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Les principes mme de la Doctrine Sociale de lEglise se trouvent dans lcriture et la tradition.

A partir de 1891, ils vont tre plus spcifiquement appliqus aux circonstances et tre expos dans un ensemble doctrinal : ce que Pie XI nommera dans son encyclique la doctrine sociale de lEglise . Mais le mouvement du catholicisme social prcde lencyclique et lexpression du magistre de plus dun demi-sicle. Lon XIII fait celle de toutes lEglise des aspirations qui vont acqurir la dimension dun enseignement solennel. Rerum Novarum recueille tout un hritage. Ds le premier tiers du 19me s. de manire diffrente, Chateaubriand et Lammenais ont mis des protestations contre le sort rserv aux ouvriers confronts lindustrie nouvelle. Ce premier catholicisme social navait pas survcu aux journes de juin 1848, sa tendance gauchise disparaissant tandis que lautre sorientait vers le paternalisme encourag par Napolon III. Mgr Von Ketteler, archevque de Mayence reprit le flambeau en Allemagne et les Katholikentag seront loccasion de mettre laccent sur le devoir social. La grande majorit du peuple chrtien nest cependant pas touche et lon sen tient gnralement aux formes classiques de la charit. La majeure partie du clerg voit avec Mgr Pie la solution dans lappel aux vertus chrtiennes, la rsignation et lesprance surnaturelle. Dans sa condamnation du libralisme, Pie IX nvoque pas le libralisme conomique qui aboutit lexploitation de lhomme par lhomme. La situation sociale ne cesse de salourdir dans les 20 annes qui suivent la guerre de 1870 et la colre du monde ouvrier approche du point de rupture. Cest apparu au travers des violences de la Commune en 1871. A partir de 1884, la crise conomique fait sentir ses effets, les grves se multiplient et dgnrent en affrontement : en 1886 aux Etats-Unis, En Belgique Lige et dans le Hainaut, en 1889 Londres ainsi quen Allemagne. En France, le 1er mai 1891 est particulirement tragique : Fourmies, le cur a beau se jeter devant la troupe, celle-ci fait feu et dix morts sont dplorer, dont des femmes et des enfants. De tels vnements contribuent sensibiliser les masses catholiques la situation et au discours des quelques prlats sociaux, comme Mgr Mermillod, qui jusque l soulevait lindignation De 1871 1891, le socialisme prend vritablement son expansion, sous les traits du marxisme athe et matrialiste. Karl Marx publie Das Kapital et la 2me internationale appelle les proltaires lunion tandis que Jules Guesde acclimate les ides communistes en France. La classe ouvrire devient donc galement lenjeu dune lutte entre deux conceptions de lhumanit. Les catholiques vont ainsi tre amens prendre conscience quil existe dans le message du christ et dans la tradition de lEglise les fondements dune morale et dune doctrine sociale que lon peut opposer aux socialistes, communistes et nihilistes et qui irait bien au-del des simples condamnations de leurs actions violentes, ce que Lon XIII avait dj fait en 1878. Albert de Mun qui comme officier a t directement tmoin des pisodes tragiques de la Commune a pour sa part compris lampleur de labme ouvert entre les rvolts et la socit dont il tait alors le dfenseur. Il partage ces proccupations avec un camarade de captivit en Allemagne, Ren de La Tour du Pin. Aprs la Commune, ils furent tous deux chargs par le gouverneur de Paris denquter sur les origines de linsurrection. Ils rencontrent Maurice Maignen, fondateur des Fils de Saint Vincent de Paul et prcurseur de lAction Catholique et de labb Cardijn. Maignen dnonce avant tout lindiffrence des riches envers les pauvres,

la ralit de deux mondes qui svitent et signorent. Il estime ncessaire de rconcilier les classes dirigeantes avec le peuple en les rendant attentives ses souffrances. Cest la mme poque que Lon Harmel, patron dune entreprise de tissage, dveloppe son activit dans la Suippe, au Val des Bois . Son pre dj vivait au milieu des ouvriers et avait institu en 1840 la paie collective par famille, cre une Caisse dEpargne et une socit de secours mutuel. A compter de 1870, Lon Harmel mdite sur les lments dune corporation chrtienne. Il btit une chapelle dans son usine, organise des retraites et fonde mme une association dhommes et de femmes ayant pour but la rechristianisation du monde ouvrier. Lui-mme est tertiaire franciscain. Lon Harmel, petit-fils douvrier, na pas besoin daller au peuple, son projet est de le promouvoir, de llever. Son attitude na rien de paternaliste et sexprime en une phrase : Le bien de louvrier par louvrier, et avec lui, jamais sans lui, et plus forte raison, jamais malgr lui . Cest le temps de luvre des cercles. En 1884 il y en a 400, regroupant 50 000 membres. On y combat lide de productivit du capital, qui nest autre chose que lappropriation des fruits du travail dautrui et on y fustige la libert du travail qui nest que la libert laisse aux capitalistes dexploiter les ouvriers et de senrichir de leur travail . Lon Harmel devient secrtaire gnrale de luvre. Mais on y voit surtout des artisans et des employs, peu douvriers, et le patronage daristocrates comme De Mun ou La Tour du Pin entretien la mfiance voire lambigit politique. Harmel poursuit son exprience au Val des Bois, selon lide que les bienfaits des patrons sont impuissants quand ils ne sappuient pas sur lassociation ouvrire . Ds que la loi le rendit possible, il favorisa la constitution des syndicats ouvriers. En 1887 il emmne 1800 ouvriers Rome, en 1889 10 000 et plus encore en 1891. De Mun et les dputs catholiques furent pour beaucoup dans le vote des lois sociales qui furent votes la chambre de 1884 1898 : lois sur les syndicats, sur les accidents de travail, le travail des femmes et des enfants, loi limitant la journe de travail 11 heures, loi sur larbitrage des conflits. Les catholiques appuient fond lide venue de Suisse de crer une lgislation internationale du travail. Le repos dominical commence galement simposer et de nombreuses usines ont des aumniers. Le syndicalisme chrtien pose ses jalons dans le monde agricole en sinspirant des unions de paysans allemandes. Les premiers syndicats agricoles mixtes, associant patrons et ouvriers voient le jour. Cependant, tous ne suivent pas cet engouement pour le social et certains milieux catholiques critiquent vivement ce rapprochement quils estiment ntre pas du ressort de lEglise. Lvque dAngers, dans un sermon la Madeleine, sen prend aux dmagogues qui exploitent le terrible problme de la souffrance et peu avant la parution de Rerum Novarum , se rend Rome pour supplier Lon XIII de ne pas parler de la question sociale. La vivacit de ces ractions est en soi un tmoignage de limportance que ces questions avaient dsormais pris dans lEglise du temps. En Allemagne, lengagement de lEglise a t tel sur le plan du progrs social que les lois qui sont votes partir de 1878 et qui sont les lois sociales les plus en avances en Europe sont surnommes Lois Ketteler , alors que larchevque de Mayence est dcd lanne prcdente, faisant nombre dmules. Les associations de promotion sociale qui naissent dans le giron de lEglise vont se dvelopper et senraciner en Allemagne un point tel que mme Hitler ne pourra les dmanteler. Le Zentrum , sorti victorieux du Kulturkampf, appuie franchement ces volutions. Mermillod, Manning, Langnieux et Gibbons forment le quatuor des premiers cardinaux sociaux .

En Belgique, lUniversit Catholique de Louvain est la premire fonder une chaire dtudes sociales, confie Charles de Coux, un ami de Lamennais, qui 15 ans avant Marx avait os dire que le capital nest que du travail accumul . En Belgique, dont le grand dynamisme conomique reprsente un dfi sur le plan social, les catholiques sinspireront des anciennes Ghildes de France et constituent un peu partout des socits de secours mutuel et des maisons catholiques douvriers . Les 20 annes qui ont prcd lencyclique ont donc t particulirement fcondes. Il ny a gure que lEspagne qui demeure en arrire de ce vaste mouvement par peur de tout ce qui pouvait ressembler de prs ou de loin la rvolution. En Italie, lindustrialisation tait bien moins dveloppe mais cest sur les questions agraires que les dbats se focalisaient et danciens garibaldiens poussrent lEglise se positionner. Mgr Bonomelli, vque de Crmone affirmait dans son mandement, Proprit et socialisme que les vrais responsables de la propagande socialiste et anticlricale : les grands propritaires qui ignoraient tout des besoins de leurs salaris, leurs imposaient des contrats iniques et vivaient eux-mmes dans une forme dirrligion pratique. Cest lentre en scne du catholicisme social italien. Cest Giuseppe Toniolo qui sera le chef de file de lcole catholique sociale italienne et des cercles de la pninsule. En Angleterre, lors des grandes grves de 1889, le cardinal Henri Manning devient le cardinal des pauvres et cest lui qui se fait larbitre du conflit, sattirant des critiques lassimilant aux socialistes, y compris du Times. Sous linfluence de Frdric Le Play, une partie importante du patronat chrtien envisage le rle des classes dirigeantes la manire de celui du pater familias , ce paternalisme, qui nest pas ncessairement chrtien semble cependant insuffisant nombre de catholiques sociaux qui pensent que plutt que de sen remettre uniquement la bonne volont des classes dirigeantes, il convient dtablir lordre social sur la base dune collaboration entre les diffrents milieux en crant des institutions telles que des associations ou des corporations. Cest Ren de la Tour du Pin qui dveloppe les modalits dun tel corporatisme qui conoit lautorit ncessaire comme lexpression de la libre volont de tous. Il sagit, dans une mme sphre dactivits de se regrouper en un corps dEtat ou en une association professionnelle , lquivalent dun syndicat. La corporation organise les conditions de travail, fixe les rmunrations, contrle lembauche et les licenciements. La Corporation apparat aux catholiques comme une chance de refonder la socit selon les principes de la justice chrtienne. Lcole dAngers (Mgr Freppel) excluait lintervention de lEtat et lintervention directe de lEglise, qui devait se borner rappeler ses fils les exigences de la justice, tandis que lcole de Lige (Mgr Doutreloux) nhsitait pas faire appel aux pouvoirs publics, tout en encourageant lEglise formuler ses propres propositions en fondant des institutions chrtiennes adaptes. Ces positions vont se confronter durant sept annes lors des rencontres de lUnion de Fribourg qui ont lieu de 1884 1891. Ces rencontres permettent daccumuler une masse norme de rapports sur tous les sujets touchant au domaine social. Cest en grande partie ce travail que Lon XIII va utiliser pour la publication de son encyclique, en faisant en sorte de trouver un dnominateur commun entre les diffrentes thories qui sexpriment dans lEglise. Dorigine aristocratique, Joachim Pecci tait un prlat dj sensibilis aux questions sociales, sans doute en raison de son exprience comme nonce en Belgique mais aussi en tant que Thomiste. Thomas dAquin rappelle en effet que lusage des biens matriels doit tre ordonn au bien commun et considre que le travail des ouvriers est la source unique de toute richesse des Etats . Devenu Pape, lui qui naimait

gure les audiences ne les refusait jamais aux dlgations de paysans ou douvriers. Il se tenait inform des travaux de La Tour du Pin. Mgr Mermillod, expuls de Genve, se trouvait Rome, et il avait reu Lon Harmel, quil avait fait chevalier de lordre de Saint Grgoire le Grand. Il devint de plus en plus convaincu que pour tablir un ordre social chrtien, des rformes institutionnelles taient ncessaires. En 1890, inquiet des rponses apportes par les socialistes ces questions, Guillaume II dAllemagne avait convoqu Berlin une confrence internationale du travail. Lon XIII jugea quil tait galement temps pour lEglise de prendre la parole. Lorsque parat Rerum Novarum, le document sautojustifie en faisant allusion la fivre dinnovations qui est passe du politique au social du fait du dveloppement de lindustrie : les rapports entre patrons et ouvriers se sont modifis. La richesse a afflu entre les mains dun petit nombre et la multitude a t laisse dans lindigence . Le pape dnonce la misre des ouvriers, la destruction des corporations, le bannissement de la religion des institutions et des lois, lisolement et lexploitation des travailleurs, lusure dvorante, la concentration entre les mains de quelques uns de lindustrie et du commerce le ton nest pas si loign de celui des socialistes. L o le pape se dmarque, cest en dnonant la haine jalouse des pauvres contre ceux qui possdent laquelle conduisent les thses socialistes, ainsi que lopposition toute forme de proprit prive, que lEglise considre comme de doit naturel. Le pape critique aussi la place trop importante faite par les socialistes lEtat, en rappelant la priorit de la socit domestique sur la socit civile. Le pape exclut donc tant le libralisme conomique que le socialisme qui tout deux conduisent au malheur des ouvriers. Abordant tout dabord la question de la loi morale, le pape conteste que les classes soient ennemies par nature, il faut au contraire les unir et les quilibrer. La question du juste salaire et de lusage lgitime de la proprit sont abordes. Ensuite, le pape considre la place de lEtat dont le devoir est de concourir la prosprit commune en faisant rgner lordre mais aussi en veillant la justice distributive, en veillant spcialement sur les plus pauvres. A lEtat reviennent le contrle des conditions morales et matrielles du travail, la garantie dun juste salaire, qui doit tre calcul en fonction des besoins de lhomme et non dun calcul conomique. La troisime entit laquelle sadresse le pape, ce sont les intresss eux-mmes, patrons et ouvriers qui sont invits sunir pour rsoudre ces difficults. Le pape reconnat et encourage les associations professionnelles et admet quelles ne soient pas toutes du type des corporations mais quelles puissent tre, sans que le mot soit prononc, des syndicats. Lencyclique demande aux catholiques dengager un double combat : contre linjustice sociale et contre les doctrines pernicieuses qui prchent la lutte des classes. Lencyclique tait tellement audacieuse quil a fallu des dcennies pour que ses principes se diffusent, qui se rsument en une ide : lconomie doit tre au service de lhomme. Il a fallu adapter le message de lencyclique un contexte en constante volution, celui de la seconde rvolution industrielle, du chmage technologique, de la soumission de lhomme la machine. Cest ce que feront des documents comme Quadragesimo Anno et Mater et Magistra.

Rerum Novarum rencontre un accueil mitig et prudent dans lpiscopat et le clerg, majoritairement conservateurs. Mais lencyclique cra un climat nouveau et suscita un dynamisme durable lintrieur de lEglise sur ces questions. Le problme ouvrier passe au premier plan des proccupations dans lEglise, ce qui va se voir dans les dcennies qui suivent avec la fcondit des initiatives pastorales envers les milieux populaires. Cest galement ds cette poque que nait lide de prtres ouvriers gagnant leur vie de leurs mains en solidarit avec les ouvriers. Laile marchante de lEglise devient sociale. Cest le temps des abbs dmocrates et des partisans de la dmocratie chrtienne. Lorsque Marc Sangnier fonde Le Sillon, le premier organe du mouvement a pour nom Revue des catholiques daction sociale . Des ides jadis juges subversives sont sanctionnes par la plus haute hirarchie de lEglise. Lide simpose quun christianisme vritable ne peut tre que social. Sociaux parce que catholiques comme le dit un de leurs porte-paroles, Henri Bazire. Des figures singulires mergent, esquissant mme lbauche dune nouvelle forme de saintet, tel Frdric Ozanam la gnration prcdente, Marius Gonin par exemple, Lyonnais issu du milieu populaire qui sera lorigine de la Chronique sociale puis des Semaines sociales . Il offre le parfait exemple dune vritable vocation sociale et fraternelle. Ce sont certaines interfrences avec la politique qui vont parfois compliquer les choses.

Le mouvement du catholicisme social a tendance se sparer en deux grandes branches : le paternalisme qui fait des classes dirigeantes les guides gnreux mais fermes dun proltariat docile et le corporatisme qui entend tablir entre patrons et salaris une collaboration obligatoire. Mais une autre tendance se dveloppe, plus gauche, qui entend faire du monde ouvrier la puissance daction de lvolution sociale. Le dbat se complique alors de dissensions politique, dautant que quelques mois aprs Rerum Novarum, lencyclique Au milieu des sollicitudes invite les catholiques franais se rallier la Rpublique. Mais lEglise ne pouvait pas laisser identifier le catholicisme social un mouvement politique et ne pouvait permettre quon associt son sort celui dune seule classe. Lon XIII remet certaines choses au point en 1901 dans Graves de communi. Saint Pie X tait davantage proccup des problmes dordre spirituel et ne voulait pas que lon dtourne llan gnreux des catholiques dans un sens politique. Il encouragea nanmoins deux initiatives aussi importantes que les Semaines Sociales et le syndicalisme chrtien et cest pour des raisons purement politiques quil condamnera Le Sillon en France et luvre des congrs en Italie.

En France, le courant paternaliste disparat peu peu et luvre des cercles va steindre. Le corporatisme survit quant lui. Sil napparat pas comme la solution, il continue alimenter un catholicisme social de droite la suite de La Tour du Pin. Mais le catholicisme social de gauche prend plus dimportance : dans les cercles ouvriers dtudes sociales issus de celui que Lon Harmel et louvrier Robert avaient fond Reims avec lappui du cardinal Langnieux. En 1896 a lieu Reims un grand congrs ouvrier avec 600 dlgus de 133 associations. Ceux que leurs adversaires appellent les abbs dmocrates sont

la manuvre. Labb Lemire fonde les jardins ouvrier pour faire accder les proltaires la proprit. Le Sillon de Marc Sangnier est lune des ralisations de cette priode dynamique, avec ses cercles dtude, ses instituts populaires, sa presse et mme dans la lettre portant sa condamnation en 1910, Pie X reconnatra la validit des ides de dpart. Le socialiste Alexandre Millerand donnera lui-mme la chambre le mouvement chrtien en exemple, fustigeant la gauche obnubile par la lutte contre les congrgations. Les Semaines sociales deviennent lEcole Normale Suprieure du catholicisme social. On y prcise la doctrine de lEglise. Aux yeux de certains, une entreprise qui permettait tant dchanges et de libres discussions tait suspecte de modernisme. Lon XIII avait tacitement reconnu la possibilit que naissent des syndicats de travailleurs et Pie X les encourageait, pour peu que leur caractre catholique ne fasse pas de doute. A Paris, les Frres des Ecoles Chrtiennes furent lorigine de la premire grande ralisation de ce type, le Syndicat des employs du commerce et de lindustrie. Les adversaires de ce syndicalisme chrtien ntaient pas rares et des patrons sindignaient que lEglise puisse soutenir les revendications des ouvriers. Les membres du Sillon euxmmes taient hostiles au syndicalisme chrtien et auraient prfr voir les catholiques entrer la CGT et agir de lintrieur. Mais la veille de 1914, le syndicalisme chrtien comptait environ 120 000 adhrents tandis que la CGT comptait environ 350 000 membres. A la veille de la premire guerre mondiale, le catholicisme social a franchi des tapes dcisives. On est dsormais loin de la raction sentimentale devant la misre proltarienne mais face une volont de penser chrtiennement la socit. Les uvres sociales animes par les catholiques de nombreux pays contribuent grandement aux progrs accomplis par les lgislations. Mais le catholicisme social demeure nanmoins un mouvement dintellectuels et de bourgeois auquel adhrent peu douvriers. Dautre part, il ne bnficie pas des analyses conomiques et sociologiques dont dispose le marxisme. Enfin, il est loin de recueillir ladhsion de tous les catholiques. Aprs le conflit, les catholiques sociaux auront sattaquer ces trois problmes. Ils le feront grce lclairage dune autre grande encyclique, Quadragesimo anno, ainsi qu lmergence de nouvelles formes dapostolat parmi les ouvriers. Expriences de labb Cardijn avant et aprs guerre. LAction catholique qui natra en tant quinstitution de ces premires ralisations deviendra la premire uvre dapostolat laque organis selon les vux de Lon XIII dans Rerum Novarum et cest Pie X qui va appuyer de son autorit le lancement de cette ralit nouvelle, en particulier par son encyclique Il fermo proposito qui apparat comme la premire charte de lAction catholique et qui correspond bien la devise de ce pape : tout instaurer dans le Christ et replacer le Christ au cur du monde. En Allemagne, cest le Volksverein, en Italie lUnion populaire, en France lACJF, Action catholique de la Jeunesse Franaise, fonde en 1886 par Robert de Roquefeuil. Benot XV favorise la concentration de la direction de ces mouvements. Mais le vrai pape de lAction catholique sera Pie XI qui lui permettra de prendre toute sa mesure face linsuffisance numrique du clerg, la paganisation de la socit, la prolifration anarchique duvres poursuivant des objectifs analogues et se concurrenant. Lapostolat doit vraiment devenir la tche des lacs dans le cadre de lAction catholique. Le but spcifique nest plus dordre politique ou charitable mais vritablement apostolique : faire pntrer la foi partout. Au travers de 120 crits et discours, Pie XI montre tout lintrt quil porte cette uvre dsormais cruciale.

Labb Cardijn apporte une comprhension essentielle : la perception des diffrents type de milieu et la ncessit par consquent, de faire natre une Action catholique spcialise . En 1925, la rencontre entre Pie XI et Cardijn est dcisive car leurs proccupation majeures se rejoignent alors : faire revenir la masse des ouvriers dans lEglise qui, sans eux, ne peut plus accomplir sa mission, ce qui sexprimera en 1931 dans Quadragesimo anno. Ds lors, le pape suit personnellement luvre de Cardijn rattache directement au saint sige. En Belgique, avec dsormais le soutien du pape et des vques, la JOC et la JOCF se dveloppent trs vite en en 1929, le cardinal Van Roey emmne 1200 jeunes travailleurs Rome pour une audience durant laquelle Pie XI dclare Cest vous qui tes lEglise dans vos usines, dans votre milieu de travail . lapostolat du semblable par le semblable est dsormais lessence mme de lAction catholique. Labb Georges Gurin fonde la JOC en France en 1922. Les jocistes vieillissant invitablement, lide simposa de leur permettre de rejoindre des mouvements dadultes, les ligues ouvrires chrtiennes. JAC JACF JEC JECF JMC JIC JICF Un jour, labb Cardijn dclara Cest nous qui sommes la rvolution ! En mettant les lacs au cur de lapostolat, lAction catholique prpare aussi Vatican II.