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La bomba de soga

Alejandro Montecinos Larrosa Escritor y periodista. Ingeniero mecnico. Director de la Editorial CUBASOLAR. Tel.: (537) 2059949 E-mail: editora@cubasolar.cu

La sabidura popular logr conformar, con un poco de ingenio y una simple soga, un equipo que supera en eficiencia y sustentabilidad a todos los mecanismos conocidos para el bombeo manual de agua. Una soga, un cubo y una roldana pudieran parecer los ingredientes que permiten al hombre un menor gasto energtico para elevar agua manualmente, en volmenes significativos, desde un pozo. Difcil imaginar un dispositivo que logre satisfacer con tanta sencillez y eficacia esta vital necesidad humana; pero la bomba de soga desafa cualquier intento de cristalizar el conocimiento tcnico y tecnolgico en funcin del abastecimiento de agua. La bomba de soga no reconoce derecho de autor, porque los pueblos le aaden su propia astucia y sapiencia. Nunca llega a la perfeccin, porque se renueva en cada proyecto. Siempre seduce, porque logra acercarnos al agua con sustentabilidad y respeto hacia la naturaleza. Qu es la bomba de soga? Es una bomba manual para la extraccin de agua desde un pozo u otra fuente hasta la superficie o nivel deseado, con un mnimo de esfuerzo fsico. Constituye una tecnologa apropiada para Cuba y los pases del Sur por su bajo costo, sencillez, eficiencia y, sobre todo, porque su fabricacin, instalacin, mantenimiento y explotacin pueden ser asumidos por las comunidades mediante sus propios recursos. El equipo se utiliza para el abasto de agua a la poblacin y la ganadera, y para el riego a pequea escala, fundamentalmente en zonas rurales y periurbanas, aunque se utiliza con aceptacin en las ciudades con deficiente suministro de agua. La bomba de soga sustituye la energa convencional, protege el medio ambiente y contribuye a lograr un desarrollo sostenible. Esta tecnologa se conoce, segn las traducciones en los diferentes idiomas occidentales, como bomba de cuerda, rope pump, pompe corde. En Amrica Latina se adopt la palabra cuerda segn las tradiciones locales: bomba de mecate, en Nicaragua; bomba de lazo, en Guatemala; bomba de soga, en Per y Cuba. Las tecnologas precursoras de la bomba de soga son, en el sentido cronolgico, el cigoal o shaduf, la noria, la noria con cadena y la bomba de cadena (Fig. 1).

Fig. 1. Esquemas de bombeo de agua: 1. Shaduf o cigoal. 2. Noria. 3. Noria con cadena. 4. Bomba de cadena. 5. Bomba de soga.

Principio de funcionamiento La bomba de soga constituye un circuito cerrado entre la fuente de agua y la superficie o nivel deseado, mediante una soga sinfn en la que se disponen pistones de goma u otro material, a intervalos determinados (Figs. 2 y 3).

Fig. 2. Diferentes modelos de bombas de soga en su versin manual.

La soga asciende por un tubo de subida, pasa por una polea motriz y baja libre hasta la fuente de agua. En la parte inferior se coloca una gua que facilita la entrada de la soga y los pistones en el tubo de subida.

Entre los pistones y el dimetro interior del tubo de subida, generalmente de PVC, existe una holgura mnima para disminuir el desgaste de los pistones y el interior del tubo, el cual es irregular en dimensiones y rugosidad superficial. Los pistones se mueven en una sola direccin y, cuando llegan arriba, el agua bombeada se desva hacia el usuario. Al accionar la polea motriz, los pistones que ascienden por dentro de la tubera empujan la columna de agua hacia arriba por su parte superior, y succionan otra columna de agua por debajo. Existen diferentes modelos de bombas de soga, pero todos tienen el mismo principio de funcionamiento. Componentes de la bomba La bomba de soga ha experimentado transformaciones en cada pas, por su inherente capacidad de adaptarse a las posibilidades tecnolgicas y la capacidad productiva de cada lugar. En particular, prevemos un diseo que integre la fusin de piezas estandarizadas por la industria y el comercio contemporneos, con elementos concebidos en las comunidades a partir de los procesos de soldadura, fundicin y otros, que permitan disminuir los costos y facilitar la intercambiabilidad de sus componentes. No obstante, a continuacin se describen las sugerencias ms aceptadas en la prctica nacional e internacional. Estructura o base. Soporte que permite la colocacin de la polea motriz con su eje y manivela, de forma tal que esta quede sobre el pozo. La estructura puede ser construida de madera o de perfiles metlicos, como platinas, angulares, cabillas, etc. El diseo vara en dependencia de las caractersticas constructivas del pozo (Fig. 2).

Fig. 3. Principales componentes para el funcionamiento de la bomba de soga: 1. Soga. 2. Pistones. 3. Polea motriz. 4. Gua inferior. 5. Tubera de subida. 6. Tubera de descarga. 7. Pozo.

Polea. Puede ser construida de madera o de metal, revestida de goma, o utilizar las pestaas de neumticos deteriorados. Esta ltima es la forma ms usual. Las pestaas se unen de forma invertida mediante grapas, a las que se van fijando los rayos, de alambrn o cabilla, y los rayos se fijan al centro de la polea (Fig. 4).

Fig. 4. Una forma de asumir el diseo de la polea motriz: En el centro de los rayos, en forma de estrella, se suelda el buje, y en las puntas, las grapas, en las cuales se colocan las pestaas de neumticos deteriorados, unidas de forma invertida.

Manivela. De madera o metal, se fija al centro de la polea y a la estructura mediante bujes o cojinetes que permiten la rotacin. Las manivelas pueden ser simples o dobles, en dependencia del esfuerzo a realizar, y siempre en sus extremos deben estar provistas de manillas, para no daar al usuario.

Bujes o cojinetes. Permiten la rotacin de la polea, accionada por el usuario mediante la manivela. Pueden ser simples tubos fijos a la estructura o base, por los que gira el eje de la polea, o sistemas ms complejos como los cojinetes industriales. Para mejorar la friccin se recomiendan bujes de bronce, metal-metal y tefln. Este ltimo es un polmero ligero, resiste la corrosin y el impacto, funciona como aislante elctrico y, adicionalmente, es fcil de maquinar, caractersticas que le confieren prioridad a su uso cuando se decide realizar una produccin seriada. Tubera. El tubo de subida debe ser de PVC o manguera plstica. El dimetro a utilizar depende de la profundidad del pozo y en su ensamblaje deben cumplirse algunos requerimientos bsicos. El extremo inferior del tubo de subida debe tener forma de campana que permita el paso fluido de la soga y los pistones, sin dao para estos ltimos. .En caso de utilizar tubos, el empalme de la columna debe hacerse por emboquillado, fijando cada empalme mediante ligas de cmara de autos, o con una goma especial. Se recomienda utilizar dos ligas estiradas longitudinalmente, para mantener la unin comprimida. En el extremo superior de la tubera de subida debe acoplarse un dimetro mayor, provisto de la conexin (Tee) que permite el desvo del agua hasta el recipiente. Con esto tambin se logra la estabilidad en el flujo de agua que se recibe y se evitan prdidas por la parte superior. El tubo gua, utilizado slo en pozos tubulares de pequeos dimetros, siempre debe tener mayor dimetro que el de subida, pues su objetivo es guiar la soga y proteger los pistones de las irregularidades de la pared del pozo. Pistones. Los ms recomendables son los de goma, pero se utilizan tambin de madera dura, plstico y otros materiales. Su dimetro se determina en dependencia del dimetro interior de la tubera de subida, de forma tal que exista una holgura entre ellos para evitar el atasco total (Fig. 5). La durabilidad de este elemento depende de la calidad del material y de su correcto uso. La distancia a que van colocados se determina a partir de la holgura mencionada, o sea, mientras mayor sea la holgura menor ser la distancia entre los pistones. Sin embargo, la distancia entre pistones ser mayor en la medida en que aumente la profundidad del pozo. En ocasiones, los pistones construidos de goma o plstico tienen forma de campana, con su periferia flexible y un centro rgido. La distancia entre pistones vara de 0,5 a 5 m; pero comnmente es de 2 m.

Los experimentos realizados con pistones, con lminas flexibles o sin ellas, de dimetros iguales al dimetro del tubo de subida, muestran que las bombas con lminas flexibles en los pistones bombean ms agua con relacin a los pistones tradicionales, en regmenes y parmetros similares de las bombas utilizadas.Fuerzas ejercidas sobre pistones de diferentes formas: a) fuerza de friccin del tubo sobre el pistn hacia abajo, y b) fuerza im-pulsora de la soga sobre el pistn hacia arriba. 1. Tapa superior. 2. Lmina flexible. 3. Tapa inferior. 4. Tubo de subida. 5. Soga. 6. Pasadores.

Guas. Se construyen de metal, madera dura y de cermica esmaltada; esta ltima es la ms

recomendable para alargar la vida de la soga y los pistones. La forma de la gua puede ser variada. Guas de profundidad. Su funcin bsica es guiar la soga y los pistones al girar hacia arriba, adems de permitir la entrada fluida a la tubera de subida (Fig. 6). De esta gua pende el contrapeso. Gua superior. Generalmente, se utilizan rodillos de cermica esmaltada o aisladores elctricos y su funcin es, en el caso de pozos tubulares, guiar la soga y los pistones hacia la entrada del pozo, para eliminar fricciones perjudiciales (Fig. 7). Contrapeso. Su funcin principal es mantener la tubera en una posicin lo ms perpendicular posible, y puede ser una piedra, un bloque, algn pedazo de metal u otro cuerpo pesado. Soga. Preferiblemente de nailon y su dimetro oscila entre 5 y 10 mm, en dependencia al dimetro del tubo de subida. En la prctica, su vida til es de 2 aos, aproximadamente.

Fig. 6. Gua inferior o de profundidad construida con un segmento de tubo de PVC, al que se une una roldana de madera dura mediante un eje y dos tuercas.

Fig. 7. Gua superior construida con un aislador elctrico y fijada al poste de una bicibomba, con descarga a un tanque elevado.

Sistema de bloqueo o freno. Este elemento se incorpora para impedir el retroceso de la polea en sentido contrario al convenido, o accionar la polea en sentido opuesto. As se evitan roturas en el equipo. Caractersticas tcnicas El equipo tiene un alto rendimiento y bombea grandes caudales: desde 2 L/s a una profundidad de 5 m hasta 0,2 L/s a 40 m (Tab. 1). La bomba permite su utilizacin de forma intensiva. Tabla 1. Dimetros recomendados de polea y tubo de subida. Dimetro del tubo de subida (mm) Profundidad de bombeo (m) Paso mximo entre pistones (m) Caudal estimado de bombeo (L/s ) 12,7-19,05 15-40 3 0,2-0,7 19,05 5-15 2 0,2-1 38,1-50,8 hasta 5 1,5 1-2

Mientras mayor sea el dimetro interior del tubo de subida, y la velocidad de los pistones aumente, mayor ser la eficiencia de la bomba. Otro elemento que influye en la eficiencia de la bomba de soga es la holgura entre el dimetro de los pistones y el dimetro interior

del tubo de subida. Adems de su fcil construccin, operacin y mantenimiento, la bomba de soga se caracteriza por su gran adaptabilidad, porque puede instalarse en pozos con profundidades mayores de 40 m, permite bombear agua ms arriba del nivel del suelo, y puede ser accionada manualmente, por un malacate (traccin animal), un motor (energa elctrica convencional), un sencillo molino de viento (energa elica) o por celdas fotovoltaicas (energa solar). La eficiencia de la bomba de soga alcanza ms de 80 % (prcticamente ms del doble de otras bombas manuales) y su costo es de 2 a 3 veces menor que las de mbolo. El mantenimiento y la reparacin son sencillos, basados fundamentalmente en el cambio de la soga, los pistones y pintura, como mnimo a los dos aos de explotacin (Tab. 2).

Fig. 8. Molde para fabricar pistones inyectados. 1. Apertura de inyeccin. 2. Parte hembra. 3. Inserto. 4. Parte macho.

Tabla 2. Vida til promedio de las principales piezas componentes de la bomba de soga. Pistones Soga Tuberas Guas Polea motriz Estructura aprox. 18 meses aprox. 24 meses ms de 48 meses ms de 48 meses ms de 48 meses ms de 48 meses

Instalacin Inicialmente se debe comprobar la limpieza del pozo, de modo que est libre de races u otras suciedades que puedan obstruir el funcionamiento de la bomba. Con posterioridad, se debe determinar el nivel del espejo del agua y la profundidad total del pozo. Para la instalacin de la bomba se deben realizar las siguientes acciones: * Fijar la tubera de descarga a la parte superior de la tubera de subida. * Fijar la gua de profundidad a la parte inferior de la tubera de subida, mediante ligas, teniendo en cuenta que la parte libre es opuesta a la descarga y que es necesario colocar o conformar una campana de entrada. * Fijar los pistones a la soga, a la distancia necesaria, mediante nudos. Cuando los pistones no tienen el mismo dimetro, se crea un vaco. * Pasar la soga con pistones por dentro de la tubera de descarga y a travs de la gua de profundidad, para amarrar los extremos en la parte superior. Tener cuidado para no colocar los pistones al revs. * Colocar contrapeso al final del tubo de subida. * Colocar la estructura en la parte superior del pozo. * Introducir en el pozo la columna de tubos y fijarla a la estructura. * Pasar la soga por la polea, calcular su tensin y hacer el amarre final. * Comenzar el accionamiento para el bombeo. Mantenimiento y reparacin

Las operaciones de mantenimiento son sencillas: * En las primeras semanas de uso puede ser necesario tensar la soga, ya que los nudos tienden a alargarse. Para realizar esta operacin se deben soltar las puntas y unirlas luego, cuando se haya obtenido la tensin necesaria para que la soga no patine sobre la polea. * Con cualquier tipo de aceite se deben engrasar peridicamente los bujes o cojinetes del eje de la polea y la manivela. * Es aconsejable revisar con periodicidad la fijacin de la polea a la manivela y a la estructura. * Se debe limpiar y pintar la bomba cada ao para evitar la corrosin. Las reparaciones ms frecuentes, con un intervalo de 18 a 24 meses, son el cambio de los pistones y la soga (Tab. 2): * Es aconsejable cambiar la soga cuando se detecte un desgaste pronunciado. Esta operacin se realiza uniendo la soga vieja a otra nueva (similar, pero sin pistones). Con esa soga de apoyo se puede introducir otra nueva con pistones. * Cuando la soga se rompe, antes de quitar la tubera del pozo se deja bajar una soga de apoyo con algn peso amarrado en uno de sus extremos. Despus se quita la tubera del pozo y se introduce la soga nueva con pistones, con ayuda de la soga de apoyo. * Si el problema radica en la obstruccin de la tubera por las suciedades del pozo, se debe sacar e intentar su limpieza, o sustituirla total o parcialmente. Bomba de soga de torre Esta variante de la bomba de soga permite solucionar el problema de elevar el agua, de forma manual, hacia un nivel superior a la superficie del pozo o fuente de abasto (Fig. 9). El principio de funcionamiento es el mismo, con la diferencia de que en una torre o poste se sostiene una polea superior, el tubo de subida y la tubera de descarga. La fuerza motriz ya no se aplica en el punto ms alto, sino a la altura del pozo con la polea motriz. La soga sube por dentro del tubo de subida hasta la parte superior de la torre, da la vuelta en la polea superior, que gira libremente, y desciende para envolver a la polea motriz en aproximadamente 270antes de ser conducida por la gua superior hasta el tubo gua para entrar en el pozo.

Fig. 9. Bomba de soga de torre y detalle de la gua superior.

Como torre o poste puede utilizarse cualquier material que soporte el peso de los componentes y la fuerza ejercida para mover la soga. La altura de bombeo comprende la suma de las alturas desde la superficie del suelo hasta el nivel en que se coloca la gua de profundidad dentro del pozo y desde la superficie del suelo hasta la tubera de descarga que tributa al tanque elevado, donde se almacena el agua bombeada que despus se utiliza por gravedad. Como esta altura suele ser mayor que la habitual, en la polea se colocan dos manivelas para ser accionadas por dos personas y de esa forma aumentar la potencia de bombeo, como en la bomba de soga para grandes caudales, que adicionalmente tiene las caractersticas de mayor dimetro del tubo de subida, menores alturas de bombeo y, por lo tanto, pistones de mayor dimetro.

Con este ltimo modelo pueden alcanzarse 2 L/s a 10 m de desnivel de bombeo, con la accin de dos hombres. Bomba de soga para el bombeo no vertical No siempre la fuente de abasto es un pozo. En ocasiones se requiere bombear agua desde un ro, presa, canal o acequia, y en esos casos la bomba de soga se presenta como un equipo difcilmente superable por la facilidad y el bajo costo con que se soluciona el problema (Fig.10). Basta inclinar, en el ngulo necesario, el tubo de subida. Por las condiciones de trabajo, casi siempre se requiere aadir el tubo gua para facilitar el recorrido deseado de la soga con los pistones. El resto de las especificaciones tcnicas se comportan como en la bomba de soga para el bombeo desde un pozo.

Fig. 10. Bomba de soga para bombear agua desde un ro, una presa, un canal o una acequia.

Bicibomba La bicibomba consiste en una bomba de soga de torre acoplada a una bicicleta, de forma tal que se pueda bombear agua hacia un recipiente elevado a partir de la energa del hombre al pedalear. El equipo es sencillo y puede ser utilizado para el abastecimiento de agua en bases de campismo, centros tursticos, zonas rurales y zonas periurbanas. Es viable su empleo para el abasto de agua potable y para el uso domstico, el riego a pequeas parcelas y el abasto a la ganadera, de forma limitada (Fig.11). La bicibomba funciona de igual forma que una bomba de soga de torre, con la diferencia de que la fuerza motriz no se ejerce con los brazos, sino con las piernas del hombre al pedalear y poner en movimiento la llanta (Fig.12). El caudal de agua bombeada depende de la relacin de transmisin que se instale, el dimetro del tubo de subida, la altura de bombeo y el dimetro de la llanta. Teniendo en cuenta que el hombre desarrolla ms potencia en las piernas que en los brazos (75 W ), el accionar de la bicibomba implica menor agotamiento fsico y mayor productividad. Como elemento de referencia puede tenerse en cuenta que a una altura total de bombeo de 6 m, una relacin de transmisin de 44/18, una llanta de 26 pulgadas y un tubo de subida de pulgadas, es posible bombear aproximadamente 2 L/s , con slo 52 W de potencia requerida.

Fig. 11. Componentes de un modelo de bicibomba. 1. Cuadro.2. Ducha.3. Estructura o base. 4. Estructura de la roldana.5. Estructura o soporte.6. Gua.7. Llanta.8. Manubrio.9. Mecanismo de transmisin.10. Piscina.11. Pistones.12. Pozo.13. Roldana.14. Roldanatensor.15. Silln.16. Soga.17.Tanque.18. Tubera de descarga.19. Tubera de subida.20. Tuberade desage.21. Viga-soporte.

Si se pedalea durante media ho-ra con los parmetros referidos, con la bicibomba se

pueden almacenar 3 600 L (aproximadamente 3,5 m) en un tanque ubicado a 3 m de altura, si la fuente de agua se encuentra a 3 m de profundidad.

Fig. 12. Modelo de bicibomba, con una bicicleta construida a partir de tubos galvanizados.

Como para las vacas lecheras la norma de consumo es de 140 L/da, con las condiciones descritas es posible satisfacer en ese tiempo las necesidades de agua a una vaquera de 25 animales. Inicialmente, se deben tener las mismas precauciones que para la instalacin de la bomba de soga. El mantenimiento y la reparacin de la bicibomba son parecidos al de la bomba de soga, con la nica diferencia de que debe lubricarse con periodicidad el mecanismo de transmisin de la bicicleta. Bomba de soga con motor Bajo esta denominacin se incluyen los equipos accionados por motores de combustin interna o elctricos, conectados a los sistemas convencionales de generacin de electricidad (Fig.13). Esta propuesta no ha tenido mucho auge por incluir en su diseo elementos industriales que elevan el precio de los equipos y exigen el uso de combustibles fsiles. No obstante, amplan el uso de la bomba de soga de accionamiento manual cuando se requieren potencias mayores a la desarrollada por el hombre, fundamentalmente en profundidades de bombeo mayores de 40 m, y donde se necesitan grandes caudales en perodos prolongados. El principio de funcionamiento es idntico, slo que la polea se acciona por el motor. Algunas experiencias sealan que con un motor de 2,5 k W pueden bombearse 12 m/h desde 12 m de profundidad, 4,5 m/h desde 40 m.
Fig. 13. Bomba de soga de torre con electrorreductor.

Se recomienda este modelo de bomba con fines experimentales, o bajo el seguimiento del fabricante o un centro de investigacin.

Bomba de soga con molino de viento La energa elica puede, perfectamente, sustituir a la energa humana como fuente motriz de la bomba de soga. Como la potencia requerida no es grande, deben usarse molinos pequeos y sencillos, que logren captar

vientos de velocidades inferiores a los 4 m/s y que permitan usar la bomba de forma manual en zonas de regmenes inestables de viento. La mayora de los modelos utilizados en Centroamrica tienen el inconveniente de que no permiten la rotacin del molino a 360. Esta limitacin qued superada con el diseo propuesto por el Grupo de Energa Solar (genSOL), basado en las experiencias del Centro Integrado de Tecnologa Apropiada (CITA). En este modelo, la polea o rueda motriz se mueve por un juego de poleas multiplicadoras (5), que recibe el movimiento por una rueda de friccin (6) que est en contacto con el disco (7) de un rotor elico de eje vertical (Fig.14). El tubo de subida (3), el rotor elico (8) y los mecanismos de transmisin (4, 5, 6 y 7) estn soportados por un tubo o estructura, que puede tener la altura deseada para aprovechar mejor la energa elica y bombear a mayor altura.

Fig. 14. Diseo de molino de viento, de eje vertical, con bomba de soga. 1. Soga. 2. Pistones. 3. Tubo de subida. 4. Polea motriz. 5. Juego de poleas multiplicadoras. 6. Rueda de friccin. 7. Disco. 8. Rotor elico. 9. Estructura. 10. Tubo de descarga. 11. Gua. 12. Campana. 13. Pozo.

Aunque este tipo de modelo exige la instrumentacin de procesos productivos y tecnolgicos ms complejos con relacin a la versin manual de la bomba de soga, presenta como ventajas ms visibles su alta eficiencia, gran confiabilidad, bombeo de grandes caudales y a grandes profundidades, y, sobre todo, bajos costos y ms fcil construccin, montaje, operacin y mantenimiento, con relacin a los sistemas elicos tradicionales. Bomba solar Los sistemas elctricos alimentados por paneles fotovoltaicos pueden facilitar el abasto de agua mediante su conexin directa a bombas de corriente continua, o por medio de un inversor (DC/AC) a bombas de corriente alterna. El punto de rentabilidad de este sistema de bombeo se encuentra situado en funcin del costo de otro tipo de energa (lneas elctricas, costo de operacin, costo del combustible, etc.), donde se suma no slo el costo de la inversin inicial, sino tambin el costo de mantenimiento de la instalacin, que es nfimo. La bomba solar es una tecnologa apropiada para aquellos lugares en los cuales no exista servicio elctrico. El equipo fusiona dos tecnologas aparentemente contradictorias: el uso de la energa solar fotovoltaica junto a una tecnologa popular (bomba de soga), pero de alta eficiencia. Esto permite aprovechar al mximo la energa disponible (Figs.15 y 16). Las bombas solares que se han instalado en el pas estn compuestas por dos paneles solares de 30 W a 12 V conectados en paralelo, un regulador de voltaje, un banco de bateras con capacidad de 150 AH, un convertidor de 250 W (12 V DC / 110 V AC) que energiza un motor elctrico de 121 W a 110 V, acoplado a un reductor con una relacin de transmisin igual a 30, y a una bomba de soga de torre. Este

Fig.15. En primer plano se

diseo puede trabajar en zonas remotas donde no se disponga de un suministro constante de electricidad o de combustible, eleva el agua a ms de 5 m de altura y asegura un caudal definido en unidad de tiempo, pues tiene el respaldo de las bateras, aunque su autonoma depende de la cantidad de horas diaras de bombeo.

encuentran un panel solar fotovoltaico, una batera y un conversor; y en segundo plano, una bomba de soga de torre acoplada a un electrorreductor.

Fig.16. Secuencia de la instalacin de una bomba solar.

La bomba solar puede ser utilizada en consultorios y casas del mdico de la familia, escuelas rurales, campismos, centros tursticos, instalaciones sociales y objetivos econmicos. Generalmente, se realiza la electrificacin de la instalacin, y la bomba solar puede formar parte del equipamiento para garantizar el suministro de agua potable y el riego a pequeas parcelas. Perspectivas La bomba de soga ya comenz su andadura en nuestro archipilago. El mejor sntoma de su apropiacin lo constituye el sentido de pertenencia que adquieren con respecto a ella las comunidades donde se instalan. En los aos difciles de la crisis econmica cubana de finales del siglo xx, muchas bombas de soga instaladas, incluso en repartos urbanos, se convirtieron en puntos de convergencia de los pobladores, quienes cuidan celosamente la integridad de sus componentes y realizan su mantenimiento.
Fig.17. Prototipo de bomba de soga, para pozos tubulares, utilizado como material de estudio en el Centro Integrado de Tecnologa Apropiada (CITA).

Los modelos descritos de la bomba de soga con molino de viento y de la bomba solar, cumplen todos los requisitos de fiabilidad, eficiencia y sustentabilidad, para asumirse como

alternativas realistas en dos programas con prioridad actualmente en el pas: el abasto de agua potable a las comunidades de menos de 300 habitantes que no poseen acueducto, y la electrificacin de las ms de cien mil viviendas cubanas (aproximadamente, 4 % de la poblacin) que no tienen servicio elctrico desde el Sistema Electroenergtico Nacional. Adicionalmente, en el caso de la bomba solar con un mnimo de inversin puede solucionarse el abasto de agua estable en escuelas, consultorios y casas del mdico de la familia, crculos sociales, salas de vdeo y policlnicos rurales energizados con sistemas fotovoltaicos. Cmo saber ms? Las palabras no logran transmitir la sencillez, utilidad y versatilidad de la bomba de soga, porque existen diferentes modelos de bomba de soga, en dependencia del tipo de pozo donde se instale y su uso. La bomba de soga llega a Cuba en 1992, mediante el CITA, del Instituto Nacional de Recursos Hidrulicos (INRH), ubicado en la ciudad de Camagey. Con anterioridad, se reportaba su empleo en Centroamrica, fundamentalmente en Nicaragua, El Salvador y Guatemala. Bastaron algunos talleres y seminarios para que en los centros provinciales de perforacin y construccin del INRH, las delegaciones provinciales de la Asociacin Nacional de Agricultores Pequeos (ANAP), fundamentalmente la de Holgun, y la Fbrica de Implementos Agrcolas 26 de Julio, de Bayamo, entre otras entidades, se apropiaran de esta tecnologa y posibilitaran su uso en todo el pas, aunque con mayor impacto en la regin oriental, donde ya funcionan ms de 3 000 bombas de soga, con el total beneplcito de la poblacin beneficiada. Es til insistir en que por su fcil diseo, la bomba de soga permite su construccin por los propios usuarios, como lo demostraron diversos colectivos y personas de las provincias de Guantnamo, Holgun y Granma.

Fig.18. El campesino cubano rpidamente se apropi de esta tecnologa popular para el abasto de agua.

La bibliografa aportada permitir a los interesados profundizar en el clculo y el diseo de la bomba de soga, que ya se incorpora al patrimonio tecnolgico del pas, para uso de proyectistas y tcnicos vinculados con la problemtica del abastecimiento de agua. En el camino del Sol Si convenimos en que una tecnologa apropiada es aquella que mejor se adapta a las condiciones de una situacin dada, y cuya aplicacin es compatible con los recursos humanos, financieros, materiales y medioambientales con que se dispone, entonces es indudable que la bomba de soga supera el confuso mecanismo de la transferencia de tecnologa Norte-Sur, para erguirse como un desafo de la tecnologa popular, con todas las credenciales de una tecnologa apropiada para el Norte y el Sur. El hombre siempre busc el agua y estableci sus asientos cerca de ella, porque todos los caminos llevan al agua; pero los caminos han de ser tambin sustentables, y permitirnos llegar a todas las aguas bajo el influjo del Sol. Y para eso urge concebir y utilizar tecnologas ecolgicas nobles como la bomba de soga. Bibliografa Brriz, L.; D. Sosa; A. Nez y Brriz, B. La bomba elica de cuerda, en Eco Solar. (0): 1, jun., 1996.

Centro Integrado de Tecnologa Apropiada. Bomba solar. Camagey: Eds. CITA, 1997. Centro Integrado de Tecnologa Apropiada. Bomba de soga BSM C-6. Manual de montaje, instalacin, explotacin y mantenimiento. Camagey: Eds. CITA, 2001. Montecinos, A. Bomba de soga . Camagey: Eds. CITA, 1997. Montecinos A. y L. Gallardo. Tecnologas apropiadas para el abasto de agua. Especificaciones tcnicas. Camagey: Eds. CITA, 1998. Van Hemert, B.; O. Sols; J. Haemhouts y O. Amador. La bomba de mecate. El desafo de la tecnologa popular. Nicaragua: Ed. Enlace, 1991.