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Alfred HITCHCOCK

AU RENDEZ-VOUS DES REVENANTS


TROIS garons de Hollywood viennent de fonder une agence de renseignements : Les Trois eunes d!tectives" # Ils a$$rennent %u&'lfred Hitc(coc)* le grand metteur en sc+ne* le ma,tre du sus$ense #* c(erc(e une maison (ant!e* une vraie* $our y tourner son $roc(ain film" 'ussit-t* ils d!cident de lui offrir leurs services" .arvenir us%u&/ l&illustre $roducteur* ce n&est d! / $as facile" 0ais les garons auront encore / affronter des s$ectres 1leus* des dames 1lanc(es* des""" Au rendez-vous des revenants $ose une !nigme a$$aremment insolu1le" Les trois eunes d!tectives rel+vent le d!fi"

AU RENDEZ-VOUS
DES REVENANTS

LES TROIS DETECTIVES


ORDRE DE SORTIE
1" 2" 2" 3" =" <" 4uatre 0yst+res 5'lfred Hitc(coc)6s solve7t(em7yourself mysteries 8 9 'u rende:7vous des revenants 5The Secret of Terror Castle* Ro1ert 'rt(ur* 1;<39 Le $erro%uet %ui 1!gayait 5The Mystery of the Stuttering Parrot* Ro1ert 'rt(ur* 1;<39 La momie %ui c(uc(otait 5The Mystery of the Whispering Mummy * Ro1ert 'rt(ur* 1;<=9 Le >(inois %ui verdissait 5The Mystery of the Green Ghost* Ro1ert 'rt(ur* 1;<=9 L6arc en ciel / $ris la fuite 5The Mystery of the Vanishing Treasure* Ro1ert 'rt(ur et ?illiam 'rden* 1;<<9 @" Le s$ectre des c(evauA de 1ois 5The Secret of S eleton !sland* Ro1ert 'rt(ur* 1;<<9 B" Trei:e 1ustes $our 'uguste 5The Mystery of the "iery #ye* Ro1ert 'rt(ur* 1;<@9 ;" Cne araign!e a$$el!e / r!gner 5The Mystery of the Silver Spider* Ro1ert 'rt(ur* 1;<@9 1D" Les dou:e $endules de T(!odule 5The Mystery of the Screaming Cloc * Ro1ert 'rt(ur* 1;<B9 11" Le trom1one du dia1le 5The Mystery of the Moaning Cave* ?illiam 'rden* 1;<B9 12" Le crEne %ui crEnait 5The Mystery of the Tal ing S ull* Ro1ert 'rt(ur et ?illiam 'rden* 1;<;9 12" L6om1re %ui !clairait tout 5The Mystery of the $aughing Shado%* ?illiam 'rden* 1;<;9 13" Le dragon %ui !ternuait 5The mystery of the coughing dragon* Fic) ?est* 1;@D9 1=" Le c(at %ui clignait de l&oeil 5The Secret of the Croo ed Cat* ?illiam 'rden* 1;@D9 1<" L6aigle %ui n6avait $lus %u6une tGte 5The Mystery of the "laming "ootprints* 0 H >arey* 1;@19 1@" Le lion %ui cla%uait des dents 5The Mystery of the &ervous $ion* Fic) ?est* 1;@19 1B" Le ser$ent %ui fredonnait 5The Mystery of the Singing Serpent* 0 H >arey* 1;@19 1;" Le ta1leau se met / ta1le 5The Mystery of the Shrin ing 'ouse* ?illiam 'rden* 1;@29 2D" Le ournal %ui s&effeuillait 5The Secret of Phantom $a e* ?illiam 'rden* 1;@29 21" L6insaisissa1le (ome des neiges 5The Mystery of Monster Mountain* 0 H >arey* 1;@29 22" Le miroir %ui glaait 5The Secret of the 'aunted Mirror* 0 H >arey* 1;@29 22" Le testament !nigmati%ue 5The Mystery of the (ead Man)s *iddle* ?illiam 'rden* 1;@29 23" La 0ine %ui ne $ayait $as de mine 5The Mystery of (eath Trap Mine* 0 H >arey* 1;@<9 2=" Le d!mon %ui dansait la gigue 5The Mystery of the (ancing (evil* ?illiam 'rden* 1;@<9 2<" L6!$!e %ui se tirait +Mystery of the 'eadless 'orse* ?illiam 'rden* 1;@@9 2@" L6!diteur %ui m!ditait 5The Mystery of the Magic Circle* 0 H >arey* 1;@@9 2B" La Saisie des sosies 5The Mystery of the (eadly (ou,le* ?illiam 'rden* 1;@B9 2;" L6!$ouvanta1le !$ouvantail 5The Mystery of the Sinister Scarecro%* 0 H >arey* 1;@;9 2D" le re%uin %ui res%uillait 5The Secret of Shar *eef* ?illiam 'rden* 1;@;9 21" L6aveugle %ui en mettait $lein la vue 5The Mystery of the Scar-"aced -eggar* 0 H >arey* 1;B19 22" Le fli1ustier $irat! 5The Mystery of the Purple Pirate* ?illiam 'rden* 1;B29 22" La 1aleine em1all!e 5The Mystery of the .idnapped Whale* 0 H >arey* 1;B29 23" Le dra))ar (agard 5The Mystery of the Creep-Sho% Croo s* ?illiam 'rden* 1;B=9 2=" Les caisses / la casse 5'ot Wheels* ?illiam 'rden* 1;B;9 2<" Invol!e* la volaille J 5Murder To Go* 0egan Stine et H" ?illiam Stine* 1;B;9 2@" L&Enesse %ui se $avanait 5'n Iar Kor Trou1le* 0arc Lrandel* 1;B;9 2B" Silence* on tue J 5T(riller Miller* 0egan Stine et H" ?illiam Stine* 1;B;9

ALFRED HITCHCOCK

AU RENDEZ-VOUS DES REVENANTS


TINTI KR'FO'IS MI T'TI'F' LILLIFI ILLCSTR'TIOFS MI P'>4CIS .OIRIIR

HACHETTE 308

<

L&QMITIOF ORIRIF'LI MI >I RO0'F* RQMIRQ 'HI> L' >OLL'LOR'TIOF MI ROLIRT 'RTHCR* ' .'RC IF L'FRCI 'FRL'ISI* >HIS R'FMO0 HOCSI* FI? TORU* SOCS LI TITRI :

THE SECRET OF TERROR CASTLE

(c) Random House, 1964 et Librairie Hachette, 1966 Tous droi s d! r"duc io#$ d! r!%roduc io# ! d&"d"% " io# r's!r('s %our ous %")s*

!e "ais #r$ciser %uel%ues #oints %ui demeurent encore obscurs


B

I&'O

L!s Trois +!u#!s D' !c i(!s

5The Three !nvestigators9 est une s!rie de romans $oliciers am!ricains $our la eunesse" 'yant eu $lusieurs auteurs !crivant leur aventures 5l&auteur $rinci$al et cr!ateur !tant Ro1ert 'rt(ur9* l&!dition franaise de Li1liot(+%ue Herte nomme comme auteur 'lfred Hitc(coc)* %ui $r!sente # la s!rie* comme il $rGtait son nom / des recueils de nouvelles $olici+res ou d&angoisse" >es Vuvres utilisaient son nom $our mieuA attirer l&attention"

L!s %!rso##",!s
Hanni1al Pones 5/upiter /ones en version originale9* .eter >rentc( 5Peter Crensha%9 et Lo1 'ndy 5*o,ert 0 -o, 1 Andre%s9 sont un trio de eunes adolescents vivant dans la ville fictive de Roc)y en >alifornie" Ils travaillent comme d!tectives $riv!s dans leur tem$s li1re" Se faisant conna,tre comme $es trois 2eunes d3tectives* ils en%uGtent dans des affaires allant du surnaturel us%u&au som1res intrigues criminelles"

L!s rois -!u#!s d' !c i(!s !# d' "i.


Qtant 1ien entendu au nom1re de trois* leur sym1ole est le $oint d&interrogation" Ils ont leur $ro$re carte de visite %ui a trois $oints d&interrogation cons!cutifs* ce %ui attire tr+s souvent les %uestions des gens / %ui ils les montrent* demandant ce %u&ils signifient* $arfois si c&est dW / leur $ro$re doute en leurs ca$acit!s" Ils r!$ondent tou ours %ue cela re$r!sente le myst+re et les !nigmes %u&ils ont / r!soudre" Leur devise : M!tections en tout genre # 5ou selon le volume* In%uGtes en tout genre #* etc"9 H"##i/". +o#!s : M!tective en c(ef" Le c(ef de la 1ande* il est tr+s intelligent et ne s&en cac(e $as" Il a un $ro1l+me de sur$oids %ui attire $arfois les mo%ueries* ce %u&il d!teste" Or$(elin* il vit avec sa tante 0at(ilda et son oncle Titus %ui s&occu$ent d&une 1rocante nomm!e $e Paradis de la -rocante 5The /ones Salvage 4ard9" .lus eune* certains comme S)inny Forris le surnommaient Rros .lein de Sou$e # mais il d!teste ce surnom" 0! !r Cr!# c1 : M!tective ad oint" Le s$ortif de la 1ande* il est $(ysi%uement fort* ce %ui est tou ours utile" 0algr! cela* il a tendance / Gtre $eureuA" Il $eut tout de mGme montrer du courage en cas d&urgence" Son $+re travaille au cin!ma $our les effets s$!ciauA" Son eA$ression favorite en cas de grande $ression est 0a:ette #" 2o/ A#d) : S&occu$e des arc(ives et rec(erc(es" Kluet* $ortant lunettes et souvent $long! dans les livres* il est un $eu l&arc(!ty$e du nerd" Son $+re est ournaliste et sa m+re est d!crite comme eune et olie"

0!rso##",!s s!co#d"ir!s
A.3r!d Hi c1coc4 : Le c!l+1re cin!aste fut le $remier client des d!tectives* $uis devint une sorte de mentor $our euA $endant les trente $remiers volumes* $r!faant # c(acune de leurs aventures 5travail de l&auteur* 1ien sWr9 et retrouvant les (!ros / la fin $our discuter de l&affaire et de son d!nouement" La maison d&!dition Random House $ayait $our utiliser l!galement son nom" X sa vraie # mort en 1;BD* les Hitc(coc) demand+rent encore $lus d&argentY il fut rem$lac! $ar un $ersonnage fictif* Hector Se1astian" Les derni+res !ditions am!ricaines ont c(ang! les volumes de sorte %ue Hitc(coc) n&a$$araisse $lus et soit rem$lac! $ar Hector Se1astian" H!c or S!/"s i"# : Cn ancien d!tective devenu !crivain* auteur de romans 1est7sellers" Il $rit la $lace de Hitc(coc) dans la s!rie d+s $)aveugle 5ui en mettait plein la vue" Ti us +o#!s : Oncle de Hanni1al et $ro$ri!taire du Paradis de la -rocante* c&est un $etit (omme moustac(u ovial* %ui $r!f+re ac(eter $our son affaire des o1 ets %ui le $assionnent $ersonnellement $lut-t %ue des c(oses $rati%ues" 5" 1i.d" +o#!s : Tante de Hanni1al et femme de Titus* c&est une femme forte et s!v+re mais %ui malgr! son a$$arence dure* a un fond tr+s 1on 5dans certains volumes de la version franaise* elle s&a$$elle 0at(ilde9" 6"rri#, o# : >(auffeur 11ritani%ue de la Rolls Royce dont Hanni1al a gagn! l&usage $endant trente ours / un concours 5 us%u&/ ce %ue son usage soit finalement !tendu9" Homme droit et distingu!* il va $arfois $ersonnellement aider les d!tectives" S"7u!. R!)#o.ds : >ommissaire de la $olice de Roc)y" 'yant d&a1ord une certaine anti$at(ie $our les (!ros* il finit $ar reconna,tre leur talent et leur fournit

1D

mGme une carte sign!e %ui les d!signe comme auAiliaires de la $olice" Reynolds intervient souvent $our arrGter les criminels %ue les trois eunes d!tectives d!1us%uent" H"#s ! Ko#r"d : MeuA Lavarois $(ysi%uement tr+s forts %ui travaillent au Paradis de la -rocante $our les Pones" Ils sont aussi sym$at(i%ues %ue muscl!s et sont tou ours $rGts / aider les (!ros" S4i##) Norris : Peune voyou d&une famille ais!e* il est tou ours / mettre des 1Etons dans les roues des trois eunes d!tectives dont il $rend $laisir / se mo%uer" Il va $arfois us%u&/ colla1orer avec des criminels* $lus $ar idiotie %ue d!lin%uance" Il est grand* maigre 5ce %ui lui vaut son surnom de S)inny # signifiant maigre # en anglais et a un long ne:" Hu,"#") : >riminel franais distingu!* Huganay se s$!cialise dans le vol d&o1 ets d&arts"

Au !urs

Ro1ert 'rt(ur 5aussi cr!ateur9 ?illiam 'rden Fic) ?est 0ary Hirginia >arey

Hitc(coc) lui7mGme n&a rien !crit dans la s!rie* ni mGme les $r!faces %ui sont sign!es # de lui 5ce ne sont %ue des travauA des auteurs9" M&a1ord intitul!e Alfred 'itchcoc and the Three !nvestigators en version originale* elle devint sim$lement The Three !nvestigators d+s le volume 2D 5$)aveugle 5ui en mettait plein la vue9* a$r+s la mort d&Hitc(coc)"

No !s
>(a%ue couverture de volume montre la sil(ouette de la tGte d&'lfred Hitc(coc)* comme dans les d!1uts de ses films" Mans la version originale* la $lu$art des titres commenaient $ar les mots The mystery of666 # ou The secret of666 #" La $lu$art des titres en version franaise tentent* euA* de faire des euA de mots" Les derniers volumes montrent les $rotagonistes $lus Eg!s et ayant $lus de $r!occu$ations d&adolescents" >ela a commenc! dans la $artie a$$el!e Crime,usters en version originale" La s!rie est $articuli+rement $o$ulaire en 'llemagne" Les acteurs ayant $artici$! / des versions audio y sont des vedettes" MeuA films $roduits en 'llemagne ont d&ailleurs !t! tourn!s"

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TA2LE
'HIS 'C LI>TICR

12 1= 2< 2< 33 =2 =@ <= @3 ;D ;@ 1D3 11; 123 13D 1=D 1<3 1@B

1" LIS TROIS PICFIS MQTI>TIHIS 2" CFI IFTRIHCI LOCRMI MI >OFSQ4CIF>IS 2" LI >HZTI'C MIS Q.OCH'FTIS 3" IN.QMITIOF 'C >HZTI'C =" SCICRS KROIMIS <" LI K'FT[0I TQLQ.HOFI @" IFTIRRQS HIKSJ B" L&HO00I X L' >I>'TRI>I ;" MIS IS.RITS 0'LHIILL'FTS B2 1D" CFI 0'CH'ISI >HCTI 11" L' .RQMI>TIOF MI L' LOHQ0IIFFI 12" LI S.I>TRI LLIC 12" L&I0LL\0I MIS MQTI>TIHIS 13" CF K'FT[0I IT CF 0IROIR 1=" LI LROCILL'RM MI L' .ICR 12D 1<" .RISOFFIIRS M'FS CFI OCLLIITTI 1@" CFI .ISTI MI .OIFTS M&IFTIRROR'TIOF 1B" IFTIRHII? M&CF K'FT[0I 1;" 0" HIT>H>O>U >OF>LCT CF 0'R>HQ

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AVIS AU LECTEUR
78!6 /e sais6 C)3tait imprudent de ma part6 Mais enfin9 chose promise chose due6 Puis5ue moi9 Alfred /6 'itchcoc 9 2)ai promis au: Trois 2eunes d3tectives de vous les pr3senter9 il faut ,ien 5ue 2e m)ac5uitte de cette corv3e6 *emar5uez 5ue la promesse en 5uestion m)a 3t3 arrach3e par pure escro5uerie9 comme vous allez pouvoir en 2uger6 &3anmoins9 2e n)ai pas l)intention de man5uer de parole6 (onc9 ni !ons-y6 $es gar;ons 5ui se font appeler les Trois 2eunes d3tectives ' )appellent en r3alit3 -o, Andy9 Peter Crentch et 'anni,al 2oues6 !ls ha,itent tous les trois sur les ,ords du Pacifi5ue9 dans la petite ville de *oc y9 situ3e < 5uel5ues ilom=tres de 'olly%ood6 -o, Andy est petit et maigre6 A le voir9 on le prendrait pour un 0fort en th=me16 Cela ne l)emp>che pas d)avoir le go?t du ris5ue6 Peter Crentch9 grand gaillard ,ien ,@ti9 a du muscle partout ou il en en faut6 'anni,al /ones666 &on9 d3cid3ment9 2e pr3f=re ne pas vous parler d)'anni,al /ones6 Sachez seulement 5ue9 < une 3po5ue recul3e9 ses camarades lAavaient surnomm3 Gros Plein de Soupe6 Comme il d3testait
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5u)on se mo5u@t de lui et comme il voulait prouver sa sup3riorit39 il s)est mis < lire tous les livres 5ui lui tom,aient sous la main6 *3sultat B il sait une foule de choses9 mais il ne ,rille pas pr3cis3ment par la modestie6 Vous devez d32< vous dire 5u)il est odieu:6 #h ,ien < mon avis9 vous ne vous trompez pas de ,eaucoup6 #t pourtant on m)assure 5ue les amis d)'anni,al /ones sont nom,reu: et fid=les6 $es 2eunes ont de si drCles de go?tsD666 Moi9 par e:emple9 si 2)avais celui de faire des introductions intermina,les9 2e pourrais vous raconter comment 'anni,al /ones se couvrit de gloire dans son 5uartier en retrouvant divers o,2ets perdus +dont 5uel5ues minous et plusieurs chienchiensE9 comment il gagna le droit de rouler dans une *olls-*oyce pla5u3e or9 comment666 Mais 2e pr3f=re m)arr>ter l<6 Car9 voyez-vous9 2e trouve 5ue les introductions ressem,lent au: plaisanteries B les plus courtes sont les meilleures6 666 Surtout 5uand c)est moi 5ui les faisD
'LKRIM HIT>H>O>U"

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CHA(ITR) (R)*I)R LES TROIS +EUNES D8TECTIVES


laissa sa 1icyclette devant le $erron et entra dans la maison" >&est toi* Lo1 8 ] Oui* m&man" # Lo1 courut / la cuisine o^ sa* m+re* une eune femme 1rune et mince* $r!$arait de la $Ete / 1eignets" Oa a 1ien marc(!* / la 1i1liot(+%ue 8 7 Im$ecca1le #* r!$ondit Lo1" .our gagner un $eu d&argent de $oc(e* il travaillait %uel%ues (eures $ar semaine / la 1i1liot(+%ue munici$ale o^ il rangeait les livres et faisait des fic(es" >e n&!tait amais $articuli+rement folic(on"
LOL 'FMT
1=

Ton ami Hanni1al a t!l!$(on!* s&!cria 0me 'ndy tout en malaAant sa $Ete" Il t&a laiss! un message" ] 4uel message* m&man 8 Raconte vite J # 'u nom d&Hanni1al* Lo1 avait 1ondi" Pe l&ai not! $ar !crit* r!$ondit sa m+re" Pe te le donnerai d+s %ue e n&aurai $lus les mains $leines de farine" ] Tu ne te ra$$elles $as ce %u&il a dit8 Il a $eut7Gtre 1esoin de moi imm!diatement" ] Les messages ordinaires* e ne les ou1lie amais" 0ais ceuA d&Hanni1al sont tou ours si farfelus""" Im$ossi1le de m&en souvenir" ] >&est vrai : Hanni1al aime les mots 1i:arres* reconnut Lo1" Il a lu tant de livres %ue* certains ours* on ne le com$rend $as du $remier cou$" ] >ertains oursJ se r!cria 0me 'ndy" Tu en as de 1onnes" Hanni1al est le garon le $lus singulier %ue e connaisse" Pe ne suis $as $r+s d&ou1lier la faon dont il a retrouv! ma 1ague de fianailles" # In effet* %uel%ues mois $lus t-t* elle avait $erdu une 1ague orn!e d&un diamant" Hanni1al Pones l&avait interrog!e minutieusement sur ce %u&elle avait fait le our de la dis$arition de la 1ague" .uis* il s&!tait calmement rendu / l&office et avait $ass! la main derri+re une rang!e de 1ocauA de tomates en conserves : la 1ague avait roul! l/ $endant %ue 0me 'ndy st!rilisait d&autres 1ocauA" Pe suis encore stu$!faite %u&il ait $u deviner o^ elle !tait* remar%ua la m+re de Lo1" ] Hanni1al ne devine amais : il raisonne" Tu ne $ourrais $as me donner son message maintenant* m&man 8 ] Tout de suite" ' $ro$os* %uelle est cette (istoire %ue &ai lue dans le ournal d&(ier8 Hanni1al a gagn! la location d&une Rolls $our un mois 8 ] Oui* m&man" >&!tait un concours organis! $ar une soci!t! de location de voitures" Il y avait une arre $leine

1<

de (aricots secs dans une vitrine* et il fallait deviner le nom1re de (aricots" >elui %ui donnerait le c(iffre le $lus $roc(e du c(iffre eAact aurait droit / une Rolls avec c(auffeur $endant trente ours J Hanni1al a fait des calculs sur le volume total de la arre* le volume moyen des (aricots* etc" It il a gagn!J""" 0aman* tu ne veuA $as me donner son message8 ] Pe te le donne* r!$ondit 0me 'ndy en commenant / essuyer ses mains couvertes de farine" Pe me demande* ce %ue Hanni1al va faire avec une Rolls et un c(auffeur 8 ] Hois7tu* fit Lo1* nous avions l&intention de""" # 0ais sa m+re ne l&!coutait $as" ' notre !$o%ue* disait7elle* on $eut gagner n&im$orte %uoi" P&ai entendu $arler d&une femme de tra$$eur %ui a gagn! des s)is nauti%ues" Ille est devenue folle de rage" # Tout en $arlant* elle retira un morceau de $a$ier de sa $oc(e" Hoici le message* annona7t7elle : .orte verte num!ro 1" La $resse tourne" # ] O( J merci* m&man J # Lo1 !tait d! / sur le $erron" Sa m+re eut / $eine le tem$s de le ra$$eler : Mis7moi* %ue $eut vouloir dire un message $areil8 >&est $eut7Gtre en code 8 ] O(J non* m&man" >&est un teAte des $lus ordinaires" &Lon* e file"# It* enfourc(ant sa 1icyclette* il $artit $our le Paradis6 de la -rocante6 L&a$$areil* %u&il $ortait / la am1e de$uis %u&il se l&!tait cass!e au cours d&une $etite tentative d&al$inisme* ne le gGnait gu+re $our $!daler* si 1ien %u&il eut ra$idement %uitt! le centre de la ville et atteignit sans encom1re le 1ut de son eA$!dition" Le Paradis de la -rocante avait !t! 1a$tis! ainsi $ar
1@

Hanni1al lui7mGme" .r!c!demment* il s&a$$elait -ric-<,rac6 >&!tait l/ %ue 0" Pones* l&oncle d&Hanni1al* vendait toutes sortes d&o1 ets (!t!roclites" Le c(angement de nom de son !ta1lissement lui avait !t! fort $rofita1le : maintenant* de $lusieurs di:aines de )ilom+tres / la ronde* on venait faire des affaires au Paradis de la -rocante6 F&im$orte %uel 1ric7/71rac* c&est d! / $assionnant* mais celui de 0" Pones ne ressem1lait / aucun* mGme de l&eAt!rieur" Les $alissades %ui l&entouraient !taient 1ariol!es de couleurs diff!rentes* grEce / la colla1oration des $eintres locauA / %ui 0" Pones !tait tou ours $rGt / c!der gratis %uel%ue vieuA meu1le ou %uel%ue vieil outil" Mes $aysages ornaient le mur de faade : on y voyait des ar1res* des fleurs* des lacs o^ nageaient des cygnes* ainsi %u&un 1out d&oc!an" Mes ta1leauA d!coraient les trois autres c-t!s du .aradis" Lo1 d!$assa l&entr!e $rinci$ale ] une grille monumentale* rac(et!e dans une $ro$ri!t! voisine ] et ne s&arrGta %ue cent m+tres $lus loin* uste avant le coin* / l&endroit o^ la fres%ue re$r!sentait une mer d!c(a,n!e et un voilier en $erdition" Lo1 sauta / terre devant les deuA $lanc(es dont Hanni1al s&!tait fait une entr!e secr+te a$$el!e .orte verte num!ro un" L&Vil d&un $oisson %ui filait entre deuA eauA dissimulait un $oussoir" Lo1 y a$$uya l&indeAY les $lanc(es $ivot+rent" .oussant sa 1icyclette* Lo1 entra et referma la $orte d!ro1!e" Il se trouvait maintenant / l&int!rieur du .aradis* constitu! $ar une vaste cour / ciel ouvert" >e$endant* sur le $ourtour* un toit de trois m+tres de large* raccord! / la $alissade* $rot!geait les $i+ces de 1ric7/71rac consid!r!es comme les $lus $r!cieuses" >&!tait sous ce toit* dans l&angle sur le%uel donnait la .orte verte num!ro 1* %u&Hanni1al avait mont! son atelier $ersonnel"
1B

+ob s,arr-ta . l,endroit o/ la fres%ue re#r$sentait une mer d$cha0n$e et un "oilier en #erdition
1;

.our l&instant* Hanni1al !tait assis dans un vieuA fauteuil / 1ascule et il se $inait la l+vre inf!rieure entre deuA doigts* ce %ui !tait tou ours le signe d&une activit! mentale intense" 4uant / son ami* .eter >rentc(* il faisait tourner une $etite $resse / im$rimerie* nagu+re encore (ors d&usage* mais %u&Hanni1al avait rafistol!e avec succ+s" >lic7clac* faisait la $resse" .eter* grand et 1run* y introduisait des carr!s de carton 1lanc %u&il retirait aussit-t a$r+s" Lo1 avait donc raison : rien de myst!rieuA dans le message %u&avait envoy! Hanni1al et %ui signifiait sim$lement : la $resse fonctionneY viens me re oindre en $assant $ar la .orte verte num!ro 1" Mans le coin o^ se tenaient les garons* $ersonne ne $ouvait les a$ercevoir du reste du .aradis" In $articulier* ils !c(a$$aient ainsi / la surveillance de tante 0at(ilda* femme de taille im$osante* $atronne effective de tout le marc(! auA occasions* du reste dot!e d&un cVur d&or mais afflig!e d&une effrayante manie : elle ne $ouvait voir un eune garon sans lui trouver imm!diatement une occu$ation" 0W $ar un instinct de l!gitime d!fense* Hanni1al s&!tait donc constitu! $eu / $eu un refuge* en entourant son atelier de $iles d&o1 ets divers" RrEce / ce stratag+me* les trois garons $ouvaient d!sormais Gtre tran%uilles* / moins %ue 0" ou 0me Pones* n&eussent 1esoin de leur aide : dans ce cas* ils n&(!sitaient $as / l&offrir s$ontan!ment" Lo1 remisa sa 1icyclette dans un coin de l&atelierY .eter* arrGtant le fonctionnement de la $resse* lui tendit l&un des cartons %u&il venait d&im$rimer" Regarde7moi aJ # fit7il" >&!tait une carte de visite* du mod+le affaires #" Messus* on lisait :

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LIS TROIS PICFIS MQTI>TIHIS M!tections en tout genre 888 (3tective en chef B H'FFIL'L POFIS (3tective ad2oint B .ITIR >RIFT>H Archives et recherches B LOL 'FMT I( 1ienJ s&!cria Lo1" On $eut dire %ue a a de l&allure" 'lors ton id!e tient tou ours* La1al8 7 Hoil/ d! / un 1out de tem$s %ue nous avions l&intention d&ouvrir une agence de renseignements* r!$ondit gravement Hanni1al" 0aintenant %ue &ai gagn! cette Rolls dont &aurai la li1re dis$osition $endant trente ours* nous $ouvons* sans la moindre difficult!* nous lancer / la rec(erc(e d&!nigmes / $ercer" Monc* vogue la gal+reJ Fous devenons officiellement les Trois eunes d!tectives" In tant %ue d!tective en c(ef* e serai c(arg! de mettre au $oint la tacti%ue des o$!rations" In tant %ue d!tective ad oint* .eter s&occu$era de toutes les actions n!cessitant des %ualit!s at(l!ti%ues" 4uant / toi* Lo1* (andica$! comme tu l&es actuellement en ce %ui concerne les filatures de sus$ects* les franc(issements de grilles* etc"* tu auras la res$onsa1ilit! des rec(erc(es en 1i1liot(+%ue et de la tenue / our de nos arc(ives" 7 Pe suis d! / 1i1liot(!caire* alors a colle $arfaitement* ac%uiesa Lo1" 7 ' notre !$o%ue* re$rit Hanni1al* n&im$orte %uel travail de d!tection n!cessite des rec(erc(es a$$rofondies" 0ais $our%uoi regardes7tu notre carte $rofessionnelle de cet air7l/8 Son li1ell! n&est $eut7Gtre $as au goWt de monsieur8 # Ses amis avaient l&(a1itude du style livres%ue dans le%uel Hanni1al s&eA$rimait* et ne s&en formalisaient $as"

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>e sont les $oints d&interrogation* fit Lo1" ' %uoi servent7ils 8 7 Pe savais 1ien %ue tu $oserais cette %uestion* dit .eter" Hanni1al avait $r!vu %ue tu la $oserais" Il affirme %ue tout le monde la $osera" 7 Le $oint d&interrogation* eA$li%ua Hanni1al* est le sym1ole universel de""" de l&interrogation" .uis%ue nous sommes dis$os!s / r!$ondre auA %uestions %ui $ourront nous Gtre $os!es* il est naturel %ue le $oint d&interrogation soit notre mar%ue de fa1ri%ue" Il est naturel aussi %ue nous en ayons trois $uis%ue nous sommes trois nous7mGmes" # Lo1 croyait %u&Hanni1al en avait fini avec son la_us* mais le docte garon commenait seulement" Me $lus* $oursuivit7il* ces $oints d&interrogation soul+veront l&int!rGt du $u1lic" Les gens se demanderont ce %u&ils veulent dire* $r!cis!ment comme tu l&as fait" On

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se souviendra donc mieuA de nous" >es signes !nigmati%ues nous serviront de $u1licit!Y or* toute affaire a 1esoin de $u1licit! $our attirer des clients !ventuels" 7 Sensationnel* dit Lo1 en remettant la carte sur la $ile o^ .eter l&avait $rise" 0aintenant* il ne nous man%ue $lus %ue %uel%ue c(ose / d!tecter" # .eter $rit un air ins$ir! : Tu te trom$es* Lo1" Fous tenons un myst+re" # Hanni1al se redressa* ce %ui le fit $ara,tre un $eu moins re$let" RectificationJ intervint7il" Fous ne le tenons $as encore* c&est7/7dire %ue nous en connaissons l&eAistence mais %ue nous n&avons $as !t! engag!s $our l&!claircir" Il y a un $etit o1stacle" 7 Me %uoi s&agit7il8 demanda Lo1* tout ou_e" 7 .our son $roc(ain film* 0" 'lfred Hitc(coc) c(erc(e une vraie maison (ant!e* eA$li%ua .eter" >&est $a$a %ui l&a entendu dire au studio" # 0" >rentc( travaillait en effet / Hollywood* o^ il s&occu$ait des tru%uages" Cne maison (ant!e8 %uestionna Lo1* le sourcil fronc!" On ne la d!tecte $as" In %uoi veuA7tu %ue a nous concerne 8 7 Fous $ouvons c(erc(er / savoir si telle maison est vraiment (ant!e ou non" Mans un cas comme dans l&autre* cela nous fait de la $u1licit! et voil/ notre firme lanc!eJ 7 .eut7Gtre* mais Hitc(coc) ne nous a amais demand! de travailler $our lui* o1 ecta Lo1" >&est ce %ue tu a$$elles un $etit o1stacle # 8 ] Il s&agit sim$lement de le convaincre d&avoir recours / nos services* r!$li%ua Hanni1al" Fous allons nous y em$loyer" 7 Lien sWr* fit Lo1 sarcasti%ue" Fous allons entrer / la %ueue leu leu dans le 1ureau de l&un des $lus c!l+1res metteurs en sc+ne du monde et lui dire : Lonsoir* $atron" On em1auc(e 8 #
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] Les d!tails sont %uel%ue $eu erron!s mais l&id!e g!n!rale est de cet ordre7l/* r!$ondit Hanni1al" P&ai d! / t!l!$(on! / 0" Hitc(coc) $our m&entendre sur un rende:7vous / notre convenance mutuelle" 7 It il t&a r!$ondu %u&il acce$tait de te voir* s&!tonna .eter" 7 Fon* reconnut Hanni1al sans se d!monter" ' vrai dire* sa secr!taire ne m&a $as laiss! lui $arler" 7 Oa $rometJ remar%ua .eter" 7 Lien mieuA* elle m&a menac! de nous faire tous arrGter si amais nous tentions de le voir* $r!cisa Hanni1al" Hoye:7 vous* la secr!taire tem$oraire de 0" Hitc(coc) se trouve Gtre une fille de notre 1onne ville de Roc)y* et elle a fait ses !tudes dans le mGme lyc!e %ue nous" Hous vous la ra$$ele: certainement" Ille s&a$$elle Henrietta Larson" 7 Henrietta Trou1le7fGteJ Tu $arles si e me la ra$$elleJ s&!cria .eter" 7 4uand il s&agissait d&ennuyer les $lus eunes %u&elle* elle !tait $ire %ue les $ions* renc(!rit Lo1" Si Henrietta Larson est la secr!taire de Hitc(coc)* nous $ouvons faire notre deuil de toutes tes maisons (ant!es" >ette fille ferait $eur / des tigres" ] Les o1stacles* r!$li%ua Hanni1al* ont !t! invent!s $our %u&on les surmonte" Memain matin* nous nous rendrons / Hollywood* dans notre automo1ile* et nous ferons une visite / 0" Hitc(coc)" ] .our %ue Henrietta nous mette la $olice auA trousses 8 $rotesta Lo1" M&a1ord* moi* demain* e travaille / la 1i1liot(+%ue" 7 'lors .eter et moi* nous irons seuls" Pe vais imm!diatement t!l!$(oner / la soci!t! de location de voitures $our annoncer %ue &aurai 1esoin de la Rolls / $artir de

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demain* diA (eures" Toi* Lo1* $uis%ue* de toute faon* tu seras / la 1i1liot(+%ue* c(erc(e7moi donc* dans les vieuA ournauA et les revues* des informations sur""" # II griffonna %uel%ues mots au dos d&une des cartes nouvellement im$rim!es et la tendit / Lo1 %ui lut : Le c(Eteau des Q$ouvantes" # Lien* La1alJ fit7il" ' tes ordres" ] Les Trois eunes d!tectives ont commenc! / travailler* constata Hanni1al d&un air satisfait" 'ye: tou ours ces cartes sur vous : elles vous serviront de lettres de cr!ance" It %ue demain c(acun fasse son devoir J #

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CHA(ITR) II UNE ENTREVUE LOURDE DE CONS89UENCES


avant l&(eure o^ la Rolls7Royce devait se $r!senter au Paradis de la -rocante9 eA7Lric7/71rac* .eter et Hanni1al se tenaient d! / devant l&entr!e $rinci$ale" Ils $ortaient leur costume du dimanc(e* une c(emise 1lanc(e* une cravate" Ils avaient disci$lin! leurs c(eveuAY ils s&!taient d!1ar1ouill! la figureY leurs ongles mGmes avaient !t! 1ross!s" .ositivement* les deuA garons reluisaient J F!anmoins* lors%ue l&automo1ile s&arrGta $r+s d&euA* son !clat / elle fit $Elir le leur" >&!tait une Rolls7Royce d&un mod+le ancien* avec des
LIIF

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$(ares gros comme des tam1ours* un ca$ot d&une longueur d!mesur!e* le cor$s en forme de caisse" 0ais sur la carrosserie noire et aussi 1rillante %u&un miroir* !tincelaient de som$tueuses garnitures %ui* toutes* y com$ris les $are7c(ocs* !taient $la%u!es or" Oa* murmura .eter tr+s im$ressionn!* c&est une voiture $our centenaire milliardaire* ou $our milliardaire centenaire" ] La Rolls est la voiture la $lus c(+re de celles %ui sont fa1ri%u!es en s!rie* dans le monde entier* $r!cisa Hanni1al" >elle7ci a$$artint d&a1ord / un c(ei) ara1e %ui avait des goWts fastueuA" 0aintenant* elle est surtout utilis!e $our la $u1licit!" # Le c(auffeur avait 1ondi de son si+ge" >&!tait un (omme de (aute taille* maigre mais ro1uste* avec un long visage / l&eA$ression d!1onnaire" La cas%uette / la main* il s&adressa / Hanni1al Pones" 0onsieur Hanni1al* e $ense* fit7il" Pe suis ?arrington* le c(auffeur" ] Iu("""* enc(ant! de faire votre connaissance* monsieur ?arrington" '$$ele:7moi donc Hanni1al" # Le c(auffeur $arut c(o%u!" 'u contraire* e me vois o1lig! de demander / monsieur de 1ien vouloir m&a$$eler seulement ?arrington" >&est l&usage" Pe dois* de mon c-t!* m&adresser / mes em$loyeurs avec toutes les mar%ues eAt!rieures du res$ect" >&est aussi l&usage" >omme monsieur se trouve Gtre actuellement* en %uel%ue sorte* mon em$loyeur""" ] Lon* 1on* $arfait* ?arrington* dit Hanni1al" .uis%ue c&est l&usage" ] Pe remercie monsieur" Le v!(icule et moi7mGme sommes / la dis$osition de monsieur $our trente ours" ] Trente ours de vingt7%uatre (eures" >&!tait $r!vu dans le r+glement du concours"
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] >ertainement* monsieur* fit ?arrington en ouvrant la $orti+re arri+re" Monne:7vous la $eine de monter" ] 0erci* ?arrington" 0ais vous save: %ue mon ami et moi* nous sommes encore asse: eunes $our ouvrir la $orti+re nous7mGmes" ] Si monsieur n&y voit $as d&inconv!nient* e $r!f+re ne $as ris%uer de $erdre mon entra,nement" ] >&est entendu" 0ais il $eut nous arriver d&Gtre si $ress!s %ue nous n&ayons $as le tem$s d&attendre %ue vous tassie: le tour de la voiture" Pe vous $ro$ose ceci : nous manVuvrerons les $orti+res sauf au $oint initial et au $oint final de c(a%ue eA$!dition" # Mans le r!troviseur* les garons $urent voir %ue le c(auffeur ] un 'nglais ] se $ermettait un sourire" Solution !l!gante* reconnut7il" ] Pe su$$ose* re$rit Hanni1al* %ue vous n&alle: $as nous trouver aussi solennels %ue les gens %ue vous ave: v!(icul!s us%u&ici" It nous vous demanderons $eut7Gtre* certains ours* de nous conduire dans des endroits 1i:arres" Hoici l&eA$lication" # Hanni1al tendit au c(auffeur une de ses cartes d&affaires" ?arrington la lut attentivement" Pe crois com$rendre* d!clara7t7il" .uis7 e me $ermettre d&a outer %ue e me fais un $laisir de trans$orter des $ersonnes eunes et / l&es$rit aventureuA 8 La $lu$art de mes $assagers ne r!$ondent gu+re / ces caract!risti%ues" 0aintenant o^ dois7 e emmener monsieur 8 # .eter et Hanni1al !c(ang+rent un cou$ d&Vil : d!cid!ment* ce c(auffeur leur $laisait" 'uA ?orld Studios* / Hollywood* r!$ondit Hanni1al" Pe voudrais voir 0" Hitc(coc)" Pe""" e lui ai t!l!$(on! (ier" ] Lien* monsieur Hanni1al" Pe dois $r!ciser / monsieur %ue cette voiture com$orte un t!l!$(one et un r!frig!rateur garni* l&un et l&autre / votre service"
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] 0erci #* fit Hanni1al* l&air fort digne" Ouvrant un $etit $lacard $lac! / sa droite* il en retira un a$$areil t!l!$(oni%ue* $la%u! or" Il n&y avait $as de cadran : rien %u&un 1outon" On a$$uie sur le 1outon et on demande le num!ro / l&o$!rateur* eA$li%ua Hanni1al / .eter" 0ais $our l&instant* e crains %ue nous n&ayons $as de num!ro / demander""" # Fon sans regret* il remit le t!l!$(one / sa $lace et se renversa sur les coussins de cuir" La1al* souffla .eter* tu sais $arfaitement %ue tous les studios sont entour!s de murs* %ue ces murs ont des grilles* ces grilles des gardiens* et ces gardiens une mission : ne $as laisser entrer les gens comme nous" ] P&ai mis au $oint une tacti%ue* r!$ondit Hanni1al" P&es$+re %u&elle sera efficace" # M! /* la Rolls longeait un mur orn! de stuc et surmont! de l&inscri$tion ?ORLM STCMIOS" La grille !tait ouverte et la voiture s&y engagea dans l&all!e sans %ue le c(auffeur mar%uEt d&(!sitation" 0ais* effectivement* il y avait un gardien* %ui ne man%ua $as de (urler : He$* l/71asJ Sto$J O^ alle:7vous8 # ?arrington freina" >(e: 0" Hitc(coc)" ] Hous ave: un laisse:7$asser8 ] Fous ignorions %u&il en fallWt un" 0onsieur a a$$el! 0" Hitc(coc) au t!l!$(one" # >e %ui !tait vrai" Si 0" Hitc(coc) n&avait $as r!$ondu* %uelle im$ortance 8 HumJ # fit le gardien en se grattant le crEne" Hanni1al 1aissa la vitre et $assa la tGte / l&eAt!rieur : I( 1ien* mon 1rave* demanda7t7il au gardien* de son accent le $lus 1ritanni%ue et le $lus distingu!* $our%uoi me fait7on attendre8 #
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.eter retint son souffle" Hanni1al avait gonfl! ses oues d! / volumineuses et* louc(ant vers le 1out de son ne:* il s&!tait com$os! une tGte / la Hitc(coc)J La ressem1lance !tait fra$$ante" Iu("""* 1redouilla le gardien" Il faut %ue e sac(e %ui vient voir le $atron* moi" # Hanni1al le toisa" II me sem1le* dit7il %ue e ferais mieuA de t!l!$(oner / mon oncle" # It* se saisissant du t!l!$(one $la%u! or* il a$$uya sur le 1outon et demanda un num!ro" Le num!ro de son oncle* d&ailleurs* / savoir celui du Paradis de la -rocante6 Lon* 1on* $asse:* fit le gardien" Pe vais a$$eler le 1ureau $our dire %ue vous arrive:" ] 0erci* mon 1rave" Roule:* ?arrington" # La Rolls $!n!tra dans un $arc" Mes $almiers croissaient entre les $elouses" Me $ittores%ues 1ungalows s&!levaient
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de7ci de7l/" .lus loin* on a$ercevait les toits cintr!s des studios" Hers l&un d&euA* s&avanait un grou$e de com!diens en costume" M! / la Rolls s&arrGtait devant un 1ungalow de 1onne taille sur le%uel on $ouvait lire le nom d&'lfred Hitc(coc)" 'ttende:7nous* ?arrington* commanda Hanni1al $endant %ue le c(auffeur lui ouvrait la $orti+re" Pe ne sais $as $our com1ien de tem$s nous en avons" ] Lien* monsieur" # Hanni1al* suivi de .eter* entra dans la salle de r!ce$tion climatis!e" Cne secr!taire 1londe* assise derri+re un 1ureau* !tait en train de raccroc(er le com1in! du t!l!$(one" ' $remi+re vue* .eter ne reconnut $as Henrietta Larson* devenue grande et so$(isti%u!e" 0ais d+s %ue* mettant ses $oings sur les (anc(es* elle se mit / $arler* il $ut constater %ue* au moral en tout cas* elle n&avait $as c(ang!" Hous voil/* $etits c(ena$ansJ gla$it7elle" 0ais c&est Hanni1al PonesJ >&est Rros .lein de Sou$e" 'ttends un $eu" Tu verras ce %ue la $olice des studios va te dire" # M! / elle tendait la main vers le t!l!$(one" Cn moment* fit Hanni1al" 7 .as de discussionJ Tu t&es introduit ici en te faisant $asser $our le neveu de 0" Hitc(coc)* et tu""" 7 >e n&est $as vrai* intervint .eter" >&est le gardien %ui""" Toi* mGle7toi de ce %ui te regarde* cou$a Henrietta" Hanni1al est un em$oisonneur $u1lic et il est grand tem$s %ue %uel%u&un lui ra1atte son ca%uet" # Cne nouvelle fois* elle tendit la main vers l&a$$areil" II est g!n!ralement im$rudent d&agir avec $r!ci$itation* mademoiselle Larson* remar%ua Hanni1al de sa 1elle voiA 1ritanni%ue et distingu!e* en gonflant les oues et en louc(ant vers le 1out de son ne:" Pe suis $ersuad! %ue 0" Hitc(coc) s&int!resserait / moi* s&il me voyait" #

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La ressem1lance !tait telle %ue 0lle Larson laissa retom1er le com1in! comme s&il l&avait $i%u!" Tu""" tu""" #* 1!gaya7t7elle" .uis* d&un ton sinistre* elle re$rit : Oui* e suis $ersuad!e %ue 0" Hitc(coc) s&int!ressera / vous deuA* %uand il vous verra" 7 0ademoiselle Larson""" # Cne voiA venait de retentir derri+re euA : les deuA garons se retourn+rent" 0" Hitc(coc) en $ersonne se tenait dans l&em1rasure de la $orte" 4ue se $asse717il 8 Pe vous a$$elle et vous ne r!$onde: $as* dit le grand (omme" 7 >e %ui se $asse* monsieur Hitc(coc)8 Il se $asse %ue ce eune (omme veut vous montrer %uel%ue c(ose %ui ne man%uera $as de vous int!resser" 7 M!sol!" Pe n&ai le tem$s de voir $ersonne au ourd&(ui" Renvoye:7le" 7 Pe vous assure* monsieur Hitc(coc)* %u&il est im$ortant %ue vous voyie: cela" # Le ton sur le%uel $arlait Henrietta ne $lut $as du tout / .eter* mais 0" Hitc(coc) (aussa les !$aules" Tr+s 1ien" Suive:7moi* les garons" # II $assa dans son 1ureau et s&assit derri+re une ta1le vasie comme un court de tennis ou / $eu $r+s" Me %uoi s&agit7il8 Pe n&ai $as $lus de cin% minutes / vous accorder" Hoici ce %ue e d!sirais vous montrer* monsieur #* lu Hanni1al d&un ton res$ectueuA en tendant au grand (omme la carte d&affaires des Trois eunes d!tectives" HumJ fit 0" Hitc(coc) en eAaminant la carte" Mes d!tectives* oui" .uis7 e vous demander / %uoi servent les dois $oints d&interrogation8 Indi%uent7ils %ue vous doute: de vos $ro$res ca$acit!s8 7 Fullement* monsieur" Ils sym1olisent les !nigmes %ue
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nous nous $ro$osons de $ercer et ils nous servent* $our ainsi dire* d&enseigne" Le $u1lic se demandera ce %u&ils signifient* et cela gravera notre eAistence dans sa m!moire" 7 Pe vois" Hous Gtes $artisans de la $u1licit!" ] Toute affaire saine a 1esoin d&une $u1licit! saine* remar%ua Hanni1al" ] Tr+s uste" ' $ro$os d&affaires* vous ne m&ave: $as encore dit ce %ui vous amenait ici" ] Fous voudrions vous trouver une maison (ant!e" # 'lfred Hitc(coc) (aussa les sourcils" 4ue voule:7vous %ue e fasse d&une maison (ant!e 8 7 M&a$r+s les informations dont nous dis$osons* vous en rec(erc(e: une* aut(enti%ue* $our votre $roc(ain film" Les Trois eunes d!tectives d!sireraient vous aider dans vos rec(erc(es" # 0" Hitc(coc) eut un rire sec" MeuA agences de location y travaillent actuellement" L&une / Salem* et / LostonY l&autre / >(arleston et / Few7 Orl!ans" Illes me trouveront 1ien %uel%ue c(ose* vous ne croye: $as 8 7 >e serait tout de mGme $lus commode $our vous si nous vous trouvions une maison (ant!e en >alifornie* $r+s d&ici" 7 M!sol!* mon garon" Pe n&ai $as 1esoin de vos services" 7 0onsieur Hitc(coc)* nous ne vous demanderions $as d&argent" Sim$lement* $our nous d!dommager de nos travauA* vous acce$terie: de $r!senter le r!cit de nos aventures* %ui serait !crit $ar le $+re de notre associ!* Lo1 'ndy" Il faut vous dire %ue 0" 'ndy est ournaliste""" # 'lfred Hitc(coc) regarda sa montre" Tout cela est a1solument (ors de %uestion" Heuille: sortir et m&envoyer 0lle Larson" 7 Lien* monsieur" # Hanni1al* d&un air a1attu* se dirigea vers la $orte*
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suivi de .eter* non moins a1attu" L&o$!ration Hitc(coc) se soldait $ar un lamenta1le !c(ec" Cn instant* les garons" ] Oui* monsieur" # Hanni1al et .eter se retourn+rent" Le grand (omme les regardait* le sourcil fronc!" Pe me demande si vous ave: !t! enti+rement francs avec moi" 0lle Larson consid!rait %u&il !tait im$ortant $our moi de voir ce %ue vous avie: / me montrer" Il ne s&agissait sWrement $as de votre carte""" 7 Hoil/* monsieur* eA$li%ua Hanni1al tr+s gGn!" Pe suis asse: dou! $our faire des imitations et 0lle Larson $ensait %ue vous aimerie: me voir imiter 'lfred Hitc(coc) eune" ] 0&imiter* moi8 # La voiA du $roducteur c(angeait de registre" Ille s&enflait* menaante" 4u&entende:7vous $ar l/8 ] >eci* monsieur" # Les oues gonfl!es* les yeuA 1igles* l&air im$ertinent* l&accent 1ritanni%ue* Hanni1al s&!tait de nouveau m!tamor$(os! : P&avais $ens!* monsieur* %u&il vous int!resserait $eut7Gtre un our de tirer un film de votre $ro$re 1iogra$(ie et %ue vous aurie: 1esoin alors* $our les sc+nes d&enfance""" 7 >esse: imm!diatement cette com!die intol!ra1leJ # tonna 0" Hitc(coc)" Hanni1al retrouva $ar enc(antement sa $ro$re $ersonnalit!" Hous ne trouve: $as %ue c&est ressem1lant 8 demanda7t7 il" 7 .as le moins du mondeJ P&!tais un eune garon svelte et !l!gant" Rien / voir avec cette grossi+re caricature %ue vous cam$e:J

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7 'lors il va falloir %ue e continue / m&entra,ner* sou$ira Hanni1al" 0es amis trouvaient %ue ce n&!tait $as mal" ] Pe vous interdis formellement de amais recommencer cette ridicule imitation" Si vous me donne: votre $arole de ne $lus amais la faire* en $u1lic ni en $riv!* e consens / tout" ] Hous consente: / ce %ue nous vous c(erc(ions une maison (ant!e 8 7 Oui" ] It vous $r!sentere: le r!cit de nos aventures 8 ] Oui* mille fois oui" 0aintenant* veuille: %uitter la $i+ce avant %ue e n&aie $erdu le $eu de sang7froid %ui me reste" Cn dernier mot" Pe vous signale %ue e n&a$$r!cie $as du tout votre genre" Hous* en $articulier* mon eune ami ] 0" Hitc(coc) s&adressait / Hanni1al ]* vous Gtes 1eaucou$ tro$ malin $our votre Ege" # .renant / $eine le tem$s de 1redouiller des remerciements* Hanni1al et .eter regagn+rent leur voiture au $as de course" 'lfred Hitc(coc) demeura seul* som1re et $ensif"

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CHA(ITR) III LE CH:TEAU DES 80OUVANTES


tirait / sa fin lors%ue Lo1 'ndy* %ui avait crev! un $neu en route* entra dans le 1ric7/71rac des Pones $ar la .orte verte num!ro 1" Me l&atelier* il $ouvait entendre 0me Pones donner des ordres / Hans et / Uonrad* les deuA em$loy!s de son mari" 4uant / Hanni1al et / .eter* ils n&!taient $as visi1les" Lo1 ne s&attendait $as / autre c(ose" Il $assa derri+re la $resse / im$rimer et !carta un vieuA morceau de grillage %ui $araissait sim$lement a$$uy! contre un !ta1li" Merri+re le grillage* a$$araissait l&eAtr!mit! d&un large tuyau galvanis!" Lo1 se mit / %uatre $attes* re$laa le grillage*
L&'.R\S70IMI

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et ram$a dans le tuyau aussi vite %ue son a$$areil le lui $ermettait" Lors%u&il $arvint au 1out du Tunnel num!ro 2 #* il $oussa une $la%ue de 1ois %ui c!da aussit-t" Incore un $etit effort* et Lo1 avait acc!d! au ." >" #" Le ." >" !tait une roulotte accident!e %ue 0" Pones avait ac(et!e l&ann!e $r!c!dente" Il n&avait $u la revendre* car le c(Essis !tait tro$ endommag!* et l&avait a1andonn!e / son neveu $our %u&il y installEt une sorte de 1ureau" In dou:e mois* Hanni1al et ses deuA amis* avec l&aide de Hans et de Uonrad* avaient em$il! autour de la roulotte tant de d!1ris divers* %u&elle !tait maintenant enti+rement cac(!e" 0" Pones $araissait avoir tout ou1li! d&elle* us%u&/ son eAistence" It les trois garons !taient seuls / savoir %u&ils l&avaient $ourvue d&un la1oratoire $(otogra$(i%ue et de $lusieurs entr!es secr+tes" Lors%ue Lo1 sortit de son tuyau* Hanni1al tr-nait sur un fauteuil 1ancal* derri+re un 1ureau ministre ravag! $ar un incendie" .eter >rentc( !tait assis sur un coin du 1ureau" Tu es en retard* fit Hanni1al" 7 P&ai crev!" Sur un gros clou* / la sortie de la 1i1liot(+%ue* eA$li%ua Lo1" ] Tu as des renseignements sur le c(Eteau des Q$ouvantes 8 7 .lus %u&il n&en faut" ] Le c(Eteau des Q$ouvantes 8 Pe n&aime $as ce nom7l/* o1serva .eter" ] It tu ne sais encore rienJ s&!cria Lo1" Kigure7toi %u&il y a une famille de cin% $ersonnes %ui""" 7 >ommence $ar le commencement* interrom$it Hanni1al" 7 Lon* ac%uiesa Lo1 en ouvrant la grande envelo$$e %u&il avait a$$ort!e et %ui !tait $leine de fic(es" 0ais
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d&a1ord* il faut %ue e vous $r!vienne : S)inny Forris m&a es$ionn! toute la matin!e" 7 P&es$+re %ue tu ne lui as rien ditJ fit .eter" S)inny se mGle tou ours de ce %ui ne le regarde $as" ] Lien sWr %ue e ne lui ai rien dit" 0ais il !tait sans cesse fourr! / c-t! de moi" Il a commenc! $ar me demander ce %u&Hanni1al com$tait faire de la voiture %u&il avait gagn!e" ] S)inny* eA$li%ua Hanni1al* veut Gtre le seul du lyc!e / rouler en voiture" 0ais si son $+re n&!tait originaire d&un Qtat* o^ l&on d!livre les $ermis de conduire $lus t-t %u&en >alifornie* il en serait au mGme $oint %ue nous" 7 .endant %ue e c(erc(ais dans les ournauA et les revues* $oursuivit Lo1* S)inny n&a $as cess! de me surveiller" Pe ne l&ai $as laiss! voir ce %ue e lisais* mais""" 7 0ais8 7 Tu sais* cette carte* sur la%uelle tu as !crit Le >(Eteau des Q$ouvantes #8 7 Pe su$$ose %ue tu l&as laiss!e sur la ta1le %uand tu es all! fouiller dans le fic(ier et %ue tu ne l&as $as retrouv!e *i ion retour8 7 La1al* comment as7tu devin!8 7 M!duction logi%ue* fit le d!tective en c(ef" 7 >&est eAactement ce %ui s&est $ass!" It %uand S)inny Forris est sorti de la 1i1liot(+%ue* il avait l&air tr+s fier de lui" Remar%ue* e ne l&ai $as vu la $rendre* mais""" 7 Fous ne $ouvons $as nous occu$er actuellement de ii lus les S)inny du monde* d!clara Hanni1al" Fous avons une affaire im$ortante / traiter" Raconte7nous ce %ue tu as trouv!" # Lo1 retira de l&envelo$$e les fic(es %u&il avait r!dig!es" Hoici" Le c(Eteau des I$ouvantes se trouve dans un "mon* a$$el! le canon Foir et situ! / $eu de distance de Hollywood" Il a !t! construit $ar un acteur du nom de Ste$(en Terrill* grande vedette de l&!$o%ue du cin!ma muet"

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Ste$(en Terrill ouait g!n!ralement dans les films d&!$ouvante* avec vam$ires et lou$s7garous" Il s&est 1Eti un c(Eteau dans le style de ses films et il l&a 1ourr! de vieilles armures* de sarco$(ages !gy$tiens* etc""" ] >ela sem1le $rometteur* dit Hanni1al" ] .rometteur* oui* mais de %uoi8 1ougonna .eter" It %u&est7il devenu* ce Ste$(en Terrill 8 ] P&y arrive" 4uand le cin!ma $arlant a !t! invent!* on s&est a$eru %ue l&Homme au 0illion de visages 5c&!tait le surnom de Terrill9 avait une $etite voiA de fausset com$l+tement ridicule* et %u&il :o:otaitJ ] P&imagine l&effet $roduit* fit .eter" Cn vam$ire %ui :o:oteJ Le $u1lic a dW se tordre de rire" 7 IAactement" 'lors Terrill n&a $u continuer / faire des films" Il a renvoy! tous ses domesti%ues et mGme son meilleur ami* %ui !tait aussi son im$r!sario* un certain Ponat(an ReA" It $uis il a cess! de r!$ondre au courrier et au t!l!$(one" Il s&est enferm! dans son c(Eteau* avec ses momies" Me sorte %ue les gens ont commenc! / l&ou1lier" Cn our* on a d!couvert une voiture accident!e / cin%uante )ilom+tres au nord de Hollywood" Ille avait d!gringol! du (aut de la falaise* $res%ue dans la mer" 7 4uel ra$$ort avec Ste$(en Terrill8 demanda .eter" ] La voiture lui a$$artenait" Il est vrai %u&on n&a $as retrouv! son cadavre* mais il n&y a rien d&!tonnant / cela : il a !t! em$ort! $ar l&Oc!an / mar!e (aute" ] Tu veuA dire %ue Terrill se serait suicid! 8 Tout d&a1ord* on n&en !tait $as certain" La $olice s&est alors rendue au c(Eteau" Le $ortail !tait ouvert* la maison d!serte" Sur la ta1le de la 1i1liot(+%ue* une lettre" La lettre disait ceci" # Lo1 consulta ses notes" $e monde ne me reverra 2amais vivant9 mais mon esprit ne cessera de hanter ces lieu:6 Ce ch@teau restera maudit 2us5u)< la fin des temps6 Sign! : STI.HIF TIRRILL"
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0 (3duction logi5ue 19 dit le d3tective en chef6


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.eter !mit un long sifflement : .lus &a$$rends de c(oses sur la vieille 1ico%ue* moins &ai envie de m&en occu$er* remar%ua7t7il" 7 0oi* r!$li%ua Hanni1al* e trouve %ue a devient tr+s int!ressant" Lo1 continue" ] La maison a !t! fouill!e de fond en com1le* mais on n&a trouv! aucune trace de Terrill" Insuite on a$$rit %ue le c(Eteau !tait (y$ot(!%u!* c&est7/7dire %u&il servait de garantie / une 1an%ue %ui avait $rGt! de l&argent / Terrill" >elui7ci n&ayant $as rem1ours! sa dette* la 1an%ue $ouvait entrer en $ossession du c(Eteau et de tout ce %u&il contenait" Ille envoya donc des ouvriers $our r!cu$!rer les meu1les" 0ais les ouvriers furent 1ient-t saisis d&une sorte d&angoisse et refus+rent de terminer le travail" Ils auraient vu et entendu des c(oses tr+s singuli+res* ils ne $ouvaient $r!ciser les%uelles" Kinalement* la 1an%ue essaya de vendre le c(Eteau tel %uel* mais ne trouva $as d&ac(eteur" Les gens %ui visitaient le c(Eteau !taient $ris d&angoisse au 1out d&un certain tem$s" L&em$loy! d&une agence immo1ili+re d!cida de $asser une nuit enti+re / l&int!rieur* $our $rouver %ue ces frayeurs !taient imaginaires" 0ais / minuit* il s&enfuit* si terrifi! %u&il descendit tout le canon au $as de courseJ # Hanni1al $araissait enc(ant!" .eter avalait sa salive avec %uel%ue difficult!" >ontinue* fit Hanni1al" >&est 1eaucou$ mieuA %ue e n&es$!rais" 7 M&autres $ersonnes ont essay! de $asser la nuit au c(Eteau" In $articulier* une $etite actrice %ui voulait se taire de la $u1licit!" Lien avant minuit* elle !tait ressortie" Ses dents s&entrec(o%uaient tellement %u&elle $ouvait / $eine $arler" Ille r!ussit ce$endant / 1!gayer %uel%ues $(rases o^ il !tait %uestion d&un s$ectre 1leu # et d&un 1rouillard de la $eur #"
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7 Rien %ue cela8 demanda .eter" .eut7Gtre aussi des cavaliers sans tGte* des fant-mes avec des c(a,nes grinantes* des""" 7 Si tu n&interrom$ais $as tout le tem$s* nous en finirions $lus t-t* remar%ua Hanni1al" 'utre c(ose* Lo18 7 Oui* %uel%ues incidents du mGme genre" Cne famille de cin% $ersonnes / %ui la 1an%ue offre une ann!e de location gratis* et %ui dis$ara,t d+s la $remi+re nuit* etc" 7 '7t7on o1serv! des $(!nom+nes %uelcon%ues* tels %ue sou$irs* g!missements* grognements* sil(ouettes fantomati%ues8 demanda Hanni1al" 7 'u d!1ut* non" Insuite* il y en eut de nom1reuA" Mes g!missements inarticul!s* une sil(ouette 1rumeuse gravissant un escalier* %uel%uefois un sou$ir" Me tem$s en tem$s* un cri !touff! venait des caves""" Leaucou$ de gens ont entendu de la musi%ue %ui sem1lait s&!c(a$$er de l&orgue du c(Eteau" >ertains ont vu une sil(ouette indistincte et 1leuEtre* $enc(!e sur le clavier" >&est ce fant-me musicien %u&on a surnomm! le S$ectre Lleu" ] Cne en%uGte scientifi%ue a sWrement !t! faite 8 7 MeuA savants sont venus* mais ils n&ont vu ni entendu grand7c(ose" Sim$lement* ils !taient angoiss!s" 0al / l&aise* %uoiJ 'nAieuA" '$r+s leur d!$art* la 1an%ue a renonc! / vendre le c(Eteau et a sim$lement 1arr! la route %ui y conduisait" Me$uis vingt ans $ersonne n&est $arvenu / $asser une nuit enti+re / l&int!rieur" M&a$r+s un des articles %ue &ai lus* des vaga1onds auraient 1ien essay! de s&y installer* mais ils sont re$artis $lus vite %u&ils n&!taient venus* et ils ont r!$andu de telles (istoires sur cet endroit %u&aucun vaga1ond ne s&y (asarde" >es derni+res ann!es* on ne $arle $lus du c(Eteau des Q$ouvantes" .our autant %ue e sac(e* il est encore vide

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et la 1an%ue n&a $as r!ussi / le vendre" .ersonne n&y va $arce %ue $ersonne n&a de motif d&y aller" 7 Les gens ont 1ien raison* commenta .eter" Tu me donnerais un million* e n&irais $as" 7 Pe ne te donnerai rien et tu iras %uand mGme* r!$li%ua Hanni1al" Fous irons tous les trois* ce soir* en reconnaissance* avec a$$areil $(oto et magn!to$(one" Fous v!rifierons si le c(Eteau est tou ours (ant! et nous recueillerons des informations %ui serviront de 1ase / des rec(erc(es ult!rieures" P&es$+re %ue ces $(!nom+nes sont $arfaitement "lut(enti%ues et %ue le d!cor conviendra au $roc(ain film de 0" Hitc(coc)" #

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CHA(ITR) I1 E;08DITION AU CH:TEAU


Hanni1al relut attentivement toutes les notes %ue Lo1 avait $rises / la 1i1liot(+%ue et fiAa l&(eure du d!$art" .eter d!clara %u&il aimait mieuA Gtre $endu %ue d&aller au c(Eteau des Q$ouvantes* mais* / l&(eure dite* il !tait $rGt" .ortant de vieuA (a1its* $res%ue (ors d&usage* il s&!tait muni du magn!to$(one $ortatif %u&il avait !c(ang! / un de ses camarades de lyc!e contre une collection de tim1res" Lo1 avait un carnet et des crayons 1ien aiguis!sY Hanni1al* son a$$areil $(oto avec un flas( incor$or!" Les $arents avaient autoris! une $romenade nocturne* sac(ant %ue ?arrington* dont le s!rieuA !tait connu* serait de la $artie"
IFSCITI
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'u moment du d!$art* Hanni1al montra une carte de la r!gion au c(auffeur : 'u canon Foir" ] Lien* monsieur Hanni1al" # It* trouant la nuit de ses $(ares d!mod!s mais $uissants* la Rolls s&engagea sur la route tortueuse %ui menait vers la montagne" Instructions finales* annona Hanni1al" >ette visite n&a d&autre o1 et %u&une reconnaissance succincte des lieuA" F!anmoins* si nous voyons %uoi %ue ce soit d&!trange* e $rendrai une $(oto en flas(* et si nous entendons des 1ruits* .eter les enregistrera" ] >om$te sur moiJ ironisa .eter" Mes dents %ui s&entrec(o%uent* c&est tout ce %u&on entendra sur la 1ande" ]Lo1 nous attendra dans la voiture* conclut Hanni1al" ] Hoil/ le genre de travail %ue &aime* r!$ondit Lo1" Surtout %uand il fait noir comme ici" # In effet* la Rolls roulait d! / dans le canon* o^ la nuit !tait encore $lus som1re %ue sur le $lateau" II m!rite 1ien son nom* le canon FoirJ remar%ua .eter" ] TiensJ Fous sommes 1lo%u!sJ # fit Hanni1al" In effet* une masse de roc(ers et de graviers o1struait ." route" Les versants du canon $araissaient d!nud!s : rien ne $ouvait donc retenir les avalanc(es* et l&une d&elles s&!tait a1attue $r!cis!ment / l&endroit o^* au$aravant* un c(eval de frise 1arrait le $assage" ?arrington se tourna vers les garons : Fous ne $ouvons avancer $lus loin* annona7t7il" 0ais* si &en crois la carte* le canon lui7mGme se termine / %uel%ue trois cents m+tres a$r+s ce tournant" ] 0erci* ?arrington" Hiens* .eter" Fous ferons le reste du c(emin / $ied" #

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Ils descendirent de voiture" Fous serons de retour dans une (eureJ # cria Hanni1al / ?arrington %ui* $rudemment* faisait faire demi7tour / la voiture" * ** Mis doncJ murmura .eter >rentc( d&une voiA $leine d&a$$r!(ension* ce n&est $as ce %ue &a$$elle un endroit rassurant" # 'ccrou$i dans l&o1scurit!* Hanni1al ne r!$ondit $as" Il eAaminait soigneusement le $aysage %ui s&!tendait devant lui" Tout au fond du canon* !troit et som1re* on distinguait les vagues contours d&un !difice fantasti%ue" Seule une tour ronde avec un toit en $ointe se d!tac(ait nettement sur le ciel !toileY le reste du c(Eteau des Q$ouvantes !tait $res%ue invisi1le* car il se confondait avec le versant vertical contre le%uel il !tait 1Eti" 0oi* dit .eter* e $ense %u&on ferait mieuA de venir de our" >omme a* on verrait o^ on met les $ieds" # Hanni1al secoua la tGte" Me our* il ne se $asse amais rien" >e n&est %ue la nuit %ue les gens deviennent fous de $eur* dans ce c(Eteau" ] Pe ne tiens $as / devenir fou de $eur* o1 ecta .eter" M&ailleurs* e le suis d! / / moiti!" 7 Pe ne suis $as / mon aise non $lus* reconnut Hanni1al" 7 O(J mais alors nous allons $ouvoir nous en allerJ Fous en avons fait asse: $our le $remier soir" Rentrons au ." >" et !tudions encore un $eu la %uestion" 7 La %uestion a !t! !tudi!e* r!$li%ua Hanni1al en se redressant de toute sa courte taille* et les conclusions sont tir!es : nous devons $asser une (eure au c(Eteau des Q$ouvantes* ce soir mGme" # 'llumant sa torc(e !lectri%ue* il se mit en marc(e vers
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Hannibal d$clencha le flash


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le c(Eteau* $renant soin de ne $as $oser les $ieds sur les $ierres %ui avaient roul! du (aut de la $ente sur le macadam fendill!" .eter (!sita un instant* $uis courut a$r+s son c(ef" Si &avais su comment ce serait* e ne serais amais devenu d!tective* marmonna le eune >rentc(" 7 Oa ira mieuA %uand nous aurons $erc! l&!nigme* le rassura Hanni1al" .ense au d!marrage foudroyant de notre agence J 7 Oui* mais su$$ose %ue nous rencontrions le fant-me* ou le S$ectre Lleu* ou e ne sais %uel vam$ire %ui (ante la 1ico%ue8 7 >&est $r!cis!ment ce %ue &es$+re* r!$ondit Hanni1al* ta$otant l&a$$areil $(oto %u&il $ortait en 1andouli+re" nous $renons la $(oto d&un fant-me* nous serons c!l+1res J Tant %u&il ne $rend $as la n-tre""" 7 >(utJ # Hanni1al venait de 1ra%uer son a$$areil sur l&o1scurit!" =eter se tut et tendit l&oreille" 4uel%u&un ] ou $eut7Gtre %uel%ue c(ose ] descendait la $ente* se dirigeant droit vers les deuA garons" .eter s&accrou$it dans l&om1re %ui sem1la se refermer sur lui" Hanni1al armait l&a$$areil" Le 1ruit ] roulements de caillouA sur la &$ente ] a$$roc(ait / toute vitesse" Hanni1al d!clenc(a le flas(" MeuA yeuA rouges flam1oy+rent" Cn o1 et velu 1ondit auA $ieds le .eter et dis$arut derri+re lui* tandis %ue %uel%ues caillouA roulaient encore sur la c(auss!e" >e n&!tait %u&un la$inJ s&!cria Hanni1al d!u" Fous lui avons fait $eur" 7 It ce %u&il m&a fait* / moi* a ne t&int!resse $as 8 7 Il a $roduit sur toi l&effet %ue $roduisent g!n!ralement un 1ruit et un mouvement ineA$li%u!s sur un syst+me nerveuA sensi1le* $articuli+rement de nuit" In avant" .lus

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la $eine de nous cac(er" Le flas( aura d! / donn! l&alerte au fant-me* si fant-me il y a" # Hanni1al saisit .eter $ar le 1ras et le fora / marc(er" Fous $ourrions c(anter 8 $ro$osa .eter en se laissant faire" Si nous c(antons tr+s fort Tou$i* a_eJ a_eJ Tou$i* you$i* a_eJ # nous n&entendrons $eut7Gtre $as le fant-me g!mir et se lamenter" 7 .eter* as7tu ou1li! %ue nous sommes ici $r!cis!ment $our entendre les g!missements* lamentations* sou$irs* (urlements* grincements de c(a,nes et $(!nom+nes divers accom$agnant g!n!ralement une $r!sence surnaturelle8 # .eter se retint de r!$ondre %u&il $r!f!rait ne rien entendre de tout cela" 4uand Hanni1al s&!tait mis une id!e en tGte* il !tait im$ossi1le de l&en faire c(anger" .lus les garons avanaient* $lus le c(Eteau $araissait !norme et sinistre* et moins on avait envie d&aller se $romener / l&int!rieur de cette vieille 1Etisse %ui commenait d! / / tom1er en ruine" .eter s&effora d&ou1lier tout ce %ue Lo1 avait racont! sur cet endroit""" '$r+s avoir long! un mur de $ierre* !lev! mais croulant* les deuA garons franc(irent le $ortail ouvert du c(Eteau des Q$ouvantes et $!n!tr+rent dans la cour d&(onneur" Fous y voici #* dit Hanni1al en s&arrGtant" Cne tour se dressait vers le ciel* 1ien au7dessus des intrus" Cne autre* $lus tra$ue* sem1lait les regarder en fronant les mEc(icoulis %ui lui servaient de sourcils" Les fenGtres %ui r!fl!c(issaient la lumi+re des !toiles ressem1laient / des yeuA aveugles" Soudain* %uel%ue c(ose $assa au7dessus de la tGte des garons" Cne c(auve7sourisJ cria .eter en l&es%uivant"

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] Les c(auves7souris ne mangent $as les (ommes" 7 Su$$ose %ue celle7ci veuille c(anger de r!gime" .as la $eine de $rendre de ris%ues" # Hanni1al d!signa la (aute $orte en 1ois scul$t! %ui donnait acc+s / l&int!rieur du c(Eteau" Fous n&avons $lus %u&/ la $ousser et / entrer" 7 >e n&est $as l&avis de mes am1es* o1 ecta .eter" Illes $ensent %ue nous ferions mieuA de rentrer c(e: nous" 7 Les miennes aussi* avoua Hanni1al* mais elles ont l&(a1itude de m&o1!ir" In avantJ # It le gros garon se remit en route" >omme .eter ne $ouvait laisser son ami s&aventurer tout seul dans un endroit aussi dangereuA %ue le c(Eteau des I$ouvantes* il suivit" Les deuA eunes d!tectives gravirent un $erron de mar1re et travers+rent une terrasse dall!e" Hanni1al allait saisir la $oign!e de la $orte lors%ue .eter lui retint le 1ras" 'ttends" Tu n&entends $as de musi%ue fant-me8 # Les deuA garons tendirent l&oreille" Cn instant* ils crurent $ercevoir %uel%ues notes !tranges* %ui auraient retenti / des millions de )ilom+tres de l/" .uis ils n&entendirent $lus %ue les crissements des insectes %ui $eu$laient l&o1scurit! et le 1ruit d&une $ierre %ui roulait dans le canon" Fous avons dW imaginer cette musi%ue #* dit Hanni1al* mais il n&en $araissait $as certain" Ou alors* c&est une radio %ui oue dans le canon voisin* et nous aurions ca$t! le son $ar un $(!nom+ne acousti%ue" ] .(!nom+ne acousti%ue toi7mGmeJ r!$li%ua .eter" 0oi* &ai id!e %ue c&est $lut-t le S$ectre Lleu %ui oue des grandes orgues" ] 'lors raison de $lus $our entrer" # Hanni1al saisit la $oign!e et tira" 'vec un long grincement %ui glaa le sang dans les veines de .eter* la $orte s&ouvrit"

=D

Sans attendre %ue leur courage les a1andonnEt* les garons entr+rent* torc(e au $oing" Cn long vesti1ule* avec des $ortes sur les deuA c-t!s* s&!tendait devant les garons" Ils le travers+rent de 1out en 1outY les ouvertures lat!rales sem1laient souffler sur euA un air $lein d&om1re et de $oussi+re""" 'u vesti1ule succ!dait une vaste salle* (aute de deuA !tages" Hanni1al s&arrGta" Fous y sommes* d!clara7t7il" Fous resterons une (eure dans cette salle" .uis* nous allons d!cam$er" # 'lors une voiA 1asse et myst!rieuse c(uc(ota / son oreille: (3-cam-pez666 #

=1

CHA(ITR) 1 SUEURS FROIDES


s&!cria .eter" Le fant-me nous a dit de d!cam$er" Tu ne vas tout de mGme $as le faire r!$!ter" # Hanni1al lui saisit le $oignet : 'ttendsJ # It la voiA r!$!ta : AttendsD - IAactement ce %ue e $ensais : un !c(o* murmura Hanni1al" Tu vois %ue cette $i+ce est tr+s !lev!e et de $lus circulaire" Mes murs circulaires r!fl!c(issent les sons" >ette salle a !t! construite ainsi / dessein $ar 0 Terrill" Ille s&a$$elle la salle des Qc(os"
'S IFTIFMC8

=2

] Pe $laisantais* r!$ondit .eter en entendant la voiA r!$!ter salle des !c(os #" Pe savais ce %ue c&!tait* de$uis le d!1ut" # .our le $rouver* il !clata de rire" 'ussit-t la salle s&em$lit de ricanements 1i:arres" Ha* (a* (a* (a* (aJ Ho* (o* (o* (o* (oJ Les murs euA7mGmes sem1laient rire" Le concert s&ac(eva $ar un gloussement su$raterrestre" >&est moi %ui ai d!clenc(! a8 c(uc(ota .eter" ] Oui" 0ais* e t&en su$$lie* ne recommence $as" ] .as $our tout l&or du monde" ] Hiens $ar ici" Fous $ourrons $arler tran%uilles" # Hanni1al tira son com$agnon de c-t! : L&!c(o ne r!$ond %ue si l&on se tient tr+s eAactement au milieu de la salle" P&ai voulu v!rifier si ce $(!nom+ne n&!tait $as la source $ossi1le des !tranges manifestations mentionn!es $ar divers o1servateurs" ] Tu aurais $u me $r!venir" ] Tu n&avais %u&/ lire attentivement les notes de Lo1" Il y !tait clairement %uestion de la salle des Qc(os" ] P&ai surtout lu la fic(e o^ il !tait %uestion de cette famille de cin% $ersonnes %ui a com$l+tement dis$aru a$r+s avoir $ass! une soir!e ici" ] Ille a dW retourner dans sa ville natale" F!anmoins* il sem1le 1ien %ue $ersonne n&ait $ass! une nuit enti+re dans cette maison au cours des vingt derni+res ann!es" Fotre mission consiste / d!couvrir ce %ui faisait $eur auA gens %ui ont essay!" S&il s&agit d&un es$rit aut(enti%ue* e veuA dire si l&ancien $ro$ri!taire* Ste$(en Terrill* est effectivement $r!sent ici* de %uel%ue faon surnaturelle* nous aurons fait une im$ortante d!couverte scientifi%ue" ] 4u&est7ce %ue a $ourrait Gtre d&autre8 # Tout en $arlant* .eter 1alayait les murs de $ierre de sa torc(e !lectri%ue" Cn escalier a$$arut* %ui conduisait
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/ l&!tage su$!rieur* et %ue .eter n&avait $as la moindre intention d&em$runterJ Sur les murs de $ierre* on voyait des ta$isseries en $iteuA !tatY / leur $ied* s&allongeaient des 1ancs de 1ois scul$t!" Mans des nic(es* se dressaient des armures com$l+tes" Me grands ta1leauA !taient accroc(!s / certains endroits" Cn / un* .eter les fit !merger de l&om1re" Ils re$r!sentaient tous le mGme (omme $ortant des costumes diff!rents" Ici* il !tait en aristocrate 1ritanni%ue* l/ en 1ossu* $lus loin en clown* au fond en $irate 1orgne" .eter $ensa %ue cet (omme devait Gtre Ste$(en Terrill* %ui s&!tait fait $eindre dans ses divers r-les" Pe viens de v!rifier l&!tat de mon syst+me nerveuA* dit Hanni1al" .our l&instant* e n&ai $as $eur" Pe me sens sim$lement tendu" ] 0oi* c&est $areil* r!$ondit .eter" Me$uis %ue cet !c(o a fini de faire l&im1!cile* on se croirait dans une vieille 1ico%ue sem1la1le auA autres vieilles 1ico%ues" ] Remar%ue %ue* dans la $lu$art des cas* les !$ouvantes dont le c(Eteau est $lein n&agissent $as imm!diatement" 'u d!1ut* il $ara,t %u&on ne ressent %u&un $eu d&angoisse" .uis une grande nervosit!" It enfin la $ani%ueJ # .eter !coutait / $eine" Il faisait de nouveau d!filer tous les ta1leauA dans le rond lumineuA de sa torc(e lors%u&il a$erut $r!cis!ment %uel%ue c(ose %ui lui fit ressentir d&a1ord un $eu d&angoisse et ensuite une grande nervosit! J L&Vil uni%ue du $irate 1orgne le regardait fiAement" L&autre Vil !tait cac(! $ar un 1andeau* mais le 1on* grand ouvert* sanguinolent* $res%ue lumineuA* regardait ind!nia1lement .eter* et mGme il venait de ciller" La1al""" >e ta1leau""" Il nous regardeJ # .eter rElait $lut-t %u&il ne $arlait" 4uel ta1leau 8
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] >elui7l/" # .eter 1ra%ua sa torc(e sur le $irate" Pe l&ai vu" Il nous guignait de l&oeil" ] Illusion o$ti%ue* d!clara Hanni1al" Il suffit %u&un $eintre re$r!sente les yeuA de son mod+le fiA!s droit devant lui $our %u&on ait l&im$ression %ue le $ersonnage vous regarde* o^ %u&on se trouve" ] >e n&!tait $as un Vil $eint* $rotesta .eter" >&!tait un Vil r!el au milieu de la $einture" ] Tu dois te trom$er" Pe suis sWr %ue c&est un Vil $eint" '$$roc(ons" # Hanni1al se dirigea vers le ta1leau et* a$r+s %uel%ue (!sitation* .eter le suivit" Les deuA torc(es 1ra%u!es sur le $irate r!v!l+rent %u&Hanni1al avait raison" L&Vil uni%ue !tait $arfaitement imit! mais il n&avait $as l&!clat un $eu (umide d&un Vil naturel" P&ai dW me trom$er* reconnut .eter" .ourtant* il m&avait sem1l! le voir ciller""" H!J Hanni1alJ Sens7tu ce %ue e sens8 ] 0oi* e sens %u&il fait curieusement froid" Fous avons dW $!n!trer dans une :one de 1asse tem$!rature" On en trouve souvent dans les maisons (ant!es" ] 'lors* $as de doute* celle7ci l&est* r!$ondit .eter dont les dents s&entrec(o%uaient" P&ai la c(air de $oule" On dirait %u&il y a tout un d!fil! de fant-mes / c-t! de nous" P&ai la frousse* %uoiJ P&ai la frousseJ # Cn moment* il resta l/* essayant de s&em$Gc(er de grelotter" 0ais le courant d&air glacial %ui venait de nulle $art le trans$erait" .uis* il vit des volutes de 1rouillard* / $eine $erce$ti1les* se former en l&air* comme si %uel%ue es$rit avait !t! en train de se mat!rialiser" 'u mGme instant* le malaise %u&il !$rouvait* et %ui n&!tait %ue nervosit! eAtrGme* devint $ani%ue" Il tourna sur les talons" Il n&en avait $as l&intention*
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mais ses talons l&y o1lig+rent" MeuA minutes $lus tard* il cl ait sorti du c(Eteau et galo$ait dans l&all!e / la vitesse o^ galo$ent d&ordinaire les c(evauA de course" ' c-t! de lui* courait Hanni1al" >&!tait la $remi+re lois de sa vie %ue .eter voyait Hanni1al se sauver / une allure $areille" Pe croyais %ue tes am1es avaient l&(a1itude de l&o1!irJ (aleta .eter" ] Lien sWr" It e leur ai command! de filerJ # r!$ondit son com$agnon* du mGme ton" Ils n&avaient $as ralenti $our autant" Leurs torc(es !lectri%ues :!1raient la nuit" Merri+re les garons* se dressait la masse menaante du c(Eteau des Q$ouvantes* source myst!rieuse d&une $ani%ue %ui demeurait ineA$li%u!e"

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CHA(ITR) 1I LE FANT<5E T8L80HONE


avait de 1ien $lus longues am1es %u&Hanni1al* et $ourtant il faillit $lusieurs fois se laisser distancer $ar lui" Soudain* le cVur de .eter se d!ro1a dans sa $oitrine : il venait d&entendre le 1ruit d&une $oursuite" Mes""" des $as""" derri+re nous""" #* fit7il* le souffle cou$!" Hanni1al* tou ours courant* secoua la tGte et r!$ondit : L&!c(o""" de nos $as""" sur le mur""" # .eter n&!tait $as de cet avis : le 1ruit %u&il entendait ne ressem1lait ni / un !c(o ni mGme / une galo$ade (umaine"
.ITIR

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0ais comme le silence revint d+s %ue le mur eut !t! contourn!* il fallut 1ien reconna,tre %u&Hanni1al avait raison* une fois de $lus" Cn !c(o""" 0ais ce n&!tait $as un !c(o %ui avait $rovo%u! l&insurmonta1le $ani%ue %ui s&!tait em$ar!e des garons dans la grande salle circulaire du c(Eteau des Q$ouvantes : aucun doute l/7dessus" Hanni1al et .eter ralentirent $our contourner de gros roc(ers !1oul!s %ui transformaient l&all!e en sentier" 0ais ralentir ne signifie $as s&arrGter" Les eunes d!tectives couraient tou ours" '$r+s le tournant* la masse som1re du c(Eteau dis$arut" Tout en 1as dans la vall!e* a$$arurent les lumi+res clignotantes de Los 'ngeles" It 1ien $lus $r+s* / moins de cent m+tres* attendait la Rolls avec ?arrington au volant" .eter et Hanni1al* rassur!s $ar la $r!sence de leur voiture* trottinaient / $eine lors%ue* soudain* derri+re euA* retentit un (urlement aigu et $rolong!" Il y avait mGme du gargouillement dans ce (urlement7l/* comme si la $ersonne %ui venait de le $ousser""" a(J et $uis non* $as de d!tails atroces* $ensa .eter" 'cc!l!rant de nouveau* les garons atteignirent la voiture dont les garnitures dor!es rougeoyaient / la lumi+re des !toiles" .ersonne ne se $r!occu$a de savoir %ui ouvrait la $orti+re" .eter s&!croula sur le si+ge arri+re* Hanni1al / c-t! de lui" ?arringtonJ cria le d!tective en c(ef" Ramene:7nous / la maison" ] Lien* monsieur Hanni1al #* r!$ondit le c(auffeur sans $erdre son flegme 1ritanni%ue" Le moteur ronronna* et la voiture se mit / d!valer la route* virage a$r+s virage"

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4u&est7il arriv!8# demanda Lo1* tandis %ue ses deuA amis re$renaient leur souffle* renvers!s sur les coussins de cuir" 4ui a $ouss! ce cri 8 ] Pe n&en sais rien* r!$li%ua Hanni1al" ] It moi* e ne veuA $as le savoir* a outa .eter" Si %uel%u&un le sait* &es$+re %u&il ne me le dira $as" ] Hous ave: vu le S$ectre Lleu8 # %uestionna Lo1" Hanni1al (oc(a la tGte" Fous n&avons rien vu du tout" F&em$Gc(e %ue nous avons eu la $lus 1elle $eur de notre vie" ' nous faire $erdre la tGte J ] Im$ossi1le* intervint .eter : nous l&avions d! / $erdue" ] 'lors le c(Eteau est (ant!* c&est vrai8 s&!cria Lo1" Tout ce %u&on raconte est eAact8 7 0oi* dit .eter* e $ense %ue ce c(Eteau est le si+ge social du Syndicat des s$ectres* fant-mes et revenants associ!s" # II res$irait nettement mieuA de$uis %ue la Rolls $renait de la vitesse" Hoil/ un endroit o^ tu $euA Gtre sWr %ue nous ne remettrons amais les $ieds* n&est7ce $as* La1al8 # .eter se tourna vers son c(ef %ui* $inant sa l+vre inf!rieure entre son $ouce et son indeA* $araissait $long! dans une $rofonde m!ditation" H!* La1alJ Fous n&y remettrons amais les $ieds* (ein8# r!$!ta .eter avec $lus d&es$oir %ue de certitude" Il n&o1tint $as de r!$onse" * ** Lors%ue la voiture s&arrGta enfin devant le 1ric7/71rac des Pones* Hanni1al remercia ?arrington : Pe t!l!$(onerai / la soci!t! %uand &aurai 1esoin de l&auto* a outa7t7il" ] Fous aurons $lus de c(ance la $roc(aine fois* mon7

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sieur Hanni1al* r!$ondit le c(auffeur" .uis7 e me $ermettre de $r!ciser %ue cette $romenade a !t! un $laisir $our moi 8 'yant l&(a1itude de conduire de vieilles dames et de gros 1an%uiers* ce genre d&eA$!dition a$$orte une diversit! agr!a1le dans la monotonie de mes fonctions" # Hanni1al et ses com$agnons entr+rent dans le .aradis" Oncle Titus et tante 0at(ilda Pones !taient c(e: euA : $ar la fenGtre de la $etite maison %u&ils (a1itaient* on les voyait occu$!s tous les deuA / regarder la t!l!vision" Fous sommes rentr!s $lus t-t %ue e ne croyais* remar%ua Hanni1al" ] 0ais 1eaucou$ moins t-t %ue e n&aurais $r!f!r! #* r!$li%ua .eter* encore un $eu $Ele" Hanni1al n&!tait $as $r!cis!ment ros! non $lus* mais il ne voyait aucune raison d&insister sur son acc+s de $ani%ue" .eter* dit7il s!v+rement* &es$+re %ue tu as enregistr! le (urlement %ue nous avons entendu" Fous allons le r!!couter et essayer de l&identifier" 4uoi8 rugit .eter" Tu as le tou$et d&es$!rer %ue &ai enregistr! le (urlement8 Mis doncJ P&!tais en train de courir* $as d&enregistrer" Tu ne l&as $eut7Gtre $as remar%u!8 ] P&avais donn! des instructions $our %ue tous les 1ruits J singuliers fussent enregistr!s* insista le c(ef" F!anmoins* !tant donn! les circonstances* &aurais mauvaise grEce / te 1lEmer" # >ette fois* les garons $ass+rent $ar >onfort num!ro 2#* l&entr!e la $lus commode $our gagner le ." >" >&!tait une grande $orte en c(Gne* avec son cadre* %ui $araissait sim$lement adoss!e / un tas de $ar$aings" Hanni1al tira une grande clef rouill!e d&une 1o,te de ferraille o^ $ersonne n&aurait song! / la c(erc(er* ouvrit la $orte* et entra* suivi de ses amis" '$r+s Gtre $ass!s $ar une immense c(audi+re $rovenant d&une mac(ine / va$eur* et avoir $ris la $eine de se cour1er
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en deuA $our en ressortir* ils se gliss+rent dans une c(ati+re circulaire et a1outirent au ." >" Hanni1al alluma l&!lectricit! et s&assit derri+re son 1ureau" 0aintenant* dit7il* eAaminons minutieusement ce %ui s&est $ass!" .eter* %ui t&a fait %uitter le c(Eteau aussi $r!ci$itamment 8 7 .ersonne* r!$ondit .eter" Pe l&ai %uitt! $arce %ue &avais envie de le %uitter" It $r!ci$itamment $arce %ue &!tais $ress!" ] Pe veuA 1ien $oser ma %uestion diff!remment" 4ui t&a donn! l&envie de le %uitter 8 ] Hum""" M&a1ord dans la salle des Qc(os* &ai commenc! / me sentir angoiss!" Cn $eu" .uis* de $lus en $lus nerveuA" Tout / cou$ ma nervosit! s&est transform!e en $ani%ue et il a fallu %ue e $renne mes am1es / mon cou" 7 Ton eA$!rience* dit Hanni1al en se $inant la l+vre
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inf!rieure* est en tout $oint sem1la1le / la mienne" 'ngoisse" Fervosit!" .ani%ue" >e$endant* comme $(!nom+nes r!els* %u&y a7 t7il eu8 4uel%ues !c(os* un courant d&air glacial""" Tu ou1lies le $ortrait %ui me regardait avec son Vil vivant" 7 Cne (allucination* e su$$ose" Le fait est %ue nous n&avons rien vu ni entendu %ui fWt de nature / nous effrayer ci %ue* n!anmoins* nous avons $ris $eur" .our%uoi8 7 >omment $our%uoi8 F&im$orte %uelle vieille 1ara%ue* c&est d! / im$ressionnant" It celle7l/* elle ferait $eur / un 1ataillon de fant-mes" 7 >e serait l/ la r!$onse8 .eut7Gtre* fit Hanni1al" Il ne nous reste $lus %u&/ retourner au c(Eteau des Q$ouvantes cl nous""" # ' ce moment* le t!l!$(one sonna" Les trois garons* 1ouc(e 1!e* le regard+rent"

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>&!tait la $remi+re fois %ue ce t!l!$(one sonnait" Hanni1al l&avait fait installer moins d&une semaine $lus t-t* %uand il avait d!cid! d&ouvrir son agence" Il se $ro$osait de $ayer les notes sur l&argent %u&il gagnerait en r!$arant divers vieuA o1 ets $our son oncle" Le num!ro avait !t! enregistr! $ar la >om$agnie des t!l!$(ones %ui l&avait attri1u! / Hanni1al* mais* 1ien entendu* il n&avait $as encore $aru dans l&annuaire" .ersonne ne le connaissait donc (ormis les trois garons" It $ourtant le t!l!$(one sonnait J II faudrait r!$ondre"""* murmura .eter en avalant sa salive avec difficult!" 7 >&est ce %ue e com$te faire" # Hanni1al d!croc(a" 'll-J dit7il" 'll-J""" # Il tenait le com1in! $r+s d&un micro$(one reli! / un (aut7 $arleur* em$runt!s tous les deuA / un vieuA $oste de radio* et $ermettant auA assistants d&entendre la communication" 0ais* $our l&instant* ils n&entendaient rien %u&un curieuA 1ourdonnement* tr+s !loign!" 'll-J # r!$!ta Hanni1al" Il n&y eut $as de r!$onse" Il raccroc(a" Cne erreur de num!ro* e su$$ose* fit7il" Pe vous disais""" # Le t!l!$(one sonna encore une fois" Hanni1al saisit le com1in! avec tant de nervosit! %u&il faillit renverser l&a$$areil" 'll-J # Me nouveau le 1ourdonnement* tr+s lointain* %ui sem1lait isol! au milieu d&es$aces infinis" .uis une voiA $oussa une sorte de rEle indistinct* comme si elle a$$artenait / un Gtre %ui n&avait $as $rononc! un mot de$uis des !ternit!s et* maintenant* essayait de dire %uel%ue c(ose"
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A,an666 #* fit la voiA" '$r+s un effort terri1le* un effort d!$assant toute imagination* elle ac(eva : """ donnez666 # La voiA eA$ira dans un long (al+tement et il n&y eut $lus %ue l&!trange 1ourdonnement du d!1ut" '1andonner %uoi8 # demanda Hanni1al" Le t!l!$(one ne $ouvait r!$ondre" Il ne $ouvait %ue 1ourdonner" Hanni1al raccroc(a" .endant un 1on moment* aucun des garons ne souffla mot" Infin .eter se leva Y II faut %ue e rentre* d!clara7t7il" Pe viens de me ra$$eler %ue &ai du travail / la maison : 7 0oi aussi* dit Lo1" Pe $ars avec toi" Tante 0at(ilda doit sWrement avoir des commissions $our moi #* s&!cria Hanni1al en se levant aussi" Ils se 1ouscul+rent dans la $orte* tant ils !taient $ress!s de %uitter le ." >" Sans doute* la voiA du t!l!$(one n&avait7elle $as termin! sa $(rase" 0ais il n&y avait aucun doute sur ce %ue l&(omme ] ou la c(ose ] avait essay! de dire : A,andonnez le ch@teau des Fpouvantes6 #

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CHA(ITR) 1II ENTERR8S VIFS=


CF .ROLL\0I se $ose #* dit Hanni1al le lendemain a$r+s7 midi" .eter et lui !taient install!s au ." >" Lo1 travaillait / la 1i1liot(+%ue" In fait* re$rit Hanni1al en fronant le sourcil et consid!rant une feuille de $a$ier $os!e devant lui* deuA $ro1l+mes se $osent" 7 Te sais comment les r!soudre* r!$ondit d!croc(es ce t!l!$(one* tu a$$elles le $+re Hitc(coc) et tu lui dis %ue nous avons d!cid! de ne $as lui c(erc(a de maison (ant!e" Tu a outes %ue c(a%ue fois %ue nous en trouvons une* nous avons la c(air de $oule $ar tout

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cor$s et %ue nos am1es se mettent / courir d&elles7mGmes" # Hanni1al ne $rGta aucune attention / cette suggestion" .remier $ro1l+me* re$rit7il : d!terminer %ui nous a a$$el!s (ier au t!l!$(one" 7 4ui* ou %uoi* rectifia .eter" Cn fant-me* un lou$7garou* un revenant ou tout sim$lement un es$rit d!sincarn!" 7 Les es$rits d!sincarn!s n&utilisent $as le t!l!$(one* %ue e sac(e* ni les revenants* ni les lou$s7garous* ni les fant-mes" 7 Ils ne l&utilisaient $as dans le tem$s" Ils ont fort 1ien $u se moderniser* euA aussi" Tu trouves %ue la voiA d&(ier ressem1lait / une voiA (umaine 8 # Toute la figure ronde d&Hanni1al n&eA$rimait %ue $er$leAit!" Fon* reconnut7il" Le $lus curieuA* naturellement* c&est %ue nul Gtre vivant* / l&eAce$tion de ?arrington et de nous7 mGmes* ne connaissait le 1ut de notre eA$!dition" 7 Il y a des Gtres %ui ne sont $as vivants* fit remar%uer .eter" 7 Si le c(Eteau des Q$ouvantes est r!ellement (ant!* / nous de le $rouver" Il faut nous renseigner sur Ste$(en Terrill" .uis%ue c&est lui %ui a maudit le c(Eteau* on $eut su$$oser %ue c&est son fant-me %ui le (ante" 7 Oa $ara,t logi%ue" 7 In d&autres termes* il nous a$$artient de trouver une net sonne %ui ait connu Ste$(en Terrill / l&!$o%ue o^ l&acteur ouait encore* et %ui $uisse nous $arler de lui" Tu es fouJ L&!$o%ue du muet se situe %uel%ue $art lu c-t! de la $r!(istoire" 7 .as du tout" >ela nous sem1le loin $arce %ue nous sommes eunes" Il doit y avoir une foule de gens / Hollywood %ui ont tr+s 1ien connu Terrill" ] >ite7moi des noms"
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] Pe $ense %ue le mieuA serait de nous adresser / l&im$r!sario de Terrill* le >(uc(oteur" ] Le >(uc(oteur 8 4uel dr-le de nom J ] >&est le surnom %u&on lui avait donn!" Son vrai nom !tait Ponat(an ReA" Hoil/ son $ortrait" # Hanni1al tendit / .eter la $(otoco$ie d&une $age de ournal* $(otoco$ie r!alis!e $ar Lo1 / la 1i1liot(+%ue" On y voyait un (omme de (aute taille* la tGte ras!e* le cou 1arr! d&une (ideuse cicatrice* serrant la main d&un $etit 1on(omme / l&air souriant et m!lancoli%ue" Les or1ites du $remier !taient fendues en 1iais et ses yeuA avaient une eA$ression de f!rocit! remar%ua1le" a I( 1ienJ s&!cria .eter" Hoil/ donc la tGte %u&il avait* le $+re TerrillJ Il n&avait $as 1esoin de se d!guiser 1eaucou$ $our faire $eur auA gens" ] Tu te trom$es de $ersonnage" 0" Terrill* c&est le $lus $etit" >elui %ui* visi1lement* ne ferait $as de mal / une mouc(e" ] Hein8 >&est ce gars7l/* / l&air si sym$at(i%ue* %ui ouait les monstres et les vam$ires8 ] Il avait un visage tout / fait ordinaire* mais il $ouvait lui $rGter les eA$ressions les $lus dia1oli%ues" Le teAte dit* $our le cas o^ tu ne l&aurais $as lu""" ] P&ai lu surtout les $arties %ui traitaient de fant-mes* avoua .eter" ] Le teAte dit %ue* / la ville* Ste$(en Terrill !tait si timide* / cause de son d!faut de $rononciation* %u&il osait / $eine $arler auA gens" Il a donc $ris* comme im$r!sario* le terri1le >(uc(oteur %ui n&avait aucun mal / im$oser ses $ro$res conditions auA $roducteurs avec %ui il traitait" ] Oa ne m&!tonne $as" Il a un air / vous $oignarder tout de suite si vous dites non" ] Il suffirait de retrouver cet (omme" Il nous a$$rendrait sWrement ce %ue nous avons 1esoin de savoir" ] Il suffirait* il suffirait J Tu as "une id!e 8
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] Oui" L&annuaire du t!l!$(one" Il est $ossi1le %ue le >(uc(oteur (a1ite encore la r!gion" # >e fut .eter %ui trouva le nom" Le voil/J ReA Ponat(an" ;1=* Halley Road" On lui t!l!7 $(one 8 ] Pe $ense %u&il vaut mieuA d!1ar%uer c(e: lui sans $r!venir" 0ais e vais t!l!$(oner $our r!clamer la voiture" ] Tu as eu une 1onne id!e de gagner cette Rolls" Pe me demande ce %ue nous ferons %uand les trente ours seront !coul!s" ] Fous aviserons" M&ailleurs* &ai mes $lans" 0ais* $our le moment* le $lus urgent est de $r!venir tante 0at(ilda %ue nous serons en retard $our le d,ner" # 0me Pones n&y vit $as d&o1 ection" 0ais lors%ue l&!norme Rolls* tout !tincelante* s&arrGta devant la grille du .aradis* la 1onne dame (oc(a la tGte : La1alJ La1alJ 4ue vas7tu encore inventer8 Rouler dans une voiture construite $our e ne sais %uel c(ei) ara1e J >rois7en ma vieille eA$!rience : tu mourras sur la $ailleJ # Kort $eu im$ressionn! $ar les $r!dictions de la 1onne 1Y dame* Hanni1al se renversa sur les coussins de cuir" '$r+s s&Gtre $long! dans l&eAamen de $lusieurs $lans* ?arrington annona %u&il avait trouv! Halley Road" >ette route se trouvait sur l&autre versant de la montagne" Ist7ce %u&elle ne $asse $as* / un certain moment* / un )ilom+tre ou deuA du canon Foir8 demanda Hanni1al" ] Si* monsieur Hanni1al" 'u niveau de la ligne de $artage des eauA" ] 'lors faisons un $etit d!tour $ar le canon Foir" Il y a un $oint dont e voudrais m&assurer" # In %uel%ues minut!s* la Rolls eut atteint l&entr!e du ` canon %ue les garons avaient eA$lor! la nuit derni+re et %u&ils avaient %uitt! $r!ci$itamment" Me our* il sem1lait

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un $eu moins sinistre ] un $eu seulement" In s&arrGtant / l&endroit o^ un c(eval de frise et un tas de roc(ers 1arraient le c(emin* ?arrington $oussa une eAclamation : Regarde:J fit7il" Mes traces de $neus $ost!rieures / celles %ue nous avons laiss!es (ier" >omme e n&en !tais $as sWr* e n&en ai $as $arl! sur le moment* mais &avais 1ien l&im$ression* monsieur Hanni1al* %ue nous !tions suivis" # Suivis 8 .eter et Hanni1al !c(ang+rent un regard de sur7 $rise" 'utre myst+re / !lucider d!clara Hanni1al" 0ais c(a%ue c(ose en son tem$s" .our le moment* e voudrais eter un cou$ d&Vil auA environs du c(Eteau" ] .arfaitJ a$$rouva .eter" 0oi* tant %u&il s&agit des environs* e suis d&accord" # Me our* il ne leur fallut %ue %uel%ues minutes $our remonter l&!troit c(emin* $lein de rocs !1oul!s* %ui conduisait au c(Eteau" .enser %ue nous sommes venus ici de nuitJ s&!cria .eter" Kaut7il %ue nous soyons courageuAJ # Hanni1al* suivi de son com$agnon* contourna l&eAt!rieur de la sinistre 1Etisse* $assant $ar les arri+res du c(Eteau et $oussant mGme une $ointe vers les roc(ers a1ru$ts %ui le dominaient de ce c-t!7l/" Hanni1al eA$li%ua : Fous rec(erc(ons une indication tendant / $rouver %ue ce c(Eteau sert de refuge / des Gtres (umains" Mes traces de $as* un 1out de cigarette""" Il est im$ossi1le %u&il n&y ait rien" # >e$endant leurs investigations ne r!v!l+rent aucun indice" Infin* les garons s&arrGt+rent $our se re$oser un instant" Me toute !vidence* dit Hanni1al ravi* aucun (umain ne vient ici" Monc* si le c(Eteau est (a1it!* il ne $eut l&Gtre %ue $ar des fant-mes" Or* c&est ustement ce %ue nous voulions d!montrer"

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Vite9 commanda 'anni,al6 !l faut les identifier 1


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Tu crois %ue c&est 1ien utile 8 demanda .eter" 0oi* e te crois volontiers sur $arole" # ' ce moment* des cris %ui n&avaient rien de fantomati%ue retentirent du c-t! de l&entr!e $rinci$ale du c(Eteau* et deuA sil(ouettes* (urlant et gesticulant* sortirent $ar la grande $orte" L&un des deuA inconnus tr!1uc(a et s&!tala $ar terre" Cn o1 et 1rillant s&!c(a$$a de sa main" Sans y $rendre garde* le fuyard se releva et $artit* tout courant* a$r+s son com$agnon" >es deuA7l/* dit .eter* lors%ue son $remier !tonnement se fut dissi$!* ce n&!taient sWrement $as des fant-mes" 0ais ils venaient d&en rencontrer un ou deuA* c&est certain" 7 Hite* commanda Hanni1al" Il faut les identifier" # It il $artit / la $oursuite des inconnus %ui d!valaient la $ente* $our sortir du canon" M! /* ils !taient (ors de vue" Hanni1al atteignit l&endroit o^ l&un d&entre euA !tait tom1!* se $enc(a et ramassa une torc(e !lectri%ue* mod+le de luAe* munie d&une $la%ue sur la%uelle !taient grav!es les initiales I" S" F" I" S" F" 8 >ela te dit %uel%ue c(ose 8 7 Lien sWrJ s&!cria .eter" Irnest S)inny Forris" 0ais c&est im$ossi1le8 .our%uoi viendrait7il r-der dans les $arages 8 Tu te ra$$elles %ue Lo1 a $erdu une de nos cartes de visite et %ue S)inny n&a cess! de tourner autour de lui / la 1i1liot(+%ue 8 .ense ensuite / ce %ue nous a dit ?arrington : nous aurions !t! suivis (ier soirJ Pe reconnais l/ mon S)inny" Il veut d!couvrir ce %ue nous faisons et $uis le faire / notre $lace* ou* en tout cas* nous em$Gc(er de r!ussir" 7 IAact* reconnut .eter" S)inny est ca$a1le de n&im$orte %uoi $our te damer le $ion* ne serait7ce %u&une fois" 0ais s&il est all! voir ce %ui se $assait au c(Eteau des I$ouvantes avec un de ses co$ains* tu avoueras %u&il est ressorti en vitesse" #
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Il eut un $etit rire* mais Hanni1al ne se d!rida $as" Fous aussi* dit7il en mettant la torc(e dans sa $oc(e* nous sommes ressortis en vitesse" La diff!rence* c&est %ue nous y retournerons et %ue S)inny n&y retournera amais" Le mieuA* d&ailleurs* c&est d&aller voir ce %ui se $asse imm!diatement" # .eter allait $rotester : un grondement terri1le l&en em$Gc(a" Levant les yeuA* les deuA garons virent un gros 1loc de $ierre %ui d!gringolait le long de la $ente" .eter voulut $longer de c-t! $our l&es%uiver* mais Hanni1al lui saisit le 1ras : Fe 1ouge $as" Il nous man%uera de $lusieurs m+tres" # Hanni1al ne se trom$ait $as" Le roc(er $assa / diA m+tres des garons et vint atterrir sur la route* dont il 1risa le revGtement de macadam" S&il nous avait touc(!s* marmonna .eter* il y aurait eu deuA figurants de $lus $armi les fant-mes du c(Eteau" 7 Regarde* dit Hanni1al" In (aut de la $ente* derri+re ces 1uissons* %uel%u&un se cac(e" Pe te $arie %ue c&est S)inny %ui a grim$! l/7(aut et %ui a fait rouler ce roc(er $our nous !craser" ] 'lors* nous allons lui donner une 1onne leonJ menaa .eter" Hiens* La1alJ It gare / tous les S)inny du mondeJ # Les garons se mirent / escalader la $ente du canon* gGn!s $ar les 1uissons %ui leur 1arraient le $assage et les $ierres %ui roulaient sous leurs $ieds" '$r+s avoir contourn! un gros !$eron roc(euA* ils s&arrGt+rent un instant $our re$rendre (aleine" Mroit devant euA* une crevasse auA 1ords escar$!s s&enfonait dans le roc* ouverte des mill!naires $lus t-t $ar un trem1lement de terre %ui avait 1ris! l&!$ine dorsale de la montagne"

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Les garons avaient / $eine et! un cou$ d&Vil %uand un raclement %ui allait croissant se fit entendre au7dessus d&euA" Ils regard+rent" Toute une avalanc(e* niasse de $ierraille et de 1locs de roc(ers* glissait vers euA" .eter sentit ses am1es se d!ro1er sous lui" 0ais Hanni1al* sans un instant d&(!sitation* em$oigna son ami et se eta avec lui au $lus $rofond de la crevasse" Cne seconde a$r+s* dans un roulement de tonnerre* l&avalanc(e $assait $ar7dessus l&!troite ouverture" Mes $ierres tom1+rent dans la crevasse" M&autres s&em$il+rent / l&eAt!rieur* formant une $aroi !$aisse* %ui murait les garons dans leur refuge" M&autres enfin all+rent s&entasser sur la route* %uel%ues di:aines de m+tres $lus 1as"

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CHA(ITR) 1III L&HO55E > LA CICATRICE


l&effroya1le grondement de l&avalanc(e* ce fut le silence" L&o1scurit! !tait a1solue* l&air $lein d&une $oussi+re s+c(e* 1rWlant la gorge" La1al* fit .eter entre deuA %uintes de touA" On est cuit" Im$ossi1le de sortir" Fous allons suffo%uer" 7 >ommence $ar res$irer / travers ton mouc(oir en attendant %ue la $oussi+re descende* conseilla Hanni1al en tEtonnant dans le noir $our $oser sa main sur l&!$aule de son camarade" 4uant / l&as$(yAie* ne t&in%ui+te $as" >ette crevasse est $rofonde" Fous aurons donc autant d&air %ue nous en voudrons" It grEce / S)inny Forris* nous dis$osons mGme d&un luminaire" 7 >&est grEce / S)inny Forris %ue nous dis$osons de
'.R\S
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toutes les avalanc(es d&'m!ri%ueJ r!$li%ua .eter" Si seulement e mets la main sur ce gars7l/* tu verras ce %u&il $rendra" 7 0al(eureusement* o1 ecta Hanni1al* nous ne $ourrons amais $rouver %ue c&est lui %ui a d!clenc(! l&avalanc(e" # II alluma la torc(e et* m!t(odi%uement* commena / !clairer les diff!rentes $arties du refuge" Les garons se trouvaient dans une sorte de caverne naturelle* de deuA m+tres de (aut et d&un m+tre cin%uante de large" Hers l&int!rieur de la montagne* la crevasse se transformait ra$idement en une sim$le fissure %ui $araissait $rofonde mais 1ien tro$ !troite $our %u&on $Wt y entrer" Sur le devant* du c-t! o^* nagu+re encore* la caverne !tait ouverte / l&air li1re* un !norme roc(er !tait venu s&a$$li%uer" M&autres 1locs s&amoncelaient sur le dessus et sur les c-t!sY une $oussi+re com$acte com1lait les interstices" Issue im$ro$re / l&utilisation* commenta Hanni1al" Tou ours des mots de dictionnaire* mGme dans un moment $areilJ s&indigna .eter" .our%uoi ne dis7tu $as comme tout le monde : on est coinc!* on ne $eut $as sortir" 7 Pe ne dis $as %u&on ne $eut $as sortir $arce %ue ce n&est $as encore $rouv!" 'ide7moi / $ousser ces roc(ers" Si nous arrivons / les d!loger""" # 0ais ils n&y arriv+rent $as" '$r+s avoir $ouss! de toutes leurs forces* les garons durent s&arrGter $our re$rendre (aleine" ?arrington finira 1ien $ar venir nous c(erc(er* dit .eter d&un ton lugu1re" 0ais !videmment il ne nous trouvera $as" 'lors il $r!viendra la $olice et on nous enverra des !%ui$es de secours" 0ais comme $ersonne ne $ourra nous entendre crier / travers la montagne* si on nous trouve amais* ce sera vers le milieu de la semaine $roc(aine" It d&ici l/""" 4u&est7ce %ue tu fais donc8 #

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Hanni1al s&!tait agenouill! : il $araissait c(erc(er %uel%ue c(ose au fond de la crevasse" P&ai trouv! des cendres* eA$li%ua7t7il" Il sem1lerait %u&un cam$eur ait fait du feu / cet endroit" # S&aidant de la torc(e* il $oursuivit ses rec(erc(es* remuant les cendres et la terre" Il finit $ar ramener un 1Eton d&environ un m+tre de long et de 1onne !$aisseur" L&une des eAtr!mit!s en avait !t! taill!e en $ointe* mais la $ointe !tait 1ris!e" >e 1Eton a dW servir au cam$eur $our faire griller ses 1iftec)s* d!clara Hanni1al" Fous avons 1eaucou$ de c(ance d&avoir mis la main dessus" # .eter consid!ra le 1Eton d&un air de doute" HieuA* fragile* car1onis! / un endroit* / %uoi $ouvait7il servir8 Si tu t&imagines %ue tu vas $ouvoir re$ousser les roc(ers avec a* tu te trom$es J Pe n&imagine rien de tel #* r!$ondit Hanni1al" Lors%ue le d!tective en c(ef avait une id!e* il $r!f!rait la mettre / eA!cution avant d&eA$li%uer en %uoi elle consistait" >&est $our%uoi .eter ugea $r!f!ra1le de ne $as $oser de %uestions* tandis %ue son com$agnon* d!croc(ant le couteau / (uit lames %u&il $ortait tou ours / la ceinture* se mettait / effiler de nouveau la $ointe du 1Eton" Lors%u&elle fut aigua / sou(ait* Hanni1al fit face au mur de $ierre et de terre %ui o1struait la sortie" '$r+s avoir re$!r! un $oint %ui $araissait convenir / son dessein* entre deuA 1locs* il y $longea son 1Eton" 'yant rencontr! une r!sistance* il le retira et l&enfona un $eu $lus loin" Insuite* $oussant et tournant son outil de c-t! et d&autre* de faon / !carter la $ierraille* Hanni1al finit $ar $ercer une ouverture dans la%uelle le 1Eton allait et venait sans difficult!" Il le retira alors" Mes grumeauA de terre s&ef7

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2 3i tu t,ima4ines %ue tu "as #ou"oir re#ousser les rochers a"ec 5a, tu te trom#es 6 7
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frit+rent au sol" Cn rond de our a$$arut / l&eAtr!mit! du $uits %ui venait d&Gtre creus!" Hanni1al se remit au travail* tEtonnant de7ci de7l/" 4uand son 1Eton rencontrait un o1stacle* il le re$oussait $eu / $eu vers l&eAt!rieur" 'u 1out de %uel%ues minutes* il avait r!ussi / faire tom1er suffisamment de $oussi+re $our d!gager une $ierre de la taille d&un 1allon de foot1all* / la $artie su$!rieure du mur" 0aintenant* .eter* si tu veuA 1ien m&aider / $ousser ce 1loc de la gauc(e vers la droite* e $ense %ue mon $etit stratag+me va Gtre couronn! de succ+s" # .eter o1!it" M&a1ord le 1loc r!sista" .uis* 1rus%uement* il c!da auA efforts des deuA garons et d!vala la $ente* entra,nant une dou:aine d&autres $ierres et formant ainsi* / la $artie su$!rieure du mur* une ouverture carr!e de soiAante centim+tres de c-t!" La1al* tu es un g!nieJ d!clara .eter" P&essaie sim$lement de tirer tout le $arti $ossi1le de l&intelligence %ue la nature m&a donn!e* r!$ondit le g!nie modestement" 7 Si tu veuA* mais tu nous as oliment sortis de ce mauvais $as" # S&aidant l&un l&autre* ils remont+rent / la surface" In %uel !tat* il est vrai J >ouverts de $oussi+re de la tGte auA $ieds" Fous avons fi+re allure* a(J oui* s&!cria .eter" 7 Fous allons nous d!1ar1ouiller / la $remi+re station service venue* d!cida Hanni1al" .uis nous irons voir 0" ReA" Tu n&as $as c(ang! d&avis8 7 'u contraire" Il est tro$ tard maintenant $our visiter le c(Eteau de our* mais nous avons uste le tem$s de faire la connaissance de 0" ReA" # Sautant sur les roc(ers dont la route !tait onc(!e*
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ils atteignirent l&endroit o^ la Rolls !tait gar!e" Lors%u&il les a$erut* ?arrington* %ui faisait les cent $as* $oussa un sou$ir de soulagement" 0onsieur Hanni1alJ s&!cria7t7il" Pe commenais / m&in%ui!ter" Hous serait7il arriv! %uel%ue m!saventure8 7 Rien de grave* ?arrington" Mites7moi* n&aurie:7vous $as vu $asser deuA garons* il y a %uarante minutes environ8 7 Il y a nettement $lus de %uarante minutes* monsieur Hanni1al* rectifia le c(auffeur en re$renant sa $lace" MeuA eunes garons* venant de la $artie su$!rieure du canon* se sont montr!s* m&ont vu* et se sont em$ress!s de d!guer$ir" '$$aremment* ils avaient dissimul! leur voiture dans les 1uissons %ue vous $ouve: a$ercevoir de ce c-t!* car* %uel%ues instants $lus tard* un v!(icule de couleur 1leue et de mod+le s$ort en est sorti" # .eter et Hanni1al !c(ang+rent un clin d&Vil : S)inny Forris $oss!dait une voiture 1leue* mod+le s$ort" Insuite* $oursuivit ?arrington* &ai $eru le 1ruit d&une avalanc(e" Fe vous voyant $as revenir* &ai craint $our votre s!curit!" Lien %ue e n&aie $as le droit d&a1andonner la voiture* e serais all! / votre rec(erc(e si vous n&avie: $as re$aru" ] Hous ave: entendu le 1ruit de l&avalanc(e apr=s le d!$art de la voiture8 demanda Hanni1al" 7 Oui* monsieur Hanni1al" Tr+s nettement apr=s6 0aintenant o^ dois7 e conduire ces messieurs8 7 ;1=* Halley Road #* r!$ondit le d!tective en c(ef d&un air soucieuA" .eter savait 1ien ce %ui tracassait son ami" Si S)inny Forris !tait $arti avant l&avalanc(e* %ui avait $ouss! les 1locs de $ierre8 Le myst+re des traces de $neus sem1le r!solu* dit Hanni1al en se $inant la l+vre" Le res$onsa1le est S)inny

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Forris" 0ais %ui avons7nous entr&a$eru dans le canon* a$r+s le d!$art de S)inny8 ] Oa devait Gtre l&'1omina1le Homme des neiges* r!$ondit .eter" 7 >&est $eu $ro1a1le" In tout cas* ce n&!tait $as un fant-me" ?arrington* arrGte:7vous* s&il vous $la,t* / la $remi+re station service %ue vous verre:" Fous voudrions nous nettoyer un $eu" # Cne fois les d!tectives !$ousset!s et d!1ar1ouill!s* la Rolls re$rit la route* franc(it la ligne de crGte* et redescendit dans la vall!e %ui se trouvait de l&autre c-t!" Lient-t* elle s&engageait dans Halley Road" Halley Road !tait d&a1ord une route largement dessin!e* %ui longeait des villas luAueuses" .uis* / mesure %u&on remontait vers la ligne de crGte* elle devenait de $lus en $lus !troite* ser$entant entre des versants a1ru$ts au $ied des%uels $ouvaient / $eine se ta$ir %uel%ue $etit 1ungalow ou %uel%ue vieille grange" La route montait tou ours" Ille se terminait 1rus%uement* 1arr!e $ar une falaise / $ic" Cn es$ace !tait r!serv! $our %ue les automo1ilistes $ussent faire demi7tour et re$artir" ?arrington n&en croyait $as ses yeuA" Fous avons atteint l&eAtr!mit! de la route* dit7il* et e n&a$erois aucune (a1itation" 7 0oi* e vois une 1o,te / lettres* toute seule dans la nature" Il doit 1ien y avoir une maison %uel%ue $art #* fit .eter" Il descendit avec Hanni1al" La 1o,te / lettres* !ti%uet!e ReA* ;1= #* !tait adoss!e / un 1uisson" ' cet endroit s&amorait un sentier rocailleuA %ui* courant entre d&autres 1uissons et de $etits ar1res* $ermettait d&escalader la $ente" Les garons le suivirent et* en %uel%ues instants* se trouv+rent nettement $lus (aut %ue la route"
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>ontournant une touffe de 1uissons* ils a$erurent un $avillon / toit de tuiles adoss! / la falaise" ' c-t! du $avillon* tout contre le versant vertical du canon* s&!tageaient d&!normes voli+res dans les%uelles des centaines de $erro%uets* voletant de $erc(e en $erc(e* menaient un vacarme assourdissant" Les garons s&arrGt+rent $our regarder les cages" Mes $as retentirent derri+re euA" Ils se retourn+rent et ne consid!r+rent $as sans in%ui!tude l&(omme %ui venait dans leur direction" Il !tait de grande taille* il avait la tGte ras!eY ses yeuA !taient dissimul!s& $ar de grosses lunettes noiresY une cicatrice livide lui :!1rait la gorge* de l&oreille us%u&/ la naissance du sternum" Il $ronona d&une voiA %ui n&!mettait %u&un sinistre c(uc(otement : Reste: o^ vous Gtes" Fe 1ouge: $as d&un $ouce* vous entende: 8 # Les garons demeur+rent fig!s sur $lace* et l&(omme marc(a vers euA* 1randissant un !norme cou$e7c(ouA dont la lame* affWt!e comme un rasoir* !tincelait au soleil"

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CHA(ITR) I8 LES ES0RITS 5ALVEILLANTS


I00OLILIS* immo1iles* c(uc(otait l&(omme tout en marc(ant" Si vous tene: / votre vie* reste: immo1iles" # II !tait du reste inutile de recommander l&immo1ilit! / .eterY il n&aurait $u 1ouger mGme s&il l&avait voulu" Lrus%uement* le cou$e7c(ouA s&a1attit entre lui et Hanni1al* fra$$ant le sol / leurs $ieds" 0an%u!J # s&!cria l&(omme / la cicatrice* visi1lement d!u" .uis il -ta ses lunettes de soleil" Ses yeuA !taient 1leus* ci leur eA$ression $lut-t amicale" Il 1attait des $au$i+res d&un air %ui n&avait rien de menaant"
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Il y avait un ser$ent dans l&(er1e* les garons* uste derri+re vous" >omme il y a des ser$ents / sonnettes dans le coin* e voulais lui r!gler son com$te" 0ais e me suis tro$ $ress!" # II s&essuya le front avec un grand mouc(oir %uadrill! rouge et 1lanc" P&!tais en train de tailler les 1uissons* d!clara7t7il" Rien de tel %ue des 1uissons un $eu secs $our $rovo%uer un incendie" 0ais a donne c(aud* de manier le cou$e7c(ouA" Hous n&aurie: $as envie d&une limonade $ar (asard 8 # II c(uc(otait tou ours de sa voiA rau%ue* mais les garons en $renaient d! / l&(a1itude" Sans doute les cordes vocales de 0" ReA avaient7elles !t! endommag!es dans l&accident %ui lui avait valu sa cicatrice" Le >(uc(oteur conduisit ses visiteurs / son $avillon" Mans une salle ouvrant sur une v!randa* des fauteuils entouraient une ta1le sur la%uelle on voyait une cruc(e $leine d&un li%uide o^ nageaient des cu1es de glace" Me l&autre c-t! de la v!randa se trouvaient les voli+res o^ les $erro%uets menaient tou ours leur ta$age" Pe les !l+ve" Oa me donne de %uoi vivre #* eA$li%ua 0" ReA tout en rem$lissant trois verres de limonade" Il en tendit deuA auA garons* $uis s&eAcusa et sortit un moment" Hanni1al 1ut une gorg!e de limonade" 4ue $enses7tu de 0" ReA8 demanda7t7il" 7 Pe le trouve $lut-t c(ouette* r!$ondit .eter" Lien sWr* il faut s&(a1ituer / sa voiA" 7 Oui""" Il est certainement tr+s aima1le" 0ais e me demande $our%uoi il nous a dit %u&il avait taill! des 1uissons8 Il avait les mains et les 1ras $arfaitement nets" Il aurait dW avoir des 1rindilles* des 1outs d&!corce $ris dans les $oils* si vraiment il avait taill! du 1ois" Tu ne crois tout de mGme $as %u&il serait all! inventer
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une (istoire $our la raconter / deuA gamins %u&il n&a amais vus8 Hanni1al secoua la tGte" Pe n&en sais rien" S&il a $ass! son a$r+s7midi / ouer les 1Wc(erons* comment eA$li%ues7tu %u&il ait sur sa ta1le une cruc(e de limonade* avec des glaons %ui n&ont mGme $as commenc! / fondre 8 ] .fftJ Il doit y avoir une r!$onse 1ien sim$le" ] Toutes les r!$onses sont sim$les* une fois %u&on les a trouv!es" # 0" ReA entra de nouveau dans la $i+ce" Il avait rem$lac! sa c(emisette $ar un $olo et il nouait une !c(ar$e autour de son cou" >ertaines $ersonnes n&aiment $as / voir ma cicatrice* c(uc(ota7t7il" Pe la cac(e donc lors%ue e reois" >&est le souvenir d&un $etit malentendu au%uel &ai !t! mGl! en 0alaisie* il y a longtem$s" 0ais dites7moi* comment se fait7il %ue vous soye: venus me rendre visite8 # Hanni1al eA(i1a une de ses cartes de visite" '(J Les Trois eunes d!tectivesJ fit 0" ReA" .eut7on savoir ce %ue vous d!tecte: 8 # Le d!tective en c(ef eA$li%ua %u&il se $ro$osait de demander / 0" ReA %uel%ues renseignements sur Ste$(en TerrillY l&(omme / la cicatrice remit sur son ne: les lunettes de soleil %u&il avait laiss!es sur un coin de ta1le" La lumi+re du our me gGne* c(uc(ota7t7il" Pe ne vois 1ien %ue la nuit" .uis7 e savoir $our%uoi vous vous int!resse: / mon vieil et mal(eureuA ami 8 7 Fous nous demandons si 0" Terrill !tait un (omme ca$a1le de devenir* a$r+s sa mort* un es$rit vindicatif (antant son ancien domicile $our em$Gc(er d&autres $ersonnes de s&y installer #* r!$ondit Hanni1al" Merri+re ses verres fum!s* le regard de 0" ReA $arut devenir $lus attentif* $lus $erant"
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IAcellente %uestion* dit l&ami de Ste$(en Terrill" Hous deve: savoir tout d&a1ord %ue* 1ien %u&il ouEt les monstres* les $irates* les vam$ires et les lou$s7garous* Ste$(en !tait en r!alit! un (omme tr+s douA" >&est $our%uoi il avait 1esoin de moi" Il ne $ouvait amais trouver le courage de discuter avec les gens" Pe lui servais d&im$r!sario" Regarde: ceci" # II $rit* sur une ta1le* une grande $(otogra$(ie encadr!e" Les garons l&eAamin+rent soigneusement" On y voyait deuA (ommes* se serrant la main dans une em1rasure de $orte" L&un des deuA !tait le >(uc(oteur" L&autre $araissait moins grand et $lus eune" >ette $(oto !tait a$$aremment l&original de celle %ue les garons connaissaient d! /" Ils lurent la d!dicace : ' mon c(er ami P" R"* de la $art de Ste$(en" # Pe m&occu$ais de toutes ses affaires* re$rit 0" ReA" Pe savais me faire !couter des gens" Ils $r!f!raient ne $as ergoter avec moi" Ste$(en $ouvait ainsi se consacrer enti+rement / son m!tier" Il le $renait tr+s au s!rieuA" Il aimait donner des !motions violentes / son $u1lic" Lors%ue son dernier film eAcita l&(ilarit! g!n!rale* il en eut le cVur 1ris!" Il d!testait %u&on se mo%uEt de lui" Hous com$rene: cela* vous autres* &imagine" 7 Oui* monsieur* dit Hanni1al" Pe com$rends cela $arfaitement" Pe n&aime $as %u&on se mo%ue de moi" ] .endant des semaines* a$r+s la sortie du film* re$rit 0" ReA* Ste$(en refusa de sortir" Il renvoya ses domesti%ues" >&!tait moi %ui allais auA commissions" It ce$endant les com$tes rendus de $resse arrivaient tou ours : les gens se tordaient de rire $artout o^ le film $assait" Ste$(en finit $ar me c(arger de r!cu$!rer tous les eAem$laires eAistants de ses autres films" Pe le fis* et e vous $rie de croire %ue cette o$!ration coWta fort c(er" Pe les lui a$$ortai et* en mGme tem$s* e dus lui a$$rendre %ue la
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1an%ue %ui avait une (y$ot(+%ue sur son c(Eteau menaait de le lui $rendre" ' vrai dire* ces 1an%uiers !taient des fri$ons* et ils eAigeaient $lus d&argent %ue nous ne leur en devions" 0ais il se trouvait %ue nous n&en avions $lus du tout" Pe me ra$$elle encore la sc+ne" Fous nous tenions dans la grande salle du c(Eteau" Ste$(en m&a regard! avec des yeuA de feu" Ils ne me forceront $as / $artirJ s&est7il !cri!" 4uoi %u&il advienne de mon cor$s* mon es$rit ne %uittera amais cette maison" # La voiA c(uc(otante se tut" Les lunettes noires ressem1laient auA yeuA de %uel%ue animal !trange""" .eter se secoua : ' vous !couter* on croirait vraiment %u&il avait l&intention de s&em1auc(er dans les fant-mes J 7 >&est eAact* reconnut Hanni1al" It ce$endant* monsieur ReA* vous dites %ue 0" Terrill !tait d&un naturel douA"

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Ist7il $ro1a1le %u&il soit devenu un es$rit malveillant ca$a1le de terroriser %uicon%ue entrerait dans son c(Eteau8 7 Hotre o1 ection est ustifi!e* mon garon* r!$ondit 0" ReA" 0ais* voye:7vous* la force invisi1le %ui terrorise les visiteurs n&est $as n!cessairement l&es$rit de mon mal(eureuA ami" Ille $eut a$$artenir / d&autres es$rits* 1ien $lus malfaisants* %ui se manifesteraient dans le c(Eteau" Mu moins* c&est ce %ue e sou$onne" 7 M&autres* $lus malfaisants""" 8 r!$!ta .eter" ] Oui" In fait* il y a deuA $ossi1ilit!s" Hous save: sans doute %ue la voiture de Ste$(en Terrill a !t! retrouv!e au $ied d&une falaise 8 # Les deuA garons firent un signe affirmatif" It vous ave: entendu $arler du message %u&il a laiss! $our dire %ue le c(Eteau serait maudit / tout amais 8 # Les deuA garons refirent le mGme signe sans %uitter Ponat(an ReA des yeuA" La $olice a cru* $oursuivit l&(omme / la cicatrice* %ue mon ami s&!tait et! eA$r+s au 1as de la falaise" Pe le $ense aussi" Pe n&ai $as revu Ste$(en a$r+s la conversation dont e viens de vous $arler" Il m&avait renvoy! a$r+s m&avoir fait $romettre de ne amais remettre les $ieds au c(Eteau" Pe ne sais donc $as %uelles $ouvaient Gtre ses $ens!es au moment o^ il !crivait ce message" Ra$$ele:7vous %ue* de son vivant* son travail consistait / faire $eur auA mGmes gens %ui* maintenant* se mo%uaient de lui" Fe $ense:7vous $as %u&il aurait $u avoir envie de les effrayer de nouveau* ne serait7ce %ue $our leur a$$rendre / ne $as le tourner en ridicule8""" # L&(omme sem1la som1rer dans une $rofonde m!ditation dont Hanni1al le tira en lui demandant : Hous avie: $arl! de deuA $ossi1ilit!s* monsieur" It aussi d&autres es$rits* $lus malveillants" 7 Lien sWr" 4uand Ste$(en a 1Eti son c(Eteau* il a fait
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venir du monde entier des mat!riauA $r!lev!s sur des !difices consid!r!s comme (ant!s" Le Pa$on lui a fourni la c(ar$ente d&un tem$le %ui avait !t! / moiti! englouti $ar un trem1lement de terre* avec toute une famille de no1les Pa$onais" L&'ngleterre* les murs entiers d&un manoir o^ une 1elle eune fille s&!tait $endue $lut-t %ue d&!$ouser l&(omme %ue son $+re avait c(oisi $our elle" Le R(in* des $ierres d&un 1urg dans les ou1liettes du%uel un musicien fou avait !t! em$risonn! $endant de longues ann!es $our avoir com$os! de la musi%ue %ui avait d!$lu / son seigneur" '$r+s la mort du musicien* l&air %ui lui avait valu ce c(Etiment se faisait entendre dans la salle de musi%ue du 1urg* $ourtant ferm!e / clef""" 7 0a:etteJ s&!cria .eter" Si ces gens7l/ se 1aladent maintenant dans le c(Eteau des I$ouvantes* rien d&!tonnant / ce %u&on ne s&y sente $as / l&aise" Tout est $ossi1le* r!$ondit Ponat(an ReA" >e %ue e sais* moi* c&est %ue les vaga1onds euA7mGmes !vitent les $arages du c(Eteau" P&y vais une fois $ar mois $our voir en %uel !tat se trouve la demeure de mon $auvre ami" Il va sans dire %ue e reste / l&eAt!rieur* mais e n&ai amais trouv! le moindre signe d&une $r!sence (umaine" # Hanni1al inclina la tGte" Les o1servations de 0" ReA concordaient avec les siennes" 4uant / mettre en cause l&individu %ui avait d!clenc(! l&avalanc(e* ce n&!tait $as indi%u! $our l&instant" Les ournauA $arlent d&un S$ectre Lleu %ui ouerait de l&orgue8 %uestionna7t7il encore" ] .ersonnellement* e n&ai amais vu de S$ectre Lleu" F!anmoins e me ra$$elle %ue* $eu avant sa mort* Ste$(en m&avait $arl! d&une musi%ue myst!rieuse $rovenant de l&orgue %ui se trouve dans la salle de $ro ection" Il !tait mGme all! us%u&/ fermer la $orte / clef et / d!1ranc(er l&a$$areillage !lectri%ue %ui fournissait de l&air / l&orgue" La
'C RIFMIS7HOCS MIS RIHIF'FTS
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musi%ue ne cessait $as $our autant" 0ais il suffisait %ue Ste$(en entrEt dans la $i+ce $our %u&on n&entend,t $lus rien" # .eter avala sa salive avec difficult!" 0" ReA -ta ses lunettes et 1attit des $au$i+res" Pe ne $euA $as vous urer %ue le c(Eteau des Q$ou7 vantes est (ant!* $ar mon mal(eureuA ami ou $ar %ui %ue ce soit d&autre* c(uc(ota7t7il" 0ais ce %ue e $euA vous dire c&est %ue* si on m&offrait diA mille dollars $our en franc(ir le seuil et y $asser une nuit* e refuserais" #

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CHA(ITR) 8 UNE 5AUVAISE CHUTE H'FFIL'LJ # La voiA $uissante de 0me Pones r!sonnait sous le ciel de >alifornie" Hanni1al* range ces tiges de fer contre la $alissade" .eter* aide Hanni1al / les $orter" Lo1* inscris com1ien il y en aJ # On ne s&amusait $as* ce our7l/* au Paradis de la -rocante6 Lo1* assis sur une cuvette renvers!e* se demandait si une r!union au ." >" allait enfin Gtre $ossi1le" 4uarante7(uit (eures s&!taient !coul!es de$uis %u&Hanni1al et .eter avaient rendu visite au >(uc(oteur* et les Trois eunes d!tectives n&avaient $as encore tenu la moindre conf!rence" 0me Pones

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ne les avait $as laiss!s c(-mer* c&!tait le moins %ue l&on $Wt dire" In outre* Lo1 avait son travail / la 1i1liot(+%ue* et .eter* des corv!es / la maison" 0" Pones venait de faire une tourn!e d&ac(ats* si 1ien %ue des camions entiers de 1ric7/71rac arrivaient sans cesse" ' ce ryt(me7l/* une semaine se $asserait avant %ue les Trois d!tectives $uissent trouver une minute $our r!fl!c(ir tran%uillement auA graves $ro1l+mes %ui se $osaient / euA" Les garons n&eurent droit / %uel%ues instants de re$os %ue vers midi* lors%ue 0" Pones lui7mGme* un $etit (omme $ourvu d&un grand ne: et d&une !norme moustac(e noire* fit son entr!e dans le .aradis" 0" Pones tr-nait dans un fauteuil de 1ois scul$t!* au sommet d&un c(argement de 1ric7/71rac %ui faisait $lier sous son $oids le c(Essis du $lus gros camion de la maison" In tourn!e* le $atron du .aradis ac(etait tout ce %ui* $our une raison %uelcon%ue* lui faisait envie" MieuA du ciel J rugit 0me Pones en a$ercevant son mari" MieuA du cielJ Titus* %u&es7tu encore all! ramasser8 Si tu continues comme cela* crois7en ma vieille eA$!rience* nous mourrons sur la $aille" # Titus Pones salua l&assem1l!e d&un geste royal de sa main droite %ui 1randissait une $i$e" Son autre main maintenait une $oign!e de tu1es de m!tal a$$artenant / un orgue de format modeste* trois m+tres de (aut environ" P&ai ac(et! un orgue* 0at(ilda* dit 0" Pones de sa voiA de 1asse" Pe vais a$$rendre / en ouer" Hans* Uonrad J Mescende:7 moi mon instrument $ar terre* en faisant 1ien attention de ne $as l&endommager" # 'vec une sou$lesse de c(at* 0" Pones sauta lui7mGme au sol" Hans et Uonrad s&affair+rent autour de la grue %ui se trouvait / l&arri+re du camion" L&orgue atterrit sans dommage"

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Cn orgueJ s&!cria tante 0at(ilda* si a1asourdie %u&elle en ou1lia de donner un nouveau travail auA garons" 0is!ricorde divineJ Heureusement %ue nous n&avons $as de voisins J # Sous la direction de 0" Pones* Hans et Uonrad* deuA !normes gaillards 1londs* d!$laaient l&instrument" P&ai ac(et! mon orgue dans un $etit t(!Etre du c-t! de Los 'ngeles" Le t(!Etre va Gtre d!truit* eA$li%uait l&oncle Titus" Remar%ue: %ue mon orgue est de dimensions vraiment tr+s restreintes" Il en eAiste* avec des tu1es si longs et si !$ais %u&ils $roduisent des sons %u&on ne $eut mGme $as entendre" ] Si on ne $eut $as les entendre* ce ne sont $as des sons* o1 ecta Hanni1al" 7 4uel%u&un les $eroit sWrement* r!$li%ua l&oncle" Les !l!$(ants* $eut7Gtre : ils ont de si grandes oreilles" 7 ' %uoi servirait un orgue %ui ferait de la musi%ue %u&on n&entendrait $as8 demanda .eter" Il n&y a $as tellement d&!l!$(ants %ui vont au concert* vous save:" 7 La science $eut tout* d!clara 0" Pones" Si la science c(erc(ait 1ien* elle $arviendrait / utiliser les orgues inaudi1les" 7 Il eAiste d! / des sifflets %ui $roduisent une note si aigua %ue seuls les c(iens $euvent l&entendre* remar%ua Lo1" 7 .r!cis!ment* mon garon" Cn cir%ue $ourrait $eut7Gtre avoir 1esoin d&un sifflet $our !l!$(ants %ui serait eAactement le contraire d&un sifflet $our c(iens" Mes notes tr+s 1asses au lieu de notes tr+s (autes" 7 Mes sifflets infra7soni%ues* alors* dit Hanni1al* !mettant des sons* ou $lus eAactement des vi1rations* en de/ du seuil de l&oreille (umaine" Les vi1rations tro$ aiguas $our Gtre $erues $ar l&(omme sont dites* au contraire* ultra7soni%ues" #

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La vi1ration %ui retentit / ce moment / cin%uante centim+tres derri+re les garons n&!tait ni infra7soni%ue ni ultra7 soni%ue" Ille !tait mGme tellement audi1le %u&elle les fit sursauter" Ille avait !t! $roduite $ar le conducteur d&une voiture de s$ort de couleur 1leue" Il venait d&actionner sa trom$e* et il !clata d&un rire sarcasti%ue* aussit-t imit! $ar les deuA garons %ui l&accom$agnaient" >&est S)inny J s&!cria .eter" ] Pe me demande 1ien ce %u&il vient faire iciJ # a outa Lo1" S)inny Forris !tait un adolescent maigre et long* avec un ne: !galement maigre et long" Les Forris ne $assaient %u&une $artie de l&ann!e / Roc)y* mais c&!tait d! / tro$ au goWt de .eter* de Lo1 et d&Hanni1al* car S)inny les agaait $rodigieusement" Seul garon du lyc!e / $oss!der une voiture* il se donnait des airs de su$!riorit! et essayait
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de grou$er autour de soi toute la eunesse de la ville" Mu reste* il n&y $arvenait $as : la $lu$art des garons et des filles "33!c "i!# de l&ignorer" >e$endant* la li1!ralit! avec la%uelle il d!$ensait l&argent %ue ses $arents lui donnaient lui avait $ermis de s&entourer d&une $etite cour %ui suffisait / le faire $asser ] / ses $ro$res yeuA ] $our un $ersonnage d&im$ortance" Tenant en main une 1o,te / c(aussures* il descendit d&auto" Insuite* il tira de sa $oc(e une grande lou$e* s&en servit comme d&un lorgnon et fit mine d&ins$ecter le 1ric7/71rac" Sans $rGter attention / lui* 0" Pones et ses deuA em$loy!s s&!loign+rent* em$ortant l&orgue" Tr+s* tr+s 1ien* dit S)inny d&un ton $r!tentieuA" Pe crois %ue nous y sommes" ' en uger $ar l&!tat de d!cr!$itude de tous les d!tritus %ui nous entourent* nous ne $ouvons gu+re nous trouver %ue c(e: notre ami Pones"

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7 Ha* (a* (a J firent les deuA camarades de Forris* $rudemment rest!s dans la voiture" ] 4u&est7ce %ue tu veuA* S)inny8 # demanda .eter en serrant les $oings" S)inny ne $arut $as avoir entendu" Il d!visagea Hanni1al / travers sa lou$e* $uis il la remit dans sa $oc(e" .lus de douteJ s&!cria7t7il" P&ai 1ien le d!s(onneur de $arler / Hanni1al 0ac S(erloc)* l&illustre d!tective inconnu dans le monde entier" Pe lui a$$orte une !nigme / r!soudre* %ui a tenu en !c(ec les $lus fins limiers de Scotland Tard" Pe suis $ersuad! %u&il trouvera sans difficult! le myst!rieuA auteur de ce cra$uleuA assassinat" # Tout en $arlant* S)inny tendait / Hanni1al la 1o,te / c(aussures %u&il avait a$$ort!e" L&odeur %u&elle r!$andait ne $ouvait laisser le moindre doute sur son contenu" F!anmoins* Hanni1al l&ouvrit" S)inny le regardait faire avec un sourire nar%uois" La 1o,te contenait un rat crev!" >rev! de$uis longtem$s" 0ac S(erloc) r!soudra7t7il cet (orri1le myst+re8 demanda S)inny" P&offre cin%uante tim1res de collection $our la ca$ture du cou$a1le J # Ses amis se tenaient les c-tes" Hanni1al ne $erdit $as son sang7froid" S)inny* dit7il* e ne m&!tonne nullement %ue tu c(erc(es / venger la m!moire de ce c(er dis$aru" Tout en lui m&indi%ue %u&il !tait de tes amis les $lus intimes""" # Les occu$ants de la voiture de s$ort cess+rent de rire et une rougeur su1ite se r!$andit sur les oues du eune Forris" a ' $remi+re vue* $oursuivit Hanni1al* e dirais %u&il a eA$los! / force de se donner de grands airs* ce %ui ris%ue d&arriver / d&autres %u&/ lui"

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] Tu te crois fin8 demanda S)inny sans trouver de re$artie $lus 1lessante" 7 >ela me fait $enser / une c(ose* dit Hanni1al tou ours aussi calme" Pe dois te rendre un o1 et %ui t&a$$artient" # II fit un saut us%u&/ la maison des Pones et ra$$orta la torc(e !lectri%ue %u&il avait ramass!e trois ours $lus t-t" Pe lis dessus les initiales I" S" F"* dit7il" Illes signifient $eut7Gtre Irnest S)inny Forris8 ] Ou 1ien Iffray! Sans F!cessit! #8 Ou $eut7Gtre IAtrGmement Sensi1le de Fature # 8 demanda .eter* ironi%ue" Il $ara,t %ue tu t&entra,nes $our le cent m+tres* S)inny" # Forris arrac(a la torc(e des mains d&Hanni1al et remonta dans sa voiture" Les Trois eunes d!tectivesJ ricana7t7il en em1rayant" Toute la ville en rit d! / J # L&auto 1leue fit marc(e arri+re et sortit du .aradis" Pe $ensais 1ien %ue S)inny m&avait c(i$! la carteJ s&!cria Lo1" Il sait %ue nous avons cr!! notre agence" Tant mieuA* r!$ondit Hanni1al" Fous voulons %ue tout le monde le sac(eY seulement il faut %ue nous r!ussissions notre $remi+re en%uGte" .our l&instant* essayons de r!unir une $etite conf!rence avant %ue tante 0at(ilda ne nous a$$elle $our d! euner" # It Hanni1al de se diriger vers le Tunnel num!ro 2" >e fut alors %ue* ne regardant $as o^ il mettait les $ieds* il glissa sur un 1out de tuyau et s&!tala lourdement au sol" Il essaya de se relever et ne le $ut" Lo1 et .eter le virent serrer les dents et rouler la am1e de son $antalon" Pe me suis foul! la c(eville* annona7t7il" Ille enfle d! /" Il va falloir %ue le cor$s m!dical s&en mGleJ #

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CHA(ITR) 8I LA 0R8DICTION DE LA 2OH85IENNE


4CILLI 0'L>H'F>I J Il y avait deuA ours %u&Hanni1al avait fait cette c(ute malencontreuse" Son oncle l&avait emmen! / l&(-$ital o^ il !tait rest! toute une ourn!e" L/* on lui avait fait une radio* $uis on lui avait trem$! le $ied dans un li%uide myst!rieuA" Infin on l&avait autoris! / rentrer c(e: lui et 7le m!decin lui avait mGme conseill! de donner le $lus d&eAercice $ossi1le / sa c(eville" F!anmoins il !tait encore au lit* avec un )ilom+tre ou deuA de 1ande autour de la am1e" It $ersonne ne savait si* $endant ce tem$s* 0" Hitc(7

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coc) n&!tait $as en train de trouver* $ar d&autres moyens %ue ceuA des Trois d!tectives* la maison (ant!e %u&il rec(erc(ait" .eter et Lo1* assis au c(evet d&Hanni1al* se sentaient tout d!courag!s" Oa te fait mal8 demanda .eter en voyant Hanni1al serrer les dents c(a%ue fois %u&il remuait" 7 .as $lus %ue e ne le m!rite $our avoir !t! aussi maladroit* r!$ondit le d!tective en c(ef" 0essieurs* au travail" .remier $oint / !lucider : l&origine du cou$ de t!l!$(one %ue nous avons reu a$r+s notre $remi+re visite au c(Eteau bles Q$ouvantes" ?arrington $ense %ue nous avons !t! suivis : tout $ara,t indi%uer %ue c&est $ar S)inny Forris* %ui faisait le malin" ] IAact* dit Lo1" S)inny savait %ue nous nous int!ressions au c(Eteau" 7 S)inny n&aurait $u transformer sa voiA de cette faon* o1 ecta .eter" Il $arle comme un $oney %ui (ennit" La voiA du t!l!$(one !tait sourde* morte""" LrrJ 7 Puste* reconnut Hanni1al" It $ourtant 5il d!$laa son $ied et fit une grimace de douleur9 e me refuse / croire* / moins %u&on ne me $rouve le contraire* %ue les fant-mes savent se servir du t!l!$(one" 7 Restons7en l/* $ro$osa Lo1" MeuAi+me $oint : %ui vous a fait rouler des $ierres sur la ca1oc(e 8 7 Si amais e le retrouve* celui7l/* il $assera un mauvais %uart d&(eure* menaa .eter" 7 .our l&instant* n!gligeons7le* dit Hanni1al" Fous savons %ue ce n&est $as S)inny* $uis%ue S)inny !tait d! / re$arti au moment o^ l&avalanc(e a commenc!" Il se $eut %u&elle ait !t! d!clenc(!e $ar (asard : un $romeneur dis7ii ait aurait $ouss! une $ierre sans le faire eA$r+s" 7 Il visait dr-lement 1ien* ton $romeneur distrait* marmonna .eter"
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7 0ettons7le de c-t! us%u&/ ce %ue de nouveauA faits a$$araissent" 'ctuellement* e $ense auA contre7v!rit!s !nonc!es $ar 0" ReA" .our%uoi a7t7il $r!tendu %u&il cou$ait du 1ois alors %ue* de toute !vidence* il n&en cou$ait $as 8 .our%uoi avait7il $r!$ar! de la limonade comme s&il attendait notre visite8 ] .lus nous avanons* moins nous com$renons #* $ronona .eter sentencieusement en se grattant la tGte" ' ce moment* 0me Pones entra dans la $i+ce* tonitruante ainsi %u&/ l&ordinaire" La1al* &ai ou1li! de te raconterJ Cne dr-le d&(istoire est arriv!e (ier* uste avant ton retour de l&(-$ital" P&!tais tellement !mue* %ue e n&y ai $lus $ens!" ] Cne dr-le d&(istoire8 demanda Hanni1al dressant l&oreille* de mGme %ue ses deuA amis" 7 Oui" Cne vieille 1o(!mienne est venue fra$$er / la $orte" Ille m&a $arl! de toi" Pe ne sais $as si e dois te transmettre son message" 7 Pe vous en $rie* tante 0at(ilda" P&aimerais 1eaucou$ savoir ce %u&elle a dit" 7 Mes sottises* 1ien entendu" Ille !tait toute $etite* toute 1ossue* et elle $arlait avec un accent effroya1le" Ille a affirm! %u&elle savait comment ton accident s&!tait $roduit et %u&elle devait te mettre en garde" # Les trois garons n&en croyaient $as leurs oreilles" Ille avait tir! les cartes* $oursuivit 0me Pones* et trois fois de suite les cartes lui avaient donn! les mGmes indications" Tu dois te m!fier des deuA lettres >" I" Ton& accident a !t! caus! $ar >" I"* et >" I" te causera encore 1eaucou$ de tort si tu ne $rends $as grand soin de l&!viter" Pe lui ai ri au ne: en lui disant %u&elle avait 1ien raison* >" I" signifiant sWrement >uriosit! IAcessive #" La $auvre femme est re$artie : e $ense %u&elle ne devait $as Gtre tout / fait normale" #
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)lle a"ait tir$ les cartes, #oursui"it *me !ones

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0me Pones sortit en cla%uant la $orteY les trois garons s&entre7regard+rent" >" I"""""* murmura Lo1 d&une voiA o^ $erait l&angoisse" >(Eteau des Q$ouvantes" 7 .eut7Gtre S)inny a7t7il $ay! la 1o(!mienne $our ouer cette com!die 8 su$$osa Hanni1al* $lus $Ele %u&/ l&ordinaire" Fon* il n&aurait amais eu asse: d&imagination" Il s&est d! / sur$ass! avec son rat crev!" 7 4uel%u&un ] ou %uel%ue c(ose ]* dit .eter* tient / ce %ue nous cessions de faire les im1!ciles avec ce c(Eteau des Q$ouvantes" Oa commence $ar un cou$ de t!l!$(one* a continue $ar une vieille 1o(!mienne : %uel%u&un ] ou %uel%ue c(ose 77 a de la suite dans les id!es" Pe $ro$ose %ue nous mettions la d!cision auA voiA" Mevons7nous a1andonner notre en%uGte8 4ue ceuA %ui sont $our l+vent la main" 7 Pe suis $our* fit Lo1" 7 0oi aussi* s&!cria .eter" Fous avons la ma orit! a1solue" Hous tene: donc / ce %ue S)inny Forris $uisse se mo%uer de nous / 1on droit* demanda Hanni1al en regardant ses co!%ui$iers" M! / il se $r!$are / annoncer %ue notre agence de renseignements est un four" Fous devons le 1attre de vitesse" Me $lus* ne voye:7vous $as %ue ces avertissements a outent une nouvelle !nigme / notre affaire8 7 >omment cela8 demanda .eter" 7 .ersonne* / notre connaissance* n&en a amais reu de sem1la1les" Il faut donc croire %ue nous sommes 1ien $r+s de r!soudre le myst+re" 7 'dmettons* conc!da .eter" It a$r+s8 Fous ne $ou7 G+ biis rien faire tant %ue tu es o1lig! de garder le lit" 7 >e n&est $as tout / fait eAact* o1 ecta Hanni1al" Hier* &ai eu une insomnie et* $ouvant r!fl!c(ir / mon aise* &ai d!cid! de c(anger de m!t(ode d&action" >&est vous deuA %ui nec* eA$lorer le c(Eteau des Q$ouvantes sans moi* tandis
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%ue e c(erc(erai la solution des divers $ro1l+mes %ue vous rencontrere:" 7 0oi8 IA$lorer le c(Eteau8 (urla Lo1" P&ai d! / la trem1lote %uand e lis un article %ui en $arle" 7 Pe ne m&attends $as / ce %ue vous trouvie: grand7c(ose* $r!cisa le c(ef" 0ais &es$+re %ue vous ressentire: cette fameuse im$ression d&angoisse %ui se transforme en nervosit! d&a1ord* en $ani%ue ensuite" Lors%ue vous !$rouvere: ces sensations* e voudrais %ue vous mesurie: us%u6o^ vous les !$rouve:" 7 >omment us%u&o^8 s&indigna .eter" La derni+re fois* e les ai !$rouv!es de l&occi$ut us%u&auA orteils et du de(ors us%u&au7dedans" 4u&est7ce %ue tu te figures8 4ue ma main droite a la c(air de $oule $endant %ue ma main gauc(e ne sent rien 8 7 Pe voulais dire : / %uelle distance du c(Eteau ces im$ressions sont7elles encore sensi1les* $r!cisa Hanni1al" Cne fois %ue vous ave: %uitt! le c(Eteau* %uelle est la distance %ue vous deve: $arcourir $our ne $lus avoir $eur 8 7 La derni+re fois* elle !tait d&environ trente )ilom+tres* r!$ondit .eter" Il y a trente )ilom+tres entre mon lit et le c(Eteau" 7 Lien" >ette fois7ci* si vous !$rouve: de nouveau une im$ression de crainte* e veuA %ue vous $artie: lentement* avec toute la dignit! %ui convient" Hous vous arrGtere: en route $our o1server si l&im$ression diminue ou non" 7 LentementJ ricana .eter" 'vec toute la dignit! %ui""" 7 .eut7Gtre d&ailleurs ne ressentire:7vous $as grand7 c(ose $uis%ue vous ire: demain* dans l&a$r+s7midi" Hous visitere: le c(Eteau de fond en com1le" 'u cr!$uscule* si vous le d!sire:* vous $ouve: attendre $r+s de l&entr!e* $our voir si l&im$ression de crainte se $ro$age us%ue7l/" 7 Rien %ue celaJ # fit .eter"
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Lo1 $oussa un sou$ir de soulagement : Memain* d!clara7t7il* e ne suis $as li1re" Pe travaille / la 1i1liot(+%ue toute la ourn!e* et a$r+s7 demain aussi" 7 Pe suis $ris !galement* affirma .eter" On a 1esoin de moi / la maison" M!sol!* mon vieuA* mais a ne marc(e $as" Heuille: agr!er l&eA$ression de mes $rofonds regrets" # Hanni1al Pones se $ina la l+vre inf!rieure" In ce cas* dit7il* nous allons Gtre o1lig!s de modifier nos $lans" 7 >6est $r!cis!ment ce %u&on essayait de te d!montrer s&!cria .eter" 7 Il vous reste encore $lusieurs (eures 7avant le couc(er du soleil" Hous d,nere: en vitesse et vous ire: eA$lorer le c(Eteau au ourd&(ui" Hu8 #

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CHA(ITR) 8II LE S0ECTRE 2LEU


>O00IFT se fait7il* demanda .eter* %ue* si nous avons une discussion* c&est tou ours La1al %ui gagne 8 7 Tu $euA dire %u&il a gagn! celle7l/ diA / :!roJ # renc(!rit Lo1" Mroit devant euA* $erc(! sur son !$eron* se dressait le c(Eteau des Q$ouvantes" Ses tours* ses fenGtres 1ris!es* le manteau de vigne vierge %ui en recouvrait certaines $arties* tout a$$araissait clairement dans le soleil" Lo1 frissonna" II faudrait $eut7Gtre entrer* murmura7t7il" Le soleil se couc(e dans deuA (eures" Il fera noir avant %ue nous ayons le tem$s de dire ouf" #

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.eter regarda derri+re lui" >ac(! $ar le tournant* ?arrington attendait avec la voiture" Il avait aid! Lo1 / escalader les $lus gros roc(ers* $uis il !tait retourn! garder la Rolls* comme il y !tait o1lig!" Tu crois %ue S)inny nous a suivis* cette fois7ci 8 demanda .eter" 7 Fon* r!$ondit Lo1" P&ai surveill! la route" M&ailleurs La1al est sWr %ue S)inny ne remettra amais les $ieds dans les $arages" 7 It il faut %ue nous soyons $lus courageuA %ue luiJ # dit tristement .eter" Il $ortait tou ours son magn!to$(one et c&!tait Lo1 %ui avait l&a$$areil $(otogra$(i%ue" In outre* les deuA garons !taient munis de torc(es !lectri%ues fiA!es / leur ceinture" Ils travers+rent la cour et la terrasse" La grande $orte !tait ferm!e" >urieuA* fit .eter" Pe suis sWr %ue S)inny l&a laiss!e ouverte %uand il est sorti en cou$ de vent" 7 >&est un autre cou$ de vent %ui l&aura ferm!e #* r!$ondit Lo1" .eter tourna la $oign!e" La $orte s&ouvrit avec un long grincement %ui fit sursauter les garons" Cne c(arni+re rouill!e* dit Lo1" Il n&y a $as de %uoi s&!nerver" 7 4ui a dit %ue e m&!nervais 8 # r!$li%ua .eter" Ils entr+rent dans le vesti1ule* laissant la $orte ouverte" Sur un c-t!* il y avait une vaste salle meu1l!e / l&ancienne* avec des c(aises et des ta1les scul$t!es et une immense c(emin!e" La1al avait ordonn! d&eA$lorer et de $rendre des $(otos" Lo1 ne trouva rien de 1ien $articulier / cette salle* mais il $rit des $(otos %uand mGme" Insuite les garons $ass+rent dans la salle circulaire celle des Qc(os" Ille !tait $lut-t sinistre* avec les
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(ans sa chute9 il vit l)3norme silhouette plonger sur lui6

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armures com$l+tes %ui se dressaient dans les nic(es et les $ortraits de Ste$(en Terrill %ui ta$issaient les murs" 0ais un rayon de soleil* %ue filtrait une fenGtre $oussi!reuse donnant sur l&escalier* mettait une note rassurante" Fous allons imaginer %ue nous sommes dans un mus!e* $ro$osa Lo1" Tu sais comment c&est* dans les mus!es : on n&a $as $eur" 7 M&accord* r!$ondit .eter" M&ailleurs* cette 1ico%ue ressem1le / un mus!e : tout est vieuA et mort" 7 0ort* mort* mort* mort"""* r!$ondirent les murs" ] O(J l&!c(o" Pe n&aime $as a* s&!cria Lo1" ] .as aJ .as aJ r!$!ta l&!c(o" 7 Hiens de ce c-t!* conseilla .eter" Il n&y a de l&!c(o %ue si on se tient au milieu" # Lo1 ne se le fit $as dire deuA fois" Lui %ui s&amusait tou ours avec les !c(os de la montagne* il n&avait $as la moindre envie de folEtrer avec ceuA du c(Eteau des Q$ouvantes" IAaminons les ta1leauA* $ro$osa7t7il" Le%uel te regardait avec un Vil vivant 8 7 >elui7ci* r!$ondit .eter et il indi%ua le $ortrait du $irate 1orgne" Lrus%uement l&Vil vivant s&est transform! en un Vil $eint" ] On va voir a de $lus $r+s* d!cida Lo1" Rrim$e sur cette c(aise : tu arriveras $eut7Gtre / d!croc(er le ta1leau" # .eter $laa une c(aise de 1ois scul$t! sous le $ortrait" 0ais mGme avec cette rallonge* il n&atteignait $as le cadre" II y a une es$+ce de galerie au7dessus* remar%ua Lo1* et les ta1leauA sont sus$endus / la galerie $ar des cE1les" Si nous montons l/7(aut* nous $ourrons (isser le cadre* tu ne crois $as8# .eter s&a$$rGta / descendre de son $erc(oir et Lo1 fit deuA $as vers l&escalier" ' ce moment* il sentit %ue %uel%u&un saisissait la 1retelle de l&a$$areil $(oto %ui $endait / son !$aule et vit une sil(ouette gigantes%ue se dresser

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dans une nic(e tout / c-t! de lui" Il $oussa un cri de terreur et 1ondit vers la $orte" Il n&alla $as loin" La 1retelle de l&a$$areil le tira en arri+reY il $erdit l&!%uili1re et glissa sur le sol de mar1re" Mans sa c(ute* il vit l&!norme sil(ouette $longer sur lui" >&!tait un $ersonnage cuirass! de la tGte auA $ieds et 1randissant une !$!e* %ui allait fendre en deuA la tGte de Lo1" Lo1 roula sur le c-t!" L&!$!e (eurta le sol* avec un grand 1ruit et $r!cis!ment / l&endroit o^ le garon se trouvait une fraction de seconde $lus t-t" Le $ersonnage en armure s&a1attit $ar terre / son tour* faisant autant de tintamarre %u&un tonneau $lein de 1o,tes de conserves d!valant un talus" .endant ce tem$s* l&a$$areil $(oto avait gliss! de l&!$aule de Lo1" F&!tant $lus retenu $ar rien* le garon $oursuivit sa $ro$re glissade sur le mar1re us%u&au moment o^ un mur lui 1lo%ua la route" Se croyant $oursuivi* Lo1 eta un cou$ d&Vil en arri+re" >e %u&il vit* lui fit dresser les c(eveuA sur le crEne" La tGte de l&(omme / l&armure s&!tait d!tac(!e de son cor$s et roulait / travers la salle""" T regardant / deuA fois* Lo1 constata alors %ue la cuirasse !tait vide et le (eaume aussi" Le (eaume s&!tait s!$ar! de la cuirasse %uand l&ensem1le !tait tom1! / terre" Le garon se releva et s&!$ousseta soigneusement" Son a$$areil $(oto gisait au sol* la 1retelle tou ours $rise dans les maillons d&acier de l&armure" Lo1 le ramassa et $rit instantan!ment une $(oto de .eter %ui* de1out sur sa c(aise* se tordait de rire" >lic(! re$r!sentant le s$ectre drolati%ue* autrement dit le fant-me (ilare du c(Eteau des Q$ouvantes* commenta Lo1" Hoil/ %ui fera $laisir / l&ami La1al" 7 M!sol!* Lo1* s&!cria .eter en s&essuyant les yeuA" Tu

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aurais ri toi7mGme si tu t&!tais vu tra,nant cette vieille armure a$r+s toi" # Lo1 $(otogra$(ia alors l&armure / moiti! rouill!e %ui* %uel%ues instants $lus t-t* se tenait sur un $etit $i!destal au fond de la nic(e* mais n&!tait $lus / $r!sent %ue $i+ces d!tac(!es" .uis il $(otogra$(ia le $ortrait du $irate et $lusieurs autres ta1leauA" Si tu as fini de rire* tu daigneras $eut7Gtre constater %u&il y a ici une $orte %ue nous n&avions $as remar%u!e* annona7t7il enfin" It il y a mGme une $la%ue dessus* %ui dit 7 il dut louc(er $our lire l&inscri$tion grav!e sur la $la%ue de cuivre 7* %ui dit : Salle de $ro ection" # .eter vint voir" .a$a raconte %u&au 0oyen 'ge toutes les grandes vedettes de cin!ma avaient une salle de $ro ection $riv!e* eA$li%ua7t7il" 'insi ils $ouvaient montrer leurs films / leurs amis" Tu veuA %u&on entre8 #
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Lo1 tira la $oign!e" La $orte vint difficilement comme si %uel%u&un la retenait* de l&autre c-t!" Cn courant d&air (umide* sentant le moisi* s&!c(a$$a $ar l&ouverture" Mans la $i+ce il faisait noir* aussi noir %ue dans un intestin de crocodile" .eter alluma sa torc(e" Mans son $inceau de lumi+re* les garons $urent voir %ue la salle de $ro ection !tait de dimensions im$osantes" Cne centaine de fauteuils recouverts de $eluc(e s&y alignaient" 'u fond* se dressait la masse confuse d&un orgue monumental" On dirait un vrai cin!ma* fit .eter" Regarde7moi cet orgueJ Il a diA fois la taille de celui %ue 0" Pones a ac(et!" 'llons le voir" # Lo1 essaya d&allumer sa torc(e* lui aussi* mais il devait l&avoir cass!e en tom1ant car elle ne fonctionnait $lus" Heureusement* celle de .eter !tait suffisamment $uissante" Les deuA garons travers+rent donc la salle de $ro ection* se dirigeant vers l&orgue de Ste$(en Terrill" Ils n&!$rouvaient $as la moindre angoisse" L&incident de l&armure les avait d!tendus" Le vieil orgue* avec ses tuyauA !normes %ui s&!levaient us%u&au $lafond* !tait tout couvert de $oussi+re et de toiles d&araign!e" Ils en $rirent une $(oto $our Hanni1al" Ils firent le tour de la salle" Les fauteuils de $eluc(e !taient a1,m!s" ' la $lace de l&!cran ne $endaient %ue %uel%ues lam1eauA de tissu 1lanc" .lus les garons restaient dans la $i+ce* $lus l&air leur sem1lait (umide* et forte l&odeur de moisi" II n&y a rien d&autre / voir ici* o1serva .eter" 0ontons au $remier" # Ils %uitt+rent la salle de $ro ection et retourn+rent dans la salle des Qc(os" L/* ils mont+rent l&escalier %ui longeait le mur* en arc de cercle" ' mi7c(emin* l/ o^ le soleil $assait $ar la fenGtre $oussi!reuse* ils s&arrGt+rent $our eter un cou$ d&Vil

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/ l&eAt!rieur" Le versant a1ru$t du canon Foir se dressait* tout $r+s" Fous avons encore deuA (eures de our devant nous* ou $res%ue* dit Lo1" .lus de tem$s %u&il ne nous en faut $our eA$lorer la 1ara%ue" 7 'lors occu$ons7nous du ta1leau* $ro$osa .eter" Hissons7 le et regardons s&il est tru%u! ou non" # Qtant $arvenus us%u&/ la galerie* les garons $urent constater %ue les ta1leauA !taient sus$endus / une 1arre %ui courait le long du 1ord inf!rieur de la 1alustrade" Saisissant les cE1les* ils se mirent / tirer" 0algr! le $oids du cadre* ils r!ussirent / l&!lever suffisamment $our %ue la torc(e l&!clairEt de $lein fouet" >&!tait un ta1leau comme tous les ta1leauA* un $eu 1rillant $arce %ue $eint / l&(uile" >&est / cet !clat %ue Lo1 attri1ua l&im$ression %u&avait eue .eter le $remier soir* mais .eter ne $arut $as convaincu" L&Vil avait 1ien l&air vivant" Infin* e su$$ose %ue e me suis trom$!" Remettons le $ortrait / sa $lace" # Ils laiss+rent filer les cE1les et s&engag+rent / nouveau dans l&escalier" Ils avaient d!cid! de commencer la visite m!t(odi%ue du c(Eteau* $ar le (aut" Qtage a$r+s !tage* ils finirent $ar se trouver dans une $etite tour de forme circulaire* %ui se dressait au sommet de l&!difice" Les fenGtres en !taient !troites comme des meurtri+res* mais vitr!es" Les garons regard+rent / l&eAt!rieur" M&o^ ils !taient* ils dominaient le canon Foir et n&a$ercevaient %ue des montagnes / $erte de vue" Soudain* .eter s&!cria : Regarde J Cne antenne de t!l!vision J # II avait raison" Cne antenne de t!l!vision $ointait au7 dessus de la crGte la $lus $roc(e" Cn (a1itant du canon voisin* avait dW imaginer de la mettre l/* $our mieuA recevoir les $rogrammes"
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Il y a donc un autre canon tout $r+s* dit .eter" Le site n&est $as aussi d!sert %u&il $ara,t" 7 Il y a des dou:aines de carions (a1it!s* dans la r!gion* r!$ondit Lo1" 0ais regarde comme les versants sont escar$!s" Il faudrait Gtre un c(amois $our grim$er dessus" It encoreJ Tout le monde est o1lig! de faire le tour" Tu as raison* reconnut .eter" Redescendons et c(erc(ons %uel%ue c(ose %ui int!ressera La1al" # ' l&!tage inf!rieur* ils trouv+rent la 1i1liot(+%ue" Mes centaines de livres em$lissaient les !tag+res" >&!tait l/* sans doute* %ue Ste$(en Terrill avait laiss! son fameuA message" Mes $ortraits* sem1la1les / ceuA de la salle des Qc(os* mais de format $lus r!duit* ornaient les murs" Hoyons cela de $r+s #* dit .eter" Sur c(a%ue ta1leau* on retrouvait Ste$(en Terrill dans un de ses r-les" .irate* 1rigand* lou$7garou* vam$ire* monstre marin* on le reconnaissait / $eine d&un r-le / l&autre" On l&a$$elait l&Homme au 0illion de visages* ra$$ela Lo1 / .eter" Tu sais* &aurais aim! voir ses films" Tiens* %u&est7 ce %ue c&est %ue a8 # Cn sarco$(age s&allongeait dans une nic(e" Le couvercle en !tait ferm! et $ortait une $etite $la%ue d&argent" .eter !claira la $la%ue et Lo1 se $enc(a $our lire l&inscri$tion"
0" HCRH ?ILSOF ' LIRCI .'R TIST'0IFT LI >OFTIFC MI >I S'R>O.H'RI ' 0OFSIICR STI.HIF TIRRILL 4CI LCI ' K'IT .'SSIR MI SI LOFS 0O0IFTSJ

0a:etteJ s&!cria .eter" 4ue crois7tu %u&il y ait dedans8 7 .eut7Gtre %uel%ue c(ose de $r!cieuA 8 #

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!ls avaient ouvert < moiti3 lors5ue Peter poussa un cri et l@cha prise6

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Ils soulev+rent le couvercle* %ui !tait fort lourd" Ils l&avaient ouvert / moiti! lors%ue .eter $oussa un cri et lEc(a $rise" Le couvercle retom1a avec un 1ruit sourd" Tu as vu ce %ue &ai vu 8 ] Oui* dit Lo1" >&est un s%uelette" ] Cn s%uelette tout 1lanc* tout $oli* %ui 1rille et %ui nous fait la grimace" ] Le $+re ?ilson aura l!gu! son s%uelette / Terrill $our lui avoir fait $asser de 1ons moments 8 Mr-le d&id!e" Il faut rouvrir la 1o,te $our $rendre une $(oto" # .eter n&y tenait gu+re" Il fallut %ue Lo1 lui ra$$elEt %u&un s%uelette ne $ouvait faire de mal / $ersonne" On rouvrit donc le sarco$(age et Lo1 $rit sa $(oto" Il !tait $ersuad! %u&Hanni1al serait content" .endant %ue Lo1 em1o1inait la $ellicule et montait une autre am$oule sur le flas(* .eter s&a$$roc(a de la fenGtre" Mis donc* fit7il* il va 1ient-t faire nuit" ] Im$ossi1le* r!$ondit Lo1 en regardant sa montre" Il y a encore une (eure us%u&au couc(er du soleil" ] Le soleil n&a $as dW regarder le calendrier" # Lo1 courut / la fenGtre" .eter avait raison" Le soleil dis$araissait derri+re la montagne" La nuit tom1ait d! /" Il y avait encore un $eu de lumi+re dans la $i+ce* $arce %ue le c(Eteau avait !t! construit $r+s de la crGte" P&avais ou1li!* s&!cria Lo1" Mans ces canons* il fait tou ours nuit $lus t-t" ] Kilons* r!$ondit .eter" Pe n&ai aucune envie de me retrouver ici dans le noir" # Ils sortirent de la 1i1liot(+%ue* dans le couloir" ' c(a%ue 1out du couloir* il y avait un escalier" .ar le%uel !taient7ils arriv!s8 Ils ne se le ra$$elaient $as" .renons celui7ci #* $ro$osa .eter" Ils descendirent d&un !tage" La lumi+re 1aissait ra$idement" L&escalier n&allait $as $lus loin" Ils coururent de

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c-t! et d&autre" Ils finirent $ar trouver une $orte %ui donnait sur un $etit escalier en colimaon" Fous ne sommes $as mont!s $ar l/* dit Lo1" Il vaudrait $eut7Gtre mieuA remonter d&un !tage" ] >et escalier descend* et nous aussi* r!$li%ua .eter" M!$Gc(ons7nous" # M+s %u&ils eurent lEc(! le vantail de la $orte* elle se ferma toute seule sous l&action d&un ressort" Les garons se trouv+rent dans une o1scurit! totale" Remontons* d!cida Lo1* fort mal / l&aise" >ette o1s7 curit! me d!$la,t" Pe ne te vois $as" ] 0oi non $lus" >e n&est $as %ue ce soit une grande $erte""" Remontons tout de mGme" # Ils remont+rent / tEtons" Lo1 saisit la $oign!e de la $orte et essaya de la tourner" La $oign!e !tait 1lo%u!e" La $orte doit se fermer automati%uement de ce c-t!* dit Lo1 en s&efforant de garder son calme" Il va falloir %ue nous descendions* %ue a nous $laise ou non" ] Il nous faudrait un $eu de lumi+re* r!$ondit .eter" 'u fait* o^ ai7 e la tGte 8 Fous avons ma torc(e J ] 'lors allume7la" P&ai l&im$ression %ue le noir devient de $lus en $lus noir" ] Pe me suis trom$!* fit .eter d&une voiA mal assur!e" Fous n&avons $as de torc(e" P&ai dW la laisser sur le sarco$(age" ] 4uelle c(anceJ ironisa Lo1" It moi %ui ai cass! la mienne %uand cette armure m&est d!gringol!e dessusJ ] Tu es sWr %ue tu l&as cass!e8 .asse7la7moi" # .endant une 1onne minute* .eter administra une violente correction / la torc(e de Lo1" Ille finit $ar !mettre une fai1le lueur" 0auvais contact* commenta .eter" Ille n&!claire $as mieuA %u&une 1ougie" Oa vaut mieuA %ue rien" 'rriveJ #

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Ils descendirent l&escalier $lus vite %ue Lo1 ne l&aurait cru $ossi1le avec l&a$$areil %ui lui maintenait la am1e" .eter montrait le c(emin avec la torc(e %ui n&!clairait $as grand7c(ose" 4uand il n&y eut $lus de marc(es* les garons d!cid+rent %u&ils devaient Gtre arriv!s au re:7de7c(auss!e" Ils se trouvaient dans une $etite $i+ce carr!e* avec deuA $ortes" La%uelle essaieraient7ils8 Ils (!sitaient encore lors%ue .eter saisit Lo1 $ar le 1ras" Qcoute" Tu entends 8 # Lo1 tendit l&oreille" Cn orgue ouait %uel%ue $art" Cn orgue !trange* geignard et (aletant""" Sans doute celui de la salle de $ro ectionJ Lo1 constata %u&il avait atteint l&!tat de nervosit! eAtrGme dont $arlait Hanni1al" >ela vient de $ar7l/* c(uc(ota .eter en montrant l&une des deuA $ortes" ] 'lors filons $ar ici* r!$ondit Lo1 en montrant l&autre" ] Fon* r!$li%ua .eter" .arce %ue l&orgue est dans la salle de $ro ection et la salle de $ro ection est $r+s de la sortie" Si nous $artons dans l&autre sens* nous ris%uons de nous $erdre com$l+tement" Tout vaut mieuA %ue a" # R!solument* .eter ouvrit donc la $orte %u&il avait c(oisie et entra / grands $as dans une sorte de vesti1ule som1re" Lo1 suivait* tenant son ami $ar la main" .lus les garons avanaient* mieuA ils entendaient la musi%ue* %ui restait ce$endant tou ours aussi 1i:arre* $leine de lamentations et de g!missements" Lo1 marc(ait $arce %ue .eter le tirait en avant* mais $lus il a$$roc(ait de la musi%ue* $lus sa nervosit! augmentait" Infin .eter $oussa une $orte et les d!tectives se trouv+rent dans la salle de $ro ection" La fai1le lueur %ue donnait la torc(e $ermettait de distinguer les dossiers des fauteuils" Tout au fond* du c-t!
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de l&orgue* une sorte de 1ulle 1leue !tait sus$endue en l&air et miroitait l!g+rement* tandis %ue l&orgue !mettait ses sou$irs et ses grincements" Le S$ectre LleuJ # (aleta Lo1" 'lors son eAtrGme nervosit! se transforma en $ani%ue $ure* comme l&avait es$!r! Hanni1al" Les deuA d!tectives galo$+rent / travers la salle* en direction de la sortie" .eter $oussa le vantail" Ils se trouv+rent dans la salle des Qc(os" Sans un instant d&(!sitation* ils se $r!ci$it+rent vers la grande $orte* rest!e ouverte* et gagn+rent la terrasse* courant tou ours" Seulement* Lo1 tra,nait tout de mGme un $eu la am1e / cause de son a$$areil" Me l&orteil* il (eurta une dalle %ui saillait l!g+rement* et il s&!tala sur un tas de feuilles mortes amass!es $ar le vent dans un coin de la terrasse" 'ussit-t il c(erc(a / s&y dissimuler" .eter* ce$endant* n&avait rien remar%u! et continuait / fuir" Sous son tas de feuilles* Lo1 (aletait comme une mac(ine / va$eur* et son cVur 1attait $lus fort %u&un com$resseur" Lors%u&il s&a$erut du 1ruit %u&il faisait* il retint son souffle* et* dans le silence %ui s&ensuivit* il entendit le S$ectre Lleu %ui venait / sa rec(erc(e* / $etits $as furtifs* / $etites glissades $res%ue im$erce$ti1les" It il res$irait aussi* le S$ectreJ Il res$irait d&un (al+tement in!gal* rau%ue et sinistre" Tout / cou$* les $as s&arrGt+rent" Le S$ectre Lleu* soufflant tou ours / grand renfort de rEles insoutena1les* se $enc(ait au7 dessus de Lo1" Infin il tendit le 1ras et saisit l&!$aule du mal(eureuA d!tective" Le d!tective $oussa un cri terri1le"

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CHA(ITR) 8III L&E52L?5E DES D8TECTIVES


4C&IST7IL 'RRIHQ

a$r+s %ue le S$ectre Lleu t&eut touc(!

l&!$aule* Lo1 8 # >&!tait Hanni1al %ui venait de $oser cette %uestion" Les garons !taient r!unis au ." >" $our la $remi+re fois de$uis trois ours" In effet* .eter !tait all! avec ses $arents faire une visite $rolong!e / des cousins de San Krancisco" Lo1 avait !t! surc(arg! de travail* $ar suite de la maladie d&un autre aide7 1i1liot(!caire* et Hanni1al avait $ass! son tem$s au lit / soigner sa c(eville et / lire des livres" I( 1ien* r!$!ta Hanni1al* %u&est7il arriv! H # Lo1 ne sem1lait gu+re avoir envie de $oursuivre son r!cit"

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Tu veuA dire : %u&est7il arriv! a$r+s %ue &eus $ouss! ce cri8 7 .r!cis!ment" 7 .our%uoi ne le demandes7tu $as / .eter8 Il y !tait aussi" Tr+s 1ien" .eter* %u&est7il arriv!8 7 4uand e me suis a$eru %ue Lo1 ne me suivait $lus* e suis retourn! le c(erc(er" Il !tait couc(! dans un tas de feuilles mortes* alors e l&ai $ris $ar l&!$aule $our le relever" 0ais lui* il a commenc! / se d!1attre et / (urler : S$ectre Lleu* retourne d&o^ tu viens ou $rends garde / toi" # II m&a 1ien fallu cin% minutes $our le rassurer et lui eA$li%uer %ue c&!tait moi %ui res$irais comme a $arce %ue &!tais fatigu! de courir" P&en avais mal auA 1ras / force de le tenir" Toi* tu es revenu sur tes $as $our secourir ton camarade* et Lo1 voulait flan%uer une racl!e au S$ectre Lleu" Hous Gtes $lus courageuA %ue vous n&en ave: l&air* d!clara le d!tective en c(ef" It %uand vous eWtes fini de vous 1attre* vous vous Gtes a$erus d&une c(ose : c&est %ue tout sentiment de $ani%ue avait dis$aru* n&est7ce $as 8 # .eter et Lo1 !c(ang+rent un regard de d!ce$tion" >omment La1al avait7il devin! cela8 IuA %ui voulaient le lui annoncer en guise de sur$riseJ Oui* reconnut .eter" .lus la moindre $ani%ue" 7 In d&autres termes* cette sensation $articuli+re ne se $ro$age $as / l&eAt!rieur du c(Eteau* dit Hanni1al %ui $araissait fort satisfait" >&est une d!couverte tr+s im$ortante" 7 Hraiment8 fit Lo1" 7 Hraiment* r!$ondit Hanni1al" Les $(otos doivent Gtre $rGtes" HeuA7tu aller les c(erc(er dans la c(am1re o1scure* .eter* $endant %ue e ferme la fenGtre8 Oncle Titus fait tant de 1ruitJ # Oncle Titus faisait du 1ruit* c&!tait vrai" Il avait

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remis son orgue en !tat de marc(e* aid! en cela $ar les conseils d&Hanni1al %ui venait de lire un livre sur ce genre d&instruments* et il ouait maintenant des marc(es militaires avec toute l&!nergie %ui convenait et un em$loi li1!ral des 1asses" Lors%u&il eA!cutait un solo de la main gauc(e* $ar eAem$le* la roulotte trem1lait et les garons ne savaient $lus ou se mettre" Hanni1al ferma donc la fenGtre de ventilation* %ui se trouvait sur le toit du ." >"* et .eter ra$$orta les $(otos %ue Lo1 avait $rises au c(Eteau : elles !taient encore (umides mais d! / lisi1les" Hanni1al les eAamina la lou$e / la main* $uis il les $assa / ses ad oints" Il $arut s&int!resser $articuli+rement auA clic(!s $ris dans la 1i1liot(+%ue de Ste$(en Ter7rill et auA $(otos de l&armure %ue Lo1 avait fait tom1er" Lon travail* Lo1* dit enfin le c(ef" ' une eAce$tion $r+s" Pe ne vois $as ici de clic(! du S$ectre Lleu en train de ouer de l&orgue" 7 4uoiJ Tu te figures %ue &allais $(otogra$(ier le S$ectre Lleu8 Cne $(oto* s&il vous $la,t* monsieur le S$ectre" Le $etit oiseau va sortirJ # 7 .ersonne n&aurait $u le faire* a outa .eter" >omment t&eA$li%uer8 L&atmos$(+re !tait toute c(arg!e de $ani%ue""" 0Gme toi* tu n&aurais $as $u" 7 >&est 1ien $ossi1le* reconnut Hanni1al" Il est difficile d&agir de sang7froid sous l&em$rise de la $eur" It $ourtant une $(oto nous aurait 1eaucou$ aid!s / r!soudre notre !nigme" # .eter et Lo1 ne r!$ondirent $as" In trois ours* Hanni1al avait eu le tem$s de r!fl!c(ir 1eaucou$ et il n&avait $as encore eA$os! les conclusions auA%uelles il !tait $arvenu" Hoye:7vous* dit7il enfin* il y a %uel%ue c(ose de tout / lait eAtraordinaire dans votre aventure" Le S$ectre Lleu vous est a$$aru en $lein our"

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7 ' l&int!rieur* il faisait rudement noirJ r!$li%ua .eter" 7 0ais / l&eAt!rieur* le soleil n&!tait $as encore couc(!" .ersonne* amais* n&a o1serv! de $(!nom+nes surnaturels au c(Eteau des Q$ouvantes avant la tom1!e de la nuit" Hoyons maintenant ce %ue nous a$$rennent les $(otos" >elle7ci* d&a1ord" # II montrait celle de l&armure" La cuirasse $ara,t 1rillante* / $eine rouill!e" 7 Ille !tait rouill!e $ar endroits* remar%ua Lo1" .as 1eaucou$* dans l&ensem1le" 7 Hoye: maintenant ces clic(!s de la 1i1liot(+%ue de 0" Terrill" Les livres et les ta1leauA sont / $eine $oussi!reuA" 7 O(J il y avait un $eu de $oussi+re* r!$ondit .eter" .as des tonnes* mais il y en avait" 7 HumJ It $uis ce s%uelette dans ce sarco$(age" 4uel curieuA (!ritage J # ' ce moment* le ." >" tout entier fut !1ranl! sur sa 1ase" Cne tige de fer %ui y !tait adoss!e s&effondra avec un 1ruit de tonnerre" 0" Pones* / son clavier* entrait en transes J P&ai cru %ue c&!tait un trem1lement de terreJ fit .eter" 7 Fous ferions aussi 1ien de clore la r!union* si oncle Titus oue l&(ymne national* dit Hanni1al" 0ais d&a1ord* $rene: ceci" # II leur tendait / c(acun un grand 1Eton de craie* craie 1leue $our .eter et verte $our Lo1" .our %uoi faire8 demanda .eter" 7 'fin d&identifier nos $istes $ar le moyen de l&em1l+me des Trois eunes d!tectives" # Hanni1al $rit un 1Eton de craie 1lanc(e et traa un grand $oint d&interrogation sur le mur" >ela signifie* eA$li%ua717il* %ue l&un des Trois eunes d!tectives est $ass! $ar l/" La couleur 1lanc(e nous a$$rend

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%u&il s&agit du d!tective en c(ef" Cn $oint d&interrogation 1leu d!signe le d!tective ad oint* et un signe vert indi%ue notre arc(iviste" Si &y avais $ens! $lus t-t* vous ne vous serie: $as !gar!s au c(Eteau des Q$ouvantes" Hous aurie: signal! votre $assage $ar des $oints d&interrogation et vous aurie: retrouv! votre c(emin sans difficult!" ] 0a:ette J tu as raison* reconnut .eter" 7 O1serve: la sim$licit! de la c(ose* $oursuivit Hanni1al" 4uoi de $lus 1anal %u&un $oint d&interrogation8 Lors%u&on en voit un sur un mur ou sur une $orte* on $ense %u&un enfant s&est amus!* et on n&y songe $lus" .our nous* en revanc(e* ce signe $eut !%uivaloir / un long message" Il signale une $iste* d!signe une cac(ette* stigmatise la maison d&un sus$ect" Mor!navant* vous ne sortire: $as sans votre 1Eton de craie" # .eter et Lo1 $romirent de se conformer / ces directives" Incore une $etite c(ose* dit Hanni1al" P&ai t!l!$(on! / 0" 'lfred Hitc(coc)" Henrietta m&a a$$ris %ue* demain matin* 0" Hitc(coc) tient une grande r!union avec tout son !tat7ma or $our d!cider si* oui ou non* le $roc(ain film sera tourn! en Rrande7Lretagne* dans une maison (ant!e aut(entifi!e" >ela signifie %ue nous devons rendre com$te de notre mission d+s demain" In d&autres termes""" 7 Fon* non et nonJ interrom$it .eter" Pe n&irai $as" Pe consid+re le c(Eteau des Q$ouvantes comme (ant! et e n&ai 1esoin d&aucune autre aut(entification" 7 'yant eu le tem$s de r!fl!c(ir* $oursuivit calmement Hanni1al* e suis arriv! / certaines conclusions %u&il convient de mettre / l&!$reuve" Or* vous le save:* nous nous voyons forc!s de travailler / un ryt(me acc!l!r!Y vous demandere: donc / vos $arents la $ermission de rentrer tard ce soir" >e soir* en effet* nous livrons notre dernier assaut "in secret du c(Eteau des Q$ouvantes" #
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CHA(ITR) 8I1 UN FANT<5E ET UN 5IROIR se dressait de toute sa masse dans la nuit" Il n&y avait $as de lune" Seules %uel%ues !toiles $eraient l&o1scurit! %ui envelo$$ait .eter et Hanni1al" La nuit est faite* dit Hanni1al / voiA 1asse" Introns" # .eter serra dans son $oing la nouvelle torc(e %u&il venait d&ac(eter* $lus $uissante %ue celle %ui !tait rest!e l/7 (aut* dans la 1i1liot(+%ue" Les garons gravirent les marc(es %ui conduisaient / la terrasse et la travers+rent de 1out en 1out" Hanni1al 1oitait l!g+rement / cause de sa c(eville malade et 1and!e" Tout $r+s d&euA* un animal effray! $ar leurs $as %ui r!sonnaient dans la nuit* 1ondit (ors de sa cac(ette" >elui7l/ a com$ris* commenta .eter : il s&en va" # Hanni1al ne r!$ondit $as" Il tirait la $oign!e de la
LI >HZTI'C MIS Q.OCH'FTIS
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$orte" La $orte ne s&ouvrait $as" 'ide7moi* .eter" Il y a %uel%ue c(ose de coinc!" # .eter saisit la grosse $oign!e de cuivre / son tour" Ille c!da aussit-t et lui resta dans la main" Les d!tectives tom1+rent / la renverse" Tu m&!crasesJ (aleta .eter" Inl+ve7toi ou &!touffe" # Le volumineuA Hanni1al roula sur le c-t!" .eter se releva et se tEta : Rien de cass! #* annona7t7il" >e$endant* son com$agnon eAaminait la $oign!e de la $orte / la lumi+re de sa torc(e" Regarde* dit7il" L&!crou servant / fiAer la $oign!e est desserr!" 7 >e n&est $as !tonnant* marmonna .eter" Me$uis diA ours nous la manVuvrons sans arrGt* cette $oign!e" Le $as de vis doit Gtre us!" ] HumJ fit Hanni1al" 0oi* e me demande si l&!crou n&a $as !t! desserr! eA$r+s" 7 4ui s&amuserait / inventer une c(ose $areille8 Me toute faon* ce %ui est clair* c&est %ue nous ne $ouvons entrer" 'lors mieuA vaut re$artir imm!diatement" ] Fous ne $ouvons entrer $ar la $orte : nuance" Fous allons essayer les $ortes7fenGtres" # Cne demi7dou:aine de $ortes7fenGtres donnaient sur la terrasse" Les cin% $remi+res !taient ferm!es / clef" La siAi+me* entre1Eill!e" Merri+re elle* des t!n+1res im$!n!tra1les" Illes se laiss+rent toutefois $!n!trer %uel%ue $eu $ar la torc(e d&Hanni1al* %ui 1alaya une longue ta1le entour!e de c(aises" 'u 1out de la ta1le* on voyait des $lats" La salle / manger* murmura Hanni1al" Introns" # Ils entr+rent" Leurs lam$es firent !merger de l&om1re

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des c(aises en 1ois scul$t!* une im$osante ta1le d&aca ou* un !norme 1uffet" Les murs !taient enti+rement lam1riss!s" II y a $lusieurs $ortes* remar%ua Hanni1al" .ar la%uelle allons7nous commencer8 ] .our ma $art""" OuilleJ # .eter venait de se retourner et ce %u&il avait a$eru motivait largement ce cri !trangl!" Cne femme* vGtue d&une longue ro1e flottante* sem1la1le / celles %u&on $ortait il y a trois cents ans* se tenait derri+re les garons et les regardait fiAement* avec une eA$ression d&une infinie tristesse" Cne corde !tait attac(!e autour de son cou" Le 1out de la corde lui $endait us%u&auA $ieds" Ses mains !taient dissimul!es dans ses manc(es" .eter s&accroc(a / la veste d&Hanni1al" 4u&y a7t7il 8 demanda le d!tective en c(ef" 7 Re7regarde* Fous7nous n7n7ne sommes $as seuls" Fous7nous avons de la com$agnie #* 1!gaya le d!tective ad oint" Hanni1al se retourna / son tour et .eter le sentit se raidir" >ela signifiait %u&Hanni1al voyait aussi la femme / la corde* donc %u&elle n&!tait $as le fruit d&une (allucination""" Ille regardait tou ours les garons* sans 1ouger* sans res$irer""" .eter devina sans $eine %ui elle !tait : le fant-me de la eune fille dont avait $arl! 0" ReA et %ui s&!tait $endue $lut-t %ue d&!$ouser un (omme %u&elle n&aimait $as" .endant un long moment* les garons rest+rent $!trifi!s" L&a$$arition demeurait silencieuse et immo1ile" Tu 1ra%ueras ta torc(e sur elle %uand e dirai trois #* souffla Hanni1al" Cn* deuA* troisJ # Les deuA torc(es converg+rent sur le fant-me %ui dis$arut aussi silencieusement %u&il !tait venu" ' la $lace o^ la femme $endue s&!tait tenue* on ne voyait $lus %u&un monumental miroir %ui renvoyait auA garons la lumi+re de leurs lam$es"
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Cn miroirJ cria .eter" Monc* elle !tait derri+re nous" # Il fit volte7face* 1alayant la salle avec sa torc(e" 0ais la salle !tait vide" Ille est $artie* constata le d!tective ad oint" It e m&en vais aussi" 7 Cn momentJ r!$li%ua le d!tective en c(ef en saisissant son com$agnon $ar le $oignet" '$$aremment* nous avons o1serv! l&a$$arition d&un fant-me dans un miroir" 0ais nous avons $u nous trom$er" Fous avons eu tort d&agir si vite" Fous aurions dW $rendre $lus de tem$s $our !tudier le $(!nom+ne" 7 .lus de tem$s8 cria .eter" 'lors $our%uoi ne l&as7tu $as $(otogra$(i!* ton $(!nom+ne8 >&est toi %ui as l&a$$areil" .(!nom+ne toi7mGme* vaJ Tu as raison* reconnut Hanni1al veA!" P&ai ou1li! de $rendre une $(oto" 7 ' %uoi 1on8 Tu sais %u&on n&a $as encore invent! de $ellicules sensi1les auA fant-mes 8 7 Pe sais aussi %ue les fant-mes ne se refl+tent $as dans les miroirs" Or* celui7ci l&a fait* ou alors il !tait / l&int!rieur du miroir lui7mGme" P&aimerais 1ien le voir a$$ara,tre une deuAi+me fois" 7 0oi $as* r!$li%ua .eter" Iue te faut7il de $lus8 Fous avons $rouv! %ue le c(Eteau des Q$ouvantes est (ant!" .asse un cou$ de fil au $+re Hitc(coc) et allons ouer au 1ase71ail" 7 Fotre en%uGte commence seulement* d!clara le c(ef" Fous avons encore 1eaucou$ de c(oses / d!couvrir" .oursuivons notre eA$loration" >ette fois7ci* e n&ou1lierai $as de me servir de l&a$$areil $(oto" P&ai grande envie d&avoir un clic(! du S$ectre Lleu en train de ouer d&un vieil orgue d!moli" # Le calme d&Hanni1al rendit son sang7froid / .eter %ui (aussa les !$aules :

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Lon* d&accord* dit7il" 0ais $our%uoi ne mar%ues7tu $as notre itin!raire / la craie8 PusteJ s&!cria Hanni1al" Incore un d!tail %ue &ai ou1li!" Pe vais imm!diatement r!$arer ma n!gligence" # Sur le $ied7droit de la fenGtre $ar la%uelle les garons !taient entr!s* Hanni1al traa un grand $oint d&interrogation" Il en fit un autre sur la ta1le* en $renant grand soin de ne $as la rayer* et un troisi+me sur le miroir" 'insi* eA$li%ua7t7il* si ?arrington et Lo1 viennent nous c(erc(er* leur attention sera attir!e $ar ces re$+res" # .our %ue la craie mar%uEt sur la glace* Hanni1al a$$uyait de toute la force de ses doigts" Mis doncJ s&!cria .eter" ?arrington et Lo1 ne doivent venir nous c(erc(er %ue si nous dis$araissons com$l+tementJ # Hanni1al ne r!$ondit $as" Sous la $ression de sa main* le miroir $ivotait sans 1ruit* / la faon d&une $orte" Merri+re* on a$ercevait un corridor %ui $longeait dans les entrailles du c(Eteau des Q$ouvantes"

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L,a##arition demeurait silencieuse et immobile


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CHA(ITR) 81 LE 2ROUILLARD DE LA 0EUR


garons ouvrirent de grands yeuA" 0a:etteJ fit .eter" Cn $assage d!ro1!" ] >ac(! derri+re un miroir* s&!cria Hanni1al* le sourcil fronc!" IA$lorons" # 'vant %ue .eter n&eWt eu le tem$s de $rotester* Hanni1al avait d! / franc(i le seuil de l&ouverture et il !clairait de sa torc(e les $rofondeurs du corridor" Les murs en !taient de $ierre grossi+rement taill!e" Il y avait une seule $orte* tout au 1out" Hiens* dit le d!tective en c(ef" Il faut aller voir o^ conduit ce corridor" #
LIS MICN

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.eter (!sita" Il n&avait aucune envie d&entrer dans le $assage d!ro1!* mais $as la moindre envie non $lus de rester seul" Il d!cida d&accom$agner Hanni1al" >elui7ci eAaminait minutieusement les murs de $ierre" Il $assa ensuite / l&ins$ection du miroir7$orte" Il sem1lait s&agir d&un miroir ordinaire mont! sur une $orte de 1ois ordinaire* sans $oign!e ni lo%uet" >urieuA" Il doit y avoir un moyen invisi1le $our ouvrir cette $orte #* murmura Hanni1al" Il commena $ar la fermer" Il y eut un d!clic" Les garons !taient $ris au $i+ge" Oa y estJ cria .eter" Tu nous as enferm!sJ ] HumJ # Hanni1al se mit / c(erc(er une $rise %uelcon%ue $our $ouvoir tirer la $orte / lui" Il n&en trouva $as" Le 1ois !tait $oli et si 1ien a ust! %u&entre le vantail et le c(am1ranle on $ouvait / $eine enfoncer la $ointe de l&ongle" >omme e le $ensais* la serrure est donc invisi1le* dit Hanni1al" Pe me demande $our%uoi &ai ouvert cette $orte si facilement il y a un instant" ] Issaie donc de l&ouvrir facilement maintenant* r!$ondit .eter" >&est ce %ui m&int!resse" Pe veuA sortir" ] Si nous avions vraiment / sortir* r!$li%ua le c(ef* e $ense %ue nous $ourrions 1riser le 1ois d&a1ord et la glace ensuite" 0ais e n&en vois $as la n!cessit!* $uis%ue nous voulions eA$lorer l&autre direction" # .eter allait r!tor%uer %ue ce nous # ne s&a$$li%uait certainement $as / lui* mais Hanni1al marc(ait d! / de l&avant* ta$otant les murs avec ses $(alanges" >ela sonne creuA* remar%ua7t7il" Qcoute" # II fra$$a de nouveau" .eter $rGta l&oreille" It il entendit %uel%ue c(ose""" Le vieil orgue commenait / ouer sa musi%ue d&au7del/" Sou$irs et lamentations em$lissaient l&!troit corridor" On
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aurait cru %u&ils $rovenaient de toutes les directions / la fois" Tu entends 8 fit .eter" Le S$ectre Lleu %ui donne un r!cital" # Hanni1al colla son oreille contre le mur" P&ai l&im$ression %ue la musi%ue $asse / travers la $aroi* $ronona717il" Fous sommes $ro1a1lement derri+re l&orgue" ] Tu veuA dire %ue le S$ectre Lleu est de l&autre c-t! de cette muraille8 ] Pe l&es$+re" '$r+s tout* le 1ut de notre eA$!dition d&au ourd&(ui est d&a$ercevoir le S$ectre* de le $(otogra$(ier* et* si $ossi1le* de l&interviewer" ] L&interviewer8 >omment a8 Lui $arler* ou %uoi8 ] Oui* lui* $arler* si nous l&attra$ons" ] It si c&est lui %ui nous attra$e8 ] >om1ien de fois devrai7 e te r!$!ter* s&!cria Hanni1al d&un ton s!v+re* %ue* d&a$r+s les donn!es %ue nous avons r!unies* le S$ectre Lleu n&a amais caus! le moindre dommage / $ersonne" 0a strat!gie est enti+rement fond!e sur ce $oint" .endant mon s! our forc! au lit* &en suis arriv! / certaines conclusions %ue &ai gard!es $our moi us%u&/ $r!sent afin de les v!rifier" Pe $ense %ue nous saurons 1ient-t si elles sont eAactes ou non" ] Su$$osons %u&elles ne le soient $as J It %ue le S$ectre Lleu d!cide de nous int!grer dans son syndicat de fant-mes J ] 'lors e reconna,trai %ue &avais tort* dit su$er1ement le d!tective en c(ef" 0ais* $our l&instant* e vais te faire une $r!diction" Mans %uel%ues secondes* tu !$rouveras une sensation de $ani%ue eAtrGme" ] Mans %uel%ues secondes8 4u&est7ce %ue tu crois %ue &!$rouve maintenant 8 ] Sim$lement une certaine nervosit!" La $ani%ue viendra* ne t&in%ui+te $as"
'C RIFMIS7HOCS MIS RIHIF'FTS
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] Fe t&in%ui+te $asJ Tu en as de 1onnes" Hiens* cassons le miroir* et sortons" ] 'ttends* dit Hanni1al en saisissant le $oignet de .eter" Ra$$elle7toi %ue nervosit! et $ani%ue ne sont %ue des im$ressions" Tu auras grand7$eur mais tu ne courras aucun danger* e te le garantis" # .eter n&avait $as encore trouv! de r!$onse ad!%uate* %u&il constatait un !trange c(angement dans le corridor" Mes flocons de 1rume venaient d&a$$ara,tre en l&air" Il y en avait $artout* le long des murs* sur le sol* contre le $lafond" Les !clairant de sa torc(e* le d!tective ad oint les vit s&enrouler et se d!rouler en cercles et en tour1illons* $uis former des figures 1i:arres et menaantes" Regarde* fit .eter d&une voiA trem1lante" Pe vois des visages*""" un dragon*""" un tigre*""" un gros $irate""" ] Mu calme* r!$li%ua Hanni1al" Pe vois de dr-les de c(oses aussi* mais elles sont $roduites $ar notre imagination" Lors%ue tu regardes les nuages %ui $assent* tu leur $rGtes de la mGme faon des formes %u&ils n&ont $as" >e 1rouillard est $arfaitement inoffensif" 0ais attention : la $ani%ue est sur le $oint de commencer" # Les garons se saisirent la main" Hanni1al avait raison" Soudain .eter sentit des $attes d&araign!e lui $arcourir tout le cor$s* de$uis la tGte us%u&auA orteils" Sa $eau en frissonnait" Il avait une folle envie de faire demi7tour et d&aller tam1ouriner avec ses $oings contre la $orte d!ro1!e" Seule l&id!e %u&Hanni1al ressentait la mGme c(ose %ue lui et %u&il ne 1ougeait $as $lus %u&un roc l&en em$Gc(a" ' mesure %ue la $ani%ue montait* le 1rouillard montait aussi* s&!$aississait* em$lissait le corridor" Le 1rouillard de la $eur #* dit Hanni1al" Sa voiA trem1lait l!g+rement* mais il fit un $as en avant"

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M! / constat! une fois* il y a des ann!es" Le n3e plus ultra du c(Eteau des Q$ouvantes" 0aintenant allons essayer de ca$turer le S$ectre Lleu $endant %u&il s&imagine %ue nous sommes $aralys!s $ar la $eur" ] Pe ne $euA $as 1ouger* siffla .eter entre ses dents serr!es" Pe suis r!ellement $aralys! $ar la $eur" 0es am1es ne fonctionnent $lus" # Hanni1al s&arrGta" Le moment est venu* dit7il* de t&eA$oser mes d!ductions" P&ai conclu %ue le c(Eteau des Q$ouvantes est r!ellement (ant!""" ] >&est ce %ue e n&ai $as cess! de te dire" ] """ 0ais $as $ar un fant-me" Il est (ant! $ar un Gtre vivant comme toi et moi" Si e ne me7trom$e* le fant-me du c(Eteau des Q$ouvantes est 0" Ste$(en Terrill lui7mGme* l&illustre vedette de cin!ma" ] 4uoi 8 # .eter !tait si sur$ris %u&il en ou1lia d&avoir $eur" Le $+re Terrill serait vivant et il aurait (a1it! ici tout le tem$s 8 ] IAactement" Il aurait ou! les fant-mes $our faire $eur auA gens* de faon / $ouvoir garder sa maison" ] >omment serait7ce $ossi1le8 Fous savons %u&il n&y a $as de traces de $assage / l&int!rieur du c(Eteau" Il faut 1ien $ourtant %u&il s&a$$rovisionne* ton fant-me vivantJ ] Pe reconnais %u&il y a l/ un $oint %ui demeure / !lucider" Fous $oserons la %uestion / 0" Terrill lui7mGme" 0ais tu com$rends / $r!sent %ue c&est lui %ui a essay! de nous faire $eur* sans vouloir nous causer vraiment de tort" 'lors* tu te sens mieuA8 ] Oui* dit .eter" 0es am1es voudraient tou ours Gtre ailleurs* mais moi* e me sens mieuA" ] In ce cas* $oursuivons notre investigation et d!mas%uons le fant-me" #

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2 Re4arde, fit (eter d,une "oi9 tremblante !e "ois des "isa4es, 4ros #irate 7

un dra4on, un ti4re,

un

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Hanni1al se dirigea vers le 1out du corridorY .eter suivit" M!cid!ment* il se sentait mieuA" 0aintenant %u&Hanni1al avait tout eA$li%u!* les c(oses $araissaient logi%ues : Ste$(en Terrill* s$!cialiste de l&!$ouvante* n&avait $as %uitt! son c(Eteau et continuait / terroriser les gens" ' la sur$rise des garons* la $orte au 1out du couloir s&ouvrit facilement" Ils entr+rent dans une autre $i+ce* $lus vaste / en uger $ar les !c(os de la musi%ue d&orgue %ui allaient s&am$lifiant et totalement o1scure" La salle de $ro ection* murmura Hanni1al" F&allume $as ta torc(e" Fous voulons sur$rendre le S$ectre" # >-te / c-te* les d!tectives se gliss+rent le long d&un mur* contourn+rent un angle" Soudain %uel%ue c(ose de douA et d&(umide s&a1attit sur la tGte et le visage de .eter" Il faillit (urler* %uand il com$rit %ue c&!tait un rideau de velours / moiti! $ourri %ui s&!tait d!tac(! de son em1rasse" Le garon r!ussit / s&en d!1arrasser sans le moindre 1ruit" '$r+s avoir contourn! un deuAi+me angle du mur* les d!tectives a$erurent* sus$endue en l&air au7dessus du vieil orgue* une 1ulle 1leuEtre %ui scintillait l!g+rement" Ils s&arrGt+rent" .eter devina %ue son camarade $r!$arait l&a$$areil $(oto" Fous allons nous glisser $r+s de lui $our $rendre la $(oto #* murmura Hanni1al" .eter regardait tou ours la lueur 1leuEtre et trem1lotante* et* tout / cou$* il eut $iti! de 0" Terrill" 'voir $ass! tant d&ann!es* solitaire* dans cette sinistre 1ara%ue* $our finir d!mas%u! $ar deuA garonsJ 4uel c(oc ce serait $our luiJ Tu ne $enses $as %ue nous allons effrayer le $auvre $+re Terrill 8 demanda le d!tective ad oint / voiA 1asse" Il ne vaudrait $as mieuA l&a$$eler $our lui dire %ue nous sommes l/ et %ue nous n&avons rien contre lui8
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] IAcellente id!e" Fous allons nous a$$roc(er lentement et e vais l&a$$eler" # Ils avanc+rent de %uel%ues $as* vers l&endroit o^ flottait la 1ulle 1leue et d&o^ sem1lait $rovenir l&!trange musi%ue" 0onsieur Terrill* cria soudain Hanni1al" 0onsieur Terrill* nous voudrions vous $arler" Fous venons en amis" # Iffet nul" La musi%ue continua / g!mir et / se lamenterY la 1ulle 1leue* / scintiller som1rement" Les garons s&avanc+rent encore" 0onsieur Terrill* e suis Hanni1al Pones et &ai .eter >rentc( avec moi" Fous voudrions vous dire deuA mots" # 'lors la musi%ue s&arrGta" It la 1ulle se mit en mouvement" M&un mouvement !l!gant et gracieuA* elle s&envola au $lafond o^ elle resta sus$endue" Hanni1al et .eter en rest+rent 1ouc(e 1!eJ Ils ne s&attendaient $as / voir le S$ectre Lleu 1attre en retraite de cette faon" 'u mGme moment* les garons sentirent %ue %uel%u&un se tenait au$r+s d&euA dans l&o1scurit!" Hanni1al demeura stu$!fait* son a$$areil $(oto / la main" .eter eut ce$endant la $r!sence d&es$rit d&allumer sa torc(e" Ille !claira deuA 'ra1es* l&un de taille moyenne* l&autre tr+s $etit* $ortant tous les deuA un 1urnous* et etant en l&air %uel%ue c(ose de 1lanc" Cn grand filet s&a1attit sur la tGte de .eter" Sa torc(e roula / terre" Le filet envelo$$a .eter us%u&auA $ieds" Le garon voulut fuir* se $rit les $ieds dans les mailles du filet* tom1a sur la mo%uette* roula de c-t!* se d!1attit furieusement et finit $ar com$rendre %u&il !tait $ris comme un $oisson dans une !$uisette" .lus il se d!1attait* $lus les mailles se resserraient autour de lui" La1alJ cria7t7il" 'u secoursJ # Hanni1al ne r!$ondit $as" Rien d&!tonnant" In roulant

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de nouveau sur le flanc* .eter $ut voir son c(ef em$risonn! comme lui dans un filet" Les deuA (ommes l&avaient saisi $ar les !$aules et $ar les $ieds et l&em$ortaient / la lueur d&une lanterne sourde" Le $oids du volumineuA garon $araissait les gGner %uel%ue $eu""" .ouvant / $eine 1ouger dans le r!seau %ui l&enserrait* .eter demeura !tendu sur le dos" Il ne voyait rien %ue la 1ulle de lumi+re 1leuEtre %ui scintillait au $lafond" It la 1ulle !tait agit!e de $ulsations" Tant-t $lus $etit* tant-t $lus gros* on aurait dit %ue le S$ectre Lleu se mo%uait de .eter >rentc(J

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CHA(ITR) 81I 0RISONNIERS DANS UNE OU2LIETTE


le S$ectre Lleu s&!vanouit" L&o1scurit! recouvrait .eter comme un dra$ noir" Il essaya encore une fois de se tortiller $our se li1!rer et ne r!ussit %u&/ resserrer le filet" Mr-le de situation* $ensa7t7il" 'u lieu d&!$ingler un vieuA 1on(omme inoffensif %ui s&amusait / ouer les fant-mes* les eunes d!tectives s&!taient fait !$ingler euA7mGmes" Les deuA individus %ui les avaient ca$tur!s !taient des durs* $as de doute l/7dessus* et des durs %ui leur avaient tendu une em1uscade" .eter songea / Lo1 et / ?arrington* %ui attendaient dans le canon" Les reverrait7il un our8 Reverrait7il son $+re et sa m+re8
LIIFT[T

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Il se sentait $lus mal(eureuA %u&il ne l&avait amais !t! lors%u&une $etite lumi+re a$$arut dans la salle" Ille $rovenait d&une lam$e !lectri%ue %ue $ortait / la main un (omme de (aute taille* vGtu d&une longue tuni%ue de soie* / la faon d&un $rince oriental" Le $rince oriental se dirigeait vers .eter" 'rriv! / la (auteur du garon* il s&arrGta et se $enc(a sur lui" .eter vit une eA$ression cruelle $asser dans les yeuA 1rid!s et dans la 1ouc(e auA dents d&or de l&!tranger" Peunes sotsJ dit l&(omme" Hous ne $ouvie: $as avoir le 1on sens de rester c(e: vous 8 0aintenant il va falloir %u&on s&occu$e de vos $etites $ersonnes" # M&un geste !lo%uent* il se $assa l&indeA sur la gorge* tout en !mettant un son %ui ressem1lait !trangement / couic #" .eter sentit son sang se figer dans ses veines" Iui "Gtes7vous 8 demanda7t7il en 1!gayant un $eu" 7 HaJ fit l&(omme" 'uA ou1liettesJ # II saisit .eter $ar le filet et* se le etant sur l&!$aule* il $artit d&un 1on $as" Mans cette situation $eu conforta1le* .eter ne $ouvait $as voir grand7c(ose" Il y eut une $orte* $uis un couloir* $uis un long escalier / r!volutions %ui s&enfonait dans la $artie souterraine du c(Eteau" Cn corridor o^ il faisait (umide et froid" M&autres $ortes" Infin une $etite $i+ce %ui avait l&air d&une cellule de $rison" Mes anneauA rouilles auA%uels $endaient des c(a,nes !taient scell!s dans les murs" Cn gros o1 et 1lanc* ressem1lant / un gigantes%ue cocon* gisait dans un coin" Le $lus $etit des deuA 'ra1es !tait assis / c-t!* et il affWtait un !norme couteau" O^ est '1doul8 # demanda le $rince oriental en etant .eter / terre* $r+s du cocon" Le cocon se r!v!la Gtre Hanni1al* tou ours envelo$$! dans son filet"

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.arti c(erc(er Selda* r!$ondit l&'ra1e d&une voiA 1asse et gutturale" Selda et Uat(y la 1o(!mienne sont en train de cac(er les $erles" Fous allons tous voter $our savoir ce %ue nous ferons de ces deuA $etits fous" ] 0oi* dit l&Oriental* e $ro$ose %u&on n&en fasse rien" On les laisse dans ce $etit salon intime* on donne un tour de clef* et 1ient-t ce c(Eteau sera (ant! $our de vrai" 7 Lonne id!e* a$$rouva l&'ra1e" 0ais on $ourrait %uand mGme commencer $ar les saigner un $eu" >e serait $lus sWr"# II se $assa le fil du couteau sur le $ouce et .eter* %ui l&o1servait* avala sa salive avec difficult!" Issayant de c(uc(oter deuA mots / l&oreille d&Hanni1al* il n&o1tint aucune r!$onse" Le c(ef !tait7il 1less!8 Pe vais aller c(erc(er Selda* dit l&'ra1e en remettant son couteau dans un fourreau" Hiens avec moi $our m&aider / 1rouiller les $istes" >es $oissons7l/ ne sortiront $as tout seuls de leurs filets" Tu as raison" Fous sommes $ress!s #* r!$ondit le $rince oriental" Il sus$endit sa lam$e tou ours allum!e / un clou* et les deuA (ommes sortirent" .eter entendit leurs $as s&!loigner" Insuite* il y eut un raclement* comme si on re$oussait un gros roc(er" .uis* le silence" .eter* fit Hanni1al* a va 8 7 >omment a va8 # demanda .eter" Si tu t&int!resses / ma sant!* a7va7tr+s71ien7et7toi8 7 Pe suis content %ue tu ne sois $as 1less!* dit Hanni1al %ui $araissait fort !mu" Pe suis d!sol! de t&avoir entra,n! dans cette (istoire" Pe ne croyais $as %u&il y aurait du danger" P&!tais tro$ sWr de mes $ro$res d!ductions" 7 Oa aurait $u arriver / tout le monde* r!$ondit .eter" Tes conclusions $araissaient logi%uesJ 4ui $ouvait $enser %ue nous allions tom1er sur une es$+ce de 1ande arm!e8

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(a:ant de chuchoter deu9 mots . l,oreille d,Hannibal, il n,obtint aucune r$#onse

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M&autant $lus %u&il n&y avait aucune trace de $assage / l&eAt!rieur" 7 Oui* et &!tais certain %ue 0" Terrill !tait le seul res$onsa1le* murmura Hanni1al" Si certain* %ue e n&ai $as $ens! / envisager d&autres $ossi1ilit!s" Mis7moi* $euA7tu remuer les mains8 7 Pe $euA 1ouger le $etit doigt" Ist7ce %ue cela t&aide8 ] 0oi* &ai la c(ance d&avoir la main droite li1re" Tu me rendrais service en m&indi%uant dans %uelle direction e dois cou$er les mailles" # .eter roula sur le c-t!* Hanni1al aussi* tournant le dos / .eter" L&ad oint $ut alors voir %ue son c(ef avait r!ussi / mettre la main sur son couteau de $oc(e %ui* outre les lames* !tait $ourvu de ciseauA" Hanni1al avait d! / tranc(! $lusieurs fils et s&a$$rGtait / continuer" >ou$e vers la gauc(e* souffla .eter" Tu $ourras li1!rer ton autre main" # Les ciseauA !taient $etits et le filet ro1uste" F!anmoins* grEce auA conseils de .eter* le travail avanait" Lient-t* les deuA mains d&Hanni1al lurent li1res* ce %ui lui $ermit de cou$er mieuA / son aise" Il avait d! / $rati%u! une asse: grande ouverture* lors%ue des $as retentirent""" Cn instant* les garons eurent si $eur %u&ils ne $urent 1ouger" .uis Hanni1al* re$renant son sang7froid* se re eta sur le dos $our dissimuler la d!c(irure du filet" Le cVur 1attant* les d!tectives attendirent ce %ui allait se $asser" Lient-t une vieille 1o(!mienne toute cour1!e* toute 1ossue* entra dans l&ou1liette* tenant une lam$e !lectri%ue au7 dessus de sa tGte" Ille $ortait des (aillons 1igarr!s et de grands anneauA d&or dans les oreilles" 'lors* mes mignons* on est 1ien install!8 demanda7t7elle d&une voiA ca%uetante" '( J vous n&ave: $as voulu !couter Uat(y la 1o(!mienne* %ui s&est donn! tant de mai
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$our vous $r!venirJ It maintenant* voye: ce %ui vous arrive" Il faut tou ours !couter les 1o(!miennes* mes olis* tou ours* mes mignons" # La raideur de la $ose des $risonniers attira sans doute son attention* car elle s&a$$roc(a d&euA $r!ci$itamment" ' %uoi ave:7vous ou! sans moi* mes $etits $oulets8 # demanda7t7elle" 'droitement* elle fit rouler Hanni1al et la d!c(irure du filet a$$arut" O(J les vilainsJ Ils voulaient s&!c(a$$erJ # ca%ueta Uat(y" Ille saisit le $oignet d&Hanni1al et le tordit" Le couteau glissa / terre" Ille le ramassa" II va falloir %ue nous vous a$$renions les 1onnes mani+res* mes $etits" SeldaJ SeldaJ Mes cordesJ Fos $etits indiscrets allaient s&envolerJ #
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Ille venait de (ausser la voiA" Cne autre voiA* / l&accent 1ritanni%ue* lui r!$ondit : Pe viens* Uat(y* e viens" # 4uel%ues secondes a$r+s* une femme de grande taille* 1ien (a1ill!e* se montra dans la $orte" Ille a$$ortait une longue corde" O(J ils sont rus!s* ils sont malins* les mignons* s&!cria la 1o(!mienne" Il faut les attac(er solidement" Tiens celui7l/ $endant %ue e le ligote" # .eter ne $ut rien faire $our aider son camarade tandis %ue les deuA femmes tranc(aient le filet %ui l&enserrait et lui attac(aient les 1ras derri+re le dos* $uis les $ieds* $uis le tout / un vieil anneau rouill! scell! dans la muraille" >omme le filet de .eter !tait encore intact* elles se content+rent de le ficeler grossi+rement"

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0aintenant* Selda* ca%uetait la vieille 1o(!mienne* ils ne $artiront $lus" P&ai dit auA (ommes : ne soyons $as cruelsJ Il ne faut amais Gtre cruel" Pamais de sang" Laissons ces $auvres enfants tran%uilles" Kermons la $orte / clef et $artons" Ils ne $ourront raconter / $ersonne ce %ui est arriv!" 7 Ils ont l&air de gentils garons* remar%ua l&'nglaise" >&est dommage de les laisser ainsi" 7 SeldaJ .as de sentimentsJ fit la 1o(!mienne" Fous avons vot!" Tu ne $euA $as aller contre le vote" M!$Gc(ons7 nous de faire dis$ara,tre nos traces et de $artir" # Ille saisit la lanterne %ui !tait rest!e sus$endue au mur et sortit $r!ci$itamment" L&'nglaise 1ra%ua l&autre lam$e sur les deuA mal(eureuA garons" .our%uoi ave:7vous !t! si tGtus8 demanda7t7elle" Tous les autres ont $ris $eur et nous ont laiss!s tran%uilles" Cn $etit air sur l&orgue de la $eur* et a y !taitJ .our%uoi Gtes7vous revenus8 7 Les Trois eunes d!tectives n&a1andonnent amais une mission* r!$ondit Hanni1al d&un ton o1stin!" 7 4uel%uefois il est $lus raisonna1le d&a1andonner""" Il est tem$s %ue e vous %uitte" P&es$+re %ue vous n&aurec $as $eur dans le noir" Pe dois $artir" 7 'vant %ue vous ne $artie:* demanda Hanni1al d&une voiA dont .eter admira la fermet!* $uis7 e vous demander / %uelle association criminelle vous Gtes int!gr!s* vous et vos associ!s 8 7 4uel styleJ s&!cria l&'nglaise en riant" Peune (omme* nous sommes des contre1andiers" Fous introduisons dans ce $ays des o1 ets $r!cieuA venant d&Orient* surtout des $erles" >e c(Eteau nous sert de %uartier g!n!ral" Me$uis des ann!es* nous em$Gc(ons les gens d&y venir en leur faisant accroire %u&il est (ant!" >&est la meilleure cac(ciu %u&on $uisse imaginer"
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7 0ais $our%uoi $orte:7vous des costumes aussi singuliers 8 4uicon%ue vous voit vous remar%ue J 7 .ersonne ne nous voit* eune (omme" M&ailleurs e ne dois $as r!$ondre / vos %uestionsY sinon vous n&aure: $lus de su et de m!ditations" 'dieu" Pe ne $ense $as %ue nous nous revoyions amais" # Ille $rit la lam$e* sortit* et cla%ua la $orte" La nuit retom1a sur les deuA $risonniers" .eter sentit sa gorge se dess!c(er et sa langue coller / son $alais" La1al* fit7il* dis %uel%ue c(ose" Pe voudrais entendre ta voiA" 7 O(J eAcuse7moi* r!$ondit Hanni1al d&un ton distrait" Pe r!fl!c(issais" Tu r!fl!c(issais / un moment $areil8 7 Lien sWr" 's7tu remar%u! %ue Uat(y la 1o(!mienne* lors%u&elle est sortie d&ici* a tourn! / droite et s&en est all!e dans cette direction8
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7 Fon" 4uelle im$ortance8 ]Ille !tait venue $ar la gauc(e" Monc* elle ne retourne $as au c(Eteau" Ille va $lus avant dans le souterrain" >ela me $orte / croire %u&il y a %uel%ue $art une issue secr+te* ce %ui eA$li%uerait $our%uoi nous n&avons constat! aucun signe de $assage auA environs du c(Eteau" # 0a:ette J 0Gme ficel! comme un saucisson au fond d&une ou1liette* Hanni1al ne $ouvait em$Gc(er ses $etites cellules grises de fonctionner" ' force de r!fl!c(ir* tu n&aurais $as $ar (asard trouv! un moyen de sortir d&ici 8 demanda .eter" 7 Fon" Pe regrette" Pe ne vois $as comment nous $ourrions sortir d&ici tout seuls" Pe te demande $ardon* .eter" Pe me suis lourdement trom$!* tout au long de cette affaire" # .eter ne trouva $as de r!$onse et* $ar cons!%uent* ne r!$ondit rien" Les deuA garons demeur+rent !tendus dans l&om1re* / !couter les rares 1ruits %ui $eu$laient le silence : %uel%ue $art trottinait une sourisY %uel%ue $art des gouttes d&eau tom1aient une / une* com$tant les minutes %ui restaient / vivre auA deuA $risonniers"

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CHA(ITR) 81II UNE 0ISTE DE 0OINTS D&INTERRO@ATION ?arrington et Lo1 'ndy commenaient / s&in%ui!ter s!rieusement" Il y avait une 1onne (eure %u&ils attendaient dans la Rolls7Royce" Hanni1al et .eter ne revenaient $as" Toutes les cin% minutes* Lo1 descendait de voiture et scrutait le canon" Toutes les diA minutes* ?arrington descendait aussi" Le canon s&!tendait* noir et tortueuA* comme un ser$ent $yt(on J 0onsieur Lo1* dit enfin ?arrington* il me sem1le %ue nous devrions aller / leur rec(erc(e" ] 0ais ?arrington* vous n&ave: $as le droit d&a1andonner la voiture" 7 0onsieur Hanni1al et monsieur .eter sont $lus

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im$ortants %ue n&im$orte %uelle voiture" Pe vais les c(erc(er" # Le c(auffeur descendit une fois de $lus et ouvrit le coffre arri+re* o^ il $rit une grande torc(e !lectri%ue" Pe viens avec vous* ?arrington* d!clara Lo1" '$r+s tout* ce sont mes co$ains" Tr+s 1ien* nous irons ensem1le" # ?arrington $rit encore la $r!caution de se munir d&un gros marteau $our le cas o^ il aurait 1esoin d&une arme" .uis l&(omme et le garon se mirent en route" Son a$$areil gGnait Lo1 $our marc(er* surtout $our marc(er aussi vite %ue ?arrington %ui avait de longues am1es* mais le c(auffeur l&aidant / en am1er les roc(ers !1oul!s* ils $arvinrent 1ient-t tous les deuA / l&entr!e du c(Eteau des Q$ouvantes" Ils constat+rent imm!diatement %ue la $orte $rinci$ale n&avait $lus de $oign!e et ne s&ouvrait donc $as de l&eAt!rieur" ?arrington avisa la $oign!e elle7mGme* a1andonn!e sur le dallage" .ar cons!%uent* dit7il* les garons ne sont $as entr!s $ar ici" >(erc(ons ailleurs" # Ils long+rent la faade* 1alayant les $ortes7fenGtres de leurs $inceauA de lumi+re" >e fut Lo1 %ui re$!ra le grand $oint d&interrogation $r+s de la $orte7fenGtre entre1Eill!e" Ils sont entr!s $ar l/J # s&!cria7t7il" It il eA$li%ua / ?arrington le syst+me des signes de $iste des Trois eunes d!tectives" Le c(auffeur $oussa donc la $orte et entra* suivi du garon" La torc(e $uissante de ?arrington !claira une vaste7 salle / manger" .lusieurs $ortes" .as une de mar%u!e" .ar o^ sont7ils sortis 8 # demanda le c(auffeur" Lo1 lui montra le $oint d&interrogation trac! sur le miroir"

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Ils n&ont %uand mGme $as $u traverser une glace* dit ?arrington* $er$leAe" Hoyons voir""" # Il saisit le cadre du miroir et fut stu$!fait de voir %u&il $ivotait / la faon d&un 1attant de $orte" Merri+re s&allongeait un !troit couloir" Cne $orte d!ro1!e J Les eunes gens ont dW $asser $ar l/" Kaisons comme euA" # Lo1 n&!tait $as certain %u&il aurait eu le courage de $longer seul dans ce corridor o^ il faisait noir comme dans un four* mais ?arrington n&(!sita $as une seconde et il fallut 1ien %ue Lo1 le suiv,t" ' l&eAtr!mit! du couloir il y avait une $orte et* sur la $orte* le $oint d&interrogation 1lanc du d!tective en c(ef" Ils entr+rent donc et se trouv+rent dans la salle de $ro ection" ?arrington !claira les rideauA de velours* les si+ges de $eluc(e* le vieil orgue $oussi!reuA* le tout dans un !tat avanc! de d!cr!$itude" 0ais il n&y avait $as trace d&Hanni1al ni de .eter"
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Soudain* Lo1 vit 1riller une lueur sous un des fauteuils" Il se $enc(a et ramena une lam$e !lectri%ue" ?arrington J La torc(e de .eter" La neuve J 7 0onsieur .eter ne l&aurait sWrement $as ou1li!e ici* s&!cria le c(auffeur" 4uel%ue c(ose a dW se $asser / cet endroit" >(erc(ons soigneusement" # Ils se mirent / %uatre $attes dans l&all!e centrale entre les fauteuilsY ?arrington !clairait la mo%uette / 1out $ortant" Hoye:* dit7il" La $oussi+re a !t! comme 1alay!e sur une grande surface" # II avait raison" 'u milieu de l&es$ace ainsi nettoy!* on voyait un $oint d&interrogation / $eine reconnaissa1le""" ?arrington $arut in%uiet mais n&eA$osa $as ses craintes" Il se releva et continua ses rec(erc(es" Il finit $ar trouver dans la $oussi+re des traces de $as contournant les si+ges* $assant derri+re l&!cran $ourri et conduisant / une $orte" Merri+re la $orte s&ouvrait une sorte de vesti1ule" Cn escalier descendant $longeait dans les t!n+1res" Kallait7il suivre l&escalier ou s&engager dans les $rofondeurs du vesti1ule 8 Le c(auffeur (!sitait encore lors%u&il a$erut un $oint d&interrogation fai1lement dessin! sur la marc(e su$!rieure de l&escalier" 0onsieur Hanni1al est un garon ing!nieuA" Il nous a donn! toutes les indications n!cessaires $our le retrouver" 7 ?arrington* %ue croye:7vous %u&il leur soit arriv!8 # demanda Lo1 en trottinant / la suite du c(auffeur" L&escalier tournait sur lui7mGme : Lo1 en avait le ver7 tige" Fous ne $ouvons %u&essayer de deviner* dit ?ar7 rington en s&arrGtant un instant $our eAaminer une nouvelle

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Le chauffeur a#er5ut un #oint d,interro4ation sur la marche de l,escalier


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mar%ue de craie sur un $alier" Si 0onsieur Hanni1al avait !t! en train de marc(er* il aurait trac! ses signes / (auteur d&(omme" P&en conclus %ue %uel%u&un le $ortait* et %ue* lors%ue le $orteur le $osait au sol $our souffler un moment* monsieur Hanni1al en $rofitait $our laisser une trace de son $assage" Il $ouvait sans doute touc(er le sol sans %ue le $orteur le remar%uEt" 7 4ui se serait amus! / $orter le gros Hanni1al dans cette cave8 demanda Lo1" M&ailleurs est7ce une cave8 On dirait $lut-t un souterrain" 7 >ela ressem1le 1eaucou$ au souterrain d&un vieuA c(Eteau anglais dans le%uel &ai servi* murmura ?arrington" >&!tait un endroit $eu attirant""" 4uant / l&identit! du $orteur* nous ne $ouvons gu+re %ue formuler des (y$ot(+ses / son su et" # Ils atteignirent le 1as de l&escalier" Trois corridors* $lus som1res les uns %ue les autres* $artaient dans trois directions" It il n&y avait aucune mar%ue de craie" Qteignons et !coutons* d!cida le c(auffeur" Mans l&o1scurit!* on entend mieuA" # Ils tendirent l&oreille* res$irant l&air (umide %ui sentait le moisi" Soudain il y eut un raclement : le 1ruit d&un roc(er frottant contre un autre roc(er" Cne lumi+re 1rilla dans le corridor du milieu" 0onsieur Hanni1al* est7ce vous8# cria ?arrington" .endant une fraction de seconde* une femme tenant une lanterne allum!e a$$arut au fond du corridor" .uis la lanterne s&!teignit" Mes roc(ers grinc+rent de nouveau" Tout ne fut $lus %ue silence et o1scurit!" '$r+s elleJ # cria ?arrington" Il fona dans le corridor* suivi de Lo1 %ui avanait comme il $ouvait en 1oitillant" Lors%ue le garon rattra$a le c(auffeur*
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celui7ci tam1ourinait / $oings nus contre un mur de 1!ton $arfaitement lisse" Le $assage !tait 1ouc(!" Ille est $ass!e $ar l/* dit ?arrington" P&en urerais" Fous allons $rendre des mesures draconiennes" # Saisissant le marteau %u&il avait $ass! dans sa ceinture* il se mit / fra$$er le mur" Il constata 1ient-t %u&une $artie sonnait creuA" 'lors il cogna / tour de 1ras et* sous les cou$s %u&il lui $ortait* le ciment commena / s&effriter" >ette $artie du mur !tait en r!alit! une $orte d!ro1!e* faite d&un 1!ton $eu !$ais ] %uin:e centim+tres environ ] sur une armature de fil de fer" M+s %ue ?arrington eut une $rise* il saisit la $orte et la secoua dans tous les sens* la tirant et la $oussant" ' la %uatri+me traction* elle c!da* r!v!lant un nouveau corridor %ui n&!tait $lus maonn! mais taill! dans le roc" Les individus %ui ont ca$tur! les garons se sont enfuis $ar ici* s&!cria ?arrington" >ette femme doit en Gtre" Il faut la rattra$er" # Les sauveteurs s&engag+rent donc dans le tunnel" Ils avaient / $eine $arcouru %uel%ues m+tres %ue le $assage devint si 1as %u&ils durent se mettre / genouA $our $ouvoir avancer" In se 1aissant* ?arrington (eurta le mur avec sa torc(e" La torc(e lui !c(a$$a et s&!teignit" Lo1 commena / la c(erc(er / tEtons" ' ce moment* il entendit des 1attements d&ailes et de $etits cris aigus" Cn o1 et mou lui fra$$a la $oitrine dans l&o1scurit! et re1ondit" Cn autre o1 et ] soyeuA ou velu ] l&atteignit / la tGte" a Mes c(auves7sourisJ (urla Lo1" ?arringtonJ Fous sommes atta%u!s $ar des c(auves7souris g!antes J 7 Mu calme* r!$ondit ?arrington" .as de $ani%ue" # 'genouill!* il c(erc(ait tou ours sa torc(e" Lo1 se couvrit la tGte avec les mains" Me grands animauA s&!1attaient autour

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de lui" L&un d&euA voulut se $oser sur sa tGte" Lo1 $oussa un cri et le re$oussa d&un cou$ de $oing" ?arringtonJ Illes sont grosses comme des $igeonsJ >e sont des c(auves7souris vam$iresJ 7 Pe ne le $ense $as* monsieur Lo1 #* r!$ondit le c(auffeur" Il venait de retrouver sa torc(e et l&alluma" Mirigeant le faisceau de lumi+re vers le (aut* il !claira des di:aines d&animauA ail!s %ui tournaient autour d&euA" 0ais c&!taient des oiseauA* $as des c(auves7souris : d+s %u&ils virent la lumi+re* ils converg+rent tous vers elle" ?arrington !teignit la torc(e" La lumi+re les attire* cria7t7il" Fous allons retourner sur nos $as dans le noir" Monne:7moi votre main" # Lo1 saisit la $oigne solide du c(auffeur %ui revint sur ses $as / tEtons" Les oiseauA dis$arurent : dans l&o1scurit!* ils s&!taient calm!s et les sauveteurs $urent regagner les caves du c(Eteau sans $lus de difficult!s"
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>e n&!tait $as la $eine de continuer dans cette direction* eA$li%ua ?arrington" La femme %ue nous $oursuivions avait tro$ d&avance sur nous $our %ue nous $uissions la rattra$er* et le $assage !tait tro$ !troit $our %u&on ait !vacu! $ar l/ deuA $risonniers" M&ailleurs* nous n&avons $as trouv! une seule mar%ue de craie de ce c-t!" # Le c(auffeur terminait / $eine ces eA$lications %ue des cris retentirent" .as de doute : c&!tait la voiA d&Hanni1al* et la voiA de .eter s&y oignit aussit-t a$r+s" Ruid!s $ar ces a$$els* distincts 1ien %u&assourdis* le c(auffeur et Lo1 $arcoururent / re1ours le corridor %u&ils avaient suivi $lus t-t* %uand ils $oursuivaient la femme entr&a$erue" Mans leur (Ete* ils n&avaient $as remar%u! une $orte lat!rale* %u&ils ouvrirent maintenant sans tro$ d&effort" >ette $orte donnait sur une vraie cellule de $rison* avec des anneauA scell!s dans les murs" .ar terre* ficel!s comme des saucissons* gisaient .eter et Hanni1al" 'u lieu de remercier leurs sauveteurs* ils commenc+rent $ar $rotester : comment n&avait7on $as entendu leurs cris $lus t-t 8 .endant %u&il tranc(ait leurs liens* ?arrington leur eA$li%ua %ue le 1ruit %u&il avait fait en 1risant la $orte de 1!ton avait couvert la voiA des $risonniers" II faut imm!diatement sortir d&ici et aviser la $olice* conclut le c(auffeur $endant %ue .eter et Hanni1al* de nouveau li1res et de1out* s&!$oussetaient" >es gens sont dangereuA" Ils vous avaient laiss!s dans ce cac(ot $our %ue vous y mourie:" # Hanni1al ne lui $rGta $as grande attention" Il !coutait Lo1 %ui racontait son com1at contre les oiseauA" 4uelle es$+ce d&oiseauA8 demanda le d!tective en c(ef" 7 4uelle es$+ce d&oiseauA8 r!$!ta Lo1 furieuA" Pe ne le leur ai $as demand!" ' en uger $ar leurs mani+res* c&!taient des oiseauA de $roie J

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;iri4eant le faisceau de lumi<re "ers le haut, il $claira des di=aines d,animau9 %ui tournaient autour d,eu9
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7 In r!alit!* ils !taient inoffensifs* com$l!ta ?arrington" Ils avaient !t! attir!s sim$lement $ar la lumi+re" Il m&a sem1l!* monsieur Hanni1al* %ue c&!taient des $erro%uets" 7 Mes $erro%uets J # Hanni1al sursauta nota1lement" 'lors* s&!cria7t7il* suive:7moi" Il faut agir viteJ # It* s&armant d&une lam$e* il sortit de l&ou1liette au $as de course" 4uelle mouc(e l&a $i%u!8 demanda .eter / Lo1" ] Cne nouvelle id!e* e su$$ose* dit Lo1" Me toute faon* nous ne $ouvons $as le laisser aller seul* o^ %u&il aille" 7 >ertainement $as* renc(!rit ?arrington" Suivons7le* les garons J # >e fut une vraie galo$ade a$r+s Hanni1al %ui* malgr! sa c(eville 1and!e* avait d! / cin%uante m+tres d&avance" .eter le suivaitY ?arrington restait derri+re $our aider Lo1" Lors%ue les deuA derniers entr+rent dans le tunnel* ils a$erurent les lam$es des deuA autres loin en avant* sautillant dans l&o1scurit!" Sans $rGter attention auA $erro%uets %ui voletaient autour d&euA* les trois d!tectives et leur c(auffeur couraient* grim$aient* ram$aient / %ui mieuA mieuA" Kinalement* ?arrington et Lo1 arriv+rent dans une $ortion rectiligne du souterrain au 1out de la%uelle ils virent les deuA lumi+res %ui les $r!c!daient s&arrGter" Ils (Et+rent encore le $as* franc(irent une $orte ouverte et se trouv+rent dans une vaste voli+re* $leine de $erro%uets" Hanni1al et .eter y !taient d! /" Fous nous trouvons dans la voli+re o^ 0" ReA !l+ve ses $erro%uets* annona Hanni1al" In d&autres termes* l&eAtr!mit! du canon Foir et celle de Halley Road se trouvent / une trentaine de m+tres l&une de l&autre* s!$ar!es sim$lement $ar une crGte infranc(issa1le" >omme le canon et la vall!e d!1ouc(ent / des di:aines de )ilom+tres l&un de l&autre*

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e n&imaginais $as %u&ils $uissent Gtre si voisins au d!$art"# 'yant fourni cette $remi+re eA$lication* le d!tective en c(ef re$oussa la grille %ui fermait la voli+re et 1ondit / l&eAt!rieur* suivi $ar ses com$agnons" Tout le monde se trouva alors devant le $avillon de 0* ReA" .ar la fenGtre* on $ouvait voir 0" ReA lui7mGme en train de ouer auA cartes le $lus tran%uillement du monde avec un (omme de $etite taille auA c(eveuA em1roussaill!s" IAtinction des feuAJ commanda Hanni1al" Fous allons faire une sur$rise au >(uc(oteur" # >(acun !teignit sa torc(e" Hanni1al contourna la maison et alla sonner / la $orte d&entr!e" 4uel%ues secondes $lus tard* elle s&ouvrit" 0" ReA* l&air menaant* a$$arut sur le seuil" .our la $remi+re fois Lo1 $ut constater $ar lui7mGme com1ien ,&eA7 im$resario avait l&air sinistre* avec sa tGte ras!e et l&(orri1le cicatrice %u&il $ortait au cou" I( 1ien8 4u&est7ce %ue c&est8 c(uc(ota l&(omme d&un ton $eu engageant" ] Fous aimerions vous dire %uel%ues mots* monsieur ReA* eA$li%ua Hanni1al" ] It si e vous r!$ondais %ue e n&aime $as Gtre d!rang! / n&im$orte %uelle (eure du our et de la nuit8 ] In ce cas* $ronona ?arrington* nous serions contraints de demander / la $olice d&intervenir" 7 Inutile* inutile* c(uc(ota ReA alarm!" Intre:* e vous en $rie" # Les %uatre visiteurs entr+rent dans la $i+ce o^ l&autre (omme 77 tr+s $etit* / $eine $lus d&un m+tre cin%uante 7!tait encore assis devant la ta1le de eu" 0on vieil ami* >(arles Rrant* $r!senta ReA" >(arles* voici les garons %ui s&int!ressaient au c(Eteau des Q$ouvantes" 'lors* les enfants* vous ave: trouv! les fant-mes8

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7 Oui* r!$ondit Hanni1al d&une voiA ferme" Fous avons r!solu l&!nigme du c(Eteau" # II $araissait si sWr de lui %ue .eter et Lo1 le regard+rent avec sur$rise" 'vaient7ils vraiment r!solu %uel%ue c(ose8 Mans ce cas* ils l&avaient fait sans s&en a$ercevoir" HraimentJ siffla le >(uc(oteur" In %uoi consiste le secret 8 7 In ceci" Hous et 0" Rrant* vous Gtes les fant-mes %ui (ante: ce c(Eteau $our faire $eur auA gens" Me $lus* il y a %uel%ues minutes* vous nous ave: garrott!s* .eter >rentc( et moi* et vous nous ave: laiss!s dans une ou1liette" # Cne eA$ression si f!roce $assa sur le visage du >(uc(oteur %ue ?arrington saisit $lus fermement le manc(e de son marteau" Hous $orte: l/ une accusation fort grave* mon garon*

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c(uc(ota ReA" It e $arie %ue vous ne $ourrie: $as la $rouver" # >&!tait $r!cis!ment ce %ue $ensait .eter" Hanni1al avait7il $erdu l&es$rit8 F&!taient7ce $as une 'nglaise et une 1o(!mienne %ui avaient garrott! les $risonniers 8 Regarde: les $ointes de vos souliers* r!$li%ua Hanni1al" P&y ai $ort! notre signe de reconnaissance* $endant %ue vous m&attac(ie:" # Tous les regards se $ort+rent vers les $ieds des deuA (ommes" Les %uatre c(aussures $ortaient* / l&em$lacement du gros orteil* un $oint d&interrogation trac! / la craie"

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CHA(ITR) 81III INTERVIE6 D&UN FANT<5E !tait g!n!rale" 0ais"""* commena .eter" 7 Sim$lement* dit Hanni1al* ces messieurs $ortaient des vGtements et des $erru%ues de femmes" Pe l&ai devin! lors%ue &ai vu %ue leurs souliers !taient des souliers d&(ommes" P&en ai d!duit %ue les cin% $ersonnages %ui $r!tendaient nous avoir ca$tur!s n&!taient %ue deuA en r!alit!" 7 Les deuA 'ra1es* le $rince oriental* et les deuA 1onnes femmes* c&!taient tou ours 0" ReA et 0" Rrant8 demanda .eter a1asourdi" 7 Il a raison* c(uc(ota 0" ReA %ui $araissait / 1out de
L' SCR.RISI

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nerfs" Fous sou(aitions $asser $our une 1ande im$ortante afin de vous faire une 1elle $eur" Les tuni%ues et les ro1es* a s&enl+ve et a se remet en un tournemain" Pe ne voudrais tout de mGme $as %ue vous $ensie: %ue nous avions vraiment l&intention de vous laisser mourir dans cette ou1liette" P&allais vous d!livrer lors%ue vos amis m&ont a$eru" ] Fous ne sommes $as des assassins* intervint 0" Rrant" Fi mGme des contre1andiers" Fous sommes des fant-mes" # II eut un $etit rire* mais 0" ReA $araissait grave" 0oi* dit7il* e suis un assassin" P&ai tu! Ste$(en Terrill" 7 O(J tr+s uste* fit l&autre* comme si c&avait !t! un d!tail %u&il venait d&ou1lier" Hous lui ave: r!gl! son com$te* / celui7ciY c&est vrai* mais a n&a gu+re d&im$ortance" 7 Pe ne suis $as sWr %ue la $olice sera de votre avis* r!$li%ua ?arrington" Les garons* e $ense %u&il est tem$s de la $r!venir" 7 Cn momentJ demanda le >(uc(oteur" Cn moment* et vous $ourre: vous entretenir avec Ste$(en Terrill en $ersonne" 7 Hous voule: dire avec son fant-me8 demanda .eter tr+s in%uiet" 7 .r!cis!ment" 'vec son fant-me %ui vous eA$li%uera $our%uoi e l&ai tu!" # 'vant %u&on ait eu le tem$s de le retenir* 0" ReA !tait $ass! dans la $i+ce voisine" Fe vous in%ui!te: $as* s&!cria 0" Rrant" Il ne va $as s&!c(a$$er" Il sera de retour dans une minute" ' $ro$os* monsieur Pones* voici votre couteau" ] 0erci #* r!$ondit Hanni1al en re$renant son couteau / (uit lames au%uel il tenait 1eaucou$" SoiAante secondes s&!taient / $eine !coul!es %ue la $orte de communication s&ouvrait de nouveau" Cn (omme entra*

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;,un mou"ement #reste, il >ta sa #erru%ue et fit a##ara0tre un cr?ne com#l<tement ras$
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mais ce n&!tait $as le >(uc(oteur" Il !tait $lus $etit de taille* $lus eune d&allure* et il $ortait des c(eveuA c(Etains soigneusement $eign!s" Lonsoir* fit7il avec un sourire amical" Pe suis Ste$(en Terrill" Hous voulie: me $arler8 # Tous ouvrirent de grands yeuA et rest+rent sans voiA" 0Gme Hanni1al" Infin 0" Rrant $rit la $arole : II dit la v!rit!" Il est vraiment Ste$(en Terrill" # Hanni1al* l&air veA!* s&!cria : It vous Gtes aussi Ponat(an ReA* le >(uc(oteur* n&est7ce $as* monsieur Terrill 8 7 Lui* le >(uc(oteur8 s&!tonna .eter8 0ais il est $lus $etit* et il a des c(eveuA* et""" 7 Le >(uc(oteur* / vos ordres #* s&!cria Ste$(en Terrill" M&un mouvement $reste* il -ta sa $erru%ue et fit a$$ara,tre un crEne com$l+tement ras!" Simultan!ment* il se redressait* $lissait les yeuA* avanait la 1ouc(e d&un ton menaant : Fe 1ouge: $as d&un $ouce si vous tene: / votre vieJ # L&accent !tait si v!ridi%ue %ue tout le monde sursauta" Le >(uc(oteur et le com!dien %u&on croyait mort de$uis longtem$s ne faisaient %u&un" >&!tait tout ce %ue Lo1 et .eter com$renaient / cette (istoire" 0" Terrill tira de sa $oc(e un curieuA o1 et de $lasti%ue : il s&agissait d&une cicatrice artificielle" 0e coller a dans le cou* -ter ma $erru%ue* mettre des c(aussures / semelle !$aisse* et le tour !tait ou!* eA$li%ua7t7il" Ste$(en Terrill dis$araissait" Il me suffisait de transformer ma voiA en c(uc(otant $our devenir Ponat(an ReA" # II remit sa $erru%ue et redevint lui7mGme" Tout le monde commena / $oser des %uestions" 0" Terrill leva la main $our demander le silence"

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'sseyons7nous* dit7il* et e vais vous eA$li%uer" Hoye:7 vous cette $(oto 8 # II indi%ua la $(otogra$(ie encadr!e sur la%uelle on voyait Ste$(en Terrill serrer la main au >(uc(oteur" Ille est !videmment tru%u!e* $r!cisa7t7il" Pe l&ai fait faire $our r!$andre la l!gende selon la%uelle Terrill et ReA !taient deuA (ommes a1solument diff!rents" Hoye:7vous* il y a 1ien longtem$s* lors%ue e suis devenu vedette de cin!ma* e me suis a$eru %ue mon d!faut de $rononciation et ma timidit! naturelle me gGnaient 1eaucou$ $our traiter mes affaires comme il convenait" Pe d!testais $arler auA gens et e ne $ouvais $as d!fendre mes int!rGts" 'lors e me suis invent! un im$r!sario* le >(uc(oteur" 4uand e c(uc(otais* on n&entendait $lus %ue e :o:otais" It e me donnais un air si agressif %ue e n&avais aucune difficult! / o1tenir ce / %uoi &avais droit" .ersonne au monde* sauf mon ami >(arles Rrant* ne savait la v!rit!" Il faut vous dire %ue >(arles !tait mon ma%uilleur et %u&il m&aidait / me d!guiser en >(uc(oteur" Tout marc(a 1ien us%u&au our o^ e tournai mon $remier film $arlant" >e fut une eA$losion de rire" P&en souffris cruellement* et e me retirai dans mon c(Eteau" Lors%ue &a$$ris %u&on voulait me le re$rendre* le d!ses$oir me saisit" 'u moment o^ ils construisaient le c(Eteau* les ouvriers avaient d!couvert une faille naturelle entre les roc(ers* allant d&un canon / l&autre" Pe fis officiellement murer cette sorte de tunnelY officieusement* &y installai une $orte d!ro1!e" .uis* sous le nom de Ponat(an ReA* &ac(etai un lo$in de terre / l&autre 1out du tunnel et &y fis construire cette maison" 'insi e $ouvais entrer et sortir du c(Eteau sans %ue $ersonne s&en doutEt" M!ses$!r! comme e l&!tais* e faisais souvent des $romenades solitaires* en voiture* sur la cornic(e %ui do7
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mine l&Oc!an" >&est l/ %ue &ai eu l&id!e d&un accident tru%u!" 7 Hous ave: $r!ci$it! votre voiture du (aut de la falaise8 demanda Hanni1al" 7 Oui* dit Terrill" P&ai commenc! $ar !crire un message %ue &ai laiss! / un endroit o^ &!tais sWr %u&on le trouverait" .uis* $ar une nuit de tem$Gte* e simulai mon accident" Qvidemment* e n&!tais $lus dans la voiture au moment o^ elle fit la cul1ute" >e our7l/* Ste$(en Terrill mourut auA yeuA du monde et auA miens aussi" Pe voulais %u&il restEt mort et enterr!" Pe voulais aussi garder mon c(Eteau" L&id!e %u&un autre $ourrait y r!gner / ma $lace m&!tait intol!ra1le" Lien %ue* maintenant* le c(Eteau fWt vide* e $ouvais y entrer comme e voulais $ar le tunnel naturel" P&!tais donc $r!sent lors%ue la $olice $er%uisitionna et e vous assure %ue les ins$ecteurs d!cam$+rent en vitesseJ Hoye:7vous* lors%ue &avais construit le c(Eteau* &y avais fait installer divers syst+mes $our $rocurer des !motions fortes / mes amis" >es dis$ositifs me furent tr+s utiles ensuite $our donner au $u1lic l&im$ression %ue le c(Eteau !tait (ant!" Lors%ue la 1an%ue envoya des ouvriers $our rafler mon mo1ilier* e $roc!dai de nouveau / une $etite intervention surnaturelle* encore $lus soign!e %ue la $remi+re" Lient-t il devint / $eine n!cessaire de faire %uoi %ue ce fWt $our effrayer les gens %ui $!n!traient dans le c(Eteau : leur $ro$re imagination s&en c(argeait" Pe veillai n!anmoins / ce %ue la r!$utation des lieuA demeurEt tou ours aussi sinistre* et $our en rendre l&acc+s $lus difficile* e d!clenc(ai %uel%ues avalanc(es %ui o1stru+rent la route" 0on stratag+me o$!rait" .ersonne ne voulait ac(eter le c(Eteau" >e$endant e mettais de l&argent de c-t! $our le rac(eter moi7mGme" L&!levage des $erro%uets m&avait ra$7

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$ort! une somme $res%ue suffisante $our %ue e $usse le $ayer sans demander de cr!dit""" It c&est alors* les garons* %ue vous Gtes venus vous mGler de mes affaires" # L&acteur sou$ira" Hous y ave: mis $lus d&o1stination %ue %uicon%ue* a outa7 t7il" 7 0onsieur Terrill* demanda Hanni1al %ui avait !cout! avec une intense attention* ave:7vous $ris une voiA de fant-me $our nous t!l!$(oner le soir de notre $remi+re visite 8 7 P&es$!rais vous convaincre ainsi d&a1andonner votre en%uGte* r!$ondit Ste$(en Terrill en inclinant la tGte" 7 0ais comment savie:7vous d&avance %ue nous viendrions ce soir 8 It comment savie:7vous %ui nous !tions 8# Le com!dien sourit" 0on ami >(arles me sert de sentinelle #* eA$li%ua7t7il* et le $etit (omme confirma cette r!$onse d&un signe de tGte" ' l&entr!e du canon Foir* se trouve un 1ungalow / $eine
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visi1le : c&est la maison de >(arles" Ille est !%ui$!e d&une cellule $(oto7!lectri%ue* comme celles %ui mettent en marc(e les escaliers roulants dans le m!tro" M+s %u&un (omme ou un v!(icule $!n+trent dans le canon* >(arles est $r!venu et il me t!l!$(one" 'lors e $asse ra$idement $ar le tunnel et""" e reois les visiteurs" >(arles a vu votre Rolls remonter le canon et il me l&a d!crite" Pe l&ai reconnue* car &en avais lu la descri$tion dans le ournal* %ui donnait aussi le nom de l&(eureuA gagnant" >e soir7l/* vous ave: %uitt! le c(Eteau avec %uel%ue $r!ci$itation" F&en soye: $as (umili!s* e vous en $rie : d&autres l&ont %uitt! encore $lus vite" Pe suis rentr! dans mon $avillon et &ai c(erc(! votre nom dans l&annuaire t!l!$(oni%ue" Pe ne l&y ai $as trouv!* &ai donc a$$el! les Renseignements %ui m&ont donn! votre num!ro" 7 O(J # fit sim$lement Hanni1al" It .eter se gratta la tGte" >omme le d!tective en c(ef l&avait fait remar%uer un our* tous les secrets sont sim$les* une fois %u&on les conna,t" 'insi S)inny Forris et son ami* c&est7/7dire les deuA garons %ui sont venus avant nous le second our* sont re$artis au $as de course $arce %ue vous leur ave: $r!$ar! une $etite r!ce$tion / votre faon8 demanda Hanni1al" ] .r!cis!ment* r!$ondit 0" Terrill" >e %ui nous a $ris $ar sur$rise* >(arles et moi* c&est %ue vous soye: arriv!s / votre tour lors%ue les autres venaient de d!1ar%uer" # 0" Rrant eut l&air un $eu em1arrass!" II y a ici un $oint %ue e voudrais vous eA$li%uer* les garons* dit7il" 4uand vous Gtes $ass!s devant mon 1ungalow* e n&avais $lus le tem$s de $r!venir Ste$(en* $uis%u&il !tait d! / au c(Eteau* en train d&attendre S)inny et son com$+re" 'lors* voulant o1server ce %ue vous allie: faire* &ai remont! le canon $ar un sentier / mi7$ente" P&ai
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assist! / la fuite de S)inny et e vous ai vus courir a$r+s lui" >&est / ce moment %ue* $ar $ur accident* &ai $ouss! une $ierre %ui s&est mise / rouler" Hous ave: lev! les yeuA et vous m&ave: re$!r!" 7 Monc* c&est vous %ue nous essayions d&attra$er et c&est vous %ui nous ave: fait cadeau de cette avalanc(eJ Rrand merci* s&!cria .eter" 7 P&en suis sinc+rement d!sol!* dit 0" Rrant* mais c&!tait encore un accident" Il y avait l/ une $ile de roc(ers $r!$ar!s $our le cas o^ un ac(eteur !ventuel se serait $r!sent! : nous l&aurions fait assister / une olie $etite avalanc(e $our le d!courager" P&ai essay! de me cac(er derri+re cet amas de $ierres et e les ai d!log!es sans le faire eA$r+s" ' leur tour* elles en ont entra,n! d&autres" P&!tais eAtrGmement in%uiet / votre su et et e me demandais comment &allais vous $orter secours lors%ue e vous ai vus ressortir* sains et saufs" # .eter ne voyait $lus de %uestions / $oser" Le stratag+me des deuA (ommes lui $araissait clair comme de l&eau de roc(e" 0ais Hanni1al n&!tait $as aussi facile / satisfaire" Pe conois la ligne g!n!rale de votre $lan* reconnut7il* mais %uel%ues $oints demeurent encore o1scurs" 7 Memande:7moi ce %ue vous voudre:* dit Terrill" Hous ave: gagn! le droit de savoir" 7 Le our o^ nous sommes venus vous voir ici* vous avie: une cruc(e de limonade toute $rGte* comme si vous nous attendie:" It vous ave: $r!tendu %ue vous taillie: des 1uissons* ce %ui n&!tait $as vrai" ] 4uand vous Gtes ressortis de votre crevasse* vous ne vous Gtes $as a$erus %ue mon ami >(arles vous suivait" 0ais lui* il vous a entendus donner mon adresse au c(auffeur" 'ussit-t a$r+s votre d!$art* il m&a t!l!$(on!" Pe me suis donc a$$rGt! / vous recevoir" Me mes

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fenGtres* on voit la route et votre Rolls dor!e est ais!ment reconnaissa1le" M+s %u&elle s&est montr!e* &ai $r!$ar! un $eu de limonade et e me suis gliss! dans les 1uissons $our o1server votre arriv!e" Le cou$e7c(ouA devait me servir / vous eA$li%uer ce %ue &y faisais" II faut vous $r!ciser %ue e n&avais $as encore d!cid! comment &allais vous recevoir : 1ien ou mal" P&ai fini $ar c(oisir l&attitude amicale %ui me $ermettrait de vous raconter le $lus d&(istoires terrifiantes $ossi1le sur le c(Eteau" Si vous ave: 1onne m!moire* vous constatere: %ue e ne vous ai $rati%uement $as menti* sauf au moment o^ e vous ai dit %ue Ste$(en Terrill !tait mort" Il l&est* en un certain sens" Fotamment* e ne vous ai $as menti lors%ue &ai $r!tendu n&avoir amais franc(i le $ortail du c(Eteau de$uis ma $ro$re dis$arition : c&est vrai* $uis%ue &ai tou ours
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$ass! $ar le souterrain dont l&entr!e se trouve* comme vous save:* dans ma voli+re" 'u ourd&(ui* &!tais si !mu %ue* $our la $remi+re fois* &ai ou1li! d&en refermer la $orte* si 1ien %ue les $erro%uets sont all!s se $romener dans le tunnel" # Hanni1al se $inait la l+vre : >ette 1o(!mienne %ui est venue voir ma tante* monsieur Terrill* c&!tait 0" Rrant d!guis!8 7 IAact* mon garon" Lors%ue &ai a$$ris %ue vous !tie: des d!tectives amateurs* &ai $ens! %ue vous $ourrie: $eut7Gtre faire $reuve d&o1stination" P&es$!rais %u&un second avertissement $orterait davantage" ] In r!alit!* il n&a servi %u&/ aviver ma curiosit!* r!$ondit Hanni1al" .ersonne n&avait amais reu d&avertissements : nous !tions les seuls" Me $lus* les fant-mes ne se donnent g!n!ralement $as la $eine d&avertir les (umains" P&en ai d!duit %u&un Gtre vivant voulait nous effrayer" .uis* en eAaminant les $(otos $rises $ar Lo1* &ai constat! %ue l&armure de la salle des Qc(os n&!tait $as tr+s rouill!e et %u&il n&y avait $as 1eaucou$ de $oussi+re dans la 1i1liot(+%ue" 4uel%u&un $renait donc soin du mo1ilier" Or* la $ersonne $our %ui ce c(Eteau $r!sentait le $lus de valeur !tait Ste$(en Terrill" P&en arrivais / $enser* monsieur* %ue vous !tie: encore en vie" Pe dois avouer %ue vous m&ave: fait $erdre la $iste avec votre id!e de re$r!senter une 1ande de contre1andiers internationauA" Si e ne me trom$e* vous ave: ou! le r-le de l&un des 'ra1es* du $rince oriental et de l&'nglaise* tandis %ue 0" Rrant ouait l&autre 'ra1e et la 1o(!mienne8 7 IAactement* dit Terrill visi1lement amus!" Pe $oss+de une vaste collection de $erru%ues et de costumes : nous en avons utilis! une $etite $artie" Les moyens surnaturels ne vous effrayant $as* &ai voulu essayer des naturels" .eut7Gtre* redoutant la vengeance d&une 1ande im$ortante* renoncerie:7
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vous / vos investigations8 Hoil/* e crois %ue e vous ai tout avou!" T a7t7il encore %uel%ue c(ose %ue vous voudrie: savoir8 7 Mes masses de c(oses J s&!cria .eter / %ui la m!moire !tait revenue" M&a1ord* cet Vil %ui me regardait le $remier soir8 7 >&!tait mon Vil* dit Ste$(en Terrill" Il eAiste un $assage d!ro1! derri+re le mur et le ta1leau !tait $erc! d&un trou" 7 0ais %uand nous avons eAamin! le ta1leau* Lo1 et moi* il n&y avait $as de trou J 7 >&est $arce %ue &ai rem$lac! le ta1leau trou! $ar un autre* identi%ue mais intact* $our le cas o^ vous voudrie: le voir de $r+s" 7 Lon" It le S$ectre Lleu8 It le vieil orgue et sa musi%ue infernale8 It le 1rouillard de la $eur8 It le fant-me dans le miroir8 It le courant d&air glac! de la salle des Ic(os8 7 Hous r!$ondre m&ennuie 1eaucou$* murmura l&acteur" Pe me sens comme un $restidigitateur %ui devrait eA$li%uer ses tours de $asse7$asse" >ela ferait dis$ara,tre toute la magie de la c(ose" 0ais si vous y tene: vraiment""" 7 Pe $ense %ue e suis arriv! / identifier certaines de vos m!t(odes* monsieur* intervint Hanni1al" Le courant d&air !tant o1tenu en $laant un ventilateur devant un 1loc de glace mis / fondre derri+re un orifice $rati%u! dans le mur" La musi%ue fantomati%ue $rovenait d&un dis%ue tournant / re1ours et !tait transmise $ar l&interm!diaire d&un am$lificateur" Le S$ectre Lleu !tait un 1allon $lus l!ger %ue l&air enduit d&une $einture $(os$(orescente" Le 1rouillard de la $eur !tait $roduit c(imi%uement et $!n!trait dans le $assage $ar un syst+me de ventilation %uelcon%ue" ] Hous ave: raison* mon garon* r!$ondit Ste$(en Terrill" .uis%ue vous savie: %ue ces $(!nom+nes n&!taient $as
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surnaturels* vous n&ave: dW !$rouver aucune difficult! / en com$rendre l&origine" ] IAactement* monsieur" 4uant au fant-me dans le miroir* il devait s&agir d&une $ro ection de lanterne magi%ue" Il y a ce$endant un $oint %ui m&!c(a$$e encore : comment $roduisie:7vous cette sensation de $ani%ue croissante si $articuli+re 8 ] Fe me force: $as / tout direJ su$$lia l&acteur" Laisse:7 moi conserver %uel%ues7uns de mes secrets" Hous ave: d! / ruin! mes $ro ets" 'ttende:* e voudrais vous montrer %uel%ue c(ose" # II se leva et ouvrit la $orte $ar la%uelle il !tait sorti et rentr! un moment $lus t-t" La $i+ce voisine !tait un magasin d&(a1illement" On y voyait toute sorte de costumes accroc(!s auA murs Y des $erru%ues $endaient / des su$$orts s$!ciauA* et* dans un coin* s&!levait une !norme $ile de 1o,tes rondes* en fer7 1lanc* comme celles dans les%uelles on conserve les films de cin!ma" Ici* dans cette $i+ce* dit l&acteur* vous trouve: le vrai Ste$(en Terrill" >es costumes" >es $erru%ues" >es films" Ils re$r!sentent mon vrai moi" Ste$(en Terrill n&est %u&un instrument servant / transformer ces costumes et ces $erru%ues en $ersonnages destin!s / terrifier agr!a1lement le monde entier" .endant de longues ann!es* le c(Eteau des Q$ouvantes a !t! mon dernier succ+s" L/* e faisais $eur auA gens et ils ne se mo%uaient $lus de moi" In mGme tem$s* e travaillais ma voiA" >omme vous $ouve: le constater* e me suis gu!ri de mon :o:otement et &ai r!ussi / !tendre mon registre vers les graves" Pe $euA $rendre l&accent d&un 'ra1e* d&un >(inois* d&un fant-me* d&une femme* et des dou:aines d&autres" Pe rGvais tou ours de re$ara,tre sur l&!cran"

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0aintenant* il est tro$ tard" Les films d&!$ouvant! n&int!ressent $lus $ersonne" Pe ne $euA $lus Gtre le fantome de mon c(Eteau" Pe $erdrai le c(Eteau lui7mGme" Pe ne serai $lus le >(uc(oteur""" Pe ne sais $as ce %ue e ferai" # II s&arrGta* $our re$rendre son calme" Hanni1al* %ui n&avait $as cess! de $incer sa l+vre* intervint alors : 0onsieur Terrill* ces 1o,tes contiennent donc tous les merveilleuA films d&!$ouvant! %ue vous ave: tourn!s il y a si longtem$s et %ue $ersonne n&a revus de$uis 8 # L&acteur fit un signe affirmatif" ' %uoi $ense:7vous8 demanda7t7il" 7 Pe $ense* dit lentement Hanni1al* %ue vous $ourrie: rentrer en $ossession de votre c(Eteau et continuer / terrifier les gens" Hoici mon id!e""" # >omme d&(a1itude* Hanni1al Pones venait d&avoir une id!e eAtrGmement 1rillante J

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CHA(ITR) 8I8 5* HITCHCOCK CONCLUT UN 5ARCH8

dans la Rolls %ui l&emmenait / Holly7 wood* Hanni1al n&avait $as l&air (eureuA" .eter savait $our%uoi* le d!tective en c(ef !tait veA! de n&avoir $as devin! %ue Ste$(en Terrill et le >(uc(oteur !taient une seule et mGme $ersonne" Les deuA garons allaient rendre visite / 0" Hitc(coc) sans Lo1 %ui* mal(eureusement* devait travailler la matin!e enti+re" M+s %ue ?arrington nous a a$$ris %ue le tunnel !tait $lein de $erro%uets* &ai devin! %u&il s&agissait de ceuA de 0" ReA* dit Hanni1al* sortant de ses m!ditations* et aussi %ue le tunnel devait a1outir dans sa voli+re et %u&il avait ou1li! d&en refermer la $orte* mais e n&en ai $as d!duit %ue 0" ReA !tait 0" TerrillJ
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LI LIFMI0'IF*

] La(J tu avais d!duit tout le reste* r!$ondit .eter" 0Gme %ue le $+re Terrill !tait vivant" .endant un moment tu as $erdu la $iste : %u&est7ce %ue a fait8 Tu devrais Gtre fier de toi" # 0ais Hanni1al secoua la tGte" >ette fois7ci* il n&y eut $as la moindre difficult! / la grille" Le gardien fit signe / ?arrington de $asser* et* %uel%ues instants $lus tard* les deuA garons !taient reus $ar 0" Hitc(coc) en $ersonne" 'lors* les garons* marmonna 0" Hitc(coc) a$r+s les avoir fait asseoir* vous ave: %uel%ue c(ose / me dire8 7 Oui* monsieur" Fous avons trouv! une maison (ant!e* r!$ondit Hanni1al" 7 HraimentJ s&eAclama l&illustre $roducteur" Il (aussa un sourcil d&un air incr!dule" .ourrait7on savoir %ui la (ante* cette maison 8 7 >&est l/ l&ennui* monsieur" Ille est (ant!e $ar un vivant* $as $ar un mort" Tiens* tiens" Raconte:7moi aJ # demanda 0" Hitc(coc) en se renversant dans son fauteuil" Il !couta attentivement le r!cit des garons" Lors%ue Hanni1al eut termin!* le grand (omme murmura : Pe suis (eureuA d&a$$rendre %ue Ste$(en Terrill est vivant" >&!tait un grand artiste" 0ais e vous avoue %ue &aimerais savoir comment il s&y $renait $our donner / ses visiteurs cette sensation de $ani%ue %ui dis$araissait d+s %u&on %uittait le c(Eteau" ] Il n&a $as voulu me le dire* monsieur* mais e $ense %ue &ai devin!" P&ai lu un livre sur les orgues* $our aider mon oncle / en monter un %u&il vient d&ac(eter* et &y ai a$$ris %ue les vi1rations infra7soni%ues ] c&est7/7dire tro$ 1asses $our %ue l&oreille (umaine $uisse les $ercevoir ]

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$roduisent des effets 1i:arres sur le syst+me nerveuA (umain" Pe $ense* monsieur* %ue l&orgue de 0" Terrill* %ue nous consid!rions / tort comme (ors d&usage* $oss+de $lusieurs tuyauA ca$a1les d&!mettre ces vi1rations" .lus on se ra$$roc(e de la source d&!mission des vi1rations* $lus la nervosit! %ue l&on ressent d&a1ord augmente et elle finit $ar se transformer en une v!rita1le $ani%ue" Faturellement* ces effets ne $euvent se faire sentir / l&eAt!rieur du c(Eteau : mes ad oints s&en sont assur!s" # .eter lana un regard furi1ond / son ami" Hoil/ donc $our%uoi Hanni1al avait eA$ress!ment tenu / ce %ue Lo1 et .eter lui7mGme visitassent le c(Eteau un certain our""" Peune (omme* s&!cria alors 0" Hitc(coc)* si e com$rends 1ien* vous ne vous Gtes $as tro$ mal d!1rouill! dans toute cette (istoire" 0ais maintenant %u&adviendra7t7il de
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Ste$(en Terrill8 Hous ne lui ave: $as rendu service en $erant son secret* c&est le moins %ue l&on $uisse dire" # Hanni1al $arut l!g+rement gGn!" 0" Terrill a une $etite id!e* r!$ondit7il" >&est mGme une id!e %ui le $assionn!" Il a gagn! 1eaucou$ d&argent en !levant ses $erro%uets et il $eut lever l&(y$ot(+%ue %ui $+se sur le c(Eteau* de faon / ne $lus rien devoir / la 1an%ue %ui lui avait $rGt! de l&argent" Insuite il va re$ara,tre sous son vrai nom" Retour / la vie du c!l+1re Ste$(en Terrill" Oa fera $arler les ournauA" ] >ertainement* dit 0" Hitc(coc) en consid!rant Hanni1al de ses yeuA 1igles" It a$r+s8 ] '$r+s* il va r!emm!nager dans son c(Eteau %u&il ouvrira au $u1lic* avec entr!es $ayantes 1ien entendu" Mans sa salle de $ro ection* il fera $asser ses vieuA films d&!$ouvant!* et* en outre* il laissera les gens se $romener dans
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le c(Eteau %ui restera $rati%uement tel %u&il est maintenant" Les touristes seront ravis de $rofiter du 1rouillard de la $eur et de tous les autres syst+mes %ue 0" Terrill a am!nag!s $our $rocurer auA gens des sensations fortes et inoffensives" In outre* 0" Terrill $ourra faire en c(air et en os des d!monstrations des diff!rents r-les %u&il a ou!s au cin!ma" Pe $ense %ue cela aura 1eaucou$ de succ+s" 7 HumJ fit 'lfred Hitc(coc) en d!visageant le d!tective en c(ef" 0on eune ami* e sou$onne votre es$rit inventif d&avoir largement $artici$! / l&!la1oration du $lan %ue vous vene: de m&eA$oser" .eu im$orte" Les Trois eunes d!tectives ont men! une en%uGte fort (onora1le* encore %ue vous ne soye: $as $arvenus / d!couvrir une maison (ant!e v!rita1lement aut(enti%ue" Me mon c-t!* e tiendrai $arole* et &!crirai une introduction $our le r!cit de votre aventure lors%u&il sera r!dig!" 7 0erci* monsieur* dit Hanni1al" >e sera une eAcellente $u1licit! $our les Trois eunes d!tectives" 7 Si cela $eut vous consoler* $oursuivit 0" Hitc(coc)* $ersonne n&a r!ussi o^ vous ave: !c(ou!" 0Gme la maison anglaise dont on m&avait dit 1eaucou$ de 1ien n&!tait $as (ant!e $ar des fant-mes garantis d&origine" P&en suis arriv! / a1andonner le $ro et de tourner un film dans une maison (ant!e" ' $ro$os de $ro ets* $arle:7moi des v-tres" # .eter fut tent! de $rendre la $arole et de d!clarer %ue leurs $ro ets !taient tout de calme et de 1ase71all* a$r+s les aventures %u&ils avaient v!cues au c(Eteau des Q$ouvantes* mais Hanni1al r!$ondit le $remier : Fous sommes des d!tectives* monsieur" Fous allons imm!diatement nous mettre / la rec(erc(e d&une autre affaire" # 0" Hitc(coc) le regarda attentivement : Hous n&ave: $as la $r!tention* &es$+re* de me faire $r!senter aussi le r!cit de votre deuAi+me en%uGte 8
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7 Fon* monsieur* r!$li%ua dignement Hanni1al" Telle n&!tait $as mon intention" >e$endant* si vous acce$tie: de le faire""" 7 .as si vite* eune (ommeJ tonna 0" Hitc(coc)" Pe n&ai amais rien dit de tel" 7 Rien* monsieur #* reconnut (um1lement Hanni1al" Le $roducteur le consid!ra %uel%ues instants en silence* $uis il re$rit : L&id!e m&est venue de vous $ro$oser l&affaire suivante" Cn de mes vieuA amis* ancien acteur s(a)es$earien* a $erdu son $erro%uet au%uel il tenait 1eaucou$" La $olice n&a rien d!couvert" Me votre c-t!* vous ave: fait $reuve* e dois le reconna,tre* d&une certaine ing!niosit!" .eut7Gtre $ourrie:7vous l&aider / retrouver son $erro%uet8 ' moins %ue ici* 0" Hitc(coc) frona le sourcil9 la rec(erc(e d&un $erro%uet ne $araisse une mission tro$ terre7/7terre auA Trois eunes d!tectives" 7 >ertainement $as* monsieur Hitc(coc)J s&!cria .eter* %ui $ensait %ue* travailler $our travailler* il valait mieuA rec(erc(er un oiseau $erdu %u&un nouveau c(Eteau des Q$ouvantes" Fotre devise est : M!tections en tout genre" # 7 Fous serons ravis de rendre service / votre ami* monsieur #* r!$ondit sim$lement Hanni1al" Le grand metteur en sc+ne sourit" >e sourire7l/ $ouvait cac(er 1ien des c(oses""" Mans ce cas* fit7il* e $r!senterai aussi votre deuAi+me affaire" 7 0erci* monsieur* dirent les garons d&une seule voiA" Toutefois* / une condition* $r!cisa fermement 0" Hitc(coc)" L&en%uGte doit Gtre asse: int!ressante $our valoir la $eine d&Gtre racont!e" Il est clair %ue la sim$le rec(erc(e d&un $erro%uet* mGme d&un $erro%uet %ui 1!gaie* ne m!rite $as %u&on
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y consacre un livre" Si l&affaire se r!v+le rudimentaire* e ne veuA $lus entendre $arler ni d&elle ni des Trois eunes d!tectives" ] .ardon* monsieur" Hous ave: 1ien dit %ue le $erro%uet 1!gaie8 demanda Hanni1al* les yeuA 1rillants" ] Hous ave: $arfaitement com$ris* r!$ondit 0" Hitc(coc)" P&es$+re aussi %ue vous ave: $eru le reste de ma $(rase" ] Oui* monsieur" Pe n&ai amais entendu $arler d&un $erro%uet 1+gueJ Hiens* .eter : nous tenons notre seconde affaire" ] Cn instantJ # fit 0" Hitc(coc)" .uis* a$r+s une $ause : Si vous avie: le nom et l&adresse de mon ami* cela vous aiderait d! / un $eu" # II griffonna %uel%ue c(ose sur une feuille de $a$ier : Les voici" # Hanni1al mit la feuille dans sa $oc(e" 0erci 1eaucou$* monsieur" Fous vous rendrons com$te de notre seconde mission" # Les deuA garons $rirent cong! et sortirent du 1ureau" Le grand (omme les suivit du regard* en souriant d&un $etit sourire !nigmati%ue"""

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LES TROIS DETECTIVES


ORDRE AL0HA2ETI9UE

1" 2" 2"


3"

'u rende:7vous des revenants 5The Secret of Terror Castle* Ro1ert 'rt(ur* 1;<39 Invol!e* la volaille J 5Murder To Go* 0egan Stine et H" ?illiam Stine* 1;B;9 L6aigle %ui n6avait $lus %u6une tGte 5The Mystery of the "laming "ootprints* 0 H >arey* 1;@19
L6arc en ciel / $ris la fuite 5The Mystery of the Vanishing Treasure* Ro1ert 'rt(ur et ?illiam 'rden* 1;<<9

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L6aveugle %ui en mettait $lein la vue 5The Mystery of the Scar-"aced -eggar* 0 H >arey* 1;B19 L6!diteur %ui m!ditait 5The Mystery of the Magic Circle* 0 H >arey* 1;@@9 L6!$!e %ui se tirait +Mystery of the 'eadless 'orse* ?illiam 'rden* 1;@@9 L6!$ouvanta1le !$ouvantail 5The Mystery of the Sinister Scarecro%* 0 H >arey* 1;@;9 L6insaisissa1le (ome des neiges 5The Mystery of Monster Mountain* 0 H >arey* 1;@29 L6om1re %ui !clairait tout 5The Mystery of the $aughing Shado%* ?illiam 'rden* 1;<;9 La 1aleine em1all!e 5The Mystery of the .idnapped Whale* 0 H >arey* 1;B29 La 0ine %ui ne $ayait $as de mine 5The Mystery of (eath Trap Mine* 0 H >arey* 1;@<9 La momie %ui c(uc(otait 5The Mystery of the Whispering Mummy * Ro1ert 'rt(ur* 1;<=9 La Saisie des sosies 5The Mystery of the (eadly (ou,le* ?illiam 'rden* 1;@B9 L&Enesse %ui se $avanait 5'n Iar Kor Trou1le* 0arc Lrandel* 1;B;9 Le c(at %ui clignait de l&oeil 5The Secret of the Croo ed Cat* ?illiam 'rden* 1;@D9 Le >(inois %ui verdissait 5The Mystery of the Green Ghost* Ro1ert 'rt(ur* 1;<=9 Le crEne %ui crEnait 5The Mystery of the Tal ing S ull* Ro1ert 'rt(ur et ?illiam 'rden* 1;<;9 Le d!mon %ui dansait la gigue 5The Mystery of the (ancing (evil* ?illiam 'rden* 1;@<9 Le dragon %ui !ternuait 5The mystery of the coughing dragon* Fic) ?est* 1;@D9 Le dra))ar (agard 5The Mystery of the Creep-Sho% Croo s* ?illiam 'rden* 1;B=9 Le fli1ustier $irat! 5The Mystery of the Purple Pirate* ?illiam 'rden* 1;B29 Le ournal %ui s&effeuillait 5The Secret of Phantom $a e* ?illiam 'rden* 1;@29 Le lion %ui cla%uait des dents 5The Mystery of the &ervous $ion* Fic) ?est* 1;@19 Le miroir %ui glaait 5The Secret of the 'aunted Mirror* 0 H >arey* 1;@29 Le $erro%uet %ui 1!gayait 5The Mystery of the Stuttering Parrot* Ro1ert 'rt(ur* 1;<39 le re%uin %ui res%uillait 5The Secret of Shar *eef* ?illiam 'rden* 1;@;9 Le ser$ent %ui fredonnait 5The Mystery of the Singing Serpent* 0 H >arey* 1;@19 Le s$ectre des c(evauA de 1ois 5The Secret of S eleton !sland* Ro1ert 'rt(ur* 1;<<9 Le ta1leau se met / ta1le 5The Mystery of the Shrin ing 'ouse* ?illiam 'rden* 1;@29 Le testament !nigmati%ue 5The Mystery of the (ead Man)s *iddle* ?illiam 'rden* 1;@29 Le trom1one du dia1le 5The Mystery of the Moaning Cave* ?illiam 'rden* 1;<B9 Les caisses / la casse 5'ot Wheels* ?illiam 'rden* 1;B;9 Les dou:e $endules de T(!odule 5The Mystery of the Screaming Cloc * Ro1ert 'rt(ur* 1;<B9 4uatre 0yst+res 5'lfred Hitc(coc)6s solve7t(em7yourself mysteries 8 9 Silence* on tue J 5T(riller Miller* 0egan Stine et H" ?illiam Stine* 1;B;9 Trei:e 1ustes $our 'uguste 5The Mystery of the "iery #ye* Ro1ert 'rt(ur* 1;<@9 Cne araign!e a$$el!e / r!gner 5The Mystery of the Silver Spider* Ro1ert 'rt(ur* 1;<@9

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LES TROIS DETECTIVES


ORDRE DE SORTIE
1" 2" 2" 3" =" <" 4uatre 0yst+res 5'lfred Hitc(coc)6s solve7t(em7yourself mysteries 8 9 'u rende:7vous des revenants 5The Secret of Terror Castle* Ro1ert 'rt(ur* 1;<39 Le $erro%uet %ui 1!gayait 5The Mystery of the Stuttering Parrot* Ro1ert 'rt(ur* 1;<39 La momie %ui c(uc(otait 5The Mystery of the Whispering Mummy * Ro1ert 'rt(ur* 1;<=9 Le >(inois %ui verdissait 5The Mystery of the Green Ghost* Ro1ert 'rt(ur* 1;<=9 L6arc en ciel / $ris la fuite 5The Mystery of the Vanishing Treasure* Ro1ert 'rt(ur et ?illiam 'rden* 1;<<9 @" Le s$ectre des c(evauA de 1ois 5The Secret of S eleton !sland* Ro1ert 'rt(ur* 1;<<9 B" Trei:e 1ustes $our 'uguste 5The Mystery of the "iery #ye* Ro1ert 'rt(ur* 1;<@9 ;" Cne araign!e a$$el!e / r!gner 5The Mystery of the Silver Spider* Ro1ert 'rt(ur* 1;<@9 1D" Les dou:e $endules de T(!odule 5The Mystery of the Screaming Cloc * Ro1ert 'rt(ur* 1;<B9 11" Le trom1one du dia1le 5The Mystery of the Moaning Cave* ?illiam 'rden* 1;<B9 12" Le crEne %ui crEnait 5The Mystery of the Tal ing S ull* Ro1ert 'rt(ur et ?illiam 'rden* 1;<;9 12" L6om1re %ui !clairait tout 5The Mystery of the $aughing Shado%* ?illiam 'rden* 1;<;9 13" Le dragon %ui !ternuait 5The mystery of the coughing dragon* Fic) ?est* 1;@D9 1=" Le c(at %ui clignait de l&oeil 5The Secret of the Croo ed Cat* ?illiam 'rden* 1;@D9 1<" L6aigle %ui n6avait $lus %u6une tGte 5The Mystery of the "laming "ootprints* 0 H >arey* 1;@19 1@" Le lion %ui cla%uait des dents 5The Mystery of the &ervous $ion* Fic) ?est* 1;@19 1B" Le ser$ent %ui fredonnait 5The Mystery of the Singing Serpent* 0 H >arey* 1;@19 1;" Le ta1leau se met / ta1le 5The Mystery of the Shrin ing 'ouse* ?illiam 'rden* 1;@29 2D" Le ournal %ui s&effeuillait 5The Secret of Phantom $a e* ?illiam 'rden* 1;@29 21" L6insaisissa1le (ome des neiges 5The Mystery of Monster Mountain* 0 H >arey* 1;@29 22" Le miroir %ui glaait 5The Secret of the 'aunted Mirror* 0 H >arey* 1;@29 22" Le testament !nigmati%ue 5The Mystery of the (ead Man)s *iddle* ?illiam 'rden* 1;@29 23" La 0ine %ui ne $ayait $as de mine 5The Mystery of (eath Trap Mine* 0 H >arey* 1;@<9 2=" Le d!mon %ui dansait la gigue 5The Mystery of the (ancing (evil* ?illiam 'rden* 1;@<9 2<" L6!$!e %ui se tirait +Mystery of the 'eadless 'orse* ?illiam 'rden* 1;@@9 2@" L6!diteur %ui m!ditait 5The Mystery of the Magic Circle* 0 H >arey* 1;@@9 2B" La Saisie des sosies 5The Mystery of the (eadly (ou,le* ?illiam 'rden* 1;@B9 2;" L6!$ouvanta1le !$ouvantail 5The Mystery of the Sinister Scarecro%* 0 H >arey* 1;@;9 2D" le re%uin %ui res%uillait 5The Secret of Shar *eef* ?illiam 'rden* 1;@;9 21" L6aveugle %ui en mettait $lein la vue 5The Mystery of the Scar-"aced -eggar* 0 H >arey* 1;B19 22" Le fli1ustier $irat! 5The Mystery of the Purple Pirate* ?illiam 'rden* 1;B29 22" La 1aleine em1all!e 5The Mystery of the .idnapped Whale* 0 H >arey* 1;B29 23" Le dra))ar (agard 5The Mystery of the Creep-Sho% Croo s* ?illiam 'rden* 1;B=9 2=" Les caisses / la casse 5'ot Wheels* ?illiam 'rden* 1;B;9 2<" Invol!e* la volaille J 5Murder To Go* 0egan Stine et H" ?illiam Stine* 1;B;9 2@" L&Enesse %ui se $avanait 5'n Iar Kor Trou1le* 0arc Lrandel* 1;B;9 2B" Silence* on tue J 5T(riller Miller* 0egan Stine et H" ?illiam Stine* 1;B;9

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