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Manuscrit auteur, publi dans "Le Moyen Age 2, CXVI (2010) 367-384"

La dame courtoise et la littrature dans Les Miracles de Nostre Dame de Gautier de Coinci
Une des caractristiques de lidologie et de la littrature courtoises est la place minente accorde la femme. Celle-ci est une dame de haute naissance, souvent marie. Il est inutile de rappeler ici la doctrine de la finamor qui sest constitue autour du service qui lui est d1. Tout un code rgle le comportement de lamant qui sert et vnre sa dame. A des degrs divers, cette thique et cette esthtique sont prsentes dans la majeure partie de la littrature mdivale, en particulier la lyrique et le roman2. Pour peu que lon veuille faire de la littrature, dsormais il faut sy rfrer. Le public, aristocratique ou non, a ses gots et ses attentes. Les aventures chevaleresques gagneront tre aussi amoureuses. La posie chante surtout la dame aime. Lglise ne pouvait ignorer ce domaine de la culture qui lui chappait de plus en plus. Notre hypothse est que les Miracles de Nostre Dame, qui fleurissent dans toute la Romania, la fin du XIIe sicle et au cours du XIIIe sicle3 sont une tentative pour proposer une littrature sacre qui puisse rivaliser avec la littrature profane, dans laquelle triomphe la dame courtoise4. Ces miracles sont des traductions versifies et souvent des rcritures des innombrables miracles latins qui clbrent les merveilles de Notre-Dame. Gautier de Coinci est le plus clbre de ces auteurs. Il a vcu dans la rgion de Soissons. Il tait prieur de labbaye de Vic-sur-Aisne, puis de Saint Mdard de Soissons. Il crit ses miracles de 1218 1227 et jusqu sa mort en 1236, il compose chaque anne au moins une chanson en lhonneur de la Vierge, quil intgre son recueil. Nous nous baserons sur ldition de V. F. Koenig5. Son uvre trs varie6 et trs riche a eu un succs considrable au Moyen Age, comme lattestent les nombreux manuscrits qui nous restent. Cest lui qui dfinit vritablement le miracle comme genre littraire. Nous nous proposons dobserver comment cet auteur traite du thme de la courtoisie et plus particulirement de la dame courtoise dans son uvre. Cette question nous conduira en examiner secondairement une autre, plus complexe, celle du rapport de la littrature mariale et de la littrature profane. La thorie qui prvaut est celle selon laquelle la littrature mariale ne fait que copier la littrature profane. Est-ce exact ? Nimaginons pas les auteurs de miracles comme des dnonciateurs intransigeants de la littrature courtoise. Ils la connaissent, ils savent son succs et pensent comme Adgar, un moine anglais du XIIe sicle, prcurseur de Gautier, quon peut en tirer quelque chose de bon (la courtoisie et la sagesse, mais aussi beaucoup dautres vertus7) :
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Cf. R. BEZZOLA, Les Origines et la formation de la littrature courtoise en Occident, Paris, Champion, 19601963. 2 Avec des nuances entre les deux, videmment. Le service d la dame est parfois la prouesse dans le roman et la dame y est moins souvent une pouse adultre (Guenivre reste toutefois un exemple majeur). 3 P. BETEROUS (Les collections de miracles de la Vierge en gallo et ibro-roman, au XIIIe sicle, Dayton, USA, 1983) propose la meilleure synthse sur les diverses collections de miracles. 4 Sur la constitution du genre des miracles, voir F. GINGRAS, Les miracles de Notre-Dame dans la typologie des genres narratifs des XIIe et XIIIe sicles, Mlanges offerts Pierre Kuntsmann, Ottawa, d. David, 2008. 5 GAUTIER DE COINCI, Les Miracles de Nostre Dame, t. 1, 2, 3, 4, d. V. F. KOENIG, Genve, Droz, 19661970.
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Chaque miracle comporte un rcit de faits miraculeux et un abondant commentaire personnel de lauteur. Le recueil contient aussi deux longs sermons (De la misere dome et de fame, De la chaste as nonains) et de multiples chansons Notre-Dame. 7 Cf. M. LAZAR, Amour courtois et finamors dans la littrature du XIIe sicle , d. Klincksieck, 1964, p. 28-46.

Li home de jolifte Ki tant aiment lur volent, Amereient milz autre escrit, Ke cuntast amerus delit, U bataille u altre aventure ; En tels escriz mettent lur cure. Tes escriz ne sunt a defendre ; Kar grant sens i poet len apprendre De curteisie e de saveir8. Il y a cependant, dans les miracles, une condamnation trs nette de la passion amoureuse voue une dame, selon la doctrine de la finamor. Un des miracles les plus reprsentatifs cet gard est De un chevalier (t.3, p.150). Gautier de Coinci nous prsente un chevalier : Josnes, biaus, cointes, fors et fiers , De grant affaire et de grant non. (v.2-3) Il nest intress que par les ftes et les tournois. Il se prend de passion pour une dame. Pour elle, il multiplie les tournois et dpense beaucoup dargent. Il refuse de chercher une femme avec qui il puisse se marier. Cest sans doute ce qui semble le plus grave aux yeux de lauteur : De tant ert solz et malaisins Quesposer fame ne voloit, Car li corages li bouloit Si durement pour celle dame Quil ne veoit a ses ielz fame Quil daignast penre nespouser (t.3, p. 150-151, v. 18-23) La dame pour laquelle il brle jour et nuit est trs belle mais fire et indiffrente. Cette passion dvorante et sans issue est prsente, daprs une ide courante depuis Ovide, comme une grave maladie. Le saint abb quil va consulter ne lui fait pas la morale, cela ne servirait rien : Li preudom ne lose choser, Car il seit bien qui de tel chose Si faites gens chastie et chose Tant plus les esprend et atise. (v. 66-69) Il lui conseille seulement de dire chaque jour trois chapelets, soit cent cinquante Je vous salue , ce que le jeune chevalier accepte de faire et qui le gurira de cette maladie. Tel est bien souvent lamour, dans Les Miracles de Nostre Dame, une passion irrsistible et destructrice, qui dtourne les lacs du devoir de mariage et dun amour rel. La dame, objet de cet amour ne peut que tromper les attentes de cet amant. Ici, elle rejoint la figure, bien reprsente dans la lyrique amoureuse, de la cruelle indiffrente, de la belle dame sans merci : Tant la trova de grant fiert Conques de li ne peut avoir, Por prere ne por avoir Ne por belle chevalerie, Solas damor ne drurie; Que plus la prie, plus est roide, Et quant il plus la trueve froide, Tant est il plus boulans et chaus. (t .3, p. 151, v. 40-47) Les miracles nous offrent plusieurs cas de passion amoureuse dvastatrice. Notons dailleurs que lauteur les dcrit avec un ralisme, un sens psychologique, dignes des plus grands romanciers. Son intention est, bien entendu, de la condamner, comme immorale.
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ADGAR, Le Gracial, d. P. KUNTSMANN, universit dOttawa, 1982, p. 122, miracle XVI, v. 1 -9.

La beaut et la noblesse de la dame, toujours voques, dclenchent un amour coupable. Deux miracles nous prsentent des situations peu prs analogues. Il sagit cette fois dune religieuse trs belle et trs noble qui se prend de passion pour un jeune chevalier beau et courtois. On trouve tous les lments de laventure amoureuse. Il voque dans Dune nonain qui vaut pchier, mais Nostre Dame len dlivra (t. 2 p. 246), une religieuse trs belle, de haute origine. Elle suscite lamour dun beau chevalier : Un haut home de la contre De sa biaut si enflamma Que si desveement lama Por un petit nissoit dou senz. (v. 18-21) Celui-ci lui propose de partir avec lui : Si seroit samie et sa dame. (v. 34) Heureusement la Vierge intervient, dans un rve, pour montrer la religieuse la menace de lenfer. Cela suffit la faire changer davis. Mme scnario dans De la nonain (t. 3, p. 191). Mme insistance du narrateur sur les qualits exceptionnelles de lhrone courtoise : Pucelle estoit de haut linage, De grant sens et de grant biaut. Ne cuit quen une royault Est plus bele damoysele. Sele ert de cors et de vis bele, Encor ert plus bele de cuer. (v. 14-19 ) Un neveu de labbesse (qui, au grand scandale de Gautier, loge dans son abbaye des membres de sa famille) tombe amoureux delle. Lui aussi est prsent selon les conventions de cette littrature : Un damoisel vaillant et preu Josne, envoisi, mignot et gent, Estrait et n de haute gent. (t. 3, p. 192, v. 46-48) La religieuse finit par cder ses demandes et accepte de quitter le couvent pour le rejoindre. Une premire fois la statue de la Vierge, devant qui elle sagenouille to us les jours, len empche. Elle y parviendra ensuite et vivra plusieurs annes avec le jeune homme jusqu ce que la Vierge vienne lui apparatre pour lui faire regretter son infidlit. La dame prend conscience quil lui faut expier sa faute et elle informe son mari quelle veut retourner dans les ordres. Celui-ci fait de mme de son ct. En choisissant des religieuses comme hrones de ces aventures amoureuses, en les prsentant comme de parfaites dames courtoises, en racontant leurs fautes et leur repentir, Gautier veut souligner le caractre pernicieux et immoral de la finamor qui leur est porte. La transgression de la rgle monastique est ses yeux la plus grande faute qui soit. Rciproquement, on voit aussi plusieurs religieux qui sont tents par lamour dune dame. Admirable peintre du dsir et de lamour, Gautier dcrit leur tourment avec compassion mais porte un jugement svre sur cet amour qui ne respecte pas les lois les plus sacres. Cest le motif, par exemple, des miracles que lon a rassembls sous le titre du fianc de la Vierge9 . On en trouve deux illustrations : De lenfant qui mist lanel ou doit lymage (t.2, p.197) et Dun clerc (t.4, p.340). Un jeune clerc a promis fidlit la Vierge, en se consacrant Dieu. Il oublie sa promesse et veut se marier. La Vierge intervient pour lui rappeler ses vux. L encore la demoiselle est trs belle et trs dsirable : Li clers, qui mise eut grant entente En amer la gente pucelle,
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Cf. J. MORAWSKI, A. WYREMBEK, Les Lgendes du fianc de la Vierge dans la littrature mdivale, Poznan, 1934.

Qui mout estoit mignote et bele, Mout desira laler gesir Por acomplir son grant desir. (t. 2, p. 200-201, v. 100-104) Dans Dun clerc, Gautier pousse encore plus loin lvocation. Le jeune clerc qui a accept de se marier se retrouve cot de sa charmante pouse sur le lit nuptial. Lauteur se plat dcrire la beaut de la jeune fille et le dsir du clerc en une scne trs sensuelle. Il saura rsister grce laide de Marie cette ultime tentation : Et li clers gist les la pucelle, Qui si tres bele est come cele Qui nature a faite a devise. Deures a autres mout lavise, Car mout li siet et mout li plaist . (t. 4, p.354, v. 373-377) La passion amoureuse est souvent une occasion de pcher dans les miracles. Elle entrane aussi bien les hommes que les femmes toute sorte de folies10, la pire dentre elles tant la rupture des vux des consacrs. Tous les motifs de la peinture courtoise de lamour y sont repris avec talent pour y tre fermement dnoncs : beaut exceptionnelle de la dame, noblesse, renomme, coup de foudre, caractre irrsistible de la passion, transgression morale. A vrai dire, la position de Gautier est nuance. Sil est sans complaisance pour les pchs qui rsultent de ces amours tumultueuses, sil condamne la dame faible et coquette qui suscite lamour ou qui y succombe elle-mme, il essaie de dfinir une courtoisie vritable, idale, qui conserve tout ce quelle a de positif, dbarrasse des pchs quelle occasionne. On a, dans les miracles, une hrone qui incarne parfaitement cet idal. Il sagit de limpratrice du miracle De lempereeis qui garda sa chaste contre mout de temptations. La femme de lempereur de Rome na que des qualits : Lempereeis, la damoysele, Par defors fu plaisans et bele De cors, de bras, de mains, de vis ; Et se par dedens vos devis La biaut de la bele dame Plus que de cors bele fu dame. (t.3, p.305, v. 49-54) Elle est le vritable modle de la dame courtoise, car la beaut du corps et celle de lme sont associes. Le narrateur souligne ses qualits morales qui llvent au-dessus de toutes les dames de la cour : Car tant est franche et debonaire Saige, cortoise et bien aprise Que renommee plus la prise Que toutes celles de lempire. (t.3, p. 309, v. 154-157) Au dpart de son mari, elle est lobjet dun amour passionn de la part de son beaufrre. Lauteur esquisse le scnario de ce qui aurait pu tre le scnario dune idylle courtoise entre elle et ce jeune seigneur, qui est aussi trs sduisant, si le Diable ne sen tait ml : Li valls ert de tel biaut Ne cuit quere une royaut Plus bel ne plus plaisant est Sanemis ne le decest. (t.3, p.309, v.161-164) Il lui fait une cour pressante. Les ravages de lamour dans son cur sont dcrits avec autant de prcision et de dtails que dans les meilleurs romans. Les dialogues et les descriptions retracent cette tentative de sduction et les rsistances polies de limpratrice. Celle-ci est aussi dlicate que ferme. Elle a mme piti de son soupirant (v.319). Cependant,
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Les potes ne cessent ne clbrer la folie de lamour.

contrairement dautres, elle reste fidle son mari, conduit son prtendant trop entreprenant et finit par lenfermer dans une tour. Elle devient alors une vritable martyre de la fidlit et de la chastet, car, au retour de son mari, le monstrueux beau-frre, pouss par la rage et le dpit, laccusera de dbauche et davoir voulu le sduire. Lempereur le croit et bannit son pouse, avec une odieuse brutalit. Commenceront alors une srie de malheurs o resplendiront toujours mieux la fidlit, la puret, la pit, la charit de limpratrice (elle pardonnera mme ses bourreaux). Notons que ces pripties tragiques fournissent la trame dexcellentes aventures romanesques, pathtiques souhait, couronnes par lintervention merveilleuse de la Vierge. La dmonstration est claire. La courtoisie sous sa forme la plus haute est compatible avec la fidlit et le mariage. Gautier dfend avec ferveur le mariage, surtout auprs de : Ces grans signeurs et ces grans dames Qui por les cors perdent les ames. (t. 3, p. 304, v. 29-30) Il sappuie sur les critures et la tradition de lglise. Il va jusqu crire : Qui tient mariage a eschar Et qui desront et devise Dieu escharnist et Sainte Eglise. (t. 3, p. 306, v. 86-88) Il met en garde contre les beaux parleurs qui savent chanter les louanges de celle quils veulent sduire. Cest un vritable pome damour quil met dans la bouche du perfide beaufrre (t. 3, p. 314-315, v. 289-315). Celui-ci cite mme avec -propos des rfrences littraires pour convaincre sa belle (Tristan et Iseut, Pyrame et Thisb). Si le mariage est sincrement rhabilit, il nen reste pas moins que lunion la plus leve est, pour Gautier, lunion avec Dieu dans la vie consacre11. Limpratrice, dailleurs, rentrera dans les ordres la fin de lhistoire. Dautres religieuses sont proposes en modle dans les miracles. Lauteur souligne leurs qualits en des termes courtois. Dans le sermon De la chaste as nonnains (t. 3, p. 463), il sadresse aux religieuses de Soissons. Elles aussi sont des jeunes filles belles, nobles et vertueuses. Elles ont donn toute leur vie pour le seul amour parfait, pour le Christ. En des termes propres tous les mystiques, il voque le bonheur cleste que leur accordera le Divin poux. Il se plat par exemple dtailler les beaux vtements que revtiront leurs mes, alors quelles ont tout sacrifi en cette vie : Vos indes fleurs, vos voletes, Qui les grans plices derminetes, Qui la soie, le vair, le gris Avez laissiez pour les dras bis, Qui pour les ames faire blanches Vestez les fros as noires manches Sachiez que Diex em paradys De vos fera ses flors de lis. Vos blanches fleurs, vos de Cistiaus, Qui afubleez as blans mantiaus, Qui les plions, qui les chemisez Pour les blans buiriax avez jus misez Ja sont ou ciel aparilliez Blanches chemises deliees Et les robes a or batues Dont vos ames seront vestues. (t. 3, p. 500-501, v. 1059-1074)

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Cf. A. GARNIER, Le Miracle de la chaste impratrice, Paris, Honor Champion, 2007, p. 33. Mutations temporelles et cheminement spirituel, analyse du miracle de lempereeis de Gautier de Coinci, Paris, Honor Champion, 1987.

Il dveloppe alors un thme qui lui est cher, prenant le contre-pied dune formule courtoise cule sur lamertume de lamour : En vostre ami na point damer (p. 502, v. 1110). Il samuse mme proposer ces religieuses, qui ont une jolie voix, de chanter une chanson, non pas de mal marie, mais de bien marie. Il en fournit une sur le modle de ces contrafactures dont il a le secret. En voici le dbut : La fontenele i sort clere Bonne aventure ait ma mere, Qui si bien me maria ! (t. 3, p. 503, v. 1117-1119) En effet, cest Jsus-Christ, fils de Marie, qui a pris le cur de chacune delles. Il ne peut que leur rserver un bonheur ternel et leur viter les dboires de tous ces amants infidles et inconstants. Lami de cur nest pas ncessairement le Divin poux des mes. Gautier envisage dans le miracle De lymage Nostre Dame de Sardanei (t. 4, p. 378), une sainte amiti entre un moine de Constantinople et la religieuse qui a tabli un ermitage prs de Damas, Sardanei, o elle prie Dieu et Notre-Dame. Elle voudrait avoir une image de la Vierge pour mieux la vnrer. Le moine, qui part en plerinage Jrusalem, lui propose den rapporter une pour elle. Aprs bien des tergiversations, des aventures et des prodiges, le moine, sous la pression de Dieu, se dcide enfin rapporter cette icne qui savrera miraculeuse. Cest le couronnement dune belle histoire. La religieuse se rjouit autant davoir rencontr un compagnon pour servir Marie que davoir licne. Le terme quelle emploie joie parfaite appartient au lexique courtois : Or est ma joie bien parfaite Fait la none, bialz doz amis Quant compaignon ma Diex tramis Mesmement moigne et provoire. (t. 4, p. 392, v. 374-377) On trouve dailleurs toutes les pripties de ce type de rcit : la rencontre, le service, la sparation, les retrouvailles, lunion, la joie. Les dialogues sont marqus par une grande tendresse, sans aucune ambigut. Le modle narratif est celui dune qute faite par le hros. Qute dun objet sacr au bnfice de la dame qui en fait la demande. On le voit, les chos de ce type dintrigue sont nombreux dans la littrature mdivale. Une fois de plus, Gautier adapte son sujet les structures et les thmes de la littrature courtoise. Avec audace, il affirme la possibilit dune profonde amiti, pourvu quelle soit sainte, entre un homme et une femme. Leur union, au service de Dieu et de sa mre, dgage un doux parfum : A sobrement et a bien vivre Andui si misent leur entente Que plus que mugs ne que mente Flaira soef leur renomee. (t. 4, p. 392, v. 388-391) La dame courtoise par excellence, dans les miracles, est videmment Notre-Dame : Nostre Dame Sainte Marie Qui fontaine est de cortoysie. (t. 4, p. 177, v. 49-50) Elle est une reine, la Reine du Ciel et de la Terre : En Paradys siet a la destre De son doz fil, le roy celestre. La est de toz ses sainz servie Et hounouree et conjoe, Dangeles, darchangeles encenssee. (t. 4, p. 536, v. 2463-2467) Le motif courtois du service d la dame est aussitt pos. Elle na pas besoin quon la serve, pourtant il faut le faire. Elle y consent par intrt pour nos mes : Non pas pour ce que Nostre Dame

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Nul mestier ait de no service, Mais tant est plainne de franchise Que tous jors vielt que la servons Tant que sae deservons. (t. 4, p. 536, v. 2450-2454) Laimer et la servir cest tre assur dtre aim dfinitivement, ternellement, en retour. Cet amour rciproque est donc la source dun vrai bonheur pour le cur et pour lme. Cette fois encore lamour amer , avec ses souffrances et ses dsillusions, est vit : En si douce dame amer A grant deduit En samor na point damer Anois i a grant fruit. (t.1, p.39, v.49-52) Le pote peut chanter sur tous les tons la joie quil y a de se marier Marie : Marions nous a la Virge Marie Nus ne se puet en li mesmarier. Sachiez de voir, a li qui se marie Plus hautement ne se puet marer. (t.1, p.30, v. 28-31). Tous ses amans met ou ciel et marie. Mout se fait bon marier a Marie. (t.1, p.47, v.7-8) Il est vrai quelle na pas de ces terribles prfrences qui mettent lcart des amants jugs indignes. Elle aime galement les beaux et les laids, les bons et les mauvais, les bien-portants et les malades. Elle a mme une prdilection pour ceux qui souffrent et qui sont rejets. En effet, elle aime tout particulirement les malades, les pauvres et les pcheurs. Elle attend de chacun un simple lan damour pour y rpondre avec empressement. Il faut que cet lan soit sans rticence, ni tromperie, de la part de celui qui sy engage : Qui la pucele vielt amer En qui amor na point damer Amer la doit de tel corage Quil nait le cuer frans ne volage. Ele par est si vraie amie Que rien ne sait de doublerie. (t.4, p.441, v.43-48) Les clercs et les prtres en particulier doivent la prfrer toute femme : Sache, sache qui sentremet Dacointier si tres vraie amie Com ma dame Sainte Marie, Mout vrai amans li couvient estre Amons la tuit, et clerc et prestre. (t. 4, p. 441-442, v. 62-66) En effet quelques miracles nous prsentent le cas dun clerc qui prfre choisir une pouse plutt que de rester fidle la promesse quil a faite de servir Notre-Dame, de se consacrer elle et de laimer fidlement. On assiste alors la scne tonnante de lapparition de la Vierge qui vient faire de srieuses remontrances ce clerc infidle un peu sur le ton dune pouse jalouse, par exemple dans le miracle dun clerc o un jeune clerc voulait se marier (t.4, p.351352, v. 284-312). Nous lavons dit, le miracle le plus reprsentatif du motif du fianc de la Vierge est, dans luvre de Gautier, De lenfant qui mist lanel ou doit lymage. On y voit un jeune homme qui a reu de son amie un anneau. Il est merveill par la beaut de la statue de Marie. Il dcide de mettre alors cet anneau au doigt de la statue en signe de son engagement : Cest anel ci qui mout est biau, Te veil doner par fine amor ( t.2, p.199, v.54-55) hal-00941488, version 1 - 3 Feb 2014

La statue plie alors la main en signe dacquiescement. Le jeune homme oublie sa promesse et va se marier. La Vierge lui apparat dans une vision et lui rappelle sa promesse de parfait amour. Le jeune homme renonce au monde pour se consacrer la vie religieuse. Joseph Morawski dmontre que lorigine de ce miracle est une lgende paenne. Cest Vnus qui veut se venger de linfidlit de celui qui avait promis de sunir elle, avant de rompre ses vux pour une femme. Il y a quelque risque transposer, mme par souci ddification, une lgende aussi sulfureuse dans le domaine chrtien (ce sont les devanciers de Gautier qu i lont fait en latin). Marie risque de garder des caractristiques inopportunes de cette sourcilleuse desse12. On retrouve ce mme danger dans quelques miracles o Marie ressemble dun peu trop prs une hrone de roman. On la voit par exemple chevele , en chemise, venir dfendre contre des animaux sauvages (le Diable, en vrit) un moine ivre. La belle demoiselle a quelque chose dune fe13. Dune manire gnrale, le pote na pas assez de mots pour clbrer la perfection de Marie. Sa beaut, sa bont, sa noblesse, sont inlassablement exaltes. Elle est la seule dame courtoise vraiment parfaite : Tu as biaut Et loiaut Valor et cortoisie (t.1, p. 34, v. 62-64 ). Plus dune fois lauteur prend plaisir la dcrire dans lclat de son humanit et de sa fminit, elle en qui rejaillit la lumire du Ciel. Retenons par exemple cette belle description de lapparition de Marie au sacristain trs pieux qui avait demand la grce de voir Notre Dame. Celle-ci lui apparat pendant son sommeil : Au moigne, luez quendormis fu, Sambla por voir que plains de fu Fust li mostiers et plains de flamme, Car devant lui vint une dame Qui fu plus clere que solaus A medi quant est plus haus. Et fu dune robe vestue Qui toute fu a or batue, Plaine de pierres preceuses Si cleres et si gloreuses Toz li mostiers resplendissoit De la lueur qui en issoit. Plus avoit blonz les crins et sors Et plus luisanz que nest fins ors, Et si tres clers si oel estoient Que deus estoiles resambloient. Resplendissant avoit la face Plus quesmeraude ne thopace. Une couleur avoit rosine Si tres esmeree et si fine, Si deliteuse et si tres bele Rien ni fesist rose novele. (t. 3, p. 14-15, v. 79-100) La dame nest pas seulement merveilleusement belle. Elle ne se contente pas de reprsenter un idal fminin dcrit avec la rhtorique courtoise. Elle est mre de Dieu et messagre cleste. Elle se prsente au moine comme une ducatrice, avec un livre magnifique, orn dor
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J. MORAWSKI, op. cit., p. 16. Il considre mme que cette substitution a quelque chose de grotesque (p. 17) 13 De un moigne que Nostre Dame delivra dou Dyable, t. 2, p. 115.

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et de vermillon, qui nest autre que le livre dIsae, o, on le sait, sont annoncs la venue du Messie et le rle de la Vierge. Celle-ci va faire davantage encore pour lui. Alors quil ose lui demander lautorisation dembrasser ses pieds, elle se penche tendrement et maternellement et lui laisse embrasser son visage : Nostre Dame sainte Marie Sousriant dist : Je ne veil mie, Biaus doz amis, que je natouche A mes piez ta sainte de bouche, Qui tantes fois m a saluee. Mais en ma face coloree, Biaus doz amis, me siet et plaist Que ta bele bouche me baist. (t. 3, p. 17, v. 162-168) Dans plusieurs autres miracles, la Dame du Ciel, loin dtre une crature dsincarne, se penche avec tendresse et amour sur le corps bless de tant de malades quelle nhsite pas, pour les gurir, caresser, arroser mme de son lait (Dun moigne, t. 3, p.138-139, v.118129). En cela elle se distingue des grandes dames de ce monde, facilement hautaines, mprisantes et vite dgotes par les misres et les faiblesses des hommes : Comment est ce ne dont avient Qua la dame dou ciel sovient De tel merdaille com nous sommes, Qui dors pechiez portons granz sommes ? (t. 4, p. 537, v. 2475-2478) Elle a aussi la supriorit vidente sur les dames de la Terre de ne pas tre soumise lusure du temps et la fatalit de la mort. Le pote retrouve le ton moraliste dHlinand de Froidmont, auteur des Vers de la mort, pour rappeler ce topos de la prdication : Fi !fi !fi !fi ! Que vaut hautece Que vaut honneurs ? Que vaut richece ? Que vaut au roy sa royautez ? A royne que vaut biautez ? (t. 4, p. 519, v.2047-250) On le voit, Gautier, travers limage de la dame, nous prsente une image mitige de la courtoisie. Il condamne sans appel la vision de lamour quelle vhicule, mais essaie den conserver les valeurs. Il les transpose dans le domaine religieux. Plusieurs figures de la dame courtoise, dans les miracles, tendent prouver quil est possible de concilier ces valeurs humaines et sociales avec les lois divines, dabord dans le mariage. Il prsente surtout la Vierge Marie comme lidal fminin de la dame courtoise. Chacun est invit la servir. Ce service est un vritable hommage. Il est attendu du hros, du lecteur, de lauteur lui-mme. Curieusement, Jsus, qui est Dieu, au Jugement des mes, semble plusieurs reprises servir sa mre, la dame du Ciel, et lui accorder le salut pour tous les pcheurs quelle veut sauver. On trouve dans les miracles tous les motifs attachs cette littrature. Il pourrait tre tentant, alors, de faire de la littrature mariale un pur dcalque sans intrt de la littrature courtoise. La critique sest concentre sur la posie. Cest lopinion de Pierre Bec qui crit : Tant pour ce qui et du contenu que de la forme, ce lyrisme a littralement calqu, avec plus ou moins de bonheur et de servilit, la thmatique et lcriture propres au lyrisme profane. Plus que dinterfrences registrales, on pourrait presque parler ici de registre parasite 14. Incontestablement, comme lcrit Grard Gros Au premier quart du XIIIe sicle apparat une catgorie nouvelle de chanson, la chanson pieuse, ou chanson mariale. Il semble bien que linitiateur de cette variante du genre soit, partir de 1220, un moine bndictin de Soissons, excellent pote : Gautier de Coinci (vers 1177-1236). De par son ducation, ce trouvre pieux
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P. BEC, La Lyrique franaise au Moyen Age (XIIe-XIIIe sicles). Contribution une typologie des genres potiques mdivaux, Etudes et textes, t. 1, Paris, 1977, p. 142.

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connaissait bien la doctrine courtoise : installe en Champagne (le terroir septentrional de la courtoisie) sa famille entretient des relations avec laristocratie. La chanson ainsi roriente par le culte marial (alors florissant) est un contrafactum- en langue romane une contrafacture- cest dire, en franais moderne, une imitation : il sagit de clbrer la Vierge en employant une mlodie de chanson profane15. Ce quon voit natre est un cantique enjoliv de grce courtoise16. Grard Gros souligne ailleurs lembarrassant problme du transfert de lhommage courtois la figure de Notre-Dame17 . Ces problmes sont comparables ceux que nous avons voqus pour les miracles narratifs propos du motif du fianc de la Vierge. Faut-il distinguer la posie et les miracles narratifs ? Certes les genres sont diffrents, mais Gautier a voulu que son uvre constitut un tout. Elle comprend trois volets : les miracles, les chansons et les deux sermons. Ces chansons, il les dispose volontairement, comme des fleurettes , entre les miracles. Chansons et miracles sont anims de la mme ferveur mariale, du mme souci ddification. La personne de Marie en constitue le centre et lunit. La posie dborde souvent mme du cadre narratif du miracle en de fascinantes prouesses rhtoriques. Le lyrisme, le recours lexemplum narratif et la rflexion thologique se rpondent constamment. Certes, les chansons reprennent incontestablement formes et motifs de la chanson profane, mais dans quelle intention ? Avec un sens de la formule, Jean Frappier parle dune tentative de conversion de la lyrique profane amoureuse18. Anna Drzewicka voque un essai dvanglisation de la culture profane ou [un] phnomne dinculturation : le message religieux de lEglise adoptant [] le langage propre une civilisation19 . Jacques Chailley, lui aussi, dmontre que Gautier est linitiateur du principe du contrafactum dans la littrature musicale mariale en langue vulgaire. Mais, selon cet illustre musicologue, Gautier aurait puis son inspiration surtout dans la lyrique religieuse latine : La lyrique latine, parfois profane, mais restant le plus souvent dinspiration religieuse, tait en plein essor lpoque o crivait le prieur de Vic. Saint Martial de Limoges tait pass un peu larrire-plan mais lcole de Notre-Dame de Paris et celle de Saint-Victor rdigeaient alors leurs grands manuscrits20. Selon lui, en gnral, Gautier puise la fois la source sacre et la source profane : Les chansons de Gautier de Coinci paraissent ainsi un lment de liaison prcieux entre la lyrique latine et celle des trouvres. A la premire, il emprunte les thmes favoris de louange mariale, avec plus de dlicatesse que ses modles [] mais cette source primitive, il mle avec bonheur les images ou tournures gracieuses de modles profanes, voire amoureuse, les incipits et refrains peine travestis21. Au niveau de la thmatique, lexpression dun amour absolu pour une dame que lon va servir nest pas une invention des troubadours. Adresse la Vierge, cette dvotion lyrique nest pas nouvelle : Lexpression de lamour, de ladoration et de la volont de service est une dmarche pour ainsi dire obligatoire dans toute littrature religieuse de teinte lyrique22, et on na pas attendu les modles profanes fournis par les
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Cf. par exemple, J.H. MARSHALL, Gautier de Coinci imitateur de Guilhem de Cabestanh , Romania, 98, 1977, p. 245-249. 16 G. GROS, M. M. FRAGONARD, Les Formes potiques du Moyen Age la Renaissance , Paris, Nathan, 1995, p. 26. 17 G. GROS, Lyrisme mdival (XIIe-XIIIe sicles) posie courtoise et posie pieuse, Perspectives Mdivales, trente ans de recherche en langue et littrature mdivales, mars 2005, p. 236. 18 J. FRAPPIER, La Posie lyrique en France au XIIe et XIIIe sicles, Paris, 1960, p. 77. 19 A. DRZEWICKA, La fonction des emprunts la posie profane dans les chansons mariales de Gautier de Coinci , Le Moyen Age, t. 91, 1985, p. 40. 20 J. CHAILLEY, Les Chansons la Vierge de Gautier de Coinci, Paris, thse dactylographie, 1952, p. 109, Heugel, 1959. 21 Ibidem, p. 65. 22 Cf. E. PALAZZO, A.-K. JOHANSONN, Jalons liturgiques pour une histoire du culte de la Vierge dans lOccident latin (Ve-XIe sicles), Le culte de la Vierge dans la socit mdivale, d. Beauchesne, 1996.

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troubadours et les trouvres pour en parler23. On la trouve, par exemple, dans la tradition hymnologique et liturgique latines. Il est donc possible, linverse, de considrer qu e la thmatique amoureuse profane a beaucoup emprunt au culte marial. Pierre-Yves Badel le pressent en crivant : La littrature de cour exalte un idal tout profane (la courtoisie, lamour), mais elle ne peut la formuler quen recourant au vocabulaire religieux et en concevant la relation de lhomme et de la femme sur le modle de lhomme Dieu 24. De nombreux critiques ont not que lidal courtois de la dame et le culte qui lui est rendu ont une dimension religieuse. La finamor nest-elle pas une religion de lamour , pour reprendre une formule clbre ? Yves Lefvre, par exemple, dmontre que le premier des troubadours, Guillaume IX, adresse un culte la dame sur le modle du service religieux, pour crer une morale de lamour capable de rivaliser avec la morale chrtienne : Les circonstances, la situation de classe des seigneurs et chevaliers ont fait un beau succs cette forme courtoise de lamour paen dguis sous des atours chrtiens 25 . Gautier a besoin de purifier tout cela et il veut des chansons dbarrasses de cette immoralit ou de cette passion sacralise. Il lexprime avec ces jeux de rimes quivoques dont il a le secret. : Canter vos veil deus chanonnetes. Mout volentiers chant chanons netes (I, Pr 2, t. 1, p. 20, v. 7-8.) Clbrer Notre-Dame comme la dame courtoise, ce nest pas seulement imiter un modle profane, mais retrouver, rcuprer , lorigine vritable de cette divinisation littraire de la femme aime (Marie, elle, nest pas une desse) et de la sacralisation de lamour, appeles une grande postrit26. Dans la littrature courtoise, narrative ou lyrique, la dame est bien souvent la cause de la prouesse, la destinataire et linspiratrice du pome. Dans les miracles, lacte potique est aussi un service rendu la Dame immacule. Il est prire et offrande. Grce lui, son nom, et celui de tous ses futurs lecteurs, seront crits au grand livre de vie (t. 1, p. 22, v. 52-56). Marie est aussi le vritable coauteur du livre. Cest elle qui est charge de purifier sa langue pour lui permettre de crer un uvre digne de lui tre prsente. Gautier utilise laudacieuse image de la lime qui doit tout nettoyer dans son uvre : La mere Dieu qui est la lime Qui tout escure et tout eslime, Escurer daint et eslimer, La langue Gautier de Coinsi, Qui por samor commence einsi. (t. 1, p. 19, v. 325-330) Marie, dans les miracles, prsente plusieurs reprises un livre ses serviteurs (par exemple, t. 3, p.14-15). Symboliquement il faut y voir aussi luvre littraire offerte son crivain. Marie est la source de la grce, de la courtoisie vritable et de la posie, une posie terrestre et cleste, humaine et divine la fois. Rien dtonnant puisquen elle le Verbe sest fait chair. Lart religieux, tel quil apparat lpoque des cathdrales, est li une thologie de lIncarnation. Dieu sest fait homme en une femme, il a pris chair en elle. Le culte marial en dcoule. On souligne lhumanit du Christ. Georges Duby oppose cette thologie au dualisme cathare qui nat cette poque : Au second tiers du XIIe sicle, ce dualisme spontan prit plus de consistance et srigea en vritable systme doctrinal. [] Cathare, ce mot app arat pour la premire fois en 1163 appliqu aux sectateurs de ces croyances Il ne sagissait plus
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A. DRZEWICKA, op. cit. , p. 45. G. GROS reconnat limportance des travaux dA. DRZEWICKA qui rtablit une interprtation quilibre des rapports entre la posie pieuse et la posie profane. La premire tant place, toujours, sous la tutelle de la seconde. A notre avis, A. Drzewicka va plus loin encore, elle fait pencher la balance de lautre ct (Perspectives Mdivales, p. 236.). 24 P.-Y. BADEL, Introduction la vie littraire du Moyen Age, Paris, Bordas, 1969, p. 38. 25 Y. LEFVRE, Lamour cest le Paradis, commentaire de la chanson IX de Guillaume dAquitaine, Mlanges de littrature du Moyen Age, Bordeaux, d. Brire, 1991, p. 173-174. 26 Cf. par exemple, N. BOULESTREAU, La Posie de Paul Eluard, Paris, d. Klincksieck, 1985, p. 151.

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dune dviation mais dun autre dogme. [] On entrevoit cette doctrine opposant un dieu bon un dieu du Mal, un dieu de la lumire et de lesprit, un dieu de lombre et de la chair, dans une lutte armes gales o se joue le sort du monde27. Dans le christianisme, au contraire, la cration est sortie bonne des mains de Dieu. La matire participe la splendeur de Dieu ; elle le glorifie ; elle conduit le connatre28. Lhomme participe cette cration qui nest pas acheve. Le travail de lartisan et de lartiste collaborent luvre de Dieu et le clbrent. Lart des cathdrales est fond sur cette esthtique. La pierre, le bois, lor, travaills par lartiste disent la beaut de Dieu, qui est lumire. Cet art est aussi un art du trsor. Rien nest trop beau pour louer Dieu. Les mots sont des choses prcieuses (on peut les limer comme des joyaux, nous dit Gautier). La langue est aussi une matire que travaille et que cisle le pote. Son travail dcriture, dune grande virtuosit, se rattache cette esthtique du trsor. Le corps est impliqu dans lacte de parole29. Luvre littraire est consacre Notre-Dame, comme le sont la plupart des cathdrales30. Il est possible de chanter Marie et travers elle de chanter Dieu, et cela en utilisant des codes formels et thmatiques propres une culture et une poque donnes, quitte en inflchir le sens. Cest elle quil chante, cest elle qui chante en lui puisque, comme il le dit plaisamment dans un de ces jeux de mots dont il est spcialiste : Ades fuisse ses escrivainz Mais mout sui quant escri vains. (t. 2, p. 92, v. 2301-2302) Jean-Louis, Gabriel, BENOIT, universit de Bretagne-Sud

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G. DUBY, Le Moyen Age, LEurope des cathdrales, 1140-1280, Genve, 1966, p. 72. Ibidem, p . 129. 29 CF. J.-L. BENOIT, Nourritures terrestres, clestes et potiques dans les miracles de Nostre Dame de Gautier de Coinci, Cahiers de Recherches Mdivales, 2000, n 7, p. 213-225. Voir aussi M. C. POUCHELLE, Mots fluides et vertiges : les ftes orales de la mystique chez Gautier de Coinci, Annales E.S.C., 1987, p. 1219. 30 Il y a une littrature des cathdrales qui sinscrit dans lart des cathdrales. Les miracles en font partie.