purent plus aisment se maintenir " la surface des flots# Luis chacun contempla le naufrage de la Maria III8 4 prsent l'incendie faisait rage " son bord# Goudain il 2 eut une e,plosion# L'infortun bateau vola en l'air et ses dbris retomb&rent dans l'eau pour s'2 enfoncer lamentablement# Hileen pleura un peu plus fort# 0uand la vedette des garde-c*tes arriva sur les lieu, elle trouva le canot automobile intact et non loin de lui quatre (eunes gens flottant au gr des flots# Kl ne restait plus trace de la Maria III ni de son mortel chargement -

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HA"ITRE //I DERNIER( -#LAIR#I((EMENT( 'ne semaine apr&s le naufrage de la Maria III0 les Jtectives prirent de nouveau la route du nord# Kls rpondaient " une invitation d')ector Gbastian# +elui-ci les accueillit sur le seuil de l'ancien restaurant Che: Charlie8 4 l'intrieur dans la vaste salle ouvrant sur l'ocan Jon le Eietnamien achevait de dresser un apptissant buffet# Kl annonFa les bonnes choses qu'il venait d'2 disposer en utilisant les slogans publicitaires entendus "

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la tlvision dont il faisait un abondant usage# 4pr&s quoi il se retira sur un sourire et une petite rvrence# 1# Gbastian soupira# $e crois que si la publicit alimentaire n'e,istait pas Jon serait incapable de faire la cuisine# Kl ne saurait m!me pas acheter un concombre# - Hn tout cas dit Leter avec un regard en direction de la table tout Fa paraTt rudement bon# N Gerve9-vous (e vous en prie - . Les inventions culinaires de Jon taient moins succulentes qu'elles ne le semblaient mais les Brois (eunes Jtectives leur firent poliment un sort : il ne fallait pas dcourager les bonnes volonts Ht maintenant dit 1# Gbastian si nous parlions un peu du balafr et de mon portefeuille# $'avoue ma curiosit# $'ai bavard " plusieurs reprises avec 1me Jenicola mais son caract&re va de pair avec la couleur de ses cheveu,# Hlle (ette feu et flamme d&s que l'on prononce le nom d'Hrnesto Eillalobos ou de ses amis devant elle# Hlle touffe de rage# Hlle clate# $e crois qu'elle se sent frustre# N Larce que ces gredins ont coul son bateau 7 demanda Leter# N Don# Larce que la police refuse de les lui laisser voir - Hlle serait capable de leur sauter au visage - . )annibal se mit " rire# KK est vident que c'est une forte personnalit# Hlle n'aime pas !tre berne# N Lersonne n'aime Fa (e crois - Hn attendant occupe qu'elle est " rem%cher sa col&re et " discuter avec l'assurance de son bateau pour l'achat d'une Maria I 0 elle ne m'a pas appris grand-chose# 4lors (e me rabats sur vous mes amis - $'ai t dtective
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pendant tant d'annes que ('ai bien le droit d'en savoir un peu plus long que ce que disent les (ournau, N 4imerie9-vous parcourir mes notes sur cette affaire 7 proposa Bob# )ector Gbastian s'inclina : ; $'en serai tr&s honor . dclara-t-il en prenant les feuillets relis que Bob lui tendait# Lendant un long moment il lut en silence# Hnfin il arriva " la derni&re feuille et resta encore un moment sans parler le regard perdu dans le vague# KK 2 a des fois dit-il enfin o nous devons nous fliciter que les humains aient des dfauts# Gi Ghelb2 Buc5erman n'avait pas t aussi cupide il ne se serait pas appropri mon portefeuille et vous n'aurie9 pas dcouvert ce monstrueu, trafic d'armes# +ombien d'innocents auraient pri si ce chargement tait arriv " bon port 7 . )annibal acquiesFa# Bien entendu des gens comme Hrn2 continueront " soutenir les rvolutionnaires et " faire des victimes# 1ais du moins nous aurons pargn un certain nombre de pauvres diables# N Gi ('en crois ces notes 1# Bonell est compl&tement innocent dit )ector Gbastian# N Kl n'a (amais t vraiment suspect dclara le chef des Jtectives# Ht Hrn2 et ses complices ont achev de le blanchir# Kls taient tellement furieu, contre Ghelb2 qu'ils ont parl# Kls regardent Ghelb2 comme un traTtre qui faisait seulement semblant d'!tre un lo2al intermdiaire alors qu'il dtournait de l'argent " son profit# Kl e,iste plusieurs groupuscules comme celui d'Hrn2 qui s'activent " recueillir des sommes pour soutenir la cause des
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:publicains de 1esa d'Oro# Ghelb2 encaissait les sommes que lui remettaient les chefs de groupes les rapportait che9 1# Bonell camoufles en aliments surgels et les entreposait dans le free9er de son h*te# Luis une fois par mois il s'envolait pour 1e,ico o il remettait l'argent au, fid&les de :odrigue9### enfin une partie de l'argent# Hrn2 et les autres l'accusent d'avoir dtourn une bonne part de ces sommes pour se les approprier# Ht cela semble plus que probable# N Ghelb2 c'tait 4le(andro n'est-ce pas 7 N 4le(andro tait son second prnom e,pliqua )annibal# Ga m&re tait native de 1esa d'Oro# +'tait une terroriste# Oblige de fuir son pa2s elle pousa un 4mricain du nom de Buc5erman# Ghelb2 porte le prnom de son p&re et en second celui de son grand-p&re maternel : 4le(andro# Ghelb2 est de nationalit amricaine mais sa m&re l'a lev en le persuadant qu'il tait un aristocrate de 1esa d'Oro et que la cause passait avant tout le reste# +ette femme tait aussi active qu'efficace# Hlle avait le don de parler en public et de persuader les gens de verser de grosses sommes pour 1esa d'Oro# 4pr&s sa mort voici quelques annes Ghelb2 tenta de prendre le relais# 1ais il n'tait pas aussi persuasif qu6elle et ne russit pas# Kl dut alors se contenter du r*le d'intermdiaire# N +omment savie9-vous qu'il dtenait une partie du butin provenant du hold-up de la banque7 demanda )ector Gbastian# N $e ne le savais pas " coup sSr mais on pouvait facilement le deviner# Ht puis (e devais bien dire quelque chose pour retarder Hrn2 et Ghelb2 afin que 1# Bonell ait le temps de prvenir la police# J'autre part ('avais peur de ce que Ghelb2 ferait si Hrn2 et les autres partaient " bord de
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la Maria III en le laissant en arri&re# Les Jenicola et nous trois nous tions des tmoins g!nants n'est-ce pas 7 Ht si Ghelb2 avait russi " neutraliser aussi 1# Bonell alors il pouvait nous rduire tous au silence en### . )annibal s'interrompit avec un frisson# Oui dit )ector Gbastian# Eotre situation tait critique# Eous ave9 eu de la chance qu'Hrn2 oblige Ghelb2 " les suivre sur la Maria III888 A propos de ce trafic d'armes qu'tait au (uste cette socit d'import-e,port d'O,nard 7 N Gtrauss et ses comparses faisaient le trafic d'ob(ets vols e,pliqua Bob# Le chargement d'armes et de munitions provenait de camions militaires dtourns et dvaliss sur la +*te Hst# Jes hommes-grenouilles ont rcupr plusieurs fusils ce qui a permis de les identifier# Gtrauss et ses hommes ont disparu# Kls ont pris la fuite en abandonnant tout sur place# La Pacific States tait du reste au bord de la faillite# N Kl doit !tre difficile de diriger une affaire honn!te quand on en conduit par ailleurs tant d'autres en marge de la lgalit dclara )ector Gbastian# Ht la (eune femme e,perte en maquillage### celle qui avait parl en public ce fameu, soir### qu'est-elle devenue 7 N Wracie 1onto2a ne faisait pas partie du complot e,pliqua Leter# Ga famille est originaire de 1esa d'Oro et elle croit en la cause des :publicains c'est tout# N +'est une tradition soupira )annibal# Les parents transmettent leurs convictions politiques " leurs enfants# 1ais (e crois que Wracie est en train de tourner casaque# Hlle trouvait naturel de collecter de l'argent pour l'e,il de 1e,ico mais s'est indigne en dcouvrant que cet argent servait " acheter des armes qui tueraient des innocents#
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N Les policiers l'ont interroge au su(et de la discussion qu'elle avait eue avec Hrn2 a(outa Bob# Le garFon voulait tout simplement sortir avec elle et elle n'2 tenait pas# +'est tout - . )ector Gbastian rendit ses notes " Bob# +e rsum de l'affaire est e,cellent dclara-t-il# $e n'aurais pas fait mieu,# . Bob rougit de plaisir# 4u fait mes amis reprit )ector Gbastian avec un sourire (e crois vous avoir promis une vire " bord de mon canot automobile# Bien entendu (e ne sais pas piloter un bateau avec autant de maestria qu'Hileen Jenicola# 1ais (e ferai de mon mieu, sans pour autant vous promettre de couler un navire pirate# Hnfin sait-on (amais 7 4pr&s tout l'imprvu n'est-ce pas le piment de la vie 7 .

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5e 'a&) 1(.c&)e( 6$e%6$e) 1o&nt) 6$& deme$(ent enco(e o4)c$().


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Les Trois ,eunes D6te4tives

3The Three In$estigators8 est une srie de romans policiers amricains pour la (eunesse# 42ant eu plusieurs auteurs crivant leur aventures 3l'auteur principal et crateur tant :obert 4rthur8 l'dition franFaise de Biblioth&que Eerte nomme comme auteur 4lfred )itchcoc5 qui prsente . la srie comme il pr!tait son nom " des recueils de nouvelles polici&res ou d'angoisse# +es Quvres utilisaient son nom pour mieu, attirer l'attention#

Les 5ersonna?es
)annibal $ones 33upiter 3ones en version originale8 Leter +rentch 3Peter Crensha&8 et Bob 4nd2 3*o,ert ; .o, < Andre&s8 sont un trio de (eunes adolescents vivant dans la ville fictive de :oc52 en +alifornie# Kls travaillent comme dtectives privs dans leur temps libre# Ge faisant connaTtre comme %es trois 6eunes d7tecti$es ils enqu!tent dans des affaires allant du surnaturel (usqu'au sombres intrigues criminelles#

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Les trois @eunes d6te4tives en d6tail


Ztant bien entendu au nombre de trois leur s2mbole est le point d'interrogation# Kls ont leur propre carte de visite qui a trois points d'interrogation conscutifs ce qui attire tr&s souvent les questions des gens " qui ils les montrent demandant ce qu'ils signifient parfois si c'est dS " leur propre doute en leurs capacits# Kls rpondent tou(ours que cela reprsente le m2st&re et les nigmes qu'ils ont " rsoudre# Leur devise : Jtections en tout genre . 3ou selon le volume Hnqu!tes en tout genre . etc#8 "anniAal ,ones : Jtective en chef# Le chef de la bande il est tr&s intelligent et ne s'en cache pas# Kl a un probl&me de surpoids qui attire parfois les moqueries ce qu'il dteste# Orphelin il vit avec sa tante 1athilda et son oncle Bitus qui s'occupent d'une brocante nomme %e Paradis de la .rocante 3The 3ones Sal$age Aard8# Llus (eune certains comme G5inn2 Dorris le surnommaient Wros Llein de Goupe . mais il dteste ce surnom# Peter #rent4B : Jtective ad(oint# Le sportif de la bande il est ph2siquement fort ce qui est tou(ours utile# 1algr cela il a tendance " !tre peureu,# Kl peut tout de m!me montrer du courage en cas d'urgence# Gon p&re travaille au cinma pour les effets spciau,# Gon e,pression favorite en cas de grande pression est 1a9ette .# +oA And7 : G'occupe des archives et recherches# Iluet portant lunettes et souvent plong dans les livres il est un peu l'archt2pe du nerd# Gon p&re est (ournaliste et sa m&re est dcrite comme (eune et (olie#

Personna?es se4ondaires
Alfred "it4B4o4C : Le cl&bre cinaste fut le premier client des dtectives puis devint une sorte de mentor pour eu, pendant les trente premiers volumes prfaFant . chacune de leurs aventures 3travail de l'auteur bien sSr8 et retrouvant les hros " la fin pour discuter de l'affaire et de son dnouement# La maison d'dition :andom )ouse pa2ait pour utiliser lgalement son nom# b sa vraie . mort en 1;AC les )itchcoc5 demand&rent encore plus d'argentU il fut remplac par un personnage fictif )ector Gebastian# Les derni&res ditions amricaines ont chang les volumes de sorte que )itchcoc5 n'apparaisse plus et soit remplac par )ector Gebastian# "e4tor (eAastian : 'n ancien dtective devenu crivain auteur de romans best-sellers# Kl prit la place de )itchcoc5 dans la srie d&s %)a$eugle 5ui en mettait plein la $ue# Titus ,ones : Oncle de )annibal et propritaire du Paradis de la .rocante c'est un petit homme moustachu (ovial qui prf&re acheter pour son affaire des ob(ets qui le passionnent personnellement plut*t que des choses pratiques# MatBilda ,ones : Bante de )annibal et femme de Bitus c'est une femme forte et sv&re mais qui malgr son apparence dure a un fond tr&s bon 3dans certains volumes de la version franFaise elle s'appelle 1athilde8# Darrin?ton : +hauffeur bbritanique de la :olls :o2ce dont )annibal a gagn l'usage pendant trente (ours " un concours 3(usqu'" ce que son usage soit finalement tendu8# )omme droit et distingu il va parfois personnellement aider les dtectives# (amuel Re7nolds : +ommissaire de la police de :oc52# 42ant d'abord une certaine antipathie pour les hros il finit par reconnaTtre leur talent et leur fournit

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m!me une carte signe qui les dsigne comme au,iliaires de la police# :e2nolds intervient souvent pour arr!ter les criminels que les trois (eunes dtectives dbusquent# "ans et %onrad : Jeu, Bavarois ph2siquement tr&s forts qui travaillent au Paradis de la .rocante pour les $ones# Kls sont aussi s2mpathiques que muscls et sont tou(ours pr!ts " aider les hros# (Cinn7 Norris : $eune vo2ou d'une famille aise il est tou(ours " mettre des b%tons dans les roues des trois (eunes dtectives dont il prend plaisir " se moquer# Kl va parfois (usqu'" collaborer avec des criminels plus par idiotie que dlinquance# Kl est grand maigre 3ce qui lui vaut son surnom de G5inn2 . signifiant maigre . en anglais et a un long ne9# "u?ana7 : +riminel franFais distingu )ugana2 se spcialise dans le vol d'ob(ets d'arts#

Auteurs

:obert 4rthur 3aussi crateur8 ?illiam 4rden Dic5 ?est 1ar2 Eirginia +are2

)itchcoc5 lui-m!me n'a rien crit dans la srie ni m!me les prfaces qui sont signes . de lui 3ce ne sont que des travau, des auteurs8# J'abord intitule Alfred Hitchcoc! and the Three In$estigators en version originale elle devint simplement The Three In$estigators d&s le volume /C 3%)a$eugle 5ui en mettait plein la $ue8 apr&s la mort d')itchcoc5#

Notes
+haque couverture de volume montre la silhouette de la t!te d'4lfred )itchcoc5 comme dans les dbuts de ses films# Jans la version originale la plupart des titres commenFaient par les mots The mystery of888 . ou The secret of888 .# La plupart des titres en version franFaise tentent eu, de faire des (eu, de mots# Les derniers volumes montrent les protagonistes plus %gs et a2ant plus de proccupations d'adolescents# +ela a commenc dans la partie appele Crime,usters en version originale# La srie est particuli&rement populaire en 4llemagne# Les acteurs a2ant particip " des versions audio 2 sont des vedettes# Jeu, films produits en 4llemagne ont d'ailleurs t tourns#

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LE( TR$I( DETE#TIVE(


$RDRE ALP"A+ETIQUE

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4u rende9-vous des revenants 3The Secret of Terror Castle :obert 4rthur 1;<=8 Hnvole la volaille - 3Murder To Go 1egan Gtine et )# ?illiam Gtine 1;A;8 L6aigle qui n6avait plus qu6une t!te 3The Mystery of the "laming "ootprints 1 E +are2 1;@18
L6arc en ciel " pris la fuite 3The Mystery of the anishing Treasure :obert 4rthur et ?illiam 4rden 1;<<8

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L6aveugle qui en mettait plein la vue 3The Mystery of the Scar-"aced .eggar 1 E +are2 1;A18 L6diteur qui mditait 3The Mystery of the Magic Circle 1 E +are2 1;@@8 L6pe qui se tirait +Mystery of the Headless Horse ?illiam 4rden 1;@@8 L6pouvantable pouvantail 3The Mystery of the Sinister Scarecro& 1 E +are2 1;@;8 L6insaisissable home des neiges 3The Mystery of Monster Mountain 1 E +are2 1;@28 L6ombre qui clairait tout 3The Mystery of the %aughing Shado& ?illiam 4rden 1;<;8 La baleine emballe 3The Mystery of the Kidnapped Whale 1 E +are2 1;A/8 La 1ine qui ne pa2ait pas de mine 3The Mystery of (eath Trap Mine 1 E +are2 1;@<8 La momie qui chuchotait 3The Mystery of the Whispering Mummy :obert 4rthur 1;<>8 La Gaisie des sosies 3The Mystery of the (eadly (ou,le ?illiam 4rden 1;@A8 L'%nesse qui se pavanait 34n Har Ior Brouble 1arc Brandel 1;A;8 Le chat qui clignait de l'oeil 3The Secret of the Croo!ed Cat ?illiam 4rden 1;@C8 Le +hinois qui verdissait 3The Mystery of the Green Ghost :obert 4rthur 1;<>8 Le cr%ne qui cr%nait 3The Mystery of the Tal!ing S!ull :obert 4rthur et ?illiam 4rden 1;<;8 Le dmon qui dansait la gigue 3The Mystery of the (ancing (e$il ?illiam 4rden 1;@<8 Le dragon qui ternuait 3The mystery of the coughing dragon Dic5 ?est 1;@C8 Le dra55ar hagard 3The Mystery of the Creep-Sho& Croo!s ?illiam 4rden 1;A>8 Le flibustier pirat 3The Mystery of the Purple Pirate ?illiam 4rden 1;A28 Le (ournal qui s'effeuillait 3The Secret of Phantom %a!e ?illiam 4rden 1;@28 Le lion qui claquait des dents 3The Mystery of the 'er$ous %ion Dic5 ?est 1;@18 Le miroir qui glaFait 3The Secret of the Haunted Mirror 1 E +are2 1;@28 Le perroquet qui bga2ait 3The Mystery of the Stuttering Parrot :obert 4rthur 1;<=8 le requin qui resquillait 3The Secret of Shar! *eef ?illiam 4rden 1;@;8 Le serpent qui fredonnait 3The Mystery of the Singing Serpent 1 E +are2 1;@18 Le spectre des chevau, de bois 3The Secret of S!eleton Island :obert 4rthur 1;<<8 Le tableau se met " table 3The Mystery of the Shrin!ing House ?illiam 4rden 1;@28 Le testament nigmatique 3The Mystery of the (ead Man)s *iddle ?illiam 4rden 1;@28 Le trombone du diable 3The Mystery of the Moaning Ca$e ?illiam 4rden 1;<A8 Les caisses " la casse 3Hot Wheels ?illiam 4rden 1;A;8 Les dou9e pendules de Bhodule 3The Mystery of the Screaming Cloc! :obert 4rthur 1;<A8 0uatre 12st&res 34lfred )itchcoc56s solve-them-2ourself m2steries 7 8 Gilence on tue - 3Bhriller Jiller 1egan Gtine et )# ?illiam Gtine 1;A;8 Brei9e bustes pour 4uguste 3The Mystery of the "iery #ye :obert 4rthur 1;<@8 'ne araigne appele " rgner 3The Mystery of the Sil$er Spider :obert 4rthur 1;<@8

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