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GROUPE DE RECHERCHE ET DINFORMATION SUR LA PAIX ET LA SCURIT

Ce chapitre est extrait du Rapport du GRIP 98/5 : Le Programme HAARP : science ou dsastre ? Luc Mampaey, Les Rapports du GRIP 98/5, novembre 1998, 77 pages, 450 FB - 80 FF.

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2. Les manipulations militaires de l'environnement


2.1. Les modifications militaires de l'environnement et le droit international

l'environnement ayant des effets tendus, durables ou graves, en tant que moyens de causer des destructions ou des prjudices tout autre Etat partie. L'expression techniques de modification de l'environnement dfinie l'article 2, dsigne toute technique ayant pour objet de modifier grce une manipulation dlibre de processus naturels - la dynamique, la composition de la Terre, y compris ses biotopes, sa lithosphre, son hydrosphre et son atmosphre, ou l'espace extra-atmosphrique. Dans son article 3, la Convention prcise qu'elle ne s'applique pas l'utilisation des techniques de modifications de l'environnement des fins pacifiques, et que ses dispositions sont sans prjudice des principes gnralement reconnus et des rgles applicables du droit international concernant une telle utilisation. Aux termes de l'article 4, chaque Etat partie s'engage prendre toutes les mesures qu'il jugera ncessaires conformment ses procdures pour interdire et prvenir toute activit contrevenant aux dispositions de la Convention en tous lieux relevant de sa juridiction ou de son contrle. Enfin, dans son article 5, la Convention dispose les moyens de vrification et de recours. La vrification de la Convention repose essentiellement (article 5, alina 1) sur le principe de la consultation mutuelle et de la coopration, ventuellement par l'intermdiaire d'organisations internationales appropries (par exemple l'Organisation mtorologique mondiale (OMM) ou le Programme des Nations Unies pour l'Environnement (PNUE)). Si un des Etats signataires a des raisons de croire qu'un autre Etat agit en violation de la Convention, il peut dposer une plainte auprs du Conseil de

L'instrument lgal directement applicable aux manipulations de l'environnement par les militaires est la Convention sur l'interdiction d'utiliser des techniques de modification de l'environnement des fins militaires ou toutes autres fins hostiles. Cette convention de 1977 est mieux connue sous l'intitul de Convention ENMOD. Elle est gnralement perue comme une rponse de la communaut internationale aux tentatives amricaines de modifier les conditions climatiques et l'environnement durant les oprations menes au Vietnam et en Indochine. L'initiative en revient surtout l'ex-URSS, qui, dans le prolongement de la Confrence des Nations Unies sur l'Environnement de 1972 Stockholm, a propos que cette question soit inscrite la 29me session de l'Assemble gnrale (AG). Le 9 dcembre 1974, l'AG a adopt une rsolution qui souligne les dangers de ces techniques et la ncessit d'laborer une convention. Le 29 aot 1975, la Confrence du comit du dsarmement est saisie d'un projet de convention rdig par les Etats-Unis et l'exUnion sovitique. Suite aux dbats de la Confrence du comit du dsarmement, l'AG runie New York adopte la Convention par la rsolution 31-72. La Convention est ouverte la signature le 18 mai 1997. Les Etats-Unis l'ont ratifie le 13 dcembre 1979, la Belgique en 1982. En ratifiant cette Convention, les parties s'engagent, dans l'article 1er, ne pas utiliser des fins militaires ou toutes autres fins hostiles des techniques de modification de

scurit de l'Organisation des Nations Unies (Article 5, alina 3). En pratique, cette procdure de recours, jamais utilise jusqu' prsent, s'avrera cependant difficile mettre en oeuvre. En effet, ce sont les Etats les plus puissants, financirement et technologiquement, qui sont les premiers susceptibles de dtenir des capacits de modifications environnementales vises par la Convention. Or, parmi ces Etats les plus puissants figurent prcisment les cinq membres permanents du Conseil de scurit. Ils pourront donc tout loisir opposer leur droit de veto pour empcher toute enqute s'ils estiment qu'elle nuit leurs intrts et leur scurit nationale. Ds l'origine pourtant, plusieurs Etats signataires ont attir l'attention sur le risque de paralysie de facto du traitement des plaintes ventuelles. La Sude a propos que le droit de veto ne puisse pas s'exercer dans ce cas, les Pays-Bas ont mis l'ide que le pouvoir d'enqute revienne au Secrtaire gnral des Nations Unies, la Rpublique fdrale d'Allemagne a propos de crer un organe spcifique de vrification. Aucune de ces suggestions n'a cependant t retenue par le Conseil de scurit qui estima le systme satisfaisant [LAVIEILLE, 1997]. Il faut bien constater que cette Convention est tellement vague qu'elle laisse aux Etats une trs grande marge de man uvre pour dcider de poursuivre ou non les recherches relatives aux techniques de guerre gophysique, voire mme de les utiliser dans certaines circonstances. Elabore par les deux grandes puissances des annes 70, cette mauvaise conception gnrale n'est videmment pas fortuite. Sa premire faiblesse vient du fait qu'elle ne s'applique qu' l'utilisation des techniques de modification de l'environnement contre un autre Etat signataire. Contrairement d'autres Conventions ou Traits relatifs certains types d'armes, la recherche et le dveloppement ne sont pas formellement dfendus, pas plus que la menace de leur emploi. D'autre part, dans l'hypothse o un Etat non signataire, coterroriste comme l'a suggr William COHEN, aurait recours de telles techniques, rien n'interdit de lui rpondre avec des moyens similaires. De mme, les tests qui seraient raliss dans le cadre de la recherche et dveloppement, et ventuellement exploits

des fins d'avertissement pour dmontrer une capacit, ne sont pas explicitement viss par la Convention. Les utilisations clandestines de ces techniques ne sont pas prises en compte. Or, contrairement un systme d'arme conventionnel dont l'usage et les effets sont difficilement dissimulables, des techniques de modifications de l'environnement conduiraient invitablement des situations o il serait difficile de distinguer des phnomnes naturels (temptes, inondations, interfrences lectromagntiques), de phnomnes artificiellement crs travers une guerre clandestine. Bien que cet aspect complique encore la question de la vrification, la Convention aurait d, au minimum, attirer l'attention sur cette caractristique singulire des techniques militaires de manipulation de l'environnement. Une autre lacune, la plus lourde sans doute, tient au fait que les ngociateurs ont refus de prciser davantage les notions de "tendus" (widespread), "durables" (long lasting) et "svres" (severe). L'ambigu t de ces termes ouvre la porte aux interprtations les plus larges. Les Etats-Unis, et vraisemblablement la plupart des autres signataires, ont donc euxmmes prcis ces termes au moment de traduire cette Convention dans leur droit interne. Les dfinitions retenues par les Amricains (littralement traduites dans l'interprtation donne par le droit belge), sont les suivantes: "tendus": des effets qui s'tendent une superficie de plusieurs centaines de kilomtres carrs; "durables": des effets qui s'tendent une priode de plusieurs mois, ou environ une saison; "graves": des effets qui provoquent une perturbation ou un dommage srieux ou marqu pour la vie humaine, les ressources naturelles et conomiques ou d'autres richesses. Les termes de la Convention sont donc "prciss" par d'autres, tout aussi flous (plusieurs mois, environ une saison, srieux ou marqus) que ceux qu'ils sont censs dfinir. La Convention introduit ainsi une notion de "seuil acceptable", sur laquelle il est illusoire de vouloir accorder les signataires. Ce seuil sera

irrmdiablement interprt selon les Etats, en fonction de l'tendue de leur territoire, de la sant de leur conomie, de leur richesse en ressources naturelles, de l'attention porte leur biodiversit, etc. D'autre part, postulant l'existence d'un seuil de dommages acceptables, la Convention ne prvoit a contrario aucune mesure en ce qui concerne la responsabilit des Etats pour les rparations, dpollution, dcontamination, qu'elles rsultent d'une utilisation oprationnelle, exprimentale ou accidentelle des techniques.

Le principe 24 de la Confrence de Rio (juin 1992) reconnaissait que la guerre a une action intrinsquement destructrice sur le dveloppement durable. La seule option acceptable aurait donc t de garantir une protection optimale de l'environnement dans les conflits et donc de dcider une interdiction totale des techniques de modification de l'environnement des fins militaires. Au contraire, la Convention de 1977 est peut contraignante, n'a jamais t amende et ignore vingt annes de progrs technologiques. Sa rvision n'en est que plus souhaitable aujourd'hui.

Encadr 1. La Convention ENMOD et le droit belge C'est en 1982 que la Belgique a ratifi la Convention ENMOD de 1977. La Convention a t traduite dans la lgislation belge par la loi du 3 juin 1982 portant approbation de la Convention sur l'interdiction d'utiliser des techniques de modification de l'environnement des fins militaires ou toutes autres fins hostiles, et de l'Annexe (reprenant pour l'essentiel la liste des Etats lis), faite New York le 10 dcembre 1976 et ouverte la signature Genve le 18 mai 1977. Les dfinitions des termes "tendus", "durables" et "svres" sont rigoureusement identiques celles adoptes trois annes plus tt par les Etats-Unis. Puisqu'il fallait une loi, il fallait galement prvoir les sanctions: les infractions seront punies d'un emprisonnement de huit jours un an et d'une amende de 26 100.000 francs. La loi a t publie au Moniteur belge du 2 octobre 1982, aux pages 11473 11478.
2.2. Environmental Warfare

Les conflits arms entranent non seulement des morts et des destructions massives, mais ils sont galement la cause de dsastres environnementaux majeurs. La plupart de ces dsastres environnementaux sont des effets collatraux des oprations militaires. Parfois cependant, des catastrophes environnementales sont causes dlibrment avec des intentions hostiles. Exploiter une instabilit, briser l'quilibre d'un cosystme devient une arme au premier sens du terme. On parle alors de l'Environmental Warfare. Que faut-il entendre par Environmental Warfare ? Que recouvre rellement cette notion militaire de modification de l'environnement, et sur quelles techniques repose-t-elle? Avant d'aborder le cas particulier des manipulations

ionosphriques, il est intressant de donner une vue d'ensemble de cette stratgie. Quelques documents militaires rcents, gnralement postrieurs 1995, permettent actuellement de cerner de faon satisfaisante ce concept de la Future Warfare. La principale difficult laquelle se heurte cependant l'observateur francophone dans l'analyse de sources anglosaxonnes concerne la traduction adquate des termes techniques, avec pour corollaire que le terme original est souvent plus explicite que sa traduction. C'est la raison pour laquelle la suite de ce document propose gnralement une traduction franaise, mais indique souvent entre parenthses l'quivalent anglais du texte de rfrence. Lorsque la traduction est ambigu, seul le terme en anglais est utilis, en italique. La littrature amricaine comprend habituellement dans le concept de

Environmental Warfare, les notions de weathermodification capabilities, environmental modification techniques, weather control ou encore, plus radicalement, de "made-to-order" weather. Nous examinerons dans ce chapitre les dfinitions, les interprtations et les justifications donnes ces termes par les militaires dans quelques documents de rfrence publis par diverses organisations lies au DoD, le dpartement amricain de la Dfense. L'association professionnelle des mtorologues amricains, American Meteorological Society, propose les dfinitions suivantes: weather modification altration intentionnelle, ou par inadvertance, des conditions mtorologiques par l'action humaine. weather control altration intentionnelle des conditions mtorologiques par l'action humaine, avec comme condition supplmentaire que l'objectif de la modification est dfini et les consquences prvisibles. Le terme weather control est cependant contest par plusieurs auteurs; les proprits non linaires et les mcanismes de boucles rtroactives des processus mtorologiques ne permettent en effet jamais de prdire avec certitude l'effet d'une intervention humaine. Les autorits militaires amricaines, Joint Chiefs of Staff, dfinissent le terme environmental modification comme "un changement (par la manipulation dlibre de processus naturels) des dynamiques, de la composition et de la structure la terre (note: le document utilise le terme "earth"), y compris ... l'atmosphre" [CJSI, 1995]. Les techniques de weather modification peuvent ensuite tre de deux types: hostiles ou bnignes. Les premires concernent les modifications environnementales utilises en tant que systme d'arme offensif. Les secondes ont pour objectif la modification, l'amlioration, ou la suppression d'effets mtorologiques, au bnfice de celui qui modifie, sans causer de dommage aux tiers. Une distinction toutefois purement formelle, qui se rapporte aux effets et non aux mthodes. On conoit aisment qu'une

mme technique de modification ionosphrique, dcrite dans les publications comme susceptible, soit d'amliorer les communications allies, soit de perturber ou interrompre les communications ennemies, se situera dans l'une ou l'autre des catgories selon l'objectif finalement poursuivi.

La thse dfendue en 1996 par Barry B. COBLE la Faculty of the School of Advanced Airpower Studies n'a rien d'un document de fiction. Elle examine les raisons pour lesquelles l'intrt des militaires pour les modifications environnementales a t variable au fil du temps, fonction du Droit international et de la perception qu'ont de ces matires la communaut scientifique et la socit civile [COBLE, 1996]. COBLE n'analyse que les techniques dj disponibles, ou oprationnelles, tant dans des applications civiles que militaires, et donne un aperu des dveloppements esprs l'horizon d'une dizaine d'annes. Il n'est donc pas question ici de manipulation en tant que systmes d'armes offensifs, mais seulement de ce que l'auteur dfinit comme les Benign Weather Modifications (BWM), c'est--dire des techniques destines supprimer, susciter ou amplifier un phnomne mtorologique, afin de permettre une mission que les conditions mtorologiques naturelles n'auraient autrement pas autorise, d'amliorer les conditions de cette mission, ou d'interdire une opration ennemie, sans causer de dommages directs aux populations (d'ventuels pertes humaines sont considres comme des effets collatraux strictement secondaires). Parmi les diffrents types de modifications "bnignes" (BWM) actuellement utilises, dans le cadre d'oprations ou de recherches militaires, mais aussi dans des applications civiles, la technique de l'ensemencement (cloud seeding) est la plus connue. L'ensemencement consiste injecter une substance dans un nuage de faon influencer son dveloppement ultrieur. Les substances (cloud seeding agent) les plus couramment utilises sont l'iodure d'argent, le dioxyde de carbone gel, le chlorure de calcium, le carbon black, etc. L'ensemencement permet de retarder ou d'anticiper des prcipitations,

d'accrotre ou de rduire une couverture nuageuse; mais il faut au pralable des conditions instables: inutile d'esprer une averse dans un ciel d'un bleu immacul. Cette technique a aussi t utilise pour rduire les dgts causs par les temptes de grle (hail suppression). L'observation et l'valuation des effets des injections de substances sont facilites par l'utilisation de traceurs. Le traceur est un autre agent chimique, en principe inoffensif pour l'environnement 1 et facilement dtectable, qui permet de suivre la trajectoire et la dispersion des cloud seeding agents. Les traceurs les plus utiliss sont l'hexafluorure de soufre (SF6) ou des particules solides (aluminized glass chaff fibers), qui sont dtectables par les radars ou par des instruments bords d'aronefs en mouvement dans les nuages. Une autre application dj mise en oeuvre diverses occasions concerne les brouillards: leur dispersion (fog dispersal) ou leur dveloppement (fog enhancement). Dans sa thse, COBLE dfinit cinq mthodes qui devraient permettre de raliser des BWM dans des oprations militaires: 1. Modifier la quantit d'nergie solaire disponible par l'introduction de matriaux destins absorber ou rflchir le rayonnement solaire; 2. Echauffer l'atmosphre par des moyens artificiels depuis la surface terrestre; 3. Modifier le mouvement des masses d'air par des moyens artificiels; 4. Influencer l'humidit en augmentant ou en retardant l'vaporation; 5. Modifier les processus de formation des nuages et provoquer les prcipitations en utilisant des agents chimiques ou en apportant un excs d'eau dans les nuages. Les travaux de Arthur WESTING 2 un consultant en environnement auteur de plusieurs
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ouvrages sur les liens entre guerre et environnement, sont galement intressants. Le 7 mai 1996, il a prsent un expos dans le cadre du Environmental Change and Security Project (ECSP) du Woodrow Wilson Center, un centre de recherches tabli en 1968 par le Congrs amricain. Il y donne galement une description intressante de ce qu'il faut entendre par "Environmental Warfare", et des dveloppements que les militaires ambitionnent de donner ce concept dans les prochaines dcennies. Pour WESTING, qui illustre son propos par des exemples dans des conflits passs, la manipulation dlibre de l'environnement en temps de guerre peut tre divise en deux catgories [WESTING, 1996]: 1. les manipulations qui impliquent l'utilisation de techniques de perturbations massives et grande chelle, par exemple la rupture volontaire d'une digue ou l'incendie d'une fort; 2. les manipulations qui impliquent de petites actions, contrles scientifiquement, mais qui peuvent entraner des dsquilibres et des perturbations graves sur une priode et un espace dtermins; dans cette catgorie, on peut classer les recherches sur les modifications de rgions dtermines de l'ionosphre. Une autre classification peut galement s'oprer selon le domaine de l'environnement sur lequel les militaires veulent agir. WESTING passe ainsi en revue les diffrentes options possibles, et rappelle au passage quelques cas dj vcus: les cosystmes Les lments des cosystmes, biocnoses et biotopes, sont les plus aiss altrer dans des buts hostiles, et l'on peut citer parmi les techniques dj applicables, et parfois appliques: la pulvrisation de produits chimiques; la contamination par des isotopes radioactifs;

Les traceurs utiliss doivent tre approuvs par la Environmental Protection Agency (EPA).
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Arthur WESTING a notamment contribu, en 1992, la rdaction d'une publication du GRIP intitule Les Conflits

verts: la dgradation de l'environnement, source de tensions majeures, collection GRIP-Informations, GRIP, Bruxelles, 1992, 200 p.

la destruction par explosions ou par des moyens mcaniques; les incendies volontaires; l'introduction d'espces trangres au milieu, des micro-organismes par exemple.

Des milliers d'hectares d'cosystmes forestiers ont t dvasts ainsi par les EtatsUnis durant la guerre du Vietnam par des pulvrisations massives et rptes d'herbicides, par des bombardements intensifs, ou par des incendies volontaires, avec pour consquence la destruction de la faune et de la flore, l'rosion des sols et des ruptures des chanes alimentaires sur de trs larges tendues au Vietnam, au Cambodge et au Laos. Plus rcemment, durant le conflit du golfe Persique, en 1991, l'Irak a libr de grandes quantits de ptrole pour contaminer le littoral kowe tien, et a incendi quelques 700 puits de ptrole au Kowe t, contaminant la troposphre avec une paisse fume, probablement afin de rduire la visibilit pour les oprations des forces de la coalition. les sols et les rserves d'eau douce Le dclenchement contrl de sismes ou d'ruptions volcaniques n'est, heureusement, pas encore la porte des hommes, mais il faut nanmoins savoir que les mcanismes de ces cataclysmes naturels intressent de trs prs la recherche militaire et figurent parmi les options potentielles de l'Environmental Warfare. Mais l'auteur attire l'attention sur de nouvelles cibles qui sont apparues depuis la dernire guerre mondiale: 80% des installations nuclaires et 60% des grandes digues et barrages ont t construits au cours des 25 dernires annes, et reprsentent donc autant de nouveaux objectifs militaires en cas de conflits de grande intensit, avec des consquences incommensurables pour l'environnement. les ocans La destruction de navires ou de platesformes offshore sont bien entendu une source directe de pollution radioactive ou chimique pour les cosystmes marins. Cependant, des sources militaires suggrent dj d'autres manipulations hostiles. WESTING cite notamment, bien que toujours impossibles aujourd'hui:

l'altration des proprits acoustiques et lectromagntiques des ocans afin de perturber les communications sousmarines, les instruments de navigation, ou le guidage des missiles la diversion des courants le dclenchement volontaire de raz de mare et de Tsunamis pour dtruire des infrastructures ctires. l'atmosphre L'auteur commence par rappeler quelques exprimentations ralises au cours de conflits antrieurs (Vietnam, Kowe t); ces "cas vcus" sont exposs au paragraphe suivant (2.3). Vient ensuite une numration des applications hostiles suggres par les militaires pour l'avenir: destruction locale et temporaire de la couche d'ozone au-dessus d'un territoire ennemi afin de permettre des niveaux dangereux de rayons ultraviolets d'atteindre le sol; cette destruction pourrait tre possible, selon WESTING, par la libration contrle d'un compos de bromure depuis des satellites en orbite; contrle des vents, dviation des ouragans; modification des proprits d'une partie de la haute atmosphre afin d'interrompre les communications ennemies. Hormis les progrs dans les exprimentations sur les modifications ionosphriques et leur impact sur les ondes lectromagntiques, gardons toutefois clairement l'esprit que ces techniques sont encore loin de la porte de l'homme; elles proccupent nanmoins les militaires amricains, craignant particulirement que d'autres n'voluent plus rapidement qu'eux dans ce domaine. l'espace et les corps clestes Il n'existe encore aucune technique susceptible de permettre une utilisation de l'espace loign (Outer Space, au-del de 200 kilomtres d'altitude) des fins militaires hostiles. Mais les militaires, ainsi que la NASA et d'autres administrations, conduisent actuellement des recherches, et publient

rgulirement sur un systme de dfense plantaire contre les astro des [AIR UNIVERSITY, 1994b et URIAS, 1996], et certains n'ont pas hsit affirmer qu'il sera un jour possible de re-diriger les astro des vers des territoires ennemis.

spatiale au sicle prochain. Cette tude a notamment permis la publication, en aot 1996, d'un rapport intitul Weather as a Force Multiplier: Owning the Weather in 2025 ralis par un collectif d'officiers de la Air University de l'U.S. Air Force [HOUSE et al., 1996]. Les auteurs dplorent le fait que certains segments de la socit resteront toujours rticents un examen de ces questions controverses. Ceux-ci ignoreraient donc, leur propre pril, les "fantastiques" potentiels militaires qui pourraient rsulter de ce domaine.

Dj mentionn dans l'introduction, Air Force 2025 est une tude commande par le chef d'Etat-major de l'US Air Force afin d'examiner les concepts, capacits et technologies dont les Etats-Unis auront besoin pour maintenir leur supriorit arienne et

Tableau 1.

Matrice des capacits oprationnelles souhaites Amliorer les capacits allies Eviter les prcipitations maintenir praticables, amliorer les voies de communication maintenir la visibilit maintenir le niveau de confort et le moral des troupes

Affaiblir les capacits ennemies Dveloppement des prcipitations inonder les voies de communications rduire l'efficacit des reconnaissances et des "Precision Guided Munitions" (PGM, munitions guides avec prcision par infrarouge) diminuer le niveau de confort et affecter le moral des troupes Accentuation des orages et temptes empcher les oprations Empcher les prcipitations priver d'eau douce provoquer la scheresse

Modification des orages et temptes choisir l'environnement du thtre oprations

des

Conditions de l'espace (Space Weather) Conditions de l'espace (Space Weather) interrompre les communications radio, radar amliorer la fiabilit des communications radio, radar rendre inefficaces ou dtruire les moyens spatiaux intercepter les communications ennemies amliorer l'efficacit des moyens spatiaux Dissipation des brouillards et nuages Dissipation des brouillards et nuages Interdire les dissimulations Maintenir les bases ariennes oprationnelles Augmenter la vulnrabilit aux PGM et aux Amliorer l'efficacit des PGM et des reconnaissances reconnaissances Dtecter les activits environnementales hostiles Source : HOUSE (1996) Dfense contre les capacits environnementales ennemies

Quelques-unes des possibilits qui pourraient tre offertes par un systme de modification de l'environnement sont dcrites dans le tableau 1. Mais une telle capacit intgre de modification environnementale ncessite des avances technologiques dans au moins cinq domaines majeurs: 1. techniques avances de modlisations non-linaires; 2. capacits suprieures de traitement des informations par ordinateur; 3. capacits suprieures de rcolte et de transmission de l'information; 4. dploiement d'un rseau global de capteurs; 5. techniques d'intervention sur les facteurs mtorologiques. Pour ce dernier point, les auteurs indiquent que certaines techniques existent dj, tandis que d'autres peuvent tre affines ou dfinies dans le futur. Les auteurs estiment de plus que les technologies actuelles, qui seront arrives maturation au cours des trente prochaines annes, offriront tout qui dispose des ressources (financires et technologiques) ncessaires la capacit de modifier les modles climatologiques naturels et de grer leurs effets associs, au moins localement. Les auteurs dfinissent actuellement les modifications environnementales comme une modification du temps sur un territoire limit, pour une priode limite. Au cours des trois prochaines dcennies, le concept s'tendra la capacit de faonner les modles climatiques naturels en influenant leurs facteurs dterminants. Les auteurs estiment nanmoins que pour atteindre des capacits de modification environnementale fiables et raisonnablement prcises d'ici 30 ans, il faudra relever le dfi de dpasser certains obstacles technologiques et lgaux qui, selon eux, ne seraient toutefois pas insurmontables. Ils laborent, sur ces considrations, un scnario prsent comme "socialement souhaitable" pour 2025. Et ils proposent dans la foule leur agenda: D'ici 2005, les progrs technologiques en mtorologie et la demande pour des informations mtorologiques plus prcises

conduiront avec succs l'identification et la paramtrisation des principales variables qui affectent le temps. Pour 2015, les progrs raliss par les super-ordinateurs, les techniques de modlisations et l'tude des informations obtenues sur l'atmosphre permettront de produire une capacit de prvision mtorologique prcise et fiable. Le scnario labor drape ensuite quelque peu, car les arguments avancs tentent de justifier l'aventure technologique en la prsentant comme la seule alternative une proche, et autrement inluctable, apocalypse: au cours de la dcennie suivante (2015-2025), toujours selon les auteurs, les densits de population seront une pression importante pour la disponibilit mondiale en nourriture et en eau potable. Ces pressions, associes des catastrophes naturelles, deviendront de plus en plus inacceptables; elles inciteront les gouvernements et/ou autres organisations qui seront capables d'exploiter les progrs technologiques des deux dcennies prcdentes poursuivre le dveloppement d'une capacit de modification environnementale hautement fiable et raisonnablement prcise. L'urgence grandissante de ce scnario stimulera la conclusion de nouveaux traits et lois afin de dfinir les risques et actions acceptables. Les auteurs du rapport reconnaissent cependant que le terme "weather modification" garde une connotation ngative pour certaines personnes, tant civiles que militaires. La dfinition qu'ils donnent du terme n' y changera sans doute rien. Dans leur expos, la "modification climatique" au sens large peut tre divise en deux catgories principales: la suppression de phnomnes mtorologiques, ou l'intensification de ces phnomnes. Dans des cas extrmes, elle peut impliquer la cration de modles compltement nouveaux, l'attnuation ou le contrle d'ouragans violents ou mme l'altration globale du climat sur une chelle

temporelle ou spatiale plus large. Dans les cas les plus bnins et les moins controverss, elle consiste provoquer ou supprimer des prcipitations, des nuages ou du brouillard pour de courtes priodes sur un territoire limit. D'autres applications de faible intensit peuvent inclure l'altration et/ou l'usage de l'espace proche comme un mdium pour amliorer ou perturber les communications, perturber les capteurs, ou d'autres buts militaires. Le rapport examine ensuite toutes les applications militaires possibles qui dcouleraient d'une capacit de modification environnementale, bien que l'analyse se concentre essentiellement sur les possibilits de modifications non persistantes et sur une zone limite, ainsi que les possibilits d'implmentations tactiques de cette capacit nouvelle. Les techniques discutes dans ce rapport concernent essentiellement: 1. la gnration et la dissipation de prcipitations, de nuage ou de brouillard; 2. la modification de zones localises d'ouragans ou d'orages; 3. l'utilisation de l'ionosphre et de l'espace proche pour le contrle de l'espace et la domination des communications. C'est principalement le dernier point qui nous intresse dans le cadre de cette discussion du programme HAARP. Les auteurs indiquent par ailleurs que leurs recherches ont galement port sur des techniques plus extrmes, qui ne sont toutefois que brivement cites dans ce rapport car les obstacles technologiques paraissent insurmontables d'ici 30 ans. Si tel n'avait pas t le cas, ces techniques auraient t mentionnes en temps qu'options militaires potentielles, en dpit de leur nature controverse, d'une utilisation potentiellement malveillante, ou du fait qu'elles contreviennent la Convention ENMOD. Enfin, ultime prcaution, les auteurs prcisent que les techniques dcrites vont du "techniquement dmontr au potentiellement ralisable", mais qu'aucune de leurs utilisations n'est actuellement envisage par les forces oprationnelles.

On est frapp, la lecture de ce rapport de l'U.S. Air Force, par un paradoxe tonnant. Les auteurs ne minimisent pas les obstacles technologiques d'un tel projet et plusieurs de leurs rfrences renvoient des physiciens ou mtorologues dont les travaux dmontrent la longueur du chemin qui reste parcourir. Ils citent le Dr James GLENN, dont les travaux sur la nature chaotique du systme mtorologique expliquent que, si les progrs de la technique permettront sans aucun doute de mieux prvoir le moment des transitions mtorologiques, et de comprendre les inputs qui ont t requis pour provoquer ces transitions, la nature chaotique du systme ne permettra jamais de prvoir avec prcision les changements qui rsulteront de nos propres inputs. Le rapport cite aussi le physicien Edward TELLER qui estime que mme avec une constellation de satellites effectuant, en continu, des mesures atmosphriques sur la plante entire quadrille en zone de 1 km2, des prvisions mtorologiques long terme relativement fiables pourraient tre tablies sur une priode de 14 jours tout au plus, contre seulement 5 jours actuellement, mais un cot bien videmment totalement prohibitif. De plus, les auteurs n'ignorent pas que mmes les superordinateurs Cray C90, pouvant traiter l'heure actuelle plus de 1,5 x 1010 oprations par seconde, seraient largement insuffisants par rapport aux exigences de leurs projets d'applications militaires des techniques de modification de l'environnement. Le chemin restant parcourir pour amliorer ces performances reste donc norme. De mme, aucun moment ne sont ignors les obstacles lgaux, pas plus que les contestations, prvisibles, d'une large part de la population. Mais leur confiance en eux semble inbranlable: tous ces obstacles doivent tre, et seront balays, puisque la suprmatie militaire des Etats-Unis est ce prix et qu'il s'agit en outre, selon leurs propres termes, d'un objectif "socialement souhaitable" afin de prmunir la plante de la faim et de la soif au sicle prochain!

Ces quelques rfrences, puises dans des publications rcentes, pourraient tre multiplies et renforces par bien d'autres. La bibliographie y contribuera. Mais elles illustrent suffisance une unit et une concordance de vue des milieux militaires qui ne laissent aucun doute sur leurs

ambitions. Abstraction faite de quelques projections trop audacieuses ou de scnariosfiction exagrs, lorsque s'emballe l'imagination des auteurs, il est nanmoins tabli que les objectifs poursuivis dpassent largement, en dpit des dngations, le seul souci d'amliorer les performances des prvisionnistes. Les exigences oprationnelles, la matrise de l'air et de l'espace, imposent de dominer, "owning the weather".
2.3. Applications: succs, frustrations et objectifs

les radars ennemis; les rsultats de cette exprience n'ont jamais t rendus publics. Au dbut des annes 70, les militaires amricains s'intressent des mthodes de dispersion les brouillards, principalement pour amliorer l'oprationalit des bases ariennes. Le Project COLD WAND quipera quatre bases de systmes exprimentaux. Seul celui de la base de Fairchild AFB, Spokane dans le Washington, est encore en service, la satisfaction de tous semble-t-il, malgr une technologie inchange depuis 30 ans. Le dispositif entoure la base de 23 propulseurs de propane liquide, inject -43F 3 dans le brouillard lorsque les conditions l'exigent. Le propane a pour effet de geler les gouttelettes d'eau contenues dans le brouillard, qui prcipitent alors sous forme de cristaux de glace. Le processus pour claircir l'axe de la piste prend environ une heure, en esprant que les vents soient favorables. Le systme est cependant de moins en moins utilis: hormis des raisons d'ordre technique, l'argument dominant est que les autorits militaires hsitent de plus en plus engager leur responsabilit face aux risques d'accidents civils que les dpts de verglas sont susceptibles de provoquer en dehors de la base. Aprs plusieurs annes d'exprimentations, l'opposition de nombreux scientifiques ainsi que, en ce dbut des annes 70, l'influence croissante du mouvement cologiste, eurent finalement raison des recherches en ce domaine. Les dpenses du DoD pour la recherche sur les modifications environnementales ont plafonn 2,8 millions de dollars en 1977, l'anne o les Nations Unies adoptrent la Convention ENMOD. En 1979, les Etats-Unis supprimaient totalement ce poste du budget du dpartement de la dfense et ratifiaient la Convention. Ces quelques recherches ont eu, malgr tout, des rpercussions dans le domaine civil. En 1949, alors que New York affrontait des difficults pour son approvisionnement en eau, la ville a fait appel aux experts du Project CIRRUS dans l'espoir de remplir ses rservoirs. Et il a plu ... mais personne n'a jamais pu dmontrer que les experts y fussent pour quoi que ce soit. Quelques socits commerciales
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Les scientifiques admettent gnralement, les militaires du moins, que les premires expriences de techniques de modification de l'environnement, prludes au concept de Environmental Warfare, sont nes vers la fin des annes 40 avec le Project CIRRUS. Ce projet de l'U.S. Army Signal Corps tait le premier effort scientifique important pour provoquer des prcipitations par un ensemencement des nuages et il a t trs rapidement renforc par des quipes de recherche de l'U.S. Air Force et du Office of Naval Research. En 1948, le Dr Irving LANGMUIR enregistre les premiers succs de prcipitations dues un ensemencement de nuages. Peu d'lments nouveaux sont cependant survenus au cours des annes 50 et 60. C'est en fait le dbut de la guerre du Vietnam qui ramena les conditions favorables ce type de recherches. En 1966, les Etats-Unis se lancrent dans un programme connu sous le nom de Project POPEYE. Son objectif: prolonger la saison des moussons de faon inonder et embourber la piste Ho Chi Minh et ainsi ralentir les mouvements de l'ennemi. Des avions WC-130, F4 et A-1E ont alors dispers de grandes quantits d'iodure d'argent au-dessus des nuages, le long de la piste qui serpentait depuis le Vietnam du Nord, travers le Cambodge et le Laos, jusqu'au coeur du Vietnam du Sud. L'accroissement des prcipitations qui en rsulta fut jug satisfaisant, bien que certains scientifiques contestent toujours cette corrlation, et l'opration fut poursuivie de 1967 1972. Toujours au Vietnam, les Etats-Unis ont introduit, selon WESTING, des substances non spcifies dans la troposphre dans l'espoir de rendre inefficaces

1F =( 1C x 9/5) + 32

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vivent nanmoins de ces techniques, financent leurs propres recherches, et louent leurs services qui peut les payer: grandes exploitations agricoles en manque de pluies, oprateurs de stations de sports d'hiver en mal de neige, etc. Malgr les conflits d'intrts auxquels peuvent conduire ces pratiques 4, et les drapages possibles, la lgislation fdrale se limite une obligation pour les entreprises oprant dans ce secteur de rendre compte de leur activits au National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ainsi qu'au Dpartement du Commerce (DoC).

De mme, malgr une insistance rpte sur l'absence de recherches militaires actuelles dans ce domaine, la thse de COBLE dcrit nanmoins une srie de BWM dont les applications seraient purement militaires et possibles court terme (une dizaine d'annes selon l'auteur). Retenons-en deux: 1. Techniques de fog or smoke generation bases sur des Lasers CW (Continuous Wave) pulss afin d'interdire les reconnaissances ariennes ou satellites de l'ennemi, ou d'empcher le fonctionnement des armes guides par IR. 2. Techniques d'chauffement de l'atmosphre, notamment par une injection directe d'nergie, afin de diminuer le diffrentiel entre l'air ambiant et une cible potentielle et ainsi hypothquer l'acquisition de cette cible par les systmes IR PGM (InfraRed Precision Guided Munitions)

Faut-il en conclure que les Etats-Unis ont totalement abandonn ce domaine de la recherche? Certainement pas. Mais de l prtendre que les militaires dveloppent actuellement grande chelle des systmes d'armes bass sur des manipulations hostiles de l'environnement, il y a un pas ne pas franchir trop vite. Force est cependant de constater que des scnarios futurs de manipulations agressives de l'environnement sont dcrits dans de nombreuses publications militaires. Fantasme, imagination fertile, ou expression d'ambitions et d'objectifs rels? C'est naturellement toute la question. D'autre part, l'absence d'inscription budgtaire prcise pour ces recherches ne signifie rien. Le mcanisme des black budgets, permettant aux militaires de disposer d'une enveloppe budgtaire sans avoir en justifier l'utilisation devant le Congrs, reste en effet abondamment utilis dans le domaine de la recherche et dveloppement militaire. Remarquons par ailleurs que les dclarations sont souvent contradictoires. Le rapport Air Force 2025 (HOUSE et al., 1996) indique par exemple que les restrictions apportes par la Convention ENMOD n'ont pas stopp les recherches, mais les ont seulement significativement ralenties.

En 1950, suite aux efforts mens, sur base du Projet CIRRUS, par la ville de New York pour rsoudre les problmes d'approvisionnement en eau, un habitant a attaqu les autorits de la ville, estimant que les pluies artificiellement produites lui avaient port prjudice. La Cour a toutefois estim que les avantages apports plusieurs millions de citoyens manquant d'eau taient sans commune mesure avec l'inconvnient support par un seul. [COBLE, 1996]

Enfin, le sujet est pris au srieux jusqu'au plus haut niveau de l'Etat. Au cours d'une confrence de presse rcente, le secrtaire d'Etat la dfense des Etats-Unis William COHEN a explicitement exprim sa crainte de voir des Etats terroristes s'engager dans des actions de terrorisme cologique impliquant l'altration des climats et les dclenchements distance de tremblements de terre ou d'ruptions volcaniques par l'utilisation d'ondes lectromagntiques. Dans cet expos, probablement sans grande pertinence scientifique, COHEN estime que si ces techniques venaient un jour aux mains de terroristes, elles doivent aussi tre la disposition des organisations gouvernementales de dfense les plus avances du monde, en d'autres termes, l'arme des Etats-Unis. Il faut vraisemblablement voir dans cette prise de position politique un exercice destin justifier auprs de l'opinion publique le maintien d'un haut niveau de dpenses militaires.

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