Vous êtes sur la page 1sur 26

Brathair 9 (2), 2009: 15-40.

ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

15



O surgimento do conceito de Antiguidade Tardia
e a encruzilhada da historiografia atual

Prof. Gustavo H. S. S. Sartin

Mestrando em Histria e Espaos
UFRN
ghsartin@gmail.com





Resumo
Neste artigo apresentamos um panorama do j longo debate historiogrfico a respeito do fim do
Imprio Romano do Ocidente e discutimos seu papel na criao do conceito de Antiguidade Tardia.
Palavras-chave: Antiguidade Tardia, historiografia, reinos brbaros.

Abstract
In this paper we present a survey of the long-standing historiographical debate regarding the end
of the Western Roman Empire and discuss its role in the creation of the concept of Late Antiquity.
Keywords: Late Antiquity, historiography, Barbarian kingdoms.






















Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

16
O olhar que se lana sobre o passado afeta, evidentemente, no apenas os
entendimentos sobre o que teria ocorrido, mas tambm a prpria periodizao. Durante
praticamente toda sua existncia, a Histria, enquanto disciplina, ocupou-se
primordialmente dos fatos polticos. Assim, por vrios sculos, os debates sobre o fim
da civilizao grecorromana estiveram assentados nas chamadas invases brbaras e
no consequente fim do Imprio Romano do Ocidente.
Pretendemos, aqui, apresentar um panorama dos j centenrios debates
historiogrficos acerca do perodo que hoje conhecemos por Antiguidade Tardia que, a
despeito de ter os limites cronolgicos contestados por obras recentes, inclui ao menos o
intervalo entre a ascenso de Diocleciano, em 284, e a morte de Justiniano, em 565. A
ideia que tal panorama sirva tanto no somente como estmulo s discusses sobre a
periodizao mas at mesmo como referncia aos pesquisadores, j que a obra de
muitos dos autores aqui no facilmente acessvel.
Implcita nas periodizaes mais longas, especialmente nas que avanam sculo
VIII adentro, est a nfase na opinio de que os reinos germnicos que se formaram nos
territrios anteriormente pertencentes ao Imprio Romano do Ocidente representariam,
em grande medida, a continuao, dos pontos-de-vista poltico, cultural e mesmo
institucional, da chamada civilizao clssica, grecorromana.
Tal opinio, majoritria desde os anos 1970, tem sido muito recentemente posta
em questo por historiadores como Bryan Ward-Perkins, da Universidade de Oxford,
Arnaldo Marcone, da Universidade de Udine, e Edward James, do University College
em Dublin. necessrio, contudo, que se ressalte que debates sobre continuidades e
rupturas entre a civilizao clssica e o mundo medieval antecedem a criao do
conceito de Antiguidade Tardia, sendo to antigos quanto as discusses sobre as
causas do fim do poderio de Roma no ocidente, ainda no sculo V da Era Comum.


A pr-histria do conceito de Antiguidade Tardia

O humanista veneziano Flavio Biondo (1392-1463), em seu Historiarum Ab
Inclinatio Romanorum Imperii Decades (Das Dcadas de Histria desde o Declnio dos
Romanos), finalizado em 1453, foi o primeiro autor a utilizar o conceito de declnio
para tratar dos tempos finais do Imprio Romano do Ocidente.
O declnio a que o autor se referiu teria sido um fenmeno eminentemente
poltico-militar que, no obstante, teria tido implicaes culturais, pois

[...] quando a fortuna da cidade de Roma se aproximou de seu auge e
comeou a amadurecer, poetas, historiadores, oradores e outros escritores
floresceram concomitantemente a seu crescimento. E quando a crise do
imprio atingiu o mximo, e o poderio [romano] diminuiu, as coisas
comearam a ser danificadas e destrudas (Flauius Blondus, Historiarum
Ab Inclinatio Romanorum Imperii Decades, 1.1; apud Blondus 1531: 3).

Para Biondo, o apogeu de Roma teria ocorrido durante o reinado de Teodsio I
(378-395). Trata-se de uma escolha bastante curiosa, tendo em vista que esse o
perodo imediatamente posterior ao desastre romano na batalha de Adrianpolis, do qual
possivelmente apenas um tero do exrcito oriental sobreviveu
1
. A explicao para esse
aparente contrassenso reside claramente na f crist do humanista, porquanto Teodsio
foi o imperador responsvel pela proibio dos cultos politestas tradicionais. Nos
reinados dos sucessores Arcdio e Honrio (395-423) teria ocorrido todavia grande
declnio da dignidade do imprio a tal ponto que este ento decaiu runa, principiando
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

17
com a entrada de Alarico e ento de muitos grupos brbaros heterogneos (Flauius
Blondus op. cit., 1.1; apud Blondus 1531: 3).
A ideia de uma antiguidade tardia nasceu, dessarte, imbricada com fato
poltico bvio que era o fim do poderio imperial de Roma, uma vez que este demandava
explicaes que traziam consigo a necessidade de apontar um momento em que
comeou o enfraquecimento romano, o que j implicava em uma noo de que os
tempos finais do imprio seriam necessariamente diferentes de tempos anteriores.
Ademais, a ascenso do cristianismo condio de religio oficial romana no
perodo ps-constantiniano era tambm um marco evidente que criava embarao para os
pensadores cristos. O imprio que ruiu era, afinal, catlico. Mesmo os cronistas
cristos do ocidente romano no sculo V j precisavam confrontar o problema de que
sua civilizao parecia destinada runa justamente no momento em que a igreja
conquistava a vitria sobre os cultos politestas tradicionais.
A apologia da religio crist necessitava da desvinculao entre o
enfraquecimento do poderio romano e a cristianizao do imprio. Nesse contexto,
autores como Paulo Orsio (375-418), Agostinho de Hipona (354-430) e Salviano de
Marselha (floruit circa 440), forneceram diferentes respostas para a mesma
problemtica.
Em sua Historia Aduersus Paganos (Histria Contra os Pagos), publicada em
417, Orsio via nas invases estrangeiras uma punio contra as perseguies feitas
pelo imprio aos cristos durante o perodo pr-constantiniano, ao mesmo tempo em
que minimizava as dificuldades do presente
2
. J Agostinho buscou em seu Ciuitate Dei
Contra Paganos (A Cidade de Deus Contra os Pagos), publicado na dcada de 410,
esvaziar de significado o problema que o enfraquecimento romano trazia para os
defensores da f crist. No importaria, afinal, os destinos de um imprio terreno, mas a
comunho dos cristos junto a Deus
3
. Salviano, por seu turno, tinha os olhos voltados
para os pecados do presente e do passado recente. Em seu De Gubernatione Dei (Sobre
o Governo de Deus), publicado por volta de 440, defendeu que seriam os pecados
continuados de seus concidados os responsveis por trazer a justia divina, na forma
dos invasores estrangeiros, sobre o imprio
4
.
Biondo, escrevendo um milnio mais tarde, no apenas conhecia tais
justificativas, como inclusive subscreveu a explicao de Orsio, sua principal fonte
para o princpio do sculo V, quanto causa religiosa do flagelo brbaro. Se a religio
ainda era capaz de fornecer a explicao principal para a inclinatio romanorum imperii,
o antropocentrismo renascentista no permitia que ela fornecesse a nica explicao
para um evento humano. Existiriam, assim, causas secundrias e humanas, como a
caduca et fluxa rerum mundi conditione (condio de fluxo e envelhecimento das coisas
do mundo), a translatione sedis imperii (transferncia da sede do imprio), alm de o
imperii quassatione (chacoalhar violento do Estado) pelos imperadores (Flauius
Blondus op. cit., 1.1; apud Blondus 1531: 4). Entre essas, a mais sofisticada e original
sem dvida a ltima, certamente nascida do sentimento de repdio autocracia que
existia nas reppubliche marinare da Baixa Idade Mdia.
Se o florentino Nicolau Maquiavel (1469-1527) discordava de Biondo quanto s
causas do fim do poderio imperial romano, concordava com o veneziano quanto
periodizao de tal processo. Em sua Istorie Fiorentine (Histria Florentina, no
singular), publicada entre 1520 e 1525, o autor afirmou que se jamais alguma poca foi
miservel, a que transcorreu nos tempos de Arcdio e Honrio na Itlia e naquelas
provncias corridas pelos brbaros o foi (Maquiavel 1995: 30).
Afastando-se das explicaes religiosas, o prtico Maquiavel apontou como
motivo para a queda da poro ocidental do imprio a infeliz prtica de se fazer alianas
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

18
com os invasores; fato que reduziria a autoridade imperial e incitaria outros povos
invaso (Maquiavel 1995: 27). A essa explicao, contudo, no segue qualquer
questionamento a respeito dos motivos pelos quais os imperadores romanos, a partir de
determinado momento, se viram compelidos, ou ao menos inclinados, a realizar tais
alianas perniciosas.
De fato, o pensamento histrico de Maquiavel era permeado por sua ateno
poltica mida, quilo que o francs Fernand Braudel (1902-1985) costumava comparar
ao movimento das ondas no profundo oceano da histria. Isso em grande medida o
impedia de enxergar qualquer transformao estrutural na sociedade. Ao lermos sua
histria de Florena quase nunca nos damos conta de que se passaram mais de mil anos
entre o saque de Roma por Alarico e sua poca. Mudavam os nomes dos lderes, as
fronteiras eram carregadas para l ou para c em funo do resultado das guerras, mas a
sociedade em questo parece continuar sempre a mesma.
Historie di quattro principali citta del mondo, Gerusalemme, Roma, Napoli, e
Venetia (Histrias das quatro principais cidades do mundo: Jerusalm, Roma, Napoli e
Veneza) veio a lume em 1603. Seu autor, o jurista napolitano Michele Zappulo (floruit
circa 1600) no muito conhecido em nossos dias, a despeito da ter sido referncia por
longo tempo, sendo inclusive citado em compndios historiogrficos no sculo
seguinte
5
. Uma das peculiaridades da obra est no fato de ela subscrever a veracidade da
donatio constantini, a doao que o imperador Constantino I teria feito igreja
(Zappulo 1603: 137), e que desde que Lorenzo Valla (1406-1457) publicara De falso
credita et ementita Constantini Donatione declamatio (Sobre o falso crdito e a mentira
da declarao da Doao Constantiniana), em 1440, era tida por fraudulenta nos crculos
acadmicos mais srios. Trata-se, pois, um exemplo de uso da produo historiogrfica
para justificar posies polticas do presente (no caso, a favor do poder secular papal).
Outra peculiaridade da obra, no que concerne ao que hoje denominamos
Antiguidade Tardia, que o autor no diferenciava claramente os povos invasores
germnicos, de modo que vndalos, ostrogodos, visigodos e godos seriam
simplesmente denominaes diferentes de um mesmo povo, originrio da Scannia
(modernamente identificada com a Escandinvia) (Zappulo 1603: 139).
Zappulo usou de forma recorrente a religio para explicar os eventos histricos.
Os exemplos so vrios. O assassino de Juliano o Apstata teria sido um cavaleiro que
se cr que [...] fosse um anjo (Zappulo 1603: 138). O prprio Juliano, que se referia a
Jesus Cristo simplesmente como o Galileu, numa tentativa de desdenh-lo, o teria
feito por estar divinamente impedido de pronunciar tal nome sagrado (Zappulo 1603:
138). A vitria dos godos na batalha de Adrianpolis, por sua vez, teria sido o resultado
de uma punio divina ao arianismo do imperador Valente, que faleceu no evento
(Zappulo 1603: 139).
Os godos teriam sido, paradoxalmente, tanto instrumentos da onipresente
justia divina, como inimigos de Roma e da verdadeira f, porquanto sua presena
constante na Itlia, entre os anos de 412 e 554, teria sido perniciosa. Com as vitrias do
general bizantino Belisrio, contudo, a cidade de Roma teria sido reidificada por
vontade divina e reocupada por seus cidados, ento dispersos (Zappulo 1603: 144).
Como a cidade de Roma era, para Zappulo, uma das quatro principais do mundo,
o fim do Imprio Romano do Ocidente no poderia de forma alguma ter representado
sua runa. Se o perodo de presena dos godos foi grandemente marcado pelo caos
militar, aps sua expulso a cidade retomou sua dignidade, baseada ento
principalmente no fato de ser a residncia papal.


Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

19
O Iluminismo e a responsabilidade crist

No sculo XVIII, o vis anticristo do Iluminismo certamente impactou os
estudos sobre o fim do mundo antigo. Em Considrations sur les causes de la grandeur
des romais et de leur dcadence (Consideraes sobre as causas da grandeza dos
romanos e de sua decadncia), publicada em 1734, o francs Charles Montesquieu
(1689-1755), criticou duramente a intolerncia crist dos tempos finais do imprio.
Esta, todavia, seria tipicamente grega, no romana, tendo origem na parte oriental do
imprio, e contrastaria grandemente com as virtudes republicanas tpicas dos romanos.
Para Montesquieu, mesmo que a ascenso dos gregos (leia-se cristos) a partir
do sculo IV tenha significado uma espcie de degenerao dos ideais republicanos
tipicamente romanos, as causas diretas do fim do imprio ocidental seriam de natureza
poltico-militar. Teria ocorrido uma combinao infeliz entre a melhor defensabilidade
natural do oriente e a bipartio poltica do imprio, o que teria feito com que os
invasores se dirigissem ao ocidente enquanto os imperadores orientais pouco auxlio
prestavam a seus colegas. Estes, diante da invaso generalizada, teriam abandonado as
provncias chefia dos estrangeiros, em uma tentativa de salvar ao menos a Itlia. Esta
todavia, no podia resistir sozinha e, por fim, capitulou (Montesquieu 1995: 129-135).
Se Montesquieu j pintara com tintas negras o perodo ps-constantiniano, foi
apenas atravs do ingls Edward Gibbon (1737-1794) que a noo de decadncia
passou a ser mais claramente associada com os sculos finais do domnio romano sobre
a Europa ocidental. Em The History of the Decline and Fall of the Roman Empire (A
Histria do Declnio e Queda do Imprio Romano), publicado entre 1781 e 1789, o
autor defendeu que, a partir da morte de Marco Aurlio, ocorrida no ano 180, o imprio
teria entrado em um processo de deteriorao caracterizado por um crculo vicioso: o
abandono da gradual virtude cvica caracteristicamente romana teria feito com que o
Estado recorresse cada vez mais a elementos estrangeiros para assegurar sua defesa;
isso, por sua vez, teria acelerado o processo interno de barbarizao e perda da
romanidade. A converso ao cristianismo, por seu turno, tambm teria contribudo
para a queda ao desviar recursos humanos e materiais das questes terrenas, erodindo
ainda mais a capacidade do Estado de enfrentar os invasores.
Gibbon se tornou, ao longo do sculo XIX, um reconhecido mestre da pesquisa
histrica, como bem afirmou o eminente historiador italiano Arnaldo Momigliano
(1908-1987) (2004: 113), e sua viso sobre o fim do mundo antigo predominou durante
todo o sculo. Mesmo a monumental Rmische Geschichte (Histria de Roma)
publicada pelo alemo Theodor Mommsen (1817-1903) em 1854, por exemplo, cobriu
apenas o perodo at o fim da repblica, no desafiando a viso de Gibbon.


O sculo XIX e o tema da decadncia do mundo antigo: Marx, Bury e o legado de
Gibbon

A partir do ltimo quartel do sculo XIX, contudo, a difuso do chamado
materialismo histrico, a Filosofia da Histria proposta pelo alemo Karl Marx
(1818-1883), deu nova vida ao debate sobre o fim do mundo antigo. Se para os
historiadores tradicionais a queda do Imprio Romano do Ocidente em geral assinalava
a entrada em um perodo obscuro e decadente, para os materialistas histricos a
passagem da Antiguidade Idade Mdia teria consistido na substituio do modo-de-
produo escravista pelo modo-de-produo feudal, demonstrado claramente pelo fim
hegemonia das cidades. Marx assim colocou a questo: A histria da Antiguidade
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

20
clssica a histria das cidades [...] a Idade Mdia [...] se inicia quando o campo se
torna a sede da histria
6
. Teria ocorrido, evidentemente, um perodo de transio entre
os dois sistemas. Este, contudo, tendia a no ser estudado per si pelos marxistas, mas
apenas em funo dos dois modos-de-produo em questo.
Para Marx e seus seguidores, a civilizao grecorromana teria desaparecido por
ser incapaz, graas larga difuso do instituto da escravido, de acompanhar a evoluo
das foras produtivas. O modo-de-produo escravista seria arcaico e ineficiente, de
modo que a mundo medieval, com seu modo-de-produo feudal representaria uma
evoluo na histria da humanidade.
Do lado oposto a Marx e seus seguidores estariam aqueles que tentariam
invalidar a interpretao marxista da economia antiga e, com isso, deslegitimar o
prprio materialismo histrico, combatido tanto por suas implicaes polticas quanto
por seu determinismo e teleologia. Tentariam? Sim, pois seriam necessrias ainda mais
algumas dcadas at que a natureza do debate ficasse clara. Prova disso que o
volumoso A History of the Later Roman Empire, from Arcadius to Irene. 395 A. D. to
800 A. D. (Uma Histria do Imprio Romano Tardio, de Arcdio a Irene. 395 d. C. a
800 d. C.), publicado em 1889 pelo irlands J. B. Bury (1861-1927), pouco versava
sobre questes econmicas. A obra pode ser caracterizada como aquilo que mais tarde
os franceses da chamada cole des Annales (Escola dos Annales) chamariam de histoire
vnementielle (histria episdica), de carter poltico-militar. O autor parecia estar
mais a dialogar com Gibbon do que propriamente com os pensadores de seu tempo. De
fato, apenas alguns anos depois, em 1896, Bury publicaria uma edio comentada da
obra de Gibbon
7
e, mesmo no fim de sua vida, ainda estava respondendo a seu
antecessor, como se pode constatar atravs do seguinte excerto de uma obra de 1923:

O ilustre historiador cujo nome ser para sempre associado com o
'declnio' do Imprio Romano (Gibbon) invocou o 'princpio da
decadncia' - um princpio que ainda est por ser explicado. [Tanto]
despovoamento, religio crist, como sistema fiscal foram apontados
como causas do declnio da fora do Imprio. Se qualquer um desses
fatores foi responsvel pelo desmembramento do ocidente pelos brbaros,
deve se perguntar como foi que no oriente, onde as mesmas causas
estavam em operao, o Imprio sobreviveu muito mais longamente,
intacto e unido. (Bury 1958: v. 1, 308-309).


O aparente materialismo de Max Weber

Se os historiadores tradicionais como Bury ignoravam a crescente influncia do
pensamento de Marx, entre os socilogos este no era o caso. Em 1904 e 1905, por
exemplo, Max Weber (1864-1920) publicou Die protestantische Ethik und der 'Geist'
des Kapitalismus (A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo), que apresentava
uma explicao alternativa ao materialismo histrico para as transformaes
econmicas na Idade Moderna.

Curiosamente, a interpretao de Weber sobre o fim do mundo antigo
aparentemente materialista. Tanto Die rmische Agrargeschichte in ihrer Bedeutung fr
das Staats und Privatrecht (A Histria Agrria Romana e o seu Significado para o
Direito Pblico e Privado), de 1891, como Die Sozialen Grnde des Untergangs der
Antiken Kultur (As Causas Sociais do Declnio da Civilizao Antiga), de 1896, como
ainda Agrarverhltnisse im Altertum (Condies Agrrias na Antiguidade)
8
, de 1909,
pouco manifestavam as caractersticas peculiares de sua Sociologia, basicamente
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

21
ignorando qualquer exame de como os valores teriam moldado as condutas e no
apresentando qualquer elaborao de tipos ideais. Assim, para compreendermos o
posicionamento de Weber sobre o fim do mundo antigo, preciso que antes
estabeleamos alguns pontos gerais a respeito de seu entendimento de como teria
ocorrido o desenvolvimento da economia romana
9
.
Para Weber, a conquista de novos territrios e a converso do antigo ager
compascus (as terras comunais usadas para pastagens), durante os sculos III e II antes
da Era Comum, teriam resultado em um grande aumento do ager publicus. A expanso
militar teria tambm ocasionado uma grande ampliao na oferta de escravos e na
reduo de seu preo, tornando a explorao em larga escala da mo-de-obra escrava
economicamente vantajosa, especialmente na agricultura, que ento poderia ser feita em
agri publici por toda a Itlia. Minerao, navegao e manufatura tambm teriam se
desenvolvido, dando origem a uma espcie de capitalismo antigo, onde a propriedade
tanto seria objeto de troca como tambm utilizada por indivduos com vistas obteno
de lucros em uma economia de mercado.
As cidades seriam o local de residncia das elites, que viveriam do comrcio
martimo e do aluguel da terra. Esta, por sinal, seria locada por coloni, os antigos
pequenos agricultores independentes, ou cultivada por escravos. Como a mo-de-obra
escrava, durante o perodo de expanso imperialista, teria podido ser obtida a baixo
custo, no existiria qualquer preocupao com sua reproduo sistemtica e, nas
grandes fazendas, homens e mulheres viveriam em barraces separados, com o plantel
sendo mantido principalmente atravs de novas aquisies.
O comrcio, embora lucrativo, teria um carter especialmente local ou, no
mximo, regional, centrado nas cidades. A troca de longa distncia, parte do trfico de
escravos, teria sido relativamente insignificante e restrita a bens de luxo. O interior
brbaro, todavia, teria continuado a praticar a economia natural.
Com o fim da expanso territorial, no sculo II da Era Comum, a oferta de
escravos teria diminudo, reduzindo os nveis gerais de atividade econmica e mercantil
e produzindo o abandono gradativo das cidades (estimulado ainda mais pela excessiva
cobrana de impostos). O proprietrio absentesta de outrora ia se transformando, assim,
em um potentado rural.
Nas fazendas, diante do custo progressivamente mais elevado da mo-de-obra e
da baixa taxa de reproduo nos plantis, os senhores teriam passado a conceder a seus
escravos a possibilidade de vida familiar associada a um pedao de terra para o cultivo,
de modo que, quando chegou a era carolngia, tanto esses serui quasi coloni quanto os
coloni j teriam se tornado servos de gleba. A noo de continuidade das grandes
propriedades autrquicas do Imprio Romano tardio, alis, uma das grandes
contribuies de Weber para o entendimento de como se deu a transio entre o mundo
grecorromano e o medieval.
De todo modo, o que tivemos at aqui foi uma anlise basicamente materialista,
que poderia perfeitamente ser obra de um pensador marxiano. O grande diferencial da
abordagem de Weber que, para ele, a busca da riqueza na Antiguidade no teria por
objetivo, strictu sensu, o acmulo de capital, mas a elevao do status social. Este
argumento, em especial, seria desenvolvido mais tarde pelo ingls Moses Finley (1912-
1986), em seus estudos sobre a civilizao grecorromana.


Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

22
Os debates econmicos da primeira metade do sculo XX: Rostovtzeff versus a
tradio marxista

No incio do sculo XX, os autores marxistas se concentravam em demonstrar a
inevitabilidade do fim do mundo antigo, caracterizado pela escravido, em uma
tentativa de estabelecer como certa a superao da era capitalista. O primeiro entre esses
estudos a abordar exclusivamente a Antiguidade talvez tenha sido Il tramonto della
schiavit nel mondo antico (O declnio da escravido no mundo antigo) do italiano
Ettore Ciccotti (1863 - 1939), publicado em 1899. Sua obra, de acordo com Finley
(1991: 46), tratava principalmente do flagelo moral da escravido e da inadequao do
trabalho escravo como instrumento de produo.
Dada a crescente influncia do marxismo ao longo do ltimo quartel do sculo
XIX e primeiro do sculo XX, se tornava cada vez mais claro que qualquer estudo que
pretendesse tratar do perodo de transio entre a Antiguidade e a Idade Mdia teria que
abordar questes como as formas de trabalho no mundo antigo e a substituio da
escravido, considerada como tpica do mundo grecorromano, pela servido medieval.
O debate com os marxistas, assim, tendia ser conduzido em termos econmicos e a
partir de certas caracterizaes fundamentais estabelecidas por Marx, como um mundo
grecorromano entendido como essencialmente urbano e escravista em oposio a um
mundo medieval que teria sido rural e feudal.
No tardou, assim, a aparecer um estudo no-marxista sobre a economia antiga.
Trata-se de An Economic History of Rome to the End of the Republic (Uma Histria
Econmica de Roma at o Fim da Repblica), publicada em 1920 pelo estadunidense
Tenney Frank (1876-1939). A obra versava sobre temas como o impacto da expanso
romana sobre a agricultura itlica e o xodo rural dos ltimos sculos da repblica,
decorrente da substituio da mo-de-obra rural livre pela escrava.
Poucos anos depois, em 1926, o russo radicado nos Estados Unidos Mikhail
(tambm chamado Michael) Rostovtzeff (1870-1952) publicaria The Social and
Economic History of the Roman Empire (A Histria Social e Econmica do Imprio
Romano). Para Rostovtzeff, a oposio entre cidade e campo teria sido um dos
elementos principais da crise do sculo III. Quanto ao perodo que se seguiu:

Os imperadores do sculo IV, e principalmente Diocleciano, cresceram
em uma atmosfera de violncia e coero. [...] Eles levavam seu trabalho
a srio [...] Seu objetivo era salvar o Imprio Romano e eles o atingiram.
[...] Nunca perguntaram se valia salvar o Imprio Romano s custas de
transform-lo em uma vasta priso para milhes de pessoas (Rostovtzeff
1926: 477-479)

A burocratizao e a autocracia do perodo seguinte, assim, seriam sobretudo
respostas estatais anarquia, de forma que os interesses do povo foram sacrificados
pelo que parecia ser os interesses do Estado (Rostovzeff 1926: 461). No devido
tempo, evidentemente, o campo sairia vencedor e o Estado romano acabaria por se
desintegrar no ocidente. Frank, a propsito, apesar de no descartar de todo tal hiptese,
considerava que um nico fator, como a oposio entre cidade e campo, no poderia ser
suficiente para desencadear um processo to complexo como a desagregao do Imprio
ocidental (Frank 1926: 291).

Em The Social and Economic History of the Roman Empire, possvel perceber
que o tom negativo de Rostovtzeff, quando se refere ao carter coercitivo do dirigismo
econmico dos imperadores tardios, implicava em uma crtica ao regime sovitico.
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

23
Alguns anos depois, em 1930, em um artigo publicado em The Economic
History Review intitulado The Decay of the Ancient World and Its Economic
Explanations (A Decadncia do Mundo Antigo e suas Explicaes Econmicas), o
autor explicitaria mais sua crtica produo acadmica do regime sovitico:

A mais popular teoria desse tipo (que explica o fim do mundo
grecorromano), uma teoria que foi criada por economistas e que tem sido
aceita por alguns historiadores, est intimamente relacionada com a
filosofia marxiana da histria, o assim chamado materialismo econmico
ou determinismo, que se tornou recentemente a filosofia oficial na
Rssia Sovitica. [...] O modelo bem conhecido e no h necessidade de
repeti-lo aqui. Em minha opinio, est associado com a quase
universalmente aceita teoria do contnuo e ininterrupto progresso. Uma
vez que a Antiguidade se situa no princpio da histria conhecida, ela
deve ser primitiva do comeo ao fim em todos os campos da evoluo
humana. Economicamente, portanto, ela nunca alcanou, de acordo com
Bcher, um nvel de desenvolvimento superior quele da economia
familiar. Estaria reservado Idade Mdia alcanar o ponto seguinte -
aquele da economia baseada na cidade, que por sua vez conduziria
moderna economia nacional e ao princpio da economia mundial
(Rostovtzeff 1930: 200).

Alm de atacar especificamente as histrias de inspirao marxista, Rostovtzeff
atacava tambm a tese do alemo Karl Bcher (1847-1930) autor de Beitrage zur
Wirtschaftsgeschichte (Contribuio para a Histria Econmica Geral), de 1894, e Die
Entstehung der Volkswirtschaft (A Emergncia da Economia Nacional), de 1901. Para
Bcher, assim como para Marx, a histria da humanidade seria composta por sucessivos
estgios, cada um representando uma evoluo em relao ao estgio anterior. De
acordo com Rostovtzeff, Bcher, contudo, havia baseado seu posicionamento a respeito
da economia antiga em apenas dois perodos: o da Atenas dos sculos V e IV antes da
Era Comum e o principado de Diocleciano. Um dos grandes problemas nessa
abordagem seria que:

Atenas, apesar de um enorme progresso em sua vida econmica, estava
prxima demais dos estgios iniciais [do desenvolvimento da economia
urbana] para que no demonstrasse muitas e importantes caractersticas de
uma economia familiar, enquanto a era de Diocleciano, por outro lado,
era o incio de um novo perodo na histria econmica e representava
uma quase completa vitria da economia familiar (Rostovtzeff 1930:
201).

A generalizao de Bcher, destarte, teria se baseado em dois perodos atpicos
da Antiguidade.
Se Weber havia minimizado a importncia da queda formal do Imprio Romano
do Ocidente para o fim da civilizao grecorromana ao demonstrar a continuidade das
grandes propriedades autrquicas entre o imprio tardio e a era carolngia, Rostovtzeff
colocava o marco no sculo III, relativizando ainda mais a periodizao tradicional que,
baseada na Histria Poltica, adotara a deposio de Rmulo Augstulo, em 476, como
marco para o fim do mundo antigo.


Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

24
Quando teria terminado a Antiguidade Clssica? O debate entre Lot e Pirenne

Em 1927, ano seguinte publicao da obra clssica de Rostovtzeff, o francs
Ferdinand Lot (1866-1952) publicava seu La Fin du monde antique et le dbut du
Moyen Age (O Fim do Mundo Antigo e o Comeo da Idade Mdia). Para Lot, ainda no
sculo II da Era Comum teria tido incio um movimento de desmonetarizao
progressiva da economia romana (Lot 1961: 55ff), de tal sorte que, quando Diocleciano
implementou suas reformas, por volta do ano 300, o imprio j estaria funcionando
base de uma economia natural (Lot 1961: 96-97). Por fim, a fragmentao do Imprio
ocidental operaria para acentuar ainda mais tal processo (Lot 1961: 365).
Alm da dicotomia entre economia monetria e natural, que no deixava, alis,
de apresentar um certo paralelismo entre a dicotomia cidade/campo de Marx e
Rostovtzeff, Lot enxergava na relao entre a Antiguidade clssica e o perodo que se
seguiu o dualismo romanidade/barbarismo (este entendido tanto como rusticidade
como no-romanidade). A barbarizao do imprio teria tido incio ainda no sculo
III e se acentuado ao longo do sculo IV, de forma que os verdadeiros senhores do
Imprio aps Teodsio I (morto em 395) teriam sido os 'magistri militum', semibrbaros
ou mesmo completamente brbaros (Lot 1961: 198). Tal tese, evidentemente, no era
de todo original, uma vez que mesmo Gibbon j havia apontado para a barbarizao
progressiva do exrcito.
No que concerne ao desenvolvimento do conceito de Antiguidade Tardia, a
obra de Lot teve como mritos principais a minimizao da importncia da
fragmentao do Imprio ocidental e a combinao fatores econmicos e culturais na
explicao a respeito do fim do mundo antigo. A romanizada aristocracia galorromana,
por exemplo, teria se fundido com a nobreza franca a partir do sculo V, de modo que,
no comeo do sculo VII, o carter da elite do reino merovngio seria manifestadamente
francs (Lot 1961: 395).
Opondo-se diametralmente a Lot, no obstante, estava o belga Henri Pirenne
(1862-1935). Em seu pstumo Mahomet et Charlemagne (Maom e Carlos Magno),
publicado em 1937, l-se no geral, germanizao en masse ocorreu somente onde se
manteve a lngua germnica. A 'Romnia' desapareceu somente nas conquistas mais
recentes de Roma, junto s fortificaes externas que defendiam o Mediterrneo: as
duas Germnias, parte das Blgicas, Rtia, Nrico e Pannia (Pirenne 2001: 35-36).
Para Pirenne, portanto, mesmo a fragmentao poltica do Imprio do Ocidente no teria
alterado o carter fundamentalmente romano da regio. Tampouco a cristianizao ou
a proibio dos cultos politestas foram percebidos pelo autor como elementos
indicativos de qualquer mudana fundamental na sociedade, visto que, segundo ele,
tanto o Estado romano quanto os reinos brbaros que o sucederam teriam mantido um
carter basicamente secular (Pirenne 2001: 136-138). No que tange aos aspectos
econmicos, Pirenne tambm se opunha viso de Lot, defendendo a continuao de
uma economia fundamentalmente monetria na qual teriam ocorrido trocas comerciais
em larga-escala at que a conquista da Espanha em 711 [pelos muulmanos] e as
condies de insegurana prevalecentes na costa da Provena imediatamente colocaram
um fim em qualquer possibilidade de troca martima no Mediterrneo ocidental
(Pirenne 2001: 100).


Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

25
O surgimento dos estudos culturais: Marrou e a era de Agostinho

Alm do debate entre Pirenne e Lot, a dcada de 1930 testemunharia uma
mudana paradigmtica nos estudos histricos, ocasionada pelo surgimento, na Frana,
da cole des Annales. Tratava-se de uma tentativa de escrever uma histria que no
fosse simplesmente econmica, social ou poltica, mas total, combinando esses
diferentes aspectos num todo coerente, de forma a fugir da antiquada histoire
vnementielle, que tendia a exaltar a biografia das grandes personagens da poltica e
era objeto de crtica por parte dos socilogos. O objetivo dessa nova histria seria a
reconstruo de pocas passadas de forma a incluir todo seu ambiente fsico, imaginrio
e normativo num arcabouo societrio completo (Rhodes 1978: 50-51).
Um dos mais bem-acabados exemplos da produo da primeira gerao de
historiadores da cole des Annales La Socit Fodale (A Sociedade Feudal),
publicada pelo francs Marc Bloch (1886-1944) em 1939. Georg Iggers, em seu estudo
sobre as tentativas de produo de uma Histria cientfica na Europa ao longo dos
sculos XIX e XX, publicado originalmente em 1975, definiu-a como a grande obra de
sntese de Bloch (Iggers 1984: 55).
La Socit Fodale, inspirada pela sociologia do conterrneo mile Durkheim
(1858-1917), cobria o perodo entre 900 e 1300 e inclua conceitos como representao
coletiva, manifestando claramente a preocupao com o que o autor chamava de
'modos de sentir e pensar' (Burke 1992: 25), e antecipando em mais de duas dcadas a
Histoire des mentalits (Histria das mentalidades). Seria necessrio, contudo, mais
algum tempo at que algum desse Antiguidade Tardia tratamento semelhante quele
dado Idade Mdia por Bloch.
Tambm antes da II Guerra Mundial, em 1938, o francs Henri-Irne Marrou
(1904-1977) publicaria Saint Augustin et la Fin de la Culture Antique (Santo Agostinho
e o Fim da Cultura Antiga). Trata-se de um estudo cultural. Para o autor, o homem
desse perodo de transio e o prprio cristianismo, simbolizados pela figura de
Agostinho, eram tanto filhos da eloquentia romana e da paideia grega como da crena
na verdade absoluta da Escritura
10
. Parecia existir um trgico paradoxo ao ver
reunidos no mesmo esprito esses sintomas de envelhecimento e o impulso criador que
d vida a uma nova juventude (Marrou 1938: 545). Na obra de Marrou, por
conseguinte, o tema da decadncia estava presente. O que teria caducado, todavia, seria
sobretudo a filosofia grega, porquanto a nascente cultura crist teria sido marcada por
uma vitalidade juvenil. Os sculos IV, V e VI, consequentemente, no seriam
caracterizados por retrocesso cultural, barbrie, ou mesmo uma mera germanizao,
mas representariam o surgimento de uma nova e vigorosa civilizao que, no obstante,
tinha como um de seus apoios a cultura clssica. Marrou se dedicaria at o fim da vida
s pesquisas sobre os aspectos culturais e estticos da era de Agostinho e sobre a
literatura patrstica. Seu livro pstumo, Dcadence romaine ou antiquit tardive?
(Decadncia romana ou antiguidade tardia?), publicado em 1977, versaria sobre as
rupturas e continuidades do perodo. Nele, Marrou declararia que:

necessrio admitir que a Antiguidade Tardia no apenas a ultima fase
de um desenvolvimento contnuo; uma outra antiguidade, outra
civilizao, cuja originalidade precisamos aprender a reconhecer e a
apreciar em seus prprios termos em vez de seguirmos os critrios de
pocas passadas (Marrou 1977: 13).

Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

26
O conceito atual de Antiguidade Tardia comea a se delinear: Maier e A. H. M.
Jones

Em 1963 veio a lume Die Verwandlung der Mittelmeerwelt (A Transformao
do Mundo Mediterrneo), do alemo Franz Georg Maier (1926-). A obra cobria o
perodo entre os sculos III e VIII, alternando anlise e narrativa. O captulo
introdutrio consistia em uma discusso sobre a lenda da idade das trevas. Maier, a
despeito de relativizar a importncia dos limites cronolgicos e enfatizar as
continuidades, fez referncia a dois perodos de transio, a Antiguidade Tardia e a Alta
Idade Mdia. O primeiro teria ido dos reinados de Diocleciano e Constantino at por
volta do ano 600 e o segundo da seguiria at a era de Carlos Magno (Maier 1994: 8).
Para o autor, a sociedade tardoantiga teria sido marcada por uma estrutura social
prpria, que veio em substituio anterior, baseada nas antigas ordens patrcia,
equestre e plebeia. A pauperizao progressiva da burguesia e dos pequenos
agricultores, decorrente tanto da concentrao da propriedade fundiria como do fardo
dos impostos escorchantes, teria resultado em uma polarizao ainda maior entre ricos e
pobres, sendo que a diviso entre honestiores (ou potens) e humiliores teria refletido
esse estado de coisas (Maier 1994: 84-85). Alm disso, a sociedade imperial teria sido
aberta, baseada em um modelo liberal e capitalista, onde a propriedade constituiria
um elemento decisivo para determinar a posio social, a despeito da diviso tradicional
em ordens. A partir do sculo IV, todavia, teria se estruturado uma sociedade muito
mais fechada, baseada principalmente na hereditariedade, e estreitamente ligada a uma
monarquia absolutista que praticava o dirigismo econmico (Maier 1994: 95-96).
O colapso do Estado ocidental, por seu turno, no teria resultado em qualquer
ruptura mais ntida na estrutura social, porquanto os reinos germnicos teriam se
organizado a partir do exemplo romano tardoantigo, a despeito de, culturalmente, ter
ocorrido uma fuso entre elementos germnicos e romanos desde muito cedo. Maier,
concordando com Pirenne, defendia tambm que a economia teria continuado a
funcionar sobre bases monetrias. Evidncia disso seria, por exemplo, o wergeld, a
indenizao paga por quem cometia crimes graves, que era feito em moeda. O solidus
de Constantino teria permanecido como padro monetrio at incio do sculo VII,
quando teria finalmente teriam sido adotadas cunhagens com o nome do rei merovngio
Clotrio II. O comrcio e a vida urbana do sculo VI, inclusive, teriam apresentado uma
modesta mas evidente recuperao, em funo de uma certa pacificao geral (Maier
1994: 221-222).
Um dos aspectos mais peculiares da obra de Maier talvez seja seu relato das
relaes entre a Igreja e o Estado romano tardio. O conservadorismo da instituio, que
em muito serviu para assegurar a manuteno da ordem social vigente, seria resultado
no de uma autntica adeso manuteno do status quo ante, mas a uma escatologia
que tornava o mundo terreno pouco importante, de modo que a moral crist acabava por
no se efetivar como parte de qualquer projeto de mudana poltica (Maier 1994: 65-
71).
Por fim, preciso ressaltar que a obra de Maier revelava uma preocupao
evidente em descrever os desenvolvimentos estticos e religiosos do perodo. Isso
certamente seria resultado da influncia da historiografia patrstica francesa, liderada
por Marrou. O prprio Maier, inclusive, j havia publicado uma obra intitulada Augustin
und das antique Rom (Agostinho e a Roma antiga), em 1955.
Muito poucos produtores sustentavam um nmero excessivo de bocas de
ociosos (Jones 1964: 1045). Esta era uma das teses principais do britnico A. H. M.
Jones (1904-1970) a respeito do declnio do Imprio ocidental em seu massivo The
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

27
Later Roman Empire 284-602. A Social, Economic and Administrative Survey (O
Imprio Romano Tardio 284 - 602. Um Esboo Social, Econmico e Administrativo),
de 1964. A obra, em funo tanto de sua amplitude como da grande erudio do autor,
se tornaria um dos grandes manuais sobre a Antiguidade Tardia, sendo relevante at
os dias atuais.
Jones defendeu que a escassez crnica de recursos humanos no imprio tardio
teria dificultado de tal forma a tarefa de defesa do territrio frente aos invasores
estrangeiros que o resultado foi a desagregao da menos populosa parte ocidental
(Jones 1964: 1066). O oriente teria resistido porque, alm de mais populoso e rico,
apresentaria uma melhor distribuio das riquezas. A menos poderosa aristocracia
fundiria oriental, assim, teria causado menos empecilhos ao do Estado na coleta de
impostos e no recrutamento militar.
Em uma longa resenha crtica publicado em The Economic History Review no
ano de 1967, o irlands Peter Brown (1935-), que poucos anos depois publicaria o
estudo que difundiria o uso do conceito de Antiguidade Tardia, referiu-se obra como
um triunfo intelectual, marcado pelo domnio de uma vasta quantidade de textos, por
uma sempre presente felicidade na interpretao e, acima de tudo, por uma enorme
independncia de opinio (Brown 1967: 327).
O Imprio Romano de Jones no era, como o de Pirenne, movido pelo comrcio.
Alm disso, a assim chamada burguesia urbana de Rostovtzeff no teria sido mais do
que uma classe latifundiria rentista (cf. Brown 1967: 343). No imprio tardio, os
grandes terratenentes teriam conseguido com relativa facilidade encontrar maneiras de
evadir o pagamento de impostos. A colossal carga tributria (que sustentava o exrcito,
o numeroso servio civil e a Igreja) teria incidido, assim, principalmente sobre as
classes mdias e o campesinato livre (afetado inclusive pela escassez recorrente de
alimento), que acabariam por desaparecer. Mesmo a tal burguesia urbana, com o
passar do tempo, abandonaria as cidades, encontrando refgio em seus domnios quase
autossuficientes e levando consigo artfices de todo tipo.
Para Jones, a ascenso da religio crist, em si, no teria contribudo para a
fragilizao do imprio, mas a ascenso da Igreja, sim. Alm de absorver parte
significativa dos j escassos recursos materiais necessrios manuteno da estrutura
administrativa e defesa das fronteiras, a instituio ainda teria se apropriado das
melhores mentes, as mais capazes de liderar o Estado naqueles tempos de crise.
O tema da decadncia se fez presente na obra de Jones, como era de se esperar
em um estudo em grande parte dedicado ao funcionamento de um Estado que acabou
por no resistir aos invasores. O autor, contudo, se recusou a ver o processo de falncia
estatal como resultado de uma progressiva incapacidade dos homens da poca em
resolver problemas, ou da substituio dos cabeas do Estado e do exrcito por
estrangeiros rudes que teriam sido incapazes de manter funcionando a sofisticada
mquina estatal, como fez Lot. No imprio fragmentado, afinal, a tal mquina teria
continuado a funcionar, operada ento por merovngios e visigodos e, ademais, em
grandes pores do Imprio, apenas uma fina camada superior da populao havia sido
latinizada ou helenizada (Jones 1964: 996).


Peter Brown e a mentalidade da Antiguidade Tardia

Com o irlands Peter Brown, a Histoire des mentalits chegou aos estudos sobre
o mundo grecorromano. Ele publicou, em 1971, The World of Late Antiquity. From
Marcus Aurelius to Muhammad, (O Mundo da Antiguidade Tardia. De Marco Aurlio a
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

28
Maom), o primeiro e talvez mais importante estudo sistemtico dos desenvolvimentos
culturais peculiares da Antiguidade Tardia. A obra, alm disso, foi o veculo pelo qual o
conceito de Antiguidade Tardia alcanou aceitao generalizada. Antes dela, o termo
estava praticamente restrito aos historiadores da arte alemes (cf. James 2008: 20-21).
Em certos aspectos, razovel dizer que Brown seria o herdeiro tardo antigo do
medieval March Bloch, apesar de sua obra ter um carter menos dogmtico. The World
of Late Antiquity, assim, seria o contraponto de La Socit Fodale. Ambas
apresentariam abordagens principalmente culturalistas, com uma ateno especial s
representaes e simbolismos. Diferenas entre elas existem, claro. A mais bvia
talvez seja o fato de a obra de Bloch apresentar um quadro basicamente esttico do
mundo feudal entre 900 e 1300, enquanto a de Brown retrata um perodo de
transformaes. importante ressaltar, todavia, que a nfase de Brown , ainda assim,
na continuidade. The World of Late Antiquity tambm representava um esforo mais
modesto do que La Socit Fodale, porquanto Bloch havia escrito uma suposta
histria total que enfatizava aspectos culturais, enquanto a obra de Brown era
distintamente uma histria cultural, onde os outros aspectos da vida em sociedade
funcionavam sobretudo fornecendo o contexto.
Embora The World of Late Antiquity
11
esteja organizado cronologicamente, a
abordagem de Brown basicamente analtica. A britnica Averil Cameron (1940 - ),
ainda em incio de carreira, qualificou a obra de Brown como no-convencional,
idiossincrtica e pessoal (Cameron 1973: 116). Chama ateno, em especial, o carter
basicamente unitrio do livro, que em funo das frequentes referncias cruzadas
(aparentemente no-intencionais), s pode ser realmente compreendido atravs de uma
leitura completa.
O que segue uma tentativa de sntese do entendimento de Brown tanto sobre a
gnese como sobre as caractersticas principais da Antiguidade Tardia, elaborada no
apenas a partir do livro supramencionado como tambm de The Making of Late
Antiquity (A Criao da Antiguidade Tardia), de 1978.
Para Brown, os alegados declnio e queda teriam se dado unicamente no que
concerne estrutura poltica das provncias ocidentais do Imprio (Brown 2006: 18),
porquanto culturalmente a passagem da era dos Antoninos (138-180), que para Gibbon
teria representado o auge do mundo grecorromano, para a de Constantino (306-324), j
na Antiguidade Tardia, teria sido marcada por transformaes paulatinas. A mais bvia
caracterstica da sociedade tardoantiga que se seguiu teria sido a enorme distncia
separando ricos e pobres. A aristocracia ocidental de meados do sculo IV, por
exemplo, teria sido em mdia cinco vezes mais rica do que seu equivalente do sculo I
(Brown 2006: 34). Mesmo no aspecto socioeconmico, contudo, no teria ocorrido
qualquer ruptura drstica, visto que, por volta do ano 200, tanto a acumulao de
riqueza em mos cada vez menos numerosas como o empobrecimento dos curiales
(decuries) j estariam em estgio bastante avanado (Brown 1998: 31). Ademais, a
despeito de a cidade ter sido o centro da vida social na era clssica, a maioria absoluta
da riqueza sempre havia tido base agrcola e maior parte da populao sempre vivera da
agricultura de subsistncia (Brown 2006: 22).
A aparente estabilidade da vida urbana na era dos Antoninos frente crise do
sculo III simplesmente implicaria que, durante o perodo anterior, as elites urbanas
teriam feito um esforo para a manuteno da coeso social, diante de um quadro
socioeconmico de polarizao crescente. Este esforo teria consistido principalmente
na munificncia cvica e, em especial, no patrocnio do renascimento estudado e
artificial de antigos cultos coletivos. Tal renascimento da antiga religio teria, todavia,
durado somente at circa 260. A partir deste ponto, ento, o registro arqueolgico
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

29
revelaria uma queda acentuada no nmero de inscries pags que manifestavam o
suporte privado aos cultos tradicionais da cidade (Brown 1998: 29-33). De acordo com
o autor:
Desde a apario de Histria Social e Econmica do Imprio Romano,
de Michael Rostovtzeff, tal fato tem sido visto como ligado ao colapso da
economia tradicional e da posio social das cidades dentro no Imprio
Romano durante o curso da crise do sculo III

. (Brown 1998: 28)

A resposta de Brown ao enigma seria, contudo, outra: os recursos dos
aristocratas simplesmente teriam sido direcionados para outras formas de expresso. A
passagem da era dos Antoninos para a de Constantino no consistiria em qualquer
ruptura catastrfica, bancarrota, esgotamento ou pauperizao (Brown 1998: 30-34). Se
nos chegaram testemunhos do que se vivia em uma era negra, isto implicaria somente
que o estado de coisas havia se pintado de um cinza ligeiramente mais escuro do que o
esperado (Brown 1998: 5). porquanto a chamada crise do sculo III teria consistido
principalmente nos enfrentamentos das diversas faces aristocrticas (cada vez mais
ricas, por sinal), diante de um quadro onde no mais tinham valia os velhos mecanismos
atravs do qual suas ambies costumavam ser canalizadas (Brown 1998: 47).
Diocleciano e Constantino teriam, ento, burocratizado o aparato estatal em um
contragolpe anarquia militar resultante das ambies crescentes das diversas faces
aristocrticas dentro do Imprio (Brown 1998: 47-48). A partir de tal momento, todavia,
os tributos passaram a ser a principal causa da transformao econmica, com as
pessoas por volta do ano 350 at mesmo se dando conta que o imposto sobre a terra
havia dobrado ao longo de suas vidas (Brown 2006: 36).
Se com o governo pouco intervencionista de outrora a philotimia, o amor
gloria, dos aristocratas se manifestava atravs da generosidade pblica, sob o Estado
reformado de Diocleciano e Constantino as posies no governo imperial e as
construes privadas seriam motivos de orgulho. A glria da cidade tardoantiga teria
residido, dessarte, em seus palcios privados. Tal teria sido o estado de abandono dos
edifcios pblicos que, em princpios do sculo VI, a fachada civil das cidades italianas
era mantida apenas atravs da apropriao deliberada de edifcios pblicos por
proprietrios privados (Brown 1998: 48-49).
Para o autor, a posio defendida por muitos de estudiosos de que a Antiguidade
Tardia caracterizou-se pela emergncia da superstio e pelo declnio do
racionalismo representam um equvoco, pois o homem tardoantigo teria abordado o
mundo sobrenatural com racionalidade e, durante o perodo, a noo de poder divino
inclusive teria passado a ser definida com muito mais clareza (Brown 1998: 10-19).
A reputao da Antiguidade Tardia de ter sido uma poca voltada para o outro
mundo de fato refletiria a busca do homem daquele tempo pelo divino, pelo mundo
superior (Brown 1998: 16). Em um mundo assombrado pelo desemprego, muito mais
gente do que poderamos imaginar teria tido tempo para pensar e discutir, e a religio
teria proporcionado uma linguagem sofisticada e universal para faz-lo (Brown 1998: 7-
9).
Na Antiguidade Clssica, o que se ouvia dos orculos era a voz dos deuses e
esta, por sua vez, teria sido um reflexo da voz da comunidade. O calar progressivo dos
orculos, a partir do sculo III, significaria que a comunidade polarizada entre os
poucos que muito possuam e os muito que pouco possuam no mais encontrava uma
voz comum (Brown 1998: 36-38).
No orculo tradicional, era apenas o deus que falava e quando o fazia, todos os
seres humanos estavam em condio de igual inferioridade diante do poder divino
(Brown 1998: 23, 36). Religiosamente, contudo, a Antiguidade Tardia, seria
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

30
caracterizada pelas alegaes sobrenaturais feitas por seres humanos (Brown 1998: 16).
Se, por exemplo, na era dos Antoninos, os homens colocavam suas esperanas de cura
no invisvel e eterno Esculpio, por volta do ano 400 eles estariam recorrendo a seres
humanos a quem Deus teria transferido o poder de cura. O locus do sobrenatural
teria, portanto, se transferido (Brown 1998: 11-13). O enfraquecimento da religio
antiga teria permitido o desenvolvimento de uma nova concepo do divino, que o
tornaria alcanvel, ao menos por homens especiais. Assim, em certo sentido, religio
teria se humanizado na Antiguidade Tardia.
Neste novo contexto, o lder religioso, o homem santo, teria sido aquele cuja
mente e corao voavam alto, desatados do mundo terreno: mens caelestis, pectus
sublime. A possibilidade de se alcanar individualmente o contato com o divino teria,
por seu turno, estimulado o florescimento das biografias e autobiografias de uiri sancti,
que ento passariam a ser imitados na busca individual da mesma transcendncia. Para
Brown, neste mundo tardoantigo, a autoridade da Igreja teria emergido sobretudo de seu
culto aos prprios mrtires e homens santos, uma tradio construda ao longo de
sculos, e que coincidia com a nova sensibilidade religiosa (Brown 1998: 12-17).
A partir do sculo V, diante da incapacidade de Roma para enfrentar os
invasores, a estrutura poltica teria comeado a se fragmentar e a cultura grecorromana,
baseada nas agora decadentes cidades, retrocederia paulatinamente. A assim chamada
civilizao clssica, de todo modo, teria sido vista como prpria apenas pelos dez por
cento de populao que residia nas cidades. Com a emergncia do campo como centro
da vida social, por outro lado, antigos elementos culturais pr-romanos ou pr-gregos,
que haviam ficado em segundo plano, teriam podido finalmente reemergir. Na Britnia,
por exemplo, os artesos voltariam a formas artsticas pr-romanas, enquanto na Glia o
campons assumiria seu nome celta, vassus. Este mundo mais antigo emergiria mesmo
no oriente, onde eremitas cpticos do Egito teriam revivido a linguagem dos faras e
compositores srios teriam alcunhado Cristo de maneiras que ecoariam o passado
sumrio (Brown 2006: 12-21).
A queda do Imprio ocidental que resultaria na fragmentao poltica do perodo
posterior teria, para o autor, uma explicao fundamental: a indiferena dos dois grupos
principais, a aristocracia fundiria e a Igreja, em relao aos destinos do exrcito que os
defendia. Para Brown, a ameaa brbara era limitada e poderia ter sido enfrentada se
tivesse existido convergncia interna. A aristocracia fundiria teria sabotado o
recrutamento por razes econmicas, enquanto o motivo por trs da falta de patriotismo
cristo teria sido uma arraigada porm pouco assumida crena de que Roma
simbolizava, de fato, o paganismo (Brown 2006: 119-123).
Os vitoriosos povos invasores teriam formado grupos isolados dentro do Imprio
em fragmentao e em torno deles teria se estruturado uma cultura cortes de base
romana. A poltica desses romanos, contudo, teria sido exercida em um nvel
basicamente local, o que contribuiria ainda mais para a fragmentao. O clima geral de
instabilidade do sculo IV teria afetado as comunicaes e o comrcio, contribuindo
ainda mais para a regresso da vida urbana (Brown 2006: 124-131), O xodo urbano,
por seu turno, teria sido o principal responsvel pelo fim gradual da elite secular, pois a
aristocracia fundiria agora residente de forma permanente no campo pouco lucrava
mantendo as antigas formas de cultivo intelectual associadas urbanitas. Dessarte, em
princpios do sculo VII a tradio clssica j teria desaparecido completamente do
contexto laico (Brown 2006: 174-176) e, na sociedade que surgia, o homem seria
definido por sua participao na comunidade religiosa, no devendo obedincia ao
Estado (Brown 2006: 186).
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

31
Como afirmamos anteriormente, foi Brown quem popularizou a expresso
antiguidade tardia. Antes disso a referncia costumeira era a imprio tardio, mesmo
quando se pretendia, como Jones, estend-lo at o princpio do sculo VII. A mudana
de imprio para antiguidade, contudo, s foi possvel a partir do momento em que a
Histria Poltica foi claramente suplantada pelas Histrias Social e Cultural
12
. A criao
e a consequente proeminncia do novo conceito representam, portanto, um marco na
historiografia do sculo XX.
Cabe ainda dizer que o legado da obra de Brown reside principalmente na
difuso da noo de que a Antiguidade Tardia teria sido muito mais do que um mero
perodo de transio entre o mundo antigo e o medieval, apresentando caractersticas
culturais distintas, e em sua habilidade em recusar o tom negativo (ou no mnimo
ambguo) que havia dominado os discursos anteriores sobre o perodo.


Perry Anderson e Ste. Croix: os ltimos materialistas histricos?

Devido tipologia criada por Marx, que dividia a histria da humanidade em
diferentes modos-de-produo, os estudos de inspirao marxista sempre tenderam a
pouco se concentrar no perodo que hoje chamamos de Antiguidade Tardia. Mesmo
uma obra que supostamente se propunha a estudar a transio entre os modos-de-
produo escravista e feudal, como Passages from Antiquity to Feudalism (Passagens
da Antiguidade ao Feudalismo), publicada pelo canadense Perry Anderson (1936-) em
1974, dedicou menos um quinto do total de pginas ao perodo transitrio strictu sensu.
O que teria se passado nos sculos VI, VII e VIII foi basicamente ignorado.
A grande contribuio de Anderson aos estudos sobre o fim do mundo antigo
talvez esteja em combinar a anlise marxista com a noo de que a influncia germnica
teria acelerado a transio para o modo-de-produo feudal, tendo em vista que a
sociedade dos invasores teria sido basicamente pr-escravista, praticando o chamado
comunismo primitivo.
Qui em funo de sua enorme erudio, a obra do britnico G. E. M. de Ste.
Croix (1910-2000) teve muito mais repercusso do que a de Anderson. Ste. Croix talvez
seja o mais recente autor de inspirao marxista a escrever uma obra de relevncia sobre
o mundo antigo. Seu The Class Struggle in the Ancient Greek World: From the
Archaic Age to the Arab Conquests (A Luta de Classes no Mundo Grego Antigo: Da
Era Arcaica s Conquistas rabes), de 1982, abordava principalmente o chamado
mundo grego, ou as regies onde o grego era falado. Em funo da relao ntima
entre o Mediterrneo oriental e ocidental no perodo romano, todavia, o livro traz uma
anlise das transformaes que acarretaram o fim a todo o mundo grecorromano.
Para Ste. Croix, luta de classes existe onde quer que haja explorao, ou seja,
apropriao do que Marx chamava de mais-valia. Sua luta de classes, assim,
basicamente sinnimo de explorao econmica, porquanto os envolvidos no
precisariam necessariamente manifestar qualquer conscincia de classe (Ste. Croix
1981: 43-44) e esta parece ter sido a norma no caso dos escravos e pequenos
camponeses do mundo antigo.

O autor defendeu tambm que as transformaes histricas na Antiguidade s
podem ser adequadamente explicadas atravs de categorias marxistas de anlise, sendo
que as relaes sociais estabelecidas pelo processo produtivo tenderiam a, no longo
prazo, determinar os outros fatores (Ste. Croix 1981: 26). Como no caso de Max Weber,
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

32
a melhor forma de entendermos o que Ste. Croix pensava sobre a Antiguidade Tardia
examinarmos suas concepes a respeito da economia na Antiguidade Clssica.
A sociedade antiga teria sido erigida fundamentalmente a partir do trabalho
no-livre (Ste. Croix 1981: 54), tendo uma base agrcola. Teria existido uma distino
fundamental entre os plousioi (ou possidentes), o grupo dominante composto
principalmente por proprietrios de terras, e os penetes, os pobres. O instituto da
escravido teria provido a maioria dos braos no-livres durante maior parte do perodo,
enquanto a contratao de trabalho livre, fosse atravs de assalariamento ou empreitada,
teria sido praticamente irrelevante, se restringindo sobretudo a atividades sazonais.
Escravos poderiam ser obtidos a baixo custo em todo mundo grecorromano at
fins da repblica, quando a pax augusta teria ocasionado uma progressiva reduo na
oferta e aumento no preo. Tal mudana teria implicado que, do principado em diante,
os proprietrios rurais teriam precisado se preocupar com a gerao de sua prpria mo-
de-obra escrava, em um processo que teria como efeito uma diminuio tanto dos lucros
como dos nveis de produtividade - pois os escravos criados no teriam sido passveis
dos mesmos nveis de explorao que os estrangeiros comprados. Como resultado, os
proprietrios rurais teriam recorrido cada vez mais explorao de outros tipos de mo-
de-obra, como os coloni (Ste. Croix 1981: 229-231). Neste contexto, a adscriptio glebae
(a inscrio do arrendatrio no registro do fisco que o vinculava s terras arrendadas),
surgida como um mero mecanismo fiscal, acabaria por servir aos interesses da classe
proprietria, uma vez que os novos trabalhadores no-livres poderiam ser explorado
mais intensamente do que os livres (Ste. Croix 1981: 249-255). Ao mesmo tempo, a
situao geral dos escravos teria melhorado, porquanto eles eram encorajados a
constituir suas prprias famlias e atuar, na prtica, como pequenos arrendatrios. No
devido tempo, coloni e escravos rurais acabariam por se fundir, formando o campons
medieval, o servo de gleba.
Para Ste. Croix, a democracia abrandava a explorao dos fracos pelos fortes,
uma vez que tanto a assembleia quanto os tribunais proporcionariam proteo aos
cidados pobres. Enquanto os ecos da democracia ainda puderam ser ouvidos no mundo
grecorromano (na organizao das cidades, por exemplo), teria continuado a existir uma
restrio institucional a tal explorao. Aps a crise do sculo III, contudo, a
reestruturao do aparato estatal romano, implementada para preservar o imprio (Ste.
Croix 1981: 493), teria transformado o Estado em um eficiente mecanismo de
explorao, que seria apropriado pelas elites (Ste. Croix 1981: 205) e aviltaria ainda
mais os homens livres de condio humilde, fazendo at mesmo desaparecer os curiales
(Ste. Croix 1981: 465ff).
Como se no bastasse suportar o peso do aparato estatal romano, instrumento de
sua prpria explorao, o homem comum do imprio tardio ainda sustentaria a no-
produtiva Igreja, cada vez maior. A incapacidade dos primeiros cristos em ocasionar
qualquer transformao social teria decorrido de sua quase exclusiva concentrao [...]
na relao pessoal entre homem e homem, ou entre o homem e Deus, e sua completa
indiferena, enquanto cristos, em relao s instituies do mundo em que viviam
(Ste. Croix 1981: 438-439) - posio esta um tanto similar quela de Maier. No apenas
a Igreja teria sido incapaz de funcionar como instrumento de transformao social como
ainda teria ajudado a preservar a ordem social, ao mitigar (atravs da caridade) os
extremos mximos da pobreza que poderiam levar a erupes revolucionrias (Ste.
Croix 1981: 438).
Diante da opresso perpetrada pelo Estado, a populao romana teria pouco feito
para se opor aos invasores brbaros (Ste. Croix 1981: 474ff) e mesmo a classe
proprietria no teria manifestado qualquer lealdade chamada Urbs Aeterna. Por fim,
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

33

o sistema poltico romano facilitou a mais intensa e finalmente destrutiva
explorao econmica da grande massa de pessoas, fossem escravos ou
livres, tornando uma reforma radical impossvel. O resultado foi que a
classe proprietria - os homens de verdadeira riqueza, que haviam
deliberadamente criado tal sistema para seu prprio benefcio - drenou
todo o sangue vital de seu mundo, destruindo assim a civilizao
grecorromana em grande parte do imprio. [...] As causas do declnio
foram acima de tudo econmicas e sociais (Ste. Croix 1981: 502-503).


Averil Cameron e a continuidade entre o mundo antigo e o medieval

Em 1993, a britnica Averil Cameron (1940-) publicou seus The Later Roman
Empire A.D. 284-430 (O Imprio Romano Tardio, 284-430 d.C.) e The Mediterranean
World in Late Antiquity A.D. 395-600 (O Mundo Mediterrneo na Antiguidade Tardia,
395-600 d.C.), que apresentam uma sntese prpria da produo historiogrfica do
sculo XX sobre a Antiguidade Tardia.
Ambos livros tm aspecto didtico, explanatrio. Uma preocupao constante da
autora parece ser a de nos apresentar as mais recentes descobertas arqueolgicas e nos
explicar como estas teriam transformado a viso tradicional sobre o tpico em questo.
Em uma resenha de 1980 ela havia comentado que:

O perodo que conhecemos por antiguidade tardia est atualmente
estimulando um crescimento de produo, especialmente entre os jovens
pesquisadores. Ainda assim, importantes obras de sntese ainda esto em
falta, especialmente no campo da histria social e, novamente,
especialmente sobre o imprio oriental (Cameron 1980: 129).

Pouco mais de uma dcada depois, ela comentaria que:

Dois livros de diferente carter foram especialmente influentes em
ocasionar esta mudana (o interesse na Antiguidade Tardia): primeiro,
The Later Roman Empire 284-602. A Social, Economic and
Administrative Survey, a massiva histria de A. H. M. Jones, e segundo:
The World of Late Antiquity (Londres, 1971), o esboo breve porm
excitante de Peter Brown. claro, o tema nunca foi negligenciado pelos
estudiosos srios, ou nos estudos feitos no continente. Ainda assim,
apenas nesta gerao desde a publicao da obra de Jones que o perodo
despertou to amplo interesse. Desde ento, de fato, se tornou uma das
grandes reas de crescimento tanto no ensino quanto na pesquisa
(Cameron 1993a: 1).

Para a autora, o sculo III, dos pontos-de-vista poltico e econmico teria
representado no um momento de verdadeira ruptura, mas uma continuao de
processos j em andamento, como a reduo do poder do senado e a consequente
tendncia autocracia, alm da reduo das trocas monetrias. Em muitas reas,
inclusive, as elites teriam restringido a prtica do evergetismo cvico, em virtude da
recesso econmica. Nesse contexto, a sucesso rpida de imperadores durante o sculo
III teria sido resultado de uma falncia dos acordos tcitos que mantinham um equilbrio
de poder entre centro e periferia (Cameron 1993a: 6-9).
Quanto ascenso do cristianismo, Cameron defendeu que o entendimento de
que esta teria representado uma evidncia de escapismo da populao em tempos de
crise no mais se sustentava. Tambm a ideia de que o chamado paganismo teria se
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

34
esgotado e o cristianismo preenchido o vcuo deixado lhe pareceu precipitada,
porquanto muitas formas de manifestaes religiosas tradicionais teriam continuado
existindo (Cameron 1993a: 11). Assim, mesmo que a antiga religio cvica tenha
declinado, o simples fato de o imprio ter sido bem mais diverso em termos religiosos
do que se costumava supor, implicaria necessariamente que no faz sentido falar em
decadncia do paganismo.
As transformaes religiosas, assim, precisariam ser entendidas a partir de uma
perspectiva mais ampla de longo prazo, onde a sim se perceberia uma nfase na busca
pessoal da iluminao, atravs do asceticismo e do autocontrole. Nesse contexto, o
neoplatonismo teria oferecido a alternativa clssica para o cristianismo (Cameron
1993a: 165ff).
Quanto educao clssica, ela s teria comeado a mostrar sinais claros de
declnio a partir de fins do sculo IV, e de forma bem mais acentuada no ocidente.
Nesse perodo, a propsito, oriente e ocidente teriam comeado a rapidamente se
distanciar em termos culturais, tanto que Agostinho de Hipona dependia de tradues
para a leitura de Plato e dos neoplatnicos. A erudio latina, contudo, teria se mantido
viva no ocidente atravs da Igreja, como indicaria a m-vontade de intelectuais cristos
do sculo V com o sermo piscatorius (lngua de pescadores), que era utilizada nas
pregaes. Por outro lado, a prpria Igreja era composta por gente que rejeitava de todo
a cultura clssica, como monges e eremitas em geral. A partir de meados do sculo VI,
contudo, mesmo a Igreja j no manteria o cultivo da retrica latina clssica, como
atestaria o latim de Historia Francorum, de Gregrio de Tours (Cameron 1993a: 153-
168).
Diante de tudo isso, a nfase da autora reside claramente nas continuidades, o
que tornaria o estabelecimento de fronteiras cronolgicas pouco importantes. Para ela, a
chamada queda de Roma no deve ser entendida como um nico e dramtico evento,
mas como um processo de transformao amplo (Cameron 1993a: 193), do qual mesmo
os Estados brbaros que se seguiram fariam parte, porquanto culturalmente eles teriam
manifestado muitos traos de romanidade, podendo at mesmo ser referidos como
subromanos (Cameron 1993a: 187-188).
Quanto orientao terica das obras, a nfase nas continuidades mesmo em um
mundo em rpida transformao (Cameron 1993a: 192) revela claramente uma
simpatia pelas abordagens de longo-prazo e a se v claramente a influncia da cole
des Annales, especialmente de Fernand Braudel (1902-1985). Os livros, contudo, no
tratam simplesmente das preferncias da autora, consistindo mormente em uma
tentativa at modesta de nos apresentar de forma didtica e relativamente apartidria um
painel sobre o estado das pesquisas sobre a Antiguidade Tardia poca.


Ward-Perkins: o retorno do tema da decadncia e da noo de ruptura

The Fall of Rome and the End of Civilization (A Queda de Roma e o Fim da
Civilizao), publicado por Bryan Ward-Perkins em 2005, se focava principalmente no
declnio material do Imprio Romano a partir de meados do sculo IV. Nada mais
natural, visto que seu pai foi J. B Ward-Perkins (1912-1981), destacado arquelogo da
Antiguidade Clssica. Surpreendente, todavia, foi o objetivo do filho. Na obra, ele
pretendeu romper com os paradigmas atuais da historiografia sobre o fim do mundo
antigo.
Para Ward-Perkins, a influncia de Peter Brown e a consequente ascenso do
conceito de Antiguidade Tardia implicaram em mudanas profundas: palavras como
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

35
'declnio' e crise, que sugerem problemas no fim do imprio e que eram bastante usuais
at os anos 1970 basicamente desapareceram dos vocabulrios dos historiadores, para
serem substitudos por termos neutros como 'transio', 'mudana' e 'transformao'
(Ward-Perkins 2005: 4). Mesmo a natureza violenta das chamadas invases brbaras,
um ponto de concrdia antigo, teria passado por reviso e estas tenderiam a ser vistas
atualmente como assentamentos basicamente pacficos.
Haveria um elemento ideolgico operando tambm por trs de tal mudana, pois
enquanto a Alemanha era vista como ameaa por ingleses, franceses e estadunidenses,
os germnicos eram apresentados como viles. Em tempos recentes, todavia, quando
os rancores de outros tempos se reduziram e a Unio Europeia tem buscado forjar o
esprito de cooperao entre as vrias naes, a transio do mundo antigo para o
medieval passou a ser vista como pacfica. Nesse contexto, surgiram livros como o
publicado em 1997 por W. Pohl, intitulado Kingdoms of the Empire: The Integration of
Barbarians in Late Antiquity (Reinos do Imprio: a Integrao dos Brbaros na
Antiguidade Tardia), cujo ttulo evidencia o paradigma da continuidade (Ward-Perkins
2005: 172-179).
Civilizao, para Ward-Perkins, simplesmente um sinnimo de sociedade
complexa e aquilo por ela produzido (Ward-Perkins 2005: 167). Para o autor, nesse
sentido estrito, que exclui qualquer julgamento moral, seria possvel falar em fim ou
decadncia da civilizao antiga. Os territrios do que Imprio Romano aps o incio
do sculo V seriam, justamente, marcados por simplificao social, econmica, e
reduo populacional.
A quantidade de evidncias expostas grande demais para ser abordada aqui.
Cabem, no obstante, ao menos dois exemplos. O primeiro deles est relacionado
agricultura. Para o autor, o mundo ps-romano foi basicamente caracterizado pelo
cultivo de subsistncia, que substituiu um complexo sistema de comrcio de alimentos,
produzidos de forma especializada pelas diferentes regies. A reduo da atividade
comercial, em virtude do clima geral de insegurana, teria significado o fim da
especializao regional e o consequente decrscimo dos nveis gerais de produtividade
(Ward-Perkins 2005: 144-145). Teria se seguido, ento, um quadro de escassez de
alimentos, de reduo populacional e de abandono de vrios stios antes ocupados.
Embora reconhea que no seja possvel a obteno de estatsticas referentes aos
nveis de alfabetizao nos tempos imperiais, o autor considerou que a grande
quantidade tanto de grafitti quanto de instncias de uso da escrita para registros
efmeros (como listas de bens) serviriam para atestar que o conhecimento da escrita era
disseminado. Dos sculos VI e VII, todavia, com exceo talvez do reino visigodo, o
que restou consiste em registros formais feitos para durar (como documentos e leis).
Nesse contexto, apenas as cartas trocadas pelos membros mais altos da pirmide social
revelariam um uso da escrita para registros efmeros. Essa diferena sugeriria, para o
autor, uma queda na difuso do uso da escrita (Ward-Perkins 2005: 158-167).

Encerremos esta seo com suas palavras:

No tenho qualquer objeo quanto ao aspecto principal desta mudana
(que implica no uso do termo cultura - frequentemente no plural - em
vez de civilizao) e certamente me apraz ver o fim de civilizao
como um smbolo de superioridade moral. No obstante, abandonar de
vez o conceito de civilizao cria o risco de se impor uma viso muito
achatada (flat) das culturas mundiais. Para o bem ou para o mal (e
frequentemente para o mal), algumas culturas foram muito mais
sofisticadas do que outras. Sociedades com grandes cidades, complexas
redes de distribuio e produo, alm de uso difundido da escrita, so
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

36
claramente diferentes de sociedades rurais, com produo essencialmente
familiar e cultura oral. A transio dos tempos romanos aos ps-romanos
foi um dramtico movimento da sofisticao para uma muito maior
simplicidade (Ward-Perkins 2005: 178-179).


O embate historiogrfico atual: continuidade versus ruptura

No primeiro exemplar do recm-lanado (2008), Journal of Late Antiquity, da
Johns Hopkins University Press, Arnaldo Marcone, da Universidade de Udine, em um
artigo intitulado A Long Late Antiquity? Considerations on a Controversial
Periodization (Uma Antiguidade Tardia Longa? Consideraes sobre uma controversa
periodizao), resumiu da seguinte forma a encruzilhada atual:

Nesta primeira dcada do sculo XXI, pode-se perceber como o
revisionismo histrico, iniciado com sucesso por Peter Brown em 1971,
com seu inovador The World of Late Antiquity, agora encontra algumas
dificuldades e uma renovada oposio. O Paradigma em
Desaparecimento da Queda de Roma
13
, brilhantemente evocado por Glen
Bowersock parece destinado a se tornar real novamente. (Marcone 2008:
6)

A questo (da periodizao) complicada pelo fato de que, tanto como
consequncia desse tipo de abordagem (que favorece uma periodizao
longa para a Antiguidade Tardia, sem rupturas claras) e devido a
tendncias mais gerais, testemunhamos um progressivo enfraquecimento
de qualquer vigorosa abordagem filolgica e de rigorosas anlises das
fontes to essenciais ao estudo da histria antiga. Esta observao se
aplica tanto s fontes literrias quanto arqueolgicas, que so apreciadas
mais por sua funo simblica enquanto modelos de comportamento
social do que por sua importncia documental. Textos historiogrficos,
em particular, frequentemente so tratados com suspeita, pois so
percebidos como uma expresso da mentalidade da elite que os produziu
independentemente de sua veracidade e da proximidade cronolgica dos
eventos que narram. (Marcone 2008: 16-17)

A adoo da periodizao longa pressupe, assim, a ausncia de rupturas ntidas.
A adoo do cristianismo, por exemplo, acaba sendo vista como o resultado de um
longo processo de transformao da sensibilidade religiosa. As vlkerwanderungen no
teriam tido qualquer impacto profundo, estrutural. Mesmo a fragmentao do Imprio
Romano do Ocidente, neste caso, poderia ser visto como o resultado de um longo
processo de perda, por parte do poder central, do controle sobre regies perifricas.
De acordo com Marcone, a tendncia geral da adoo de uma periodizao longa
em tempos recentes tem feito at mesmo que historiadores alemes j comecem a falar
em Frhsptantike e Sptere Sptantike, (algo como Antiguidade Tardia Anterior
e Antiguidade Tardia Posterior)

(Marcone 2008: 18). Trata-se de uma clara evidncia
de que o conceito, para ter alguma utilidade, deve ser restrito o suficiente para que o
perodo referido apresente, em seu conjunto, caractersticas comuns.
Tambm no primeiro exemplar do Journal of Late Antiquity, Edward James,
professor no University College em Dublin, em um artigo intitulado The Rise and
Function of the Concept Late Antiquity (Ascenso e Funo do Conceito
Antiguidade Tardia) manifestou seu ceticismo quanto periodizao longa e suas
implicaes.

Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

37
Como algum que estudou os francos, a histria da Britnia no primeiro
milnio e est interessado na histria da Irlanda nascente, preciso ser
ctico da proposta de uma Antiguidade Tardia, que coloca estas coisas
na periferia ou alm dela. A rejeio do declnio e a nfase na
continuidade no faz sentido quanto Britnia ou ao norte da Glia; elas
provavelmente fazem pouco sentido em qualquer outro local do antigo
imprio ocidental. Pode-se perceber sinais de continuidade - Olha!
Talvez o templo de Santo Albano tenha continuado como um centro de
culto durante todo o perodo romano tardio at os dias de Beda! - , mas
deve-se tambm reconhecer que tambm existem, em diferentes graus e
em diferentes partes do Imprio Romano, surpreendentes e s vezes
devastadores sinais de mudana - e com isso quero dizer declnio.
(James 2008: 29)

Se o debate relativo tanto conceituao quanto periodizao da Antiguidade
Tardia parte do universo historiogrfico europeu e estadunidense, no Brasil no parece
haver qualquer controvrsia. Tanto no VI Encontro Nacional de Histria Antiga, no
XVIII Ciclo de Debates do Laboratrio de Histria Antiga (LHIA) da Universidade
Federal do Rio de Janeiro, ambos realizados em 2008, como no XVII Congresso
Nacional de Estudos Clssicos, realizado na Universidade Federal do Rio Grande do
Norte em 2009, questes a respeito da periodizao da Antiguidade Tardia no vieram
tona. Parece haver, no caso, a pressuposio de que a idia da continuidade, fruto da
historiografia dos anos 1970, 1980 e 1990, simplesmente vlida, de modo que o tpico
sequer parece estar aberto discusso.
Neste ponto, cremos, a maioria dos escritores se sentiria tentada a relatar o seu
entendimento particular a respeito do perodo que hoje denominamos Antiguidade
Tardia, se contrapondo aos autores clssicos. Trata-se de uma via, contudo, que no
iremos tomar. Encerraremos, ao contrrio, com uma sugesto. No que diz respeito ao
debate atual, do qual os brasileiros tm se excludo, o estudo de Salviano de Marselha
pode ser especialmente proveitoso quanto ao impacto das vlkerwanderungen. Tendo
sido escrito aps cerca de um quarto de sculo de domnio gtico na Glia, De
Gubernatione Dei pode ajudar a esclarecer qual a natureza da instalao dos godos na
regio e nos orientar, portanto, sobre em que medida a criao dos reinos brbaros
dentro do imprio representaram ou no uma ruptura com o status quo ante.


Documentao
AMMIANUS MARCELLINUS. Roman History. Traduo para o ingls por J. C.
Wolfe. Cambridge, Mass: Harvard University Press, 1940. 3v.

Referncias Bibliogrficas
ANDERSON, Perry. Passagens da Antiguidade ao Feudalismo. 2a. Edio. Porto:
Afrontamento, 1982.
BLONDUS, Flavius. Historiae Ab Inclinatione Romanorum Imperii. Basileia: Officina
Probeniana, 1531.
BOWERSOCK, Glen W. The Vanishing Paradigm of the Fall of Rome. Bulletin of the
American Academy of Arts and Sciences, 49, 1996, pp. 29-43.
BURY, J. B. History of the Later Roman Empire, from the death of Theodosius I to the
death of Justinian. New York: Dover, 1958. 2 v.
BROWN, Peter. The Later Roman Empire. The Economic History Review (NS) 20 (2),
1967, pp. 327-343.
_____. The Making of Late Antiquity. New York: Barnes & Noble, 1998.
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

38
_____. The World of Late Antiquity. AD 150-750. London: Thames & Hudson, 2006.
BCHER, Karl. Beitrage zur Wirtschaftsgeschichte. Tbingen: 1894.
_____. Die Entstehung der Volkswirtschaft. Tbingen: 1901.
BURKE, Peter. A Revoluo Francesa na Historiografia: a Escola dos Annales (1929
1989). Traduo: Nilo Odlia. So Paulo: UNESP, 1992.
CAMERON, Averil. Christianity and the Rhetoric of Empire. The Development of
Christian Discourse. Berkeley: University of California Press, 1991.
_____. Late Antiquity - The Total View. Past and Present, 88, 1980, pp. 129-135.
_____. The Later Roman Empire A.D. 284-430. London: Fontana, 1993a.
_____. The Mediterranean World in Late Antiquity A.D. 395-600. London: Routledge,
1993b.
_____. The World of Late Antiquity. From Marcus Aurelius to Muhammad (resenha).
The English Historical Review, 88, no. 346, 1973, pp. 116-117.
CICCOTTI Ettore. Il Tramonto della schiavit nel mondo antico. Torino: Bocca, 1899.
COLEMAN, Janet. A History of Political Thought, From Ancient Greece to Early
Christianity. Oxford: Blackwell, 2000.
DU FRESNOT, Langlet. Supplement de la Method pour Etudier LHistorie avec un
Catalogue des Principaux Historiens & des remarques sur le bont & le choix de
leurs editions. Paris: Quay des Augustins, 1741.
FINLEY, Moses I. Escravido Antiga e Ideologia Moderna. Rio de Janeiro: Graal,
1991.
FONTANINI, Giusto; HAYM, Nicola Francesco. Biblioteca Italiana o sai Notizia de
Libri Rari Nella Lingua Italiana Divisa in quattro Parti principali; cio Istoria,
Poesia, Prosa, Arti e Scienze. Venetia: Angiolo Geremia, 1726.
FRANK, Tenney. A Social and Economic History of the Roman Empire (resenha). The
American Journal of Philology, 47 (3), 1926, pp. 290-292.
_____. An Economic History of Rome to the End of the Republic. Baltimore: John
Hopkins Press, 1920.
GIBBON, Edward. Declnio e queda do Imprio Romano. Traduo e notas
suplementares de Jos Paulo Paes - Edio abreviada. So Paulo: Companhia das
Letras e Crculo do Livro: 1989.
_____. The History of the Decline and Fall of the Roman Empire. Editada, com
Introduo, Notas, Apndices e ndice por J. B. BURY. London: Methuen & Co.
1896.
HONIGSHEIM, Paul. Max Weber as Historian of Agriculture and Rural Life.
Agricultural History, 23 (3), 1949, pp. 179-213.
IGGERS, Georg. G. New Directions in European Historiography. Hanover, New
Hampshire: Wesleyan University Press, 1984.
JAEGER, Werner. Cristianismo Primitivo e Paidia Grega. Lisboa: Edies 70, 2002.
JAMES, Edward. The Rise and Function of the Concept Late Antiquity. Journal of
Late Antiquity, v. 1 (1), 2008, pp. 20-30.
JONES, A. H. M. The Later Roman Empire 284-602. A Social, Economic and
Administrative Survey. Norman: University of Oklahoma Press, 1964.
LOT. Ferdinand. The End of the Ancient World and the Beginnings of the Middle Ages.
New York: Harper & Row, 1961.
LOVE, John. Max Weber and the Theory of Ancient Capitalism. History and Theory,
25 (2), 1986, pp. 152-172.
MAIER, Franz Georg. Agustin und das antike Rom. Stuttgart: Kohlhammer, 1955.
MAZZARINO, Santo. O fim do mundo antigo e o princpios da Idade Mdia. Lisboa:
Edies 70, 1982.
Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

39
MERRILLS, A. H. History and Geography in Late Antiquity. Cambridge: Cambridge
University Press, 2005.
_____. Las Transformaciones del Mundo Mediterraneo. Siglos III-VIII. Madri: Siglo
XXI Editores, 1994.
MAQUIAVEL, Nicolau. Histria de Florena. Traduo, apresentao e notas: Nelson
Canabarro. So Paulo: Musa Editora, 1994.
MARCONE, Arnaldo. A Long Late Antiquity? Considerations on a Controversial
Periodization. Journal of Late Antiquity, 1 (1), 2008, pp. 4-19.
MARROU, Henri-Irne. Dcadence romaine ou antiquit tardive?. Paris: Le Seuil,
1977.
_____. Saint Augustin et la fin de la culture antique. Paris: de Boccard, 1938,
Bibliothque des coles Franaises d'Athnes et de Rome, Fasc.145.
MOMIGLIANO, Arnaldo. As razes clssicas da historiografia moderna. Traduo de
Maria Beatriz Borba Florenzano. Bauru, SP: EDUSC, 2004.
MONTESQUIEU. Grandeza e decadncia dos romanos. So Paulo: Paumape, 1995.
PIRENNE, Henri. Mohammed and Charlemagne. New York: Dover Publications, 2001.
RHODES, R. Colbert. Emile Durkheim and the Historical Thought of Marc Bloch.
Theory and Society, 5 (1), 1978, pp. 45-73.
ROSTOVTZEFF, M. The Decay of the Ancient World and Its Economic Explanations.
The Economic History Review, 2 (2),1930, pp. 197-214.
_____. The Social and Economic History of the Roman Empire. Oxford: Clarendon
Press, 1926.
SALVIAN. On the Government of God. A Treatise wherein are shown by Argument
and by Examples drawn from the Abandoned Society of the Times the Ways of
GOD toward His Creatures. Traduo para o ingls de Eva M. Sanford. New York:
Columbia University Press, 1930.
STE. CROIX, G. E. M. The Class Struggle in the Ancient Greek World: From the
Archaic Age to the Arab Conquests. Ithaca, New York: Cornell University Press,
1981.
WARD-PERKINS, Brian. The Fall of Rome and the End of Civilization. Oxford:
Oxford University Press, 2005.
WEBER, Max. A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo. Traduo: Pietro
Nassetti. So Paulo: Martin Claret, 2002.
_____. Histria Agrria Romana. Traduo de Eduardo Brando. So Paulo: Martins
Fontes, 1994.
_____. The Agrarian Sociology of Ancient Civilizations. Traduo de R. I. Frank.
London: NLB, 1978.
WIENER, Johnathan M. Max Weber's Marxism: Theory and Method in "The Agrarian
Sociology of Ancient Civilizations". Theory and Society, 11 (3), 1982, pp. 389-401.
ZAPPULO, Michele. Historie di quattro principali citta del mondo, Gerusalemme,
Roma, Napoli, e Venetia. Vicenza: Giorgio Greco, 1603.


NOTAS

1
Cf. Ammianus Marcellinus, Res Gestae, 31.13.18 (apud Ammianus Marcellinus 1940: v. 3, 482):
consenso que, com dificuldade, um tero do exrcito escapou.

2
Cf. Merrills (2005: 35-99); e Mazzarino (1982: 63-85).

3
Vide City of God in: Coleman (2000: 329-336),

Brathair 9 (2), 2009: 15-40.
ISSN 1519-9053
http://www.brathair.com

40

4
Cf. Salvianus Massilienssis, De Gubernatione Dei, 4.9 (apud Salvian 1930: 151).

5
Especificamente, Biblioteca Italiana o sai Notizia de Libri Rari Nella Lingua Italiana Divisa in quattro
Parti principali; cio Istoria, Poesia, Prosa, Arti e Scienze (Biblioteca Italiana ou Notcia de Livros
Raros na Lngua Italiana, dividida em quatro partes principais, ou Histria, Poesia, Prosa, Artes e
Cincia), publicada em Veneza por Nicola Francesco Haym e Giusto Fontanini no ano de 1726, na pgina
25, e Supplement de la Method pour Etudier LHistorie avec un Catalogue des Principaux Historiens &
des remarques sur le bont & le choix de leurs editions (Suplemento do Mtodo para Estudar a Histria
com um Catlogo dos Principais Historiadores e dos comentrios sobre a qualidade e a escolha de suas
edies), publicado em doze volumes pelo abade francs Lenglet du Fresnot (1674 1755) em 1741, na
pgina 12 do volume 3.

6
MARX, Karl. Pre-Capitalist Formations. Londres: 1964. pp. 77-8 (citado por Anderson 1982: 167).

7
Trata-se de: GIBBON, Edward. The History of the Decline and Fall of the Roman Empire.
Editada, com Introduo, Notas, Apndices e ndice por J. B. BURY. Londres: Methuen & Co. 1896.

8
Tanto Die Sozialen Grnde des Untergangs der Antiken Kultur quanto Die Sozialen Grnde des
Untergangs der Antiken Kultur esto contidos em: WEBER, Max. The Agrarian Sociology of Ancient
Civilizations. Traduo de R. I. Frank. London: 1978.

9
Anlises detalhadas da posio de Weber sobre a economia antiga podem ser encontradas em Love
(1986), Honigsheim (1949) e Wiener (1982).

10
Mais tarde, em 1961, Werner Jaeger (1888 - 1961) defenderia a importncia da paideia grega para a
formao tanto do cristianismo propriamente dito como do intelectual cristo em seu Early Christianity
and Greek Paideia (Cristianismo Primitivo e Paideia Grega).

11
Analisamos a verso revisada publicada originalmente em 1989, cujo subttulo simplesmente "AD
150 - 750", em vez de "From Marcus Aurelius to Muhammad".

12
James (2008: 23), notou que mesmo Brown, nos escritos de fins dos anos 1960 e princpios dos anos
1970, mostrava "uma tendncia de utilizar 'tardo-romano' (late roman) quando estava se falava sobre a
sociedade ou governo e 'tardo-antigo' (late antique) quando se referia vida intelectual ou religiosa".

13
Marcone referiu-se a BOWERSOCK, Glen W. The Vanishing Paradigm of the Fall of Rome. Bulletin
of the American Academy of Arts and Sciences, 49, 1996, pp. 29-43.