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LES ASSOCIATIONS D'ARBRES ET DE CULTURES INTERCALAIRES ANNUELLES SOUS CLIMAT TEMPR

C. DUPRAZ

L'histoire de notre agriculture est celle d'un long processus de dfrichement, d'une lutte contre la fort . Jusqu'au XIV e sicle en Europe, les parcelles agricoles taient issues de la fort, et conservaient de trs nombreux arbres, gards pour leurs fonctions productives ou symboliques. Progressivement les arbres seront extirps des parcelles cultives . Avec l'introduction des araires et la gnralisation de l'emploi de la traction animale, les arbres deviendront des obstacles . Avec la mcanisation, ils seront systmatiquement supprims. En cette fin de xxe sicle, ce patrimoine sculaire de sols dfrichs est remis en cause . Sa fonction productive de biens alimentaires n'est plus aussi prioritaire en Europe . Des programmes de jachre obligatoire sont labors, pour rduire la production agricole tout en conservant le patrimoine de sols cultivs intact, ce qui permettra une remise en culture tout moment . Des boisements de terres agricoles sont mis en oeuvre, pour rduire irrversiblement les surfaces de terres arables . Et parfois, les propritaires fonciers renoncent grer leur patrimoine, acceptant la friche, et plus tard un boisement spontan peu productif, souvent fragile devant les incendies . Ce processus a chang de nature depuis une dizaine d'annes, car il concerne dsormais de plus en plus des terres agricoles de qualit. Alors, jachre, friche ou boisement, pas d'alternatives ? Et pourquoi pas l'agroforesterie ? L'association d'arbres et de peuplements herbacs fourragers est, avec les brise-vent, la forme d'agroforesterie la plus rpandue dans les zones tempres du globe . Ces peuplements intercalaires fourragers peuvent tre spontans, enrichis par sursemis, ou sems . Mais leur caractristique essentielle, du point de vue de la gestion de l'association arbres - herbaces, est leur prennit . De ce fait, les interventions de travail du sol sont relativement limites . La principale difficult consiste faire coexister les arbres avec les animaux (Dupraz et al ., 1993) lorsqu'il y a pturage direct. Lorsque les cultures intercalaires sont des plantes annuelles, les contraintes sont diffrentes . Les interventions de travail du sol, de fertilisation, de protection phytosanitaire, de rcolte sont beaucoup plus frquentes, mais la protection de l'arbre est moins cruciale qu'en prsence d'animaux . La gestion simultane des arbres et des cultures annuelles intercalaires exige une grande technicit. Nous nous proposons, dans cet article, de faire une synthse des connaissances sur l'agroforesterie tempre avec cultures intercalaires annuelles, qu'il convient de dnommer agrisylviculture pour tre en conformit avec la nomenclature internationale . Dans un second article, nous tenterons ensuite d'imaginer les perspectives de dveloppement d'une agroforesterie dans les exploitations qui pratiquent des cultures annuelles (crales, oloprotagineux, tubercules) en Europe.
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L'agroligniculture L'AGROFORESTERIE CHINOISE EN ZONE TEMPRE L'agroforesterie chinoise est considre par les agronomes chinois comme un cas particulier d'agriculture cologique (Saint-Pierre, 1994) . Cette agriculture cologique est prsente comme la voie chinoise vers le progrs agricole, sans faire le dtour par l'intensification base d'intrants sur le modle des pays occidentaux . Elle se situe dans une logique d'intensification de l'utilisation de l'espace et fait appel une quantit impressionnante de main-d'ceuvre. Une grande diversit d'associations arbres - cultures Deux modles agroforestiers ont connu un dveloppement spectaculaire au cours des vingt dernires annes en Chine . Il s'agit des associations Paulownias - crales en zone tempre et hva - th en zone tropicale. Mais bien d'autres associations agroforestires sont galement utilises en zone tempre (Zhu et al ., 1991a) : de nombreuses espces d'arbres comme les Jujubiers fruitiers (Ziziphus jujuba), les Peupliers (Populus tomentosa, fastigata, deltoides) et les Frnes (Fraxinus sinensis) sont associes diverses cultures intercalaires (principalement des crales et des oloprotagineux : bl tendre, mas, colza, soja). Bien que les auteurs chinois soulignent l'importance des cultures mixtes dans la Chine ancienne (You, 1991), toutes ces pratiques agroforestires sont rcentes et, il faut le souligner, rsultent de travaux de recherches . Les agroforesteries traditionnelles n'utilisaient pas les essences d'arbres qui sont prconises aujourd'hui . Les arbres les plus frquemment cits dans les descriptions de systmes agroforestiers pratiqus il y a 2 000 ans sont le Sophora, les Mriers, le Broussonetia, certains Cunninghamia (You, 1991). En particulier, l'agroforesterie du Paulownia, qui reprsente selon les sources de 1,3 (Zhu et al ., 1991a) 3 (He, 1991) millions d'hectares dans les grandes plaines du Nord de la Chine, est une pratique rcente, encore inconnue il y a trente ans . De mme, l'agroforesterie de l'Hva, qui a fait l'objet d'tudes pousses dans les annes 70, n'a t adopte que rcemment, sur l'le de Hainan, hors de la zone pour laquelle elle avait t mise au point (Saint-Pierre, 1994). L'agroforesterie du Paulownia Comme pour le sylvopastoralisme du Pin radiata en Nouvelle-Zlande (Dupraz et al., 1992), le succs de l'agroforesterie du Paulownia doit beaucoup l'amlioration gntique des arbres utiliss (Zhu et al., 1991b) . L'Acadmie forestire chinoise (AFC) poursuit depuis 1973 un programme d'amlioration gntique du Paulownia (AFC, 1985) . Avec l'aide de l'IDRC (Canada), I'AFC a mis en place les principales exprimentations d'agroforesterie du Paulownia, notamment dans la rgion de Dang Shan, situe dans la province de Anhui . Ces exprimentations ont permis de prciser les densits optimales de plantations agroforestires . L'AFC gre galement 116 ha de tests de comparaison de clones et d'valuation de descendances . La croissance exceptionnellement rapide du Paulownia permet d'obtenir couramment des billes d'un diamtre de 25 cm en une dizaine d'annes et, dans les meilleures conditions, de 40 cm en 10 ans (AFC, 1985) . Les rvolutions les plus frquentes durent une quinzaine d'annes. Les ouvrages chinois indiquent une telle palette d'utilisations du bois de Paulownia qu'il est ncessaire de faire le tri entre ce qui peut tre considr comme anecdotique, et ce qui a vraiment un poids conomique . Le bois de Paulownia se distingue par sa densit trs faible, et surtout par l'absence presque complte de dformation au schage . Il est extrmement facile travailler et polir . Il est trs utilis pour fabriquer des meubles, et de nombreux objets de petite taille . Son utilisation industrielle de l'avenir est sans conteste le contreplaqu, pour lequel plusieurs usines chinoises ont dmarr des productions grande chelle . Le Japon importe toutes les grumes de
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Paulownia disponibles sur le march mondial, car ce bois y est trs recherch . Pour l'anecdote, signalons que les cartes de visite des hommes d'affaire japonais sont trs souvent en . . . bois de Paulownia . Les feuilles de Paulownia sont partout ramasses au sol en automne et utilises comme fourrage, et se vendent souvent sur les marchs, attaches en gros paquets . Curieusement, l'utilisation en bois de chauffage des branches n'est pas signale dans la littrature, peut-tre parce que cela va de soi ? Les deux espces de Paulownia les plus intressantes pour l'agroforesterie sont Paulownia elongata et Paulownia fortunei. Un hybride P. elongata x P . fortunei est maintenant largement utilis (Henan Hybrid Number One, Yu Za Yi Hao) . Il serait rsistant aux mycoplasmes (balais de sorcire), qui sont la principale pathologie du Paulownia en Chine . Un nouvel hybride trs rsistant cette maladie est actuellement en cours de test (Mau-Bai 33, hybride de tomentosa et fortunei). Six clones croissance rapide et relativement rsistants aux maladies sont principalement utiliss dans les plantations agroforestires : trois clones de P. fortunei (0001, CO20, PS01), un clone de P . tomentosa (C161), un clone de P . elongata (C125), et un clone hybride (PH01) . 20 millions de plants issus de ces clones ont t mis en place ces dernires annes (Zhu et al ., 1991 b) . Aucun de ces clones n'a, notre connaissance, t introduit en Europe, o la plupart des Paulownias introduits sont des P. tomentosa (= imperialis) issus de graine . Cette espce est considre par les forestiers chinois comme la moins intressante pour l'agroforesterie, compte tenu de sa croissance (relativement) lente et de sa forme souvent dfectueuse. Les trois principales rotations de cultures intercalaires dans les plantations de Paulownia sont les suivantes : bl tendre et coton, bl tendre et sorgho, bl tendre - mas - haricot . Elles reprsentent prs de 90 % des cultures intercalaires sous Paulownia . Plus de 70 % des plantations de Paulownia se font des espacements de 5 x 20 et 5 x 40 m, soit 100 et 50 arbres/ha . Les arbres sont coups en fonction des besoins de trsorerie de la famille de l'exploitant, en gnral vers l'ge de dix ans. Dans la plupart des cas, les premires plantations datent des annes 70, et nous en sommes souvent maintenant la troisime rvolution. Les densits de plantation ont fait l'objet de nombreux travaux exprimentaux et de simulations conomiques (He, 1991) . partir de calculs de valeurs actualises nettes (avec un taux de 8 %) l'chelle de la parcelle, cet auteur montre que, d'un point de vue conomique, les arbres reprsentent la majeure partie du revenu d'une parcelle agroforestire . Ceci conduirait, en situation de march bien approvisionn en produits vivriers, donner la prfrence de fortes densits d'arbres (5 x 6, soit 333 arbres/ha), et des rcoltes des arbres relativement tardives (vers 12 ans). Mais la ncessit pour les exploitants d'assurer leur indpendance vivrire conduit modifier la procdure d'optimisation, pour tenir compte de la ncessit imprieuse de rcolte d'une quantit minimale de crales par famille (250 kg de crales/personne/an) . On montre alors que l'optimum se situe effectivement des espacements de 5 x 40 m pour des rcoltes des Paulownias 10 ou 11 ans . Ce schma de plantation permet sur l'ensemble de la rvolution de produire 90 % de la production vivrire que l'on obtiendrait sur une parcelle sans arbres, et correspond bien aux pratiques actuellement observes chez les paysans. Ces plantations quiennes densit dfinitive sont galement compares des plantations avec claircies, et des plantations deux strates arbores d'ges diffrents . Dans le premier cas, une plantation 200 arbres/ha est ramene 100 arbres/ha 6 ans, puis 50 arbres/ha 8 ans, avant une coupe finale 11 ans . Dans le second cas, la densit reste de 100 arbres/ha, mais avec deux gnrations d'arbres dcales de 6 ans, et des coupes 11 ans . Des tudes de sensibilit ont montr que ce dernier modle est le plus intressant, car le moins sensible des fluctuations des cots et des prix des produits . Il est donc prsent comme l'optimum absolu, adopter sans rserve . Compte tenu du mode trs empirique de pondration des objectifs dans le calcul, on peut critiquer la mthode, mais la force de ces rsultats est qu'ils s'appuient sur des donnes relles, obtenues en de nombreux sites, et tous les stades du cycle du Paulownia . Mme en agroforeste74

L'agroligniculture rie, les excs du centralisme chinois sont tonnants : on n'hsite pas identifier LE modle optimum unique, pour l'ensemble des paysans de l'immense zone climatique concerne ! La convivialit du Paulownia avec les cultures intercalaires est proverbiale . Cela est d des caractristiques particulires de l'arbre : foliaison tardive, alors que les cultures intercalaires sont au stade remplissage du grain (colza) ou montaison (bl), enracinement profond peu en contact avec celui des cultures intercalaires (figure 1, ci-contre), ombre porte peu 40 dense . Mais cela est surtout permis par le rgime de pluies d't qui rduit les risques de comptition pour l'eau entre les arbres et les cultures interca30 !aires (Wu et Dalmacio, 1991) . Cette caractristique, videmment non transposable l'Europe de l'Ouest, 20 illustre une limite fondamentale du modle chinois .

Figure 1 DISTRIBUTION VERTICALE DE L'ENRACINEMENT DE PAULOWNIAS (moyenne sur 3 arbres de 9, 11 et 12 ans) Dessin d'aprs les donnes de CAF, 1986
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Les crales de printemps souffrent souvent en Chine de l'effet desschant des vents brlants de dbut d't . Par sa structure de brise-vent diffus alvolaire, le peuplement de Paulownia protge les cultures intercalaires . Dans les zones exposes, le rendement des crales est nettement amlior par la prsence des arbres (Zhu et al ., 1991). La voie chinoise vers I'agroforesterie Les fermes pilotes agroforestires que l'on fait traditionnellement visiter aux trangers reprsentent des situations atypiques extrmement subventionnes, sans grande signification du point de vue du dveloppement. C'est notamment le cas des fermes agroforestires des zones marcageuses du Jiangsu (fermes de Ma Peng ou de Chang Xia, avec leurs clbres plantations agroforestires de Taxodium ascendens, Taxodium distichum et Metasequoia glyptostroboides avec cultures intercalaires de colza, bl, soja, plantes fourragres, pturage d'oies et de chvres . . .) . Ces fermes ont sduit plus d'un visiteur tranger par leur beaut et l'intelligence de leur conception (Etaix et Le Hir, 1988), mais restent trs marginales. En matire de recherche agroforestire, la Chine se distingue par les aspects suivants : une analyse mthodique de toutes les pratiques observables chez les paysans, mme si ces dernires sont trs marginales ou exceptionnelles ; une approche parcellaire, qui nglige en gnral de comparer l'association de cultures et l'assolement de cultures pures . On ne trouve pratiquement pas de publications sur les coefficients de rendement quivalents qui permettent cette comparaison ; une approche monographique, avec des tudes de cas de trs nombreuses associations agroforestires . Dans une vido rcente sur I'agroforesterie chinoise, pas moins de 80 associations agroforestires sont filmes ;
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une priorit donne aux problmes de comptition pour la lumire (Liu et al ., 1991), ce qui rsulte du climat de mousson pluies extrmement groupes pendant la principale saison de vgtation. Le succs de l'agroforesterie base de Paulownia suscite d'ailleurs des comptitions trs vives entre l'Acadmie forestire chinoise et l'Institut du Paulownia, qui est une manation de certaines universits agricoles provinciales (notamment celle du Henan). En matire de diffusion des pratiques agroforestires, on notera les aspects suivants. Ce sont essentiellement les fermes d'tat qui diffusent les modles agroforestiers, partir de dcisions politiques venues du plus haut niveau . Cependant, l'introduction des arbres est bien vcue par les paysans, car les problmes de proprit ont t pris en compte : les arbres sont parfaitement appropris, chaque paysan est propritaire des arbres situs sur ses terres (le principe gnral est que celui qui plante un arbre en est propritaire, mme s'il n'est pas propritaire du sol) . Par exemple, dans le district de Woyang (Province de Anhui), chaque agriculteur possde 3 5 Paulownias . On a mme parfois redcoup les lots individuels de terres en bandes orthogonales aux lignes de plantation des arbres de manire rpartir de faon galitaire les arbres entre les agriculteurs (Chirko et al ., 1993). La lecture des rapports rcents de rfrence sur l'agroforesterie du Paulownia (Zhu, 1991) suscite l'admiration et la perplexit . Les chercheurs semblent avoir tout tudi, des proprits insecticides de la pte de feuille de Paulownia jusqu' la qualit protique (amliore) du bl cultiv sous des Paulownias, en passant par l'activit microbiologique du sol, ou la teneur en CO 2 de l'air sous les arbres . L'effet rhtorique de l'numration d'usages incompatibles est frquemment utilis : ainsi les feuilles mortes de Paulownia sont un excellent fourrage et un excellent engrais . Mais, dans la pratique, il faut bien choisir ! Ce rsultat est dj tonnant, car en gnral les feuilles mortes d'arbres sont de pitres fourrages . Les auteurs chinois expliquent ce rsultat par le fait que le Paulownia a une croissance indfinie, arrte par les gels qui bloquent les processus de translocation des assimilats vers les tissus de rserve dans le bois . Notons galement cette exprience typiquement chinoise, o la litire d'un hectare de Paulownias de 8 ans ( 100 arbres/ ha) a t ramasse et pandue et incorpore dans un champ sans Paulownia, ce qui reprsentait 3 tonnes de MS/ha . Le rsultat a t une augmentation de 31 % du rendement en bl et de 20 % du rendement en coton, par rapport une parcelle non fertilise. Les arguments favorables l ' agroforesterie du Paulownia sont donc extrmement nombreux, et il est difficile de trouver dans la littrature chinoise traduite en anglais des rflexions critiques sur ce sujet, ce qui peut laisser planer un doute . Il y a de toute vidence un discours politique sur l'agroforesterie en Chine . En fin de compte, il reste ces millions d'arbres plants et rcolts chaque anne par les paysans chinois dans leurs champs . Et l, le doute n'est pas possible.

PRATIQUES TRADITIONNELLES D'AGROFORESTERIES TEMPRES AVEC CULTURES INTERCALAIRES ANNUELLES Aucune agroforesterie tempre ne peut, notre connaissance, rivaliser avec les pratiques agroforestires chinoises du point de vue de l'ampleur de la mise en oeuvre chez les paysans. Pourtant, il existe d'autres systmes agroforestiers avec cultures intercalaires annuelles dignes d'intrt. Pratiques traditionnelles en Asie Centrale Dans le Nord de l'Inde, au Pakistan, au Npal, la culture d'arbres dans les champs cultivs est une pratique traditionnelle trs vivante (Tejwani, 1987) . Les cultures intercalaires sont essentiellement le
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L'agroligniculture bl, l'orge et les pommes de terre . Les essences d'arbres sont les suivantes : Grewia optiva, Celtis australis, Morus serrata, Moringa oie/fera et divers Chnes . Les arbres ont toujours une double finalit bois - fourrage : ils sont rgulirement monds pour nourrir les animaux, et ont donc une production moyen terme (premier mondage 10 ans environ) . Ces systmes de culture sont entirement manuels et chaque exploitant possde en moyenne une trentaine d'arbres dissmins sur son hectare . Aucune rfrence technique ou conomique sur ces pratiques ne semble disponible. Des exprimentations rcentes d'agroforesterie avec le Peuplier (Populus deltoides) sont en cours l'Institut de Recherches forestires de Dehra Duhn en Uttar Pradesh dans le Nord de l'Inde (Tewari, 1993) . La principale culture intercalaire est le bl d'hiver, et les densits d'arbres restent trs leves . Les arbres sont cependant coups 5 ans, pour la fabrication d'allumettes, et les cultures intercalaires sont possibles les trois premires annes . Ces schmas agroforestiers sont donc caractriss par des rvolutions extrmement courtes . Un des critres de slection des peupliers est dsormais la brivet de leur priode feuille, afin d'amliorer la croissance des cultures intercalaires. Les pratiques franaises et mditerranennes Les cultures intercalaires dans des plantations d'arbres fruitiers sont frquentes dans plusieurs rgions franaises. Les noyeraies du Dauphin et du Prigord reprsentent probablement le plus grand exemple de cultures intercalaires d'Europe . La plupart des jeunes plantations sont entretenues par des cultures intercalaires, jusqu' l'ge de 4 6 ans . Ces cultures comprennent surtout des crales d't telles le mas (photo 1, p . 78) ou le sorgho, des crales d'hiver (bl, orge), mais aussi des oloprotagineux (soja, colza, tournesol), du tabac, des plantes fourragres (luzerne), des plantes aromatiques telles que la lavande (photo 2, p . 78), des petits fruits (cassis, groseille), des arbres fruitiers (poiriers, pommiers, vigne), et des cultures de semence ou de fleurs (Liagre, 1993) . Dans le Dauphin, les noyeraies reprsentent une surface de 7 300 ha . Prs de 1 500 ha sont l'objet de cultures intercalaires selon nos estimations, ce qui correspond 80 % des noyeraies de moins de 10 ans . Certains exploitants prolongent ces cultures intercalaires bien au-del, et nous avons pu observer des parcelles de 15 ans avec de trs belles cultures intercalaires . Notons que ces pratiques sont fortement dconseilles par les organismes de dveloppement, et qu'elles ont t mises au point empiriquement par les exploitants . Le cahier des charges de l'appellation "noix de Grenoble" interdit mme la culture intercalaire aprs l'ge de 4 ans des arbres . Une tude approfondie de ces pratiques de culture intercalaire permettrait de faire progresser rapidement les recherches en agroforesterie avec cultures intercalaires annuelles. Les cultures peuvent avoir une influence trs marque sur la forme des arbres . Les mas, souvent trs hauts, peuvent engainer fortement les tiges et redresser les charpentires, lorsque la culture de mas a t conduite de manire continue et trs prs des arbres (photo 1, p . 78) . Une telle forme des arbres facilite la poursuite des oprations mcanises entre les arbres . Cette influence peut conduire, dans le cas d'arbres cultivs pour le bois de leur bille de pied, renforcer la frquence d'apparition de fourches . Les agriculteurs prfrent souvent des cultures moins hautes, telles le sorgho ou le soja, car elles permettent une meilleure ventilation du feuillage de l'arbre, et donc une sensibilit moindre aux maladies. La vocation fruitire des arbres impose cependant des contraintes spcifiques pour la pratique des cultures intercalaires : sensibilit de l'arbre des stress comptitifs au moment de l'induction florale (au mois de juin), ncessit de disparition de la culture intercalaire en septembre pour permettre la rcolte mcanise des noix, faible hauteur de la bille de pied qui ne facilite pas le passage des tracteurs entre les lignes d'arbres . On soulignera que ces trois contraintes trs fortes, qui expliquent la frquente disparition des cultures intercalaires partir de la cinquime anne, ne
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Photo 1 Culture associe noyers fruits - mas dans la valle de l'Isre.

Photo 2 Culture associe noyers fruits - lavandin dans le Diois (Drme provenale).

Photo 3 Culture intercalaire de salades dans un verger de pchers du Roussillon . Ici la proximit des arbres et des cultures impose une mcanisation au motoculteur.

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L'agroligniculture sont pas prsentes pour une agroforesterie avec des arbres bois . Les exploitants rechignent adopter les itinraires techniques de la nuciculture moderne (fortes densits d'arbres, tailles basses en gobelet) prcisment parce que de telles plantations empchent la pratique de l'agroforesterie. D'autres exemples d'agroforesterie avec arbres fruitiers et cultures intercalaires peuvent tre observs en France . De nombreux vergers de pchers du Roussillon sont valoriss par des cultures intercalaires hivernales marachres (photo 3, p . 78) . II s'agit l d'une agroforesterie typique d'intensification de la valorisation d'un foncier restreint (valles troites), trs comparable dans ses objectifs l'agroforesterie chinoise . La technicit de ces pratiques force l'admiration . Cet exemple montre que l'agroforesterie peut permettre une valorisation de territoires irrigus, trs haute valeur foncire. On retrouve de nombreux autres exemples d'agroforesteries similaires dans les pays mditerranens : colture promiscue en Italie, vergers de chnes, d'oliviers, d'amandiers, de caroubier, d'arganiers avec cultures intercalaires de crales dans les pays du pourtour mditerranen . Ces pratiques sont trs anciennes . Columelle, dans son monumental ouvrage "De re rustica", dat du premier sicle avant J-C, dcrit ainsi la logique des cultures intercalaires de bl entre les oliviers : le bl est cultiv une anne sur deux pour affaiblir la vigueur vgtative des oliviers et favoriser ainsi la mise fruit . Une oliveraie doit donc tre divise en deux parties, alternativement cultives en crales intercalaires, afin de produire une quantit leve et rgulire d'olives (Lelle et Gold, 1994). Les peuplements clairs de chnes fruitiers de la pninsule Ibrique mritent une mention spciale . II s'agit de plantations faible densit (30 60 tiges/ha) d'arbres slectionns pour leur production fruitire de glands doux, utiliss pour nourrir les ovins et les porcs, par pturage automnal direct des glands tombs au sol . Appels "dehesas" en Espagne et "montados" au Portugal, ces peuplements sont en fait des systmes agrisylvicoles : des cultures intercalaires de crales y taient pratiques tous les cinq dix ans et avaient une fonction essentielle de suppression d'une strate arbustive envahissante . La rarfaction de ces mises en culture fait voluer ces peuplements vers des formes sylvopastorales avec une strate arbustive dlicate contrler. On peut galement observer dans certaines rgions des pratiques de culture intercalaire de mas dans des plantations de Peuplier (valle du Rhne, notamment), mais ces cultures sont extrmement brves (1 ou 2 ans) et les arbres sont installs des densits forestires classiques.

LA CONCEPTION DE NOUVELLES ASSOCIATIONS D'ARBRES ET DE GRANDES CULTURES Les recherches nord-amricaines Plusieurs expriences d'associations arbres - cultures annuelles ont t mises en place rcemment au Canada et aux tats-Unis. Au Canada, les quipes de l'Universit de Guelph, dans l'Ontario, suivent un dispositif exprimental qui totalise 26 ha de cultures associes chez cinq exploitants privs et 30 ha sur les terrains de l'Universit (Gordon et Williams, 1991) . Les essences d'arbres utilises sont surtout le Noyer noir amricain (Juglans nigra) et le Chne rouge d'Amrique (Quercus rubra) . Les cultures intercalaires sont le mas, le soja et l'orge de printemps . Ces essais ont connu de nombreuses vicissitudes, avec notamment de redoutables scheresses lors de leurs annes d'installation en 1987 et 1988 . Les rsultats des quatre premires annes de culture intercalaire font apparatre que, pour des situations non irrigues, l'orge est une culture nettement moins favorable que les cultures d't . En effet, sa prcocit lui permet d'accomplir son cycle avant les arbres . Ceux-ci, au moment de leur dbourrement, se trouvent donc confronts un comptiteur certes absent, mais qui laisse derrire lui un sol aux rserves en eau puises . Et surtout, la moisson prcoce des crales paille laisse les arbres isols au milieu d'un environnement sec, sans rugosit, ne les protgeant pas des effets
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du vent . Ces petits arbres sont alors soumis une demande vaporative considrablement renforce par la rflexion du sol et les advections d'air chaud (Baldy et al ., 1994) . Dans une telle situation, des cultures d't, a priori plus concurrentes puisque actives en mme temps que les arbres, seraient prfrables pour la croissance des arbres. On voit l que la recherche d'un dcalage phnologique entre les arbres et les cultures associes, toujours favorable en ce qui concerne l'utilisation du rayonnement solaire, peut tre dangereuse lorsque la comptition pour l'eau est importante. Des exprimentations analogues sont en cours aux tats-Unis (Garett et al ., 1991), mais essentiellement avec le Noyer noir . La principale diffrence vient de ce que l'arbre est envisag comme producteur de noix et de bois (noyer double-fin) . Les cultures intercalaires sont poursuivies pendant 9 15 ans selon les sites, puis une prairie est installe sous les noyers, dont on prvoit la coupe 60 ans . La production fourragre d'espces croissance printanire (Festuca arundinacea Schreb ., Dactylis glomerata L ., Phalaris arundinacea L .) est stimule sous les arbres, avec une digestibilit in vitro amliore par rapport des prairies sans arbres . Les fourrages croissance estivale sont au contraire moins performants sous les arbres . L'influence ngative sur les cultures intercalaires de la juglone (5-hydroxy-1,4 naphtaquinone), cet exsudat foliaire et racinaire mis par le Noyer, semble tout fait ngligeable. Pour les auteurs amricains, le dsherbage des associations d'arbres et de grandes cultures est une des questions cls . Un des essais de l'Universit de Guelph a t fortement endommag par des manations de produits de dsherbage pandus par temps vent sur une parcelle adjacente. Le dsherbage mcanique de la bande non cultive au pied des arbres est exclu par les diffrents auteurs, cause des risques trop levs de blessures aux arbres . Notons que les Amricains ne connaissent pas encore l'usage des manchons de protection qui diminuent considrablement les risques de dgts des phytocides de contact sur les petits arbres et permettent un reprage des plants qui facilite la mcanisation des entretiens. Ces travaux exprimentaux ne semblent pas avoir encore eu d'impact auprs des exploitants agricoles, et les communications prsentes la troisime confrence sur l'agroforesterie en Amrique du Nord n'ont pas fait tat de progrs en ce sens (Rule et al., 1993).

Les recherches europennes notre connaissance, les seuls dispositifs agroforestiers europens avec cultures annuelles intercalaires sont anglais . Les plus anciens datent de 1987 et 1988, dans le Buckinghamshire (Newman, 1991) . Un premier essai associe des Peupliers (Populus deltoides x trichocarpa) et du bl d'hiver . Les lignes d'arbres sont espaces de 14 m, et les bandes non cultives au pied des arbres sont couvertes d'un film plastique . En sixime anne, les peupliers qui ont des accroissements annuels en hauteur d'environ 2 m/an n'ont toujours pas d'effet significatif sur les rendements du bl (Newman, 1994) . Les peupliers doivent tre rcolts 22 ans, et nous n'en sommes donc qu'au quart de la rvolution . Un autre essai associe des Noyers et une rotation triennale (bl d'hiver, orge, colza) . Aprs les quatre premires annes, les rendements des cultures intercalaires n'taient toujours pas affects par la prsence des arbres. D'autres essais associent des feuillus prcieux (Merisiers, rables) avec des crales, tels les essais de l'Universit de Leeds . Ces essais rcents n'ont pas encore fait l'objet de publications . La productivit des cultures intercalaires n'est pas affecte par la prsence des arbres au cours des quatre premires annes, alors que la croissance des arbres est lgrement freine (communication personnelle Incoll) . On peut regretter la trs faible dimension de ces essais, qui exagre les effets de bordure. Il n'existe pour l'instant notre connaissance aucune parcelle exprimentale agroforestire avec de grandes cultures intercalaires annuelles en France . Plusieurs exprimentations en Languedoc80

L'agroligniculture

Roussillon correspondent des plantations avec des cultures intercalaires fourragres prennes : sainfoin, luzerne, ftuque leve (Dupraz, 1994). partir de l'hiver 1994-95, une exprimentation doit tre mise en place sur une cinquantaine d'hectares au nord de Montpellier, sur le domaine de Restinclires . Ce domaine appartient au Conseil gnral du dpartement de l'Hrault et est exploit par deux agriculteurs . Des associations de diffrentes essences d'arbres bois de qualit (Noyers hybrides, Cormiers) avec des cultures intercalaires de bl dur, colza et vigne y seront conduites dans les conditions d'une exploitation agricole relle (GRAF, 1994) . Les plantations agroforestires seront ralises sur des sols profonds (agroforesterie de production cycle rapide) et sur des sols superficiels (agroforesterie de protection et vocation paysagre) . Cette base exprimentale sera utilise par divers partenaires de la recherche et du dveloppement, pour l'tude du fonctionnement des associations arbres cultures d'une part, pour l'acquisition de rfrences techniques et conomiques d'autre part . Des initiatives similaires sont ncessaires dans les grandes rgions cralires franaises et pourraient tre organises en laboratoires sans murs ouverts toute la communaut scientifique. La faible influence des arbres sur les cultures au cours du premier quart de la rvolution semble tre gnralisable . Cela signifie que la diminution de la production des cultures intercalaires est due essentiellement la diminution des surfaces semes, et donc la largeur des bandes non semes au pied des arbres . Inversement, l'effet des cultures sur les arbres est net si les bandes non cultives sont troites . Cette largeur de la bande non seme est un lment essentiel de l'optimisation d'itinraires techniques de cultures associes modernes.

Les recherches sur les cultures en couloir Une revue des pratiques et recherches en agroforesterie avec cultures annuelles intercalaires serait incomplte sans une prsentation des techniques de cultures en couloir . Sous les tropiques, les recherches sur ces cultures sont trs nombreuses et trs avances (voir par exemple, Singh et al ., 1989 ; Karim et al., 1991). La culture en couloir consiste associer des arbres plants en ligne et des cultures intercalaires annuelles (crales, oloprotagineux) . Les arbres sont utiliss comme une protection (brise-vent), mais surtout comme une source d'engrais : il s'agit toujours de lgumineuses fixatrices d'azote, et les arbres sont recps plusieurs reprises au cours de la saison . Les produits de ces coupes (branches fines et feuilles) sont, soit utiliss comme fourrage, soit pandus entre les lignes de cultures annuelles . Dans ce cas, ils contribuent la fertilisation des cultures (minralisation), mais aussi la lutte contre les adventices et la limitation de l ' vaporation du sol (effet de mulch) . Ce sont les espces des genres Leucaena et Gliricidia qui sont les plus utilises dans ces systmes de culture en milieu tropical. La principale critique l'encontre des cultures en couloir est leur gourmandise en travail . On remplace ainsi les intrants (engrais azots, phytocides) par du travail, lequel est difficilement mcanisable . Ceci semble exclure de telles pratiques pour les agricultures des zones tempres dveloppes . Pourtant, certains auteurs ont cherch imaginer des systmes de cultures en couloir adaptes aux zones tempres (Ssekabembe et Henderlong, 1991) . Le Robinier (Robinia pseudoacacia L .) semble capable d'tre le rival du Leucaena pour les zones tempres (Barrett et Hanover, 1991), mais d'autres arbres fixateurs d'azote sont aussi envisags (A/nus spp, Eleagnus spp). La mcanisation de tels systmes de cultures, avec utilisation d'une broyeuse (de type ensileuse) qui projetterait le broyat fertilisant sur la culture, n'a notre connaissance pas t envisage ni teste en zone tempre . Avec le Robinier, la colonisation des terres cultives par des drageons pourrait tre un grave inconvnient . Mais les faons culturales suffiraient peut-tre limiter son expansion . Les donnes dont nous disposons permettent de calculer que des bandes de Robinier
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C . DUPRAZ qui occuperaient 20 % de la surface de la parcelle permettraient d'apporter environ 100 units d'azote sur les 80 % cultivs (par exemple en mais), en deux passages de la broyeuse en juin et aot (calcul effectu partir des donnes de Barrett et Hanover, 1991).

CONCLUSIONS En zone tempre, peu d'associations d'arbres et de cultures intercalaires annuelles sont actuellement pratiques grande chelle dans le monde . C'est en Chine, avec l'agroforesterie du Paulownia associ au bl, que l'on trouve l'exemple le plus significatif, actuellement tendu sur plusieurs millions d'hectares . Cette agroforesterie a t mise au point rcemment par les instituts chinois de recherche forestire . En France, les cultures intercalaires dans les vergers fruitiers (surtout les noyeraies) sont un exemple trs volu d'une agroforesterie mise au point empiriquement par les agriculteurs. Hors de Chine, les recherches sur les associations d'arbres et de grandes cultures en zone tempre sont actuellement limites . Ce sont les universits des tats-Unis, du Canada et de Grande-Bretagne qui ont mis en place quelques essais rcemment. En ouverture de la premire confrence nord-amricaine sur l'agroforesterie tempre, J .B . Raintree exprimait au nom de la communaut agroforestire tropicale sa surprise et sa perplexit face la transposition de la problmatique agroforestire en zone tempre, avec des objectifs opposs ceux assigns l'agroforesterie tropicale : alors que tous les efforts en zone tropicale visent amliorer la productivit du sol par l'association d'arbres et de cultures, des objectifs de rduction de la productivit et d'extensification taient dlibrment affichs pour une agroforesterie tempre (Raintree, 1991). Un consensus tait cependant prsent cette poque : l'agroforesterie tempre pouvait tre une alternative intelligente de gestion des terroirs marginaux et extensifs (Gold et Hanover, 1987) . Cette revue des diffrentes pratiques et recherches sur des associations d'arbres et de cultures intercalaires annuelles en zone tempre nous a montr que au contraire certaines formes d'agroforesterie sont potentiellement capables de valoriser des terroirs agricoles riches, et trs intensifis . L'article "Le Chne et le bl . . ." (cf . p . 84) va nous permettre d'valuer les perspectives d'adoption d'une telle agroforesterie dans les exploitations europennes de grande culture.

C . DUPRAZ
Groupe de Recherches en Agroforesterie INRA - LEPSE 2, place Viala F-34060 MONTPELLIER CEDEX 1

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