Vous êtes sur la page 1sur 12

CONFLITS FAMILIAUX ET MDIATION CLRICALE DANS LA FRANCE DU XVIIe SICLE

ANNE BONZON Matre de confrence lUniversit Paris 8 Vincennes-Saint-Denis (E.A. 1571 : Histoire des pouvoirs, savoirs et socits) anne.bonzon@univ-paris8.fr

En 1663, lassemble des curs de Beauvais 1 met lordre du jour de ses dbats la question suivante : que faire envers une femme qui en derrire de son mary souffre la hantise et familiarit dun jeune homme avec sa fille, la recherchant en mariage, quoy quelle sache que son mary ny veut pas consentir, dans lesperance quelle a de luy pouvoir persuader ! . Elle conclut que ceste mere ne debvoit souffrir ceste familiarit et hantise dautant que le Pere est le chef de sa famille et quon ne peut sans commettre une grande injustice engager sa fille a une affaire si importante que le mariage contre son gr, et que dailleurs il y a trop de peril en ceste conversation . Tout en soulignant le caractre dangereux de cette frquentation, les curs prcisent toutefois que si le pre nest pas raisonnable, quil ne veut pas pourvoir ses enfants, le confesseur peut conseiller la mre dintervenir auprs de son poux afin de lamener une attitude plus comprhensive vis--vis de sa fille 2. Ce cas de conscience, fond sur un conflit interne la cellule familiale, vient nous rappeler que les curs, ainsi que toute la hirarchie clricale, sont frquemment amens, par lexercice mme de leur ministre, rsoudre des conflits familiaux de manire plus ou moins directe. Mais cette activit ayant essentiellement pour cadre le secret du confessionnal, elle nest habituellement pas saisissable par lhistorien. Pourtant, et surtout lorsque ces conflits se rapportent au mariage, ils sont la fois du ressort de lEglise et de celui de la socit. On connat les discordances rvles dans la priode post-tridentine entre les positions de lune et de lautre sur ce sujet 3. Il sagira ici dexaminer comment, de manire quasi-indpendante de la justice civile, lappareil ecclsiastique sefforce de rsoudre ce type daffaire. Peut-on dsigner par le terme de mdiation lintervention clricale en vue de la rsolution de ces conflits ! Quelles proccupations animent les gens dEglise lorsquils se mlent de ces questions ! Ce faisant, limage de la famille qui se dgage de leurs positions est-elle en concordance ou en dcalage avec celle qui domine alors ! Pour aborder ces questions, je mappuierai essentiellement sur lexemple des diocses de Beauvais et Chlons en Champagne, complts par des clairages issus de journaux de curs exerant dans dautres provinces.

Sur cette instance confraternelle qui rassemble les curs dans plusieurs villes piscopales depuis le Moyen Age, quil me soit permis de renvoyer A. BONZON, Fonctions et fonctionnement des communauts de curs dans les villes piscopales de la province ecclsiastique de Reims au temps de la Rforme catholique , dans Revue dHistoire de lEglise de France, t. 93, 2007, p. 323-341. 2 A. D. Oise, G 7951* (registre 1659-1701). 3 J. GAUDEMET, Lgislations canoniques et attitudes sculires lgard du lien matrimonial au XVIIe sicle , dans Dix-septime sicle, n102-103, 1974, p. 15-30 ; Y. JEANCLOS, Le consentement dans le mariage la Franaise aux XVIIe et XVIIIe sicles , dans Revue de Droit Canonique, 2003, t. 53/1, p. 41-76.
1

CHJ@dition lectronique - 2011

CONFLITS FAMILIAUX ET MDIATION CLRICALE

En ce temps de Rforme catholique et de disciplination religieuse de la socit, le respect des sacrements est la proccupation premire des membres du clerg. A commencer par le mariage. Fondateur de la famille, il est considr par les curs comme leur spcialit et le rglement des difficults qui y sont lies fait partie intgrante de leur activit pastorale. On voit les prtres du diocse de Beauvais intervenir dans les dissolutions de fianailles et dans les mariages irrguliers 4, recevoir les oppositions aprs la proclamation des bans 5, recommander lvque des paroissiens demandant des dispenses pour se marier malgr leur parent 6, veiller la bonne moralit au sein de la famille 7. Par ailleurs, en cas de situation irrgulire vis--vis du mariage, mais aussi de comportement querelleur ou dinimiti tenace, assimilables des pchs publics, les curs sont autoriss refuser labsolution des paroissiens qui sexposent alors une forte pression sociale : larticle 67 des statuts synodaux de Beauvais, en 1646, ordonne de diffrer labsolution, entre autres, ceux qui sont en inimitiez, sans faire leur devoir de se reconcilier 8 . Dans les diocses examins ici, cest la traque des rfractaires au devoir pascal qui permet de reprer les conflits familiaux. A Beauvais, lvque rformateur Nicolas Choart de Buzenval, la suite dune premire tourne pastorale, a publi pas moins de quatre ordonnances sur ce sujet entre 1650 et 1679 9 ; il poursuit ce faisant une offensive entame ds 1644 par son prdcesseur Augustin Potier 10 ; son confrre de Chlons, Flix Vialart de Herse (1640-1680) ainsi que les deux successeurs de ce dernier, Louis-Antoine de Noailles (1680-1695) et Gaston de Noailles (16961720), agissent de mme. Dans ces deux diocses, bien que la part de ceux qui ne communient pas soit finalement fort rduite 11, ces cas de rsistance suscitent une intense activit de la part dun clerg majoritairement rigoriste. Ainsi, lvque de Beauvais demande aux curs de lui indiquer les noms des rfractaires et de prciser chaque fois la cause, si elle est publique . Sur 88 personnes repres pour la priode 1646-1667, les motifs avancs renvoient dans 10 cas des sparations dpoux et dans 7 cas des inimitis ou conflits, parfois avec un membre de la famille. L rsident donc les causes les plus frquentes des abstentions. Dans les deux diocses, depuis le milieu du sicle, les non-pascalisants font lobjet du mme type de poursuite 12 : trois reprises, une exhortation prive de leur cur ; puis un avertissement public mais anonyme, sous forme dun affichage la porte de lglise et dune annonce au prne de la messe ; une dnonciation lvque ; et enfin le dclenchement dune procdure dexcommunication. A Beauvais, les archives de lOfficialit ont conserv plusieurs
Par exemple : A.D. Oise, G 3624 ou G 3640. Par exemple : A.D. Oise, G 3635. 6 Par exemple : A.D. Oise, G 3237 ou G 3630. 7 Ainsi, en 1662, le cur dHaudivillers prive de sacrements un nomm Simon Caboche cause dune hantise scandaleuse avec une fille , ainsi que lintresse et la mre de celle-ci, pour permettre ladite hantise , G 3638. Cette affaire est similaire au cas voqu par la communaut des curs, cit ci-dessus. 8 Statuts synodaux de 1646, dans GOUSSET, Actes de la province ecclsiastique de Reims, Reims, 1842-1844, 4 vol, t. IV, p. 129. Cet article reprend une ordonnance du 24 octobre 1644, A. D. Oise, G 2353, f 462. 9 24 novembre 1656, 5 mai 1666, 6 aot 1666, 25 fvrier 1679. 10 Ordonnance du 24 octobre 1644, op. cit. 11 Cette question a t tudie pour Beauvais par Jean VINOT-PREFONTAINE, Sanctions prises dans lancien diocse de Beauvais au XVIIe sicle contre les rfractaires au devoir pascal , dans Revue dHistoire de lEglise de France, 1938, p. 76-83 et pour Chlons par Gabriel LE BRAS, tat religieux et moral du diocse de Chlons au dernier sicle de lAncien Rgime , dans Etudes de Sociologie religieuse, Paris, 1955, t. I, p. 54-68 : on ne dnombre quune trentaine de cas, en 1698, pour le doyenn de Coole qui compte 4000 communiants environ ; la proportion est sensiblement la mme dans le doyenn de Joinville la mme date ; mais de nombreux rfractaires se concentrent dans certaines paroisses (jusqu 10 % de leffectif). 12 Rappelons que Flix Vialart et Nicolas Choart de Buzenval, proches par leurs orientations doctrinales, ont coutume de cooprer, ce quattestent leurs changes pistolaires, BNF, ms fr, coll de Champagne, t. X. Le dtail de la procdure a dj t tudi par les articles prcdemment cits de Gabriel LE BRAS et Jean VINOT-PREFONTAINE.
4 5

I FAIRE RESPECTER LES SACREMENTS

CHJ@dition lectronique - 2011

A. BONZON

dossiers relatifs aux non-pascalisants 13. A ct des sentences proprement dites, les pices quils renferment tmoignent de la mise en place dun vritable suivi de ces individus par toute la hirarchie ecclsiastique. Par exemple, un mmoire tabli dans les annes 1660 pour la paroisse de Conteville dresse une liste de 13 paroissiens qui nont pas fait leurs Pques, et prcise les raisons de cette abstention. Laction de lvque en visite y est parfois indique : Monseigneur luy a parl, a promis de saccommoder dun different quelle a avec son frere ; ou encore : Monseigneur leur a parl, ont promis de se mettre en leur devoir 14. Sous chacun des noms sont ajoutes les remarques dun autre visiteur archidiacre ou doyen rural et des complments manant du cur lui-mme. Dautres dossiers, relatifs aux mariages 15, montrent comment sont traits les cas que lEglise considre comme des scandales . Comme dans les prcdents, on y repre diffrents niveaux dintervention clricale dont la finalit est de rconcilier les poux spars afin de leur permettre laccs la Sainte Table Par ailleurs, la correspondance entre les curs confronts de tels conflits et ladministration diocsaine nous permet de retracer la logique de leurs interventions mdiatrices. Un peu plus tardive, loffensive est similaire dans le diocse de Chlons 16. Louis-Antoine de Noailles a demand dans un mandement de 1681 de lui signaler les noms de ceux qui ne communient pas Pques, ainsi que ceux des querelleurs. Mais peu de rponses de curs sont conserves 17. En revanche, les formulaires imprims pour la visite de son successeur en 16971698 senquirent de la prsence de procs, dinimitis, de scandales et de fidles qui nont pas satisfait au devoir pascal . Les rponses nous sont parvenues pour 4 des 9 doyenns qui composent le diocse 18. En 1704, sy ajoute une rubrique sur les vices dominants de la paroisse. Lors de leurs tournes pastorales, les vques de Beauvais et de Chlons ont la rputation, daprs leurs biographes 19, de procder eux-mmes des accommodements, ce que confirment les procs-verbaux de visites et certains actes notaris 20. Les diffrents personnages vque, archidiacre, doyens ruraux qui se rpartissent les visites peuvent eux-mmes procder des rconciliations 21. En cas dchec, il revient aux curs de relayer leurs efforts. Il va
13

Outre le pouill du diocse, A.D. Oise, G 2353, un dossier est spcialement consacr cette question , A.D. Oise, G 3359 ; on trouve aussi dautres cas disperss dans les dossiers de paroisse suivants : G 2915 (Andeville), G 3071 (Fouquenies), G 3093 (Le Hamel), G 3247 (Rainvillers), G 3322 (Ully-Saint-Georges). 14 A.D. Oise, G 3359. 15 A.D. Oise, G 3591 3602 (Mariages. Scandales et concubinages, 1634-1704) ; G 3604-3680 (Mariages. Quittements et actes divers, 1602-1790). 16 Ds sa visite pastorale de1661, lvque rappelle aux curs quils peuvent diffrer labsolution de ceux qui nont pas encore satisfait la rconciliation ou la restitution quils avaient promise (Statuts, ordonnances de Noailles, Chlons, Seneuze, 1693, p. 22). 17 Mmoire envoy par Monseigneur tous les curs de son diocse en 1681, pour estre instruit de ltat de leurs paroisses , A.D. Marne, G 14 ; exemplaires de rponses conserves aux A.D. Marne, G 144, G 145, H 1481. Le mme prlat, dans le mandement annonant sa visite, exprime son intention dappaiser les querelles et les divisions ; daccommoder les procez ; dter les scandalles (Statuts, ordonnances de Noailles, op. cit., p. 344-345). 18 Il sagit des doyenns de Coole, de Joinville, de Perthes et de Possesse, A.D. Marne, G 108, G 112, G 116 et G 119. 19 GOUJET, biographe de lvque de Chlons, insiste beaucoup sur cet aspect : lors des visites pastorales, sil y avoit quelque procs, il travailloit, aprs la visite, laccommoder. Il terminoit les querelles et les inimitis qui alteroient la paix des familles. Jamais il ne laissoit sortir ceux qui toient en division, quils ne se fussent reconcilis , etc, La vie de messire Flix Vialart de Herse, vque et comte de Chlons, Cologne, 1738, p. 71. De mme, MESENGUY rapporte que lvque de Beauvais, lors de ses visites, travailloit la reconciliation des ennemis, prenoit connoissance de tous les differends des paroissiens, et sappliquoit ou par lui-mme ou par dautres, soit ecclesiastiques, soit magistrats, ou avocats dune probit reconnue, les terminer tous avant la fin de sa visite []. Quand il toit oblig de les quitter sans pouvoir leur faire entendre raison, il nabandonnoit pas pour cela leur affaire : mais il chargeoit le cur du lieu dy travailler, et de lui en crire, engageoit les gentilshommes et les principaux de la paroisse de parler aux parties, mais surtout prioit beaucoup et faisoit souvent penitence pour eux , Ide de la vie et de lesprit de messire Nicolas Choart de Buzeval, vque et comte de Beauvais, Paris, 1717, p. 117-118. 20 Pour Beauvais, un premier sondage dans ltude de Me Etienne Baudichon a permis de reprer au moins deux accommodements passs au palais piscopal, en prsence de lvque, A.D. Oise, 2EP1/1013, 11 dcembre 1671 et 12 dcembre 1671. 21 Quelques exemples issus des procs-verbaux du diocse de Chlons : en 1698, Savonnire, plusieurs procs ont t terminez par Monseigneur , A.D. Marne, G 112, f 78 v ; Planrut, o des inimitis sont signales, Monseigneur y a mis ordre , A.D. Marne, G 116, f 96 v ; en 1697, Notre-Dame de Charmontois, le visiteur signale : Un

CHJ@dition lectronique - 2011

CONFLITS FAMILIAUX ET MDIATION CLRICALE

de soi que ces derniers, lorsquils rendent compte leurs suprieurs ou remplissent les questionnaires, sefforcent de donner la meilleure image deux-mmes. En cette fin du XVIIe sicle, sils ne sortent pas encore tous du sminaire, les confrences ecclsiastiques leur ont dispens une formation rgulire et les visites plus frquentes ont model un corps pastoral de qualit 22. Les remarques quils formulent au sujet de ces conflits familiaux nous offrent donc un discours homogne, en phase avec ce quattendent les diffrents niveaux de la hirarchie clricale. Il faut prciser toutefois que ces conflits restent peu nombreux une trentaine repre dans les archives de lOfficialit de Beauvais entre 1645 et 1667, une douzaine dans les quatre doyenns du diocse de Chlons et que leur traitement par lEglise a une valeur essentiellement pdagogique : partir de quelques dviances, elle souhaite insister sur le respect d aux sacrements. Ainsi, dans le doyenn de Joinville en 1704, les ordonnances prises lors de la visite dvque sont calques sur les vices dominants relevs dans chaque paroisse par son cur. Lorsquil est question de divisions , le visiteur exhorte, comme Muss par exemple, les paroissiens de vivre dans une plus grande union, doublier les injures, de se reconcilier les uns avec les autres dans une parfaitte sincerit et deviter avec grand soin tout ce qui peut blesser la charit 23. Cest la transgression qui permet de rappeler les normes respecter, et notamment, au sujet du mariage, lobligation de demeurer ensemble 24. Les cas dpoux spars, ceux que nous connaissons le mieux, sont apparemment pour les curs les plus simples rsoudre. Le principe de base est lindissolubilit du mariage et, contrairement ce qui sobserve dans le diocse de Cambrai 25, le divorce (sparation a thoro) nest jamais envisag ici, parce quil relve dornavant de la justice civile, laquelle laccorde beaucoup moins facilement. Dans les rares cas o une sparation est voque 26, le clerg, dsireux de se rserver le traitement des questions matrimoniales, la considre avec rprobation 27. Face aux conflits conjugaux, la seule issue aux yeux des curs est donc la rconciliation, laquelle est prsente, non seulement comme une condition pour le salut, mais aussi comme une question dobissance. Ainsi, un cur se rjouit quune femme accepte de retourner avec son mari pourtant brutal pour obir aux lois de lEglise 28. Cependant, si le

particulier est separ de sa femme et pour ce ne fait pas ses Pasques, il nous a promis quil la recepvroit , A.D. Marne, G 119, f 16 v. 22 Le diocse de Beauvais dispose dun sminaire depuis 1647 seulement, mais les confrences ecclsiastiques et des retraites prparatoires lordination y ont t organises ds les annes 1620, A. BONZON, Lesprit de clocher. Prtres et paroisses dans le diocse de Beauvais. (1535-1650), Paris, 1999 ; Chlons, le sminaire diocsain et les confrences ecclsiastiques fonctionnent depuis 1650, G. CLAUSSE (dir), Le diocse de Chlons, Paris, 1989. 23 A.D. Marne, G 113. 24 A Beauvais, lordonnance de 1644 dj cite menace dexcommunication tous ceux qui vivent dans le mariage en sparation ou divorce . Larticle 99 des statuts synodaux de 1646 reprend cette disposition. A Chlons, en 1661 les doyens sont invits aviser lvque des duels, des divorces, des inimitis entre les plus proches , sans pouvoir les absoudre eux-mmes, Reglements pour les doyens ruraux pour tenir la main lexecution de la visite pastorale du diocse, Statuts, ordonnances de Noailles, op. cit., p. 27-34. 25 Cette divergence dvolution entre les Officialits franaises et celles des anciens Pays-Bas, sur la longue dure, a t analyse par A. LEBEL-CLIQUETEUX, Le consentement des poux la sparation. LOfficialit de Cambrai la croise des influences (XIVe-XVIIIe sicles) , Thse de lUniversit de Lille II, 2003. Voir aussi, sur le cas de Cambrai, A. LOTTIN et al., La dsunion du couple sous lAncien Rgime. Lexemple du Nord, Villeneuve dAscq, Presses Universitaires, 1975, notamment le chapitre 5. 26 Au Hamel, en 1658, une femme spare de son mari depuis neuf ans semble souhaiter une sparation de corps mais le cur ne sy montre pas du tout favorable, A.D. Oise, G 3093 ; Pont, en 1662, une femme qui accepte de revenir avec son mari signale quune sparation de biens a t obtenue de la justice sculire , A.D. Oise, G 3638. 27 Pour les protagonistes, ce sont encore des questions qui relvent de la justice dEglise. Ainsi, larticle 99 des statuts synodaux de 1646, Beauvais, prcise : Les personnes maries ne se spareront point de demeure, que par nostre authorit ce qui laisse supposer une intervention possible de lOfficialit Pourtant les dossiers conservs nenvisagent pas cette ventualit. On sait par ailleurs quun arrt de 1663 sur appel comme dabus dune sentence de lofficial de Chlons dclare que le juge dEglise nest pas comptent pour connatre dune sparation entre mari et femme. Voir T. LE MARCHADOUR, La rpression de la criminalit conjugale : lexemple des Pays-Bas franais , Thse de lUniversit de Lille II, 1996. 28 A.D. Oise, G 3638.

CHJ@dition lectronique - 2011

A. BONZON

retour au foyer est avr dans quelques cas 29, les affaires de couples spars peuvent connatre nen dplaise aux curs dautres conclusions. La mort en est une : on apprend ainsi du cur de Chevrires que la nomme Rene Delans a gaign son proces par la mort de son mary arrive depuis deux jours 30. La fuite en est une autre, mentionne par le rapport du doyen rural de Pont en 1664 : La femme de celluy de No-Saint-Rmy est a Paris, laquelle je ne peulx faire revenir 31. Relativement frquents dans les dossiers de lOfficialit, ces cas de dracinement, parfois suivis de remariages, suscitent parfois, terme, de nouvelles difficults, lies des situations de bigamie 32. Il faut donc aller plus avant dans le dtail de lapproche ecclsiastique de ces conflits et rechercher maintenant, derrire les interventions conciliatrices, une volont de pacification des relations humaines. Les travaux sur les mthodes extra-judiciaires de rsolution des conflits, qui se sont multiplis ces dernires annes, ont montr quil ne fallait pas opposer trop schmatiquement les interventions dintermdiaires dans le rapprochement des parties et le recours la justice. On sait aussi que les gens dEglise figurent au premier rang des conciliateurs, la fois en raison de lestime et de lautorit dont ils jouissent dans la socit et parce que leurs fonctions religieuses en font des spcialistes de certaines affaires connotation morale 33. Quand nous avons la chance de pouvoir suivre lactivit quotidienne dun cur sur la longue dure par lintermdiaire de son journal, nous remarquons, parmi les nombreux conflits quil sefforce de dnouer, la place prpondrante des questions familiales. Ainsi, Hugues Aulanier, la tte de la paroisse du Brignon, dans le Velay, pendant cinquante ans, nous a laiss tmoignage de nombreux litiges accommods ou arbitrs par ses soins 34 : 42 en 20 ans (1643-1667 et 16741680), rpartis irrgulirement dans le temps. Parmi ces affaires, une dizaine de conflits familiaux la famille tant ici entendue au sens large de parent ; il sagit surtout de successions contestes ou compliques par la naissance denfants de diffrents lits. Ces accommodements se prolongent dans dautres activits conciliatrices, trs majoritairement lies la famille : le cur se mle des arrangements de dot, rgularise les mariages quil considre comme clandestins et,
Spars depuis 1658, Jrme Plessier et Catherine Lalie font lobjet dune procdure lOfficialit en 1662. Une note au dos de lassignation, date de 1664, mentionne qu ils demeurent ensemble en la paroisse de Campremy ainsy que M le doyen la mand , A.D. Oise, G 3359. La mme anne, le baptme dun enfant issu de la rconciliation indique que ce rapprochement ntait pas une feinte (acte mentionn par J. VINOT-PREFONTAINE, op. cit., p. 79. Un autre cas de rconciliation est signal au passage par Richard, cur de Sacy-le-Grand et doyen rural de Pont, en octobre 1664 pour ceux de ma paroisse, ils se sont remis ensemble , A.D. Oise, G 3640. 30 A.D. Oise, G 3637. De mme, le cur de Mouy voque cette solution au sujet dun couple spar en 1661 : ce quon peut juger elle [lpouse] ne peut pas vivre bien longtemps , A.D. Oise, G 3598. 31 A.D. Oise, G 3640. 32 Ainsi de cette affaire rvle en 1656 : un certain Nol Brou, mari avec Anne Hue, a quitt la ville de Creil, ce qui a de facto mis fin leur mauvais mnage. Rien nindique quil soit mort, mais son pouse a contract une nouvelle union, probablement clandestine, avec Mathieu Ringa. Do des poursuites pour concubinage, A.D. Oise, G 3595. 33 N. CASTAN, Justice et rpression en Languedoc lpoque des Lumires, Paris, 1980 ; J. QUENIART, Recteurs et rgulation sociale en Bretagne au XVIIIe sicle , dans B. GARNOT (d), Linfrajudiciaire du Moyen ge l'poque contemporaine, Dijon, 1996, p. 231-239 ; E. WENZEL, Le clerg diocsain dAncien Rgime au cur de linfrajustice : lexemple de la Bourgogne aux XVIIe et XVIIIe sicles , ibid., p. 241-249 ; A. SOMAN, Linfra-justice Paris daprs les archives notariales , Histoire, Economie et Socit, 1982, n2, p. 369-375. Y. DURAND, Le cur, mdiateur social aux XVIIe et XVIIIe sicles , dans B. BARBICHE, J.-P. POUSSOU ET A. TALLON (dir.), Pouvoirs, contestations et comportements dans l'Europe moderne : mlanges en l'honneur du professeur Yves-Marie Berc, Paris, 2005, p. 714731 ; A. BONZON, Accorder selon Dieu et conscience. Le rle des curs dans le rglement des conflits locaux sous lAncien Rgime, dans A. FOLLAIN (d.), Les justices locales dans les villes et les villages du XVe au XIXe sicle, Rennes, 2006, p. 159-178. 34 s. HEUZE (d.), Moi, Hugues Aulanier : journal de l'abb Aulanier, cur du Brignon, 1638-1691..., Saint-Vidal, tome II (1641-1650), 1987 ; tome III (1651-1655), 1990 ; tome IV (1656-1661), 1995 ; tome V (1662-1667), 2000, tome VI (1674-1680), 2005.
29

II CONTRIBUER PACIFIER LES RELATIONS HUMAINES

CHJ@dition lectronique - 2011

CONFLITS FAMILIAUX ET MDIATION CLRICALE

usant de larme de lexcommunication, obtient la repentance dune fille enleve et sa rconciliation avec sa mre (1653). A ses yeux, nulle diffrence entre les accords qui relvent de linfra-judiciaire proprement dit et les autres. Nous disposons de peu de tmoignages de cette mdiation clricale avant le XVIIe sicle ; il est probable quelle existait, sans quelle ait eu ncessairement besoin de laisser de traces crites. Au temps de la Rforme catholique cependant, plusieurs lments nouveaux incitent les prtres simpliquer dans de telles activits. Dune part, les missionnaires qui sillonnent alors villes et campagnes du royaume placent la pacification, quel que soit leur ordre dappartenance, au premier rang de leurs objectifs. La russite dune mission se mesure au nombre de rconciliations obtenues, annonces comme autant de bulletins de victoire 35. Dautre part, le mouvement dvot, porteur dune vritable utopie sociale, place au premier rang de ses mots dordre et de ses activits la pacification de la socit. Dans la paroisse Saint-Sulpice Paris, un conseil charitable tabli dans un premier temps (1651) par le cur Jean-Jacques Olier dont on connat limportance dans la formation de plusieurs gnrations de clercs est spcialement destin laccommodement des procs. Rorganis en 1666 sous linfluence de membres de la Compagnie du Saint-Sacrement, cet organisme dont les procs-verbaux des runions sont partiellement conservs 36 parvient rgler plusieurs diffrends parmi lesquels un tiers environ renvoie indubitablement des conflits familiaux. On sait que de petites compagnies de province agissent de la sorte 37. Au dbut du rgne personnel de Louis XIV, la question donne lieu une srie de publications manant de la Compagnie du Saint-Sacrement, dont un ouvrage dune centaine de pages intitul lArbitre charitable, pour viter les procez et querelles, ou du moins les terminer promptement 38. Anonyme, ce vritable manuel de la mdiation, qui prend appui sur lexprience du conseil charitable de la paroisse Saint-Sulpice, confre un rle essentiel aux membres du clerg dans la rsolution des conflits, quil sagisse de simples querelles, dinimitis ou de procs. Les dveloppements quil consacre aux curs leur proposent des mthodes calques sur leurs devoirs pastoraux : offrir leurs services de mdiateurs lors du prne de la messe ; interroger les pnitents, lors de la confession, sur dventuelles haines ou inimitis. Pour atteindre les paroisses, lauteur sen remet aux vques : le contenu de son ouvrage, prsent lassemble du clerg en 1670, est diffus par plusieurs prlats parmi lesquels on ne stonnera gure de trouver Nicolas Choart de Buzenval, vque de Beauvais, et Flix Vialart de Herse, vque de Chlons. Du reste, ce dernier, parent et proche de Jean-Jacques Olier, a fait publier, ds les
La clbre mission du P. Honor de Cannes Angers, par exemple, accorde une large place cette dimension rconciliatrice. Lexistence dun lien de parent entre les anciens ennemis confre une sorte de valeur ajoute ces accommodements (Relation de ce qui sest pass dans la ville dAngers au cours de la mission du P. Honor de Cannes capucin missionnaire apostolique, en lanne mil six cens quatre-vingt-quatre, 38 p. Voir aussi J. MAILLARD, La mission du Pre Honor de Cannes Angers en 1684 , Annales de Bretagne et des pays de lOuest, 1974, t. 81, p. 501-516 ; J. DELUMEAU, Missions de lintrieur au XVIIe sicle , Un chemin dhistoire. Chrtient et christianisation, 1981, p. 154187 ; F. LEBRUN, Les missions des lazaristes en Haute-Bretagne , repris dans Cultures et croyances dans la France dAncien Rgime, Paris, 2001, p. 43-73 ; Ch. BERTHELOT DU CHESNAY, Les missions de saint Jean Eudes. Contribution lhistoire des missions en France au XVIIe sicle, Paris, 1967, p. 169-175. 36 Procs-verbaux reproduits, pour les annes 1666-1673, dans s. de DONCOURT, Remarques historiques sur lglise de Saint-Sulpice, tires du premier volume des instructions et prires lusage de ladite paroisse, Paris, 1773, t. III, Pices justificatives, p. 310 et s. Le conseil charitable existe encore en 1698, Recueil de pices relatives ladministration pour le soulagement des pauvres de la paroisse Saint-Sulpice, B.N.F., R-1502, doc 28. 37 Par exemple celle de Vitr, en 1655-1656, tudie par B. RESTIF, La filiale vitrenne de la Compagnie du SaintSacrement au milieu du XVIIe sicle daprs les registres de dlibration , communication prsente au congrs de la Socit dHistoire et dArchologie de Bretagne en 2005. Je remercie lauteur davoir bien voulu me communiquer le texte de cette intervention. Sur la Compagnie de Vitr et ses diffrentes activits, B. RESTIF, La Rvolution des paroisses. Culture paroissiale et Rforme catholique en Haute-Bretagne aux XVIe et XVIIe sicles, Rennes, 2006. 38 LArbitre charitable pour viter les procez et les querelles, ou du moins pour les terminer promptement, Paris, 1668 (1ere d., s.l., 1666 ; plusieurs rditions). Cette publication a retenu rcemment lattention de s. CARROLL, The Peace in the Feud in Sixteeth-and Seventeeth-Century France , Past and Present, 178, fvrier 2003, p. 74-11 ainsi que de J.-P. GUTTON, Dvots et socit au XVIIe sicle. Construire le ciel sur la terre, Paris, 2004.
35

CHJ@dition lectronique - 2011

A. BONZON

annes 1650, plusieurs textes abordant ce sujet 39. Il a galement mis la question des accommodements au programme des confrences ecclsiastiques 40 de Chlons. Et le diocse a t le thtre dune grande mission des Eudistes en 1665, commande et finance par lvque, avec une forte dimension rconciliatrice 41. Si les curs adhrent ce devoir qui ne fait pourtant pas partie de leurs obligations canoniques, cest parce que leur activit pacificatrice au service de la communaut rehausse leur image et conforte leur rle pastoral. Ces hommes dEglise sont trs certainement sensibles la concordance apparente entre la mdiation religieuse et la mdiation sociale : leurs yeux, il semble que limage de mdiateur qui sattache au prtre dans la pense de lEcole franaise de spiritualit ne contribue qu renforcer et lgitimer leur activit conciliatrice. En ces temps de valorisation du sacrement de pnitence, elle les autorise servir de guide spirituel et singrer dans des affaires qui risqueraient de troubler la paix commune. Elle nincite donc pas ncessairement un retrait vis--vis des proccupations temporelles. Que le conflit oppose des parents aggrave ses consquences pour le salut. Ainsi, le cur lyonnais Nol Chomel, dans un ouvrage qui contribue diffuser le message de lArbitre charitable, affirme au sujet de la pnitence, en 1685 : Si vous tes parent de votre ennemi, vous ne serez point absous si vous ntes resolu de frequenter ou visiter votre parent, selon les regles ordinaires du parentage 42. Les curs, sollicits par leur hirarchie, tmoignent eux-mmes de leur action, nous offrant une image biaise, mais clairante de celle-ci. Par exemple en 1727, le cur de Sarry indique quil a accommod plusieurs procs et ajoute : Il ny en reste que deux, lun dentre Franois et Perart son beau frere et lautre entre trois garons freres noms les Chartons et ils sont les une et les autres en voye de conciliation 43. Celui de Vesigneux-surMarne prcise au sujet des procs : La paroisse est assez tranquille a cet egard parce que je les previent et les accommode quand il sen trouve que je nay pu prevoir 44. En effet, ils sont amens tenir informs leurs suprieurs des suites de leur intervention qui a pu commencer, on la vu, lors de la visite pastorale. Le mot cl du rglement de ces conflits semble bien la persuasion, recherche lors des visites de lvque, de larchidiacre ou du doyen rural par le biais dentretiens particuliers assortis dadmonestations. En cas dchec, le cur peut poursuivre lentreprise, soit lors de la confession mais dans ce dernier cas, contraint au secret, il ne peut pas donner les noms des intresss soit autrement. Le cur se prsente comme le premier interlocuteur, il va trouver successivement lun et lautre des poux, et reoit leurs promesses 45. Il cherche obtenir des engagements fermes de chacune des parties et se fait ventuellement aider par des tiers qui disposent de leur confiance. Dautres intervenants locaux, dots eux aussi
Trait des devoirs du bon cur, dans LEschole chrestienne, Chlons, Seneuze, 1660, p. 415-487 ; Reglement sur quelques points de discipline ecclsiastique (23 septembre 1665), dans Statuts, ordonnances de Noailles, op. cit., p. 50 et s. ; Mandement du bon emploi que les ecclsiastiques, et principalement les curs, tant des villes que de la campagne, doivent faire de leur tems (septembre 1657), ibid., p. 107 et s. ; Lettre tous les fidles de son diocse, sur le sujet de la paix (19 fvrier 1659), ibid., p. 269 et s. 40 Recueil de plus importans sujets de piet et de doctrine pour servir aux conferences ecclesiastiques du diocese de Chaalons, Chlons, 1671. 41 Ainsi les Reglemens pour ceux qui sont emploiez dans les Missions du diocese de Chalons, de 1664, prcisent : Ils semploieront de bonne heure pacifier les differens, et terminer les Procs sil sy en trouve, afin de mettre ces personnes en tat de recevoir les Sacremens (Statuts, ordonnances de Noailles, op. cit., p. 371). Cette mission est aussi voque par G. CHEREST, Lvque de la paix : Flix Vialart de Herse, vque et compte de Chlons-sur-Marne, pair de France , Mmoires de la Socit dAgriculture, Commerce, Sciences et Arts de la Marne, 1970-1976, ici p. 124 et par Ch. BERTHELOT DU CHESNAY, Les missions de saint Jean Eudes , XVIIe sicle, 1958, p. 328-348. 42 N. CHOMEL, Recueil de plusieurs lettres familieres dun cur, Lyon 1697, Ve lettre (1685), p. 52. 43 A.D. Marne, G 105, p. 3. 44 Ibid., p. 38. 45 Cest ainsi que procde le cur de Conteville, qui obtient des promesses par lintermdiaire dun tiers envoy par la femme comme gage de sa bonne volont. Une annotation du mmoire pour visite (probablement de la main du cur) nous apprend : Ma promis daller apres aoust derniere avec elle, et elle ma fait dire par un vieillard qui se disoit envoy de sa part quun mois apres quil aura demeur avec elle a Grez elle reviendra demeurer aud. Conteville ou par tout il plaira a son mary , A.D. Oise, G 3359. De mme, on voit le cur de Breuil-Le-Vert sentremettre , avec dautres personnes, dans le conflit qui oppose Pierre Gaultier et son pre hostile son mariage, A.D. Oise, G 3644.
39

CHJ@dition lectronique - 2011

CONFLITS FAMILIAUX ET MDIATION CLRICALE

dune certaine assise sociale, peuvent soutenir lhomme dEglise dans ses tentatives rconciliatrices : on note par exemple dans la paroisse du Meux en 1662 la participation de la femme du seigneur, laquelle suit de prs les rebondissements dune affaire dpoux spars 46 . Dans un autre cas, celui dun couple cart de la sainte Table en raison dun diffrend avec le frre de la femme, il est prvu que laccommodement seffectue sous la direction du cur, du matre dcole et dun autre intermdiaire 47. En cas dchec, les curs nhsitent pas faire alterner la persuasion avec la menace. En effet, ds que lun au moins des intresss refuse la rconciliation et, par son attitude obstine, fait obstacle laction du cur, celui-ci en vient utiliser la menace dexcommunication. Ainsi, dans sa lettre son vque, le cur du Hamel explique quil a chou rconcilier Anne Longuette et son poux, et prconise de passer ltape suivante : Et jay seu quelle estoit absolument resolu de ne retourner avec son mary quoy quon lexcommunie, et partant je vous supplie de menvoyer pouvoir de lexcommunier 48. De mme, le cur de Chevrires, sans donner de noms, crit : Jai fait tout le possible pour faire retourner ces deux femmes avec leurs maris et naiant peu rien gaigner sur ces mauvais esprits je leur ay signifi la contumace escrite de nouveau 49. On rencontre aussi des situations o une seule des deux parties accepte laccommodement 50. Bien que le petit nombre de cas reprs invite la prudence, il semble que les menaces aboutissent plus rapidement au rsultat recherch quand le conflit noppose pas mari et femme, mais frre et sur ou encore pre et fils 51. Sans doute labsence darrire-plan sexuel explique-t-elle cette diffrence. Comment, en effet, inciter les intresss se remettre ensemble ! Leur en donner lordre, comme le fait lofficial lors de leur comparution quand laffaire en arrive ce stade, semble pure rhtorique. De mme que la mise en scne imagine par le cur dUlly-Saint-Georges, en1651, la suite dune sentence de lOfficialit, na pour effet apparent que de rendre vidente tous, si elle ne ltait pas encore, la faute publique dune pouse infidle. Le cur, accompagn du vicaire et de tmoins, se rend dabord chez le mari et lui donne ordre de laccompagner chez le concubin pour audit lieu reprendre laditte Blanchet sa femme . Sur place, lpouse est mise en demeure de rejoindre le domicile conjugal. Supplie par son mari qui se dit prt lui pardonner, elle manifeste, sans surprise, son refus de se soumettre 52. Nanmoins, la tentative de ritualisation ici dcrite 53 rvle la capacit des curs user de moyens diversifis pour parvenir la rconciliation, en labsence de rel pouvoir de contrainte. Pour extorquer une promesse de rconciliation, les curs se montrent prts exploiter la moindre situation de faiblesse. Cest prcisment ce que lui recommandent les ouvrages qui encouragent leur mdiation : on conseille aux curs, dans Larbitre charitable 54, dattendre que les paroissiens rticents se rconcilier connaissent une mauvaise passe : On sent la main de Dieu qui sappesantit sur nous, on a recours au Ciel, et son Cur, on luy compte [sic] sa douleur, on le prie de renouer laccommodement Ainsi, Saint-Lger en 1657, une pouse infidle sur
46 Cest dailleurs cette intermdiaire, dsigne comme la femme de M de Rouville , que le mari promet de reprendre son pouse avec lui, A.D. Oise, G 3599. 47 Le visiteur note : Ils se sont soumis au nomm Roger, au magister et au cur, moyennant cela jay dit au cur de les recevoir au sacrement de penitence , A.D. Oise, G 3359. 48 A.D. Oise, G 3093. 49 A.D. Oise, G 3637. 50 Dans la paroisse de Faux, en 1698 : procs entre la veuve Nicolas Caillat et ses beaux-fils enfants et heritiers dud. Caillat. Desire quon laccommode, ses beaux-fils ne se sont trouvez a la visite , A.D. Marne, G 108, f 40 v. 51 Les conflits entre parents et enfants majeurs proviennent la plupart du temps de lopposition un mariage. La position des curs est alors claire : lopposition formule par les parents nempche pas la validit de lunion. Cest ainsi que face lopposition au mariage, en 1660, de Catherine de la Campagne par son grand-pre, le cur de Grumesnil se dit prt poursuivre le mariage, ft-ce au pril de sa vie ! , A.D. Oise, G 3638. 52 A.D. Oise, G 3597. 53 Sur la ritualisation ncessaire lexercice de la mdiation, J. P. BONAFE-SCHMITT, La mdiation : une alternative la justice ! , dans N. KASIRER ET P. NOREAU (d.), Sources et instruments de justice en droit priv, Montral, 2002, p. 141-180, plus particulirement p. 157-158. 54 LArbitre charitable, Ouvr. cit, p. 12.

CHJ@dition lectronique - 2011

A. BONZON

le point daccoucher ne se voit accorder labsolution quen promettant de revenir vivre avec son mari 55. On comprend nanmoins que les succs obtenus avec de telles mthodes restent alatoires et souvent sans lendemain. Quoi quil en soit, le lien maintenu par la correspondance avec lvque et ses auxiliaires offre au cur la possibilit dexercer un autre type dintercession. Sil appelle parfois le chtiment sur ses administrs, et se montre intraitable pour les obstins 56, il peut aussi demander la clmence pour lun des deux poux, soit parce quil le considre comme victime dune situation quil subit, soit parce quil a engag une dmarche de rconciliation. Ainsi, on voit le cur de Pont, en 1662, prendre clairement le parti dune pouse dlaisse : Honnette et vertueuse , cest elle qui, dj dshonore par la vie de son mari, souffre dtre prive des sacrements subissant en quelque sorte une double peine. Il dveloppe limage dune paroissienne soumise, elle est preste de faire ce quon luy demandera 57 . Prte retourner avec son mari qui mne de son ct une vie toute drgle , elle mrite daprs son cur dtre admise aux sacrements. De mme, le cur du Hamel demande pour sa paroissienne Marie Catignan une leve partielle de la sanction, dans la mesure o elle a offert, devant tmoins, de reprendre la vie conjugale en dpit de linfidlit de son mari. Cette dmarche de rparation sest faite trs probablement linstigation des curs qui sont prsents (celui du Hamel et celui de la paroisse o rside le mari). Celui-ci souligne le caractre volontaire de son geste, dveloppant limage de lpouse qui se sacrifie : elle sest offerte a quoy on ne la scauroit obliger 58. Lurgence pour ces pasteurs est de laisser la possibilit de se confesser ou de communier celui quils considrent comme la victime. Dans dautres cas, une punition prcipite pourrait, aux dires du cur, compromettre une activit mdiatrice en cours 59. Avant lexcommunication, toutefois, les intresss peuvent dvelopper toute une stratgie de feintes, de contournements, de fausses promesses et de rtractations qui loigne dautant lchance, et dont certains usent avec une grande matrise 60. Cela explique que les conflits durent parfois plusieurs annes 61 avant de donner lieu une punition effective. Le temps nallant pas dans le sens dune simplification de la situation, les curs sefforcent de reprer les mauvais mnages ds leur naissance 62.

III PROMOUVOIR UNE CERTAINE IDE DE LA FAMILLE

A.D. Oise, G 3634. Dans plusieurs affaires, lobstination de lpouse joue contre elle : elle se voit compltement accable par son cur, A.D. Oise, G 3093, G 3359, G 3633, G 3634, G 3636, G 3637. 57 A.D. Oise, G 3638. Cette soumission lEglise est un cho la soumission au mari, qualit attendue des pouses. Cependant, on sait grce aux travaux de Marcel BERNOS que le discours de lEglise sur ce point est plus nuanc quon ne le prtend gnralement, Femmes et gens dEglise dans la France classique (XVIIe-XVIIIe s), Paris, 2003, p. 119-148). 58 A.D. Oise, G 3093. De mme, le cur dAndeville demande lautorisation au grand vicaire, en 1662, dentendre en confession son paroissien Guillaume Basseux ds lors quil a accept de recevoir maritalement sa femme , et avant mme que ce geste soit suivi deffet, A.D. Oise, G 3639. 59 Affaire Jean Blochet, Mouy, 1661, A.D. Oise, G 3598. 60 Ainsi, le cur du Hamel crit lvque au sujet de sa paroissienne Louise Moreau, quelle a dabord offert de reprendre la vie conjugale si son mari acceptait de la recevoir, mais prsent son mary la veut recepvoir et elle ne veut plus . Ce petit jeu lui permet de gagner du temps : Depuis trois ans elle cherche toujours allongement et ne songe rien moins que de se remettre , A.D. Oise, G 3093. Autre cas : celui de Charles Chocquet, que le cur de Vendeuil trouve, aprs la signification de lexcommunication, tres resolud de reprendre sa femme en 1655 (aprs dix ans de sparation), mais qui demeure encore avec sa concubine un an plus tard, A.D. Oise, G 3594. 61 Dans le diocse de Beauvais, trois des affaires dont la dure est connue stendent sur plus de 9 ans, six durent 4 6 ans, cinq durent de 1 3 ans. 62 Ce souci est exprim par les curs du Meux en 1662 et de Chevrires en 1660, A.D. Oise, G 3599 et G 3636.
55 56

Le cur est-il bien plac pour exercer cette activit mdiatrice ! On a vu prcdemment que, proche des problmes quotidiens de ses paroissiens, il se sentait qualifi pour intervenir auprs de sa hirarchie dans le sens qui lui paraissait bon pour eux. En effet, la place particulire du cur dans la socit rurale le dsigne naturellement comme un intermdiaire : il est la fois

CHJ@dition lectronique - 2011

CONFLITS FAMILIAUX ET MDIATION CLRICALE

membre de la communaut, inform des forces qui parcourent ce microcosme, et diffrent des autres villageois par sa culture, son origine sociale, son clibat et son lien avec lextrieur. Cette situation peut tre assez inconfortable car il est la fois le premier maillon de la chane (celui qui reoit les confidences, qui connat les intresss, les ctoie quotidiennement), et le dernier (celui qui transmet les assignations et les sentences). Le cur de Saint-Leu-dEsserent remarque en signifiant une sentence en 1662 que ces sortes de commissions ne servent qua discrediter les curez dans lesprit des paroissiens quy croient que lesdits curez sont autheurs ou parties secrettes de telles poursuittes ; il ajoute pourtant cela ny aucune consideration ne me dispensera pourtant jamais dexecuter fidelement tout ce quy me sera par vous adresse de la part de Monseigneur 63 . Plus encore, le cur peut tre laccusateur et, comme son devoir lexige, linformateur privilgi. Certains nous apparaissent particulirement scrupuleux, voire excessivement zls comme celui de Chevrires, qui dans ses lettres de novembre 1661 au greffier de lOfficialit ne mentionne pas moins de 5 cas dpoux spars en mme temps, ajoutant : Je pense que ceste parroisse sera lunique pour les desordres de ceste nature dans le diocse 64 . Leur immersion dans la socit locale aide les curs connatre les conflits, mais ne facilite probablement pas leur rsolution. Cest en cela que leur rle de mdiateur se distingue de celui que peuvent remplir les missionnaires, prsents seulement quelque temps, ou bien les vques, archidiacres et doyens qui ne viennent sur place que ponctuellement lors des visites. En effet, est-il possible de sabstraire de tout un environnement villageois, de ses clans et de ses racontars ! Dans leur manire de prsenter ces affaires, ces curs ne se montrent pas du tout impartiaux, ce qui explique probablement leurs difficults les rsoudre. Derrire les variations tenant aux individus et aux situations, on peut considrer que les partis pris des curs refltent les valeurs quils souhaitent promouvoir au sein de leur paroisse. Celles-ci refltent les principes chrtiens, mais aussi les attentes de la socit locale, comme la montr Alain Lottin pour le diocse de Cambrai au XVIIIe sicle 65. Si la reconstitution dune bonne entente au sein de la famille reste leur objectif ultime, les curs se montrent prts comprendre plus en tout cas que le tribunal ecclsiastique 66 les femmes qui ont fui leur foyer cause des violences domestiques quelles y subissaient. Ils nignorent pas que le rituel en usage dans le diocse de Beauvais depuis 1637 indique, au titre des avertissements que reoivent les fiancs : Lhomme traitera son pouse comme sa compagne, avec bont et honneur, parce quelle a t forme partir de sa cte et non de son pied 67. Et que lOfficialit, lorsquelle se trouve face ce cas, ordonne au mari de traiter maritalement sa femme, ou lui interdit de la battre. De mme, lvque de Chlons propose par lintermdiaire de ses curs une vision relativement quilibre des rapports entre poux : Les femmes se soumettront leurs Maris comme au Seigneur, de peur quil ne blasphme son Saint Nom ; les maris aimeront leurs femmes comme Jsus Christ aime son Eglise, et ne seront point de mauvaise humeur avec elles 68 . Pourtant, les bonnes excuses se trouvent souvent, il faut le reconnatre, du ct masculin. Voici par exemple un cur prt comprendre un mari spar de son pouse dfigure par la maladie, pourvu quil lui fasse porter des secours et ne manque donc pas au devoir dentraide 69. Il est intervenu vainement en faveur dune reconstitution du couple : ce qui est de facheux cest
63 64

A.D. Oise, G 3638. A.D. Oise, G 3637. 65 A. LOTTIN, La dsunion du couple, op. cit., p. 182). 66 Pour le tribunal, faire son devoir signifie, pour la femme, revenir avec son mari, mme brutal, mme sil est enjoint celui-ci de la traiter maritalement . 67 Manuale bellovacense, reverendi in Christo patris domini, D. Augustini Potier Episcopi et Comitis Belvacensis, ac Franciae Paris auctoritate restitutum, Beauvais, 1637, p. 138-139. Voir aussi A. BONZON, op. cit., p. 350 et s. 68 F. VIALART DE HERSE, Lettre tous les fidles de son diocse, sur le sujet de la paix, 1659, dans Statuts, ordonnances de Noailles, op. cit., p. 275. 69 Il la dcrit enfle, pleine dordures, qui peuvent servir de pretexte suffisant pour ne pas demeurer dans ce temps avec elle, pourveu quil lassiste et la visite quelquefois , A.D. Oise, G 3598.

10

CHJ@dition lectronique - 2011

A. BONZON

sa mauvaise disposition car je ne vois pas en luy une bonne volont de vivre avec elle en socit en cas de convalescence et semble mme souhaiter, comme issue de la crise, la mort de la femme ! Si Dieu veut le sauver il disposera de sa femme pour le faire entrer en luy mesme par aprs . De mme, un autre cur semble admettre quun poux veuille se dbarrasser dune mauvaise mnagre 70, surtout si elle se double dune mauvaise chrtienne. Lhomme dEglise adhre totalement ici au discours du mari, lequel cherche peut-tre faire passer sa femme pour folle dans lespoir dune dissolution. Lignorance religieuse est invoque lappui de ce qui est probablement lessentiel : une grande maladresse pour les travaux domestiques, empchant de fait le partage des tches qui vient, rappelons-le, au premier rang des motifs que lon a de se marier 71. De plus, dans leurs tmoignages, les curs nhsitent pas relayer tous les racontars qui circulent dans le village, au sujet des murs dissolues de telle paroissienne 72 ou de supposes relations incestueuses de telle autre avec son frre 73. Scandale, mauvais exemple, mauvaise dification sont les matres-mots de ce discours qui emprunte largement la vox populi et jette lopprobre sur ce qui vient dstabiliser lordre des familles. Cette sensibilit au scandale, dont le cur se fait le porte-parole, tient non seulement son rle dans lEglise mais celui quil joue dans la communaut. A travers la prsentation des conflits familiaux par ces prtres, un parallle stablit entre deux niveaux de pacification. A lintrieur de la famille, il faut viter au maximum le conflit ce qui signifie accepter patiemment lautre tel quil est : supporter les violences, revenir vers un mari dloyal et infidle , accepter les enfants de lautre. Au sein de ce lieu priv quest la famille, les difficults devraient normalement se rgler linterne, et laction du prtre se limiter la confession, et demeurer secrte. Cest quand le conflit ne peut plus tre retenu lintrieur de la famille quil devient scandale et clate sur la place publique, soit par la sparation du couple, soit par labstention de la confession et de la communion pascales, soit parce que les violences sont de notorit publique : ainsi le seul conflit entre enfant et parent que jai rencontr hormis ceux qui touchent au consentement un mariage est dune rare violence : un fils de 19 ans qui bat sa mre, laquelle il maltraitte non seulement de parolles mais de coups, si bien quil y a quinze jours il manqua de luy jetter un il hors de la teste 74 . Lorsque le conflit se transforme en scandale, il reprsente une vritable anomalie qui non seulement met en pril le salut des intresss, mais risque de dstabiliser la communaut tout entire. Cest pour cela que laspect contagieux de certaines sparations inquite certains curs 75. Dans ce cas, il est essentiel pour eux de contenir laffaire lchelle de la communaut,
70

Le tmoignage du mari mrite dtre largement cit : Je ne suis point separ sans juste cause car a lheur de minuyct sen nest alle sans scavoir ou, plus luy davoir pri de mestre la marmite et apprester le disner, elle a bien pendu la marmite mais alle na rien mis dedans et sy elle fessoit un feu arrotire tant que la marmite fut casse. Il a pour dire sur toutes choses elle ne peult rien faire na point na droit jusque pour aller au puis elle a mis le saille au bout de la soue sans la crocher tant que la saille est demeur dans le puis, apres quand ont luy a command daller donner de la paille a les vasches elle leur a donn de lavoinne pour montrer quil y a bien apparence quelle na point dentendement. Apres quand on a faict la lessive elle mestoit les sendres au sous au lieu de les mestre au dessus, elle ne seroit point retourner une chemise elle ne scait point par quel bout il faut commencer. Quelle apparence davoir une femme sans scavoir faire un morceau de pain ny avoir vollu apprendre a en faire. Jusque a sa creance elle nen scait point ny pater ny ave maria car seullement le cur de Rothois et Gaudechart dit quil ne leust point mari sy eust est sa parroissienne , A.D. Oise, G 3624. 71 Cest ce quexpose, notamment, le catchisme du concile de Trente en 1566, M. BERNOS, op. cit., p. 124. 72 A Saint-Lger, Barbe Mennessier porte scandale dans la paroisse cause de sa hantise avec certains quidams , A.D. Oise, G 3633. 73 Au Hamel, Louise Moreau est accuse dtre manipule par son frre, sans luy elle retourneroit [chez son mari] et tout le monde le juge plus criminel encor quelle, ils couchent mesme ensemble a ce quon dit , A.D. Oise, G 3093. 74 A.D. Marne, G 106, f38. 75 Celui de Chevrires, honteux que sa paroisse compte simultanment cinq mnages dsunis, crit son doyen, le 1er septembre 1660 : Le mauvais exemple du mariage separ de Martine Valle a produit ici quelque chose de semblable, la mere de ce porteur a est chasse de son mary depuis quinze jours pour de foibles pretextes , etc., A.D. Oise, G 3636 et G 3637.

CHJ@dition lectronique - 2011

11

CONFLITS FAMILIAUX ET MDIATION CLRICALE

ne pas la faire merger de la sphre locale et religieuse. Voil pourquoi certains minimisent la chose : aprs avoir voqu pas moins de quatre cas de sparations dpoux, le cur du Hamel conclut son rapport par ces mots : il ny a plus par la Grace de Dieu que ces quelques espines couper, le reste va assez bien 76 . De son ct, Jean-Baptiste Raveneau, cur de la rgion de Meaux qui a laiss son journal, sefforce galement de rsoudre le plus discrtement possible ce type de difficult : en janvier 1684, plutt que de livrer la justice sculire un jeune homme qui a eu un enfant illgitime avec une fille de la paroisse, il prcipite le mariage clbr sans crmonies, aprs avoir pris la prcaution de dresser un acte par lequel le jeune homme reconnat sa faute et annonce son intention dpouser la fille. Sur ces conflits internes, on le voit, lintervention du cur obit une logique simple : maintenir laffaire lintrieur de la communaut, obtenir une pacification qui vite la fois les violences et le recours lappareil judiciaire. Raveneau note au sujet du mariage prcipit mais moy de le livrer la justice sculire, luy qui se venoit jetter entre mes mains pour se mettre couvert, ceut est trahir mon Ministre et ma conscience 77 . Cette situation particulire, lintersection des intrts locaux et de ceux de lEglise lesquels ne sont pas ncessairement contradictoires sexprime dans le parallle souvent tabli entre la paroisse et la famille. Limage du pre est toujours convoque pour parler du rle pacificateur des curs : ainsi le chanoine Dognon, dans le trait Le bon cur, de 1638, crit : Estant Pere Spirituel et commun deux tous [ses paroissiens], vous devez garder au mieux que vous pourres entreux lquit que sainct Ambroise recommande aux peres naturels lendroit de plusieurs enfans, lesquels il leur commande daimer sans preferance 78 . De mme, le Trait des devoirs du bon cur de Flix Vialart conseille, en 1660, de ne jamais prendre party pour lun, ni pour lautre, mais se montrant un Pre commun leur endroit 79. Cest sans doute de telles images que les curs tirent argument pour se considrer non seulement comme les garants de lautorit et de lordre, mais aussi comme les pacificateurs par excellence des conflits familiaux. Alors que la pacification sous la conduite des clercs nest pas toujours bien reue quand il sagit de haines recuites ou de diffrends entre voisins, il semble que pour les conflits familiaux, leur comptence soit assez largement reconnue. Cette particularit sexplique probablement par la forte interaction avec ladministration des sacrements, domaine de comptence des curs, mais aussi par la connotation morale de tout ce qui sattache la famille ainsi que par le relatif consensus sur les valeurs fondatrices de celle-ci : soumission de la femme au mari, partage bien dfini des tches entre lun et lautre, obissance des enfants aux parents, fraternit entre enfants dun mme couple. Quant la ralit et aux rsultats de la mdiation clricale, il faut bien reconnatre quils nous chappent en grande partie. Nous en saisissons nanmoins les circonstances et les motivations, quelles soient religieuses ou non. En raison de leur place dans la communaut, les curs reprsentent des mdiateurs particulirement qualifis. Tenus au secret, ils savent contenir les conflits dans la sphre prive ; mais leurs fonctions les obligent parfois les rendre publics. Sils paraissent agir sous limpulsion de leur hirarchie, ils se proccupent galement de la cohsion de la socit locale, laquelle repose prcisment sur la cellule familiale et sur le respect de certaines normes en son sein. Cest sur ce fondement que repose leur autorit.

A.D. Oise, G 3093. Journal (1676-1688) de Jean-Baptiste Raveneau, Etrepilly, 1994, p. 165. 78 R. DOGNON, Le bon cur, ou advis MM. les curez, touchant leurs charges, Rouen, 1638, p. 345. 79 Trait des devoirs du bon cur, op. cit., p. 439.
76 77

12

CHJ@dition lectronique - 2011