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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Jared Diamond
Le monde
jusqu hier
Ce que nous apprennent
les socits traditionnelles
Traduit de langlais (tats-Unis)
par Jean-Franois Sen
Ouvrage publi avec le concours
du Centre National du Livre
Gallimard
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Pour Meg Taylor,
en remerciement
pour sa longue amiti
et le partage de ses connaissances
sur nos deux mondes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Prologue
LAROPORT
SCNE DANS UN AROPORT
30 avril 2006, 7h00 : je suis dans une salle
denregistrement dun aroport, agripp mon chariot
bagages, bouscul par une foule dautres personnes qui
senregistrent galement pour les premiers vols de la journe.
Scne familire : des centaines de voyageurs en files parallles,
portant valises, paquets, sacs dos et bbs, et qui
sapprochent dun long comptoir derrire lequel se tiennent
des employs en uniforme devant leurs crans dordinateur.
Dautres personnes en uniforme sont dissmines dans cette
foule : pilotes et htesses, contrleurs des bagages et deux
policiers noys dans la masse et nayant dautre mission que
de se montrer. Les agents de contrle examinent les bagages
aux rayons X, les employs des compagnies ariennes
tiquettent les sacs et les bagagistes les mettent sur un tapis
roulant qui les emporte vers, espre-t-on, le bon avion. Le
long du mur qui fait face au comptoir denregistrement, des
boutiques vendent journaux et nourriture rapide. Autour de
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moi dautres objets familiers encore, horloges murales,
tlphones, escaliers mcaniques menant au niveau suprieur
et, bien entendu, des avions sur le tarmac que lon aperoit au-
del des baies vitres du terminal.
Les employs des compagnies tapotent sur leurs claviers et
regardent les crans, le tout ponctu par limpression de reus
de paiement lectronique sur des terminaux de cartes de
crdit. La foule prsente le mlange habituel de bonne
humeur, de patience, dexaspration, dattente respectueuse
et de crmonie des adieux aux amis. mon tour, je prsente
un papier (mon itinraire de vol) une personne que je nai
jamais vue et que je ne reverrai probablement jamais (une
employe lenregistrement). Elle me donne son tour un
bout de papier qui mautorise faire un vol de plusieurs
centaines de kilomtres jusqu un lieu o je ne suis encore
jamais all et dont les habitants ne me connaissent pas, mais
qui malgr cela tolreront ma venue.
La scne est des plus familires. Toutefois, une des
premires choses qui frappent les quelques voyageurs venus
des tats-Unis, dEurope ou dAsie, cest qu leur exception,
toutes les autres personnes sont originaires de Nouvelle-
Guine. Il est dautres diffrences que des voyageurs venus
doutre-mer pourraient relever : le drapeau national noir,
rouge et or est celui de la Papouasie-Nouvelle-Guine qui
sorne dun paradisier et de la Croix du Sud ; les panneaux de
la compagnie arienne sur le comptoir indiquent uniquement
des vols dAir Niugini, et les destinations sur les crans ont une
consonance exotique : Wapenamanda, Goroka, Kikori,
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Kundiawa et Wewak.
Laroport o je me trouve est celui de Port Moresby,
capitale de la Papouasie-Nouvelle-Guine. Pour quiconque
connat un peu lhistoire de la Nouvelle-Guine ce qui est
mon cas, tant venu ici pour la premire fois en 1964 quand
lAustralie administrait encore le territoire , la prsente
scne est tout la fois familire, tonnante et mouvante. Je
me mets la comparer mentalement aux photographies prises
en 1931 par les premiers Australiens fouler et dcouvrir
les Highlands (Hautes Terres) de Nouvelle-Guine grouillant
dun million de villageois qui utilisaient encore des outils de
pierre. Sur ces clichs, les Highlanders, qui vivaient depuis des
millnaires dans un isolement relatif avec une connaissance
limite du monde extrieur, contemplent avec effroi les
premiers Europens. Je regarde les passagers, employs et
pilotes no-guinens et je vois en eux les anctres
photographis trois quarts de sicle plus tt. Les individus ne
sont bien videmment plus les mmes, mais leurs visages sont
semblables. Peut-tre mme y a-t-il, cet instant, parmi eux
tous des enfants ou petits-enfants de ceux qui figurrent sur
les photographies du premier contact
1
.
La diffrence la plus manifeste entre cette scne
denregistrement des passagers et les photographies graves
dans ma mmoire dun premier contact , est que les
Highlanders de Nouvelle-Guine en 1931 ntaient vtus que
dun simple pagne en herbe et quils portaient des sacs en filet
jets sur lpaule et des coiffures de plumes ; en 2006, ils sont
vtus dune tenue dsormais internationale, chemises,
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pantalons, jupes, shorts et casquettes de base-ball. En une ou
deux gnrations, ces Highlanders ont appris crire,
employer des ordinateurs et voyager en avion. Peut-tre
certains dentre eux ont-ils t les premiers de leur tribu
apprendre lire et crire. Ce gouffre entre gnrations est
symbolis par deux No-Guinens dans cette foule, le plus
jeune guidant le plus g : le premier, en uniforme de pilote,
mexpliquera quil emmne le second, son grand-pre, pour
son premier vol en avion, et le vieil homme aux cheveux gris
paraissait aussi hbt et dconcert que les anctres sur les
clichs de 1931.
Mais un observateur trs au fait de lhistoire de la
Nouvelle-Guine naurait pas manqu de noter demble
quentre les deux scnes, il est des diffrences autrement plus
importantes que les pagnes de 1931 et les tenues occidentales
daujourdhui. Les socits des Hautes Terres de Nouvelle-
Guine en 1931 ne disposaient pas seulement de vtements
manufacturs et bien videmment de toutes les technologies
contemporaines, elles taient dpourvues dcriture, monnaie,
coles et gouvernement centralis. Si les preuves nen
existaient pas, nous aurions du mal croire quune socit
sans criture ait pu en acqurir la matrise en une seule
gnration.
Le mme observateur aurait galement not que des
lments de cette scne daroport en 2006, trs commune
compare tous les autres aroports, diffraient
profondment du premier contact tel quimmortalis en
1931 par les photographies des patrouilles australiennes. En
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2006 nombre de personnes ges aux cheveux grisonnants se
pressent dans le hall en proportion plus forte que dans la
socit traditionnelle des Hautes Terres. La foule de
laroport, quoiquelle ait pu initialement frapper par son
caractre homogne un Occidental sans exprience
pralable des No-Guinens tous apparemment semblables
par leur peau sombre et leur chevelure laineuse , tait
htrogne par dautres traits physiques : habitants de haute
taille la barbe rare et au visage troit des basses terres de la
cte sud, Highlanders plus petits, barbus et au visage large,
liens et habitants des basses terres de la cte septentrionale
aux traits du visage quelque peu asiatiques. En 1931, il aurait
t totalement impossible de rencontrer runis au mme
endroit la fois des Highlanders, des habitants des basses
terres de la cte sud et de la cte nord ; tout regroupement en
Nouvelle-Guine aurait t bien plus homogne que cette foule
laroport. Un linguiste coutant cette foule aurait discern
des dizaines de langues appartenant des familles trs
diffrentes : langues tonales aux mots se distinguant par leur
hauteur de ton comme en chinois, langues austronsiennes aux
syllabes et consonnes relativement simples et langues papoues
atonales. En 1931, il aurait rencontr ventuellement runis
des locuteurs individuels dune seule des diffrentes langues,
mais jamais de locuteurs de dizaines de langues. Deux langues
rpandues, langlais et le tok pisin (galement connu sous le
nom de no-mlansien ou pidgin, le crole anglais), sont
utilises au comptoir denregistrement en 2006 et dans
nombre des conversations entre passagers, alors quen 1931
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tous les changes dans les Highlands de Nouvelle-Guine se
faisaient dans des langues locales, chacune delles restant
confine dans une petite zone.
Une autre diffrence subtile entre les scnes de 1931 et de
2006 est que la foule laroport compte quelques No-
Guinens prsentant un type amricain de corpulence
malheureusement banale : des personnes en surpoids et au
ventre bire retombant sur la ceinture. Les photos
vieilles de soixante-quinze ans ne montrent aucun No-
Guinen obse : ils sont tous maigres et muscls. Les
statistiques sanitaires publiques de la Nouvelle-Guine
tmoignent aujourdhui dun nombre croissant de cas de
diabte li au surpoids, sans parler de cas dhypertension, de
cardiopathies, dattaques crbro-vasculaires et de cancers,
toutes choses inconnues une gnration plus tt.
Il est un autre caractre distinctif de cette foule compare
aux groupes de 1931 auquel on ne prterait pas attention tant
il nous parat relever de lvidence dans le monde moderne : la
plupart des gens amasss dans cette salle daroport sont des
inconnus pour chacun, ne se sont jamais vus auparavant ni ne
sagressent les uns les autres. En 1931, voil qui et t
impossible ; alors les rencontres entre inconnus taient rares,
dangereuses et fort susceptibles de dgnrer en violences. Et
cependant, il y a ces deux policiers prsents, censment pour
maintenir lordre, alors mme que la foule le maintient delle-
mme, du seul fait que les passagers savent quaucun des
autres inconnus ne va sauter sur lui et quils vivent dsormais
dans une socit comptant davantage encore de policiers, voire
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de soldats susceptibles dintervenir au cas o une querelle
viendrait tourner mal. En 1931, il nexistait ni police ni
autorit gouvernementale. Les passagers de cet aroport
jouissent du droit de se rendre par avion ou par tout autre
moyen Wapenamanda ou ailleurs en Papouasie-Nouvelle-
Guine sans autorisation pralable. Aujourdhui, dans le
monde occidental, nous tenons la libert de voyager pour
normale, alors que jadis elle tait exceptionnelle. En 1931,
aucun No-Guinen n Goroka ne stait rendu
Wapenamanda distant pourtant de 170 kilomtres louest ;
lide de voyager de Goroka Wapenamanda, sans tre tu
parce quon tait inconnu des autres tribus susceptibles dtre
rencontres ds les premiers 15 kilomtres tait impensable.
Et cependant je viens de parcourir 11 000 kilomtres de Los
Angeles Port Moresby, une distance des centaines de fois
suprieure celle couverte partir de son lieu de naissance
par nimporte quel habitant des Highlands de Nouvelle-Guine
au cours de sa vie entire.
Toutes ces diffrences entre les foules de 1931 et de 2006,
je les rsumerai en ces termes : au cours des soixante-quinze
dernires annes la population des Highlands de Nouvelle-
Guine a parcouru en un clair des changements qui prirent
des millnaires se produire dans une grande partie du reste
du monde. Pour les habitants ces changements ont t, titre
individuel, encore plus rapides : certains de mes amis no-
guinens mont dit avoir fabriqu les derniers outils en pierre
et particip aux dernires batailles entre tribus peine une
dcennie avant notre rencontre. Aujourdhui, les citoyens des
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tats industriels trouvent ce point normales les
caractristiques de la scne de 2006 quil leur parat
impossible quil pt en aller diffremment : le mtal, lcriture,
les machines, les avions, la police et le gouvernement, les
personnes en surpoids, le fait de rencontrer des inconnus sans
en nourrir de crainte, les populations htrognes, etc. Or tous
ces traits des socits humaines contemporaines sont
relativement nouveaux dans lhistoire des hommes. Pour
lessentiel, au cours des six millions dannes qui ont suivi la
sparation des lignes volutives de lhomme et du chimpanz
originels, les socits humaines nont connu ni le mtal ni
toutes ces autres choses. Ces caractristiques modernes nont
commenc apparatre que dans les dernires 11 000 annes
et seulement dans certaines zones du monde.
Ainsi, la Nouvelle-Guine
2
est, certains gards, une
fentre ouverte sur lhumanit telle quelle tait hier encore,
compare aux six millions dannes de lchelle de lvolution
de lHomme. (Je tiens souligner lexpression certains
gards car les Hautes Terres de Nouvelle-Guine en 1931
ntaient videmment pas un monde dhier inchang.) Tous les
changements qui survinrent dans les Highlands au cours des
soixante-quinze dernires annes ont galement touch
dautres socits dans le monde, mais dans une grande partie
du reste du monde ils taient advenus plus tt et plus
graduellement quen Nouvelle-Guine. Cependant, le terme
graduel doit tre pris de faon relative : mme dans les
socits o ces modifications sont apparues en premier, leur
chronologie couvre moins de 11 000 ans, ce qui est drisoire
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compar six millions dannes. Nos socits ont donc connu
rcemment et rapidement de profondes volutions.
POURQUOI TUDIER LES SOCITS TRADITIONNELLES ?
Do vient notre actuelle fascination pour les socits
traditionnelles ?
Par socits traditionnelles ou de petite taille ,
termes que jemploierai dans ce livre, jentends des socits
passes ou prsentes qui vivent en groupes de faible densit
de population (allant de quelques dizaines quelques milliers
dindividus), subsistent de la chasse et de la cueillette, de la
culture ou de llevage, et que les contacts avec les grandes
socits industrielles occidentalises ont transformes de faon
limite. En ralit, les socits traditionnelles de ce type qui
existent encore de nos jours ont t en partie modifies par les
contacts et pourraient plutt tre dcrites comme
transitionnelles plutt que traditionnelles , ntait le fait
fondamental quelles conservent encore nombre de traits et de
processus sociaux des petites socits du pass. Joppose les
socits traditionnelles de petite taille aux socits
occidentalises , cest--dire ces grandes socits
industrielles modernes diriges par des gouvernements
tatiques et que les lecteurs de cet ouvrage connaissent
puisque, pour lessentiel, ils y vivent. On les qualifie
d occidentalises parce que certains traits importants de
ces socits (comme la Rvolution industrielle et la sant
publique) apparurent en Europe occidentale aux XVIII
e
et XIX
e
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sicles et se rpandirent de l vers de nombreux autres pays
doutremer.

Notre fascination pour ces socits traditionnelles vient
en partie de notre besoin de connatre des gens qui nous sont
si semblables et si comprhensibles par certains cts, si
diffrents et si difficiles saisir dautres titres. Quand,
vingt-six ans, je suis arriv pour la premire fois en Nouvelle-
Guine en 1964, jai t frapp par lexotisme de ses
habitants : ils ne ressemblaient pas aux Amricains, parlaient
des langues diffrentes, se vtaient et se comportaient
autrement. Mais dans les dcennies suivantes, au cours de
dizaines de visites de un cinq mois dans de nombreuses
rgions de Nouvelle-Guine et sur les les voisines, ce
sentiment dexotisme prdominant fit place un sentiment
dun partage en commun mesure que je commenais mieux
connatre des No-Guinens titre individuel : nous avions de
longues conversations, riions des mmes plaisanteries,
partagions le mme intrt pour les enfants, le sexe, la
nourriture et le sport, et connaissions ensemble des moments
de colre, de peur, de chagrin, de soulagement ou de joie.
Mme leurs langues sont des variantes de thmes
linguistiques familiers dans le monde entier ; ainsi, bien que le
for, premire langue no-guinenne que jai apprise, soit sans
relation avec les langues indo-europennes et ait donc un
vocabulaire compltement inconnu pour moi, il conjugue les
verbes de faon complexe comme lallemand, a des pronoms
duels comme le slovne, des postpositions comme le finnois et
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trois adverbes dmonstratifs ( ici , l et l-bas )
comme le latin.
Toutes ces similitudes mont conduit penser tort, aprs
mon sentiment initial dexotisme, que les gens sont
fondamentalement les mmes partout . Mais non, en suis-je
arriv finalement comprendre, nous ne sommes pas tous
semblables : beaucoup de mes amis no-guinens comptent de
faon diffrente (par valuation visuelle et non en employant
des nombres abstraits), choisissent leurs pouses ou leurs
poux de manire autre, traitent leurs parents et leurs enfants
diffremment, peroivent le danger autrement et se font une
conception particulire de lamiti. Ce mlange trompeur de
similitudes et de diffrences fait partie de ce qui rend les
socits traditionnelles fascinantes aux yeux dun tranger.
Mais il est une autre raison lintrt et limportance que
nous accordons aux socits traditionnelles : en effet, elles
conservent des traits de la faon dont vcurent nos anctres
pendant des dizaines de millnaires, jusqu hier quasiment.
Les modes de vie traditionnels sont ce qui nous a faonns et
ont fait de nous ce que nous sommes aujourdhui. La transition
de la chasse-cueillette la culture na commenc quil y a
environ 11 000 ans ; les premiers outils en mtal ne sont
apparus quil y a 7 000 ans environ ; et le premier
gouvernement tatique et la premire criture ne sont ns que
quelque 1 600 ans plus tard. Les conditions de vie
modernes ne prvalent, et encore simplement localement,
que depuis une fraction de temps minuscule de lhistoire de
lhumanit ; toutes les socits humaines ont t
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traditionnelles bien plus longtemps quaucune delles na t
moderne. Aujourdhui, les lecteurs de ce livre considrent que
les aliments dorigine agricole achets en magasin plutt que
ceux dorigine sauvage chasss ou cueillis chaque jour, les
outils en mtal plutt quen pierre, bois et os, le gouvernement
tatique et ses tribunaux, sa police et ses armes, la lecture et
lcriture vont de soi. Or toutes ces ncessits apparentes sont
relativement rcentes et des milliards de gens dans le monde
vivent en partie encore de faon traditionnelle.
Insrs au sein mme des socits industrielles modernes,
il est des domaines o persistent de nombreux mcanismes
traditionnels. Dans bien des rgions rurales du Premier
Monde (les pays dits avancs) beaucoup de litiges sont
encore rgls par des mcanismes traditionnels informels et
non devant les tribunaux. Les gangs dans les grandes villes
nappellent pas la police pour rgler leurs dsaccords, mais
recourent des artifices traditionnels de ngociation,
compensation, intimidation ou guerre. Des amis europens
mont dcrit les petits villages o ils ont grandi dans les
annes 1950 et jentendais dans leurs descriptions celles dun
village no-guinen traditionnel : tout le monde se connaissait
dans le village, savait ce que chacun faisait et exprimait ses
opinions sur ces actions, les jeunes pousaient des filles ou
garons ns deux ou trois kilomtres seulement de distance,
passaient toute leur vie au village ou proximit lexception
des jeunes hommes mobiliss pendant les annes de guerre
mondiale, et les querelles au sein du village devaient tre
rgles de faon rtablir les relations et les rendre tolrables
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parce que tous allaient vivre ensemble le reste de leur
existence. En un mot, le monde dhier na pas t effac et
remplac par un nouveau monde daujourdhui ; beaucoup de
ce qui tait hier est encore parmi nous. Cest l une autre
raison de dsirer comprendre le monde dhier.
Les socits traditionnelles sont bien plus diverses dans
nombre de leurs pratiques culturelles que ne le sont les
socits industrielles modernes. Beaucoup de normes
culturelles propres aux socits tatiques modernes sont trs
loignes des normes traditionnelles et se situent vers les
marges extrmes de lventail de la diversit. Par exemple,
compares nimporte quelle socit industrielle moderne,
certaines socits traditionnelles traitent les personnes ges
bien plus cruellement alors que dautres offrent leurs anciens
des conditions de vie plus satisfaisantes ; les socits
industrielles modernes sont plus proches du premier extrme
que du second. Cependant, les psychologues fondent la plupart
de leurs gnralisations concernant la nature humaine sur des
tudes portant sur notre mince et atypique section de
diversit humaine. Parmi les individus tudis dans un
chantillon darticles tirs des grandes revues de psychologie
publies en 2008, 96 % provenaient de pays industriels
occidentaliss (Amrique du Nord, Europe, Australie,
Nouvelle-Zlande et Isral), 68 % en particulier taient des
tats-Unis, et jusqu 80 % dentre eux taient des tudiants
de premier cycle inscrits en psychologie, donc non
reprsentatifs de leur propre socit nationale. Ainsi, comme
le disent Joseph Henrich, Steven Heine et Ara Norenzayan,
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chercheurs en sciences sociales, lessentiel de notre
comprhension de la psychologie humaine se fonde sur des
sujets que lon peut qualifier de WEIRD, qualificatif qui en
langue anglaise signifie bizarre , trange , mais quun
usage des sciences sociales rcent a lest dune autre
acception : celle de lacronyme en anglais pour socits
occidentales, duques, industrialises, riches et
dmocratiques ( Western, Educated, Industrialized, Rich,
and Democratic societies ). La plupart de ces sujets
paraissent galement bizarres au sens littral du terme selon
les critres de variation culturelle mondiale car ils se rvlent
tre des exceptions dans nombre dtudes de phnomnes
culturels qui prennent des chantillons plus vastes de variation
mondiale. Ces phnomnes culturels comprennent la
perception visuelle, lquit, la coopration, le chtiment, le
raisonnement biologique, lorientation spatiale, le
raisonnement analytique oppos au raisonnement holistique,
le raisonnement moral, la motivation se conformer, lacte de
choix et le concept de soi. En consquence, si nous souhaitons
gnraliser sur la nature humaine, nous devons beaucoup
largir notre chantillon dtude pour passer lensemble des
socits traditionnelles et ne plus nous limiter aux sujets
WEIRD des tudiants amricains de premier cycle en
psychologie pour lessentiel.
Si les chercheurs en sciences sociales peuvent ainsi
assurment tirer des conclusions de ltude des socits
traditionnelles ayant un intrt thorique, nous pouvons tous
galement apprendre des choses dordre pratique. Les socits
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traditionnelles offrent en effet des milliers dexpriences
naturelles pour constituer une socit humaine. Elles ont
produit des milliers de solutions aux problmes humains
diffrentes de celles adoptes par nos propres socits WEIRD
modernes. Nous verrons que certaines de ces solutions par
exemple, certaines faons dans les socits traditionnelles
dlever les enfants, de traiter les personnes ges, de
demeurer en bonne sant, de bavarder, de passer le temps
libre ou de rgler les litiges peuvent vous sembler, comme
moi, suprieures aux pratiques normales dans le Premier
Monde des pays occidentaliss et riches. Peut-tre pourrions-
nous en tirer parti en adoptant de faon slective quelques-
unes de ces pratiques traditionnelles. Certains dentre nous le
font dj avec un profit dmontr pour leur sant et leur
bonheur. divers gards, nous autres modernes sommes
inadapts ; nos corps et nos pratiques sont confronts
prsent des conditions diffrentes de celles dans lesquelles ils
ont volu et auxquelles ils se sont accommods.
Mais nous devrions galement ne pas tomber dans
lextrme oppos, idaliser le pass et dsirer des temps plus
simples. De nombreuses pratiques traditionnelles sont de
celles que nous pouvons nous estimer heureux davoir
limines telles que linfanticide, labandon ou le meurtre
des personnes ges, la rcurrence des risques de famine, la
menace plus grande de dangers environnementaux et de
maladies infectieuses, le fait de voir souvent ses enfants
mourir prmaturment et de vivre dans la crainte
permanente dtre attaqu. Les socits traditionnelles
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peuvent non seulement nous inspirer quelques meilleures
pratiques de vie, mais aussi nous aider apprcier certains
avantages de notre propre socit que nous considrons
normaux.
LES TATS
Les socits traditionnelles sont plus diverses dans leur
organisation que celles ayant un gouvernement tatique. Pour
mieux comprendre les caractres non familiers des socits
traditionnelles, rappelons ceux connus des tats-nations dans
lesquels nous vivons.
La plupart des nations modernes comptent des populations
de centaines de milliers ou de millions dindividus, et qui
slvent pour les deux socits modernes les plus peuples,
lInde et la Chine, plus dun milliard. Mme les plus petites
nations modernes indpendantes, comme les tats insulaires
de Nauru et de Tuvalu dans le Pacifique, ont plus de
10 000 habitants. (Le Vatican, avec une population de
seulement 832 personnes en 2011, est aussi considr comme
une nation, mais cest une exception en tant que minuscule
enclave dans la ville de Rome do le Vatican importe tout ce
dont il a besoin.) Dans le pass aussi des tats comptaient des
populations allant de dizaines de milliers plusieurs millions
dindividus. Ces populations nombreuses permettent dj de
comprendre comment les tats doivent se nourrir, sorganiser
et pourquoi ils existent en fait. Tous les tats nourrissent leurs
citoyens essentiellement par une production vivrire
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(agriculture et levage) plutt que par la chasse et la cueillette.
Il est possible dobtenir beaucoup plus de nourriture en
cultivant la terre ou en levant du btail sur un arpent de
jardin, de champ ou de pture que nous avons peupl
despces vgtales et animales rellement utiles quen
chassant et en cueillant ce qui peut vivre sur un arpent de
fort, animaux et plantes sauvages pour la plupart non
comestibles. Pour cette unique raison, aucune socit de
chasseurs-cueilleurs na jamais t capable de nourrir une
population suffisamment dense pour pourvoir au cot dun
gouvernement tatique. Dans nimporte quel tat, seule une
part de la population qui peut ntre que de 2 % dans les
socits modernes disposant dexploitations agricoles
hautement mcanises produit la nourriture. Le reste
soccupe dautres tches (dans le gouvernement, lindustrie
ou le commerce), ne produit pas sa propre nourriture et vit
des surplus produits par les agriculteurs.
La vaste population dun tat fait galement que la plupart
des gens qui y vivent ne se connaissent pas les uns les autres.
Mme pour les liens de Tuvalu il est impossible de connatre
leurs dix mille compatriotes, et le 1,4 milliard de citoyens
chinois jugerait ce dfi encore plus irraliste. Les tats ont
donc besoin de policiers, de lois et de codes de morale pour
veiller ce que les rencontres constantes et invitables entre
inconnus ne dgnrent rgulirement en heurts. Cette
ncessit dune police, de lois et de commandements moraux
incitant se montrer aimable avec les inconnus nexiste pas
dans les petites socits o tout le monde se connat.
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Enfin, lorsquune socit atteint dix mille personnes, il est
impossible de prendre, dexcuter et dappliquer des dcisions
en faisant sasseoir tous les citoyens pour un face face o
chacun dirait ce quil pense. Les populations importantes ne
peuvent fonctionner sans dirigeants pour prendre des
dcisions, sans excutifs pour les faire appliquer ni
bureaucrates pour mettre en uvre ces dcisions et ces lois.
Hlas pour ceux dentre vous, lecteurs, qui, anarchistes,
rvent de vivre sans gouvernement tatique, voici les raisons
pour lesquelles ce rve est chimrique : il vous faudra trouver
une petite bande ou une tribu dispose vous accepter, o
personne nest un inconnu et o monarques, prsidents et
bureaucrates sont inutiles.
Nous verrons bientt que quelques socits traditionnelles
taient assez peuples pour ncessiter des bureaucrates aux
fonctions dordre gnral. Cependant les tats sont encore plus
peupls et ont besoin de bureaucrates spcialiss et diversifis
aux niveaux horizontal et vertical. Nous autres, citoyens dun
tat, trouvons tous ces fonctionnaires exasprants, mais ils
sont ncessaires. Un tat a tant de lois et de citoyens quun
seul type de bureaucrates ne saurait administrer toutes les lois
rgaliennes : il faut des percepteurs des impts, des
inspecteurs des vhicules automobiles, des policiers, des juges,
des inspecteurs de lhygine alimentaire, etc., spcifiques.
Dans un service dtat qui ne compte quun seul type de
bureaucrates, nous sommes aussi habitus voir de nombreux
fonctionnaires de ce type classs de faon hirarchique
diffrents niveaux ; un service des impts dispose dun agent
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qui vrifie votre dclaration et se trouve sous les ordres dun
percepteur auquel vous pouvez vous plaindre si vous tes en
dsaccord avec le rapport de lagent, percepteur qui sert lui-
mme sous un directeur de service, dpendant son tour dun
directeur rgional, le tout plac sous lautorit dun directeur
gnral des Impts (par souci de concision et de simplification,
jai omis plusieurs autres niveaux). Le roman de Franz Kafka,
Le Chteau, dcrit une semblable bureaucratie imaginaire
inspire de celle bien relle de lEmpire des Habsbourg dont
lauteur tait sujet. Cest le prix payer pour vivre sous des
gouvernements tatiques : jamais aucune utopie na trouv
comment diriger une nation sans au moins quelques
bureaucrates.
Un trait persistant et combien familier des tats est que
les citoyens, mme dans les dmocraties scandinaves les plus
galitaires, sont politiquement, conomiquement et
socialement ingaux. Tout tat doit invitablement avoir
quelques dirigeants politiques pour donner des ordres et faire
des lois, et une foule de simples citoyens pour respecter ces
ordres et ces lois. Les citoyens dun tat ont des rles
conomiques diffrents (en tant quagriculteurs, concierges,
juristes, politiciens, employs de magasin, etc.), et certains de
ces rles saccompagnent de salaires plus levs que dautres.
Certains citoyens jouissent dun meilleur statut social que
dautres. Toutes les tentatives idalistes pour rduire
lingalit au sein des tats par exemple lidal communiste
nonc par Karl Marx : De chacun selon ses capacits,
chacun selon ses besoins ont chou.
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Il ne pouvait exister dtats tant quil ny eut pas de
production vivrire (ce qui ne commena que 9 000 ans avant
notre re) et, avant cette volution mme, aucun tat navait
fonctionn un nombre suffisant de millnaires pour constituer
la vaste et dense population imposant un gouvernement
tatique. Le premier tat naquit dans le Croissant fertile vers
3400 avant notre re ; dautres apparurent ensuite en Chine,
au Mexique, dans les Andes, Madagascar et en dautres
rgions au cours des millnaires suivants jusqu ce que,
aujourdhui, une planisphre montre les terres de la plante
entire, lexception de lAntarctique, divises en tats. Et
lAntarctique mme est en partie soumis aux prtentions
territoriales de sept nations.
TYPES DE SOCITS TRADITIONNELLES
Ainsi, jusque vers 3400 avant notre re, il ny eut dtat
nulle part dans le monde et, dans les temps rcents encore, de
vastes zones sont restes sans contrle tatique et ont
fonctionn sous des systmes politiques traditionnels plus
simples. Les diffrences entre ces socits et les socits
tatiques qui nous sont familires seront le sujet de cet
ouvrage, mais comment classer les socits traditionnelles
elles-mmes et parler de leur diversit ?
Si toute socit humaine est unique, il est cependant des
schmas interculturels qui permettent certaines
gnralisations. Ainsi il existe des tendances corrles dans
quatre aspects au moins des socits : la taille de la population,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la subsistance, la centralisation politique et la stratification
sociale. Avec une population et une densit dmographique
croissantes, lobtention de vivres et dautres produits de
premire ncessit tend sintensifier. Ainsi les cultivateurs
vivant dans des villages produisent plus de nourriture par
arpent que les petits groupes nomades de chasseurs-
cueilleurs, et on en obtient des quantits suprieures encore
par arpent sur les parcelles irrigues de culture intensive des
peuples de forte densit dmographique et les exploitations
mcanises des tats modernes. La prise de dcisions
politiques se centralise de plus en plus, passant des discussions
en face--face des petits groupes de chasseurs-cueilleurs aux
hirarchies politiques et aux dcisions manant des dirigeants
dans les tats modernes. La stratification sociale saccrot et
passe de lgalitarisme relatif des petits groupes de chasseurs-
cueilleurs lingalit des individus dans les grandes socits
centralises.
Ces corrlations entre divers aspects dune socit ne sont
pas rigides : certaines socits dune taille donne ont des
moyens de subsistance plus intensifis, une centralisation
politique plus forte ou une stratification sociale plus grande
que dautres. Mais il nous faut adopter une forme de
simplification pour parler des types diffrents de socits qui
mergent de ces tendances gnrales tout en reconnaissant la
diversit au sein de celles-ci. Notre problme dordre pratique
est semblable celui de la psychologie du dveloppement qui
tudie les diffrences entre les individus. Alors que tout tre
humain est unique, il existe nanmoins des tendances larges
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lies lge et telles que les enfants de trois ans sont en
moyenne diffrents divers titres corrls des individus de
vingt-quatre ans. Et cependant lge constitue un continuum
sans ruptures brutales : il ny a pas de transition soudaine
entre tre comme un enfant de trois ans et tre comme
un enfant de six ans . Et il existe des diffrences entre
individus de mme ge. Confronts ces complications, les
psychologues du dveloppement jugent nanmoins utile
dadopter des catgories simples comme bb , bambin ,
enfant , adolescent , jeune adulte , etc., tout en
admettant le caractre imparfait de cette classification.
De mme les chercheurs en sciences sociales jugent utile
dadopter des catgories simplifies dont ils comprennent les
imperfections. Ils sont confronts une complication
supplmentaire, le fait que les changements dans les socits
peuvent sinverser alors que cest impossible dans les classes
dge. Les villages de cultivateurs peuvent redevenir des
petites bandes de chasseurs-cueilleurs en priodes de
scheresse, alors quun enfant de quatre ans ne sera jamais
plus un enfant de trois ans. Si la plupart des psychologues du
dveloppement saccordent reconnatre et nommer les
grandes catgories bb/enfant/adolescent/adulte, les
chercheurs en sciences sociales emploient de nombreux
ensembles alternatifs de catgories simplifies pour dcrire les
variations dans les socits traditionnelles et certains dentre
eux sindignent mme de lusage de toute catgorie. Jutiliserai
parfois ici la division des socits humaines tablie par Elmer
Service en quatre catgories de taille de population, de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
centralisation politique et de stratification sociale croissantes :
bande, tribu, chefferie et tat. Si ces termes sont prsent
vieux de cinquante ans et que dautres ont t proposs
depuis, la classification de Service a lavantage de la simplicit :
quatre termes mmoriser au lieu de sept et des vocables
uniques au lieu dexpressions composes. Mais noublions pas
quil ne sagit que dun outil commode pour discuter de la
grande diversit des socits humaines sans perdre de temps
reprendre les imperfections de cette terminologie et les
importantes variations pour chaque catgorie ds que ces
termes sont employs ici.
Le type de socit le plus petit et le plus simple (qualifi de
bande par Service) ne compte que quelques dizaines
dindividus dont beaucoup appartiennent une ou plusieurs
familles largies (cest--dire un adulte mari, son pouse et
leurs enfants, et certains de leurs parents, frres, surs et
cousins). La plupart des chasseurs-cueilleurs nomades et
certains cultivateurs vivaient traditionnellement dans de
semblables petits groupes faible densit de population. Les
membres dune bande sont suffisamment peu nombreux pour
se connatre tous, pour que les dcisions du groupe puissent
tre prises en discussion en face--face et quil ny ait pas de
direction politique formelle ni de spcialisation conomique
marque. Un chercheur en sciences sociales dirait dune bande
quelle est relativement galitaire et dmocratique : ses
membres diffrent peu en termes de richesse (de toute
faon il nexiste gure de biens personnels) et de pouvoir
politique, sauf par la prise en compte des capacits ou des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
personnalits individuelles, chose tempre par un partage
tendu des ressources entre les membres de la bande.
Autant que lon peut en juger daprs les indices
archologiques sur lorganisation des socits passes, il est
probable quil y a quelques dizaines de millnaires au moins
tous les humains vivaient dans de telles bandes et ctait
encore le cas pour la plupart il y a 11 000 ans. Quand les
Europens commencrent, en particulier aprs le premier
voyage de Christophe Colomb en 1492, se rpandre dans le
monde et rencontrer des peuples non europens vivant dans
des socits sans tat, les bandes occupaient encore tout ou
partie de lAustralie et de lArctique, ainsi que les rgions
dsertiques ou boises faible productivit des Amriques et
de lAfrique sub-saharienne. Les socits de bandes qui seront
souvent tudies dans ce livre comprennent les !Kung du
dsert du Kalahari en Afrique, les Indiens Ach et Siriono
dAmrique du Sud, les liens dAndaman dans la baie du
Bengale, les Pygmes des forts quatoriales dAfrique et les
cultivateurs matsigenka du Prou. Tous ces exemples,
lexception des Matsigenka, sont ou taient des chasseurs-
cueilleurs.
Les bandes slvent un degr plus haut dans le type de
socit suivant plus vaste et plus complexe (qualifi par
Service de tribu) qui consiste en un groupe local de centaines
dindividus. Ce type demeure encore dans la limite de taille o
tous les membres peuvent se connatre personnellement et o
il ny a pas dinconnus. Par exemple, dans mon lyce de
quelque 200 lves, tous les lves et les professeurs se
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
connaissaient par leur nom, mais cela tait impossible dans le
lyce de mon pouse qui comptait des milliers dlves. Une
socit de centaines dindividus signifie des dizaines de familles
souvent divises en groupes de parent nomms clans, qui
peuvent changer des conjoints avec dautres clans. Les
populations tribales plus nombreuses que celles des bandes
exigent davantage de nourriture pour plus de ttes dans une
petite zone ; les tribus sont donc en gnral des cultivateurs ou
des leveurs, voire les deux, mais quelques-unes sont des
chasseurs-cueilleurs qui vivent dans des environnements
particulirement productifs (comme les Anous au Japon et les
Indiens du nord-ouest Pacifique de lAmrique du Nord). Les
tribus tendent tre sdentaires et vivre toute lanne, ou
une grande partie, dans des villages proches de leurs terres
cultives, leurs ptures ou leurs pcheries. Cependant les
leveurs dAsie centrale et de certaines peuplades tribales
pratiquent la transhumance, cest--dire dplacent leurs
troupeaux selon la saison entre des terres daltitudes
diffrentes afin de suivre la croissance des ptures des
lvations plus grandes mesure que la saison avance.
dautres gards les tribus ressemblent encore de
grandes bandes par exemple par leur galitarisme relatif,
leur faible spcialisation conomique, labsence de
bureaucrates et la prise de dcision en tte--tte. Jai assist
des runions dans des villages de Nouvelle-Guine o des
centaines de personnes, assises mme le sol, peuvent dire
leur mot et parvenir une conclusion. Certaines tribus ont un
grand homme qui joue un rle de dirigeant faible en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nusant que de ses pouvoirs de persuasion et de sa
personnalit plutt que dune autorit reconnue. Comme
exemple des pouvoirs limits dun grand homme , nous
verrons au chapitre 3 comment les partisans se rclamant
dun dirigeant nomm Gutelu de la tribu des Dani en Nouvelle-
Guine russirent contrecarrer sa volont et lancer une
offensive gnocidaire qui fit clater son alliance politique. Les
indices archologiques dorganisation tribale, tels que les
vestiges matriels de structures et dimplantations
rsidentielles, suggrent que des tribus apparurent dans
certaines zones il y a 13 000 ans au moins. Rcemment
encore, les tribus taient largement rpandues dans certaines
parties de la Nouvelle-Guine et de lAmazonie. Les socits
tribales que jtudierai dans cet ouvrage comprennent les
Iupiat dAlaska, les Indiens Yanomami dAmrique du Sud,
les Kirghizes dAfghanistan, les Kaulong de Nouvelle-Bretagne
et les Dani, Daribi et For de Nouvelle-Guine.
Les tribus slvent ensuite au stade de complexit
organisationnelle nomm chefferie qui compte des milliers de
sujets. Une population aussi nombreuse et la spcialisation
conomique naissante des chefferies imposent une forte
productivit vivrire et la capacit de gnrer et dentreposer
des surplus alimentaires pour nourrir les spcialistes ne
produisant pas de vivres, comme les chefs, leurs parents et les
bureaucrates. Les chefferies ont donc construit des hameaux
et des villages sdentaires disposant dentrepts et ont t
pour lessentiel des socits productrices de nourriture
(cultures et levage), sauf dans les zones les plus productives
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pour les chasseurs-cueilleurs, comme la chefferie Calusa de
Floride et les chefferies Chumash de la cte sud de Californie.
Dans une socit qui compte des milliers dindividus il est
impossible de se connatre tous et davoir des discussions en
face en face qui rassemblent toute la population. Par
consquent, les chefferies sont confrontes deux nouveaux
problmes qui ne concernaient pas les bandes ou les tribus.
Premirement, les inconnus dans une chefferie doivent
pouvoir se rencontrer les uns les autres et se reconnatre
comme semblables, mais aussi individuellement comme
membres non familiers de la mme chefferie, et viter de
sirriter et de se battre pour des enfreintes territoriales. Les
chefferies laborrent donc des idologies et des identits
politiques et religieuses partages souvent drives du statut
censment divin du chef. Ensuite, il existe un dirigeant
reconnu, le chef, qui prend des dcisions, dtient une autorit
accepte, prtend au monopole du droit de recourir la force
contre des membres de sa socit si ncessaire et garantit
ainsi que des inconnus au sein dune mme chefferie ne se
battent entre eux. Ce chef est assist dofficiels non spcialiss
aux responsabilits gnrales (genre de proto-bureaucrates)
qui collectent les tributs, rglent les litiges et accomplissent
dautres tches administratives, mais non dun systme de
percepteurs, de juges, dinspecteurs de lhygine alimentaire
distincts les uns des autres comme dans un tat. (Une source
de confusion ici est que certaines socits traditionnelles qui
ont des chefs et sont correctement qualifies de chefferies
dans la littrature scientifique et dans cet ouvrage sont
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nanmoins dnommes tribus dans la plupart des crits de
vulgarisation ; ainsi, par exemple, on parle des tribus
indiennes de lest de lAmrique du Nord alors que ctaient en
fait des chefferies.)
Une innovation conomique des chefferies est ce que lon
nomme lconomie de redistribution : au lieu de simples
changes directs entre individus, le chef collecte un tribut en
vivres et en travail qui, pour une large part, est redistribu
aux guerriers, prtres et artisans qui le servent. La
redistribution est ainsi la forme la plus prcoce dun systme
dimposition pour subvenir aux besoins de nouvelles
institutions. Une partie du tribut en vivres est rendue aux
gens du commun que le chef a une responsabilit morale de
soutenir en temps de famine et qui travaillent pour lui des
tches comme la construction de monuments et de systmes
dirrigation. En plus de ces nouveaux modes politiques et
conomiques qui dpassent les pratiques des bandes et des
tribus, les chefferies exprimentrent linnovation sociale de
lingalit institutionnalise. Alors que certaines tribus ont dj
des lignages spars, ceux dune chefferie sont classs de faon
hrditaire avec le chef et sa famille au sommet, les gens du
commun ou les esclaves en bas, et (dans le cas de larchipel
polynsien de Hawa) jusqu huit castes intermdiaires
hirarchises. Pour les membres des lignages ou des castes les
plus levs, le tribut peru par le chef alimente un meilleur
niveau de vie en termes de nourriture, dhabitat, de
vtements et dornements spcifiques.
On peut donc reconnatre les chefferies du pass de faon
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
archologique par des constructions monumentales (parfois),
et des signes tels quune distribution ingale de marchandises
dans les tombes des sites funraires : certains corps (ceux des
chefs et de leur parentle, et des bureaucrates) taient
inhums dans de grands tombeaux emplis de biens de luxe tels
que turquoises et chevaux sacrifis, qui contrastaient avec les
petites tombes sans ornements du bas peuple. En se fondant
sur de tels indices, les archologues dduisent que les
chefferies ont commenc apparatre localement vers 5500
avant notre re. Dans les temps modernes, juste avant
limposition quasi universelle du contrle gouvernemental
tatique dans le monde, les chefferies taient encore
largement rpandues en Polynsie, dans une grande partie de
lAfrique sub-saharienne, les zones plus productives de lest et
du sud-ouest de lAmrique du Nord, et lAmrique du Sud
lextrieur des zones contrles par les tats mexicains et
andins. Les chefferies que nous examinerons ici incluent les
populations insulaires de Mailu et des Trobriand de la rgion
de Nouvelle-Guine, et les Indiens Calusa et Chumash
dAmrique du Nord.
Les tats ont merg des chefferies ( partir de 3400
environ avant notre re) par la conqute ou lamalgame sous la
pression, et cette volution a eu pour effets, entre autres
changements, des populations plus nombreuses, souvent
ethniquement diverses, des sphres spcialises et des strates
de bureaucrates, des armes permanentes, une spcialisation
conomique plus grande, une urbanisation, et a produit les
types de socits qui couvrent le monde moderne.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ainsi, si les chercheurs en sciences sociales avaient pu, avec
une machine remonter le temps, survoler le monde
nimporte quel moment antrieur lan 9000 environ avant
notre re, ils nauraient trouv que des individus subsistant de
chasse et de cueillette, vivant en bandes et peut-tre dj en
quelques tribus, sans outils en mtal, criture, gouvernement
centralis ou spcialisation conomique. Si ces mmes
chercheurs avaient pu retourner au XV
e
sicle, lpoque o
commenait tout juste lexpansion des Europens vers
dautres continents, ils auraient dcouvert que lAustralie tait
le seul continent encore entirement occup par des
chasseurs-cueilleurs vivant principalement en bandes et peut-
tre en de rares tribus. Mais, cette date, les tats couvraient
la majeure partie de lEurasie, de lAfrique du Nord, des plus
grandes les de lIndonsie occidentale, lessentiel des Andes et
des rgions du Mexique et dAfrique de lOuest. Il existait
encore beaucoup de bandes, de tribus et de chefferies en
Amrique du Sud en dehors des Andes, dans toute lAmrique
du Nord, la Nouvelle-Guine, lArctique et les les du Pacifique.
Aujourdhui, le monde entier, lexception de lAntarctique,
est divis en thorie au moins en tats, bien que les
gouvernements tatiques demeurent inefficaces dans
certaines parties du monde. Les rgions qui prservrent le
plus grand nombre de socits en dehors dun contrle
tatique effectif jusquau XX
e
sicle taient la Nouvelle-Guine
et lAmazonie.
Le continuum de la croissance de la dmographie, de
lorganisation politique et de lintensit de la production
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
alimentaire qui stend des bandes aux tats est parallle
dautres tendances telles que laccroissement de la dpendance
lgard des outils en mtal, la sophistication de la technologie,
la spcialisation conomique et lingalit entre individus, et
lcriture, sans oublier les changements en matire dart de la
guerre et de religion que jexaminerai dans les chapitres 3 et 4
et le chapitre 9 respectivement. (Noublions pas que les
volutions des bandes en tats nont t ni gnrales, ni
irrversibles, ni linaires.) Ce sont ces tendances, en
particulier les populations denses, la centralisation politique,
lamlioration technique et les armes, qui ont permis aux
tats, par rapport aux socits plus simples, de dominer ces
types traditionnels de socits et de soumettre, asservir,
vincer ou exterminer leurs habitants des terres que
convoitaient les tats. Cela a conduit lpoque moderne
confiner des bandes et des tribus des zones sans attrait ou
difficilement accessibles aux colons (comme le dsert du
Kalahari peupl par les !Kung, les forts quatoriales des
Pygmes, les rgions recules du bassin de lAmazone laisses
aux autochtones amricains et la Nouvelle-Guine aux No-
Guinens).
Pourquoi, jusquen 1492, anne de la premire traverse de
lAtlantique par Christophe Colomb, des gens vivaient-ils dans
divers types de socits en diffrentes parties du monde ?
cette poque, certains peuples (en particulier les Eurasiens)
vivaient dj sous des gouvernements tatiques et
connaissaient lcriture, les outils en mtal, lagriculture
intensive et les armes permanentes. Beaucoup dautres
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
peuples navaient pas ces signes de civilisation et les
Aborignes dAustralie, les !Kung et les Pygmes africains
conservaient encore des modes de vie qui avaient caractris
le monde entier jusquen 9000 avant notre re. Comment
expliquer des diffrences gographiques aussi frappantes ?
Une croyance qui prvalait jadis et qui est aujourdhui
encore partage par de nombreuses personnes prtend que
ces rsultats rgionalement dissemblables refltent des
diffrences innes dintelligence humaine, de modernit
biologique et dthique du travail. Selon cette croyance, les
Europens seraient plus intelligents, plus volus
biologiquement et plus travailleurs que les Aborignes
dAustralie, les No-Guinens et autres peuples de bandes et
de tribus qui seraient donc moins intelligents, plus primitifs et
moins ambitieux. Cependant, il nexiste aucune preuve de ces
prsupposes diffrences biologiques sauf pour le
raisonnement circulaire selon lequel les peuples modernes de
bandes et de tribus continurent avoir des technologies, des
organisations politiques et des modes de subsistance plus
primitifs, et furent donc prsums biologiquement plus
primitifs.
En fait, ces dissemblances entre les types de socits qui
coexistent dans le monde moderne sexpliquent par des
diffrences environnementales. Laccentuation de la
centralisation politique et de la stratification sociale fut
impulse par laccroissement des densits de population
humaine, lui-mme d lessor et lintensification de la
production vivrire (agriculture et levage). Mais, chose
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tonnante, peu despces sauvages de plantes et danimaux se
prtent une domestication pour les cultures et le btail. Ces
quelques espces sauvages se concentraient dans une douzaine
environ de petites zones du monde o les socits humaines
jouirent en consquence dune avance dcisive dans le
dveloppement de la production vivrire, de surplus
alimentaires, de la croissance dmographique, dune
technologie avance et de gouvernements tatiques. Ainsi que
je lai longuement tudi dans mon prcdent ouvrage, De
lingalit parmi les socits
3
, ces diffrences expliquent
pourquoi les Europens, qui vivaient prs de la rgion du
monde (le Croissant fertile) disposant des espces sauvages de
plantes et danimaux domesticables les plus prcieuses,
finirent par se rpandre dans le monde contrairement aux
!Kung et aux Aborignes dAustralie. Pour ce qui est de nos
analyses dans le prsent ouvrage, les peuples qui vivent ou
vivaient rcemment encore dans des socits traditionnelles
sont des peuples biologiquement modernes qui se sont
simplement trouvs habiter des zones ayant peu despces
sauvages de plantes et danimaux domesticables. Leurs modes
de vie adapts sont donc galement pertinents pour les
lecteurs de ce livre.
APPROCHES, CAUSES ET SOURCES
Si les tendances gnrales que nous avons examines sont
avres les diffrences parmi les socits traditionnelles
peuvent tre systmatiquement associes la taille et la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
densit de la population, aux moyens dobtenir des vivres et
lenvironnement il serait nanmoins insens dimaginer que
lon puisse tout prdire concernant une socit partir de
conditions matrielles. Songez seulement, par exemple, aux
diffrences entre Allemands et Franais qui ne sont pas lies
de faon manifeste aux diffrences entre leurs
environnements respectifs en tout tat de cause modestes
selon les critres de variation environnementale dans le
monde.
Les universitaires adoptent diverses approches pour
comprendre les diffrences entre les socits. Chacune de ces
dmarches est utile pour saisir certaines dissemblances entre
quelques socits, mais inadquate pour comprendre dautres
phnomnes. Une delles est lapproche volutionniste discute
et illustre dans la section prcdente : reconnatre les grands
traits qui diffrent entre les socits de taille et de densit de
population semblables ; et infrer, parfois mme observer
directement, les changements dans une socit quand elle crot
ou dcrot en nombre. cette approche volutionniste est li
ce que lon peut qualifier dapproche adaptationniste, celle-ci
fonde sur lide que certains traits dune socit sont
adaptatifs et lui permettent de fonctionner plus efficacement
sous ses conditions matrielles particulires, environnement
physique et social, taille et densit de population. Les
exemples impliquent la ncessit pour toutes les socits
comptant plus de quelques milliers dindividus davoir des
dirigeants et le potentiel afin de gnrer les surplus
alimentaires ncessaires la satisfaction des besoins de ces
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dirigeants. Cette dmarche conduit formuler des
gnralisations et interprter les changements dune socit
dans le temps en tenant compte des conditions et de
lenvironnement dans lesquels elle vit.
Une deuxime approche, loppos de la premire,
envisage toute socit comme unique cause de son histoire
particulire et considre les croyances et pratiques culturelles
comme des variables pour lessentiel indpendantes et non
dictes par les conditions environnementales. Parmi le nombre
quasi infini dexemples, je mentionnerai le cas extrme dun
des peuples tudis dans cet ouvrage parce quil est de faon
dramatique et convaincante sans aucun lien avec les conditions
matrielles. Le peuple des Kaulong, une des dizaines de petites
populations qui vivent le long du bassin hydrographique
mridional de lle de Nouvelle-Bretagne lest immdiat de la
Nouvelle-Guine, pratiquait autrefois la strangulation rituelle
des veuves. Quand un homme mourait, sa veuve demandait
ses propres frres de ltrangler. Elle ntait pas trangle de
faon criminelle contre son gr ni pousse cette forme
rituelle de suicide par dautres membres de sa socit. En fait
elle avait grandi en observant cette coutume, la suivait quand
elle se retrouvait elle-mme veuve, insistait fermement pour
que ses frres (ou son fils lorsquelle navait pas de frres)
remplissent leur obligation solennelle malgr leur rticence
naturelle et cooprait en se tenant assise alors quils
ltranglaient.
Aucun chercheur na prtendu que cette strangulation
rituelle des veuves ait t en quoi que ce ft bnfique pour la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
socit kaulong ou pour les intrts gntiques (posthumes)
long terme de la femme trangle ou de ses proches. Aucun
environnementaliste na reconnu le moindre trait dans
lenvironnement des Kaulong qui tendrait rendre la
strangulation des veuves plus bnfique ou comprhensible en
cet endroit que dans le bassin hydrographique septentrional
de la Nouvelle-Bretagne ou plus loin louest ou lest du
bassin mridional. Je ne connais pas dautres socits
pratiquant la strangulation rituelle des veuves en Nouvelle-
Bretagne ou en Nouvelle-Guine lexception du peuple des
Sengseng apparent aux Kaulong voisins. Il semble plutt
ncessaire de considrer la strangulation des veuves kaulong
comme un trait culturel et historique indpendant apparu
pour une raison inconnue dans cette zone particulire, trait
que la slection naturelle entre socits (cest--dire par
dautres socits de Nouvelle-Bretagne ne pratiquant pas la
strangulation qui auraient ainsi pris lavantage sur les
Kaulong) aurait pu finalement liminer mais qui persista
pendant une priode considrable jusqu ce quune pression
et un contact extrieurs provoquent son abandon quelque
temps aprs 1957. Quiconque connat une tout autre socit
pensera des traits moins extrmes qui la caractrisent et
peuvent sembler dpourvus de bnfices manifestes, voire
apparatre dangereux pour cette socit, et qui cependant ne
sont pas clairement un effet de conditions locales.
Une autre dmarche encore visant comprendre les
diffrences entre socits est de reconnatre des croyances et
des pratiques culturelles qui ont une vaste diffusion rgionale
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et se sont tendues historiquement dans cette rgion sans tre
explicitement lies aux conditions locales. Un exemple familier
est la quasi-omniprsence des religions monothistes et des
langues atonales en Europe qui contraste avec la frquence des
religions non monothistes et des langues tonales en Chine et
dans les rgions adjacentes de lAsie du Sud-Est. Nous savons
beaucoup de choses sur les origines et la diffusion de chaque
type de religion et de langue dans chaque rgion. Cependant je
nai pas connaissance de raisons convaincantes pour lesquelles
les langues tonales fonctionneraient moins bien dans des
environnements europens ou les religions monothistes
seraient intrinsquement inappropries dans des
environnements chinois ou dAsie du Sud-Est. Les religions, les
langues et dautres croyances et pratiques peuvent se
propager de deux faons diffrentes. Dune part, les gens se
rpandent et emportent leur culture avec eux ainsi que lont
illustr les migrants europens aux Amriques et en
Australie en y implantant leurs langues et des socits de type
europen. Dautre part, cette propagation est leffet de gens
qui adoptent des croyances et des pratiques dautres cultures :
par exemple, les Japonais modernes avec les styles
vestimentaires occidentaux ou les Amricains modernes avec
lhabitude de manger des sushi sans que des migrants
occidentaux aient envahi le Japon ou des migrants japonais
les tats-Unis.
Une question dun autre ordre sur la comprhension des
diffrences qui reviendra frquemment ici est la distinction
entre la recherche dexplications immdiates et la recherche
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dexplications ultimes. Pour saisir cette distinction,
considrons un couple qui, aprs vingt ans de mariage, dsire
divorcer et consulte un psychothrapeute. la question du
thrapeute : Quest-ce qui vous a soudain conduits me
consulter et demander le divorce aprs vingt ans de
mariage ? , lpoux rpond : Cest parce quelle ma frapp
violemment au visage avec une lourde bouteille en verre. Je ne
peux pas vivre avec une femme qui a fait a. Lpouse
reconnat quelle la bien frapp avec une bouteille et que cest
la cause (cest--dire la cause immdiate) de leur rupture.
Mais le thrapeute sait que les agressions coups de bouteille
sont rares au sein dunions heureuses et les invite
sinterroger sur leur propre cause. Lpouse rpond : Je ne
pouvais plus supporter toutes ses liaisons avec dautres
femmes et cest pourquoi je lai frapp ; ces liaisons sont la
cause relle [cest--dire ultime] de notre rupture. Le mari
reconnat le fait, mais l encore le thrapeute stonne que cet
poux, contrairement la plupart des autres dans des unions
heureuses, entretienne des liaisons amoureuses. Celui-ci
rpond : Ma femme est goste et froide, et jai dcouvert
que je dsirais une relation aimante comme toute personne
normale, cest l ce que je recherche dans mes liaisons et cest
la cause fondamentale de notre rupture.
Dans une thrapie de longue dure, le psychologue
examinerait plus profondment lducation qua reue lpouse
dans sa jeunesse et qui la rendue froide et goste (si tel est
bien le cas). Cependant, cette version mme brve de lhistoire
suffit montrer que la plupart des causes et des effets
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
consistent rellement en chanes de causes, certaines plus
immdiates et dautres plus ultimes. Dans cet ouvrage nous
rencontrerons de nombreuses chanes de ce genre. Par
exemple, la cause immdiate dune guerre tribale (chapitre 4)
peut tre que la personne A dune tribu a vol le porc de la
personne B dune autre tribu ; A justifie ce vol en termes de
cause plus profonde (le cousin de B a pass un contrat dachat
de lanimal auprs du pre de A mais na pas pay le prix
entendu pour le porc) ; toutefois la cause ultime de la guerre
est la scheresse, la raret des ressources et la pression
dmographique do rsulte le manque de porcs pour nourrir
les membres de lune ou lautre tribu.
Il sagit donc l dapproches larges que les chercheurs
adoptent pour tenter de comprendre les diffrences entre
socits humaines. En ce qui concerne la faon dont les
chercheurs ont acquis les connaissances dont on dispose sur les
socits traditionnelles, nos sources dinformations se
rpartissent de manire quelque peu arbitraire en quatre
catgories qui ont chacune leurs propres avantages et
inconvnients et se confondent les unes les autres. La mthode
la plus vidente, et la source de la plupart des informations
dans ce livre, est denvoyer des chercheurs forms en sciences
sociales et en biologie rendre visite une peuplade
traditionnelle ou vivre avec elle pour mener une tude sur un
sujet prcis. Une limite majeure de cette approche est que les
chercheurs ne peuvent gnralement pas sinstaller au sein
dun peuple traditionnel avant quil nait t dj pacifi ,
rduit en nombre par des maladies importes, domin et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
soumis contrle par un gouvernement tatique, et ainsi
profondment transform par rapport sa condition
antrieure.
Une deuxime mthode est de tenter dter feuille feuille
ces changements rcents dans les socits traditionnelles
modernes en interrogeant des gens non alphabtiss sur leurs
histoires transmises oralement et de reconstituer ainsi leur
socit telle quelle tait plusieurs gnrations auparavant.
Une troisime mthode partage les objectifs de la
reconstitution orale dans la mesure o elle sefforce de
percevoir les socits traditionnelles avant quelles naient
reu la visite de chercheurs modernes. Cette approche,
cependant, consiste recourir aux rcits dexplorateurs, de
ngociants, dagents de patrouille gouvernementale et de
linguistes missionnaires qui ont en gnral prcd les
chercheurs dans leurs contacts avec les peuplades
traditionnelles. Si ces rcits tendent tre moins
systmatiques, quantitatifs et rigoureux sur le plan
scientifique que les tudes faites sur le terrain par des
observateurs de formation scientifique, ils prsentent en
revanche lavantage de dcrire une socit tribale moins
modifie que lorsque des chercheurs ltudient plus tard au
cours de visites. Enfin, les fouilles archologiques sont la seule
source dinformations sur les socits du lointain pass, sans
criture et sans contacts avec des observateurs instruits. Elles
offrent lavantage de reconstituer une culture bien avant
quelle nait connu de contacts et nait t transforme par le
monde moderne certes au prix dune perte de dtails fins
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
(comme les noms et les motivations des gens) et au risque
dune incertitude et de difficults plus grandes pour parvenir
des conclusions sociales partir des manifestations physiques
conserves dans les dpts archologiques
4
.
UN PETIT LIVRE SUR UN VASTE SUJET
Ce livre a pour sujet potentiel tous les aspects de la culture
humaine, de tous les peuples dans le monde, au cours des
11 000 dernires annes. Cependant, ltendue de ce domaine
exigerait un ouvrage dune ampleur telle quil est craindre
quil ne se trouverait aujourdhui personne pour le lire. Jai
donc, pour des raisons pratiques, fait un choix parmi les sujets
et les socits couvrir afin de rdiger un texte dune longueur
acceptable. Jespre ainsi inciter mes lecteurs sinformer sur
des sujets et des socits que je naborde pas ici en consultant
les nombreux et excellents ouvrages disponibles (cits pour
beaucoup dans les Lectures complmentaires ).
Jai choisi neuf champs de comparaison traits en onze
chapitres afin dillustrer une gamme des diverses faons qui
soffrent nous pour comprendre les socits traditionnelles.
Deux sujets les dangers et lducation des enfants
concernent des domaines de nos propres vies personnelles
dans lesquels nous pouvons envisager, en tant quindividus,
dincorporer certaines pratiques des socits traditionnelles.
Ce sont l les deux domaines o les pratiques de certaines
socits dans lesquelles jai vcu ont trs fortement influenc
mon propre mode de vie et mes dcisions. Trois thmes le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
comportement lgard des personnes ges, les langues et le
multilinguisme, et les modes de vie promouvant la sant
portent sur des domaines o certaines pratiques
traditionnelles peuvent nous offrir des modles pour nos
dcisions individuelles, mais aussi pour des politiques que
notre socit entire pourrait adopter. Il se peut quun sujet
la rsolution pacifique des conflits soit plus utile pour
suggrer des politiques notre socit que pour guider nos
vies personnelles. Pour tous ces thmes, nous devons prciser
quil nest pas simple demprunter ou dadapter des pratiques
dune socit afin de les introduire dans une autre. Ainsi, si
vous admirez certaines pratiques dducation des enfants dans
une socit traditionnelle, il peut savrer difficile pour vous de
les adopter pour vos propres enfants si tous les parents autour
de vous lvent les leurs comme le font la majorit des parents
modernes.
En ce qui concerne le sujet des religions, je ne pense pas
quun lecteur ou une socit quelconque pouse une religion
tribale particulire aprs avoir lu mon analyse au chapitre 9.
Cependant, la plupart dentre nous passons au cours de notre
vie par une ou des phases o nous ttonnons en qute dune
rponse nos questions dordre religieux. Lors de telles
phases, certains lecteurs trouveront peut-tre utile de
rflchir sur le vaste ventail de significations que la religion a
prsent pour diffrentes socits dans lhistoire humaine.
Enfin, les deux chapitres sur la guerre illustrent un domaine
dans lequel, je crois, la comprhension des pratiques
traditionnelles peut nous aider apprcier certains bienfaits
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
que le gouvernement tatique nous a apports compar aux
petites socits. (Ne vous indignez pas immdiatement en
pensant Hiroshima ou la guerre de tranches et ne vous
refusez pas une discussion des bnfices de la guerre
tatique ; le sujet est plus complexe quil ny parat premire
vue.)
Bien entendu, cette slection de thmes omet beaucoup des
sujets les plus centraux des sciences sociales tels que lart,
lacognition, le comportement coopratif, la cuisine, la danse, les
relations de genres, les systmes de parent, linfluence
dbattue du langage sur les perceptions et la pense
(hypothse de Sapir et Whorf), la littrature, le mariage, la
musique, les pratiques sexuelles et dautres encore. Pour ma
dfense, je rpte que ce livre na pas pour objectif de rendre
compte des socits humaines de faon exhaustive, quil choisit
plutt quelques thmes pour les raisons prcises plus haut, et
que dexcellents travaux traitent ces autres sujets sous des
angles et dans des cadres diffrents.

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Quant mon choix de socits, il nest pas possible dans un
livre court de tirer des exemples de toutes les socits de
petite taille dans le monde. Jai dcid de me concentrer sur
des bandes et des tribus de petits cultivateurs et de
chasseurs-cueilleurs, et moins sur les chefferies et a fortiori
les tats mergents parce que ces premires socits sont
plus diffrentes de nos socits modernes et nous apprennent
davantage par contraste. Je cite de multiples reprises
quelques dizaines de socits traditionnelles dans le monde.
Jespre ainsi que les lecteurs sen feront une image plus
complte et nuance et verront comment des aspects
diffrents de socits sarticulent ensemble : par exemple,
comment lducation des enfants, la vieillesse, les dangers et la
rsolution des conflits interagissent au sein dune mme
socit.
Certains lecteurs jugeront peut-tre quun nombre
disproportionn de mes exemples sont tirs de lle de
Nouvelle-Guine et dles voisines dans le Pacifique. Cela tient
en partie au fait que cest la rgion que je connais le mieux et
o jai sjourn le plus longtemps. Mais cest galement parce
que la Nouvelle-Guine reprsente une fraction considrable
de la diversit culturelle et constitue lunique foyer de 1 000
des 7 000 langues environ du monde. Elle compte le plus
grand nombre de socits qui, lpoque moderne, demeurent
en dehors du contrle dun gouvernement dtat ou nont t
que rcemment influences par ce type de gouvernement. Ses
populations couvrent une gamme de modes de vie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
traditionnels qui stend des chasseurs-cueilleurs nomades et
des gens de mer aux spcialistes du sagou (fcule alimentaire
obtenue par rpage du tronc du sagoutier, type de palmier)
des basses terres et aux cultivateurs sdentaires des
Highlands, et forment des groupes allant de quelques dizaines
de personnes 200 000. Nanmoins, je me rfre longuement
par ailleurs aux observations dautres chercheurs sur des
socits de tous les continents habits
5
.
PLAN DU LIVRE
Ce livre compte 11 chapitres groups en cinq parties
auxquelles sajoute un pilogue. La Premire partie, qui ne
comprend que le chapitre premier, dresse la scne o se jouent
les sujets des autres chapitres en expliquant comment les
socits traditionnelles organisent lespace que ce soit par
des limites claires sparant des territoires exclusifs comme
ceux des tats modernes ou par des arrangements souples
dans lesquels des groupes voisins jouissent de droits
rciproques dutiliser les territoires des autres des fins
dtermines. Mais il nexiste jamais de libert totale pour
quiconque de voyager o que ce soit, de sorte que les peuples
traditionnels tendent classer les autres gens en trois types :
individus connus comme amis, autres individus connus mais
ennemis, et inconnus considrer en ennemis probables. Par
consquent, les peuples traditionnels ne pouvaient pas avoir
connaissance du monde extrieur loign de leur rgion
dorigine.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La Partie II runit trois chapitres sur la rsolution des
conflits. En labsence de gouvernements tatiques centraliss
et de leurs appareils judiciaires, les socits traditionnelles de
petite taille rsolvent les litiges de deux faons, lune plus
conciliatoire, lautre plus violente que dans les socits
tatiques. Je donne, comme exemple de rsolution pacifique
de conflits (chapitre 2), un incident au cours duquel un enfant
no-guinen avait t tu accidentellement et o ses parents
et les associs du meurtrier parvinrent un accord de
rparation et de rconciliation motionnelle en quelques jours.
Le but de tels processus traditionnels de rparation nest pas
de dfinir qui a tort ou raison, mais de restaurer une relation
ou absence de relation entre membres dune petite socit qui
se rencontreront de faon rpte au cours du reste de leur
vie. Je distingue cette forme pacifique de rsolution
traditionnelle des litiges de laction de la loi dans les socits
tatiques o le processus est lent et contradictoire, les parties
sont souvent des gens qui ne se connaissent pas et ne se
rencontreront plus jamais, laccent est mis sur la
dtermination de qui a tort ou raison plutt que sur le
rtablissement dune relation, et o ltat a ses propres
intrts particuliers qui peuvent ne pas correspondre ceux
de la victime. Un systme judiciaire est ncessaire pour un
tat et cependant il se peut que certains traits du rglement
pacifique des conflits puissent tre utilement intgrs aux
systmes judiciaires des tats.
Si un diffrend dans une socit de petite taille nest pas
rgl pacifiquement entre les intresss, lalternative est la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
violence ou la guerre car il nexiste pas de justice tatique pour
intervenir. En labsence de direction politique puissante et
daffirmation de ltat sur le monopole du recours la force, la
violence tend entraner des cycles de tueries vengeresses.
Mon bref chapitre 3 illustre les guerres traditionnelles et
dcrit un conflit en apparence infime chez le peuple dani de
louest des Highlands de Nouvelle-Guine. Le chapitre suivant
plus long examine la guerre traditionnelle dans le monde afin
de comprendre si lon peut vraiment parler de guerre,
pourquoi son taux de mortalit est souvent trs lev en
termes de proportion, en quoi elle diffre de la guerre entre
tats et pourquoi les guerres prvalent davantage chez
certains peuples que chez dautres.
La troisime partie est compose de deux chapitres sur le
dbut et la fin du cycle de vie humain, lenfance (chapitre 5) et
la vieillesse (chapitre 6). Les pratiques dducation des enfants
couvrent une large gamme qui va des socits aux pratiques
plus rpressives celles dont les pratiques de laisser-faire sont
plus grandes quon ne les tolre dans la plupart des socits
tatiques. Il est probable que les lecteurs en admirent
quelques-unes mais soient horrifis par dautres, et se
demandent si, parmi celles quils jugent dignes destime,
certaines pourraient tre incorpores notre propre
rpertoire dducation des enfants.
Quant au traitement rserv aux personnes ges,
certaines socits traditionnelles, en particulier les populations
nomades et celles vivant dans des milieux inhospitaliers, sont
contraintes de les ngliger, les abandonner ou les tuer.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Dautres leur assurent une vie plus satisfaisante et productive
que ne le font la plupart des socits occidentalises. Les
facteurs qui sous-tendent cette diffrence incluent les
conditions environnementales, lutilit et le pouvoir des
anciens, les valeurs et les rgles de la socit concerne. Le
fort accroissement de la longvit et lapparente diminution
des services que peuvent rendre les personnes ges dans les
socits modernes ont cr chez nous une situation tragique
laquelle il pourrait tre remdi en sinspirant de quelques
exemples donns par ces socits traditionnelles qui offrent
leurs anciens des vies utiles et satisfaisantes.
La Partie IV compte deux chapitres sur les dangers et les
rponses que nous leur apportons. Elle commence au
chapitre 7 par la description de trois expriences dangereuses
en apparence ou en ralit auxquelles jai survcu en
Nouvelle-Guine, et par ce que jen ai tir sur une attitude
rpandue chez les peuples traditionnels que jadmire et que jai
nomme paranoa constructive . Par cette expression
paradoxale, je veux parler de la rflexion constante sur la
signification de menus vnements ou signes qui sont chaque
occasion porteurs de risques mineurs et ont donc des chances
de se rpter des milliers de fois au cours dune vie et de se
rvler finalement nfastes ou fatals si nous les ignorons. Les
accidents narrivent pas simplement par hasard ou par
malchance : tout ce qui arrive est traditionnellement peru
comme ayant une raison, aussi doit-on tre attentif aux
raisons possibles et se montrer prudent. Le chapitre suivant
dcrit trois types de dangers inhrents la vie traditionnelle et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
les faons diverses dy rpondre. Il apparat alors que nos
perceptions des dangers et nos faons dy ragir sont divers
titres systmatiquement irrationnelles.
La cinquime et dernire partie runit trois chapitres sur
trois sujets centraux de la vie humaine qui voluent
rapidement aux temps modernes : la religion, la diversit
linguistique et la sant. Le chapitre 9, qui traite du phnomne
religieux exclusivement humain, dcoule directement des
chapitres 7 et 8 consacrs aux dangers parce que notre
constante recherche traditionnelle des causes de danger
pourrait avoir contribu aux origines de la religion. Le
caractre quasi omniprsent du fait religieux chez les socits
humaines suggre que celui-ci remplit dimportantes fonctions,
quelles que soient ses prtentions la vrit. Mais la religion a
eu divers rles dont limportance relative a chang avec
lvolution des socits humaines et il est intressant de se
demander lesquels de ces rles seront probablement les plus
forts au cours des prochaines dcennies.
La langue (chapitre 10), comme la religion, est propre
lhumanit ; en fait, on la considre souvent comme lattribut
distinctif majeur entre les humains et les (autres) animaux.
Alors que le nombre mdian de locuteurs dune langue nest
que de quelques centaines quelques milliers dindividus pour
la plupart des petites socits de chasseurs-cueilleurs, les
membres de beaucoup de ces socits sont couramment
polyglottes. Les Amricains modernes supposent souvent que
lon devrait dcourager le multilinguisme qui serait cens
entraver lacquisition du langage chez les enfants et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lassimilation des immigrants. Cependant des travaux rcents
suggrent que les polyglottes engrangent vie dimportants
gains cognitifs. Nanmoins, les langues disparaissent
aujourdhui si rapidement que 95 % des langues du monde
seront teintes ou moribondes dici un sicle si les tendances
actuelles persistent. Les consquences de ce fait indniable
sont aussi controverses que celles attribues au
multilinguisme : beaucoup de gens accueilleraient bien un
monde rduit quelques langues largement rpandues tandis
que dautres soulignent les avantages que la diversit
linguistique apporte aux socits comme aux individus.
Le dernier chapitre est aussi celui dune pertinence
pratique trs directe pour nous aujourdhui. La plupart dentre
nous, citoyens des tats modernes, mourront de maladies non
transmissibles diabte, hypertension, attaques crbrales,
crises cardiaques, cancers divers et autres , maux rares ou
inconnus chez les peuples traditionnels qui, nanmoins,
commencent en souffrir une deux dcennies aprs avoir
adopt un mode de vie occidentalis. Manifestement, quelque
chose dans ce mode de vie induit ces pathologies et nous
pourrions minimiser notre risque de mourir de ces causes fort
communes de dcs si nous pouvions minimiser les facteurs de
risque. Jillustre ces sombres ralits par deux exemples
dhypertension et de diabte de type 2. Ces maladies
impliquent lune et lautre des gnes qui doivent avoir t
profitables pour nous dans des conditions de vie
traditionnelles, mais sont devenus mortels sous les conditions
du mode de vie occidentalis. Beaucoup dindividus modernes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ont rflchi ces faits, modifi leurs styles de vie en
consquence, accru ainsi leur longvit et amlior leur qualit
de vie. Si ces maladies nous tuent, cest donc de notre plein
gr.
Finalement lpilogue referme le cycle que mon Prologue a
ouvert avec la scne laroport de Port Moresby. Ce nest
quen arrivant laroport de Los Angeles que je commence
mon immersion motionnelle dans la socit amricaine qui est
la mienne, aprs des mois passs en Nouvelle-Guine. Malgr
les diffrences radicales entre Los Angeles et les jungles de
Nouvelle-Guine, une grande partie du monde jusqu hier vit
dans nos corps et dans nos socits. Les grands changements
rcents ont commenc il y a 11 000 ans seulement dans la
rgion du monde mme o ils sont apparus lorigine, il y a
quelques dcennies seulement dans les zones les plus peuples
de Nouvelle-Guine et ils ne font que commencer dans les
quelques zones encore sans contacts extrieurs de Nouvelle-
Guine et de lAmazone. Mais, pour ceux dentre nous qui ont
grandi dans des socits tatiques modernes, les conditions de
vie sont si envahissantes, si normales nos yeux, quil nous est
difficile de remarquer les diffrences fondamentales des
socits traditionnelles au cours des brves visites que nous
leur faisons. Lpilogue commence donc par rapporter
certaines de ces diffrences telles quelles mont frapp
laroport de Los Angeles et telles quelles frappent les enfants
amricains ou les villageois de Nouvelle-Guine ou dAfrique
qui ont grandi dans des socits traditionnelles et se sont
ensuite, adolescents ou adultes, installs en Occident. Je ddie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ce livre lune deux, devenue une amie, Meg Taylor (Dame
Meg Taylor), qui a grandi dans les Hautes Terres de
Papouasie-Nouvelle-Guine et a pass de nombreuses annes
aux tats-Unis comme ambassadrice de son pays et vice-
prsidente de la Banque mondiale. Jvoquerai plus loin son
parcours.
Les socits traditionnelles reprsentent des milliers
dexpriences naturelles vieilles de plusieurs millnaires en
matire dorganisation de la vie humaine. Nous ne pouvons pas
rpter ces expriences en redessinant aujourdhui des
milliers de socits afin dattendre pendant des dcennies pour
en voir les rsultats ; il nous faut apprendre partir des
socits qui ont dj connu ces expriences. Quand nous
dcouvrons les traits de la vie traditionnelle, nous nous
sentons soulags dtre dbarrasss de certains dentre eux, ce
qui nous fait davantage apprcier nos propres socits.
Dautres traits sont de ceux que nous pourrions fort bien
envier, dont la perte nous paratrait regrettable ou que nous
pourrions de faon slective adopter ou adapter pour nous-
mmes. Par exemple, nous envions sans aucun doute labsence
des maladies non transmissibles associes au style de vie
occidentalis. Quand nous dcouvrons certaines formes
traditionnelles de rsolution des conflits, dducation des
enfants, de traitement rserv aux personnes ges, de
vigilance lgard des dangers et de multilinguisme fort
rpandu, nous pouvons galement penser que quelques-unes
de ces caractristiques seraient dsirables et possibles
intgrer.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tout le moins, jespre que le lecteur partagera ma
fascination pour les diffrentes manires dont dautres peuples
ont organis leur vie, et, par-del, dcidera que ce qui vaut
pour ceux-ci pourrait en partie galement valoir pour lui et ses
congnres en tant quindividus mais galement en tant que
socit.
1 . Lexpression consacre Premier contact fait rfrence la dcouv erte,
dans les annes 1 930, par lAustralien Michael Leahy , chercheur dor sur les
hauts plateaux inexplors de Papouasie, dune civ ilisation daborignes qui
jusqualors nav aient jamais rencontr le monde extrieur. Bien que lle ft
partage entre les Hollandais (moiti occidentale), les Allemands puis les
Australiens (moiti orientale) qui exercrent leur mandat au lendemain de
la dfaite allemande de 1 91 8, seuls les riv ages et certaines bandes en
profondeur partir des ctes firent lobjet dune mise en exploitation, la
gographie ay ant plong chaque colonisateur dans la mme erreur : v u de
la cte nord, lintrieur de lle semble form dnormes chanes de montagne
trav ersantes ; lle rev t la mme apparence v ue du sud, de la Papouasie. Il
ne v enait lesprit de personne que cet apparent massif unique aux falaises
v ertigineuses pt recler en son centre des v alles habites depuis plusieurs
milliers dannes. Jared Diamond y rev ient au chapitre premier (N.d..).
2. La terminologie applique la Nouv elle-Guine est trompeuse. Dans ce
liv re, jemploie le terme Nouv elle-Guine pour parler de lle de Nouv elle
Guine, la deuxime plus grande le au monde aprs le Groenland, et qui,
proche de lquateur, stend au nord de lAustralie. Je dsigne les div ers
peuples indignes de cette le sous le nom de No-Guinens . Suite aux
accidents de lhistoire coloniale du XIX
e
sicle, lle se trouv e aujourdhui
div ise politiquement entre deux nations. La moiti orientale, ainsi que de
nombreuses petites les proches, forme la nation indpendante de Papouasie-
Nouv elle-Guine qui est ne de deux anciennes colonies, une allemande au
nord-est et une britannique au sud-est, et se v it administre par lAustralie
jusqu lindpendance en 1 97 5. Les Australiens dsignrent ces anciennes
parties allemande et britannique sous les noms respectiv ement de Nouv elle-
Guine et de Papouasie. La moiti occidentale de lle, ancienne possession des
Indes nerlandaises orientales, est depuis 1 969 une prov ince (rebaptise
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Papouasie, anciennement Irian Jay a) dIndonsie. Mon propre champ de
recherche en Nouv elle-Guine se div ise presque galement entre les deux
moitis politiques de lle.
3. Jared Diamond, De lingalit parmi les socits. Essais sur lhomme et
lenvironnement dans lhistoire, trad. de Pierre-Emmanuel Dauzat (Paris,
Gallimard, NRF essais, 2000 ; titre anglais original : Guns, Germs and Steel).
4. Pour les lecteurs (en particulier les chercheurs) dsireux den sav oir plus,
je discute longuement ces div erses sources dinformations dans la section
Lectures complmentaires la fin de cet ouv rage.
5. Afin de ne pas dcourager les lecteurs potentiels de ce liv re par sa
longueur ni son prix, jai v it les notes et les rfrences pour les dclarations
indiv iduelles insres dans le texte. Jai rassembl ces rfrences dans la
section Lectures complmentaires organise par chapitres. La partie de
cette section qui indique les sources applicables lensemble de louv rage et
ce Prologue est imprime la fin. Par contre, les rfrences dtailles pour
les chapitres 1 -1 1 et lpilogue figurent sur le site Internet
http://www.jareddiamondbooks.com gratuitement consultable. Quoique la
section Lectures complmentaires soit bien plus longue que ne le
souhaiteraient les lecteurs, elle ne prtend pas donner une bibliographie
complte pour chaque chapitre. Jai prfr choisir des ouv rages rcents qui
donneront aux lecteurs ay ant des sujets dintrt particuliers des
bibliographies qui correspondent aux matriaux du chapitre concern ainsi
que quelques tudes classiques quils apprcieront.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
PREMIRE PARTIE
DRESSER LA SCNE EN DIVISANT LESPACE
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Chapitre premier
AMIS, ENNEMIS, INCONNUS ET
NGOCIANTS
UNE FRONTIRE
Dans la plus grande partie du monde aujourdhui, les
citoyens de nombreux pays peuvent voyager librement. Nous
ne souffrons daucune restriction dans ce domaine dans notre
propre pays. Pour passer la frontire et entrer dans un autre
pays, il nous suffit darriver impromptu et de montrer notre
passeport, ou davoir obtenu au pralable un visa, pour
pouvoir ensuite nous dplacer librement. Il nest pas
ncessaire alors de demander lautorisation demprunter les
routes ou de circuler dans lespace public. Les lois de certains
pays garantissent mme laccs quelques lieux privs. En
Sude par exemple un propritaire terrien peut interdire ses
champs et ses jardins au public, mais pas ses forts. Nous
croisons des milliers dinconnus chaque jour sans mme y
penser. Nous tenons tous ces droits pour acquis sans songer
que de telles choses taient impensables presque partout dans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
le monde au cours de lhistoire humaine et quelles le sont
encore aujourdhui dans certaines parties du monde. Mes
propres expriences dun sjour dans un village de montagne
de Nouvelle-Guine serviront illustrer les conditions
traditionnelles daccs par voie de terre un lieu. Ces
conditions dressent la scne une comprhension de la guerre
et de la paix, de lenfance et du grand ge, des dangers et de
tous les autres traits des socits traditionnelles que nous
examinerons dans la suite de cet ouvrage.
Je mtais rendu dans ce village pour tudier les oiseaux
vivant sur la crte qui slve immdiatement au sud. Deux
jours aprs mon arrive, quelques villageois proposrent de
me guider jusquau sommet de la crte o je pourrais choisir
un campement pour mes observations. La piste trace que
nous suivmes traversait des jardins au-dessus du village pour
senfoncer ensuite dans la haute fort primaire. Aprs une
heure et demie de raide ascension, nous dpassmes une hutte
abandonne au milieu dun petit jardin envahi dherbes juste
laplomb de la ligne de crte o notre piste sachevait en T.
droite de cette intersection, une bonne piste continuait le long
de la ligne de crte.
Quelques centaines de mtres plus loin, je trouvai un
terrain o camper au nord de la crte, sur le versant faisant
face au village de mes nouveaux amis. Dans la direction
oppose, au sud de la piste et de la ligne de crte, la chane
glissait en pente douce travers de hautes forts prs dune
ravine do me parvenait le bruit dun ruisseau. Jtais
heureux davoir dnich un site aussi beau et aussi commode,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
au point le plus lev des environs et offrant ainsi les
meilleures chances de localiser des espces doiseaux de haute
altitude, un accs facile un terrain peu accident et propice
lobservation, ainsi quune source proche pour boire, cuisiner,
se laver et se baigner. Je proposai donc mes compagnons de
monter le jour suivant au campement et dy passer quelques
nuits avec deux hommes qui me signaleraient les oiseaux et
soccuperaient du camp.
Mes amis hochrent la tte en signe dassentiment jusquau
moment o je mentionnai que deux hommes seulement
resteraient avec moi. L ils secourent la tte et insistrent
sur le caractre dangereux de lendroit et la ncessit de faire
protger le camp par un grand nombre dhommes arms.
Perspective pouvantable pour un ornithologue ! Beaucoup de
gens ne manqueraient pas de faire du bruit, de parler sans
cesse et deffrayer les oiseaux. Pourquoi, leur demandai-je,
avais-je besoin dun entourage aussi nombreux et en quoi
cette belle fort dapparence inoffensive tait-elle
dangereuse ?
La rponse fut prompte : au sud, au pied de lautre versant,
se trouvaient des villages de personnes mauvaises qualifies
de gens du fleuve, ennemis de mes amis montagnards. Les
gens du fleuve tuaient ceux de la montagne au moyen pour
lessentiel de poison et de sorcellerie et non pas en les
combattant ouvertement avec des armes. Mais le bisaeul dun
jeune montagnard avait t tu coups de flches alors quil
dormait dans son jardin quelque distance du village.
Lhomme le plus g prsent au cours de cette conversation se
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
souvenait davoir vu, enfant, le corps de larrire-grand-pre
encore cribl de flches aprs son retour au village, et se
rappelait les gens qui pleuraient sur la dpouille et sa propre
peur.
Aurions-nous le droit , demandai-je, de camper sur la
crte ? Les montagnards rpondirent que la ligne de crte
formait la limite entre leur propre territoire sur le versant
nord et celui des gens mauvais du fleuve sur le sud, mais ceux-
ci rclamaient une partie des terres des montagnards au nord
mme de la ligne de crte. Est-ce que je me souvenais de la
hutte et du jardin abandonns un peu plus bas ? me
demandrent mes amis. Ils avaient t construits par les gens
du fleuve pour affirmer leur prtention la terre sur le
versant nord ainsi que sur le versant sud de la crte.
Me fondant sur mes prcdentes expriences dplaisantes
sur les supposes enfreintes territoriales en Nouvelle-Guine,
je compris quil valait mieux prendre cette situation au
srieux. De toute faon, quelle que ft ma faon dvaluer le
danger, les montagnards ne me laisseraient pas camper sur
cette crte sans une forte escorte. Ils exigrent que douze
hommes maccompagnent et jen proposai sept. Nous nous
accordmes finalement sur un compromis ; lorsque le camp fut
tabli, je comptai une vingtaine dhommes prsents, tous
arms darcs et de flches, auxquels sajoutaient des femmes
pour faire la cuisine, aller chercher de leau et du bois pour le
feu. En outre, on me recommanda de ne pas quitter la piste de
la ligne de crte pour pntrer dans la fort dapparence
agrable sur le versant sud. Cette fort appartenait sans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quivoque aux gens du fleuve et cela causerait de srieux,
vraiment trs srieux, ennuis si jtais pris y faire intrusion
mme pour y observer simplement des oiseaux. Les femmes
de la montagne dans notre camp ne pouvaient mme pas aller
puiser leau dans la ravine proche parce que cela
reprsenterait non seulement une enfreinte territoriale, mais
aussi une prise de ressources de valeur pour lesquelles un
paiement compensatoire serait exig si laffaire ne pouvait se
rgler lamiable. Elles durent donc descendre chaque jour au
village et remonter charges de rcipients de vingt litres deau
jusquau campement quelque 500 mtres la verticale en
amont.
Le deuxime matin au camp il y eut quelque excitation
ponctue de battements de cur qui mapprit combien les
relations territoriales entre les deux populations taient plus
compliques que de simples revendications claires et nettes
dexclusion mutuelle totale du territoire de chacune. Avec un
des hommes de la montagne jtais retourn lintersection en
T et poursuivais le chemin la long de la ligne de crte pour
dgager lancienne piste envahie de broussailles. Mon
compagnon ne semblait pas sinquiter et jimaginais que,
mme si les gens du fleuve nous trouvaient l, ils ny verraient
pas dobjection tant que nous ne vagabondions pas de leur
ct. Mais nous entendmes alors des voix qui venaient du
versant sud. Oh ! oh ! des gens du fleuve ! Sils continuaient
grimper jusqu la ligne de crte et lintersection en T, ils
verraient les signes du dgagement rcent de la piste et nous
traqueraient ; nous serions pigs l car ils pourraient
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considrer que nous violions leur territoire, et qui sait ce quils
feraient alors.
Jai tendu loreille avec anxit et tent de suivre le
dplacement des voix et destimer leur localisation. Oui, ces
gens se rapprochaient de la ligne de crte. Ils devaient tre
prsent lintersection do ils ne pouvaient manquer de
remarquer les signes de notre piste frache. Se dirigeaient-ils
vers nous ? Jai continu suivre les voix qui semblaient plus
fortes et couvraient les battements de cur qui rsonnaient
dans mes oreilles. Puis les voix cessrent de se rapprocher et
diminurent franchement. Ces gens retournaient-ils vers le
versant sud et leur village ? Non ! Ils descendaient le versant
nord vers notre village de montagne ! Ctait incroyable. tait-
ce une razzia de guerre ? Mais il ne semblait y avoir que deux
ou trois personnes et elles parlaient fort, rien voir avec ce
que lon sattend tre une attaque discrtement mene.
Il ny avait pas sinquiter, mexpliqua mon compagnon ;
tout tait pour le mieux. Nous, les montagnards, dit-il,
reconnaissons aux gens du fleuve le droit de descendre
tranquillement la piste jusqu notre village et de se rendre
ensuite la cte pour commercer. Ces gens nont pas le droit
de sloigner de la piste pour trouver de la nourriture ou
couper du bois ; mais emprunter la piste est chose normale. En
outre, deux hommes de la rivire avaient pous des femmes
de la montagne et staient de nouveau installs au village
mme. Ainsi, il nexistait pas dinimiti relle entre les deux
groupes, mais un tat de trve tendue. Certaines choses
taient permises, dautres non par consentement mutuel alors
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que dautres choses encore (telles que la proprit terrienne
sur le site de la hutte et du jardin abandonns) faisaient
toujours lobjet dun litige.
Pendant deux jours, je nentendis plus les gens du fleuve
dans les environs immdiats. Je nen avais encore vu aucun et
navais aucune ide de leur apparence physique ni de leur
tenue vestimentaire. Mais leur village tait assez proche pour
quune fois jentendisse un son de tambours montant du
versant sud alors que dans le mme temps me parvenait
faiblement le bruit de cris bien plus bas venant du village de
montagne au nord. En revenant au campement, mon guide et
moi changions de stupides plaisanteries sur ce que nous
ferions un individu du fleuve si nous en attrapions un l.
Soudain, comme nous passions une courbe de la piste et allions
arriver au camp, mon guide sarrta de plaisanter, porta la
main ses lvres et me dit voix basse : Chut ! des gens du
fleuve !
L, dans notre camp, un groupe de nos compagnons
familiers bavardaient avec six personnes que je navais encore
jamais rencontres : trois hommes, deux femmes et un enfant.
Enfin, je voyais ces redoutables gens du fleuve ! Ce ntaient
pas les dangereux monstres que je mtais figurs
inconsciemment, mais des No-Guinens dapparence
normale, en rien diffrents de mes htes, les gens de la
montagne. Lenfant et les deux femmes ntaient nullement
intimids. Les trois hommes avaient des arcs et des flches
(comme tous les hommes de la montagne en fait), mais ils
portaient des T-shirts et ne paraissaient pas vtus pour une
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guerre. La conversation entre eux et les gens de la montagne
semblait amicale et sans tension. Il savra que ce groupe de
gens du fleuve descendait vers la cte et stait fait un devoir
de visiter notre camp, peut-tre pour simplement sassurer
que son intention pacifique ne serait pas mal interprte et
que nous ne les attaquerions pas.
Pour les gens de la montagne et ceux du fleuve, cette visite
tait videmment un lment normal de leur relation
complexe qui intgrait une vaste gamme de comportements :
des meurtres par surprise, rarement ; plus souvent de
supposs meurtres par empoisonnement ou sorcellerie ; des
droits rciproques reconnus de faire certaines choses (comme
passer en transit pour aller la cte et rendre des visites de
courtoisie), mais pas dautres (comme rcuprer de la
nourriture, du bois et de leau lors des passages) ; des
dsaccords sur dautres points (comme celui de la hutte et du
jardin) qui parfois dgnraient en violences ; et des mariages
mixtes occasionnels la mme frquence environ que les
meurtres par surprise (toutes les deux gnrations). Tout cela
entre deux groupes de gens qui me paraissaient semblables,
parlaient des langues distinctes mais apparentes,
comprenaient le parler de lautre, se dcrivaient les uns les
autres en des termes rservs par ailleurs de nfastes sous-
hommes et se considraient mutuellement comme les pires
ennemis.
TERRITOIRES MUTUELLEMENT EXCLUSIFS
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
En thorie, les relations spatiales entre socits
traditionnelles voisines peuvent couvrir toute une gamme
daspects, allant dun extrme, des territoires exclusifs aux
frontires prcises et surveilles sans empitement ni usage
partag, un autre extrme, laccs libre de chacun toutes
les terres sans territoires reconnus. Il est probable quaucune
socit ne se conforme strictement lun ou lautre de ces
extrmes, mais certaines se rapprochent du premier. Par
exemple, ces amis de la montagne que jai dcrits nen sont pas
loigns : ils ont des territoires aux frontires dfinies quils
patrouillent, ils affirment un droit exclusif aux ressources de
ces territoires et nen permettent laccs que pour la traverse
ou de rares mariages mixtes.
Parmi dautres socits proches de cet extrme des
territoires exclusifs, citons les Dani de la valle de la Baliem
louest des Highlands de Nouvelle-Guine, les Iupiat (un
groupe inuit
1
) du nord-ouest de lAlaska, les Anous du nord
du Japon, les Yolngu (groupe aborigne de la Terre dArnhem
au nord-ouest de lAustralie), les Indiens Shoshones de la
valle de lOwens en Californie et les Indiens Yanomami du
Brsil et du Venezuela. Les Dani, par exemple, irriguent et
entretiennent des jardins spars par un no mans land non
cultiv de ceux du groupe dani voisin. Chaque groupe construit
une range de tours de guet en bois dune dizaine de mtres de
haut sur son propre ct de la zone neutre avec au sommet
une plate-forme assez grande pour accueillir un homme assis.
Pendant la plus grande partie de la journe, les hommes se
relaient pour veiller en haut de chaque tour tandis que des
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compagnons sont assis au pied pour la dfendre et protger le
guetteur qui observe la zone pour reprer des ennemis qui
sapprocheraient furtivement et donner lalerte en cas
dattaque surprise.
Autre exemple, les Iupiat de lAlaska comptent dix
groupes ayant des territoires mutuellement exclusifs. Les gens
dun territoire surpris se trouver sans autorisation sur un
autre territoire taient en gnral tus moins quils neussent
prouv quils taient apparents aux propritaires du
territoire qui les avaient dcouverts. Les deux cas les plus
communs dintrusion taient celui de chasseurs lancs sur la
piste frache de rennes et franchissant une limite et celui de
chasseurs de phoques se retrouvant sur une plaque de glace
qui, dtache de la banquise, partait la drive. Dans ce
dernier cas, si la plaque revenait vers la banquise et si les
chasseurs posaient le pied sur un autre territoire, ils taient
tus. Pour nous, qui ne sommes pas des Iupiat, cela semble
injuste et cruel : ces pauvres chasseurs avaient dj couru un
grand risque en saventurant sur une plaque de glace
flottante ; ils avaient eu la malchance de voir la plaque se
dtacher au risque alors de mourir par noyade ou dtre
emports loin au large ; et voil quils avaient la bonne fortune
dtre ramens vers la banquise par un courant marin,
innocemment, passivement, sans intention de commettre la
moindre intrusion et nanmoins on les tuait au moment
mme o ils chappaient la noyade ou une disparition en
mer. Mais telles taient les rgles de la vie des Iupiat.
Nanmoins, linterdit territorial iupiat ntait pas total ; les
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trangers obtenaient parfois le droit de visiter un territoire
pour une raison prcise telle que la foire estivale ou pour
traverser un territoire afin, par exemple, de rendre visite un
groupe loign ou le razzier de lautre ct du territoire
concern.
Quand nous rassemblons des exemples de socits (comme
les Dani, mes amis montagnards et les Iupiat) qui tendent
vers cet extrme de territoires dfendus et mutuellement
exclusifs, nous dcouvrons que cette situation dcoule dune
combinaison de quatre conditions. Tout dabord, les territoires
dfendus exigent une population suffisamment nombreuse et
dense afin que quelques personnes puissent tre disponibles
pour consacrer leur temps spcifiquement surveiller les
frontires afin que la population nait pas se fier tout un
chacun pour guetter les intrus ventuels au cours des activits
normales dapprovisionnement. Deuximement, les territoires
exclusifs impliquent un environnement productif, stable et
prvisible, au sein duquel leurs dtenteurs peuvent compter
trouver en gnral lessentiel ou lensemble de leurs
ressources ncessaires, de sorte quils naient rarement ou
jamais en sortir. Ensuite, le territoire doit disposer de
certaines ressources fixes de valeur ou amliorations du
capital qui mritent quon les dfende ou que lon meure pour
elles, telles que jardins productifs, bosquets darbres fruitiers,
fascines pour la pche ou fosss dirrigation exigeant de gros
efforts de construction et dentretien. Enfin, lappartenance au
groupe doit tre plutt constante et les groupes voisins
largement distincts avec une faible migration entre eux
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lexception majeure tant les dplacements de jeunes
clibataires (femmes plus souvent quhommes) qui quittent
leur groupe natal pour se marier dans un autre groupe.
Nous pouvons observer comment ces quatre conditions
sont remplies par les groupes que je viens de citer comme
sapprochant du cas extrme des territoires exclusifs et des
frontires dfendues. Mes amis montagnards de Nouvelle-
Guine simpliquent de faon significative toute lanne dans
leurs jardins, leur levage de porcs et leurs forts qui leur
assuraient traditionnellement tout ce dont ils avaient besoin.
claircir la fort et soccuper des jardins sont des activits
laborieuses pour eux et plus encore pour les Dani de louest de
la Nouvelle-Guine qui creusent et entretiennent des fosss
complexes pour irriguer et drainer leurs terres de culture. Les
Iupiat et les Anous occupent toute lanne de riches
territoires aux ressources abondantes en poissons et oiseaux
de mer, phoques et baleines, pcheries de poissons deau
douce, oiseaux aquatiques, et des zones intrieures peuples
de mammifres chasser. Les Yolngu de la Terre dArnhem
vivaient galement en populations nombreuses que favorisait
la combinaison de ressources ctires et intrieures
productives. Les Shoshones de la valle de lOwens taient des
chasseurs-cueilleurs aux densits de population relativement
leves dans une rgion disposant deau qui leur permettait
dirriguer la terre pour accrotre ses rendements en graines
dherbes folles comestibles et qui produisait des rcoltes
stockables de pignons de pin. Ces rserves de nourriture,
pindes et systmes dirrigation valaient la peine dtre
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dfendus et les Shoshones taient assez nombreux dans la
valle pour assurer leur dfense. Enfin, les Indiens Yanomami
entretiennent des plantations de palmiers pches et de
bananiers plantains qui produisent leur aliment de base
pendant plusieurs annes et mritent aussi dtre protges.
Dans des zones aux populations particulirement
nombreuses et denses, telles celles des Nuer du Soudan et des
Dani, on trouve non seulement des groupes distincts vivant
chacun sur leur propre territoire, mais ces groupes
territoriaux sont en outre organiss en hirarchies de trois
niveaux ou plus. Ces hirarchies nous rappellent les
organisations de la terre, des gens et du contrle politique qui
nous sont familires dans les socits tatiques modernes qui
commencent par des lotissements dhabitats individuels et
voluent ensuite en villes, comts et tats jusquau
gouvernement national. Par exemple, les Nuer, qui comptent
quelque 200 000 personnes sur une zone de 80 kilomtres
carrs environ, sont diviss en tribus de 7 000 42 000
membres chacune, elles-mmes divises et subdivises en
sous-tribus primaires, secondaires et tertiaires, jusquaux
villages de 50 700 habitants, et spares lune de lautre de 8
30 kilomtres environ. Plus lunit est petite et basse dans la
hirarchie et moins nombreux sont les conflits frontaliers ou
autres, plus fortes sont les pressions que parents et amis
exercent sur les parties en litige pour rgler leurs querelles
rapidement et sans violence, et plus limit tout affrontement
qui clate. Ainsi les Nuer observent peu de restrictions dans le
traitement quils rservent aux tribus Dinka voisines : ils les
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razzient rgulirement, volent leur btail, tuent les hommes,
ramnent captifs chez eux des femmes et des enfants, tout en
massacrant les autres. Mais leurs actes hostiles contre
dautres tribus Nuer se rsument quelques vols occasionnels
de btail, au meurtre de quelques hommes, mais jamais tuer
ou enlever des femmes ou des enfants.
USAGE NON EXCLUSIF DE LA TERRE
Lextrme oppos, savoir une exclusion moindre ou
inexistante, nest atteint que dans des conditions qui sont
limage inverse de celles propres lexclusion. Une de ces
conditions est lexistence de populations rduites ou parses
qui rendent impossible la surveillance (autre que le fait de
chercher machinalement des intrus alors que lon est occup
dautres activits). Par exemple, une socit rduite une
seule famille ne peut se permettre davoir des patrouilles
ddies cette tche parce quil est impossible que son seul
adulte mle passe toute la journe assis en haut dune tour de
guet. Une deuxime condition implique des environnements
non productifs, marginaux et changeants, aux ressources rares
et imprdictibles, de sorte que tout territoire auquel on
pourrait prtendre se rvlerait souvent (en certaines saisons
ou les mauvaises annes) ne pas disposer des ressources
essentielles et lon devrait alors priodiquement chercher des
ressources sur le territoire dun autre groupe, et vice versa.
Troisimement, il est inutile de risquer sa vie dfendre un
territoire qui ne vaut pas que lon meure pour lui ; ainsi sil est
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attaqu, il est prfrable daller sinstaller tout simplement
dans un autre territoire. Enfin, un territoire a des chances
dtre non exclusif si lappartenance au groupe est fluide et si
ses membres rendent souvent visite dautres groupes ou sy
intgrent. Il ny a aucune raison de tenir distance un autre
groupe si la moiti de ses membres sont des visiteurs ou des
gens de votre propre groupe qui sy sont agrgs.
Cependant, la forme habituelle de division des terres sous
ces conditions de non-exclusion nest pas la situation extrme
de libert totale o chacun pourrait faire nimporte quoi
nimporte o. En fait chaque groupe demeure identifi une
zone centrale spcifique. Les socits non exclusives diffrent
des socits exclusives en ce sens que, au lieu du no mans land
des Dani clairement dlimit par des tours de guet, il nexiste
pas de frontires reconnues ; la dtention de la terre devient
de plus en plus vague mesure que lon sloigne de sa zone
centrale. Une autre distinction entre ces deux types
de socits est que les groupes voisins reoivent la permission
de visiter votre territoire plus souvent et pour davantage de
raisons diffrentes en particulier pour obtenir de la
nourriture et de leau en certaines saisons ou certaines annes.
De mme vous pouvez facilement avoir le droit de visiter le
territoire de votre voisin lorsque vous vous trouvez dans le
besoin, de sorte que cet arrangement devient un change
fond sur la rciprocit et le profit mutuel.
Un exemple de proprit non exclusive de la terre qui a t
dcrit en dtail est celui des chasseurs-cueilleurs !kung de la
rgion Nyae Nyae du dsert du Kalahari. Lorsquils furent
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tudis dans les annes 1950, ils comptaient 19 bandes de 8
42 personnes chacune ; chaque bande avait son propre
territoire (nomm n!ore) denviron 250 650 kilomtres
carrs de superficie. Mais les limites entre les n!ore taient
floues ; alors que les anthropologues et les informateurs !kung
se rendaient du camp des informateurs au n!ore suivant, ces
derniers se montraient de plus en plus incertains ou en
dsaccord entre eux sur lidentit du n!ore o ils se trouvaient
mesure quils sloignaient du centre de leur propre n!ore. Il
ny avait ni tours de guet ni pistes le long dune crte pour
signaler les limites des n!ore.
Les n!ore des !Kung sont occups de faon non exclusive
parce quil est la fois ncessaire et possible de partager leurs
ressources. Ce partage est une obligation car leau est rare
dans le dsert du Kalahari et que les bandes doivent passer
une grande partie de leur temps prs dun point deau. Mais
les pluies varient de faon imprvisible dune anne lautre.
Beaucoup de points deau tarissent dans cette rgion la
saison sche. Seuls deux points deau ntaient jamais sec
dans la priode tudie ; trois autres taient en gnral
aliments douze mois sur douze, mais pouvaient tarir certaines
annes ; cinq encore ne servaient qupisodiquement pendant
la saison sche ; et cinquante dpendaient des saisons et
sasschaient toujours une partie de lanne. Ainsi, la saison
sche, jusqu 200 personnes de diverses bandes se
rassemblent un point deau permanent avec la permission de
ses propritaires qui, leur tour, sont autoriss rendre visite
dautres n!ore et en utiliser les ressources quand elles
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abondent. Ainsi les questions dapprovisionnement en eau
imposent aux !Kung davoir des territoires non exclusifs : il
serait insens de prtendre lusage exclusif dune zone si
celle-ci risquait de manquer deau et donc de devenir inutile.
Par ailleurs, la surabondance saisonnire de certaines
ressources permet lusage non exclusif dun territoire : il est
sans intrt doffenser des allis potentiellement utiles en leur
interdisant votre territoire en des priodes o il produit plus
de vivres que vous ne pouvez vous-mme en consommer. Cela
est vrai en particulier de la denre de base, les noix mongogo
disponibles en normes quantits selon la priode de lanne,
et galement des rcoltes saisonnires de fves et de melons
sauvages.
Dans la rgion Nyae Nyae, nimporte quel individu, quel
que soit son groupe dorigine, peut censment chasser o il
veut, y compris lextrieur du n!ore de sa propre bande.
Cependant, si vous tuez un animal en dehors de votre n!ore,
vous devrez en offrir un quartier si vous rencontrez ensuite un
membre de la bande qui appartient le n!ore o vous vous
trouvez. Mais cette libert daccs pour la chasse ne sapplique
pas aux chasseurs !kung de territoires plus loigns. Plus
gnralement, les bandes de !Kung peuvent aisment obtenir
le droit dutiliser les n!ore de leurs voisins pour dautres
raisons aussi, telles que lobtention deau, de noix, de fves et
de melons, mais elles doivent pralablement demander
lautorisation et elles encourent une obligation de rciprocit
ultrieure en autorisant leurs htes se rendre dans le n!ore
de leurs visiteurs. Des affrontements peuvent clater si elles
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ne le font pas. Les bandes plus loignes doivent se montrer
particulirement prudentes dans leur demande dautorisation
et limiter la dure de leur visite et le nombre de personnes
concernes. Les trangers qui nont ni lien reconnu de sang ou
de mariage avec les propritaires du n!ore envisag ne
peuvent absolument pas sy rendre. Ainsi des territoires non
exclusifs ne signifient absolument pas une libert totale
daccs.
Les droits lusage de la terre et des ressources, que ce soit
de faon exclusive ou non, impliquent la notion de proprit.
qui appartient le n!ore dune bande de !Kung ? son kausi,
cest--dire un groupe central danciens ou un ancien qui
descend des gens qui vivent sur ce territoire depuis le plus
longtemps. Mais la composition de la bande est fluide et volue
dun jour lautre car les gens visitent souvent des parents
dans dautres n!ore ; ils se rendent de faon saisonnire dans
dautres n!ore pour la prsence deau ou la surabondance de
vivres ; certains changent de bandes continuellement pour
diverses raisons et un homme nouvellement mari ainsi que
ses parents charge (pre et mre gs, premire pouse et
enfants sil prend une seconde femme) peuvent vivre dans la
bande de sa nouvelle pouse pendant une dcennie environ, le
temps que celle-ci donne naissance plusieurs enfants. En
consquence, beaucoup de !Kung passent plus de temps
lextrieur qu lintrieur de leur n!ore. En moyenne au cours
dune anne, 13 % de la population changent continuellement
de rsidence dun camp un autre et 35 % divisent de faon
gale leur temps de rsidence entre deux ou trois camps. Dans
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ces circonstances la bande du n!ore voisin consiste en partie en
membres de votre propre groupe ; il ne sagit pas de sous-
humains hostiles avec qui les transferts intergroupes se
limitent deux mariages mixtes au cours de plusieurs
gnrations comme dans le cas de mes amis montagnards de
Nouvelle-Guine. Vous nadopterez pas un systme rigoureux
daccs exclusif vos ressources si beaucoup d intrus sont
vos frres, surs et cousins, vos enfants adultes ou vos
parents gs.
Une autre illustration intressante de territoires non
exclusifs est celle des Shoshones du dsert dit du Grand Bassin
en Amrique du Nord, autochtones qui appartiennent au
mme groupe linguistique que les Shoshones de la valle de
lOwens auxquels jai fait rfrence propos des territoires
exclusifs. Leurs cousins du Grand Bassin se distinguaient deux
dans lusage des terres cause de diffrences
denvironnement. Alors que la valle de lOwens est bien
arrose, propre lirrigation et mrite dtre dfendue, le
Grand Bassin est un dsert aride, trs froid en hiver, aux
ressources rares et imprvisibles et sans grandes possibilits
de stockage de vivres. Les densits de population y taient
dune personne environ par 40 kilomtres carrs. Les
Shoshones du Grand Bassin vivaient en familles spares une
grande partie de lanne, se regroupaient lhiver dans des
camps de cinq dix familles prs de sources et de bosquets de
pins pignons, et moins frquemment en groupes pouvant
atteindre quinze familles pour des chasses en commun
dantilopes et de lapins. Ils navaient pas de territoires bien
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dlimits, mais les familles possdaient titre individuel des
sites particuliers, comme les pindes, qui pouvaient tre
partags avec dautres familles, mais seulement par accord ;
les intrus qui tentaient de rcolter des pignons sans y tre
autoriss taient chasss jets de pierres. Dautres ressources
vgtales et animales taient partages selon des droits non
exclusifs souples.
Enfin, les Indiens Matsigenka du Prou et les Indiens
Siriono de Bolivie dans les zones forestires tropicales
dvelopprent des territoires de reconnaissance et de
patrouille dun niveau minimal. lpoque o des
anthropologues tudirent ces groupes, les Matsigenka taient
des cultivateurs aux densits de population modestes, pour
deux raisons probables : dune part la prsence europenne
maladies importes ou tueries lors de lexplosion de la
demande mondiale de caoutchouc avait fortement rduit
une population plus dense ; par ailleurs, lagriculture dans leur
zone noffrait que de faibles rendements. Les Matsigenka
entreprenaient des mouvements saisonniers pour trouver des
aliments dorigine sauvage et exploiter des jardins de cultures
sur brlis lesquels ne produisant de vivres que pendant
quelques annes seulement ne valaient pas que lon se battt
pour les conserver. Il nexistait pas de territoires : en thorie,
toutes les ressources de toutes les forts et rivires taient la
libre disposition de tous les Matsigenka. En pratique, les
groupes de plusieurs familles se tenaient quelque distance du
terrain dactivits des autres. De mme, les Siriono tudis par
Allan Holmberg vivaient de chasse et de cueillette, ainsi que de
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quelques cultures occasionnelles, en bandes de soixante
quatre-vingts personnes ne possdant pas de territoires
dfinis. Mais si une bande tombait sur des pistes de chasse
laisses par une autre bande, elle dcidait de ne pas chasser
dans cette zone. Il existait donc une entente informelle de
sviter mutuellement.
Ainsi lusage traditionnel de la terre couvrait un large
spectre qui allait de territoires bien dlimits, surveills et
dfendus, do taient exclus les intrus sous peine de mort,
passait par des espaces vitaux flous sans frontires claires et
que les trangers pouvaient utiliser par accord mutuel, pour
arriver des aires dhabitation que sparait seulement le fait
de sviter mutuellement de faon informelle. Aucune socit
traditionnelle ne tolrait laccs relativement ouvert dont
jouissent les citoyens modernes dAmrique et de lUnion
europenne, dont la plupart peuvent voyager nimporte o
aux tats-Unis ou en Europe et dans de nombreux autres
pays en ne prsentant quun passeport et un visa valides la
police des frontires. (Toutefois, lattentat du 11 septembre
2001 contre le World Trade Center a ranim chez les
Amricains un comportement traditionnel de suspicion
lgard des inconnus et a entran des restrictions la libre
circulation des personnes, telles que listes dinterdiction de vol
et contrles de scurit dans les aroports). Mais on pourrait
galement soutenir que notre systme moderne daccs
relativement ouvert est une extension suprieure des droits et
des restrictions traditionnels daccs. Les peuples
traditionnels, qui vivent en socits de quelques centaines de
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membres, obtiennent laccs aux terres dautres personnes en
tant connus titre individuel, en y ayant des relations
personnelles et en demandant une autorisation personnelle.
Dans nos socits de centaines de millions dindividus, notre
dfinition du terme relation stend tout citoyen de notre
tat ou dun tat ami ; quant la demande dautorisation, elle
a un caractre officiel et est accorde en grand nombre sous la
forme de documents administratifs.
AMIS, ENNEMIS ET INCONNUS
Toutes ces restrictions la libre circulation poussent les
membres des socits de petite taille classer les gens en trois
catgories : amis, ennemis et inconnus. Les amis sont les
membres de votre propre bande ou village et ceux des bandes
et villages voisins avec lesquels votre bande entretient des
rapports pacifiques, et les ennemis sont les membres des
bandes et des villages avec lesquels votre propre groupe a des
rapports hostiles un moment donn. Nanmoins, chaque
membre connat probablement au moins les noms et les
parentles, voire lapparence physique de beaucoup ou de la
plupart des individus de ces bandes hostiles soit quil en ait
souvent entendu parler ou quil les ait rellement rencontrs
au cours de ngociations de compensation, de priodes de paix
la suite de changements dalliances et dchanges dpouses
(ou parfois dpoux) pendant ces trves. Un exemple nous est
donn par ces deux hommes du fleuve qui staient maris
dans le village de mes amis montagnards.
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La catgorie restante est celle des inconnus , ces
trangers qui appartiennent des bandes loignes avec
lesquelles votre bande a peu ou pas de contacts. Les membres
des petites socits ne rencontrent que rarement ou jamais
dinconnus parce quil serait suicidaire de voyager dans une
rgion non familire dont les habitants ne vous connatraient
pas et ne vous seraient pas apparents. Sil vous arrive de
croiser un inconnu sur votre territoire, vous devez le supposer
potentiellement dangereux parce quil est probable (tant
donn les dangers dun voyage en des rgions non familires)
que cette personne soit en fait un claireur charg de prparer
une razzia ou un massacre contre votre groupe, un intrus parti
la chasse ou en qute de ressources voler ou encore qui
dsire enlever une femme en ge dtre pouse.
Dans une petite population locale comptant quelques
centaines de gens, vous connatrez certainement tous les
membres de nom et de visage, des dtails sur tous leurs
proches par le sang, par mariage ou par adoption, et comment
ils vous sont apparents. Quand vous ajoutez votre propre
groupe les diverses bandes bienveillantes voisines, votre
univers potentiel d amis peut dpasser le millier de
personnes dont vous avez entendu parler pour un grand
nombre, mais que vous navez jamais rellement vues.
Supposez donc que, vous trouvant loin de votre zone centrale
ou prs de la limite de votre territoire, vous rencontriez une ou
des personnes que vous ne reconnaissez pas. Si elles sont
plusieurs et vous seul, vous vous enfuirez, et vice versa. Sil
ny a que vous et une autre personne, et que vous vous voyez
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quelque distance lun de lautre, il se peut que vous preniez
tous les deux la fuite si un regard suffit suggrer un quilibre
des forces (par exemple, deux hommes adultes et non un
homme face une femme ou un enfant). Mais si, un
tournant du chemin, vous tombez soudain nez nez avec une
autre personne et quil est trop tard pour se drober, les
circonstances sont alors propices une confrontation tendue.
La situation peut se rsoudre en vous asseyant tous les deux,
en vous nommant et en nommant vos parents et quels liens
prcis vous avez avec eux, et en continuant ainsi afin
didentifier un parent commun, de sorte que vous vous
trouviez lun et lautre avoir quelque espce de parent et
donc aucune raison de vous attaquer. Mais si, aprs plusieurs
heures dune telle conversation, vous ne parvenez ni lun ni
lautre identifier un parent commun, vous ne pouvez pas
faire demi-tour et dire tout simplement : Heureux de vous
avoir rencontr, au revoir. Il faut alors que vous ou lautre
personne, ou les deux, considriez linconnu comme un intrus
sans lien de parent justifiant une visite, et il est probable
quun combat sengage ou que lun de vous chasse lautre.
Les locuteurs du dialecte !kung du centre de la rgion Nyae
Nyae se dsignent entre eux comme des j/wsi, j signifiant
personne , si tant le suffixe du pluriel et w signifiant
peu prs : vrai, bon, honnte, propre, inoffensif . Dans la
rgion, les changes de visites entre personnes apparentes
crent des liens personnels de familiarit qui unissent les dix-
neuf bandes et leur millier environ de membres et en font tous
d e s j/wsi. Lantonyme j/dole (ou dole a le sens de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mauvais, inconnu, dangereux ) sapplique tous les Blancs,
tous les Bantous et mme aux !Kung qui parlent le mme
dialecte mais appartiennent un groupe loign avec lequel
vous navez ni parents ni connaissances. Comme les membres
dautres petites socits, les !Kung se mfient des inconnus. En
pratique, ils parviennent trouver quelque terme de parent
appliquer presque tous les !Kung quils rencontrent. Mais si
vous rencontrez un !Kung inconnu et ne pouvez trouver le
moindre lien avec lui aprs avoir parcouru votre parentle et
lui la sienne, alors cest un intrus que vous devriez vincer ou
tuer.
Ainsi, un !Kung nomm Gao, la demande de
lanthropologue Lorna Marshall, alla faire une course
Khadum, lieu en dehors de la rgion Nyae Nyae, mais gure
loign au nord. Gao ntait jamais all Khadum et trs peu
dautres !Kung de Nyae Nyae sy taient rendus. Les !Kung de
Khadum le qualifirent tout dabord de j/dole, ce qui
impliquait au mieux un accueil glacial et peut-tre des ennuis.
Mais Gao sempressa de dire quil avait entendu que le pre
dune personne vivant l portait le mme nom que son propre
pre et quune autre personne avait un frre nomm Gao
comme lui. Les !Kung de Khadum dirent alors Gao : Ainsi
tu es le !gun !a de Gao [cest--dire de notre Gao] , !gun !a
tant un terme de parent. Ils laccueillirent alors leur feu de
camp et lui offrirent de la nourriture.
Une catgorisation semblable des personnes existait chez
les Indiens Ach du Paraguay. lpoque des contacts
pacifiques avec les Europens, les Ach comptaient environ
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
700 personnes vivant en bandes de 15 70 membres chacune,
et avec plusieurs bandes intimement lies en groupes. Il
existait quatre de ces groupes qui allaient lpoque du
contact de 30 550 personnes. Les Ach qualifiaient les
membres de leur propre groupe dirondy (terme qui signifie
ceux qui sont de faon coutumire notre peuple ou nos frres)
et dirolla (ceux qui ne sont pas notre peuple) les Ach des
trois autres groupes.
Dans les socits modernes de grande taille dont les
citoyens font de lointains voyages dans leur propre pays ou
dans le monde, nous accumulons de nombreuses amitis
fondes sur une alchimie personnelle plutt que sur une
affiliation des groupes. Certains de nos amis de longue date
sont des gens avec qui nous avons grandi ou frquent lcole,
mais dautres sont des personnes rencontres au cours de nos
voyages. Ce qui compte en amiti, cest si lon sapprcie lun
lautre et si lon partage des intrts communs, et non si le
groupe auquel on appartient est politiquement alli celui de
lautre personne. Nous considrons ce concept de lamiti
personnelle tellement normal que ce nest quaprs des annes
de travail en Nouvelle-Guine quun incident me fit
comprendre le concept diffrent qui prvaut dans les petites
socits no-guinennes.
Cet incident impliquait un No-Guinen nomm Yabu dont
le village au centre des Hautes Terres avait respect un mode
de vie traditionnel jusqu linstauration au niveau local du
contrle gouvernemental et la fin de guerres intertribales une
dcennie plus tt. Au cours de ma mission ornithologique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
javais amen Yabu, comme assistant sur le terrain, au camp
dans le sud-est des Highlands o nous remes pendant
quelques jours la visite dun enseignant britannique nomm
Jim. Yabu et lui passrent beaucoup de temps parler et
plaisanter, se racontrent de longues histoires et
manifestement apprcirent dtre ensemble. la fin de son
travail sur le terrain avec moi, Yabu devait rentrer par avion
jusqu laroport de la ville au centre des Highlands o Jim
enseignait et regagner alors son village quelques dizaines de
kilomtres de l. Quand Jim quitta notre camp et dit au revoir
Yabu, il fit ce qui me parut parfaitement naturel : il linvita
sarrter et venir le voir lorsquil passerait par sa ville.
Quelques jours aprs le dpart de Jim, jai demand Yabu
sil avait lintention son retour de rendre visite Jim. Il eut
une raction de surprise et de lgre indignation ma
suggestion dune telle perte de temps. Lui rendre visite ? Et
pourquoi ? Sil avait du travail ou un emploi rmunr
moffrir, alors je le ferais. Mais il na pas demploi pour moi. Je
ne vais bien sr pas marrter dans sa ville et aller le voir par
simple amiti ! (Cette conversation se fit en tok pisin, la
langue vulgaire de Papouasie-Nouvelle-Guine ; lexpression
originelle que je viens de traduire par simple amiti !
tait bilong pren nating ). Je compris alors avec surprise
que javais suppos tort de prtendus universaux humains
quil ne mtait jamais venu lesprit de remettre en question.
Il ne faudrait pas, bien entendu, exagrer ma prise de
conscience. Les membres des socits de petite taille
apprcient certains individus plus que dautres dans leur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
propre socit. Quand ces socits saccroissent ou se trouvent
exposes des influences extrieures non traditionnelles, les
conceptions traditionnelles changent, y compris celles
concernant lamiti. Nanmoins je pense que la diffrence
entre les concepts damiti dans les grandes et les petites
socits, telle que lexpriment respectivement linvitation de
Jim et la raction de Yabu, est relle en gnral. Ce nest pas
simplement une raction artificielle de la part de Yabu face
un Europen et diffrente de celle quil aurait eue face un
No-Guinen. Ainsi quun ami no-guinen familier des
manires occidentales et des manires traditionnelles en
Nouvelle-Guine me la expliqu : En Nouvelle-Guine on ne
rend pas visite quelquun sans raison. Avoir rencontr
quelquun et pass une semaine avec lui ne signifie pas que
vous tes ainsi entr en relation ou en amiti avec cette
personne. A contrario, la vaste gamme de choix dans les
grandes socits occidentalises et nos frquents
dplacements gographiques nous offrent un champ et un
besoin plus grand de relations fondes sur des liens
personnels damiti plutt que sur la parent, le mariage et la
proximit gographique accidentelle au cours de lenfance.
Dans les grandes socits hirarchiques o vivent ensemble
des milliers ou des millions de gens sous lgide dune chefferie
ou dun tat, il est normal de rencontrer des inconnus et cela
est sans risque et ne reprsente aucune menace. Par exemple,
chaque fois que je traverse le campus de lUniversit de
Californie o jenseigne ou que je marche dans les rues de Los
Angeles, je croise sans crainte ni danger des centaines de gens
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
que je nai encore jamais vus, que je ne reverrai peut-tre
plus, et avec qui je nai aucun lien identifiable de sang ou de
mariage. Les Nuer du Soudan qui, je le rappelle, comptent
environ 200 000 individus organiss en une hirarchie
plusieurs niveaux du village la tribu, prsentent un tat
antrieur de cette attitude diffrente lgard des inconnus. Il
est vident quaucun Nuer ne connat ni na entendu parler des
199 999 autres Nuer. Lorganisation politique est faible,
chaque village a un chef symbolique sans grand pouvoir rel
ainsi que nous le verrons au chapitre 2. Nanmoins, selon les
propos de lanthropologue E. E. Evans-Pritchard, Deux Nuer
qui se rencontrent hors de leur pays font amiti sur-le-champ,
quelle que soit leur provenance, et quelque inconnus quils
puissent tre lun lautre : un Nuer nest jamais un tranger
pour un autre Nuer comme il lest pour un Dinka ou un Shilluk.
Sentiment de supriorit, mpris affich de tous les trangers,
promptitude les combattre sont un lien, une communion, et
leurs langues et valeurs communes permettent un change
rciproque et rapide
2
.
Ainsi, compars aux socits de petite taille, les Nuer ne
considrent plus les inconnus comme des menaces, mais plutt
comme des individus neutres, voire potentiellement amicaux
condition quils soient nuer. Les inconnus qui ne le sont
pas sont attaqus (sil sagit de Dinka) ou simplement mpriss
(sils appartiennent tout autre peuple). Dans les socits
encore plus nombreuses ayant des conomies de march, les
inconnus ont une valeur potentielle positive en tant quassocis
en affaires, clients, fournisseurs et employeurs potentiels.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
PREMIERS CONTACTS
Pour les socits traditionnelles de petite taille, la division
du monde en amis de votre groupe et groupes voisins, ennemis
proches et inconnus plus loigns, donnait lieu une
connaissance dun monde trs local. Les gens connaissaient
leurs propres zone ou territoire centraux et savaient beaucoup
de choses sur le premier cercle de territoires voisins grce aux
visites rendues selon des droits rciproques dusage ou
pendant les priodes intermittentes de trve. Mais il est peu
probable quils aient connu le cercle de territoires proches
suivant (le second, en fait) : les hostilits sporadiques avec les
gens du premier cercle faisaient que vous ne pouviez traverser
celui-ci en temps de conflit pour atteindre le second cercle et,
mme quand vous tiez en paix avec les gens du premier
cercle, ceux-ci pouvaient leur tour tre en guerre avec ceux
du second cercle, vous empchant ainsi de rendre visite ces
voisins.
Mme dans les supposes priodes de paix, voyager dans
les territoires (le premier cercle) de vos voisins immdiats
comportait des dangers. Vous pouviez ignorer que vos voisins
venaient dentrer en guerre avec quelques allis de votre
peuple et vous considraient donc comme ennemi. Vos htes
et vos proches dans cette socit voisine risquaient alors de
refuser de vous protger ou dtre dans lincapacit de le faire.
Ainsi, Karl Heider, Johan Broekhuijse et Peter Matthiessen
dcrivent un incident qui survint le 25 aot 1961 chez les
Dugum Dani de la valle de la Baliem. Les Dani taient diviss
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en plusieurs dizaines de confdrations dont deux, lAlliance
Gutelu et lAlliance Widaia, saffrontaient pour le territoire
voisin des Dugum. proximit se trouvait une confdration
distincte, les Asuk-Balek, fonde par un groupe scessionniste
de Gutelu qui avait abandonn sa terre dorigine pour se
rfugier, aprs les batailles, le long de la Baliem. Quatre Asuk-
Balek associs lAlliance Widaia se rendirent dans un hameau
de Gutelu nomm Abulopak o deux dentre eux avaient des
parents ; or ils ignoraient que les Widaia venaient de tuer deux
Gutelu ; les Gutelu pour leur part nayant pas eu loccasion de
se venger leur tour en tuant un Widaia, la tension tait son
maximum.
Larrive des Asuk-Balek, qui ne se mfiaient de rien,
donna aux Gutelu dAbulopak loccasion rve de se venger.
Les deux Asuk-Balek qui avaient des parents dans le hameau
furent pargns, mais les deux autres furent agresss. Lun
deux parvint schapper, lautre trouva refuge dans le
dortoir en hauteur dune hutte, mais fut tran lextrieur et
frapp coups de sagaie. Cette attaque dclencha une
explosion collective de joie chez les habitants dAbulopak qui
tranrent le corps du moribond le long dun chemin boueux
jusqu leur aire de danse. Cette nuit-l, ils dansrent
joyeusement autour du cadavre et le jetrent enfin dans un
foss dirrigation, lenfoncrent sous leau et le couvrirent
dherbe. Le lendemain matin, les deux Asuk-Balek qui avaient
des parents Abulopak furent autoriss rcuprer le
cadavre. Cet incident illustre la ncessit au cours de voyages
de faire preuve dune prudence proche de la paranoa, attitude
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que je dvelopperai au chapitre 7 et que je qualifie de
paranoa constructive .
Les distances traditionnelles de voyages et le niveau des
connaissances variaient selon la densit de la population et la
stabilit de lenvironnement : si la connaissance de la
gographie tait trs locale dans les Hautes Terres de
Nouvelle-Guine aux populations denses et lenvironnement
relativement stable, voyages et connaissance taient plus
tendus dans des environnements stables mais aux
populations plus faibles (tels que les basses terres de
Nouvelle-Guine et les forts tropicales humides dAfrique
peuples de Pygmes), et encore plus vastes dans des zones
aux environnements variables et aux populations rduites
(comme les dserts et lintrieur de lArctique). Par exemple,
les liens dAndaman ne savaient rien des tribus vivant plus
de 30 kilomtres de distance. Le monde connu des Dugum
Dani se confinait principalement la valle de la Baliem dont
ils voyaient la majeure partie du haut de leurs collines ; en
effet, ils ne pouvaient visiter quune portion de la valle tant
celle-ci tait divise par des frontires causes de guerres et
dont le franchissement faisait courir un risque mortel. Les
Pygmes Aka, qui fut donne une liste de soixante-dix lieux
et demand lesquels ils avaient visits, nen connaissaient
quune moiti dans un rayon de 30 kilomtres et un quart
dans un rayon de 60 kilomtres. Pour mettre ces chiffres en
perspective, quand je vivais en Angleterre dans les
annes 1950 et 1960, il tait encore vrai que de nombreux
habitants des campagnes avaient pass leur vie dans leurs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
villages ou proximit, lexception peut-tre de
dplacements outre-mer comme soldats pendant la Premire
ou la Seconde Guerre mondiale.
Ainsi la connaissance du monde au-del du premier ou du
deuxime cercle voisin tait inexistante ou de seconde main
dans les petites socits traditionnelles. Personne dans les
valles montagneuses densment peuples du centre de la
Nouvelle-Guine navait vu locan qui pouvait tre 80
kilomtres seulement, ou nen avait mme entendu parler.
Leurs habitants recevaient en troc des coquillages marins et
(aprs larrive des Europens sur les ctes) quelques haches
en acier, objets apprcis. Mais ces coquillages et ces haches
taient changs dun groupe un autre et passaient en de
nombreuses mains entre la cte et les Highlands. Comme au
jeu du tlphone o les enfants sont assis en rond ou en
ligne, et o lun deux murmure quelque chose son voisin et
ce que le dernier entend na aucun rapport avec ce qua dit le
premier, toute connaissance de lenvironnement et des gens
qui avaient fourni les coquillages et les haches se perdait le
temps datteindre les Highlands.
Pour beaucoup de socits de petite taille, ces limitations
traditionnelles de la connaissance du monde furent
brutalement interrompues par les prtendus premiers
contacts, quand larrive des colonialistes, explorateurs,
ngociants et missionnaires europens prouva lexistence dun
monde extrieur encore inconnu. Les dernires peuplades
demeurer sans contacts sont quelques groupes loigns en
Nouvelle-Guine et en Amrique du Sud, mais aujourdhui ces
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
groupes connaissent lexistence du monde extrieur parce
quils ont vu des avions passer au-dessus de leur tte et ont
entendu parler dtrangers par des groupes voisins de No-
Guinens ou dAmrindiens contacts . (Par ce terme, je
veux dire contacts par des trangers venus de loin
comme des Europens ou des Indonsiens car, bien entendu,
les groupes sans contacts sont en relation avec dautres
No-Guinens ou dautres Indiens dAmrique du Sud depuis
des millnaires). Par exemple, quand jtais dans les
montagnes de Nouvelle-Guine occidentale dans les
annes 1990, mes htes, qui avaient vcu leur premier contact
avec des Hollandais quelques dcennies plus tt, me parlrent
dun groupe au nord qui nen avait encore eu aucun, en ce sens
quils navaient jamais reu la visite de missionnaires ou
dautres trangers. (Plutt que de sexposer au danger
darriver sans tre annoncs, les missionnaires prennent en
gnral la prcaution denvoyer un missaire dun groupe
voisin dj contact pour demander sil accueillerait un
missionnaire). Mais ces gens des montagnes laisss sans
contacts avaient d entendre parler dEuropens et
dIndonsiens par des groupes voisins eux-mmes
contacts et avec qui ils avaient des rapports. En outre, ce
groupe sans contacts avait vu passer depuis des annes des
avions comme celui avec lequel jtais arriv au village de leurs
voisins. Les derniers groupes sans contacts qui restent encore
savent donc quil existe un monde extrieur.
Les conditions taient diffrentes lorsque les Europens
commencrent se rpandre dans le monde partir de 1492
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et dcouvrirent des gens bien avant que tout vol arien ne
les alerte sur la ralit dun monde extrieur. Les premiers
contacts grande chelle dans lhistoire mondiale se
rvleront tre ceux qui eurent lieu dans les Highlands de
Nouvelle-Guine o, des annes 1930 aux annes 1950, des
patrouilles des gouvernements australien et nerlandais et des
reconnaissances militaires, des mineurs en prospection et des
expditions biologiques dcouvrirent un million dhabitants
des Hautes Terres dont lexistence ntait pas connue du
monde extrieur et rciproquement mme si les Europens
frquentaient et peuplaient alors les ctes depuis 400 ans.
Jusquaux annes 1930, les premiers contacts en Nouvelle-
Guine taient tablis par des Europens qui explorrent lle
par voie de terre ou par voie deau et la premire preuve de
lexistence dEuropens pour les habitants des Highlands
furent leur arrive physique. Par la suite, les vols ariens
prcdrent de plus en plus les expditions terrestres et
avertirent ces habitants quil y avait quelque chose de
nouveau lextrieur. Ainsi, par exemple, la population la plus
dense des Highlands louest de la Nouvelle-Guine, ces
quelque 100 000 personnes environ de la valle de la Baliem,
fut dcouverte le 23 juin 1938, quand un aroplane
appartenant une expdition conjointe de lAmerican Museum
of Natural History de New York et du gouvernement colonial
nerlandais, finance par Richard Archbold, hritier dune
fortune ptrolire, pour explorer la Nouvelle-Guine la
recherche danimaux et de plantes, survola un terrain
montagneux jusqualors suppos accident, bois et inhabit.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Archbold et son quipe furent tonns de voir une large valle
plate dboise parcourue dun dense rseau de fosss
dirrigation et ressemblant aux rgions densment peuples de
Hollande.
Ces derniers sites de premiers contacts grande chelle
entre habitants des Highlands et Europens sont dcrits dans
trois livres remarquables. Lun deux, intitul Premier
contact
3
, de Bob Connolly et Robin Anderson, raconte les
patrouilles des mineurs Michael Leahy, Michael Dwyer et
Daniel Leahy, qui furent les premiers Europens pntrer
dans certaines valles densment peuples des Hautes Terres
de lest de la Nouvelle-Guine entre 1930 et 1935. (Des
missionnaires luthriens avaient dj atteint la frange
orientale des Highlands dans les annes 1920 mais nen
avaient rien dit afin de protger les populations vangliser
de la brutalit des chasseurs dor.) Le deuxime est le propre
rcit de Michael Leahy, Explorations into Highland New
Guinea 1930-1935. Le dernier livre est The Sky Travelers de
Bill Gammage qui dcrit la patrouille du gouvernement
australien dirige par Jim Taylor et John Black qui traversa la
partie occidentale des Highlands de Papouasie-Nouvelle-
Guine en 1938 et 1939. Ces deux expditions prirent de
nombreuses photographies et Michael Leahy fit galement des
films. Les expressions horrifies des visages des No-Guinens
photographis au moment du premier contact expriment le
choc de cette rencontre mieux que les mots ne pourraient le
faire.
Ces auteurs relatent les impressions provoques par le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
premier contact chez les No-Guinens et les Europens.
Cinquante ans aprs les vnements dcrits, Bob Connolly et
Robin Anderson interrogrent les survivants qui pouvaient
encore tmoigner.
Tout comme les Amricains gs se souviendront toute leur
vie de ce quils faisaient au moment des trois grands
vnements traumatisants de lhistoire moderne des tats-
Unis lattaque japonaise contre Pearl Harbor le 7 dcembre
1941, lassassinat du prsident Kennedy le 22 novembre 1963
et lattentat contre le World Trade Center le 11 septembre
2001 les No-Guinens de plus de soixante ans dans les
annes 1980 se souvenaient nettement comment, enfants, ils
virent pour la premire fois les Blancs de la patrouille Leahy-
Dwyer en 1930. Voici le rcit quen fit Kirupuno Bob
Connolly et Robin Anderson :
cette poque, ces deux hommes importants,
aujourdhui gs, taient encore jeunes et ntaient pas maris.
Ils ne se rasaient pas encore. Ctait quand les hommes blancs
sont arrivs.
Jtais tellement terrifi ! Javais perdu la tte et je
pleurais sans arrt. Mon pre ma pris par la main et nous
nous sommes cachs derrire un grand buisson de kunai, do
il a pi les hommes blancs [qui ne firent que traverser le
village]. Aprs leur passage, les habitants du village se sont
assis et ont commenc inventer des histoires. On navait
jamais entendu parler dhommes la peau blanche. Nous ne
nous tions jamais aventurs bien loin. Nous ne connaissions
que ce versant-ci des montagnes. Et nous tions convaincus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dtre le seul peuple existant au monde. Nous pensions que,
lorsque quelquun mourait, sa peau devenait blanche et quil
sen allait de lautre ct, l o vont les morts. Alors, lorsque
les trangers sont passs, nous nous sommes dit : Ah, ces
hommes nappartiennent pas la terre. Ne les tuons pas, ce
sont des membres de nos familles, des morts de jadis devenus
blancs qui reviennent parmi nous
4
.
Lorsquils virent des Europens pour la premire fois, les
habitants des Highlands de Nouvelle-Guine cherchrent
faire entrer ces tranges cratures dans des catgories
connues de leur propre vision du monde : Ces cratures sont-
elles humaines ? Pourquoi sont-elles venues ici ? Que veulent-
elles ? Les No-Guinens prenaient souvent les Blancs pour
des gens du ciel : des gens comme eux, qui taient censs
vivre au ciel, commeraient, faisaient lamour et la guerre tout
comme les No-Guinens, mais qui taient immortels, esprits
ou fantmes des anctres, et qui parfois prenaient forme
humaine, taient alors rouges ou blancs et descendaient sur
terre. lpoque des premiers contacts, les No-Guinens
examinrent soigneusement les Europens, leur
comportement et les dchets quils laissaient dans leurs
campements, pour trouver des indices sur ce quils taient.
Deux dcouvertes firent beaucoup pour les convaincre que les
Europens taient vraiment des tres humains : leurs fces
rcupres dans les latrines de leurs campements
ressemblaient aux leurs et les jeunes filles offertes aux
Europens comme partenaires sexuelles rapportaient que
ceux-ci taient pourvus dorganes sexuels et quils
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pratiquaient lamour la manire en gnral des hommes de
Nouvelle-Guine.
NGOCE ET NGOCIANTS
Une autre relation entre socits voisines, outre la dfense
des frontires, le partage des ressources et la guerre, est le
ngoce. Jen suis venu dcouvrir la complexit des changes
chez les socits traditionnelles au cours dtudes
ornithologiques menes sur seize les du dtroit de Vitiaz au
large de la cte nord-est de la Nouvelle-Guine. La plupart de
ces les taient en grande partie couvertes de forts, avec
seulement une poigne de villages consistant chacun en
maisons espaces de quelques dizaines de pieds et faisant face
de vastes espaces publics ouverts. Aussi, quand je dbarquai
sur une le nomme Malai, le contraste mtonna. Jeus
limpression davoir t soudain parachut dans une version
moindre chelle de la ville de New York et de lle de
Manhattan. Serres les unes prs des autres, presque cte
cte comme une range de maisons new-yorkaises, se
dressaient des maisons en bois de deux tages, vritables
gratte-ciel compares aux huttes dun niveau qui prdominent
ailleurs sur les les du dtroit. Sur la plage, de grandes pirogues
tailles dans le bois donnaient limpression dune marina du
Premier Monde dont tous les emplacements auraient t
lous. Devant les maisons se tenaient plus de gens que je nen
avais vu rassembls sur un petit espace ailleurs dans le dtroit
de Vitiaz. Un recensement de 1963 valuait la population de
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Malai 448 personnes, ce qui, rapport la superficie de lle,
donne une densit de population denviron 540 habitants au
kilomtre carr, plus leve que celle de tout tat europen.
En comparaison, mme les Pays-Bas, nation la plus densment
peuple dEurope, ne comptent que 393 habitants au
kilomtre carr.
Cette remarquable implantation appartenait aux fameux
commerants de lle de Siassi qui, dans leurs pirogues voiles,
parcouraient jusqu 500 kilomtres sur des mers agites,
transportant porcs, chiens, poteries, perles de verroterie,
obsidienne et autres marchandises. Ils rendaient service aux
communauts quils visitaient en leur fournissant ces produits
de premire ncessit ou de luxe. Ce faisant, ils acquraient en
change une partie de leur propre nourriture et ils
senrichissaient normment selon les critres de la Nouvelle-
Guine qui valuent la richesse en nombre de porcs. Un
voyage pouvait rapporter un profit de 900 %, en embarquant
des porcs Malai, en convertissant chaque animal la
premire escale dans lle dUmboi en 10 sacs de sagou, puis en
convertissant ces 10 sacs en 100 poteries la deuxime escale
au village de Sio en Nouvelle-Guine mme, et enfin ces
100 poteries lescale suivante en Nouvelle-Bretagne en
10 porcs ramener Malai et consommer en festin
crmoniel. Traditionnellement, aucun argent liquide ntait
chang parce que aucune de ces socits nen avait. Les
pirogues deux mts de Siassi, qui faisaient jusqu 20 mtres
de longueur et 1,5 mtre de profondeur, pour une charge
denviron deux tonnes, taient des chefs-duvre techniques
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en matire de voiliers en bois.
Les donnes archologiques dmontrent que nos anctres
de lge de glace faisaient dj du troc il y a des dizaines de
millnaires. Les sites des hommes de Cro-Magnon lintrieur
de lEurope du Plistocne renferment de lambre marin de la
Baltique et des coquillages mditerranens transports
quelque 1 500 kilomtres lintrieur des terres, ainsi que de
lobsidienne, du silex, du jaspe et dautres pierres dures
particulirement appropris la fabrication doutils en pierre
et transports des centaines de kilomtres des lieux do ils
avaient t extraits. Seules quelques socits traditionnelles
modernes seraient quasiment autarciques et ne feraient que
peu ou pas de troc, entre autres les leveurs de rennes
Nganasan de Sibrie et les Indiens Siriono de Bolivie qua
tudis Allan Holmberg. La plupart des socits
traditionnelles, comme toutes les socits dveloppes,
importaient bien quelques marchandises. Ainsi que nous le
verrons, mme celles qui auraient pu tre autarciques
prfraient en fait acqurir par le troc certains objets quelles
auraient pu obtenir ou produire elles-mmes.
La plupart des changes dans les petites socits se
faisaient sur de courtes distances entre groupes voisins ; les
guerres intermittentes rendaient en effet dangereux les
dplacements marchands travers les territoires de
populations diffrentes. Mme les ngociants au long cours de
Siassi veillaient ne dbarquer que dans des villages o ils
avaient tabli des relations dchange. Sils se trouvaient
dtourns de leur route ou dmtaient et taient contraints de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
faire escale sur une cte o ils navaient aucun contact de ce
type, ils risquaient fort dtre tus comme intrus et de se faire
voler leurs marchandises par des villageois qui ne se souciaient
nullement dencourager de futures visites par leur affabilit.
Le ngoce traditionnel diffrait divers titres du moderne
et de sa caractristique : lachat de marchandises auprs de
tiers dans des magasins moyennant paiement. Ainsi serait-il
inimaginable de nos jours quun client qui achte une voiture
neuve chez un concessionnaire sinstalle au volant sans rien
avoir pay ou sans avoir sign de contrat, et sen aille en
laissant le vendeur croire en toute confiance quun jour venir
il dcidera de lui faire un don dgale valeur. Mais cet tonnant
mode opratoire est banal dans les socits traditionnelles.
Cependant, quelques traits du commerce traditionnel seraient
familiers aux clients modernes, en particulier la forte
proportion de nos achats consacrs des symboles de statut
social sans utilit fonctionnelle et dun cot injustifi, tels que
bijoux et vtements de marque. Commenons donc par nous
figurer ce que des trangers traditionnels peu aprs le premier
contact trouvrent bizarre dans notre conomie de march
fonde sur le paiement. Quelques No-Guinens des Highlands
rcemment contacts furent transports par avion dans des
villes ctires de Nouvelle-Guine pour vivre un choc culturel.
Quont d penser ces gens en dcouvrant comment notre
conomie de march fonctionnait ?
CONOMIES DE MARCH
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La premire surprise pour ces habitants des Hautes Terres
aurait t de dcouvrir que notre mthode prdominante
dacquisition dun objet nest pas le troc, mais le paiement en
espces. la diffrence de la plupart des objets changs dans
le ngoce traditionnel, largent na pas de valeur intrinsque et
nest pas considr comme un bel article de luxe linstar de
nos bijoux ou dun bol siassi qui servait au troc ou tre
conserv pour tre admir et pour confrer un statut. Le seul
usage de largent est dtre dpens et converti en dautres
choses. la diffrence galement dun bol siassi pour le
ngoce, que peut tailler tout habitant de certains villages ayant
les comptences ncessaires, largent est mis par un
gouvernement ; si un citoyen du Premier Monde qui dispose
dune presse dimprimerie et des comptences requises tente
dutiliser ce talent pour mettre de largent, on lemprisonnera
comme faussaire.
Lancienne mthode traditionnelle de troc, dans laquelle
deux individus changent en tte tte un objet dsir pour
un autre, sans ltape intermdiaire du paiement en espces
une tierce personne, est dun usage moins frquent
aujourdhui dans les socits modernes. Par contre, certaines
socits traditionnelles utilisaient des objets dune valeur
arbitraire qui, en quelque sorte, sapprochaient parfois de
notre usage de largent. Les exemples incluent lemploi de
coquilles dhutres perlires lvres dores par les Kaulong de
Nouvelle-Bretagne et de grands disques de pierre par les
habitants de lle de Yap en Micronsie. Les habitants des
Highlands de Nouvelle-Guine utilisaient comme objets
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dchange des coquilles de cauris (coquillage des les Maldives
et Soulou) et les gens du dtroit de Vitiaz des bols de bois
taill, y compris pour payer une partie du prix fix dune
pouse : tant de coquilles ou de bols auxquels sajoutaient
dautres marchandises pour une femme. Mais ces objets
diffraient nanmoins de largent en ce sens quils ntaient
utiliss que pour payer certains biens (et non pour tre
gaspills en patates douces pour le djeuner), et quils taient
aussi des objets de luxe attrayants conserver et exposer.
lencontre, donc, des billets de 100 dollars quun Amricain
serrera dans son portefeuille jusqu ce quil en ait lusage,
sans jamais avoir lide de les arborer en collier autour du cou.
Un deuxime trait de notre conomie de march qui
tonnerait beaucoup de peuples traditionnels est que notre
processus dachat est explicitement conu comme un change
dans lequel la remise par lacheteur de quelque chose dautre
(en gnral de largent) est considr tre un paiement et non
un don rciproque. Presque toujours, lacheteur paie au
moment de lacquisition ou saccorde au moins sur un prix si le
paiement doit se faire plus tard ou par traites. Si le vendeur
accepte dattendre le rglement de tout ou partie du paiement,
comme cest le cas pour de nombreux achats de voitures
neuves, le paiement demeure une obligation dfinie et non pas,
comme cest ordinairement le cas dans le ngoce de
nombreuses socits traditionnelles, un don rciproque dont la
date de rglement et la valeur demeurent la discrtion de
lacheteur.
Une troisime caractristique est que la plupart de nos
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
transactions commerciales se font entre lacheteur et un
intermdiaire professionnel spcialis (un vendeur ) dans
un local professionnel spcialis (un magasin ), plutt
quentre lacheteur et le fournisseur de base prs de la maison
de lun ou de lautre. Un modle simple qui fonctionne au
niveau le plus bas de notre hirarchie conomique consiste en
transactions de la main la main o un vendeur offre ses
marchandises par voie de publicit (un panneau devant sa
maison, une petite annonce dans la presse ou une notice sur
eBay) et vend sa maison ou sa voiture directement un
acheteur qui a parcouru les rclames. Par contre, un modle
complexe au niveau le plus lev de notre hirarchie
conomique est celui des ventes de gouvernement
gouvernement, telles que les contrats de livraisons ptrolires
ou les ventes darmes par des pays du Premier Monde
dautres nations.
Alors que nos transactions prennent ces diverses formes,
dans tous les cas lacheteur et le vendeur nont en gnral que
peu ou pas de relations personnelles en dehors de la
transaction. Il se peut quils ne se soient jamais rencontrs ou
quils naient jamais trait lun avec lautre auparavant, et
quils naient jamais le faire de nouveau ; ils se soucient
essentiellement des objets qui changent de main (les
marchandises achetes et largent) et non de leur relation
ventuelle. Mme dans les cas o lacheteur et le vendeur font
de multiples transactions, comme lorsque lacheteur se rend
chaque semaine ltal dun cultivateur particulier au march,
la transaction demeure primaire et la relation secondaire. Ici
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
encore, nous sommes aux antipodes des socits
traditionnelles de petite taille o les parties prenantes ne sont
pas des vendeurs ou des acheteurs professionnels, o la
relation entre les deux parties perdure lchange en sorte
que les articles changs sont dune signification ngligeable
compare la relation personnelle que lchange sert
renforcer.
Un quatrime trait des conomies de march est li au
prcdent : la plupart des marchs professionnels oprent soit
de faon constante soit de faon rgulire et frquente. Ainsi,
un magasin est ouvert chaque jour sauf le dimanche alors
quun march hebdomadaire ouvre certains jours fixes de la
semaine. Par contre, une grande partie du ngoce traditionnel
petite chelle rassemble les parties prenantes peu
frquemment, souvent une seule fois par an, voire une fois
des intervalles de plusieurs annes.
Lavant-dernire caractristique des marchs est une
similitude plutt quune diffrence avec les petites socits
traditionnelles. Dans les deux cas, les articles ngocis
couvrent un spectre allant des produits matriellement
essentiels ( de premire ncessit ) aux produits
matriellement inutiles ( de luxe ). Dune part, on trouve
des objets qui facilitent la vie ou lui sont indispensables tels
que nourriture, vtements chauds, outils et machines. Dautre
part, il sagit dobjets non ncessaires la survie, mais
valoriss comme articles de luxe, de dcoration, de
divertissement ou lis au statut tels que bijoux et
tlviseurs. Dans la zone grise intermdiaire, on trouve des
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objets matriellement utiles mais qui remplissant le mme
usage sont disponibles sous la forme soit darticles peu coteux
et sans grand prestige soit coteux et de prestige. Par
exemple, un fourre-tout en matire synthtique 10 dollars et
un fourre-tout de marque italienne en cuir 200 dollars ont le
mme usage, mais le second vous confre un statut, lautre
non. Cet exemple suggre dj que nous ne devrions pas
rejeter les articles de luxe matriellement inutiles parce
quils sont sans utilit : le prestige quils confrent peut
apporter dnormes profits matriels tels que des occasions de
faire des affaires ou de sduire des pouses ou des poux
potentiels exhiber comme des trophes. Le mme spectre
d utilit existait dj dans les changes anciens tels que
nous les restitue larchologie : les hommes de Cro-Magnon, il
y a des dizaines de millnaires, changeaient des pointes de
sagaie en obsidienne pour la chasse, des coquillages et de
lambre uniquement pour la dcoration et de belles pointes de
sagaie finement tailles en quartz translucide. Ils ne
songeaient probablement pas davantage utiliser ces pointes
en quartz pour la chasse au risque de les briser quun
possesseur dun sac de marque pour rapporter tel quel le
poisson frais du march.
Le dernier trait des marchs modernes se retrouve
souvent dans les changes traditionnels, ou bien, dans dautres
cas, il est remplac par un comportement qui na gure de
prcdents dans nos socits modernes. Nous achetons une
chose simplement parce que nous la voulons (plutt que pour
consolider une relation personnelle avec le vendeur) et nous
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lachetons quelquun qui nous complte conomiquement et
qui peut nous fournir des biens auxquels nous navons pas
accs ou que nous ne savons pas fabriquer. Par exemple, les
simples consommateurs qui ne sont pas cultivateurs nont pas
accs des pommes quils auraient eux-mmes produites ; ils
doivent les acheter des producteurs ou des marchands de
fruits et lgumes. Les producteurs de pommes leur tour
achtent des services mdicaux ou juridiques auprs de
mdecins ou de juristes qui ont les connaissances qui font
dfaut ces producteurs. Aucun producteur de pommes nirait
vendre ou acheter des pommes dautres producteurs
simplement pour conserver leur estime. Nous verrons que les
petites socits traditionnelles, linstar des consommateurs
et des fournisseurs modernes, changent des objets auxquels
une partie a accs et lautre non (par exemple un type de
pierre que lon ne trouve que localement), et des objets quune
des deux parties sait fabriquer mais lautre non (ainsi les
pirogues trs labores, tailles dans le bois et adaptes la
haute mer). Elles procdent aussi des changes dobjets dont
chaque partie dispose galement et cela seule fin de
maintenir des relations pour des raisons politiques et sociales.
FORMES TRADITIONNELLES DE NGOCE
Outre le remplacement de nos achats en liquide par le troc
et, loccasion, par lemploi dobjets valoriss tels que les
cauris, ce qui ressemble en un sens largent, il est dautres
quivalents traditionnels de certains caractres des conomies
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de march contemporaines.
Alors que dans certains cas les socits traditionnelles
ngocient des changes explicites, et que les deux articles
changent de main en mme temps, dans dautres cas, une
partie offre un don et le bnficiaire se trouve dans lobligation
de fournir un don de valeur comparable une date non dfinie
dans lavenir. La forme la plus simple dun tel systme de don
rciproque existe chez les liens dAndaman pour qui le dlai
est court entre les deux moitis de la transaction. Un groupe
local invite un ou plusieurs groupes un festin qui dure
quelques jours et pour lequel les visiteurs apportent des objets
tels que flches, arcs, racloirs, paniers et argile. Un visiteur
donne un objet un hte qui ne peut le refuser mais qui est
cens offrir quelque chose de mme valeur. Si le second don ne
rpond pas aux attentes, linvit peut se fcher. Parfois un
donateur, en faisant le prsent, nomme le cadeau quil aimerait
avoir en retour, mais cest l chose exceptionnelle. Chez les
Indiens Yanomami dAmrique du Sud, le don rciproque est
aussi associ des festins auxquels un groupe en invite un
autre. Ce don rciproque diffre de la coutume Andaman en ce
sens que le second don, qui doit tre un objet autre que celui
du premier, est prsent lors dun festin suivant. Chaque don
yanomami reste longtemps grav dans la mmoire par la suite.
Le dlai entre les deux dons fait que les obligations cumules
servent dexcuse permanente des villages proches pour
sinviter de nouveaux festins car certains membres dun
village doivent toujours des prsents aux membres dun autre
village la suite de leur prcdent festin.
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Chez les Inuits du nord-ouest de lAlaska, les Agta des
Philippines, les liens des Trobriand et les !Kung, chaque
individu a des partenaires de troc particuliers et connus avec
qui il change des dons. Chaque Inuit a ainsi entre un et six
partenaires. Les chasseurs-cueilleurs pygmes dAfrique et
agta entretiennent respectivement des relations avec des
familles de cultivateurs bantous et philippins, relations qui se
transmettent de gnration en gnration. Tout lien des
Trobriand qui circule en pirogue pour commercer a, dans
chaque le visite, un partenaire dchanges auquel il fait un
cadeau et dont il attend alors un don quivalent lors de sa
prochaine visite un an plus tard. Le systme de ngoce
longue distance dit hxaro des !Kung se distingue en ce sens
que chaque individu a des dizaines de partenaires et que le
dlai est long entre le don dun prsent et la rception du don
quivalent qui ne survient que lorsque les partenaires se
rencontrent de nouveau, en gnral des mois ou des annes
plus tard.
Qui sont les ngociants et dans quelles circonstances et
quelle frquence se rencontrent-ils ? Dans les socits de
petite taille, tout le monde fait du troc. Cependant, dans les
grandes chefferies et les premiers tats ayant une
spcialisation des rles conomiques, apparaissent des
ngociants professionnels semblables aux ntres ainsi que
lattestent dj des documents remontant laube de lcriture
il y a quatre ou cinq mille ans au Proche-Orient. Un autre
phnomne moderne ayant des prcdents dans des socits
plus simples est celui de socits entires spcialises dans le
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ngoce. Les liens de Malai dont les gratte-ciel mont
tonn vivaient sur une le trop petite pour pourvoir tous
leurs besoins alimentaires ; ils devinrent intermdiaires,
manufacturiers et ngociants maritimes et obtinrent ainsi ce
qui leur manquait en matire de nourriture. Lle de Malai
constitue ainsi un modle pour la moderne cit-tat de
Singapour.
Les formes et les frquences du ngoce traditionnel
couvrent un vaste spectre. Au niveau le plus simple, on trouve
les voyages occasionnels titre individuel des !Kung et des
Dani qui rendent visite leurs partenaires individuels dans
dautres bandes ou hameaux. Les marchs intermittents o les
villageois de Sio de la cte nord-est de Nouvelle-Guine
rencontraient les No-Guinens des villages de lintrieur
rappellent nos marchs et nos brocantes ciel ouvert. Jusqu
quelques dizaines de personnes des deux bords sasseyaient en
rang face face. Un habitant de lintrieur poussait devant lui
un filet contenant entre 10 et 35 livres de taro (un lgume-
racine)et de patates douces et le villageois de Sio assis en face
offrait en rponse un certain nombre de poteries et de noix de
coco juges de mme valeur que le sac de nourriture. Les
ngociants en pirogue des les Trobriand organisaient des
marchs semblables sur les les quils visitaient, troquant des
marchandises utilitaires (vivres, poteries, bols et pierre), tout
en changeant des articles de luxe (colliers et brassards de
coquillages) en cadeaux rciproques avec leurs partenaires
individuels.
Les bandes des les dAndaman et les villages des Indiens
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Yanomami sarrangeaient pour se rencontrer des intervalles
irrguliers pour des festins de plusieurs jours qui taient
autant doccasions de dons. Les Inuits du nord-ouest de
lAlaska organisaient des foires en t et des ftes des
messagers en hiver au cours desquelles des groupes, ennemis
acharns le reste de lanne, sasseyaient ensemble
pacifiquement pour une semaine ou deux de ngoce et de
rjouissances. Les socits spcialises de ngociants
navigateurs comme ceux des liens de Siassi, des Trobriand et
de Mailu au sud-est de la Nouvelle-Guine, et les Indonsiens
(Macassans), qui se rendaient en Australie septentrionale pour
trouver du trpang (holothuries ou concombres de mer
schs) pour le march chinois, envoyaient des groupes de
marchands des centaines, voire des milliers de kilomtres
sur les ocans pour des voyages dchanges annuels.
ARTICLES DE NGOCE TRADITIONNELS
En ce qui concerne les objets changs dans le ngoce, on
est tent de commencer par les classer en deux catgories :
articles utilitaires (comme la nourriture et les outils) et articles
de luxe (coquilles de cauris et bagues de diamant). Mais cette
dichotomie se brouille ds que lon essaie de lappliquer.
Lconomiste Frank Knight ne manque pas de souligner que
de toutes les corrlations errones, fallacieuses et absurdes
qui corrompent les discussions conomiques et sociales, la pire
peut-tre est lide [] quune interprtation de lutilit en
termes de survie biologique ou physique a une quelconque
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signification importante au niveau humain . Par exemple, une
berline allemande est sans aucun doute un objet de luxe et un
symbole de statut ncessaire dans certains milieux, il
nempche quelle peut nanmoins tre utilise pour se rendre
dans un centre commercial. Cela est galement vrai pour un
superbe bol siassi en bois taill que lon emploie pour contenir
des lgumes lors de festins, mais qui est aussi un symbole de
statut indispensable lachat dune pouse dans la rgion du
dtroit de Vitiaz. Quant aux porcs, ils sont de loin le symbole
de statut le plus prcieux en Nouvelle-Guine, ce qui fit
remarquer Thomas Harding : On peut galement dire des
porcs que la chose la moins importante faire est tout
simplement de les manger.
Malgr toutes ces rserves, si lon prsente quelquun une
liste de 59 articles de ngoce, il demeure utile de les classer
par catgories plutt que de les accumuler en un ramassis
indistinct. Le tableau 1 donne donc, pour treize petites
socits, des exemples dobjets dchange rpartis en quatre
catgories : objets immdiatement utiles la survie,
lobtention de vivres et la vie quotidienne, classs ensuite en
matires premires et objets manufacturs ; objets de luxe ou
dcoratifs non immdiatement utiles la survie ; et une
catgorie intermdiaire dobjets ayant une utilit mais qui
peuvent aussi confrer un statut li leur valeur suprieure
celle, matrielle, dun objet semblablement utilitaire (par
exemple une veste en cachemire compare une veste en
matire synthtique de mme taille et tout aussi chaude).
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Tableau 1. OBJETS CHANGS
PAR CERTAINES SOCITS TRADITIONNELLES
DE PREMIRE
NCESSIT
GRIS
DE
LUXE
matires
premires
produits
manufacturs
Cro-
Magnon
(Europe
lge de
glace)
pierre
ambre,
coquillages,
ocre
Daribi
(Nouvelle-
Guine)
sel
haches de
pierre polie
plumes
doiseaux
Dani
(Nouvelle-
Guine)
bois, pierre,
sel
fibre
dcorce,
lames de
hache et de
racloir
filets
colors,
flches
dcores
coquillages
Enga
(Nouvelle-
Guine)
bambou,
bois, pierre,
sel
lanire
dcorce
porcs
coquillages,
huile
vgtale,
ocre,
plumes,
rotin,
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tambours
les
Trobriand
(Nouvelle-
Guine)
ignames,
pierre,
poissons
sagou
bols
taills,
poteries
brassards
de
coquillages,
colliers de
coquillages
les Siassi
(Nouvelle-
Guine)
obsidienne,
sagou
arcs et
flches,
pirogues, sacs
en filet, sagou
bols,
chiens,
nattes,
porcs,
poteries
dents de
porc et de
chien, noix
de btel,
ocre,
peinture,
perles de
verre,
tabac
Calusa
(Amrique
du Nord)
poteries,
viande
de
phoque
et de
baleine
coquillages,
dents de
requin
Kamtchatka
(Sibrie)
champignons,
fourrures,
nerfs, peaux
danimaux,
viande
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Pygmes
dAfrique
champignons,
fer, miel,
rcoltes
potagres,
viande
arcs, filets,
pointes de
lance en
mtal
poteries
alcool,
tabac
!Kung
(Afrique)
argile de
poterie, fer,
miel, viande
arcs et
flches,
cordage,
paniers,
racloirs
coquillages,
noix de
btel,
peinture
Yolngu
(Australie)
clous,
couteaux,
toffe, haches
de mtal,
hameons,
lances, pain
de cycas,
pirogues
trpang
alcool,
carapaces
de tortues,
coquillages,
tabac
Inuits du
Versant
nord
(Alaska)
bois flott,
fourrures,
huile de
phoque, peau
et graisse de
baleine,
pierre, poix
membrures
de bateau,
pemmican,
rcipients en
bois
objets en
bois,
objets en
pierre,
sacs
ivoire
Ce tableau montre que certains types de matires
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premires utiles ont t changs par de nombreuses socits
dans le monde, en particulier la pierre et, plus rcemment, le
mtal pour fabriquer des outils et des armes ; mais aussi le sel,
le bois, les peaux et fourrures animales, la poix pour le
calfatage et largile pour la poterie. Parmi les objets
manufacturs communment changs, citons outils et armes,
paniers et autres rcipients, fibres pour le tissage, sacs, filets
et cordages, toffes et vtements, et aliments transforms
comme le pain, le sagou (une fcule alimentaire) et le
pemmican. Dans la longue liste des articles de luxe et de
dcoration, parfois changs en tant que matires premires,
plus souvent travaills en objets finis, on relve : plumes
doiseaux, coquilles de mollusques et carapaces de tortues,
ltat brut ou manufacturs en colliers et brassards ; ambre,
dents de chien, de porc et de requin ; ivoire dlphant ou de
morse et perles diverses ; peintures et bases de peintures
comme locre rouge et loxyde de manganse noir ; huile
vgtale ; et stimulants comme le tabac, lalcool et la noix de
btel. Par exemple, il y a environ 2 000 ans, les ngociants
dAsie spcialistes des courses lointaines exportaient des
plumes de paradisiers de Nouvelle-Guine en Chine do elles
taient ensuite changes jusquen Perse et en Turquie. Enfin,
parmi les objets dchange la fois utiles et luxueux, citons les
porcs, le trpang, les pices et autres aliments de prestige
(quivalents traditionnels de notre caviar), et des
marchandises manufactures belles mais utiles comme les
poteries, les arcs et flches gravs, les sacs, vtements et
nattes dcors.
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Cette dernire liste omet toutefois deux catgories de
choses quun peuple peut offrir un autre peuple, mais que
nous ne comptons pas habituellement au nombre des
marchandises changes : la main-duvre et les pouses. Les
Pygmes des forts tropicales africaines, les Ngritos Agta des
forts des Philippines et plus rcemment certains !Kung
travaillent par intermittence respectivement pour des
cultivateurs bantous, philippins et des leveurs bantous
voisins. Cest l une large part de laccord de compensation par
lequel ces groupes de butineurs obtiennent du fer ainsi que des
denres marachres ou du lait auprs de ces producteurs de
vivres en contrepartie du produit de leur chasse et de leur
cueillette, ainsi que de travail. La plupart des peuplades
voisines changent des pouses, parfois sous forme dchanges
directs (tu me donnes ta sur et je te donne la mienne), le plus
souvent sous forme dactes spars (tu me donnes ta sur
maintenant et je te donnerai la mienne quand elle sera
pubre). Entre les Pygmes des forts quatoriales africaines
et les cultivateurs bantous proches, ces mouvements
dpouses sont quasiment sens unique, les femmes pygmes
pousant des Bantous sans quil y ait rciprocit.
Une fois dfinies les grandes catgories de biens changs,
reste prciser les acteurs de ces changes. Les Daribi de
Nouvelle-Guine, aux faibles densits de population et vivant
dans une zone encore trs boise la limite des valles
fortement peuples et dboises des Highlands, changent
avec leurs voisins des plumes de paradisiers, oiseaux qui
abondaient dans leurs forts, en change de sel et de haches de
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pierre polie imports des Highlands. Les groupes de Pygmes
dAfrique changent des produits de leurs forts tels que miel,
viande de gibier et champignons avec les cultivateurs bantous
proches et dont ils obtiennent en retour des denres
potagres, poteries, fer, tabac et alcool. Dans la rgion du
dtroit de Vitiaz, les liens proposent aux habitants de
lintrieur des terres canines de porc, chiens, sagou, noix de
btel, nattes, perles de verroterie, obsidienne et ocre rouge
contre des porcs, dents de chien, taro, tabac, poteries, sacs en
filet, arcs et flches, et peinture noire. Dans le ngoce entre
Inuits de la cte et de lintrieur (Esquimaux) du nord de
lAlaska, les gens de la cte pouvaient offrir des produits de
mammifres marins tels que huile de phoque pour le chauffage
et lalimentation, peaux de phoque et de morse, blanc de
baleine et ivoire de morse, ainsi que des bois flotts et des
rcipients en bois, et des poteries et des sacs quils
fabriquaient. Les gens de lintrieur fournissaient leur tour
peaux, pattes et bois de caribou, fourrures de loup et dautres
mammifres terrestres, poix pour le calfatage, pemmican et
baies sauvages.
QUI CHANGE QUOI ?
Ces exemples dobjets changs illustrent un schma que
nous, les modernes, considrons normal car il dcrit presque
tout le commerce aujourdhui : chaque partenaire fournit des
objets quil dtient ou peut facilement fabriquer et dont lautre
partenaire manque. Les matires premires aussi bien que les
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comptences requises pour fabriquer des produits finis sont
rparties de faon ingale dans le monde. Ainsi, les tats-Unis
sont le premier exportateur mondial de matires premires
agricoles et davions parce que leurs capacits de production
dans ces deux domaines dpassent leurs propres besoins. Par
contre, ils importent du ptrole parce quils nen produisent
pas suffisamment pour couvrir leurs besoins alors que certains
autres pays (comme lArabie saoudite) en produisent plus que
ncessaire. De tels dsquilibres de matires premires et de
comptences caractrisent galement beaucoup, mais pas
compltement, le ngoce traditionnel.
En ce qui concerne la rpartition ingale des matires
premires, le schma commun pour des peuplades voisines
occupant chacune des habitats diffrents est de fournir
lautre les matires premires qui existent seulement ou sont
plus abondantes sur le territoire de lexportateur. Beaucoup
dexemples incluent les changes entre peuplades de la cte et
de lintrieur des terres. Dans chacun de ces cas, ainsi que je
lai montr plus haut pour les Inuits dAlaska, le partenaire
ctier a un accs prfrentiel ou unique aux ressources
littorales ou marines telles que les mammifres, poissons et
coquillages, alors que le partenaire de lintrieur dispose de
ressources terrestres prfrentielles ou uniques telles que
gibier, jardins et forts.
Un autre schma commun consiste en un ngoce de
matires premires trs locales, le sel et la pierre notamment,
sans lien avec des types particuliers dhabitat. Les Dugum
Dani tiraient tout leur sel du marais salant dIluekaima et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
toute leur pierre pour les haches et racloirs dune seule
carrire dans le bassin de Nogolo, alors que pour une grande
partie du sud-ouest du Pacifique la source principale
dobsidienne (ce verre volcanique naturel pour fabriquer les
objets en pierre les plus tranchants) taient des carrires
proches de Talasea sur lle du mme nom en Nouvelle-
Bretagne. Cette obsidienne schangeait de Borno 3 000
kilomtres louest de Talasea jusquaux Fidji 3 000
kilomtres lest.
Le dernier trait commun du ngoce de divers types de
matires premires concerne des groupes voisins aux
stratgies de subsistance diffrentes qui leur donnent accs
des ressources galement diffrentes. En de nombreux lieux
dans le monde, les chasseurs-cueilleurs changent miel,
viande, rsines et autres produits forestiers quils trouvent
avec les cultivateurs de villages proches contre des denres
agricoles que ceux-ci font pousser. Citons, entre autres
exemples, les chasseurs de bisons des plaines et les
cultivateurs pueblos du sud-ouest des tats-Unis, les
chasseurs semang et les cultivateurs de Malai dans la
pninsule de Malaisie, et les nombreuses associations de
chasseurs-cueilleurs de lInde, ainsi que les chasseurs
pygmes et les cultivateurs bantous, et les chasseurs agta et
cultivateurs philippins que jai dj dcrits. Il existe des
relations dchange semblables entre leveurs et cultivateurs
en de nombreux lieux dAsie et dAfrique et entre leveurs et
chasseurs-cueilleurs en Afrique.
Le ngoce traditionnel, tout comme le ngoce moderne,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
implique souvent des comptences ingalement rparties. Les
quasi-monopoles locaux de la poterie et des pirogues de haute
mer, apprcis des liens de Mailu au large des ctes sud-est
de la Nouvelle-Guine et tudis par lethnologue Bronislaw
Malinowski, en sont un exemple. Alors qu lorigine la poterie
tait galement produite par de proches habitants de
Nouvelle-Guine, les Mailu russirent crer un monopole de
lexportation en concevant une fabrication en masse de pots
plus beaux et plus fins de style standardis. Ces pots
prsentaient des avantages pour leurs fabricants mailu et pour
les consommateurs. Leur finesse permettait aux potiers den
produire un plus grand nombre avec une quantit donne
dargile, de les faire scher plus rapidement et de rduire le
risque de dommage quand les pots allaient au feu. Quant aux
consommateurs, ils prfraient les poteries des Mailu parce
que leur finesse permettait au contenu de chauffer plus
rapidement et consquemment dutiliser moins de
combustible. Les liens de Mailu acquirent de mme un
monopole pour la construction et la manuvre des pirogues de
haute mer qui taient plus complexes et demandaient plus de
comptences techniques que les pirogues plus simples avec
lesquelles les habitants de la terre principale ne pouvaient
faire que de courtes sorties dans des eaux littorales plus
abrites. Les porcelainiers et les papetiers chinois jouissaient
de monopoles de fabrication comparables il y a mille ans avant
que ne fussent percs ou copis leurs secrets de fabrication.
notre poque moderne despionnage industriel et de diffusion
des connaissances, il est devenu difficile de conserver
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
longtemps des monopoles. Cependant les tats-Unis ont
brivement (pendant quatre ans) joui dun monopole sur la
conception des bombes atomiques (que nous nexportions pas)
et les tats-Unis et lEurope dominent aujourdhui le march
mondial en trs gros avions civils raction (que nous
exportons).
Le dernier type de ngoce traditionnel, qui na gure de
parallle aujourdhui, a t qualifi de monopoles
conventionnels . Ce terme renvoie lchange dun objet que
les deux partenaires pourraient obtenir ou fabriquer, mais
pour la fourniture duquel lun deux choisit de se fier lautre,
excuse en fait pour maintenir des relations de troc. Par
exemple, parmi les articles que les Dugum Dani reoivent de la
rgion des Jalemo, on trouve des flches en bois aux
barbelures et aux dcors travaills ainsi que des sacs en filet
orns de fibres brillantes dorchide tresses autour des
cordelettes. Les Dani fabriquent eux des flches et des sacs
sans ornements, mais avec une flche ou un sac jalemo sous les
yeux, ils pourraient fort bien les dupliquer car la gravure du
bois ou le tissage ne requiert pas une grande comptence. Mais
les Dani continuent dpendre des Jalemo pour les flches et
les sacs imports ainsi que pour certaines ressources
forestires dont leur territoire dispose en plus grande
abondance que le leur. La reconnaissance par les Dani du
monopole conventionnel des Jalemo sur les flches et les
sacs dcors est avantageuse pour les deux parties en
contribuant attnuer les effets des fluctuations de loffre et
de la demande. Les Jalemo peuvent continuer obtenir du sel
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auprs des Dani mme si leurs rcoltes de produits forestiers
devaient temporairement dcliner, et les Dani continuer
vendre du sel aux Jalemo quand bien mme leur propre
demande en denres forestires est satisfaite pour un temps.
Des monopoles conventionnels plus complexes prvalent
chez les Indiens Yanomami du Brsil et du Venezuela et chez
les Indiens Xingu du Brsil. Chaque village yanomami pourrait
tre autosuffisant, mais ne lest pas. Il se spcialise dans un
produit quil fournit ses allis, pointes ou fts de flche,
paniers, arcs, poteries en argile, fils de coton, chiens, drogues
hallucinognes ou encore hamacs. De mme chaque village
xingu se spcialise dans la production et lexportation de bols,
poteries, ceintures de coquillages ou sagaies. Il ne faut pas
croire que la plupart des villageois yanomami taient
incapables de fabriquer les poteries yanomami grossires et
non dcores ; il suffit de considrer les changements rcents
intervenus dans la manire dont le village yanomami de
Mmaribwei-teri se procurait des pots. lorigine, il
importait des pots de Mwaraba-teri, un autre village
politiquement alli. Pour se justifier alors, les habitants de
Mmaribwei-teri arguaient avec force quils ne savaient pas
fabriquer de pots, quils en avaient bien fabriqu jadis mais
que, depuis longtemps, le tour de main avait t perdu, que
largile dans leur rgion ne convenait pas la confection de
pots et quils obtenaient tous les pots dont ils avaient besoin de
Mwaraba-teri. Mais une guerre interrompit lalliance entre
les deux villages et Mmaribwei-teri ne put plus importer de
pots de Mwaraba-teri. Par miracle, les villageois se
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rappelrent soudain comment ils avaient fait des pots dans le
pass, dcouvrirent que largile jusque-l mprise de leur
zone convenait parfaitement et se remirent fabriquer leurs
propres pots. Ainsi, il est clair que ces villageois avaient
import auparavant des pots de Mwaraba-teri par choix
(pour consolider une alliance politique) et non par ncessit.
Il est encore plus vident que les !Kung sengagent par
choix dans un ngoce de flches grande chelle alors quils
font tous des flches semblables quils ne cessent nanmoins
de troquer entre eux. Lanthropologue Richard Lee a demand
quatre !Kung de lui dire qui appartenaient les 13 19
flches de chacun de leurs carquois. Des quatre hommes, un
seul (Kopela Maswe) navait aucune flche provenant dautres
individus ; un autre (N!au) avait 11 flches provenant de
quatre hommes diffrents ; et les deux derniers (Gaske et
N!eishi) navaient aucune flche qui leur appartnt en propre
et portaient chacun les flches de six autres hommes.
Quel est le sens de ces monopoles conventionnels et de ce
ngoce flche pour flche, apparemment absurdes pour nous,
Occidentaux, habitus nacqurir que des objets que nous ne
pouvons nous procurer nous-mmes ? Le ngoce traditionnel a
manifestement des fonctions sociales et politiques aussi bien
quconomiques : il ne sagit pas simplement dobtenir des
objets pour eux-mmes, mais aussi de crer un ngoce
pour dvelopper des objectifs sociaux et politiques. Le but
principal est peut-tre de renforcer une alliance ou un lien sur
lequel compter en cas de besoin. Les partenaires de ngoce
chez les Inuits du nord-ouest de lAlaska avaient lobligation de
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se soutenir lun lautre si ncessaire ; si une famine survient
dans un secteur, ses habitants ont le droit daller vivre chez
leur partenaire de ngoce dans un autre secteur. Les
chasseurs agta qui commercent entre eux ou avec des
cultivateurs philippins considrent que leurs changes
reposent sur la ncessit plutt que sur loffre et la demande ;
cela suppose que diffrents partenaires auront probablement
des surplus ou des besoins divers moments et que lchange
squilibrera long terme, de sorte que lon ne tient pas un
strict tat des comptes. Chaque partie dans un change entre
Agta fait de grands sacrifices en temps de crise pour son
partenaire, comme lpoque dune crmonie de mariage ou
de funrailles, un typhon, une mauvaise rcolte ou chasse.
Pour les Yanomami entrans dans des guerres continuelles,
les alliances qui se crent en rassemblant rgulirement des
voisins pour le ngoce sous des auspices amicaux sont bien
plus importantes la survie que les poteries et les hamacs
changs, mme si aucun Yanomami ne reconnatrait
ouvertement que la fonction relle du ngoce est de maintenir
des alliances.
Certains rseaux et crmonies de ngoce comme le
cercle dchanges dit Kula form par les habitants des les
Trobriand, le cycle dchange crmoniel Tee des Enga des
Hautes Terres de Nouvelle-Guine et le rseau de ngoce des
Siassi sur lequel je suis tomb dans lle de Malai devinrent
les moyens majeurs dobtenir et dafficher un statut dans leurs
socits respectives. Que les liens de Siassi aient pass des
mois transporter des cargaisons en pirogue sur des mers
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prilleuses simplement pour festoyer en public la fin de
lanne en abattant le plus de porcs possible, est-ce rellement
plus contre-productif que les achats compulsifs chez nos
contemporains de biens de luxe seule fin dexhiber leur
statut.
1 . Peuple de la rgion arctique de lAmrique du Nord qui se qualifie de
Inuits ; cest le terme que nous emploierons ici. Le nom v ulgaire plus
familier est Esquimaux.
2. E. E. Ev ans-Pritchard, Les Nuer, trad. de Louis v rard (Paris, Gallimard,
Tel, 1 994), p. 1 48 .(N.d.T.)
3. Bob Connolly et Robin Anderson, Premier contact : les Papous dcouvrent
les Blancs, trad. de Richard Crev ier (Paris, Gallimard, 1 989).
4. Bob Connolly et Robin Anderson, Premier contact, op. cit., p. 1 1 . Kirupuno
explique plus loin que ds quils purent approcher des Blancs, chacun
chercha un signe distinctif qui permt dassocier un Blanc un rcent
dfunt ou un anctre, puis que la nouv elle se propagea le plus souv ent par
la v oie des airs, chante et rpercute en cho dune colline lautre grce
une sorte de gmissement modul par lequel aujourdhui encore les
habitants des hauts plateaux communiquent. (N.d..)
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DEUXIME PARTIE
PAIX ET GUERRE
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Chapitre 2
COMPENSATION POUR LA MORT DUN
ENFANT
UN ACCIDENT
Tard un aprs-midi vers la fin de la saison sche, une
voiture conduite par un homme nomm Malo heurta et tua
accidentellement un jeune colier, Billy, sur une route de
Papouasie-Nouvelle-Guine. Billy rentrait de lcole dans un
minibus public (sans signe indiquant un transport scolaire) et
son oncle Genjimp lattendait de lautre ct de la route. Malo,
chauffeur pour une petite entreprise locale, ramenait chez eux
des employs de bureau et venait de la direction oppose.
Quand Billy sauta hors du minibus, il vit son oncle et se mit
courir pour traverser la route et le rejoindre. Cependant, en
traversant, il ne passa pas devant le minibus, ce qui aurait
permis Malo ou dautres conducteurs venant en sens
contraire de le voir. Il passa derrire le minibus hors du champ
de vision de Malo et napparut qu linstant o celui-ci
surgissait au milieu de la route. Malo ne put sarrter temps
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et le capot de sa voiture heurta Billy la tte et le projeta en
lair. Genjimp conduisit son neveu directement la salle des
urgences de lhpital, mais quelques heures plus tard Billy
dcdait de svres lsions crniennes.
Aux tats-Unis, un conducteur impliqu dans un accident
grave est cens rester sur place jusqu larrive de la police ;
sil part et ne se prsente pas au poste, il est considr en fuite,
ce qui est en soi un dlit. Cependant, en Papouasie-Nouvelle-
Guine, comme dans dautres pays, la loi autorise, et la police
et le bon sens invitent le conducteur ne pas rester sur les
lieux, mais se rendre directement au poste le plus proche. Il
en est ainsi parce que des tmoins courroucs risquent fort de
tirer le conducteur incrimin hors de son vhicule et de le
frapper mort sur-le-champ, mme si laccident est imputable
au piton. Pour aggraver encore les dangers courus par Malo
et ses passagers, Malo et Billy appartenaient deux groupes
ethniques diffrents, ce qui est souvent source de tensions en
Papouasie-Nouvelle-Guine. Malo tait natif de la rgion et
vivait dans un village proche, mais Billy appartenait un
groupe originaire des basses terres, des kilomtres. Nombre
dmigrs de ces rgions, en qute de travail, vivaient prs du
lieu de laccident. Si Malo avait quitt son vhicule pour
secourir le jeune garon, il aurait pu tre tu par certaines des
personnes prsentes sur les lieux et ses passagers auraient
peut-tre t massacrs galement. Mais Malo eut la prsence
desprit daller jusquau poste de police local et de se rendre.
La police enferma temporairement les passagers pour leur
scurit et escorta Malo pour le protger jusqu son village o
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il allait tre assign rsidence plusieurs mois. La suite des
vnements illustre comment les No-Guinens, comme
beaucoup de peuples traditionnels qui vivent pour lessentiel
hors du contrle effectif des systmes judiciaires instaurs par
les gouvernements tatiques, assurent nanmoins la justice et
rglent pacifiquement les litiges par des mcanismes
traditionnels qui leur sont propres. Ces mcanismes de
rsolution existaient probablement dans la prhistoire jusqu
lessor, il y a quelque 5 400 ans, des tats avec leurs codes de
lois, tribunaux, juges et policiers. Le cas de Billy et de Malo
contraste avec laffaire que je rapporterai au chapitre suivant,
une affaire galement rsolue par des moyens traditionnels,
mais opposs ceux employs ici : des assassinats et une
guerre de vendetta. Selon les circonstances et les parties
impliques, les conflits dans les socits traditionnelles
peuvent soit tre rgls pacifiquement, soit par la guerre si le
processus pacifique choue ou nest pas engag.
Ce processus pacifique implique ce que lon nomme une
compensation . (Comme nous le verrons, cette traduction
habituelle en anglais dun terme no-guinen est trompeuse
car il serait impossible de compenser la mort dun enfant, et tel
nest pas le but vis. Le terme en tok pisin est sori money ,
cest--dire sorry money , expression plus adquate car
elle dcrit correctement largent vers en signe de chagrin
partag ou dexcuse pour ce qui sest pass.) Ce cas de
compensation traditionnelle aprs la mort de Billy ma t
racont par un homme nomm Gideon, lpoque chef de
bureau dans lentreprise o Malo tait employ comme
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chauffeur et qui participa au processus qui sensuivit. Il
apparat que les mcanismes traditionnels de justice en
Nouvelle-Guine ont des objectifs fondamentalement
diffrents de ceux des systmes judiciaires tatiques. Tout en
reconnaissant que la justice dtat prsente de grands
avantages et quelle est absolument essentielle pour rsoudre
de nombreux conflits entre citoyens, en particulier entre
personnes qui ne se connaissent pas, il mapparat prsent
que les mcanismes juridiques traditionnels peuvent nous
apprendre beaucoup quand les parties en litige ne sont pas des
inconnus et devront rester lies par des relations durables
aprs le rglement du contentieux, savoir voisins, gens
engags dans une relation daffaires, couples avec enfants en
instance de divorce ou frres et surs se disputant un
hritage.
UNE CRMONIE
Pour viter tout risque de reprsailles de la part des
membres du clan de Billy, Gideon dit au personnel de ne pas
venir travailler le lendemain de laccident. Gideon lui-mme
demeura seul dans son bureau, dans un complexe protg et
surveill, une centaine de mtres seulement de chez lui et de
sa famille. Il ordonna aux agents de scurit dtre vigilants,
de ne laisser entrer aucun tranger, et de guetter en
particulier toute personne originaire des basses terres et
de lempcher dapprocher. Nanmoins, dans la matine,
Gideon leva les yeux de son bureau et, sa grande frayeur, vit
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trois hommes corpulents, apparemment des gens des basses
terres, qui se tenaient la fentre larrire de son bureau.
Sa premire pense fut : je leur souris ou je prends la fuite.
Mais il songea ensuite que sa femme et ses jeunes enfants
taient proches et que senfuir npargnerait peut-tre que sa
propre vie. Il seffora donc de sourire et les trois hommes lui
rendirent son sourire. Gideon se dirigea vers la fentre et
louvrit, conscient quil navait dautre choix, malgr une
possible issue fatale. Un des hommes, qui se rvla tre Peti, le
pre de lenfant dcd, lui demanda : Puis-je entrer dans
votre bureau pour vous parler ? (Cela et la plupart des
autres conversations que je rapporterai se firent non pas en
anglais, mais en no-mlansien ou tok pisin, le pidgin, cette
langue crole qui est le moyen principal de communication
intertribale ou interethnique en Papouasie-Nouvelle-Guine :
Inap mi kam insait long opis bilong yu na yumi tok-
tok ? ).
Gideon acquiesa, traversa le bureau, ouvrit la porte de
devant et invita Peti entrer seul et sasseoir. Pour un
homme dont le fils venait dtre tu et qui faisait face
prsent lemployeur du meurtrier, le comportement de Peti
tait impressionnant, manifestement encore sous le choc, mais
calme, respectueux et direct. Il resta tranquillement assis un
moment et dit enfin Gideon : Nous comprenons que ctait
un accident et que vous ne lavez pas fait volontairement. Nous
ne voulons pas dhistoires. Nous voulons seulement votre aide
pour les funrailles. Nous vous demandons un peu dargent et
de vivres afin de nourrir nos parents la crmonie. Gideon
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rpondit en prsentant ses condolances au nom de son
entreprise et de son personnel et en prenant un vague
engagement. Laprs-midi mme il alla au supermarch local
et commena acheter les articles alimentaires classiques, riz,
viande en conserve, sucre et caf ; il y rencontra nouveau
Peti, qui ne changea pas dattitude compar au matin mme.
Ce mme jour encore, lendemain de laccident, Gideon parla
au plus ancien membre de son quipe, un vieux No-Guinen
nomm Yaghean, originaire dun autre district, mais qui
connaissait les ngociations de compensation de Nouvelle-
Guine. Yaghean proposa de soccuper des tractations. Le
surlendemain, Gideon convoqua une runion du personnel afin
de discuter de la faon de procder. La crainte majeure de
chacun tait que la famille largie du petit garon (ses parents
plus loigns et les membres de son clan) ne ragt
violemment mme si le pre avait donn lassurance que la
famille proche ne ferait pas dennuis. La premire inclination
de Gideon, encourag en cela par le calme apparent de Peti au
cours de leurs deux rencontres, fut de se rendre en personne
directement au lotissement de Billy, de chercher sa famille, de
dire dsol (sexcuser de faon formelle) et de tenter de
dsamorcer la menace venant de la famille au sens large. Mais
Yaghean len dissuada avec insistance : Si vous y allez trop
tt, Gideon, je crains que la famille et la communaut des gens
des basses terres ne soient encore chauffes. Nous devrions
plutt passer par le processus de compensation de rigueur.
Nous enverrons un missaire et ce sera moi. Je parlerai au
conseiller de la circonscription qui inclut ce lotissement et lui,
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son tour, parlera leur communaut. Nous savons, lui et moi,
comment devrait se drouler le processus de compensation.
Une fois seulement le processus termin, votre personnel et
vous pourrez alors faire une crmonie dexcuse [tok-sori en
tok pisin] avec la famille.
Yaghean alla parler au conseiller qui organisa pour le jour
suivant (quatrime jour) une rencontre runissant Yaghean, le
conseiller, la famille de Billy et le clan largi. Gideon napprit
pas grand-chose de ce qui se passa au cours de cette
rencontre, mis part ce que lui rapporta Yaghean, quils
avaient longuement parl de la faon de traiter le problme,
que la famille navait aucune intention de recourir la violence,
mais que quelques hommes du lotissement ressentaient de la
compassion pour Billy et taient encore trs en colre.
Yaghean dit Gideon quil devrait acheter davantage de
nourriture pour la crmonie de compensation et les
funrailles, et quun accord stait fait pour un paiement de
compensation de lentreprise de Gideon la famille de 1 000
kinas (la monnaie nationale de Papouasie-Nouvelle-Guine,
soit environ 300 dollars amricains).
La crmonie de compensation eut lieu le jour suivant
(cinquime jour) selon des arrangements formels et encadrs.
Pour commencer, Gideon, Yaghean et le reste du personnel de
bureau lexception de Malo, dans la voiture de lentreprise,
entrrent dans le lotissement. Ils garrent le vhicule,
traversrent le lotissement et pntrrent dans la cour,
derrire la maison de la famille de Billy. Les crmonies
traditionnelles de deuil en Nouvelle-Guine se tiennent sous
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une espce dabri pour couvrir les proches du dfunt ; dans ce
cas la famille avait dress une bche sous laquelle tout le
monde, famille et visiteurs, devait se rassembler. Quand les
visiteurs entrrent, un des oncles Billy leur dsigna les places
o sasseoir et guida la famille vers dautres siges.
Pour ouvrir la crmonie, un deuxime oncle remercia les
visiteurs dtre venus et dit combien la mort de Billy tait
triste. Puis Gideon, Yaghean et dautres employs de bureau
parlrent. En me dcrivant lvnement, Gideon expliqua :
Ctait terrible, vraiment terrible, que de devoir faire ce
discours. Je pleurais. cette poque javais de jeunes enfants,
moi aussi. Jai dit la famille que jessayais de mimaginer son
chagrin, que jessayais de la comprendre en supposant que
laccident tait arriv mon propre fils. Leur chagrin devait
tre inimaginable. Je leur ai dit que la nourriture et largent
que je leur donnais ntaient rien, de la camelote, compars
la vie de leur enfant.
Gideon poursuivit son rcit : Puis vint le discours du pre
de Billy, Peti. Ses paroles furent trs simples. Il tait en
larmes. Il reconnut que la mort de Billy tait un accident et
ntait pas due une ngligence de notre part. Il nous
remercia dtre prsents et dit que ses gens ne nous feraient
aucun problme. Puis il parla de Billy, nous tendit une
photographie de son fils et dit : Il nous manque. La mre de
lenfant tait calmement assise derrire le pre. Dautres
oncles de Billy se levrent et ritrrent les propos tenus :
Vous naurez aucun problme avec nous, nous sommes
satisfaits de votre raction et de la compensation. Tout le
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monde mes collgues, moi et la famille entire de Billy
pleurait.
Pour le don de nourriture, Gideon et ses collgues
distriburent les aliments lentour en dclarant : Cette
nourriture vous aidera en ce moment difficile , faon de dire
quil tait dsol . Aprs les discours, la famille et les visiteurs
prirent ensemble un repas simple de patates douces (aliment
de base traditionnel en Nouvelle-Guine) et dautres lgumes.
Tous se quittrent sur une poigne de main la fin de la
crmonie. Jai demand Gideon sil y avait eu des accolades
et si, par exemple, le pre et lui staient serrs dans les bras
lun de lautre alors quils pleuraient. Mais Gideon rpondit :
Non, la crmonie tait encadre et trs formelle.
Cependant il mtait difficile dimaginer aux tats-Unis ou
dans nimporte quelle autre socit occidentale une semblable
crmonie de rconciliation au cours de laquelle la famille de
lenfant dcd et les meurtriers accidentels, jusque-l
trangers les uns aux autres, sassoient, pleurent et partagent
ensemble un repas quelques jours aprs la mort. La famille de
lenfant envisagerait plutt un procs civil et celle du tueur
accidentel consulterait des avocats et son courtier en
assurances afin de se dfendre contre un procs assorti de
charges criminelles ventuelles.
QUE SE SERAIT-IL PASS SI?
Comme le pre et la famille de Billy lavaient reconnu, il
sagissait dun homicide involontaire. Si lon en croit Gideon et
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Malo, en cas dindiffrence de lentreprise, voire dun homicide
prmdit, laffaire aurait encore pu tre rgle selon le mme
processus de compensation, mais lissue aurait t plus
incertaine, le paiement compensatoire plus lev, la situation
plus dangereuse (le risque tant que les proches de Billy
naient pas attendu le rsultat des ngociations de
compensation ou quils aient refus le paiement et commis
alors un meurtre dit en retour ou de remboursement ,
de prfrence en tuant Malo lui-mme ou, par dfaut, un
membre de sa famille proche, ou, faute de lavoir pu, un
individu plus loign, membre du clan de Malo). Nanmoins, si
lon avait russi convaincre les parents de Billy dattendre le
rsultat du processus de compensation, ils auraient exig une
compensation bien plus forte. Malo lestima (sil avait t
clairement responsable de la mort de lenfant) environ cinq
porcs, 10 000 kinas (soit environ 3 000 dollars) et une
quantit de nourriture locale comprenant un rgime de
bananes, du taro, des patates douces, du sagou, des lgumes et
du poisson sch.
Malo net-il pas t le chauffeur dune entreprise, mais un
simple No-Guinen, les ngociations de compensation de son
ct nauraient pas t menes par Yaghean, son collgue de
travail, mais par certains de ses oncles et des anciens de son
village. La compensation elle-mme aurait t rgle par tout
son village, sa famille, les membres de son clan et des villageois
dautres clans que Malo aurait peut-tre appels laide pour
assurer le paiement. Il aurait eu alors des obligations lgard
de tous ceux qui auraient apport leur contribution. Quelque
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temps plus tard, il aurait d leur faire des paiements ainsi qu
ses oncles pour la lourde tche de mener les ngociations. Sil
tait dcd avant de faire ces paiements, les contributeurs et
ses oncles les auraient rclams la famille et au clan de Malo.
Mis part ces diffrences concernant les ngociateurs et celles
qui auraient assur le paiement compensatoire, le processus se
serait effectu peu prs comme il stait en fait droul dans
le cas de Billy.
CE QUE FIT LTAT
Lenchanement des vnements que jai dcrits est un
exemple de la faon dont les mcanismes traditionnels en
Nouvelle-Guine peuvent traiter pacifiquement une perte
subie par des personnes cause dautres personnes. Cela
contraste avec la manire dont les systmes judiciaires des
tats occidentaux traitent de semblables pertes. Dans laffaire
impliquant Billy et Malo, la raction de ltat de Papouasie-
Nouvelle-Guine fut que la police ne sintressa pas la
douleur ou aux sentiments de vengeance des parents de la
victime, mais accusa Malo de conduite dangereuse. Bien que la
famille de Billy, dont son oncle Genjimp rellement prsent sur
le lieu de laccident, net rien reproch la conduite de Malo,
la police dclara nanmoins quil conduisait trop vite. Malo
passa de longs mois confin dans son village quil ne pouvait
quitter que pour aller en ville rpondre aux interrogatoires de
la police. En fait il craignait toujours de possibles reprsailles
de la part de quelques jeunes exalts des terres basses. Les
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gens de son village demeurrent aux aguets et prts le
dfendre en cas dagression.
Aprs la premire audition par la police, plusieurs mois
scoulrent avant la deuxime au cours de laquelle il fut
demand Malo, dans lattente du procs, de se rendre deux
fois par semaine en ville et de se prsenter lofficier de la
circulation. Chacune de ces visites signifiait pour lui patienter
entre une demi-journe et un jour entier dans le bureau de la
circulation. On lui retira son permis de conduire lors de la
deuxime audition. Comme il tait chauffeur dans lentreprise
o il travaillait, ce retrait lui fit galement perdre son emploi.
Laffaire pour conduite dangereuse contre Malo ne passa en
procs quun an et demi plus tard. Pendant ce temps, Malo
demeura en relgation dans son village et sans emploi.
Lorsquil se prsenta enfin au tribunal la date fixe pour le
procs, il se trouva que le juge en charge tait pris par une
obligation contractuelle et la date du procs dut tre reporte
trois mois plus tard. Cette fois encore le juge se trouva
empch et une autre date fut fixe pour trois mois plus tard.
Cette dernire date et une encore durent de nouveau tre
annules cause dautres problmes concernant le juge.
Finalement, la cinquime fois, deux ans et demi aprs
laccident, laffaire fut entendue. Mais les policiers convoqus
par le procureur ne se prsentrent pas et le juge dut
prononcer un non-lieu. Ce fut ainsi que sacheva le rle de
ltat dans laffaire de Billy et de Malo. Un ami proche, qui
sest trouv rcemment en procs Chicago, a connu un
parcours et une conclusion semblables de sa procdure
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
criminelle.
LA COMPENSATION EN NOUVELLE-GUINE
Le processus traditionnel de compensation illustr par
lhistoire de Billy et de Malo a pour objectifs le rglement
pacifique et rapide dun conflit, la rconciliation motionnelle
entre parties adverses et le rtablissement de leur relation
prcdente. Cela nous semble simple, naturel et mme
sduisant avant que nous ne rflchissions la diffrence
fondamentale entre ces objectifs et ceux de nos systmes
judiciaires tatiques. La Nouvelle-Guine traditionnelle ne
disposait pas dun systme de justice tatique, dun
gouvernement dtat, dun systme politique centralis, ou de
dirigeants, bureaucrates et juges professionnels exerant des
pouvoirs de dcision et affirmant leur monopole sur le droit
duser de la force. Les tats ont leurs propres intrts distincts
dans le rglement des litiges et dans ladministration de la
justice auprs des citoyens et ces intrts ne concident pas
ncessairement avec ceux des parties impliques dans un
diffrend. En revanche, la justice traditionnelle en Nouvelle-
Guine est un genre de bricolage organis par les parties
en litige elles-mmes et par leurs soutiens respectifs. Ce
processus de compensation nest quun aspect, laspect
pacifique, dun systme double de rglement traditionnel des
litiges. Lautre aspect (nous le verrons aux chapitres 3 et 4)
vise rechercher une rtribution personnelle par la violence et
tend dgnrer en cycles de contre-rtribution et finalement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de guerres.
Un fait essentiel qui faonnait le processus no-guinen et
le distinguait des litiges occidentaux est que les parties dans
presque tous les conflits se connaissaient dj, soit parce
quelles taient impliques dans une relation personnelle, soit
tout au moins, de nom ou par le nom paternel, ou encore par
affiliation un groupe. Par exemple, mme si vous, No-
Guinen, ntes pas un intime de lhomme du village situ
quelques kilomtres qui a tu votre porc alors quil
vagabondait dans la fort, vous avez certainement entendu
parler de lui sous son nom, vous savez quel clan il appartient
et vous en connaissez personnellement quelques membres. Il
en est ainsi parce que la Nouvelle-Guine traditionnelle tait
compose de socits de petite taille (de quelques dizaines
quelques centaines dindividus) et localises. Les gens
conservaient traditionnellement leur zone de rsidence pour la
vie ou sinstallaient peu de distance pour des raisons
particulires telles que mariages ou rapprochements avec
quelques parents. Les No-Guinens traditionnels ne
rencontraient que rarement ou jamais de parfaits
inconnus , contrairement nous, citoyens de socits
tatiques et modernes. Dans nos tats occidentaliss, nous
formons des socits de millions de personnes de sorte que,
bien entendu, nous rencontrons et avons traiter chaque jour
avec des inconnus. Mme dans des zones rurales au
peuplement dispers o tous les habitants se connaissent,
comme le Big Hole Basin du Montana o, adolescent, jai
sjourn plusieurs ts, il passe rgulirement des gens, par
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
exemple quelquun qui traverse la ville et sarrte pour faire le
plein de son vhicule. En outre, nous parcourons de longs
trajets pour le travail, les vacances ou simplement par choix
personnel, et prouvons ainsi constamment des
renouvellements quasi complets de notre cercle de contacts au
cours de notre vie.
En consquence, alors que dans les socits tatiques la
plupart de nos litiges qui naissent daccidents de la route ou de
transactions daffaires impliquent de parfaits inconnus avec
qui nous naurons jamais plus de rapports, tout conflit en
Nouvelle-Guine traditionnelle vous oppose quelquun avec
qui vous continuerez avoir une relation relle ou potentielle
lavenir. Au pis, vous aurez un diffrend avec un autre
villageois que vous rencontrez souvent et avec qui vous ne
pouvez viter davoir des relations quotidiennes continues. Au
mieux, la partie adverse sera quelquun que vous naurez pas
revoir rgulirement par la suite (par exemple, ce villageois
quelques kilomtres de vous qui a tu votre porc), mais cette
personne vit encore une distance proche et vous tenez au
moins ne plus avoir dennuis avec elle. Cest pourquoi le but
principal de la compensation en Nouvelle-Guine traditionnelle
est de rtablir la relation antrieure mme si ce nest quune
non-relation qui ne consistait qu viter chacun le
risque, potentiel, dun diffrend. Mais cet objectif, et tous les
faits essentiels qui le sous-tendent, reprsente une immense
diffrence avec les systmes tatiques occidentaux de
rglement des litiges dans lesquels le rtablissement dune
relation na habituellement aucun sens parce quil nexistait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pas de relation auparavant et quil ny en aura pas lavenir.
(Je me suis trouv, par exemple, impliqu au cours de ma vie
dans trois litiges civils, avec un bniste, un installateur de
piscines et un agent immobilier, que je ne connaissais pas
avant la transaction en cause et nai ensuite plus revus.) Pour
les No-Guinens, llment cl dans le rtablissement dune
relation compromise est la reconnaissance et le respect des
sentiments de chacun afin que les deux parties puissent
balayer toute colre aussi bien que possible dans les
circonstances donnes et poursuivre leur relation ou absence
de relation comme par le pass. Bien que le paiement qui
cimente la relation restaure soit aujourdhui universellement
qualifi en Papouasie-Nouvelle-Guine de compensation ,
ce terme, nous lavons dit, est trompeur. En fait, ce paiement
est un moyen symbolique de rtablir le lien antrieur : la
partie A dit dsole la partie B et reconnat les
sentiments de celle-ci en assumant son deuil sous la forme du
versement dune compensation. Ainsi, dans le cas de Billy et de
Malo, ce que le pre de lenfant voulait rellement, cest que
Malo et ses employeurs reconnaissent la grande perte quil
avait subie et la douleur quil ressentait. En Nouvelle-Guine
traditionnelle, restaurer les relations est essentiel en tout et la
question majeure nest pas dtablir la culpabilit, la ngligence
ou le chtiment selon des concepts occidentaux. Cette vision
permet dexpliquer la rsolution, tonnante mes yeux
lorsque je lai apprise, dun long conflit entre certains clans des
montagnes de Nouvelle-Guine, dont lun tait celui de mes
amis au village Goti. Ces amis staient trouvs entrans dans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
une longue srie de razzias et de tueries rciproques contre
quatre autres clans au cours desquels le pre et un des frres
ans de Pius, mon ami Goti, avaient t tus. La situation
devint si dangereuse que la plupart de mes amis Goti
quittrent leurs terres ancestrales et cherchrent refuge chez
des allis dans un village voisin pour chapper de nouvelles
attaques. Ce ne fut quau bout de trente-trois ans que les Goti
se sentirent suffisamment en scurit pour regagner leurs
terres. Trois ans plus tard, pour mettre vraiment fin une
existence marque par la crainte de razzias, ils organisrent
une crmonie de rconciliation Goti au cours de laquelle ils
invitrent leurs anciens agresseurs et leur offrirent une
compensation en porcs et autres marchandises.
Quand Pius ma racont cette histoire, je nai pu tout
dabord le croire, convaincu que je lavais mal compris. Vous
leur avez pay une compensation ? lui ai-je demand. Mais ils
avaient tu votre pre et dautres parents ; pourquoi ne vous
paient-ils pas, eux ? Non, expliqua Pius, ce nest pas ainsi
que cela fonctionne ; le but nest pas dextorquer un paiement
en soi, ni de prtendre quilibrer les comptes en faisant que A
reoive X porcs de B aprs que celui-ci a inflig Y morts A.
Le but est de rtablir des relations paisibles entre rcents
ennemis et de permettre de vivre en scurit Goti. Les clans
ennemis avaient leurs propres dolances concernant une
violation prtendue de leur territoire et le meurtre de certains
de leurs membres par des gens de Goti. Aprs des
ngociations, les deux parties se dclarrent satisfaites et
dsireuses de mettre de ct leurs rancurs sur la base dun
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
accord selon lequel les clans ennemis recevraient des porcs et
dautres biens, les Goti rcupreraient leurs anciennes terres
et les parties pourraient vivre sans craindre de nouvelles
attaques.
DES RELATIONS DE TOUTE UNE VIE
Dans la socit traditionnelle de Nouvelle-Guine, comme
les rseaux de relations sociales tendent tre plus importants
et prennes que dans les socits tatiques occidentales, les
consquences des litiges ont tendance rayonner au-del des
participants immdiats un point difficile comprendre pour
des Occidentaux. Pour nous, il semble absurde que les
dommages causs au jardin dun membre dun clan par un
porc appartenant un membre dun autre clan puissent
dclencher une guerre entre les deux groupes ; pour les
habitants des Highlands de Nouvelle-Guine, cela na rien
dtonnant. Les No-Guinens sont ports prserver toute
leur vie les relations importantes qui taient dj les leurs
leur naissance. Ces relations assurent chaque No-Guinen
le soutien de nombreuses autres personnes, mais entranent
galement des obligations lgard dun grand nombre de
gens. Bien entendu, nous autres, Occidentaux modernes,
entretenons des relations sociales de longue dure, mais, au
cours de notre vie, nous tissons et abandonnons bien plus de
relations que ne le font les No-Guinens, et nous vivons dans
une socit qui rcompense les individus qui cherchent
russir. En Nouvelle-Guine, dans les litiges, les parties qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
reoivent ou qui paient une compensation ne sont donc pas
seulement les individus immdiatement concerns, comme
Malo et les parents de Billy, mais aussi les personnes des deux
bords apparentes ou associes de loin : les membres du clan
de Billy dont on redoutait des meurtres en retour ; les
collgues de travail de Malo qui taient les cibles potentielles
de reprsailles et dont lemployeur paya la compensation ; et
tout membre de la famille ou du clan de Malo au sens large, qui
aurait t la fois une cible de reprsailles et une source de
paiements de compensation si Malo navait pas travaill pour
une entreprise. De mme, si en Nouvelle-Guine un couple
mari envisage de divorcer, dautres gens vont tre affects et
se trouver bien plus impliqus quen Occident dans les
discussions concernant le divorce. Ces autres personnes
incluent les parents de lpoux qui ont pay lachat de lpouse
et en exigeront alors le remboursement, les parents de
lpouse qui ont reu la somme et doivent faire face ces
demandes de remboursement, et les deux clans pour qui le
mariage avait pu reprsenter une alliance politique
significative que ce divorce menace donc.
Cet accent mis de faon prpondrante sur les rseaux
sociaux dans les socits traditionnelles a pour pendant
limportance plus grande accorde lindividu dans les socits
tatiques modernes, en particulier aux tats-Unis. Nous
nacceptons pas seulement, mais nous encourageons les
individus aller de lavant, lemporter sur les autres et
obtenir des avantages leurs dpens. Dans beaucoup de nos
transactions, nous cherchons maximiser notre propre profit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et ne nous soucions jamais des sentiments de la personne de
lautre ct de la table qui nous avons russi infliger une
perte. Mme les jeux pour enfants aux tats-Unis sont en
gnral des comptitions avec un gagnant et un perdant. Il
nen est pas de mme dans la socit traditionnelle en
Nouvelle-Guine o le jeu implique une coopration plutt
quune victoire ou une dfaite.
Lanthropologue Jane Goodale a ainsi observ un groupe
denfants (des Kaulong de Nouvelle-Bretagne) qui on avait
donn un rgime de bananes suffisant pour que chaque enfant
en ait une. Les enfants se mirent alors jouer. Au lieu dune
comptition au cours de laquelle chaque enfant aurait cherch
gagner la banane la plus grosse, ils couprent chacun leur
banane en deux moitis gales, en mangrent une et
changrent la moiti restante avec celle dun autre enfant.
Ensuite chaque enfant coupa la moiti de banane non mange
en deux parts gales, en mangea une, offrit lautre un tiers et
reut en retour sa part non consomme. Le jeu se poursuivit
ainsi cinq reprises, le morceau restant de banane tant coup
en huitimes, puis en seizimes, et enfin chaque enfant
mangea un bout reprsentant un trente-deuxime de la
banane, donna le second bout manger un autre enfant, et
reut la dernire trente-deuxime partie dune banane dun
enfant diffrent et la mangea. Tout ce rituel ludique entrait
dans la pratique par laquelle les jeunes No-Guinens
apprennent partager et non chercher un avantage pour
eux-mmes.
Un autre exemple de minimisation de lavantage individuel
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dans les socits traditionnelles de Nouvelle-Guine est celui
de Mafuk, adolescent consciencieux et ambitieux, qui travailla
pour moi pendant deux mois. Quand je lui ai vers son salaire
et lui ai demand ce quil comptait faire de largent, il ma dit
quil allait acheter une machine coudre pour raccommoder
les vtements usags dautres gens. Il leur ferait payer le
ravaudage, rcuprerait et accrotrait ainsi son
investissement, et commencerait amasser de largent pour
amliorer sa situation. Mais les parents de Mafuk furent
scandaliss par ce quils jugeaient tre son gosme.
Naturellement, dans cette socit sdentaire, les gens dont
Mafuk raccommoderait les vtements seraient des personnes
quil connaissait dj, pour la plupart des parents proches ou
loigns. Que Mafuk chercht progresser en prenant leur
argent violait les normes sociales de la Nouvelle-Guine. On
attendait plutt de lui quil ravaudt les vtements
gratuitement et quen retour ces gens le soutiennent dautres
faons, par exemple en contribuant lobligation de payer le
prix dune pouse quand il se marierait. De mme les
chercheurs dor au Gabon qui ne partagent pas leur butin et
leur argent avec des amis et des parents envieux deviennent
la cible de sorciers supposs responsables dinoculer leurs
victimes la fivre hmorragique virus bola, gnralement
fatale.
Quand des missionnaires occidentaux ayant vcu avec leurs
jeunes enfants en Nouvelle-Guine retournent en Australie ou
aux tats-Unis, ou lorsquils y renvoient leurs enfants pour
tudier dans un pensionnat, ces enfants me disent que leur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
problme dadaptation le plus grand est de traiter et dadopter
les comportements individualistes et gostes de lOccident et
de renoncer laccent mis sur la coopration et au partage
quils ont appris chez leurs jeunes camarades de Nouvelle-
Guine. Ils dcrivent leur sentiment de honte quand ils
participent des jeux comptitifs seule fin de gagner, quils
sefforcent dexceller en classe ou quils recherchent un
avantage ou une opportunit que leurs camarades ne
parviennent pas obtenir.

Le recours la mdiation, comme dans le cas de Malo et de
Billy, peut fonctionner dans des villages traditionnels de
Nouvelle-Guine, mais il peut se rvler inutile ou inefficace
dans dautres types de socits. Les socits non
tatiques prsentent-elles des diffrences dans leur rglement
des conflits ? Il savre quil existe un quasi-continuum entre
les petites socits sans autorit centralise ou systme
judiciaire, les chefferies o le chef rsout de nombreux conflits,
les tats faibles o les individus eux-mmes prennent souvent
encore la justice en main et enfin les tats forts qui exercent
une justice relle. Examinons un rglement de litige pacifique
dans cinq socits non tatiques diffrentes qui vont de
socits plus petites que les villages no-guinens une
grande socit avec les prmices dune centralisation politique.
Dans le cas des socits les plus petites qui consistent en
groupes locaux ne comptant que quelques dizaines de
membres, les !Kung donnent aux anthropologues lexemple
dune communaut en perptuel palabre, o les conflits
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sexposent au grand jour et o tout membre de la bande se
retrouve invitablement impliqu dans les litiges entre deux
membres quelconques du groupe. Le hasard fit quun
anthropologue passa un mois sur le terrain alors quun homme
et son pouse taient malheureux en mnage et que tous les
autres membres de la bande (apparents dune faon ou dune
autre avec lun des poux ou les deux) se joignaient
constamment aux discussions du couple. Un an plus tard, il
revint pour une autre visite et trouva le couple toujours
ensemble, toujours aussi malheureux, et les autres membres
ne cessant de simpliquer dans les disputes.
Les Siriono de Bolivie, qui vivaient galement en petits
groupes, furent aussi dcrits comme des gens qui se
querellaient constamment, en particulier entre mari et femme,
entre conjointes dun mme poux, entre belles-familles et
entre enfants dune mme famille largie. Des 75 disputes
dcrites, 44 concernaient la nourriture (non partage, vole,
mange secrtement la nuit dans le camp, ou drobe et
emporte dans la fort pour y tre discrtement consomme) ;
19 portaient sur des questions de relations sexuelles, en
particulier dadultre, et 12 seulement sur dautres problmes.
Sans arbitre, la plupart de ces litiges taient rgls entre les
parties, parfois avec lintervention dun parent qui venait
soutenir lune delles. Si linimiti entre deux familles du mme
camp senvenimait, une famille pouvait quitter le camp pour
vivre lcart dans la fort jusqu ce que les sentiments
hostiles sattnuent. Si la situation persistait, une famille se
scindait pour se joindre une autre bande ou en former une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nouvelle. Cela illustre un caractre gnral important : chez les
chasseurs-cueilleurs nomades et dautres groupes mobiles, les
diffrends au sein dun groupe peuvent tre rgls par la
scission du groupe afin que les parties en conflit se sparent.
Cette option est difficile pour les cultivateurs villageois et
sdentaires ayant fortement investi dans leurs jardins et plus
encore pour les Occidentaux lis leurs emplois et leurs
demeures.
Dans un autre petit groupe, les Indiens Pirahs du Brsil, la
pression collective visant se comporter selon les normes de la
socit et rgler les litiges sexerce par un ostracisme gradu.
Cela commence par lexclusion dun individu du partage de la
nourriture pendant une journe, puis pendant plusieurs jours,
et enfin lobligation qui lui est faite de vivre quelque distance
de l dans la fort, le privant ainsi dactivits et dchanges
sociaux normaux. La sanction la plus svre est lostracisme
complet. Ainsi, un adolescent pirah nomm Tukaaga avait tu
un Indien Apurin nomm Joaquim qui vivait proximit et il
avait de ce fait expos les Pirahs une attaque en
reprsailles. Tukaaga fut alors contraint de vivre lcart de
tous les villages pirahs et, en moins dun mois, il mourut en de
mystrieuses circonstances, prtendument dun rhume, mais
assassin peut-tre par dautres Pirahs qui se sentaient
menacs par son acte.
Les For sont un groupe de No-Guinens des hautes
terres chez qui jai travaill dans les annes 1960, dont la
densit dmographique est bien plus leve que les !Kung, les
Siriono ou les Pirahs, et qui de ce fait font montre dune plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
grande agressivit. Les For ont t tudis entre 1951 et
1953 par un couple danthropologues, Ronald et Catherine
Berndt, une poque o les affrontements svissaient encore
dans la rgion. En labsence chez les For dautorit centrale
ou de mcanisme formel pour traiter les litiges, le rglement
des conflits dans un clan ou un lignage relevait, dira-t-on, de la
dbrouillardise. Ainsi la responsabilit de dfendre ses biens
incombait leur propritaire. Alors que, selon les critres de la
communaut, le vol tait condamn, ctait la victime de
chercher une compensation en porcs ou sous une autre forme.
La compensation ntait pas proportionne la valeur de
lobjet vol, mais dpendait de la force relative du malfaiteur
et de la victime, des griefs antrieurs, de la faon dont les
proches du voleur considraient celui-ci et de la probabilit
quils le soutiennent.
Un litige chez les For avait des chances dentraner
dautres gens que les deux personnes concernes lorigine.
Dans le cas dune discorde entre mari et femme, les parents
des deux parties se trouvaient impliqus mais pouvaient
connatre eux-mmes des intrts conflictuels. Si un homme
appartenant au mme clan que lpoux pouvait soutenir son
camarade de clan contre lpouse de celui-ci, il lui tait
galement possible de choisir de dfendre la femme contre le
mari parce quil avait contribu au paiement pour le clan du
prix de la future pouse. Des pressions sexeraient donc
habituellement pour que les conflits au sein dun lignage
fussent rapidement rgls par le paiement dune
compensation, des changes de dons ou lorganisation dun
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
festin pour marquer le rtablissement de relations amicales.
Les litiges entre deux lignages du mme district pouvaient
galement se rgler par le versement dune compensation,
mais (comme nous le verrons dans les deux chapitres
suivants) le risque dun recours la violence tait plus grand
que dans le cas dun diffrend dans un mme lignage cause
dune pression moindre exerce par dautres personnes pour
rgler laffaire.
La dernire des socits non tatiques que jtudierai ici est
celle des Nuer du Soudan qui comptait environ 200 000
personnes (rparties en de nombreuses tribus) quand
lanthropologue E. E. Evans-Pritchard les tudia dans les
annes 1930. Des cinq socits examines ici, cest la plus
populeuse, celle o, apparemment, la violence formalise
prdomine le plus et la seule ayant un dirigeant politique
reconnu de faon formelle, qualifi de chef peau de
lopard . Les Nuer sont prompts se sentir insults et la
manire de rgler des diffrends dans un village que les
hommes prfrent, cest de se battre avec des gourdins
jusqu ce que lun deux soit bless ou, le plus souvent, que
dautres villageois interviennent et sparent les belligrants.
Le dlit le plus srieux chez les Nuer est lhomicide, qui
dclenche un conflit sanglant : si X tue Y, les parents de la
victime sont obligs de se venger en tuant X et/ou lun des
parents proches de X. Un homicide signifie donc un conflit non
seulement entre le tueur et le tu, mais aussi entre tous leurs
parents proches et leurs communauts entires.
Immdiatement aprs un meurtre, lassassin, sachant quil est
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
prsent une cible de vengeance, trouve asile chez le chef o il
est labri dune attaque ; mais ses ennemis le surveillent pour
le frapper dun coup de lance sil commettait lerreur de
quitter son refuge. Le chef attend quelques semaines que les
esprits se calment (dlai semblable celui plus bref qui suivit
la mort de Billy en Nouvelle-Guine), puis il ouvre des
ngociations pour une compensation entre les parents du
tueur et ceux de la victime. La compensation habituelle pour
une mort est de quarante ou cinquante vaches.
Cependant, il est essentiel de comprendre quun chef nuer
na aucune autorit pour juger un litige, en dfinir les questions
de fond ou imposer un rglement. Il nest en fait quun
mdiateur qui lon ne recourt que si et seulement si les deux
parties veulent parvenir un rglement et reprendre le cours
antrieur des affaires. Le chef obtient une proposition de lune
des parties que lautre habituellement refuse. Finalement, il
presse une partie daccepter loffre de lautre et la premire le
fait en exprimant des rticences et en insistant sur le fait
quelle ne sy plie que pour honorer le chef. Le chef fournit
ainsi un moyen daccepter sans perdre la face un compromis
ncessaire au bien de la communaut. Un conflit nest pas
tolrable dans un village et difficile poursuivre longtemps
entre villages voisins. Mais, plus la distance est grande entre
deux lignages impliqus et plus il devient difficile de rgler le
conflit (parce que le dsir est moindre de rtablir des relations
normales), et plus le meurtre initial risque de dgnrer en
dautres violences.
Le chef nuer peau de panthre peut galement servir de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mdiateur pour des litiges de moindre gravit, tels ceux
concernant des vols de btail, une bastonnade ou lincapacit
de la famille dune pouse aprs un divorce de rendre les
vaches reues lors du mariage. Cependant, les conflits entre
Nuer ne posent pas de questions claires de distinction entre le
bien et le mal. Si, par exemple, le litige porte sur un vol de
btail, le voleur ne nie pas lacte mais le justifie en invoquant
quelque compte rgler : un prcdent vol de btail par le
propritaire prsent ou par des membres de sa famille, ou une
quelconque dette (par exemple une compensation pour
adultre), une blessure, une relation sexuelle avec une fille non
marie, un divorce, un prtendu paiement infrieur ou un non-
remboursement du prix dune pouse, ou le dcs dune
parturiente (considr comme tant de la responsabilit de
lpoux). tant donn que la compensation chez les Nuer
nimplique ni tort ni raison, la partie lse ne parviendra
obtenir de compensation que si elle nest pas prte user de la
force ou si lon craint que ses parents ou elle ne recourent la
violence en labsence de compensation. Comme pour les For,
la dbrouillardise ou le bricolage sont la base du rglement
des litiges chez les Nuer.
Compar aux quatre autres socits sans tat examines
ici, le rle des chefs nuer suggre un premier stade vers un
arbitrage des conflits. Mais il est bon de souligner de nouveau
que les caractristiques dun arbitrage tatique demeurent
absentes chez les Nuer comme dans la plupart des autres
socits sans tat, lexception des chefferies puissantes. Le
chef nuer na aucune autorit, nous lavons vu, pour rgler un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
diffrend et il nest quun mdiateur, un moyen de sauver la
face et de promouvoir une priode de rflexion si les deux
parties le dsirent, comme cela est galement vrai pour le rle
jou par Yaghean dans le litige entre la famille de Billy et
lemployeur de Malo. Le chef nuer na pas le monopole de la
force ni les moyens en fait de lappliquer ; les parties en litige
demeurent les seules pouvoir le faire. Le but du rglement
des litiges chez les Nuer nest pas, ici encore, de dterminer
qui a tort ou raison, mais de restaurer des relations normales
dans une socit o chacun connat lautre ou, tout au moins,
en a entendu parler une chelle humaine o la persistance
dune incompatibilit dhumeur entre deux membres menace
la stabilit de tout le groupe.
Toutes ces restrictions propres aux chefs tribaux nuer
changent quand on passe des chefferies plus peuples
(comme celles des grandes les de Polynsie et des socits
autochtones organises dAmrique), dont les chefs dtiennent
de vritables pouvoirs politiques et judiciaires, affirment un
monopole sur lusage de la force et reprsentent des stades
intermdiaires potentiels vers les fondements dun
gouvernement tatique.
AUTORIT DE LTAT
Comparons prsent ces systmes non tatiques de
rglement des conflits avec les systmes dtat. Tout comme
les divers systmes non tatiques que nous avons examins
partagent des traits en commun tout en diffrant entre eux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
divers gards, les systmes tatiques dans leur diversit
partagent galement des caractristiques communes. Mes
commentaires sur le rglement des litiges par ltat
reposeront pour lessentiel sur le systme qui mest le plus
familier, celui des tats-Unis, mais je signalerai certaines
divergences avec dautres systmes tatiques.
Les systmes tatiques et non tatiques de rglement des
litiges disposent les uns et les autres de deux procdures
diffrentes : des mcanismes pour parvenir un accord
mutuel entre les parties adverses et ensuite (si ces
mcanismes ont t essays et ont chou) des mcanismes
pour dboucher sur une solution conteste. Dans les socits
sans tat, le revers du processus de compensation pour un
accord mutuel est lescalade de la violence (chapitres 3 et 4).
Ces socits nont pas les mcanismes formels des tats
centraliss pour empcher les individus non satisfaits de
poursuivre leurs objectifs par des moyens violents. Comme un
acte violent tend en provoquer un autre, le conflit sintensifie
et devient une menace endmique pour la paix dans les
socits non tatiques. Une des premires proccupations dun
gouvernement dtat efficace est donc de garantir ou tout au
moins damliorer la scurit publique en empchant les
citoyens duser de la force les uns contre les autres. Afin de
prserver la paix et la scurit intrieures, lautorit politique
centrale de ltat affirme un quasi-monopole sur le droit
duser dune force rpressive ; seuls ltat et sa police ont le
pouvoir (avec des raisons suffisantes) demployer des mesures
de riposte violentes contre les citoyens mme. Nanmoins,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
certains tats autorisent ceux-ci recourir la force pour se
dfendre, par exemple sils sont attaqus en premier ou sils
croient raisonnablement que leurs biens ou eux-mmes
courent un danger srieux imminent.
Les citoyens sont dissuads de deux manires de recourir
la violence prive : par la crainte du pouvoir suprieur de
ltat et en acqurant la conviction que la violence prive est
inutile parce que ltat a instaur un systme de justice peru
comme impartial (en thorie au moins), qui garantit la scurit
des personnes et des biens, qualifie de criminels ceux qui ont
attent la scurit dautrui et les chtie. Si ltat accomplit
rellement ces choses, il se peut alors que les citoyens lss ne
ressentent aucune ncessit ou une ncessit moindre de se
faire justice eux-mmes la manire des No-Guinens ou des
Nuer. (Mais dans les tats faibles o les citoyens doutent que
ltat ragira avec efficacit, comme en Papouasie-Nouvelle-
Guine actuelle, il est probable que les individus perptuent
les pratiques tribales traditionnelles de violence prive.) Le
maintien de la paix dans une socit compte au nombre des
services les plus importants que puisse assurer un tat. Cette
fonction contribue beaucoup expliquer le paradoxe apparent
selon lequel, depuis lessor des premiers gouvernements
tatiques dans le Croissant fertile il y a environ 5 400 ans, les
personnes ont plus ou moins volontairement (non pas
simplement sous la contrainte) renonc certaines de leurs
liberts individuelles, accept lautorit des gouvernements
dtat, pay des impts et assur un mode de vie individuel
confortable aux dirigeants et aux hauts fonctionnaires de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ltat.
Laffaire Ellie Nesler, qui clata dans la petite ville de
Jameston en Californie, 160 kilomtres de San Francisco, est
un exemple de comportement que les gouvernements
tatiques sefforcent dempcher tout prix. Ellie tait la mre
dun enfant de six ans, William, qui un animateur, Daniel
Driver, tait souponn davoir fait subir des abus sexuels
pendant un sjour dans une colonie de vacances chrtienne. Le
2 avril 1993, lors dune audience prliminaire au tribunal au
cours de laquelle Daniel fut inculp dabus sexuels sur William
et sur trois autres garons, Ellie tira cinq balles bout portant
dans la tte de Daniel et le tua sur le coup. Ce geste constituait
une mesure de reprsailles : Ellie navait pas protg son fils
dune agression en cours ni de limminence dune agression,
mais us de reprsailles aprs un prsum vnement. Pour
sa dfense, elle dclara que son fils tait si perturb davoir t
victime dabus quil tait pris de vomissements et tait
incapable de tmoigner contre Daniel. Elle craignait que Daniel
ne ft libr et elle navait pas foi en un systme judiciaire
inepte qui avait permis un prdateur sexuel ayant eu dans le
pass de semblables comportements de rester en libert et de
poursuivre ses crimes.
Laffaire provoqua un dbat national sur les groupes
dautodfense, les partisans dEllie la saluant pour avoir exerc
sa propre justice et ses critiques la condamnant pour lavoir
fait. Nombre de parents partageraient lindignation dEllie,
ressentiraient de la sympathie son gard, et il est probable
que la plupart des parents dont un enfant a t la victime dun
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pdophile aient envie dagir comme elle. Mais ltat de
Californie statuait que lui seul avait lautorit de juger et de
punir lagresseur et que si comprhensible que ft la rage
dEllie, les fondations de la souverainet de ltat
seffondreraient si, son instar, les citoyens se faisaient justice
eux-mmes. Ellie fut juge et condamne pour homicide dix
ans de prison (elle nen fit que trois avant dtre libre en
appel pour faute du jury).
Ainsi, lobjectif primordial de la justice dtat est de
maintenir la stabilit de la socit en assurant une alternative
obligatoire la justice personnelle. Tous les autres objectifs de
cette justice dtat sont secondaires. En particulier, ltat
porte un intrt moindre, sinon inexistant, au but premier de
la justice dans les petites socits non tatiques : restaurer une
relation ou une absence de relation prexistantes ( savoir en
favorisant un change de sentiments) entre des parties en
litige qui se connaissaient dj de prs ou de loin et devront
continuer traiter lune avec lautre. Le rglement non
tatique des conflits nest donc pas essentiellement un
systme de justice au sens tatique, savoir un systme
visant dterminer qui a tort ou raison selon les lois de
ltat. Il faut garder lesprit ces buts primordiaux diffrents
si lon veut comparer dans leur fonctionnement les systmes
de rsolution de conflits des socits tatiques et non
tatiques.
LA JUSTICE CIVILE DTAT
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La justice dtat se divise en deux systmes qui emploient
souvent des tribunaux, des juges, des juristes et des corpus du
droit diffrents : la justice pnale et la justice civile. La justice
pnale sintresse aux crimes contre les lois de ltat et
punissables par lui. La justice civile traite des torts non
criminels causs par un individu (ou un groupe) un autre et
qui se classent ensuite en deux types dactes : les affaires
contractuelles dcoulant dune rupture de contrat et
impliquant souvent ou gnralement des questions
financires ; les dlits dcoulant dun tort fait une personne
elle-mme ou ses biens par laction dune autre personne. La
distinction tatique entre actions civiles et criminelles est floue
dans une socit sans tat qui a des normes sociales de
comportement entre individus, mais ne dispose pas de lois
codifies dfinissant les atteintes criminelles portes contre
une institution formellement dfinie, ltat. ce flou des
dfinitions dans les petites socits sajoute la dimension dj
expose et qui concerne moins les socits tatiques : un tort
caus un individu affectera probablement dautres individus
galement ainsi que lillustre le cas que jai rapport de tous
les membres dune bande de !Kung se sentant concerns et
prenant part aux discussions entre un homme et son pouse
malheureux en mnage. (Imaginez seulement quun juge dans
un divorce en Californie ait recevoir des tmoignages sur la
faon dont ce divorce affecterait chacun en ville.) En Nouvelle-
Guine, on recourt pour lessentiel au mme systme de
ngociation dune compensation afin de traiter lhomicide
volontaire dune personne par un autre, le remboursement du
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prix pour une pouse aprs un divorce et les dommages causs
par un porc dans un jardin (respectivement qualifis de crime,
de rupture de contrat et de tort dans les tribunaux
occidentaux).
Comparons tout dabord les systmes tatiques et non
tatiques pour les litiges civils. Une similitude est quils usent
tous les deux de tierces parties comme mdiateurs pour
sparer les parties concernes et instaurer ainsi un temps
dapaisement. Ces intermdiaires sont des ngociateurs
expriments comme Yaghean en Nouvelle-Guine, les chefs
peau de lopard chez les Nuer et les avocats dans les
tribunaux des tats. En fait, les tats ont dautres types
dintermdiaires en plus des avocats, et de nombreux litiges
sont traits hors du systme des cours de justice par des tiers
comme les arbitres, les mdiateurs et les experts des
compagnies dassurances. Malgr la rputation de
procduriers des Amricains, la grande majorit des litiges
civils aux tats-Unis sont rsolus hors des tribunaux ou avant
de passer en procs. Certaines professions comptant un petit
nombre de membres monopolisant une ressource comme
les pcheurs de homards du Maine, les grands leveurs de
bovins et les diamantaires rglent communment les
conflits entre membres eux-mmes sans intervention de
ltat. Ce nest que si une ngociation mene par une tierce
personne choue trouver un rglement convenant aux deux
parties que celles-ci recourent la mthode propre leur
socit pour traiter un litige faute daccord mutuel : la violence
ou la guerre dans une socit non tatique, le procs ou
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
larbitrage formel dans une socit tatique.
Une autre similitude est que les socits avec ou sans tat
rpartissent souvent les dommages dus par le contrevenant
entre de nombreux autres payeurs. Dans les socits
tatiques, nous avons des polices dassurances pour
lautomobile et lhabitation qui rglent les cots si nous avons
bless une personne dans un accident ou heurt un autre
vhicule, ou si quelquun se blesse en tombant du perron de
notre maison rendu glissant par la pluie et que nous navons
pas essuy par ngligence. Nous payons, ainsi que beaucoup
dautres personnes, des primes dassurances qui permettent
la compagnie de rgler ces cots de sorte quen fait dautres
assurs partagent notre responsabilit et vice versa. De
mme, dans les socits sans tat, les parents et les membres
du clan assument les paiements dus par un des leurs : Malo
par exemple ma dit, ainsi que nous lavons vu, que les
membres de son village auraient contribu au rglement de la
compensation pour la mort de Billy sil navait t employ
dans une entreprise capable dassurer le paiement.
Dans les socits tatiques, les affaires civiles dont le cours
est fort comparable celui dune ngociation pour
compensation en Nouvelle-Guine sont les litiges daffaires
entre parties engages dans une longue relation dordre
professionnel. Quand survient un problme que de telles
parties ne peuvent rsoudre elles-mmes, une partie peut
juger ncessaire ds lors de consulter un avocat. (Cela est bien
plus probable aux tats-Unis quau Japon et dans dautres
pays.) En particulier dans une longue relation o sest
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
instaure la confiance, la partie mcontente se sent manipule,
trahie et plus courrouce encore que si cela navait t quune
relation unique (cest--dire le premier entretien daffaires
entre les parties concernes). Comme pour une ngociation de
compensation en Nouvelle-Guine, confier les discussions
concernant le litige des juristes apaise le diffrend en
substituant (on lespre) des dclarations poses et rflchies
aux rcriminations personnelles des parties antagonistes, et
rduit le risque que des positions contradictoires ne se
durcissent. Quand les parties ont la perspective de poursuivre
des relations daffaires profitables dans lavenir, elles ont un
motif pour accepter une solution qui sauve les apparences
tout comme les No-Guinens dun mme village ou de
villages voisins, qui savent quils se rencontreront les uns les
autres toute leur vie, ont des raisons de trouver un
arrangement. Nanmoins, des amis juristes mont dit quune
excuse sincre et un dnouement affectif de style no-guinen
sont rares dans les litiges daffaires et quen gnral on ne peut
esprer, dans le meilleur des cas, quune excuse crite fournie
comme lment tactique de rglement vers la fin de la
procdure. Que les parties soient engages dans une relation
unique sans espoir ni attente de jamais traiter nouveau
ensemble, et leur motivation pour un rglement lamiable
sera plus faible (tout comme il lest pour les litiges no-
guinens ou nuer entre membres de tribus loignes) ; le
risque crot alors que le diffrend naille jusquau procs,
quivalent en quelque sorte de la guerre pour un tat.
Cependant, procs et arbitrages cotent cher, leurs issues sont
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
imprvisibles et mme des parties en litige dans une relation
daffaires ayant un caractre unique subissent des pressions
pour trouver un arrangement.
Un autre parallle entre rglements tatiques et non
tatiques des litiges concerne les conflits entre tats eux-
mmes ( distinguer des diffrends entre concitoyens dun
mme tat). Alors que certains conflits internationaux sont
prsent rgls par la Cour internationale de justice avec
laccord des gouvernements impliqus, dautres sont traits
pour lessentiel suivant lapproche traditionnelle qui opre
grande chelle : ngociations directes ou par voie de
mdiateurs entre les parties conscientes quun chec des
pourparlers peut dclencher le mcanisme inverse, cest--
dire la guerre. Comme exemples primordiaux, rappelons le
diffrend en 1938 entre lAllemagne dHitler et la
Tchcoslovaquie propos de la zone frontalire tchque des
Sudtes (Tchques germanophones que les nazis entendaient
rattacher la Grande Allemagne du Troisime Reich) rgl
par la mdiation de la France et de la Grande-Bretagne (qui
pressrent leurs allis tchques daccepter un accord), et la
srie des crises europennes dans les annes prcdant la
Premire Guerre mondiale, qui furent toutes rgles par des
ngociations jusqu ce que lultime de lt 1914 suite
lassassinat de larchiduc Franois-Ferdinand dAutriche
Sarajevo dboucht sur la guerre.
Quant aux diffrences dans la rsolution de conflits non
tatiques et la justice civile dtat, la plus fondamentale est
que, si une affaire civile passe du stade des ngociations celui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
du procs, la proccupation essentielle de ltat alors nest pas
de purger les passions, de rtablir de saines relations ni de
promouvoir une comprhension mutuelle des sentiments
entre les parties adverses mme lorsquil sagit de frres et
de surs, de couples dsunis, de parents et denfants ou de
voisins qui partagent un fort investissement affectif et
risquent dentretenir encore des contacts au cours de leur vie.
Bien entendu, dans de nombreux cas, voire la plupart, laffaire
implique des personnes qui nentretenaient pas de relations,
nenvisagent pas den avoir lavenir et nont t runis
quune fois par lvnement lorigine du diffrend : un client
et un commerant, deux conducteurs impliqus dans un
accident de la route, un criminel et sa victime, etc. Cependant
cet vnement dclencheur et la procdure judiciaire qui
sensuit crent un pass de ressentiments chez ces deux
inconnus que ltat ne fait rien ou presque pour apaiser.
En fait, lors dun procs, ltat se proccupe en premier lieu
de dterminer qui a tort ou raison. Si laffaire concerne un
contrat, lincrimin la-t-il ou non rompu ? Sil sagit dun acte
dlictuel, sest-il ou non montr ngligent, ou a-t-il au moins
caus le dommage ? Remarquons ici la diffrence entre la
premire question que se pose ltat et laffaire de Billy et de
Malo. Les parents de Billy saccordrent pour dire que Malo
navait pas t ngligent, mais ils exigrent nanmoins une
compensation que lemployeur de Malo accepta
immdiatement de verser parce que lobjectif des deux parties
tait de rtablir une relation antrieure (dans ce cas une
absence de relation antrieure) plutt que de dbattre sur qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
a tort ou raison. Cette dmarche dapaisement de la Nouvelle-
Guine sapplique galement de nombreuses autres socits
traditionnelles. Par exemple, selon Robert Yazzie, prsident de
la Cour suprme de la Nation navajo, une des deux plus
importantes communauts indiennes en Amrique du Nord :
La dcision judiciaire occidentale est une recherche des
circonstances du dlit et de qui la commis ; la procdure
dapaisement navajo concerne leffet de ce qui sest pass. Qui
a subi un tort ? Que ressentent les parties concernes ? Que
peut-on faire pour rparer le tort ?
Une fois que ltat a franchi la premire tape, savoir
dterminer si lincrimin est lgalement responsable dans un
litige civil, il procde la seconde, calculer les dommages dus
par celui-ci sil a t prouv que celui-ci a rompu le contrat,
sest montr ngligent ou est responsable. Lobjet de ce calcul
est dcrit comme une rparation totale du prjudice
1
subi
par le plaignant cest--dire, dans la mesure du possible,
rendre au plaignant la condition qui aurait t la sienne sil ny
avait pas eu de rupture ou de ngligence. Supposons par
exemple quun vendeur ait sign un contrat pour livrer 100
poulets 7 dollars pice un acheteur et quil ait ensuite
rompu ce contrat en ne les livrant pas, contraignant ainsi
lacheteur acqurir 100 poulets au prix plus lev de
10 dollars pice sur le march ouvert ; lacheteur a d, en
consquence, dbourser 300 dollars de plus que le montant
contractuel initial. Dans un procs civil, le vendeur sera
condamn payer lacheteur des dommages dun montant
de 300 dollars, plus les frais encourus pour obtenir le nouveau
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
contrat, et peut-tre mme des intrts pour lemploi perdu
de ces 300 dollars ; ainsi, en thorie au moins, lacheteur se
voit rtabli dans la position qui aurait t la sienne en labsence
de toute rupture de contrat. De mme, dans le cas dun acte
dlictuel, le tribunal sefforcera de calculer les dommages,
quoiquil soit plus difficile dvaluer un prjudice physique ou
affectif caus une personne que des dommages un bien.
(Un ami juriste qui dfendait le propritaire dun bateau
moteur dont lhlice avait sectionn la jambe dun nageur g
soutint au jury que la valeur du membre perdu tait modeste
tant donn lge avanc de la victime et le peu de temps qui
lui restait vivre avant mme laccident.)
En apparence, du moins, le calcul des dommages par ltat
ressemble la compensation ngocie en Nouvelle-Guine ou
chez les Nuer. Mais ce nest pas ncessairement vrai. Alors
que la compensation standardise pour certains dlits en
Nouvelle-Guine et chez les Nuer (par exemple, 40
50 vaches pour le meurtre dune personne) pourrait tre
interprte comme un paiement de dommages, dans dautres
cas la compensation slve nimporte quel montant sur
lequel les parties en litige saccordent pour mettre de ct
leurs sentiments blesss et reprendre leur relation ;
rappelons-nous les porcs et autres marchandises que mes
amis du village des Goti acceptrent de donner aux clans qui
avaient tu le pre de mon ami Pius.
DFAUTS DE LA JUSTICE CIVILE DTAT
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les dfauts de notre systme tatique de justice civile font
lobjet de nombreuses discussions de la part des juristes, juges,
plaignants et avocats. Ceux du systme amricain prennent
des formes plus ou moins accentues dans les autres socits
tatiques. Un des problmes est que les verdicts des tribunaux
dans les litiges civils tendent prendre beaucoup de temps,
souvent jusqu cinq ans, voire plus, parce que les affaires
criminelles ont le pas sur les affaires civiles et que les juges
peuvent tre raffects dun tribunal civil une cour pnale.
Ainsi, lpoque o je rdigeais ce paragraphe, aucune affaire
civile ntait traite dans le comt de Riverside, lest de Los
Angeles o je vis, cause dune accumulation daffaires pnales
en souffrance. Cela signifie cinq annes de vide juridique, de
vie dans lincertitude, de tourments affectifs, compares aux
cinq jours que prit le rglement de laffaire dhomicide
accidentel de Malo. (Cependant, la guerre de clans qui aurait
pu clater si laffaire de Billy et de Malo navait pas t rsolue
par la ngociation aurait risqu de durer bien plus de cinq ans.)
Un deuxime dfaut invoqu de la justice civile aux tats-
Unis est quelle nexige pas, dans la plupart des cas, que la
partie condamne paie les frais des avocats de lautre partie,
moins que cela nait t prcis ds le dbut dans le contrat en
litige. Cette dfaillance, est-il souvent avanc, cre une
asymtrie en faveur de la partie la plus riche (que ce soit le
plaignant ou le dfendeur) et exerce une pression sur un
plaignant moins ais tout lincite accepter un rglement
infrieur au prjudice rel et sur un dfendeur moins riche,
qui sera pouss un arrangement en payant une demande
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
abusive sans faire appel de la dcision. Cela tient au fait que les
parties aises font peser une menace de procs coteux,
adoptent des tactiques dilatoires et dposent sans cesse au
dossier des requtes de divulgation dinformations afin
dpuiser financirement la partie adverse. Il est illogique que
le but de la justice civile soit de rparer totalement le prjudice
subi par la partie lse mais quil ne soit pas exig aux tats-
Unis que la partie condamne paie les frais davocat. Les
systmes judiciaires de Grande-Bretagne et de quelques
autres pays imposent au contraire la partie condamne de
payer au moins une partie des honoraires et des frais du
gagnant.
Le dernier dfaut est le plus fondamental en ce sens que la
justice civile tatique se proccupe des dommages mais que
lapaisement des sentiments et la rconciliation sont
secondaires ou sans raison dtre. Pour les litiges civils
opposant des inconnus qui ne se reverront plus (deux
personnes dont les vhicules entrent en collision), quelque
chose pourrait tre fait dans certains cas pour faciliter un
apaisement et viter un sentiment vie dabsence de
rsolution, mme si cela se rsume donner la possibilit (sils
y consentent) dexprimer leurs sentiments rciproques et de
se considrer lun lautre en gaux ayant leurs propres
motivations et souffrances. Cela reste mme encore possible
en des circonstances aussi extrmes que lorsquune des
parties a tu un parent proche de lautre partie. Lchange qui
eut lieu entre Gideon et le pre de Billy ou celui entre le
snateur Edward Kennedy et les parents de Mary Jo
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Kopechne quand, de sa propre initiative, il leur rendit visite et
regarda courageusement en face ceux dont la mort de leur fille
avait t provoque par sa ngligence manifeste est
prfrable labsence de toute expression partage des
motions.
Le pire en fait, ce sont ces innombrables affaires civiles o
les parties en litige risquent fort davoir conserver des
relations, en particulier couples en instance de divorce avec
enfants, frres et surs qui se disputent une succession,
associs en affaires ou voisins. Loin de contribuer calmer les
sentiments, les procdures judiciaires les accentuent souvent
davantage. Nous connaissons tous des parties en litige dont les
relations ont t empoisonnes pour le reste de leur vie par
leur exprience du tribunal. (Je songe au cas dune amie
proche qui, avec sa sur, fut cite dans un procs en hritage
opposant leur frre et leur pre : lamertume laisse par cette
procdure judiciaire fut telle que mon amie et sa sur sont
prsent poursuivies en justice par leur propre belle-mre et
quelles craignent de ne plus jamais pouvoir parler leur
frre.)
Pour attnuer ce dfaut fondamental de notre justice civile,
il est souvent suggr de renforcer le recours des
programmes de mdiation. Ces programmes existent bien et
sont souvent utiles. Mais nous navons pas assez de
mdiateurs ni de juges des affaires familiales, nos mdiateurs
sont insuffisamment forms et nos tribunaux pour ce genre
daffaires manquent deffectifs et de ressources financires. En
consquence, les couples en instance de divorce en arrivent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
souvent ne plus se parler que par lintermdiaire de leurs
avocats, pour ne rien dire des heures passes ensemble dans
les salles dattente des tribunaux. Un juge peut demander aux
parties, et le fait souvent, de prendre part un entretien
dentente lamiable avant de laisser laffaire passer devant la
cour. Mais organiser un tel entretien demande au mdiateur
du temps et de lhabilet. Une mdiation exige en gnral bien
plus de temps quil nen est donn un entretien dentente
obligatoire. Mme dans le cas o les parties en litige nauront
plus aucune relation lavenir, une mdiation russie
diminuerait les charges futures du systme judiciaire
dcoulant du cot dun procs pour les parties ou de leur
insatisfaction envers le jugement et de leur retour au tribunal
pour de nouvelles plaintes, ou encore du rglement de leur
litige au terme dun combat long et coteux.
Si nos socits tatiques se dotaient du budget ncessaire
au renforcement de la mdiation et du nombre de juges aux
affaires familiales, bien des divorces et litiges en matire
dhritage pourraient tre rgls moindres frais, avec moins
de ressentiments et plus rapidement parce que le surcot en
argent, en nergie affective et en temps exig pour la
mdiation serait probablement infrieur celui impos par
une pnible procdure judiciaire. Les couples en instance de
divorce qui lacceptent et peuvent financirement se le
permettre profitent de ces avantages en vitant le systme
des tribunaux aux affaires familiales et en recourant des
juges la retraite pour rgler leurs litiges. Un tel magistrat
prside un semblant de procs et demande des honoraires
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
levs, mais bien infrieurs ceux davocats pour plusieurs
semaines de conseil. Le juge est l pour forger un accord entre
les parties sans tre en situation durgence comme nos juges
aux affaires familiales.
Mon intention nest pas de surestimer la valeur de la
mdiation, moins encore dy voir la panace. Elle prsente en
soi de nombreux dfauts. Son issue, qui peut tre tenue
secrte, ne constitue pas un prcdent judiciaire et na pas
dobjectif ducatif au sens large. Les parties en litige qui
lacceptent savent que, si elle choue, laffaire sera juge selon
les critres habituels du droit lgal, tort, raison et
responsabilit, de sorte que les mdiateurs ne se sentent pas
tout fait libres dadopter des critres diffrents. Beaucoup de
parties veulent tre entendues par un tribunal, refusent toute
mdiation et toute pression ou contrainte visant y recourir.
Ainsi, de la clbre affaire concernant un incident survenu
New York le 22 dcembre 1984 : un homme nomm Bernhard
Goetz fut abord par quatre jeunes gens quil prit pour des
agresseurs. Il sortit un revolver, abattit les quatre hommes et
invoqua la lgitime dfense ; il fut ensuite inculp par un grand
jury de tentative de meurtre. Cette affaire provoqua un
vigoureux dbat public contradictoire, certaines personnes le
louant pour avoir eu le courage de rpliquer, dautres le
condamnant pour raction disproportionne et acte
inconsidr dautodfense. Ce nest que plus tard que larrire-
plan de cette histoire fut connu : Goetz avait bien t agress
quatre ans auparavant par trois jeunes gens qui lavaient
poursuivi et srieusement molest. Quand un de ces
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
assaillants fut interpell, il porta habilement plainte contre
Goetz au prtexte que ctait lui qui lavait agress. La cour
invita donc Goetz une audience de mdiation avec son
agresseur. Il dclina la proposition et ne fut jamais inform que
son assaillant avait finalement t emprisonn pour avoir
commis une nouvelle agression. Ayant perdu confiance en un
systme judiciaire qui ne semblait offrir quune simple
mdiation entre les agresseurs et leurs victimes, Goetz dcida
dacheter un revolver. Si cette affaire demeure exceptionnelle,
il est tristement vrai que nos cours de justice sont si dbordes
quelles proposent ou imposent assez souvent une mdiation
des parties qui sont fermement hostiles cette dmarche.
Mais ces faits ne doivent pas nous aveugler sur la valeur de la
motivation pour y recourir. Je laisse le dernier mot mon
collgue juriste, Mark Grady, professeur la facult de droit
de lUniversit de Californie Los Angeles (UCLA) : Beaucoup
objectent quil nest pas du ressort de ltat de se proccuper
des relations et des sentiments personnels blesss. Ils
soutiennent que seul un tat maternel assumerait cette
tche et que tenter mme pour un tat de rtablir des
relations personnelles et dapaiser des sentiments blesss est
une menace la libert. Ils affirment galement que cest une
atteinte au libre arbitre des gens que dtre contraints rgler
leurs litiges avec des malfaiteurs. Les victimes devraient
plutt avoir le droit de rechercher le verdict de ltat contre
leurs adversaires et, ce jugement obtenu, simplement
sloigner de ceux qui leur ont fait du tort. cela, il convient
dobjecter que les tats maintiennent des systmes judiciaires
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
coteux qui servent des objectifs trs prcis et volus dans
des socits de masse sans possibilit de face face.
Nanmoins nous pouvons apprendre une chose prcieuse des
No-Guinens sans remettre en question les objectifs
particuliers de nos systmes de justice. Ds quun tat est saisi
dun litige, il engage des frais pour le rgler. Pourquoi ne pas
donner au moins aux parties le choix de rgler ce litige un
niveau personnel aussi bien que lgal ? Personne ne devrait
exiger de parties en litige quelles recourent aux systmes de
mdiation que ltat pourrait leur offrir et ces systmes ne
devraient pas ncessairement remplacer les moyens formels
habituels de rglement moins que les parties ne saccordent
pour le faire. Les systmes de mdiation devraient plutt tre
un complment et un substitut possible un systme juridique
plus formel qui demeurerait disponible. Il ny aurait aucun
problme offrir aux individus cette possibilit et il pourrait
en dcouler un grand profit. Le danger, fort bien illustr par le
systme no-guinen, est que les gens ne se trouvent
contraints une mdiation en des circonstances qui
compromettent leur dignit et leur libert, ce qui pourrait
mme aggraver linjustice du tort originel. Le systme rform
devrait se protger contre de tels abus dont lventualit nest
pas une raison de ngliger compltement la possibilit que les
torts puissent tre redresss au niveau humain.
LA JUSTICE PNALE DTAT
En matire de justice pnale, nous remarquons
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
immdiatement deux diffrences fondamentales entre les
systmes tatiques et non tatiques. Tout dabord, la justice
pnale dtat se soucie de punir les infractions aux lois de
ltat. Le but du chtiment administr par ltat est dinciter
les citoyens au respect de ses lois et de maintenir la paix en
son sein. Une peine demprisonnement nonce par ltat
lencontre dun criminel nest pas une compensation de ses
blessures pour la victime et en aucun cas ne vise ltre. Par
voie de consquence, la justice civile et la justice pnale sont
des systmes distincts dans un tat alors quils ne le sont pas
dans les socits non tatiques qui sefforcent en gnral de
compenser les individus ou les groupes pour les prjudices
subis sans se proccuper de savoir, comme dans une socit
tatique, si le prjudice serait considr comme crime, dlit ou
rupture de contrat.
Dans un tat, une affaire criminelle procde tout comme
une affaire civile en deux tapes. Au cours de la premire, la
cour dcide si laccus est coupable ou non dune ou de
plusieurs des charges portes contre lui. En apparence, la
situation est binaire et la rponse ne peut tre que positive ou
ngative. En pratique, la dcision nest pas aussi absolue parce
quil peut y avoir des charges alternatives qui diffrent dans
leur svrit : un assassin peut tre jug coupable de meurtre
prmdit pour avoir tu un policier en service, ou encore
pour avoir tu pendant une tentative de kidnapping, dans un
mouvement passionnel spontan, en croyant sincrement,
mais de faon draisonnable, que la victime reprsentait une
menace imminente dagression physique grave, dans un acte
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de dmence temporaire ou mme dans des conditions de
responsabilit attnue la peine encourue dpendant alors
de la charge. En fait, beaucoup daffaires pnales sont rgles
aux tats-Unis par une ngociation de plaidoyer avant de
passer en procs
2
. Mais, si laffaire arrive devant la cour, la
charge impose nanmoins un verdict de culpabilit ou non.
Ellie Nesler fut juge coupable davoir tu Daniel Driver, mme
si son dsir de venger les abus sexuels subis par son fils lui
avait gagn la sympathie dune grande partie du public. En
revanche, dans les socits non tatiques, un prjudice caus
quelquun est en gnral considr comme une zone grise, ni
noire ni blanche : oui, je lai tu, mais jtais dans mon droit
parce quil avait ensorcel mon enfant, ou son cousin crois a
tu mon oncle paternel, ou son porc a saccag mon jardin et il
refusait de payer les dommages, ou je ne dois ses parents
aucune compensation ou quune compensation plus faible. (De
semblables circonstances attnuantes jouent cependant un
rle important au stade des dlibrations pour le verdict dans
un procs pnal occidental.)
Si laccus est dclar coupable dun crime, ltat procde
alors la seconde phase, lapplication de la sentence, par
exemple une peine demprisonnement. Le chtiment remplit
trois objectifs dont limportance relative varie selon les
systmes de justice nationaux : dissuasion, rtribution et
rinsertion. Ces trois objectifs diffrent de la fonction
principale du rglement des litiges dans les socits sans tat,
savoir compenser la victime. Mme si Daniel Driver avait t
condamn une peine demprisonnement, cela naurait pas
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
compens le traumatisme subi par Ellie Nesler et par son fils
victime dabus sexuels.
La dissuasion, ou la volont de dcourager dautres citoyens
denfreindre les lois de ltat et donc de faire de nouvelles
victimes, est un objectif majeur du chtiment des crimes. Les
souhaits de la victime et de ses parents, ou du criminel et des
siens, importent peu en fait : le chtiment tend servir ce but
de ltat en tant que reprsentant de lensemble de ses autres
citoyens. Au mieux, la victime, le criminel, leurs parents et
leurs proches peuvent tre autoriss sadresser au juge au
moment de la sentence et exprimer alors leurs dsirs
concernant la peine, mais le juge est libre dignorer ces
demandes.
Ces intrts distincts de ltat et de la victime sont illustrs
par une affaire criminelle intente par ltat de Californie qui a
connu une large publicit. Le cinaste Roman Polanski, accus
davoir drogu, viol et sodomis une jeune fille de treize ans
(Samantha Geimer) en 1977, plaida coupable de relations
sexuelles avec une mineure, mais senfuit ensuite en Europe
avant dtre jug. La victime de Polanski, prsent ge dune
quarantaine dannes, a dclar lui avoir pardonn et ne pas
dsirer quil soit poursuivi ou emprisonn. Elle a dpos une
requte au tribunal pour que laffaire soit classe. Alors quil
peut nous paratre paradoxal premire vue que ltat de
Californie cherche emprisonner un criminel contre les vux
explicites de la victime, les raisons pour le faire furent
exprimes avec force dans un ditorial du Los Angeles Times :
Laction contre Polanski na pas t intente pour satisfaire
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
son dsir [celui de la victime] de justice ou son besoin de
tourner la page. Elle a t initie par ltat de Californie au
nom du peuple de Californie. Mme si Geimer ne garde plus
rancune Polanski, cela ne signifie pas quil ne reprsente pas
une menace permanente pour dautres personnes []. Les
crimes sont commis non seulement contre des individus, mais
contre la communaut []. Les individus accuss de crimes
graves doivent tre apprhends, jugs et, sils sont reconnus
coupables, ils doivent accomplir leur peine.
Le deuxime objectif du chtiment est la rtribution,
permettre ltat de proclamer : Nous, ltat, punissons le
criminel afin que vous, la victime, nayez aucune excuse pour
tenter dappliquer vous-mme un chtiment. Pour des
raisons fort dbattues, les taux demprisonnement sont plus
levs et les peines plus svres aux tats-Unis que dans
dautres pays occidentaux et les tats-Unis sont le seul pays
occidental appliquer encore la peine de mort. Mon pays
impose souvent de longues peines demprisonnement, voire
mme perptuit, ce qui en Allemagne nest rserv quaux
crimes les plus abominables (par exemple, dans le cas du pire
meurtrier en srie de laprs-guerre, une infirmire
convaincue davoir tu vingt-huit patients dans un hpital
allemand en leur injectant un mlange de produits mortels).
Alors quaux tats-Unis les longues incarcrations ont
traditionnellement t rserves aux crimes graves, la
politique dite des trois forfaits et vous tes hors jeu
( three-strikes-and-youre-out ) adopte prsent en
Californie impose aux juges de condamner de longues peines
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
les personnes convaincues dun troisime forfait aprs deux
condamnations pour acte dlictueux grave mme si cette
rcidive porte sur un dlit mineur tel que le vol dune pizza.
Cela explique pour partie que le budget que la Californie
consacre son systme dincarcration soit aujourdhui proche
de ses dpenses pour lenseignement suprieur. Les
Californiens opposs cette dotation budgtaire considrent
que cest non seulement une inversion des priorits humaines,
mais aussi une mauvaise politique conomique. Ils soutiennent
que les difficults conomiques actuelles de ltat largement
commentes pourraient tre plus efficacement attnues en
consacrant moins dargent garder longtemps emprisonns
des criminels pour des dlits mineurs, en dpensant plus pour
la rinsertion rapide des criminels dans le monde du travail
ainsi que pour former les Californiens non emprisonns et leur
permettre doccuper des emplois bien rmunrs. Il est
difficile de dire si ces peines svres aux tats-Unis sont
efficaces en termes de dissuasion.
Outre le chtiment des criminels condamns, le dernier
objectif est leur rinsertion afin quils puissent rintgrer la
socit, reprendre une existence normale et contribuer
conomiquement la socit au lieu de lui imposer une lourde
charge financire comme dtenus dans un coteux systme
dincarcration. La rinsertion plutt que la rtribution est une
priorit des approches europennes de la sanction pnale. Par
exemple, dans une affaire, un tribunal allemand a interdit la
diffusion dun documentaire dcrivant avec prcision le rle
dun individu dans un crime clbre parce que le droit du
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
criminel de prouver sa rinsertion et davoir une chance de
retour possible dans la socit au terme de sa peine tait jug
plus sacr que la libert de la presse ou le droit du public
savoir. Est-ce que cette vision reflte un souci plus grand des
Europens pour la dignit humaine, lducation et la
misricorde, et plus faible pour la rtribution de lAncien
Testament et la libert dexpression, compar aux tats-
Unis ? Et dans quelle mesure la rinsertion est-elle vraiment
efficace sachant que son efficacit par exemple dans les cas
de pdophilie semble limite.
LA JUSTICE RPARATRICE
Notre examen des objectifs du chtiment pnal de la justice
dtat a fait abstraction des objectifs premiers de la justice
civile tatique (la rparation du prjudice subi) et du
rglement des conflits dans les socits sans tat (rtablir les
relations et effacer les ressentiments). Ces deux objectifs, qui
visent rpondre aux besoins de la victime dun crime, ne sont
pas les proccupations majeures de notre systme de justice
criminelle, bien quil existe certaines dispositions cet effet.
Outre le fait de fournir des tmoignages utiles pour la
condamnation de linculp, la victime ou ses parents peuvent
au moment de la sentence sadresser la cour en prsence du
criminel et dcrire limpact affectif du crime. Quant la
rparation du prjudice, certains fonds de compensation des
victimes par ltat existent, mais ils sont en gnral faibles.
Laffaire criminelle la plus clbre dans lhistoire rcente
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
amricaine a t le procs de lancien champion de football
amricain O. J. Simpson pour les meurtres de sa femme Nicole
et de Ronald Goldman, lami de celle-ci. Aprs un procs au
pnal qui dura huit mois, Simpson fut dclar non coupable.
Mais les familles de Nicole et de Ron lemportrent ensuite
contre Simpson dans un procs au civil en leur nom et au nom
des enfants du couple Simpson, et obtinrent des dommages
denviron 43 millions de dollars au total (sans grand espoir de
les percevoir). Malheureusement les cas de compensation
obtenus lissue de procs civils sont exceptionnels parce que
la plupart des criminels ne sont pas riches et nont pas dactifs
significatifs susceptibles dtre saisis. La philosophie de la
responsabilit collective dans les socits traditionnelles
accrot les chances de la victime dobtenir une compensation :
non seulement le coupable mais aussi ses parents, les
membres de son clan et ses associs sont contraints de payer
la compensation. Par contre, la socit amricaine fait passer la
responsabilit individuelle avant la responsabilit collective. En
Nouvelle-Guine, si lpouse de mon cousin le quitte, jexigerai
avec colre que le clan de la femme rembourse la part du prix
que jai pay pour lacqurir pour mon cousin ; aux tats-Unis,
je suis heureux de ne pas partager la responsabilit de la
russite des mariages de mes cousins.
Une approche prometteuse pour apaiser les motions dans
certaines affaires, pour le criminel non condamn mort et la
victime survivante ou les parents les plus proches de la
victime dcde, est le programme nomm justice rparatrice
( restorative justice ). Ce programme considre le crime
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
comme un dlit commis contre la victime ou la communaut
ainsi que contre ltat ; il runit le criminel et la victime pour
quils se parlent directement ( condition que les deux soient
dsireux de le faire) au lieu de les maintenir spars et de
laisser les avocats sexprimer pour eux ; et il encourage les
criminels accepter leur responsabilit et les victimes dire
comment elles ont t affectes, plutt que de dcourager ce
genre dexpression ou de ne lui accorder quune faible
possibilit. Le criminel et la victime (ou un parent de celle-ci)
se rencontrent en prsence dun mdiateur qui dfinit les
rgles de base, par exemple ne pas sinterrompre lun lautre
ou user dun langage injurieux. La victime et le criminel
sassoient face face, se regardent dans les yeux et dcrivent
tour de rle lhistoire de leur vie, leurs sentiments, leurs
motivations et leffet du crime sur la suite de leur existence. Le
criminel a ainsi une vision en chair et en os du mal quil a
caus ; la victime voit le criminel comme un tre humain ayant
une histoire, des motivations, plutt que comme un monstre
incomprhensible ; et il peut arriver que le criminel parvienne
tablir des liens dans sa propre histoire et comprendre ce
qui la fait glisser dans la criminalit.
Ainsi, une telle confrontation a runi une veuve de
quarante et un ans, Patty OReilly, avec sa sur Mary, et un
dtenu de quarante-neuf ans, Mike Albertson. Mike servait
une peine demprisonnement de quatorze ans pour avoir tu
Danny, lpoux de Patty, deux ans et demi plus tt, en le
heurtant avec son camion alors que Danny circulait
bicyclette. Pendant quelque quatre heures, Patty raconta
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Mike quels avaient t au dbut ses sentiments de haine son
encontre, les dernires paroles que son mari lui avait dites,
comment ses deux trs jeunes filles et elle avaient appris par
un shrif adjoint la mort de Danny et comment elle se
souvenait encore chaque jour de son poux par des dtails
aussi banals quune chanson entendue la radio ou la vue dun
cycliste. Mike raconta Mary lhistoire de sa vie, les abus
sexuels commis par son pre son encontre, la drogue, une
fracture du dos, le fait de stre trouv sans comprims contre
la douleur le soir de lhomicide, davoir tlphon et de stre
fait jeter par sa petite amie, dtre parti ivre au volant de son
camion pour se faire examiner dans un hpital, et davoir vu
un cycliste et il avoua quil se pouvait quil et heurt Danny
volontairement, de rage contre son pre qui lavait viol
plusieurs reprises et contre sa mre qui navait pas empch
cela. la fin des quatre heures, Patty rsuma la rencontre par
ces mots : Pardonner est difficile, mais ne pas pardonner
lest plus encore. La semaine suivante elle se sentit soulage,
ragaillardie et forte davoir vu le meurtrier de son mari
constater le dsastre quil avait caus. Par la suite, Mike se
sentit tour tour vid, dprim et grandi par la volont de
Patty de le rencontrer et de lui pardonner. Il conserva sur sa
table de chevet une carte que Patty lui avait remise de la part
de sa fille Siobhan : Cher M. Albertson, cest aujourdhui le
16 aot et jaurai dix ans le 1
er
septembre. Je veux
simplement tre sre que vous savez que je vous pardonne.
Mon pre me manque encore et je pense que cest pour la vie
entire. Jespre que vous allez bien. Au revoir, Siobhan.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
De tels programmes de justice rparatrice sont en uvre
depuis parfois vingt ans en Australie, au Canada, en Nouvelle-
Zlande, en Grande-Bretagne et dans divers tats amricains.
Beaucoup dexprimentations sont encore en cours par
exemple sur la question de savoir si la rencontre doit
impliquer uniquement le criminel et la victime, ou galement
des proches, amis et professeurs ; si elle doit avoir lieu un
stade prcoce (peu aprs larrestation) ou un stade ultrieur
(en prison, comme dans le cas de Patty et de Mike) ; et sil y a
un effort de rparation de la part du criminel la victime. Il
existe de nombreux rcits dordre empirique portant sur
limpact de tels entretiens et des tests de contrle qui
assignent de faon alatoire les criminels un ou plusieurs
programmes diffrents ou un groupe de contrle sans
programme et qui valuent ensuite les rsultats de faon
statistique. Les rsultats favorables rapports dans des
analyses statistiques cumulatives de cas par certains groupes
montrent des taux infrieurs de rcidives, une gravit
moindre des dlits lorsquil en est commis, une attnuation des
sentiments de colre et de crainte chez la victime et un
renforcement de ses sentiments de scurit et dapaisement
affectif. On ne stonnera pas que soient meilleurs les rsultats
obtenus dans les cas o le criminel est dispos rencontrer la
victime, o il participe activement la rencontre et comprend
le mal quil a commis, que dans ceux o il prend part contre
son gr une rencontre ordonne par la cour.
Naturellement, la justice rparatrice nest pas une panace
pour tous les criminels et toutes les victimes. Elle exige un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
animateur qualifi. Certains criminels ne ressentent aucun
remords et certaines victimes seraient traumatises plutt
que soutenues en ayant revivre le crime en prsence de son
auteur. Au mieux, la justice rparatrice, si prometteuse soit-
elle, est un appoint pour notre systme de justice pnale et
non un substitut.
LES AVANTAGES ET LEUR COT
Que conclure de ces comparaisons entre les rglements des
conflits dans les tats et les socits de petite taille ? Dans ce
domaine comme dans tous les autres examins au cours de
notre ouvrage, il convient de ne pas navement idaliser les
petites socits, de considrer uniformment admirables les
socits sans tat, moins encore dexagrer leurs avantages et
de condamner le gouvernement tatique comme tant au
mieux un mal ncessaire. Mais nombre de petites socits
prsentent effectivement certains traits que nous pourrions
intgrer avec profit dans nos socits tatiques.
La rsolution des litiges mme dans les tats industriels
modernes comprend dj des domaines qui utilisent des
mcanismes semblables ceux des tribus. En cas de diffrend
avec un commerant, nous ne recourons pas immdiatement,
pour la plupart dentre nous, aux services dun avocat ou une
action en justice ; nous commenons par discuter et ngocier
avec le commerant, demandons peut-tre un ami dentrer
en contact avec lui en notre nom si nous nous sentons trop
irrits ou impuissants. Nombre de groupes et de professions
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
disposent, dans les socits industrielles, de leurs propres
procdures coutumires pour rgler les litiges. Dans les zones
rurales et dautres petites enclaves o tout le monde se
connat et compte sur des relations vie, la motivation et les
pressions pour rgler les disputes de faon informelle sont
fortes. Mme dans le cas o lon recourt des juristes, certains
plaignants qui esprent prserver une relation durable
couples en instance de divorce ayant des enfants, associs ou
partenaires en affaires finissent par employer leurs conseils
juridiques pour rtablir une relation dpourvue dhostilit.
Beaucoup dtats, outre la Papouasie-Nouvelle-Guine, sont
encore si jeunes ou faibles quune grande partie de leur socit
continue fonctionner selon des modes traditionnels.
Il est toutefois trois avantages inhrents la justice dtat
quand elle fonctionne efficacement. Tout dabord, un problme
fondamental de presque toutes les petites socits est que,
faute dune autorit politique centrale exerant le monopole de
la force rpressive, elles sont incapables dempcher certains
membres rcalcitrants den blesser dautres et aussi
dempcher des personnes mcontentes datteindre leurs
objectifs par la violence. Laquelle appelle la violence en retour,
plongeant ces petites socits dans des cycles de violences et
de guerres. Les gouvernements dtat et les chefferies
puissantes rendent un immense service en brisant ces cycles
et en affirmant un monopole de la force, bien quil soit
impossible pour un tat de rduire compltement la violence
et que les tats eux-mmes lemploient des degrs divers
contre leurs citoyens. Mais plus efficace est le contrle exerc
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
par ltat et plus limite est la violence non tatique.
Cest l un avantage inhrent au gouvernement dtat et
une raison majeure pour laquelle les grandes socits o se
croisent rgulirement des inconnus tendent produire des
chefs puissants et ensuite des gouvernements tatiques.
Serions-nous ports admirer le rglement des litiges dans les
petites socits, nous devons alors nous rappeler que cest un
miroir deux faces dont lune renvoie limage dune admirable
ngociation pacifique et lautre celle de violences et de guerres
regrettables. La rsolution des litiges dans les tats prsente
galement deux faces dont lune est la ngociation pacifique,
mais la seconde simplement un procs. Et le procs mme le
plus horrible est prfrable une guerre civile ou un cycle de
tueries vengeresses. Il se peut que ce fait rende les membres
des socits de petite taille plus dsireux que ceux des socits
tatiques de rgler leurs diffrends privs par la ngociation,
et de concentrer ces ngociations sur lquilibre affectif et le
rtablissement de relations plutt que sur la revendication de
droits.
Un deuxime avantage, ou avantage potentiel, de la justice
administre par ltat par rapport la justice traditionnelle
bricole concerne les relations de pouvoir. Une partie en litige
dans une petite socit doit avoir des allis pour faire valoir sa
position de ngociation et si elle veut vraiment, par exemple
comme chez les Nuer, obtenir ce btail que le chef peau de
lopard a propos comme compensation adquate.
Robert H. Mnookin et Lewis Kornhauser, dans un numro
spcial de la revue de droit de lUniversit Yale consacr la
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rsolution des conflits (avril 1979), ont ddi aux ngociations
hors de la cour entre personnes en instance de divorce un
article qui fit date et qui est intitul Ngocier lombre de la
loi ( Bargaining in the Shadow of the Law ). Ils soulignent
que, dans les tats, quand une mdiation a lieu, les deux
parties ont conscience que, si elle choue, le diffrend sera
rgl au tribunal par lapplication du droit. De mme, les
ngociations de compensation dans les petites socits se
droulent lombre de la guerre , ce qui signifie que deux
parties antagonistes savent que si la ngociation choue,
lalternative est la guerre ou la violence. Cette prise de
conscience cre des rgles du jeu ingales dans les petites
socits et donne un fort avantage de marchandage la partie
qui pense pouvoir mobiliser le plus dallis dans lventualit
dune guerre.
En thorie, la justice dtat vise crer des rgles du jeu
quitables, accorder le mme traitement juridique tous et
empcher une partie riche et puissante dabuser de son
pouvoir pour obtenir un rglement inique. En fait, un plaideur
ais jouit dun avantage dans les affaires civiles et pnales. Il
peut se permettre de recourir des juristes et des tmoins
experts aux services dispendieux. Il peut galement presser
un adversaire moins riche daccepter un rglement en
dposant au dossier, ainsi que nous lavons dit, des requtes de
divulgation dinformations afin dentraner la partie adverse
dans des frais juridiques ou en engageant dautres poursuites
qui nont gure de mrite sinon que dtre coteuses
contester pour lautre partie. Certains systmes judiciaires
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dtat sont corrompus et favorisent les parties aises ou qui
disposent dappuis politiques.
Cependant, il est malheureusement vrai que la partie la
plus puissante jouit dun avantage inquitable dans les
systmes de justice tatiques comme dans les petites socits.
Mais les tats assurent au moins une certaine protection aux
parties faibles alors que les petites socits nen accordent que
peu ou pas. Dans les tats bien gouverns une victime faible
peut encore signaler un dlit la police et sera souvent ou en
gnral entendue ; une personne pauvre qui se lance dans une
activit peut recourir laide de ltat pour faire respecter des
contrats ; une partie implique dans une affaire pnale et
nayant pas de moyens financiers obtiendra un avocat commis
doffice et un plaignant pauvre ayant un dossier solide pourra
peut-tre trouver un avocat priv dispos accepter son
affaire certaines conditions (par exemple, percevoir une
partie des dommages si laffaire est gagne).
La justice dtat prsente encore un troisime avantage,
celui de chercher tablir qui a tort ou raison et de condamner
les criminels ou dtablir des peines civiles leur encontre afin
de dissuader les autres membres de la socit de commettre
des crimes ou des torts. La dissuasion est un objectif explicite
de notre systme de justice pnale. En fait, cest galement
lobjectif de notre systme de justice civile pour les dlits qui
examine les causes et la responsabilit des prjudices causs et
sefforce donc de dcourager les comportements dlictuels en
faisant connatre tous les sanctions quils risquent dencourir
en cas dinfraction. Dans un systme de justice dtat efficace,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
si Malo avait t poursuivi au civil pour avoir tu Billy, ses
avocats auraient soutenu (avec de bonnes chances de succs)
que la responsabilit de la mort ne lui incombait pas, quil
conduisait avec prudence, mais que la faute tait imputer au
chauffeur du minibus qui avait laiss Billy descendre et
franchir la route sans visibilit et Genjimp, loncle de Billy,
qui lattendait de lautre ct dune voie forte circulation. Un
cas rel survenu Los Angeles et semblable celui de Billy est
laffaire Schwarz vs Helms Bakery. Un petit garon avait t
tu par une automobile alors quil traversait en courant une
rue passante pour acheter un beignet au chocolat une
camionnette de Helms Bakery (une boulangerie industrielle) ;
il avait demand au chauffeur de lattendre le temps de
traverser la rue pour chercher de largent chez lui. Le
chauffeur avait accept et tait rest l en stationnement
proximit du trafic. Le tribunal dcida quun jury devait
dterminer si lentreprise Helms Bakery tait en partie
responsable de la mort de lenfant pour ngligence du
chauffeur.
Ces affaires au civil exercent une pression sur les citoyens
des socits tatiques qui les incite veiller constamment la
possibilit que leur ngligence ne contribue provoquer un
accident. En revanche, le rglement priv ngoci entre le clan
de Billy et les collgues de Malo nincita en rien les chauffeurs
de minibus et les adultes de Nouvelle-Guine rflchir aux
risques pour les enfants de traverser des routes en courant.
Malgr les millions de vhicules qui circulent chaque jour dans
les rues de Los Angeles et le petit nombre de voitures de police
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qui y patrouillent, les habitants conduisent la plupart du temps
prudemment et seul un trs faible pourcentage de ces millions
de dplacements journaliers entrane des accidents ou des
blessures. Cela sexplique en partie par la capacit de
dissuasion de notre systme de justice civile et pnale.
Quon mentende bien : je ne glorifie pas la justice dtat
comme uniformment suprieure. Pour les avantages quon
peut leur prter, Les tats paient un prix. Nous lavons valu
tout au long de ce chapitre, et il nest pas inopportun de
lvaluer nouveau. Leurs systmes de justice pnale existent
essentiellement pour atteindre leurs objectifs propres : rduire
la violence prive, promouvoir le respect des lois, protger le
public dans son ensemble, rinsrer les criminels, sanctionner
et dissuader les crimes. Laccent mis par ltat sur ces objectifs
tend rduire lintrt quil pourrait porter titre individuel
aux attentes des citoyens impliqus dans un rglement de
litiges comme cest le cas dans les petites socits, savoir le
rtablissement de relations (ou dabsence de relations) et
lapaisement des sentiments. Les tats, sans ncessairement
ignorer ces objectifs, les ngligent souvent au profit des leurs.
En outre, il est dautres dfauts des systmes judiciaires dtat
qui ne leur sont pas aussi inhrents, mais qui demeurent
nanmoins rpandus : compensations limites ou inexistantes
pour les victimes de crimes en justice pnale (sauf recourir
un procs distinct au civil) ; dans les tribunaux civils, lenteur
de la procdure, difficult dvaluer financirement les
prjudices personnels et moraux, absence de dispositions (aux
tats-Unis) permettant un plaignant qui a gagn sa cause de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
recouvrer les frais davocat et absence de rconciliation (ou
souvent, pis encore, exacerbation des ressentiments) entre les
parties adverses.
Les socits tatiques peuvent attnuer ces problmes en
adoptant des pratiques inspires des procdures des petites
socits. Dans le cas des tats-Unis, qui est celui que je connais
le mieux, la justice civile pourrait dvelopper son budget pour
la formation et lemploi de mdiateurs, ainsi que pour
lamlioration de la disponibilit des juges. Nous pourrions
nous engager davantage en faveur de la mdiation et attribuer
dans certaines circonstances des frais davocat aux plaignants
ayant eu gain de cause. Dans le systme pnal la justice
rparatrice pourrait tre exprimente plus fortement. Et
nous pourrions rexaminer la question de savoir si les modles
europens qui mettent davantage laccent sur la rinsertion et
moins sur la rtribution seraient plus pertinents pour les
criminels, la socit dans son ensemble et lconomie. Do
lintrt, on laura compris, pour ces domaines comme dans
dautres, dune meilleure connaissance en gnral des petites
socits et en particulier de la faon dont les petites socits
rglent les conflits, afin de mieux intgrer dans nos propres
systmes les procdures dignes dadmiration des petites
socits. Mais cela ne vaut pas que pour la justice.
1 . Lexpression amricaine est making the plaintiff whole , littralement
rtablir le plaignant dans son intgrit . (N.d.T.)
2. Cette pratique, galement nomme plaidoy er de marchandage , est
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surtout employ e dans le sy stme judiciaire anglo-saxon, en particulier aux
tats-Unis ; elle consiste ngocier av ec le procureur quelles charges seront
reconnues par linculp et v entuellement retenues contre lui dans lespoir
dune rduction de peine. Depuis 2004 a t introduite en France une
procdure de comparution sur reconnaissance pralable de culpabilit,
nomme souv ent tort plaider coupable , mais qui ne comporte pas de
ngociation de peine. (N.d.T.)
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Chapitre 3
GUERRE MINUSCULE, COURT
CHAPITRE
LA GUERRE DES DANI
Pour saisir la dynamique des guerres traditionnelles, en
loccurrence une assez banale srie de batailles et de razzias
chez le peuple dani de Nouvelle-Guine, nous nous arrterons
un vnement qui est singulier uniquement du fait quil a t
observ et film par des anthropologues.
Les Dani sont une des populations les plus denses et les
plus nombreuses de Nouvelle-Guine, concentre dans la
grande valle de la Baliem. Entre 1909 et 1937, huit
expditions occidentales ont tabli des contacts avec des
groupes dani pars ou leurs voisins quelles ont brivement
frquents sans pntrer dans la valle mme. Ainsi que nous
lavons vu au chapitre premier, la valle et sa nombreuse
population furent dcouvertes cest--dire repres
pour la premire fois par des Europens environ 46 000 ans
aprs larrive des lointains anctres des No-Guinens le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
23 juin 1938 par un aroplane qui faisait des vols de
reconnaissance pour lexpdition Archbold. Un premier
contact en tte tte suivit le 4 aot quand une expdition
commande par le capitaine Teerink entra dans la valle.
Aprs le dpart de lexpdition Archbold en dcembre 1938, il
ny eut pas dautre contact avec les Dani de la Baliem (
lexception dune brve opration militaire amricaine pour
secourir lquipage dun avion accident en 1945) jusquen
1954 et les annes suivantes quand plusieurs missions et un
poste de patrouille du gouvernement nerlandais furent
tablis dans la valle.
En 1961, une expdition du Peabody Museum de
lUniversit Harvard arriva pour mener des tudes
anthropologiques et faire des films. Le campement fut choisi
proximit des Dugum Dani parce que cette zone navait ni
mission ni poste gouvernemental et relativement peu de
contacts avec lextrieur. Or il se trouvait quune guerre
traditionnelle faisait alors rage. Des rcits et des documents
sur les combats entre avril et septembre 1961 ont paru depuis
sous diverses formes, en particulier la thse de doctorat (en
nerlandais) du chercheur en Sciences sociales Johan
Broekhuijse de lUniversit dUtrecht ; deux ouvrages de
lanthropologue Karl Heider, inspirs de sa thse doctorale
Harvard ; un livre populaire Under the Mountain Wall de
lcrivain Peter Matthiessen ; et un film documentaire, Dead
Birds, de Robert Gardner qui comporte des scnes
remarquables de batailles entre indignes brandissant des
lances.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Pour qui veut prendre une connaissance cursive de la
guerre des Dugum Dani pendant ces mois de 1961, il convient
de partir de la thse de Broekhuijse, rcit le plus dtaill, et de
complter par des informations de Heider et quelques
prcisions apportes par Matthiessen. Broekhuijse a interrog
des participants aux affrontements qui lui ont dcrit leur
perception de chaque bataille, leur tat desprit aprs, et les
caractristiques des blessures de chaque individu. Ces trois
rcits prsentent quelques discordances mineures, en
particulier lorthographe des noms dani Broekhuijse emploie
la transcription nerlandaise alors que Heider emploie
lamricaine et certains dtails comme une diffrence dun
jour pour la date dune bataille. Cependant, ces trois auteurs
partagrent des informations entre eux et avec Gardner, et
leurs rcits concordent pour lessentiel.
la lecture de ce rcit composite, je pense que vous serez
frapps, comme je lai t, par de nombreux aspects de la
guerre des Dani partags avec beaucoup dautres socits
traditionnelles cites au chapitre 4 : les embuscades et les
batailles ouvertes frquentes, avec peu de morts chacune, sont
ponctues par de rares massacres qui exterminent une
population entire ou en tuent une fraction significative. En fait
les guerres dites tribales sont souvent ou en gnral des
guerres intra-tribales, entre groupes parlant la mme langue
et partageant la mme culture, plutt quintertribales. Malgr
cette similitude culturelle ou identitaire entre les antagonistes,
les ennemis sont parfois diaboliss en sous-hommes. Les
garons sont forms ds lenfance combattre et sattendre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tre attaqus. Il est important dengager des allis, mais les
alliances changent frquemment. La vengeance joue un rle
dominant comme motif pour des cycles de violences. (Par
contre, pour Karl Heider, llment incitateur est la ncessit
dapaiser les esprits des camarades rcemment tus.) La
guerre implique la population entire, et non une petite arme
professionnelle dhommes adultes, avec lintention de tuer des
civils , femmes et enfants, ainsi que des soldats mles.
Les villages sont incendis et pills. Lefficacit militaire est
faible selon les critres de la guerre moderne tant donn
lemploi darmes de courte porte, la mdiocrit du
commandement, la simplicit des plans, labsence
dentranement militaire collectif et de frappe synchronise.
Enfin, les taux absolus de mortalit sont invitablement bas
tant donn la petite taille des populations concernes
(compares celles de presque toutes les nations modernes),
mais levs en proportion de la population concerne.
CHRONOLOGIE DE LA GUERRE
La guerre dani opposa deux alliances qui comptaient
chacune jusqu 5 000 personnes. Pour aider les lecteurs
suivre les noms peu familiers des Dani cits dans les pages
suivantes, je rsume la composition des alliances dans le
tableau 2. Une alliance, nomme Gutelu daprs le patronyme
de son chef, rassemblait plusieurs confdrations denviron
1 000 personnes chacune, dont celle des Wilihiman-Walalua
qui comprenait les Dugum Dani voisins et leurs allis, les Gosi-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Alua et les Dloko-Mabel, et dautres confdrations. Lautre
alliance, qui vivait au sud de celle de Gutelu, incluait les Widaia
et leurs allis, comme les Siep-Eloktak, les Hubu-Gosi et les
confdrations Asuk-Balek. Lalliance Gutelu tait aussi en
guerre sur sa frontire septentrionale, ce que nous
naborderons pas ici. Quelques dcennies avant les
vnements de 1961, les Wilihiman-Walalua et les Gosi-Alua
taient allis aux Siep-Eloktak et ennemis des Dloko-Mabel
jusqu ce que des vols de porcs et des querelles propos de
femmes aient conduit les Wilihiman-Walalua et les Gosi-Alua
sallier aux Dloko-Mabel, former une alliance sous les ordres
de Gutelu et attaquer et vincer les Siep-Eloktak qui
passrent alors du ct des Widaia. la suite des vnements
de 1961, les Dloko-Mabel attaqurent de nouveau et devinrent
hostiles aux Wilihiman-Walalua et aux Gosi-Alua.
Tous ces groupes parlent la langue dani et sont semblables
par leur culture et leur mode de subsistance. Dornavant, pour
simplifier, je dsignerai les deux bords opposs sous les nom
de Wilihiman et Widaia, mais il faut retenir que chacune de ces
confdrations tait gnralement rejointe dans le combat par
une ou plusieurs autres confdrations allies.
Tableau 2. MEMBRES DES DEUX ALLIANCES
DANI
EN GUERRE
ALLIANCE GUTELU ALLIANCE WIDAIA
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Confdration Wilihiman-
Walalua
Confdration Widaia
Confdration Gosi-Alua
Confdration Siep-
Eloktak
Confdration Dloko-Mabel Confdration Hubu-Gosi
autres confdrations
Confdration Asuk-Balek
autres confdrations
En fvrier 1961, avant que ne commencent les rcits de
Broekhuijse, Heider et Matthiessen, quatre femmes et un
homme de lalliance Gutelu furent tus par les Widaia au cours
dune visite quils rendaient des parents de clan dans une
tribu proche pour un festin de viande de porc, ce qui enragea
les Gutelu. Dautres tueries avaient prcd et il faudrait donc
parler ici dune guerre chronique et non dune guerre ayant un
dbut et une cause identifiables.
Le 3 avril un Widaia bless au cours dune bataille qui avait
eu lieu prcdemment mourut. Pour les Wilihiman, ce dcs
vengeait celui dun des leurs en janvier et confirmait lattitude
bienveillante des anctres, mais pour les Widaia cette nouvelle
disparition exigeait vengeance afin de restaurer leur relation
avec leurs propres anctres. laube du 10 avril les Widaia
lancrent grands cris un dfi pour un combat ouvert que les
Wilihiman acceptrent et menrent jusqu ce que la pluie
interrompt laffrontement 17 heures
1
. Dix Wilihiman furent
lgrement blesss, un membre des Gosi-Alua allis (nomm
Ekitamalek) fut plus gravement touch (une pointe de flche
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
se brisa dans son poumon gauche et il mourut dix-sept jours
plus tard) et un nombre inconnu de Widaia furent galement
blesss. Cette issue incertaine incita les deux bords dsirer
une nouvelle occasion de saffronter.
Le 15 avril un nouveau dfi fut lanc et relev et environ
400 guerriers combattirent jusqu ce que la tombe de la nuit
les obliget rentrer chez eux. Environ vingt hommes furent
blesss de part et dautre. Trois allis hubikiak des Widaia
durent tre transports hors du champ de bataille sous les
rires moqueurs et les quolibets des Wilihiman qui lanaient des
invectives du genre : Laissez donc marcher ces idiots, ce ne
sont pas des porcs ! Rentrez chez vous, vos femmes vont
vous faire des pommes de terre. Un de ces Hubikiak blesss
mourut six semaines plus tard.
Le 27 avril, Ekitamalek, le Gosi-Alua bless le 10, mourut
et fut incinr. Les Widaia remarqurent quaucun Gosi-Alua
ntait dans son jardin et que seuls quelques Wilihiman
travaillaient dans les leurs ; trente Widaia traversrent alors
une rivire, entrrent en pays wilihiman et dressrent une
embuscade. Ne voyant personne apparatre, ils abattirent une
tour de guet des Wilihiman et regagnrent leurs foyers.
Le 4 mai, les Wilihiman et leurs allis lancrent un dfi et
attendirent sur un champ de bataille apprci, mais aucun
Widaia ne se montra et ils quittrent les lieux.
Le 10 ou le 11 mai, le pre dEkitamalek dirigea une razzia
constitue de Gosi-Alua, de Walalua et de nombreux
Wilihiman dans les jardins des Widaia alors que les autres
hommes et femmes wilihiman soignaient leurs cultures et se
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
comportaient comme si de rien ntait afin que les Widaia ne
souponnent pas une embuscade. Les attaquants reprrent
deux Widaia qui travaillaient dans un jardin tandis quun
troisime homme veillait en haut dune tour de guet. Pendant
des heures, les attaquants se rapprochrent en rampant
jusquau moment o le veilleur les vit une distance de
50 mtres. Les trois Widaia senfuirent, mais leurs adversaires
russirent capturer un nomm Huwai, le transpercrent
plusieurs reprises de leurs lances et filrent. Une contre-
attaque organise par les Widaia en territoire wilihiman
choua. Le Widaia bless mourut un peu plus tard le mme
jour. Trois Wilihiman avaient t lgrement blesss dans
laction prcdente. Jugeant quils avaient veng la mort de
leur alli gosi-alua, les Wilihiman organisrent une danse de
clbration jusque tard dans la nuit.
Le 25 mai, les guerriers de Gutelu sur le front nord de leur
alliance turent un homme de la confdration des Asuk-
Balek, allie des Widaia et qui serait prsente lors de lincident
du 25 aot dcrit plus loin.
Le 26 mai, les deux camps se lancrent des dfis, se
livrrent des razzias et combattirent jusque tard dans
laprs-midi avant de rentrer chez eux. Douze Wilihiman
furent blesss sans gravit.
Le 29 mai, les Widaia rapportrent que leur guerrier bless
le 15 avril venait de dcder, ce qui conduisit les Wilihiman
organiser une danse de clbration qui dut tre interrompue
la nouvelle dune razzia widaia la frontire septentrionale.
prsent les Widaia taient nerveux parce quils venaient
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de subir deux pertes sans avoir pu se venger. Le 4 juin, ils
envoyrent des hommes pour une embuscade qui dgnra en
une bataille impliquant environ 800 guerriers et que
lobscurit interrompit. Trois Wilihiman furent lgrement
blesss.
Une bataille grande chelle eut lieu le 7 juin qui opposa
400 500 guerriers de chaque ct. Sous une grle de sagaies
et de flches des deux groupes distants de 20 mtres, les ttes
brles se ruaient en avant 5 mtres de leurs ennemis en ne
cessant de foncer pour ne pas tre touches. Une vingtaine
dhommes furent blesss.
Des traces de pas laissrent supposer lexistence le 8 juin
dune razzia widaia qui navait pas t repre.
Le 10, les Wilihiman procdrent une crmonie et
personne ne demeura dans les jardins ni sur les tours de guet.
la fin de laprs-midi de ce jour torride, un Wilihiman et trois
jeunes garons descendirent boire de leau frache la rivire
et furent surpris l par trente Widaia diviss en deux groupes.
Quand le premier groupe surgit, les quatre Wilihiman
senfuirent ; le second groupe rest cach tenta alors de leur
couper le chemin. Trois des Wilihiman russirent schapper,
mais Wejakhe, le troisime garon, qui ne pouvait pas courir
vite cause dune blessure la jambe, fut frapp de coups de
lance et mourut dans la nuit.
Le 15 juin, les Wilihiman parents de Wejakhe montrent
sans succs une razzia.
Le 22 juin, les Widaia lancrent un dfi en hurlant et une
bataille comptant environ 300 hommes de chaque ct
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sengagea ainsi quune embuscade. Quatre guerriers furent
lgrement touchs. Un Dloko-Mabel fut grivement bless
par une flche dont la pointe se cassa dans son paule et que
ses compagnons tentrent dextraire avec leurs dents avant
doprer lhomme (sans anesthsique) avec un couteau en
bambou.
Le 5 juillet, aprs deux semaines sans combat, les
Wilihiman razzirent un jardin widaia. Un Wilihiman nomm
Jenokma, qui tait plus rapide que ses compagnons, courut
imptueusement de lavant derrire un groupe de six Widaia
qui fuyaient, se retrouva spar et fut frapp coups de
sagaie. Ses compagnons senfuirent et les Widaia enlevrent le
cadavre quils rapportrent le soir mme et dposrent dans le
no mans land pour que les Wilihiman le rcuprent. Trois
Gosi-Alua allis aux Wilihiman furent lgrement blesss. Les
Wilihiman taient prsent dprims : ils avaient espr tuer
une personne, mais cest dans leurs rangs que lon comptait un
mort. Une vieille Wilihiman se lamenta : Pourquoi voulez-
vous tuer les Widaia ? Un homme rpliqua : Ces gens sont
nos ennemis. Pourquoi ne les tuerions-nous pas ? Ce ne sont
pas des humains.
Le 12 juillet, les Wilihiman passrent toute la journe en
embuscade avant de lancer un dfi ouvert vers 17 heures.
Mais la journe tait pluvieuse et les Widaia refusrent de
relever ce dfi ou daller dans leurs jardins.
Le 28, les Widaia prparrent une razzia qui fut repre
par un groupe de huit Wilihiman prs dune tour de guet. Les
Wilihiman se cachrent proximit. Ne comprenant pas quil y
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
avait des ennemis aux alentours, les Widaia se rendirent la
tour o lun deux grimpa pour jeter un regard. cet instant,
les Wilihiman cachs bondirent, les Widaia rests en bas
senfuirent, et lhomme en haut de la tour tenta de sauter mais
ne fut pas assez rapide ; il fut pris et tu. Le soir mme, les
Wilihiman rendirent son corps son clan.
Le 2 aot, lerrance dun porc des Widaia hors de leur
territoire ou son vol par les Wilihiman provoqua un petit
affrontement.
Le 6, une grande bataille opposa les Wilihiman et les Widaia
soutenus par leurs allis respectifs. Un affrontement parallle
eut lieu entre jeunes garons widaia et wilihiman, parfois gs
de six ans, qui, camps de part et dautre dune rivire et
encourags par des hommes plus gs, senvoyrent des
voles de flches. Cinq hommes seulement furent lgrement
blesss parce que la bataille dgnra en un change dinsultes
plutt quun combat : Vous tes des femmes, des lches ! ;
Pourquoi avez-vous beaucoup plus dpouses que votre
statut infrieur ne le mrite ? ; Jai cinq pouses et je vais
en prendre cinq de plus parce que je vis sur ma propre terre.
Vous tes des fugitifs sans terre, cest pourquoi vous navez
pas dpouses.
Le 16 aot, une autre grande bataille engageant des allis
des deux bords eut lieu. Vingt hommes au moins furent
blesss, dont un probablement srieusement dune flche dans
le ventre. Les Wilihiman se sentaient prsent tendus,
presss par leur incapacit venger leurs deux morts rcents
et anims de lobsession collective de tuer rapidement un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ennemi. Les esprits de leurs anctres criaient vengeance, ce
quils narrivaient pas faire. Ils avaient le sentiment que ces
esprits ne les soutenaient plus et quils ne dpendaient que
deux-mmes, crainte qui affaiblissait leur dsir de combattre.
Le 24 aot, une femme widaia malheureuse en mnage
senfuit vers le territoire wilihiman afin dy chercher refuge.
Un groupe de Wilihiman voulurent la tuer pour venger la mort
de Jenokma le 5 juillet, mais ils en furent dissuads.
Le lendemain, ainsi que je lai racont au chapitre 2, quatre
Asuk-Balek de lautre rive de la Baliem vinrent rendre visite
aux parents de deux dentre eux dans la zone des Dloko-
Mabel. Ils tombrent sur un groupe de Wilihiman qui
reconnurent immdiatement en eux des allis de leurs
ennemis et dcidrent que les deux hommes qui navaient pas
de parents localement devaient tre tus. Lun deux russit
senfuir, mais lautre fut domin et grivement bless. Alors
que les Wilihiman tiraient le corps de lAsuk-Balek moribond,
de jeunes garons coururent leurs cts et frapprent le
corps de coups de leurs petites sagaies. Ce meurtre donna lieu
des rjouissances et des chants frntiques suivis dune
danse de clbration chez les Wilihiman qui conclurent que les
Asuk-Balek leur avaient t amens par leurs esprits
ancestraux ou par le fantme de Jenokma. Bien que la
vengeance ne ft pas un prt pour un rendu (la mort dun
seul adversaire pour celle de deux Wilihiman prcdemment),
la tension retomba. Le meurtre tait le signe le plus sr que les
esprits des anctres les assistaient de nouveau.
Au dbut de septembre, une razzia widaia tua un jeune
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
garon nomm Digiliak alors quune razzia Gutelu tuait deux
Widaia. Le lendemain, ltablissement dun poste de contrle
nerlandais mit brusquement fin la guerre sur la frontire
sud de lalliance Gutelu, mais elle continua sur une autre
frontire.
Chacune des actions dcrites jusquici ne produisit que des
consquences tangibles limites parce que peu de gens
moururent et aucune population ne fut vince de ses terres.
Cinq ans plus tard, le 4 juin 1966, un massacre grande
chelle eut lieu. Il prit pour origine les tensions au sein de
lalliance Gutelu entre Gutelu, la tte de la confdration des
Dloko-Mabel, et les chefs jaloux des confdrations allies des
Wilihiman-Walalua et des Gosi-Alua. Quelques dcennies plus
tt, ces deux dernires confdrations avaient t en guerre
contre celle des Dloko-Mabel jusqu un retournement
dalliances. On ignore si Gutelu lui-mme avait prpar
lattaque contre ses anciens ennemis ou sil avait t incapable
de retenir les ttes brles chez ses propres gens. Si cette
dernire interprtation est la bonne, elle illustrerait un thme
rcurrent chez les socits tribales qui manquent du pouvoir
fort et du monopole de la force caractristiques des chefferies
et des socits tatiques. Lattaque fut soigneusement prvue
pour une journe o les missionnaires et les policiers
indonsiens locaux (lIndonsie avait pris aux Nerlandais le
contrle de la Nouvelle-Guine occidentale en 1962) se
trouvaient loigns. Les guerriers dloko-mabel et dautres
membres nordistes de lalliance Gutelu, profitant du
brouillard, traversrent discrtement la rivire Elogeta
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
laube pour attaquer les membres sudistes de lalliance. En une
heure, cent vingt-cinq adultes et enfants des deux sexes
gisaient morts ou mourants, des dizaines de villages brlaient
et dautres alliances prvenues de lattaque imminente
arrivaient pour voler des porcs. Les sudistes auraient t
extermins sils navaient reu le secours dune autre alliance
plus loin au sud, dont les membres avaient nagure t leurs
allis. En plus des nombreuses victimes, cette attaque
meurtrire eut pour consquence la fuite de la population plus
au sud encore et une scission de lalliance de Gutelu entre gens
du Sud et gens du Nord. De telles tueries sont peu frquentes
mais ont de lourdes consquences. On rapporta Karl Heider
lexistence de quatre autres massacres semblables, avec
villages incendis, vols de porcs et mouvements de population,
entre les annes 1930 et 1962.
TAUX DE MORTALIT DE LA GUERRE
Les combats entre avril et dbut septembre 1961
nentranrent au total que 11 morts, ou environ, sur la
frontire mridionale. Auxquels sajoutent les 125 morts du
massacre du 4 juin 1966. Pour nous, survivants du XX
e
sicle
et de deux guerres mondiales, de tels chiffres ne nous
paraissent mme pas dignes dtre qualifis de pertes de
guerre. Songez certains bilans en morts bien plus levs de
lhistoire moderne des tats : 2 996 Amricains tus en une
heure au cours des attentats contre le World Trade Center le
11 septembre 2001 ; 20 000 soldats britanniques tus en une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
seule journe, le 1
er
juillet 1916, la bataille de la Somme,
fauchs alors quils chargeaient en terrain dcouvert contre
des positions allemandes lourdement dfendues par des
mitrailleuses ; environ 100 000 Japonais tus le 6 aot 1945
ou dans les jours suivants par la bombe atomique largue sur
Hiroshima ; et plus de 50 millions de morts au total pour la
seule Seconde Guerre mondiale. Selon nos critres, les
combats dani ntaient quune guerre minuscule, si on les
qualifie seulement de guerre.
Assurment, considre sous langle du nombre absolu de
personnes tues, la guerre des Dani fut une bien infime chose,
mais les nations engages dans la Seconde Guerre mondiale
taient bien plus peuples et offraient un nombre bien plus
grand de victimes potentielles que les deux alliances
impliques dans la guerre entre Wilihiman et Widaia. Ces
alliances comptaient peut-tre 8 000 personnes au total alors
que les populations des principaux belligrants dans la
Seconde Guerre mondiale allaient de quelques dizaines de
millions presque un milliard dindividus. Le bilan relatif des
morts de la guerre des Dani le nombre de morts en
proportion de la population totale concerne rivalise ou
clipse les taux de pertes subis par les tats-Unis, les pays
europens, le Japon ou la Chine dans les deux Guerres
mondiales. Ainsi, les onze morts des deux alliances dani sur le
seul front mridional, dans les six mois entre avril et
septembre 1961, reprsentaient environ 0,14 % de leur
population. Ce chiffre est plus lev que le pourcentage de
morts (0,10 %) de la bataille la plus sanglante du Pacifique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pendant la Seconde Guerre mondiale : les trois mois de
combats pour Okinawa, o furent employs bombardiers,
avions suicides, artillerie et lance-flammes, firent quelque
264 000 tus (23 000 soldats amricains, 91 000 soldats
japonais et 150 000 civils de lle), sur un total denviron
250 millions de personnes pour les trois populations
concernes. Les 125 hommes, femmes et enfants tus en une
heure dans le massacre du 4 juin 1966 reprsentaient peu
prs 5 % de la population vise (environ 2 500 personnes), les
confdrations du sud de lalliance Gutelu. Pour galer ce
pourcentage, la bombe dHiroshima aurait d tuer non pas
100 000 Japonais mais 4 millions, et les attentats du World
Trade Center 15 millions dAmricains et non 2 996.
Selon les critres mondiaux, la guerre des Dani ntait
minuscule que parce que la population en danger dtre tue
tait minuscule. Selon les critres de la population locale
concerne, la guerre fut immense. Une conclusion qui est tout
autant valide sapplique pour la guerre traditionnelle en
gnral.
1 . Ici et dans plusieurs autres paragraphes, nous tombons sur une
caractristique de la guerre des Dani qui peut intriguer premire v ue : les
batailles sur rendez-v ous. Un bord dfie lautre pour une confrontation
arme en un lieu dfini un jour prcis. Lautre bord est libre daccepter ou
dignorer le dfi. Quand la bataille a commenc, chaque bord peut y mettre
fin si la pluie se met tomber. Ces faits ont conduit tort certains
commentateurs ne v oir dans la guerre des Dani quune confrontation
ritualise, sans intention relle de tuer, une simple forme de rencontre
sportiv e. Cela est contredit par une ralit indniable, sav oir que des Dani
sont blesss ou tus dans ces batailles, que dautres Dani le sont dans des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
razzias et des embuscades et quun grand nombre dentre eux sont assassins
au cours de rares massacres. Lanthropologue Paul Roscoe a soutenu que
cette ritualisation apparente des combats tait rendue inv itable par la
configuration marcageuse et humide du terrain qui ne prsente que deux
troites collines sches sur lesquelles dimportants groupes de guerriers
pourraient manuv rer et combattre sans risque. Saffronter ailleurs en
grand nombre aurait prsent un risque suicidaire de poursuite ou de
retraite trav ers des marais comportant des ponts cachs sous la surface de
leau mais connus de lennemi. Pour conforter linterprtation de Roscoe,
cette ritualisation apparente de la guerre chez les Dani na pas dquiv alent
chez de nombreux autres groupes des Hautes Terres de Nouv elle-Guine qui
saffrontent sur un terrain ferme et sec. Des rumeurs circulrent, lances,
semble-t-il, par des missionnaires, selon lesquelles lexpdition de Harv ard
elle-mme, dsireuse de filmer des scnes dramatiques, stait arrange pour
pousser les Dani se battre et sentre-tuer. Cependant, les Dani taient en
lutte av ant larriv e de lexpdition et poursuiv irent les combats aprs son
dpart, et lenqute du gouv ernement dmontra labsence de fondement de
ces rumeurs.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Chapitre 4
GRANDES GUERRES
TRADITIONNELLES, LONG CHAPITRE
DFINITIONS DE LA GUERRE
La guerre traditionnelle, telle que lillustre celle des Dani, a
t un phnomne trs rpandu, mais non universel dans les
petites socits. Elle soulve de nombreuses questions qui ont
fait lobjet de vifs dbats : comment dfinir la guerre et peut-
on vraiment qualifier lesdites guerres tribales de guerres ? Les
pertes en vies humaines des guerres dans les petites socits
sont-elles comparables celles des guerres entre tats ? Les
guerres se sont-elles multiplies ou ont-elles dcru quand les
petites socits sont entres en contact avec les Europens ou
dautres socits plus centralises et en ont t influences ? Si
les combats entre groupes de chimpanzs, de lions, de loups et
dautres animaux sociaux constituent des prcdents pour la
guerre entre humains, cela suggre-t-il lexistence dun
fondement gntique la guerre ? Dans les socits humaines,
en est-il certaines plus particulirement pacifiques, et dans ce
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cas pour quelles raisons ? Existe-t-il des motifs et des causes
spcifiques aux guerres traditionnelles ?
Commenons par la premire question. La violence
humaine prend de nombreuses formes dont seules quelques-
unes sont gnralement considres comme des guerres.
Chacun saccordera pour dire quune bataille engageant de
grandes armes de soldats professionnels au service de
gouvernements dtats rivaux qui dcernent des dcorations
militaires officielles constitue bien une guerre. La plupart
dentre nous reconnatront galement quil est des formes de
violence dorigine humaine qui ne sont pas des guerres, comme
les homicides individuels (le meurtre dune personne par une
quelconque autre personne appartenant la mme unit
politique), ou les conflits familiaux au sein dune mme entit
politique (tel celui qui commena vers 1880 entre les familles
Hatfield et McCoy de lest des tats-Unis
1
). Les diffrends
frontaliers entranent des violences rcurrentes entre groupes
rivaux au sein de la mme entit politique, combats entre
gangs urbains (communment qualifis de guerres des
gangs ), cartels de la drogue ou factions politiques dont les
conflits nont pas atteint le stade de guerres civiles dclares
(comme les luttes entre milices armes fascistes et socialistes
ou communistes en Italie et en Allemagne qui dbouchrent
sur laccession au pouvoir de Mussolini et dHitler). O
devrions-nous tracer la ligne de dmarcation ?
La rponse nest ni singulire ni uniforme. Pour les futurs
soldats forms dans une cole militaire dtat, il se peut quil
soit lgitime dexclure de la dfinition de la guerre les histoires
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de violence entre les alliances dani rivales rapportes au
chapitre prcdent. Cependant, pour notre propos dans cet
ouvrage, qui porte sur tout le spectre des phnomnes
apparents allant des bandes les plus petites de quelque vingt
personnes aux tats les plus grands de plus dun milliard de
citoyens, il nous faut dfinir la guerre de faon intgrer
lexistence de guerres traditionnelles entre petites bandes.
Steven LeBlanc ne manque pas de souligner ce fait : Les
dfinitions de la guerre ne sauraient reposer sur la taille des
groupes ou les mthodes de combat si elles doivent servir
tudier les guerres passes []. Beaucoup de chercheurs
dfinissent la guerre de manire telle que seules les socits
complexes disposant dinstruments en mtal [cest--dire des
batailles ranges et des militaires de carrire] peuvent la
connatre et la pratiquer. Tout autre chose disons une razzia
ou deux de temps en temps nest pas une vraie guerre,
mais ressemble davantage un jeu et ne prsente pas
dintrt rel. Une telle approche ou attitude confond
cependant les mthodes de la guerre et ses consquences [].
Un conflit entre des entits politiques indpendantes entrane-
t-il des morts et une perte de territoire tout en rendant une
zone impraticable parce que trop dangereuse pour y vivre ?
Les gens consacrent-ils une grande partie de leur temps et de
leur nergie se dfendre ? [] Si les effets du combat ont des
consquences significatives pour les gens, cest une guerre
quelle que soit la faon dont laffrontement est men. Sous
cet angle, la guerre devrait tre dfinie de manire
suffisamment large pour inclure les combats des Dani dcrits
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
au chapitre 3.
Considrons une dfinition assez classique de la guerre,
celle de la 15
e
dition de lEncyclopedia Britannica : tat de
conflit arm hostile, en gnral ouvert et dclar, entre entits
politiques telles que nations ou tats, ou entre factions
politiques rivales dune mme nation ou dun mme tat. La
guerre se caractrise par une violence dlibre de la part de
vastes masses dindividus organiss et entrans
expressment pour participer une telle violence []. On
conoit gnralement que la guerre ne concerne que les
conflits arms sur une assez grande chelle, en excluant
habituellement les conflits impliquant moins de 50 000
combattants
2
. Comme beaucoup dautres dfinitions de la
guerre en apparence empreintes de bon sens, celle-l est bien
trop restrictive pour notre propos parce quelle requiert de
vastes masses dindividus organiss et entrans
expressment , et refuse donc de reconnatre la possibilit de
guerres entre socits de petites bandes. Cette exigence
arbitraire dau moins 50 000 combattants est plus de six fois
suprieure la population totale (guerriers mles, femmes et
enfants) impliqus dans les guerres entre Dani voques plus
haut et bien plus importante que les petites socits
examines dans ce livre.
Les chercheurs qui tudient les petites socits ont donc
propos dautres dfinitions plus larges de la guerre,
semblables entre elles et reposant en gnral sur trois
lments : la violence est perptre par des groupes de
nimporte quelle taille, mais non par des individus seuls. (Un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
homicide commis par un individu est considr comme un
meurtre, non comme un acte de guerre) ; la violence oppose
des groupes appartenant deux units politiques diffrentes
et non la mme unit ; cette violence est sanctionne par
toute lunit politique mme si quelques-uns de ses membres
seulement sy livrent. Ainsi, les meurtres entre les Hatfield et
les McCoy ne constituaient pas un fait de guerre parce que les
deux familles appartenaient la mme unit politique (les
tats-Unis) et que celle-ci dans son ensemble napprouvait pas
ce conflit familial. Ces lments peuvent tre combins en une
brve dfinition que jemploierai dans ce livre, comparable
celles dautres chercheurs qui sintressent aux socits de
petite taille comme aux socits tatiques : La guerre est une
violence rcurrente entre groupes appartenant des units
politiques rivales et sanctionne par celles-ci.
SOURCES DINFORMATIONS
Le rcit des guerres dani donn au chapitre 3 pourrait
suggrer quil est simple dtudier la guerre traditionnelle :
envoyer des tudiants de troisime cycle et une quipe de
cameramen observer et filmer les batailles, compter les
guerriers blesss et morts vacus et interroger les
participants pour obtenir des prcisions. Telles sont les
informations dont nous disposons pour les guerres entre Dani.
Si nous avions des centaines dtudes semblables, il ny aurait
pas de polmiques sur la ralit de la guerre traditionnelle.
En fait, pour diverses raisons videntes, les observations
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
directes de guerres traditionnelles par des chercheurs arms
de camras sont exceptionnelles et limportance de telles
guerres en labsence dinfluence europenne demeure un sujet
de controverses. Alors qu partir de 1492 les Europens se
rpandaient dans le monde, rencontraient et conquraient des
peuples non europens, une des premires choses que firent
leurs gouvernements fut dradiquer les guerres
traditionnelles pour la scurit des Europens eux-mmes,
administrer les zones conquises et dans le cadre dune mission
prtendument civilisatrice. lpoque o, aprs la Seconde
Guerre mondiale, lanthropologie scientifique entra dans lre
de nombreuses tudes de terrain bien finances et de
lenseignement de troisime cycle, la guerre dans les petites
socits traditionnelles se cantonnait principalement lle de
Nouvelle-Guine et certaines rgions dAmrique latine. Elle
avait disparu bien plus tt dans dautres les du Pacifique, en
Amrique du Nord, Australie aborigne, Afrique et Eurasie,
quoiquelle ait rcemment ressurgi sous des formes modernes
dans certaines rgions, en particulier en Afrique et en
Nouvelle-Guine.
Mme en Nouvelle-Guine et en Amrique du Sud, les
occasions rcentes pour les anthropologues dobserver en
direct des guerres traditionnelles sont devenues rares. Les
gouvernements naiment pas que soient rendues publiques des
attaques de membres de tribus en guerre contre des trangers
vulnrables et non arms, ni que les anthropologues soient
arms ou quils soient les premiers reprsentants de socits
tatiques pntrer dans une zone tribale non pacifie pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tenter de mettre fin eux-mmes des combats par la force. En
consquence, en Nouvelle-Guine comme en Amrique du
Sud, les gouvernements ont impos des restrictions aux
voyages tant quune zone ntait pas juge officiellement
pacifie ou sre pour les visiteurs. Nanmoins, quelques
chercheurs et missionnaires ont russi travailler dans des
rgions o existaient encore des affrontements. Entre autres
exemples notoires, citons les observateurs dans la zone dani en
1961 o existait dj un poste de patrouille nerlandais dans la
valle de la Baliem, mais o lexpdition de Harvard fut
autorise oprer hors de la zone sous contrle
gouvernemental ; le travail de la famille Kuegler chez les Fayu
en Nouvelle-Guine occidentale partir de 1979 et celui de
Napoleon Chagnon chez les Indiens Yanomami au Venezuela et
au Brsil. Mais, mme dans ces tudes qui apportent quelques
observations de premire main sur la guerre, beaucoup de
dtails, sinon la plupart, ne furent pas directement vus par
lauteur occidental, mais acquis de seconde main auprs
dinformateurs locaux ; il en est ainsi des rcits dtaills de
Johan Broekhuijse sur le nombre de personnes blesses, les
circonstances et la nature de leurs blessures. Lessentiel de nos
informations sur les guerres traditionnelles est de seconde
main et se fonde sur des rcits de participants faits aux
visiteurs occidentaux ou sur des observations de premire
main dEuropens (officiers du gouvernement, explorateurs et
marchands) qui ntaient pas des spcialistes de formation
recherchant des donnes pour des thses de doctorat. Ainsi,
beaucoup de No-Guinens mont rapport leurs propres
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
expriences de guerres traditionnelles. Cependant, au cours de
toutes mes visites en Nouvelle-Guine orientale administre
par lAustralie (lactuelle Papouasie-Nouvelle-Guine
indpendante) et en Nouvelle-Guine occidentale administre
par lIndonsie, je nai jamais t tmoin dattaques entre No-
Guinens. Les gouvernements australien et indonsien ne
mauraient jamais laiss entrer dans des zones o des combats
se droulaient encore, mme si je lavais dsir, ce qui ntait
pas le cas.
La plupart des Occidentaux qui ont observ et dcrit des
guerres traditionnelles ntaient pas des chercheurs
professionnels. Sabine Kuegler, par exemple, fille des
missionnaires Klaus et Doris Kuegler, dcrivit dans Lenfant de
la jungle
3
, son livre grand succs, un combat qui clata, alors
quelle navait que six ans, entre le clan des Tigre chez les
Fayu (chez qui sa famille vivait) et des visiteurs du clan des
Sefoidi, et comment les flches volaient autour delle et les
hommes blesss taient vacus en pirogues. De mme, le
prtre espagnol Juan Cresp, membre de lexpdition de
Gaspar de Portol qui fut la premire atteindre les Indiens
Chumash sur la cte sud de la Californie en 1769-1770, dcrivit
avec prcision des groupes de Chumash saffrontant coups de
flches.
Un problme li tous ces rcits de guerres traditionnelles
par des observateurs extrieurs (en gnral europens),
anthropologues ou profanes, rappelle le principe dincertitude
de Heisenberg en physique : lobservation elle-mme perturbe
le phnomne observ. En anthropologie, cela signifie que la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
simple prsence dtrangers a invitablement dimportants
effets sur des peuples auparavant protgs de tout contact.
Les gouvernements tatiques adoptent couramment une
politique dlibre visant mettre un terme aux guerres
traditionnelles ; ainsi, le premier objectif des agents de
patrouille australiens au XX
e
sicle en pntrant dans une
nouvelle zone en Territoire de Papouasie et de Nouvelle-
Guine tait de mettre fin aux guerres et au cannibalisme. Des
trangers nappartenant pas au gouvernement peuvent
obtenir le mme rsultat par dautres moyens. Klaus Kuegler,
par exemple, dut insister pour que le clan des Fayu, ses htes,
cesse de se battre autour de sa maison et aille saffronter en un
autre endroit sinon sa famille et lui devraient partir pour leurs
propres scurit et tranquillit desprit. Les Fayu acceptrent
et petit petit cessrent compltement de se battre.
Ce sont l des exemples dEuropens mettant fin des
luttes tribales ou les rduisant volontairement, mais il existe
galement des dclarations affirmant que des Europens
avaient dlibrment provoqu des combats tribaux. Il est
aussi bien dautres faons pour des trangers, par leurs
activits ou leur simple prsence, daccrotre ou de rduire les
affrontements sans le vouloir. Ainsi, ds quun visiteur
extrieur fait part dobservations de guerre (ou dabsence de
guerre), aucune certitude ne permet de dire quels combats
auraient eu lieu si aucun tmoin extrieur navait t prsent.
(Je reviendrai sur cette question plus loin dans ce chapitre.)
Une autre approche consiste examiner les preuves de
combats tribaux conserves dans les donnes archologiques
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rassembles avant larrive dtrangers. Cette dmarche a
lavantage dexclure compltement linfluence dobservateurs
extrieurs contemporains. Cependant, par analogie avec le
principe dincertitude de Heisenberg, cet avantage sobtient au
prix dun inconvnient : une incertitude plus grande sur les
faits parce que les combats nont pas t observs directement
ni dcrits sur la base de rapports de tmoins visuels locaux,
mais quil faut les dduire des donnes archologiques qui font
elles-mmes lobjet de doutes divers. Un type indniable
dindices archologiques de combats est laccumulation de
squelettes abandonns sans les signes habituels dune
inhumation intentionnelle approprie, ossements portant des
marques de coupures ou de fractures manifestement faites par
des armes ou des outils. Ces marques incluent des os dans
lesquels sont fiches des pointes de flche ou qui montrent des
coupures faites par une arme tranchante du genre hache, des
crnes rays de longues coupures rectilignes indiquant que la
victime a t scalpe ou qui conservent encore les deux
premires vertbres attaches comme la suite dune
dcapitation (par exemple par des chasseurs de ttes). Ainsi,
Talheim, au sud-ouest de lAllemagne, Joachim Wahl et Hans
Knig tudirent trente-quatre squelettes qui savrrent,
aprs identification, tre ceux de dix-huit adultes (neuf
hommes, sept femmes et deux de sexe non dtermin) et de
seize enfants. Ils avaient t entasss au hasard dans une fosse
vers 5 000 ans avant notre re sans les objets habituels
associs aux inhumations organises par des parents dans le
respect de rites funraires. Des traces de coupures non
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
refermes sur la face postrieure droite de dix-huit crnes
montraient que ces gens taient morts de coups ports par-
derrire par au moins six haches diffrentes, manifestement
manies par des assaillants droitiers. Les victimes taient de
tous ges, de jeunes enfants un homme qui pouvait tre g
dune soixantaine dannes. Ainsi il tait clair quun groupe
entier comptant une demi-douzaine de familles avait t
massacr simultanment par un groupe bien plus nombreux
dagresseurs.
Armes, armures, boucliers et fortifications sont dautres
types dindices archologiques de guerre. Si certaines armes
ne sont pas des signes univoques de guerre parce que lances,
flches et arcs peuvent tre utiliss aussi bien pour chasser
des animaux que pour tuer des gens, les haches de guerre et
les empilements de gros projectiles en sont des preuves
manifestes parce quils sont employs uniquement ou
essentiellement contre des gens et non contre des animaux,
tout comme les armures et les boucliers. Leur emploi dans les
guerres a t dcrit par les ethnographes chez de nombreux
peuples traditionnels vivants, dont les No-Guinens, les
Aborignes dAustralie et les Inuits. Les dcouvertes
darmures et de boucliers semblables dans des sites
archologiques confirment lexistence de combats dans le
pass. Les fortifications, douves, portes dfensives et tours
pour lancer des projectiles contre des assaillants cherchant
escalader les murailles sont autant dautres signes
archologiques de guerre. Ainsi, quand les Europens
commencrent sinstaller en Nouvelle-Zlande au dbut du
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
XIX
e
sicle, la population indigne des Maoris avait des forts
nomms pa btis sur des hauteurs, utiliss initialement pour
se combattre les uns les autres et ensuite pour combattre les
Europens. Un millier environ de ces pa sont connus,
beaucoup dentre eux ayant t dgags lors de fouilles et
remontant plusieurs sicles avant larrive des Europens,
mais semblables ceux que les premiers Europens virent en
fonction. Il ne fait donc aucun doute que les Maoris se
battaient entre eux bien avant la venue dtrangers.
Enfin, dautres sites archologiques dimplantation humaine
se trouvent au sommet de collines et de falaises ou flanc de
parois rocheuses, ce qui na pas de sens sauf pour se dfendre
contre des assauts hostiles : on songe bien videmment aux
Indiens Anasazi de la Mesa Verde et dautres sites au sud-
ouest des tats-Unis, sur des bords et des surplombs de
falaises accessibles seulement au moyen dchelles. Leur
localisation en hauteur au-dessus du lit de la valle impliquait
que leau et les autres approvisionnements devaient tre
transports sur des centaines de mtres pour les atteindre.
Quand les Europens arrivrent dans le Sud-Ouest, les
Indiens utilisrent de tels sites comme refuges pour se cacher
ou se protger des envahisseurs. On suppose donc que les
habitations dans les falaises datant, daprs les travaux
archologiques, de plusieurs sicles avant larrive des
Europens taient galement employes pour se dfendre
contre des assaillants indiens, en particulier sous la pression de
la densit dmographique et des actes de violence qui
saccrurent en consquence. Si toutes ces donnes
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archologiques ne suffisaient pas, les peintures rupestres
remontant au haut plistocne montrent des combats entre
groupes adverses, des gens frapps coups de sagaies ou se
battant avec des arcs, des flches, des boucliers, des lances et
des massues. uvres dart plus raffines et tardives dans
cette mme tradition, mais toujours pr-europennes, les
clbres peintures murales mayas Bonampak, dune socit
remontant quelque 800 ans avant notre re, dcrivent avec
un grand ralisme des batailles et des tortures de prisonniers.
FORMES DE GUERRE TRADITIONNELLE
La guerre a pris de multiples formes dans le pass et
aujourdhui encore. La guerre traditionnelle employait toutes
les tactiques de base quutilisent prsent les tats modernes
et qui taient technologiquement possibles pour ces socits
tribales. (La guerre navale avec des vaisseaux de combat
spcialiss nest atteste quavec lmergence de
gouvernements tatiques aprs lan 3000 avant notre re).
Une tactique familire et encore pratique est celle du combat
rang dans lequel de grands nombres de combattants opposs
se font face et combattent ouvertement. Cest la premire
tactique qui nous vient lesprit quand nous pensons la
guerre moderne entre tats entre autres clbres
exemples, citons les batailles de Stalingrad, Gettysburg et
Waterloo. lexception de lchelle de grandeur et des armes,
de tels affrontements auraient paru familiers aux Dani lors des
batailles des 7 juin, 2 et 6 aot 1961.
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La seconde tactique est la razzia o un groupe de guerriers
suffisamment petit pour se cacher, progressant couvert,
lance une attaque surprise en territoire ennemi avec comme
objectif limit de tuer quelques ennemis ou de dtruire des
biens des ladversaire et de se retirer ensuite, mais sans
esprer annihiler toute larme adverse ni occuper de faon
permanente le territoire ennemi. Cest l peut-tre la forme la
plus rpandue de guerre traditionnelle, documente dans la
plupart des petites socits, comme les razzias des Nuer
contre les Dinka ou celles des Yanomami entre eux. Jai
galement voqu les razzias des Dani le 10, le 26 et le 29 mai,
le 8 et le 15 juin, le 5 et le 28 juillet 1961. Des exemples de
raids (autre forme de razzias) par linfanterie, mais aussi
prsent par navires et avions, abondent dans la guerre entre
tats.
Les embuscades, apparentes aux razzias et trs
rpandues aussi dans la guerre traditionnelle, sont une autre
forme dattaque surprise dans laquelle les agresseurs, au lieu
de se dplacer furtivement, se cachent et attendent en un lieu
o les ennemis sans mfiance ont des chances de venir. L
encore, jai dcrit celles montes par les Dani le 27 avril, le
10 mai, le 4 et le 10 juin, le 12 et le 28 juillet 1961. Les
embuscades demeurent galement apprcies dans la guerre
moderne, encourages par les radars et les mthodes de
dcryptage de codes qui facilitent la dtection des
mouvements de ladversaire qui, fort probablement, aura
moins de chances de reprer le groupe en embuscade.
Une tactique traditionnelle sans quivalent dans la guerre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
moderne entre tats, est le festin pig, dont on a des traces
chez les Yanomami et en Nouvelle-Guine, qui consiste
inviter des voisins partager un repas, puis les surprendre
et les tuer aprs quils ont dpos leurs armes et se
disposent manger et boire. Pourquoi un groupe de
Yanomami se laisserait-il prendre dans ce genre de
traquenard aprs avoir eu connaissance de semblables
tratrises antrieures ? La raison pourrait en tre que les
festins dhonneur sont choses banales, quaccepter une
invitation comporte habituellement de grands avantages en
termes dalliances et de partage de nourriture, et que les htes
prennent grand soin dafficher des intentions amicales. Le seul
exemple moderne dimplication de gouvernements tatiques
que je connaisse est le massacre le 6 fvrier 1838 du
commandant boer Piet Retief et de tout son groupe dune
centaine dhommes par le roi zoulou Dingane qui les avait
invits dans son camp pour un festin. Ce cas peut tre
considr comme lexception qui confirme la rgle ; les Zoulous
ntaient encore que lune des centaines de chefferies
guerrires jusqu lunification et la fondation de ltat zoulou
quelques dcennies plus tt.
Les rgles diplomatiques que les tats modernes jugent
prsent dans leur propre intrt de suivre ont conduit
labandon en rgle gnrale de telles fourberies brutales. Hitler
et le Japon dclarrent mme la guerre officiellement contre
lUnion sovitique et les tats-Unis respectivement quand ils
lancrent (mais pas avant) leurs attaques contre ces pays.
Cependant les tats recourent la tratrise contre les rebelles
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lgard desquels ils jugent que les rgles habituelles de la
diplomatie ne les lient pas. Ainsi, le gnral franais Charles
Leclerc neut aucun scrupule inviter Toussaint Louverture,
le chef indpendantiste hatien, des pourparlers le 7 juin
1802, semparer de lui et lenvoyer en France o il fut
emprisonn et mourut. Dans les tats modernes, les meurtres
par tratrise existent encore dans les bandes urbaines, les
cartels de la drogue et les groupes terroristes ou extra-
judiciaires qui noprent pas selon les rgles de la diplomatie
dtat.
Une autre forme de guerre traditionnelle sans quivalent
moderne proche est le rassemblement qui dgnre sans
intention originelle en combat. Bien plus banal que le festin
pig, il sagit de la runion de peuples voisins pour une
crmonie dpourvue de toute intention daffrontement. Mais
la violence peut nanmoins clater parce que des individus,
quopposent des diffrends non rsolus et qui se rencontrent
rarement, se retrouvent face face et, incapables de se
matriser, commencent se battre, bientt rejoints, de part et
dautre, par des parents et des proches. Par exemple, un ami
amricain, prsent un rassemblement rare de plusieurs
dizaines de Fayu, me parla du climat de tension qui rgnait
alors que les hommes changeaient des insultes et explosaient
de colre, frappant le sol de leurs haches et, en une occasion, se
rurent les uns vers les autres en brandissant leurs haches. Le
risque que de tels combats imprvus clatent au cours de
rassemblements censs se drouler paisiblement est grand
dans les socits traditionnelles o les rencontres entre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
peuples voisins sont rares, la vengeance des conflits laisse
lindividu faute quil ny ait ni dirigeant ni gouvernement
capables de monopoliser la force et de contenir les
dbordements.
Lescalade de combats individuels spontans en guerre
organise entre armes est rare dans les socits tatiques
modernes, mais survient parfois. Un exemple est celui de la
guerre dite du Football de juin et juillet 1969 entre le Salvador
et le Honduras. un moment o les tensions entre les deux
pays taient dj fortes propos dingalits conomiques et
dimmigrants illgaux, leurs quipes de football se
rencontrrent pour trois matchs dans une qualification pour la
Coupe du monde de 1970. Des supporters rivaux
commencrent saffronter au cours du premier match le
8 juin dans la capitale du Honduras (victoire 1 but 0 pour le
Honduras) et devinrent encore plus violents au deuxime
match le 15 juin dans la capitale du Salvador (victoire 3 buts
0 pour le Salvador). Quand le Salvador remporta la rencontre
dcisive par 3 buts 2 dans le temps supplmentaire le 26 juin
Mexico, les deux pays rompirent les relations diplomatiques
et le 14 juillet larme et les forces ariennes du Salvador
commencrent envahir et bombarder le Honduras.
TAUX DE MORTALIT
Quel est le taux de mortalit des guerres traditionnelles et
comment se compare-t-il ceux des guerres entre
gouvernements tatiques ?
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les spcialistes de lhistoire militaire tablissent des totaux
de pertes par nation pour chaque guerre moderne, par
exemple pour lAllemagne pendant la Seconde Guerre
mondiale. Cela permet de calculer les taux moyens de
mortalit nationaux lis la guerre sur un sicle de lhistoire
dun pays o priodes de guerre et priodes de paix alternent,
ainsi pour lAllemagne au cours du XX
e
sicle. De tels taux ont
galement t calculs ou estims dans des dizaines de
travaux portant sur des socits traditionnelles modernes, au
cas par cas. Quatre tudes tablies respectivement par
Lawrence Keeley, Samuel Bowles, Steven Pinker, et par
Richard Wrangham, Michael Wilson et Martin Muller ont
regroup de telles valuations pour vingt-trois trente-deux
socits traditionnelles. On ne stonnera pas que de
nombreuses variations apparaissent entre les socits prises
une une. Les taux annuels moyens les plus levs de morts
imputables la guerre sont de 1 % (soit une personne tue
pour cent habitants), voire suprieurs pour les Dani, les Dinka
du Soudan et deux groupes dIndiens dAmrique du Nord ;
mais ils sont de 0,02 % par an, voire moins pour les liens
dAndaman et les Semang de Malaisie. Certaines de ces
diffrences sont lies au mode de subsistance, avec des taux
moyens pour les cultivateurs qui pratiquent une agriculture de
subsistance presque quatre fois suprieurs ceux des
chasseurs-cueilleurs dans lanalyse de Wrangham, Wilson et
Muller. Une autre valuation va de 56 % pour les Indiens
Waorani de lquateur seulement 3 % 7 % pour six
populations traditionnelles disperses autour de la plante.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
En comparaison avec ces calculs de mortalit due la
guerre dans les socits de petite taille, Keeley a tir dix
valeurs pour des socits ayant un gouvernement tatique,
une pour la Sude au XX
e
sicle qui na connu aucune guerre et
donc aucune perte en consquence, les neuf autres pour des
tats et des priodes de temps choisis pour leurs souffrances
pouvantables lors de conflits. Ce furent lAllemagne et la
Russie qui eurent au XX
e
sicle les taux de mortalit les plus
levs en pourcentage, atteignant respectivement 0,16 et
0,15 % par an (soit 16 ou 15 personnes tues par an pour
10 000 habitants), rsultat d aux horreurs cumules des
deux Guerres mondiales. La France, au cours du sicle qui
comprit les guerres napoloniennes et la retraite de Russie, a
connu un moindre taux annuel de 0,07 %. Le cas du Japon est
encore plus spectaculaire : malgr les morts infliges par les
deux bombes atomiques dHiroshima et de Nagasaki, les
bombardements incendiaires ou conventionnels de la plupart
des autres grandes villes du Japon, et les morts par armes
feu, de famine, par suicide ou par noyade de centaines de
milliers de soldats japonais outre-mer pendant la Seconde
Guerre mondiale, auxquels sajoutent les pertes dues
linvasion de la Chine dans les annes 1930 et la Guerre
russo-japonaise de 1904-1905, le taux de mortalit lie aux
conflits arms au cours du XX
e
sicle 0,03 % par an fut
bien moins lev que ceux de lAllemagne ou de la Russie. La
plus forte estimation sur le long terme pour un tat est de
0,25 % par an pour lEmpire aztque notoirement sanguinaire
au cours du sicle qui mena sa destruction par les Espagnols.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Comparons prsent ces taux de mortalit lie la guerre
(toujours calculs en pourcentage moyen de la population sur
une longue priode de guerres et de paix alternes) entre les
petites socits traditionnelles et les socits modernes plus
peuples ayant des gouvernements tatiques. Il apparat que
les valeurs les plus leves pour nimporte quel tat moderne
(lAllemagne et la Russie au XX
e
sicle) ne reprsentent quun
tiers des valeurs moyennes pour les socits traditionnelles et
seulement un sixime des valeurs pour les Dani. Les valeurs
moyennes pour les tats modernes reprsentent environ un
dixime des valeurs moyennes pour les petites socits.
Le lecteur sera peut-tre tonn dapprendre, comme je lai
t tout dabord, que la guerre de tranches, les mitrailleuses,
le napalm, les bombes atomiques, lartillerie et les torpilles
sous-marines produisent des taux de mortalit moyens dans le
temps bien infrieurs ceux causs par des lances, des flches
et des massues. Les raisons pour cela sexpliquent ds que lon
rflchit aux diffrences entre guerre traditionnelle et guerre
moderne tatique que nous examinerons en dtail plus loin.
Tout dabord, la guerre entre tats est une situation
exceptionnelle caractre intermittent alors que la guerre
tribale est presque continuelle. Au cours du XX
e
sicle,
lAllemagne ne fut en guerre que pendant dix ans (1914-1918
et 1939-1945) et ses taux de mortalit pour faits de guerre au
cours des quatre-vingt-dix autres annes furent ngligeables
alors que les Dani taient par tradition en guerre tous les mois
chaque anne. Ensuite, les pertes dans le premier cas
concernent essentiellement des soldats gs de dix-huit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quarante ans ; mme dans cette tranche dge, la plupart des
conflits entre tats ne recourent qu de petites armes
professionnelles, la conscription de masse ayant t lexception
dans les deux Guerres mondiales, et les civils ne furent
exposs en grand nombre des risques directs que lorsque les
bombardements ariens intensifs furent adopts au cours de la
Seconde Guerre mondiale. Par contre, dans les socits
traditionnelles tout le monde hommes et femmes, adultes
jeunes et gs, enfants et bbs est pris pour cible. En outre,
au cours dun conflit entre tats les soldats qui se rendent ou
sont capturs ont normalement la vie sauve (on connat les
atroces exceptions des soldats russes capturs par les
Allemands et les rtorsions russes lgard des prisonniers
allemands au cours de la Seconde Guerre mondiale) alors que
dans une guerre traditionnelle ils sont en gnral tous tus.
Enfin, les guerres traditionnelles, contrairement aux conflits
tatiques, sont ponctues de massacres au cours desquels
toute la population dun bord ou presque est encercle et
extermine comme dans les tueries des Dani la fin des
annes 1930, en 1952, en juin et septembre 1962, et le 4 juin
1966. Cependant les tats victorieux prservent en gnral les
populations vaincues afin de les exploiter plutt que de les
exterminer.
SIMILITUDES ET DIFFRENCES
Il ny a pas dopposition bipolaire discontinue entre la
guerre traditionnelle et la guerre moderne, la guerre change
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
selon un continuum de la socit plus petite la plus grande.
Plus une socit est nombreuse et plus elle peut mobiliser de
forces armes ; il en dcoule une possibilit moindre de cacher
ces forces et dorganiser des razzias et des embuscades par de
petits groupes camoufls de quelques hommes, ainsi quune
importance plus grande accorde aux batailles ouvertes entre
des forces considrables. Le commandement devient plus fort,
plus centralis et plus hirarchis dans les grandes socits :
les armes nationales ont des officiers de grades divers, un
conseil de guerre et un commandant en chef, alors que les
petites bandes nont que des combattants de mme rang et les
groupes de taille moyenne (comme lalliance de Gutelu chez les
Dani) ont des chefs faibles qui dirigent par la persuasion plutt
que par lautorit qui permet de donner des ordres. La guerre
dans les grandes chefferies centralises se rapproche de celle
des petits tats. Malgr cette continuit concernant la taille
des socits, il demeure utile de comparer les petites et les
grandes socits dans leur faon de combattre.
Une similitude est limportance de lenrlement dallis.
Tout comme la Confdration des Wilihiman et des Walalua
chez les Dani cherchait des allis dans dautres confdrations
pour combattre les Widaia et leurs propres allis, la Seconde
Guerre mondiale opposa deux alliances dont les membres
principaux taient la Grande-Bretagne, les tats-Unis et la
Russie dune part, lAllemagne, lItalie et le Japon dautre part.
Les alliances sont encore plus essentielles pour les socits
traditionnelles en guerre que pour les nations. Les nations
modernes diffrent beaucoup en termes de technologie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
militaire de sorte quil est possible quune petite nation puisse
compter sur une technologie et un commandement suprieurs
pour gagner une guerre plutt que sur un nombre plus grand
dallis. Songez aux succs des armes dIsral contre les
alliances bien plus nombreuses du monde arabe. Mais la
guerre traditionnelle tend opposer des adversaires disposant
dune technologie et dun commandement semblables, de sorte
que la partie qui dispose de lavantage numrique en ayant
recrut le plus dallis a des chances de lemporter.
Une autre similitude concerne la dpendance des socits
de toutes tailles du combat au corps corps et des armes
longue porte. Mme les petites bandes de Fayu qui
saffrontaient autour de la maison des Kuegler avaient des arcs
et des flches tandis que les Dani lanaient des sagaies et
tuaient galement Wejakje et Jenokma en combat rapproch
coups de sagaie. La porte des armes saccrot avec la taille et
le niveau technologique dune socit. Quoique les soldats
romains aient continu utiliser des glaives et des dagues pour
combattre au corps corps, leurs armes de jet comprenaient
flches, javelots, frondes et catapultes dune porte pouvant
atteindre 800 mtres. Lors de la Premire Guerre mondiale,
larme allemande avait conu un canon (surnomm la Grosse
Bertha) pour bombarder Paris dune porte de quelque
100 kilomtres, alors que les missiles balistiques
intercontinentaux ont une porte qui atteint la moiti de la
circonfrence de la Terre. Mais les soldats modernes doivent
toujours tre prts employer un pistolet ou une baonnette
pour tuer de prs.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cette gamme croissante darmes longue porte a une
consquence psychologique en ce sens que les tueries
militaires se font pour lessentiel au moyen dune technologie
presse-bouton (bombes, artillerie et missiles) qui permet
aux soldats dliminer des adversaires non visibles et de ne
pas avoir surmonter leurs inhibitions lors de face--face.
Dans tout affrontement traditionnel on choisit une cible
individuelle et lon voit son visage, que ce soit pour la
poignarder en combat rapproch ou pour lui dcocher une
flche une distance de quelques dizaines de mtres. Dans les
socits traditionnelles, les hommes sont encourags ds
lenfance tuer, ou au moins savoir comment tuer, mais on
ne cesse denseigner la plupart des citoyens des tats
modernes que tuer est un crime jusqu ce que, soudain, leurs
dix-huit ans accomplis, ils sengagent ou soient incorpors dans
larme, reoivent un fusil et se voient ordonner de viser un
ennemi et de labattre. On ne stonnera pas quun nombre
significatif de soldats dans les deux Guerres mondiales
certaines estimations donnent jusqu la moiti dentre eux
naient pu se rsoudre tirer sur un ennemi quils
considraient comme un autre tre humain. Ainsi, alors que les
socits traditionnelles manquent la fois des inhibitions
morales contre le fait de tuer un ennemi en face face et de la
technologie pour surmonter ces inhibitions en liminant
longue distance des victimes non visibles, les socits tatiques
modernes tendent dvelopper ces inhibitions et la
technologie ncessaire pour les contourner.
Mme quand les soldats modernes voient un ennemi face
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
face, celui-ci est presque toujours un anonyme, une personne
quils nont jamais rencontre et contre qui ils nont aucune
rancur personnelle. Par contre, dans les petites socits
traditionnelles on connat de vue et de nom tous les membres
de sa propre socit, mais aussi un grand nombre ou la plupart
des guerriers adverses que lon tente de tuer parce que les
alliances changeantes et les mariages mixtes occasionnels font
de vos voisins des individus familiers. Les sarcasmes que les
guerriers dani changeaient dans les batailles rapportes au
chapitre 3 comportaient des insultes caractre personnel.
Les lecteurs de LIliade se rappelleront comment les chefs
grecs et troyens sinterpellent par leur nom avant de
saffronter au combat un exemple clbre tant les
harangues que sadressent Hector et Achille avant que ce
dernier ne le blesse mortellement. La vengeance personnelle
visant un ennemi individuel connu pour avoir tu un de vos
parents ou amis joue un rle majeur dans la guerre
traditionnelle, mais un rle bien moindre sinon inexistant dans
la guerre moderne entre tats.
Une autre diffrence psychologique implique le sacrifice de
soi glorifi dans la guerre moderne, mais inconnu dans la
guerre traditionnelle. Les soldats des tats modernes se voient
souvent ordonner, au nom de leur pays, de faire des choses
fort susceptibles dentraner leur mort, comme charger en
terrain dcouvert sur des dfenses de fil barbel. Dautres
soldats dcident deux-mmes de se sacrifier (par exemple en
se jetant sur une grenade main dgoupille) pour prserver
la vie de leurs camarades. Pendant la Seconde Guerre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mondiale des milliers de combattants japonais, volontairement
dans un premier temps puis sous la contrainte, lancrent des
attaques suicidaires aux commandes davions kamikazes, de
bombes volantes ohka (baka en jargon militaire amricain) et
de torpilles humaines kaiten contre des navires de guerre
amricains. Un tel comportement exige de conditionner les
futurs soldats ds lenfance admirer le devoir dobissance et
les sacrifices pour leur pays ou leur religion. Je nai jamais
entendu parler dun tel comportement dans la guerre
traditionnelle en Nouvelle-Guine, lobjectif de tout guerrier
tant de tuer lennemi et de rester lui-mme en vie. Ainsi,
quand les Wilihiman prirent et turent Huwai, le Widaia, le
11 mai 1961, les deux compagnons de Huwai en infriorit
numrique senfuirent sans tenter de le secourir ; et lorsque
les Widaia en embuscade capturrent et turent, le 10 juin,
Wejakhe, le jeune Wilihiman dj bless, les trois Wilihiman
qui se trouvaient avec lui schapprent galement pour la
mme raison.
Les socits traditionnelles et les tats diffrent sur la
question de savoir qui sont leurs soldats. Toutes les armes
tatiques intgrent des soldats professionnels plein temps
qui peuvent rester pendant des annes en activit avec le
soutien de civils qui produisent des vivres pour eux-mmes et
pour les forces armes. Les soldats de mtier constituent
larme entire (comme cest actuellement le cas aux tats-
Unis) ou voient leurs effectifs renforcs (essentiellement en
temps de guerre) par des volontaires ou des conscrits non
professionnels. Par contre, tous les guerriers des bandes ou
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des tribus, comme les guerriers dani dcrits au chapitre 3, et
tous ceux des chefferies ou presque ne sont pas soldats de
mtier. Ce sont des hommes qui soccupent ordinairement de
chasse, dagriculture ou dlevage, et qui interrompent ces
activits de subsistance pendant quelques heures ou quelques
semaines pour combattre et reviennent ensuite au foyer parce
que lon a besoin deux pour chasser, planter ou rcolter. Il est
donc impossible aux armes traditionnelles de rester sur le
terrain pendant de longues priodes. Cette ralit
fondamentale donna un avantage dcisif aux soldats coloniaux
europens dans leurs guerres de conqute contre des tribus et
des chefferies autour du monde. Certains de ces peuples non
europens, comme les Maoris de Nouvelle-Zlande, les
Indiens Araucans dArgentine, les Sioux et les Apaches
dAmrique du Nord taient des combattants dtermins et
habiles qui pouvaient mobiliser des forces importantes
pendant de courtes priodes et qui connurent quelques succs
spectaculaires contre des armes europennes. Mais leur
rsistance spuisa invitablement et ils furent finalement
vaincus parce quils devaient cesser les combats afin dobtenir
et de produire de nouveau des vivres alors mme que les
soldats professionnels europens pouvaient continuer se
battre.
Les spcialistes modernes de lhistoire militaire
commentent rgulirement ce quils jugent tre
linefficacit de la guerre traditionnelle, le fait que des
centaines de gens peuvent combattre une journe entire au
terme de laquelle personne naura t tu ou seulement un ou
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
deux hommes. Outre labsence dartillerie, de bombes et
dautres armes capables dexterminer dun coup, il est
dautres raisons qui tiennent au caractre non professionnel
des armes et au manque de commandement fort dans les
tribus. Les guerriers traditionnels ne suivent pas
dentranement collectif qui pourrait leur permettre dtre
plus efficaces en excutant des plans complexes ou tout
simplement en coordonnant leurs tirs. Les flches seraient
plus meurtrires si elles taient dcoches en une seule vole
synchronise et non une la fois : un ennemi pris pour cible
peut viter une flche isole, mais pas une vole
entire. Nanmoins, les Dani, comme la plupart des archers
traditionnels, ntaient pas prpars au tir synchronis. Les
Inuits du nord-ouest de lAlaska faisaient exception cet
gard. La discipline et les formations organises sont dun
caractre minimal ; mme si les units de combattants sont
bien formes avant une bataille, elles se dispersent
rapidement et le combat dgnre en une mle sans
coordination. Les chefs de guerre traditionnels ne peuvent
mettre dordres dont le non-respect serait sanctionn par
une cour martiale. Il se peut que le massacre de 1966 qui fit
clater lalliance de Gutelu ait dcoul de lincapacit de son
chef mme empcher ses propres guerriers imptueux du
Nord dexterminer ses allis du Sud.
Une des diffrences les plus importantes entre la guerre
traditionnelle et la guerre tatique est la distinction entre
guerre totale et guerre limite. En Amrique nous croyons
gnralement que la guerre totale est un concept nouveau
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
introduit par le gnral nordiste William Tecumseh Sherman
pendant la guerre de Scession (1861-1865). La guerre des
tats et des grandes chefferies tend avoir des objectifs
restreints : dtruire les forces armes et la capacit de combat
de lennemi, mais pargner son pays, ses ressources et sa
population civile parce que cest ce dont un conqurant en
puissance espre semparer. Le gnral Sherman, dans sa
marche la mer (dAtlanta, pivot lintrieur des terres,
locan Atlantique) par le cur de la Confdration et puis
vers le nord par la Caroline du Sud, acquit la notorit pour sa
politique manifeste de guerre totale : destruction de tout ce
qui avait une valeur militaire potentielle et du moral sudiste en
accaparant les vivres, brlant les rcoltes, tuant le btail,
dtruisant le matriel agricole, incendiant les rserves et les
filatures de coton, incendiant les chemins de fer et tordant les
rails pour empcher toute rparation, brlant et faisant sauter
les ponts, les usines, les minoteries et les btiments. Les
oprations de Sherman dcoulaient dune philosophie calcule
de la guerre quil dcrivait ainsi : La guerre, cest la cruaut
et vous ne pouvez ladoucir []. Nous ne combattons pas
seulement des armes hostiles, mais un peuple hostile, et nous
devons faire sentir aux jeunes comme aux vieux, aux riches
comme aux pauvres, la rude main de la guerre []. Nous ne
pouvons changer le cur de ces gens du Sud, mais nous
pouvons rendre la guerre si terrible [], les en dgoter un
point tel que des gnrations passeront avant quils ny
recourent de nouveau. Mais Sherman nextermina pas les
civils sudistes ni ne tua les soldats confdrs qui se rendirent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ou furent capturs.
Si le comportement de Sherman tait bien exceptionnel
laune des critres de la guerre entre tats, il ninventa pas la
guerre totale. Il pratiqua plutt une forme retenue de ce que
font les bandes et les tribus depuis des dizaines de millnaires
ainsi quen tmoignent les restes de squelettes du massacre de
Talheim. Les armes dtat font des prisonniers et les
pargnent parce quelles ont les moyens de les nourrir, de les
garder, de les mettre au travail et de les empcher de senfuir.
Les armes traditionnelles ne capturent pas de guerriers
ennemis parce quelles ne disposent daucun de ces moyens
pour les employer. Encercls ou vaincus, les guerriers
traditionnels ne se rendent pas parce quils savent quils
seraient tus de toute faon. Les plus anciennes donnes
historiques et archologiques portant sur des tats faisant des
prisonniers ne remontent qu lpoque des tats
msopotamiens, il y a environ 5 000 ans, qui rsolurent les
problmes pratiques demploi des prisonniers en leur
arrachant les yeux pour les empcher de schapper puis en
leur confiant des tches pour lesquelles seul le sens du toucher
tait ncessaire, telles que la filature et certains travaux de
jardinage. Quelques grandes tribus et chefferies de chasseurs-
cueilleurs sdentaires et conomiquement spcialises, comme
les Amrindiens de la cte nord-ouest du Pacifique et les
Calusa de Floride, pouvaient aussi couramment rduire en
esclavage et utiliser des captifs en pourvoyant leurs besoins.
Cependant, pour des socits plus simples que les tats
msopotamiens, les Amrindiens du nord-ouest du Pacifique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et les Calusa, les ennemis vaincus navaient vivants aucune
valeur. Le but de guerre chez les Dani, les For, les Inuits du
nord-ouest de lAlaska, les liens dAndaman et beaucoup
dautres tribus tait de semparer de la terre de lennemi et
dexterminer les adversaires des deux sexes et de tous ges,
comme pour les dizaines de femmes et denfants dani lors du
massacre du 4 juin 1966. Dautres socits traditionnelles se
montraient plus slectives, comme les Nuer qui razziaient les
Dinka, tuaient les hommes et frappaient mort les bbs
coups de massue, mais ramenaient chez eux les femmes dge
nubile pour leur faire pouser de force des hommes du groupe,
ainsi que les enfants sevrs pour les lever en tant que Nuer.
Les Yanomami pargnaient galement les femmes ennemies
pour en faire leurs compagnes.
Dans les socits traditionnelles, la guerre totale implique
aussi de mobiliser tous les hommes, y compris les enfants ds
lge de six ans, comme chez les Dani au cours de la bataille du
6 aot 1961. La guerre tatique, elle, se livre en gnral avec
des armes professionnelles dhommes adultes
proportionnellement trs petites. La Grande Arme de
Napolon avec laquelle il envahit la Russie en 1812 comptait
560 000 hommes (deux vagues de 440 000 hommes, puis de
120 000 autres franchirent le Nimen en juin 1812 ; 200 000
moururent, dont la moiti seulement au combat ; plus de
150 000 furent faits prisonniers ; et quelque 50 000 soldats
seulement retraversrent le Nimen en dcembre avec
Murat). Ce chiffre ne manquait pas dtre norme selon les
critres des guerres tatiques du XIX
e
sicle, mais ce nombre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
reprsentait moins de 2 % de la population totale de la France
cette poque (en fait beaucoup moins car si en juin 1812,
larme napolonienne compte prs de 650 000 hommes, soit
600 000 prsents sous les armes, seuls 356 000 viennent de
lEmpire franais, incluant donc des Belges, des Hollandais, des
Gnois et des Allemands de la rive gauche du Rhin). Mme
dans les armes modernes des tats, les effectifs des troupes
combattantes sont en gnral infrieurs ceux des troupes de
soutien ; le rapport est aujourdhui de 1 pour 11 dans larme
des tats-Unis. Les Dani auraient considr avec mpris
lincapacit des armes de Napolon et des tats-Unis
mettre des troupes de combat sur le terrain en nombre
proportionnel la population totale de leur socit. Mais le
comportement de Sherman au cours de sa marche la mer,
qui rappelle la razzia des Dani laube du 4 juin 1966 quand ils
incendirent des dizaines de campements et volrent des
porcs, leur aurait sembl familier.
METTRE FIN LA GUERRE
La dernire grande diffrence entre guerre tribale et
guerre entre tats aprs celle entre guerre totale et guerre
limite porte sur la facilit relative de mettre fin au conflit et
de maintenir la paix. Les conflits chez les petites socits
impliquent des cycles de meurtres par vengeance. Une mort
subie par la partie A exige quelle se venge en tuant quelquun
de la partie B dont les membres, leur tour, veulent alors se
venger sur la partie A. Ces cycles ne cessent que lorsquune
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
partie a t extermine ou chasse, ou encore quand chaque
bord est puis ou a subi de lourdes pertes et ne voit pas de
possibilit dexterminer ou dvincer lautre. Alors que des
considrations analogues sappliquent la fin de la guerre
tatique, les grandes chefferies et les tats partent en guerre
avec des buts bien plus limits que ceux des bandes et des
tribus ; au plus souhaitent-ils conqurir tout le territoire de
lennemi.
Mais il est bien plus difficile pour une tribu que pour un
tat (ou une grande chefferie centralise) de parvenir une
dcision pour mettre fin aux combats et ngocier une trve
avec ladversaire, parce quun tat a une prise de dcision
centralise et des ngociateurs alors quune tribu na pas
dautorit semblable et que chacun a son mot dire. Et, une
fois la trve ngocie, il est encore plus difficile pour une tribu
que pour un tat de prserver la paix. Dans toute socit,
tribu ou tat, il y aura toujours des individus mcontents de
laccord de paix quel quil soit et qui voudront, pour des
raisons dordre priv, attaquer quelques ennemis et
provoquer une nouvelle vague dhostilits. Un gouvernement
dtat qui affirme un monopole centralis de lusage du
pouvoir et de la force peut en gnral contenir ces lments
radicaux ; un chef tribal faible en est incapable. Les paix entre
tribus sont donc fragiles et dgnrent rapidement en un autre
cycle de guerres.
Cette diffrence entre tats et petites socits centralises
est une raison majeure de lexistence mme des tats. Un
dbat rgne depuis longtemps chez les chercheurs en sciences
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
politiques sur la question de savoir comment naissent les tats
et la raison pour laquelle les masses gouvernes tolrent des
monarques, des parlementaires et leurs bureaucrates. Les
dirigeants politiques professionnels ne produisent pas leur
propre nourriture mais vivent de celle produite par les
cultivateurs, lesquels non seulement les nourrissent mais ne
leur contestent pas leur position. Jean-Jacques Rousseau a
suppos que les gouvernements sont le rsultat de dcisions
rationnelles des peuples qui reconnaissent que leurs propres
intrts seront mieux servis sous un dirigeant et par des
bureaucrates de gouvernement. Il est vident que cette fiction
philosophique qui pose la rationalit du contrat social pour les
futurs citoyens na, jusqu aujourdhui, jamais t observe
dans ces termes par les historiens qui se sont penchs sur des
cas de formation dtat. En fait, les tats naissent des
chefferies par la comptition, la conqute ou la pression
extrieure : la chefferie qui dispose du pouvoir de dcision le
plus efficace est mieux arme pour rsister une conqute ou
pour surpasser dautres chefferies. Ainsi, entre 1807 et 1817,
les dizaines de chefferies diffrentes du peuple zoulou au sud-
est de lAfrique, qui se combattaient traditionnellement lune
lautre, sagrgrent en un seul tat sous lun des chefs,
Dingiswayo, qui domina tous les autres dirigeants en
concurrence en se montrant meilleur queux dans le
recrutement dune arme, le rglement des conflits,
lincorporation de chefferies vaincues et ladministration de
son territoire.
Malgr livresse et le prestige des combats, les membres
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des tribus comprennent mieux que toute autre personne la
misre associe la guerre, le danger omniprsent et la
douleur que provoque la mort dtres aims. Quand
lintervention vigoureuse des gouvernements coloniaux met
finalement un terme la guerre tribale, les membres des
tribus constatent gnralement une amlioration de la qualit
de leur vie, chose quils navaient pu acqurir par eux-mmes
parce que, faute de gouvernement centralis, ils taient
incapables dinterrompre les cycles de tueries par vengeance.
Ainsi des Auyana des Hautes Terres de Nouvelle-Guine
confirent Sterling Robbins : La vie fut meilleure aprs la
venue du gouvernement parce que alors un homme put
manger sans avoir jeter un coup dil par-dessus son paule
et sortir de chez lui le matin pour uriner sans craindre dtre
abattu. Tous les hommes reconnaissaient quils avaient peur
quand ils combattaient. En fait, quand je songeais seulement
poser la question, ils me regardaient en gnral comme un
demeur. Mais les hommes admettaient faire des cauchemars
dans lesquels ils se retrouvaient, au cours dun combat, isols
des autres dans leur groupe et ne voyaient pas dissue
possible.
Voil qui explique la facilit surprenante avec laquelle un
petit nombre dagents de patrouille australiens et de policiers
indignes purent mettre fin la guerre tribale dans ce qui tait
alors le territoire de Papouasie-Nouvelle-Guine. Ils arrivaient
dans un village en guerre, achetaient un porc et labattaient
dune balle pour dmontrer la puissance des armes feu,
dmantelaient les palissades du village, confisquaient les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
boucliers de guerre de tous les groupes en conflit afin de faire
peser un risque mortel sur toute personne qui dclencherait
une guerre et, loccasion, tuaient les No-Guinens qui
osaient les attaquer. Les No-Guinens sont, bien entendu,
gens pragmatiques et ils comprirent la puissance des fusils.
Mais on naurait pas pu prdire avec quelle facilit ils
renonceraient aux guerres quils pratiquaient depuis des
millnaires alors mme que la russite guerrire tait loue
ds lenfance et leve au rang de critre de virilit.
Ce rsultat surprenant tient au fait que les No-Guinens
apprcirent les bnfices dune paix garantie par ltat quils
avaient t incapables dobtenir sans gouvernement tatique.
Dans les annes 1960, par exemple, jai pass un mois dans
une zone rcemment pacifie des Highlands de Nouvelle-
Guine o 20 000 autochtones, une dcennie plus tt environ,
taient constamment en guerre entre eux, et vivaient
dornavant avec un agent de patrouille australien et quelques
policiers no-guinens. Certes lagent et les policiers avaient
des armes feu contrairement aux No-Guinens, mais si ces
derniers avaient rellement voulu reprendre les combats
entre eux, il leur aurait t trs facile de tuer de nuit lofficier
et ses policiers ou de leur tendre une embuscade de jour. Ils ne
tentrent mme pas de le faire. Cela illustre comment ils en
taient venus apprcier lavantage le plus grand dun
gouvernement tatique : lapport de la paix.
LES EFFETS DU CONTACT EUROPEN
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Mais il est une autre dimension prendre en compte :
limpact queurent les Europens, aprs le premier contact, sur
la nature et les modalits de la guerre traditionnelle.
La rponse est loin daller de soi. Si lon croit que le contact
affecte son intensit, on se mfiera automatiquement de tout
rcit quen fait un observateur extrieur au prtexte que la
guerre a t influence par lobservateur et ne reprsente pas
les conditions originelles. ce propos Lawrence Keeley
emploie une analogie en supposant que les pastques sont
blanches lintrieur et ne deviennent rouges que lorsquelles
sont fendues avec un couteau : comment esprer alors
dmontrer jamais quelles sont bien rouges avant mme de les
fendre pour constater leur couleur ?
Cependant, tant donn la masse des donnes
archologiques et des rcits oraux sur la guerre discuts supra
avant tout contact europen, il serait outrancier daffirmer que
les populations taient traditionnellement pacifiques avant que
ces odieux Europens ne dbarquent et ne perturbent tout. Il
ne fait aucun doute que presque toujours les contacts
europens ou dautres formes de gouvernement tatique
terminent ou rduisent long terme ltat de guerre car aucun
gouvernement tatique ne dsire que des guerres troublent
ladministration de ses territoires. Les tudes de cas observs
par des ethnographes montrent clairement qu court terme
les contacts europens initiaux peuvent soit accrotre soit
diminuer les combats pour des raisons qui incluent
larmement, les maladies, les opportunits de ngoce et les
variations de lapprovisionnement en vivres introduits par les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Europens.
Un exemple bien analys dun accroissement court terme
des affrontements comme consquence du contact europen
nous est donn par les Maoris, ces Polynsiens originels qui
stablirent en Nouvelle-Zlande vers 1200 avant notre re.
Les fouilles archologiques de leurs forts attestent lexistence
de guerres entre autochtones bien avant larrive des
Europens. Les rcits des premiers explorateurs europens
partir de 1642 et des premiers colons europens partir des
annes 1790 dcrivent les Maoris tuant des Europens, mais
aussi sentre-tuant. De 1818 1835 environ, deux produits
imports par les Europens dclenchrent une vague
passagre de mortalit dans les guerres entre Maoris au cours
dun pisode connu dans lhistoire de la Nouvelle-Zlande sous
le nom de guerres des Mousquets. Un facteur fut, bien
entendu, lintroduction de mousquets avec lesquels les Maoris
pouvaient sentre-tuer de faon bien plus radicale que du
temps o ils ne disposaient que de massues. Lautre facteur
peut sembler a priori tonnant : la pomme de terre, que nous
ne saurions normalement imaginer comme un lment majeur
favorisant la guerre. Mais la dure et les effectifs des
expditions maories qui envisageaient dattaquer dautres
groupes avaient t limits par la quantit de vivres qui
pouvait tre emporte pour nourrir les guerriers. La denre
de base originelle des Maoris tait la patate douce. La pomme
de terre (originaire, rappelons-le, dAmrique du Sud)
apporte par les Europens donne de meilleures rcoltes en
Nouvelle-Zlande que la patate douce et assure des surplus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
alimentaires plus importants ; elle permit donc denvoyer des
expditions de razzia plus nombreuses pour des priodes plus
longues que lorsque les Maoris dpendaient de leur aliment de
base. Aprs larrive de la pomme de terre, les expditions
maories en pirogues pour asservir ou tuer dautres Maoris
battirent tous les records antrieurs de distance en couvrant
jusqu 1 600 kilomtres. Au dbut, seules les quelques tribus
qui vivaient dans des zones o rsidaient des ngociants
europens purent acqurir des mousquets quelles utilisrent
pour exterminer les tribus qui nen disposaient pas. Avec la
diffusion de cette arme, les guerres des Mousquets
atteignirent un paroxysme jusquau jour o toutes les tribus
survivantes eurent galement des armes feu et o, faute de
cibles sans dfense, les affrontements cessrent
progressivement.
Aux les Fidji galement lintroduction de mousquets
europens vers 1808 permit aux autochtones de sentre-tuer
en bien plus grand nombre quils navaient pu
traditionnellement le faire avec des massues, des lances et des
flches. Les fusils, haches en acier et bateaux europens
facilitrent un temps la chasse aux ttes entre les les de
larchipel des Salomon au XIX
e
sicle ; contrairement aux
haches de pierre, les haches en acier peuvent dcapiter
beaucoup dtres humains sans perdre leur tranchant. De
mme, les fusils et les chevaux europens stimulrent les
guerres dans les Grandes Plaines de lAmrique du Nord tout
comme le firent les fusils europens et les trafiquants
desclaves en Afrique centrale. Pour chacune des socits que
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
je viens de citer, la guerre avait un caractre endmique bien
avant larrive des Europens, mais leur venue eut pour effet
de lexacerber pendant quelques dcennies (en Nouvelle-
Zlande, aux les Fidji et Salomon) ou quelques sicles (dans
les Grandes Plaines et en Afrique centrale) avant quelle ne
dispart.
Dans dautres cas, larrive des Europens ou dautres
trangers entrana au contraire la fin des guerres sans aucune
flambe initiale de violence. En de nombreux lieux des Hautes
Terres de Nouvelle-Guine, les premiers Europens furent les
agents des patrouilles gouvernementales qui mirent
immdiatement un terme aux conflits avant que
napparaissent les ngociants et les missionnaires europens,
ou mme que nentrent de faon indirecte des marchandises
commerciales venues dEurope. Quand elles furent pour la
premire fois tudies par les anthropologues dans les
annes 1950, les bandes de !Kung en Afrique ne sattaquaient
plus entre elles, quoique la frquences des meurtres
individuels au sein des bandes ou entre bandes voisines
demeurt leve jusquen 1955. Quatre des cinq derniers
meurtres (en 1946, 1952, 1952 et 1955) se conclurent par
lemprisonnement des tueurs par ladministration tswana et
cela, ajout linstauration de tribunaux tswana pour rgler
les litiges, incita les !Kung renoncer au meurtre comme
moyen de rsoudre les conflits aprs 1955. Cependant les
rcits oraux des !Kung rapportent lexistence de razzias entre
bandes plusieurs gnrations plus tt jusqu lpoque o le
contact accru avec les Tswana introduisit, entre autres
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
changements, le fer pour les pointes de flche. Ce contact
entrana dune certaine manire la fin des razzias bien avant
que la police tswana nintervienne pour apprhender les
tueurs.
Mon dernier exemple vient du nord-ouest de lAlaska o
les combats et les exterminations jadis gnraliss chez les
Yupik et les Iupiat, deux groupes dInuits, cessrent en
lespace dune dcennie ou dune gnration de contacts avec
les Europens non pas grce aux agents de patrouille, aux
policiers et aux tribunaux qui interdirent la guerre, mais
cause dautres effets lis ces contacts. On attribue la fin des
guerres chez les Yupik une pidmie de variole en 1838 qui
rduisit fortement les populations de plusieurs groupes. Il
semble que les conflits aient cess chez les Iupiat cause de
leur obsession chronique du commerce et de leurs nouvelles et
plus nombreuses possibilits dchanger des fourrures avec les
Europens lorsque, aprs 1848, sintensifirent les contacts
rguliers ; la persistance de guerres aurait t un obstacle
vident pour de telles opportunits.
Ainsi, leffet long terme des contacts europens, tswana
ou extrieurs divers venant dtats ou de chefferies a presque
toujours t de supprimer les guerres tribales. court terme,
ces contacts ont eu selon les cas pour consquences soit la
suppression immdiate des hostilits soit une flambe initiale
de violences suivie de leur fin. On ne peut donc dire que la
guerre traditionnelle est un artefact du contact europen.
Nanmoins, le dni de la guerre traditionnelle chez les
chercheurs occidentaux a une longue histoire. Jean-Jacques
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Rousseau articulait sa fiction sur les origines de ltat et de la
reprsentation politique laffirmation que lhomme tait
naturellement bon ltat de nature et que sa corruption, donc
les guerres, ne commena quavec lessor de la proprit
individuelle et des tats. Caricature sous le nom du Bon
Sauvage , cete ide tait en ralit lopinion commune
nombre de philosophes. Les ethnographes de formation qui
tudirent les socits traditionnelles au XX
e
sicle trouvrent
pour lessentiel des tribus et des bandes qui avaient dj t
pacifies par des gouvernements coloniaux jusquau jour o
certains anthropologues, dans les annes 1950 et 1960, furent
les tmoins des derniers exemples de guerres traditionnelles
dans les Highlands de Nouvelle-Guine et en Amazonie. Les
archologues qui firent des fouilles et dcouvrirent les
fortifications lies aux guerres anciennes les ont souvent
ngliges, ignores ou expliques en considrant, par exemple,
les palissades et les fosss dfensifs entourant un village
comme de simples enclos ou symboles dexclusion .
Mais la preuve de lexistence de guerres traditionnelles, quelle
se fonde sur des observations directes, des histoires orales ou
des traces archologiques, est si vidente que lon ne peut que
se demander pourquoi lon dbat de son importance.
Une des raisons en est les difficults relles, que nous avons
discutes, dvaluer ltat de guerre traditionnel avant tout
contact ou dans la priode des premiers contacts. Les
guerriers se rendent rapidement compte que les
anthropologues en visite rprouvent la guerre et ils sefforcent
de ne pas les emmener avec eux lors de razzias ou de ne pas
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
les laisser photographier des batailles librement ouvertes ; les
occasions de faire des films dont profita lexpdition Harvard-
Peabody chez les Dani furent exceptionnelles. Une autre raison
est que les effets court terme du contact europen sur la
guerre tribale peuvent sexercer dans les deux sens et doivent
tre apprcis au cas par cas sans parti pris. Mais le dni trs
rpandu de la guerre traditionnelle semble dpasser ces
incertitudes et dautres portant sur les preuves elles-mmes
et impliquer une rticence accepter les preuves mmes de
son existence et de son extension. Pourquoi ?
Il se peut quil y ait plusieurs causes cela. Les chercheurs
tendent aimer la population traditionnelle au sein de laquelle
ils vivent pendant plusieurs annes, sidentifier elle ou
sympathiser avec elle. Ils considrent eux-mmes la guerre
dtestable et savent que la plupart des lecteurs de leurs
travaux la considrent galement comme telle, et ils ne
veulent pas que leurs gens soient perus comme mauvais.
Une autre raison concerne des affirmations infondes (que
nous examinerons plus loin) selon lesquelles la guerre entre
humains a une base gntique inluctable. Cela conduit
lhypothse fausse que la guerre ne saurait avoir de fin et donc
une rticence reconnatre la conclusion en apparence
dprimante que la guerre a t traditionnellement trs
rpandue. Cependant une autre raison est que certains
gouvernements tatiques et coloniaux dsirent mettre les
indignes lcart en les dominant ou en les dpossdant, ou
encore en fermant les yeux sur leur extermination. Les
stigmatiser en les qualifiant de belliqueux sert dexcuse pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
justifier ces mauvais traitements et les chercheurs sefforcent
de balayer cet argument en tentant dabsoudre les indignes
de laccusation de bellicisme.
Je comprends que les chercheurs soient scandaliss par le
traitement indigne rserv aux peuples indignes ; mais pour
autant faut-il nier la ralit de la guerre traditionnelle au
prtexte que cette dernire fut le prtexte trouv pour
justifier nombre de ces abus dont les indignes furent les
victimes ? On ne gagne jamais rien substituer un mensonge
idologique une autre. La raison pour ne pas maltraiter les
indignes nest pas quils soient accuss tort dtre
belliqueux, mais quun tel traitement est simplement injuste.
Les faits concernant la guerre traditionnelle, tout comme ceux
concernant nimporte quel autre phnomne controvers qui
peut tre observ et tudi, ont des chances finalement de se
faire jour. Et quand ce sera le cas, si les chercheurs ont ni la
ralit de la guerre traditionnelle pour des raisons politiques
louables, la dcouverte des faits ruinera ces nobles objectifs.
Les droits des indignes doivent tre affirms sur des bases
morales et non par des assertions fausses susceptibles dtre
rfutes.
ANIMAUX BELLIQUEUX, PEUPLES PACIFIQUES
Si lon dfinit la guerre comme je lai fait dans ces pages
une violence rcurrente entre groupes appartenant des
units politiques rivales et sanctionne par celles-ci et si lon
considre de manire plus large les units politiques et la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sanction , alors la guerre ne caractrise pas seulement les
tres humains, mais aussi quelques espces animales. Lespce
la plus souvent cite dans les discussions portant sur la guerre
humaine est le chimpanz commun parce que cest lun des
deux animaux vivants qui nous sont le plus intimement
apparents. La guerre chez les chimpanzs ressemble aux
guerres de bandes et de tribus en ce quelle consiste soit en
rencontres fortuites, soit en razzias en apparence
intentionnelles impliquant des mles adultes. Les taux calculs
de mortalit lie la guerre chez les chimpanzs, 0,36 % par
an (soit 36 individus pour une population de 10 000), sont
semblables ceux des socits humaines traditionnelles. Cela
signifie-t-il que la guerre nous a t transmise en droite ligne
par nos anctres chimpanzs, quelle aurait donc un fondement
gntique, que nous sommes dsesprment programms
pour la faire et quelle est invitable et ne saurait tre
empche ?
La rponse ces quatre questions est non . Les
chimpanzs ne sont pas les anctres des hommes ; ils
descendent comme nous dun anctre commun qui vivait il y a
environ six millions dannes et dont les chimpanzs modernes
divergent peut-tre plus que les tres humains modernes ; en
outre, il est faux que tous les descendants de cet anctre
commun se livrent la guerre. Ainsi le bonobo (jadis connu
sous le nom de chimpanz pygme), aussi proche
gntiquement de nous que le chimpanz, est le second animal
qui nous est le plus troitement apparent ; issu de ce mme
anctre commun, on ne la pas observ faisant la guerre, et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
certaines socits humaines traditionnelles ne sy livrent pas
davantage. Parmi les espces animales sociales autres que les
chimpanzs, certaines (par exemple les lions, les loups, les
hynes et quelques espces de fourmis) sont connues pour se
livrer des combats mort entre groupes alors que dautres
ne le font pas. Apparemment la guerre clate de faon rpte
et indpendante, mais elle nest pas invitable chez les
animaux sociaux en gnral ni dans la ligne volutive
humain/chimpanz ou dans les socits humaines modernes
plus particulirement. Richard Wrangham soutient que deux
traits distinguent les espces sociales qui pratiquent la guerre
de celles qui ne la pratiquent pas : une comptition intense
pour les ressources et lexistence de groupes de tailles
variables de sorte que de grands groupes rencontrent parfois
de petits groupes ou des animaux isols quils peuvent
attaquer sans danger et craser sous le nombre sans risque
rel pour les agresseurs.
Quant savoir si la guerre entre humains a une base
gntique, elle en a videmment une au sens large et loign
o la coopration et dautres comportements humains
facettes multiples en ont galement une. Le cerveau, les
hormones et les instincts des hommes sont en fin de compte
dtermins par les gnes, comme ceux qui contrlent la
synthse de la testostrone, hormone associe au
comportement agressif. Cependant la gamme normale du
comportement agressif, comme la gamme normale de la taille
du corps, est influence par de nombreux gnes diffrents et
par des facteurs environnementaux et sociaux (tels que les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
effets de lalimentation dans lenfance sur la taille lge
adulte). Cela diffre des traits lis un gne unique, comme
lhmoglobine S ( cellules falciformes) quune personne qui
porte le gne correspondant ce trait synthtise pour
dvelopper une anmie indpendante de la nutrition dans
lenfance, dautres gnes ou dune comptition
environnementale. Tout comme la guerre, la coopration, son
contraire, est trs rpandue mais sexprime diffremment
selon les socits humaines. Nous avons dj vu au chapitre
premier quentre socits voisines, elle est favorise par
certaines conditions environnementales telles que les
fluctuations des ressources dans lanne ou sur plusieurs
annes et le fait quun territoire dispose ou non de toutes les
ressources ncessaires une survie autosuffisante. Que de
petites socits voisines cooprent nest ni invitable ni
programm gntiquement ; il est des raisons pour lesquelles
certaines le font plus et dautres moins.
De mme, des facteurs externes expliquent pourquoi
certaines socits humaines sont pacifiques, quoique la plupart
ne le soient pas. Les socits tatiques modernes ont dans leur
majorit t impliques dans des guerres rcentes mais
quelques autres non pour des raisons comprhensibles. Le
Costa Rica, en Amrique centrale, na pas connu de conflit
rcent et a mme supprim son arme en 1949 parce que sa
population historique et ses conditions sociales ont donn
naissance des traditions relativement galitaires et
dmocratiques, que ses seuls voisins (le Nicaragua et le
Panam) ne reprsentent pas de menaces et noffrent aucune
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cible de grande valeur, si ce nest le canal de Panam qui serait
dfendu par larme des tats-Unis si le Costa Rica avait la
folie de linvestir. La Suisse et la Sude nont pas connu de
guerres rcentes (quoique cela ait t le cas de la Sude dans
le pass) parce quelles ont des voisins agressifs plus puissants
et plus peupls (lAllemagne, la France et lItalie dune part, et
la Russie de lautre) quelles ne songeraient jamais conqurir
elles-mmes et quelles ont russi en sarmant jusquaux dents
les dissuader de les attaquer.
Comme ces tats modernes sans engagement rcent dans
des conflits, une petite minorit de socits traditionnelles ont
galement t pacifiques pour des raisons comprhensibles.
Les Esquimaux des rgions polaires du Groenland taient si
isols quils navaient aucun voisin, aucun contact extrieur et
aucune possibilit de guerre mme sils lavaient voulu. On a
rapport des cas dabsence de guerre pour quelques petites
bandes de chasseurs-cueilleurs nomades relativement isoles
dautres groupes semblables et qui vivent en populations de
trs faible densit dans des environnements rudes et
improductifs, de vastes espaces vitaux, et ont peu ou pas de
biens dignes dtre dfendus ou accapars. Parmi ces groupes,
citons les Shoshones du Grand Bassin aux tats-Unis, les
Siriono de Bolivie, certaines tribus du dsert australien et les
Nganasan de Sibrie septentrionale. Au nombre des
cultivateurs sans pass historique guerrier, citons les Indiens
Matsigenka du Prou, qui vivent en marge dun
environnement forestier que nul ne convoite, sans parcelles de
bonne terre suffisamment denses ou fiables pour susciter une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
guerre ou la ncessit dtre dfendues, et dont la densit
dmographique est actuellement faible la suite peut-tre
dun dclin rcent de la population pendant lexplosion de la
demande mondiale de caoutchouc.
Ainsi, on pourrait affirmer que certaines socits sont
pacifiques de faon inhrente ou gntique alors que dautres
sont belliqueuses pour les mmes raisons. Il apparat plutt
que les socits recourent ou non la guerre selon quil peut
leur tre profitable den dclencher une et/ou ncessaire de se
dfendre contre des guerres lances par dautres. Si lon
dclare parfois que les socits qui nont pas connu de guerres
sont pacifiques par nature (par exemple les Semang, les !Kung
et les Pygmes dAfrique), ces populations connaissent
nanmoins des violences (des meurtres) au sein des groupes ;
ils ont simplement des raisons pour ne pas user de violences
organises entre groupes qui entreraient dans une dfinition
de la guerre. Quand les Semang normalement pacifiques
furent enrls par larme britannique dans les annes 1950
pour servir dclaireurs et tuer des rebelles communistes en
Malaisie, ils le firent avec enthousiasme. Il est tout aussi strile
de dbattre pour savoir si les humains sont intrinsquement
mauvais ou intrinsquement coopratifs. Toutes les socits
humaines pratiquent la violence et la coopration ; le trait qui
apparat alors prdominer dpend des circonstances.
MOTIFS DE GUERRE TRADITIONNELLE
Pourquoi les socits traditionnelles partent-elles en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
guerre ? On peut tenter de rpondre cette question de
diverses faons. La mthode la plus directe nest pas dessayer
dinterprter les motifs proclams ou profonds des gens, mais
simplement dobserver quel genre de bnfices les socits
victorieuses tirent de la guerre. Une deuxime mthode
consiste interroger les gens sur leurs motifs ( les causes
immdiates de la guerre ). La dernire est de chercher se
faire une ide de leurs motifs profonds rels ( les causes
ultimes de la guerre ).
On constate que les socits traditionnelles victorieuses
obtiennent de nombreux avantages. En dressant la liste de
quelques profits majeurs par ordre alphabtique sans
prtendre les classer par importance, on trouve chevaux,
corps humains manger (chez les cannibales), droits de
ngoce, enfants, pouses, esclaves, nourriture, porcs, prestige,
protines, ressources terrestres (telles que carrires de pierre,
jardins, pcheries, salines et vergers), terres, ttes (chez les
chasseurs de ttes) et vaches.
Mais les motifs que les gens donnent pour entrer en guerre,
tout comme ceux quils avancent pour toute autre dcision
importante, peuvent ne pas correspondre aux profits
observs. L, comme dans dautres domaines de la vie, les
gens peuvent manquer de franchise ou navoir pas conscience
de ce qui les pousse. Quallguent-ils alors comme motifs ?
La rponse la plus communment donne est la
vengeance pour le meurtre de membres de la tribu ou de
la bande laquelle appartient la personne interroge parce
que la plupart des batailles tribales sont prcdes par
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dautres batailles plutt que par une longue priode de paix.
La soif de vengeance des Wilihiman aprs les affrontements ou
les morts de janvier, du 10 et du 27 avril, du 10 juin, du
5 juillet et du 16 aot 1961, ainsi que celle des Widaia aprs le
3 et le 10 avril et le 29 mai, illustre cela dans la guerre entre
Dani (chapitre 3).
Si la vengeance demeure la raison majeure cite pour la
poursuite dune guerre, quels sont les motifs qui la
dclenchent ? En Nouvelle-Guine, les rponses les plus
frquentes sont les femmes et les porcs . Pour les
hommes de Nouvelle-Guine ou dautres parties du monde, les
femmes, en se trouvant impliques dans des adultres ou en
tant victimes dadultres, dabandons conjugaux,
denlvements, de viols ou de litiges sur le prix dachat dune
pouse, donnent lieu des conflits qui senveniment. Les
Yanomami et beaucoup dautres peuples citent de mme les
femmes comme cause, voire raison majeure, de guerres.
Quand lanthropologue Napoleon Chagnon eut loccasion de
parler un chef yanomami de membres de son propre
groupe (cest--dire dAmricains et de Britanniques) qui
avaient fait des razzias chez leurs ennemis (les Allemands),
le chef suggra : Vous avez fait a probablement cause de
vols de femmes, nest-ce pas ? Ce motif ne sapplique plus
aux grandes socits tatiques modernes. Cependant la guerre
de Troie, qui a pour origine la sduction dHlne, pouse du
roi Mnlas, par Pris, fils du roi Priam, tmoigne que les
femmes demeurrent un casus belli au moins jusqu lpoque
des petits tats antiques.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Quant au fait que les No-Guinens placent les porcs au
mme rang que les femmes comme causes de guerre,
rappelons-nous que les porcs ne sont pas simplement de la
nourriture et la source disponible de protines la plus
importante ; ils sont galement la monnaie principale, symbole
de richesse et de prestige, et sont convertibles en femmes
comme lments essentiels du prix dune pouse. Tout
comme les femmes, les porcs sont enclins vagabonder et
quitter leurs propritaires , et il est facile de les enlever ou
de les voler, ce qui engendre des litiges sans fin.
Pour les peuples autres que les No-Guinens, dautres
espces animales domestiques, en particulier les vaches et les
chevaux, remplacent les porcs comme mesures apprcies de
richesse et causes de conflits. Les Nuer sont aussi obsds par
les vaches que les No-Guinens par les porcs, et lobjectif
majeur des Nuer quand ils font des razzias chez les Dinka et
dautres tribus nuer est de voler des vaches. Le btail est aussi
lobjet de diffrends en matire de ngoce et de compensation
( Tu ne mas pas pay les vaches comme promis ). Ainsi
quun Nuer (cit par Evans-Pritchard) la rsum : Il en est
mort beaucoup plus pour les beaux yeux dune vache que pour
toute autre cause
4
. Les chevaux et leur vol jouaient le rle
des porcs et des vaches dans le dclenchement de guerres chez
les Indiens du Grand Bassin en Amrique du Nord. Outre les
femmes et les animaux, beaucoup dautres types dobjets
matriels ont entran des guerres parce quils sont convoits,
drobs ou sources de disputes entre dautres peuples.
Les socits de petite taille partent en guerre non
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
seulement pour acqurir des femmes comme pouses, mais
aussi dautres individus pour des raisons diffrentes. Les Nuer
capturaient des enfants dinka pour les lever comme les leurs
et les intgrer dans leurs rangs. Les nombreux groupes de
chasseurs de ttes qui faisaient la guerre pour prendre et tuer
des ennemis pour leurs ttes comprenaient les Asmat et les
Marind en Nouvelle-Guine, le peuple des Roviana dans les
les Salomon et divers peuples dAsie, dIndonsie, des les du
Pacifique, dIrlande, dcosse, dAfrique et dAmrique du Sud.
Au nombre des peuples anthropophages qui mangeaient les
ennemis capturs ou morts, citons les Carabes, certains
peuples dAfrique et des Amriques, quelques No-Guinens
et beaucoup dliens du Pacifique. La capture dennemis pour
les employer comme esclaves tait pratique par certaines
chefferies et socits tribales complexes comme les No-
Guinens du Nord-Ouest, les liens de louest des Salomon, les
Amrindiens du nord-ouest du Pacifique et de Floride, et les
Africains de lOuest. Lesclavage tait pratiqu une grande
chelle par de nombreuses socits tatiques, peut-tre mme
la plupart, y compris la Grce antique, lEmpire romain, la
Chine, lEmpire ottoman et les colonies europennes du
Nouveau Monde.
Il est au moins deux autres raisons souvent invoques et
que les membres des socits traditionnelles eux-mmes
mentionnent comme motifs de guerre. Lune est la sorcellerie ;
il est courant en Nouvelle-Guine et dans beaucoup dautres
petites socits de reprocher nimporte quelle chose nfaste
(comme une maladie ou une mort que nous jugerions
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
naturelles) un sorcier ennemi quil faut identifier et tuer.
Lautre est la perception commune que vos voisins sont
intrinsquement mauvais, hostiles, inhumains, perfides et
quils mritent donc dtre attaqus quils aient ou non commis
rcemment un acte malveillant particulier. Souvenons-nous de
la rponse donne par un Dani Wilihiman pour justifier sa
volont de tuer les Dani Widaia : Ces gens sont nos ennemis.
Pourquoi ne les tuerions-nous pas ? Ce ne sont pas des
humains.
Sajoutent tous ces conflits impliquant des gens et des
animaux qui servent de prtextes des guerres, ceux
rcurrents qui portent sur les terres. Un exemple typique de
ces querelles territoriales est celle que jai dcrite au chapitre
premier entre mes amis montagnards de Nouvelle-Guine et
les gens du fleuve propos de la ligne de crte entre leurs
villages.
RAISONS ULTIMES
Cette numration des motifs invoqus par les membres
des petites socits pour justifier leur dpart en guerre
femmes, enfants, ttes, etc. npuise pas la liste. Cependant
elle suffit faire comprendre pourquoi ces motifs en eux-
mmes ne sont pas une explication satisfaisante de la guerre
traditionnelle. Nos voisins tous ont femmes, enfants, ttes et
corps comestibles, et beaucoup de voisins dans les socits
traditionnelles, sinon la plupart, ont des animaux domestiques,
pratiquent la sorcellerie et peuvent tre perus comme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mauvais. Le fait de convoiter ces individus et ces choses ou de
se quereller leur propos ne dclenche pas invitablement des
guerres. Mme dans des socits particulirement
belliqueuses, la raction habituelle une dispute naissante est
de chercher la rgler pacifiquement, par exemple en payant
une compensation (chapitre 2). Ce nest que si les tentatives
de rsolution pacifique chouent que la partie offense recourt
la guerre. Pourquoi les ngociations de compensation ont-
elles alors plus de chances dchouer chez certains peuples que
chez dautres ? Pourquoi existe-t-il de telles diffrences alors
que les femmes et les autres motifs dclars de faire la guerre
sont si rpandus et omniprsents ?
Les facteurs ultimes derrire une guerre ne sont pas
ncessairement ceux que les participants eux-mmes
comprennent ou expriment lpoque. Par exemple, une
thorie de la guerre yanomami dbattue par les
anthropologues postule que son objectif final tait dacqurir
des protines trop rares en assurant une abondance de
ressources en gibier chasser. Cependant les Yanomami
ignorent ce que sont les protines et persistent citer les
femmes plutt que la disponibilit en gibier comme motif de
guerre. En consquence, mme si cette thorie de la guerre
fonde sur les protines tait correcte (ce qui nest
probablement pas le cas), nous ne lapprendrions jamais de la
bouche des Yanomami eux-mmes.
Malheureusement, il est bien plus difficile de comprendre
les facteurs ultimes sur lesquels vous ne pouvez interroger les
gens que les motifs immdiats quils peuvent vous dcrire. Il
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
suffit de rflchir nos difficults tablir la ou les causes
ultimes de la Premire Guerre mondiale malgr lexistence
dune masse norme de documents pertinents auxquels des
centaines dhistoriens consacrent leur vie. Tout le monde sait
que la cause immdiate de ce conflit fut lassassinat de
larchiduc Franois-Ferdinand, hritier de lEmpire des
Habsbourg, par le nationaliste serbe Gavrilo Princip Sarajevo
le 28 juin 1914. Cependant de nombreux autres chefs dtat et
hritiers prsomptifs ont t assassins sans de telles
consquences dsastreuses ; quelles sont alors les raisons
ultimes pour lesquelles cet assassinat particulier a dclench la
guerre ? Les thories proposes et dbattues sur la ou les
causes ultimes de la Premire Guerre mondiale incluent, dans
la priode prcdant le conflit, le systme dalliances, le
nationalisme, les menaces pesant sur la stabilit des deux
principaux empires multiethniques (lEmpire ottoman et celui
des Habsbourg), les conflits territoriaux latents propos de
lAlsace-Lorraine et le passage par le dtroit des Dardanelles,
et lessor de la puissance conomique allemande. Comme nous
ne pouvons toujours pas nous entendre sur les causes ultimes
de la Grande Guerre elle-mme, nous ne saurions esprer quil
soit facile de comprendre celles des guerres traditionnelles.
Mais qui analyse ces dernires jouit dun avantage certain sur
ceux qui tudient les guerres mondiales : pour bases
documentaires, il dispose dun nombre quasi infini de guerres
traditionnelles examiner, lencontre des autres historiens
qui ne peuvent comparer que deux guerres mondiales.
Le facteur ultime le plus souvent propos pour la guerre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
traditionnelle est lacquisition de terres ou dautres ressources
rares telles que pcheries, sources salines, carrires de pierre
ou main-duvre humaine. Sauf dans les environnements
rudes et fluctuants dont les conditions maintiennent de faon
priodique ou permanente les populations un niveau bas, les
groupes humains grandissent en taille afin dutiliser leur
territoire et ses ressources, et peuvent ensuite saccrotre
encore uniquement au dtriment dautres groupes. Les
socits partent donc en guerre pour semparer de terres ou
de ressources appartenant dautres groupes, ou pour
dfendre leurs propres terres et ressources que dautres
groupes cherchent faire leurs. Ce motif est souvent invoqu
explicitement par les gouvernements tatiques qui partent en
guerre pour acqurir terres et main-duvre. Ainsi, Hitler ne
cessa dcrire et de discourir sur la ncessit pour lAllemagne
davoir un Lebensraum, un espace vital lest, l o vivaient
justement les Russes et dautres Slaves ; le but dHitler de
conqurir cet espace vital lincita envahir la Pologne et
ensuite la Russie afin de dominer, asservir ou tuer les Slaves
qui y vivaient.
Pour valider cette thorie selon laquelle la terre et le
manque de ressources mnent la guerre, Carol et Melvin
Ember tablirent un chantillon transculturel de 186 socits.
partir des donnes ethnographiques sur ces socits
rassembles dans la base des Human Relations Area Files de
lUniversit de Yale, ils tirrent des mesures de certaines
causes de pnurie : les frquences des famines, des dsastres
naturels tels que scheresses ou geles et des pnuries
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
alimentaires. Il savra que ces mesures taient lindice le plus
fort de frquence des guerres. Les deux auteurs conclurent de
cette dcouverte que lon part en guerre pour semparer des
ressources (en particulier des terres) des ennemis et se
protger ainsi contre une imprvisible pnurie de ressources
lavenir.
Quoique cette interprtation soit plausible, elle nopre pas
de faon aussi directe pour que tous les chercheurs lacceptent.
Alors que certaines guerres traditionnelles en effet se
terminent par la fuite des vaincus et loccupation de leurs
terres par les vainqueurs, il est galement des cas o la terre
abandonne demeure inoccupe pendant quelque temps. Par
ailleurs, il nest pas toujours vrai que les guerres
traditionnelles soient plus froces dans les zones plus
densment peuples car certains types dhabitat et modes de
subsistance, contrairement dautres, peuvent rpondre
commodment aux besoins dune dmographie bien plus
leve. Par exemple, les chasseurs-cueilleurs qui vivent avec
une densit de cinq personnes au mile carr (environ 2,6
kilomtres carrs) dans un dsert se sentent plus dmunis en
ressources et presss de stendre que des cultivateurs vivant
cent personnes au mile carr sur des terres fertiles, chaudes
et bien arroses. Ce qui compte donc, ce nest pas la densit
dmographique elle-mme, mais la densit de population en
relation avec celle des ressources, ce qui entrane des disettes
relles ou potentielles. Si lon compare des peuples
traditionnels ayant des modes de subsistance similaires et
vivant dans des habitats semblables aux ressources
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quivalentes, la frquence des guerres saccrot bien avec la
densit dmographique.
Dautres facteurs ultimes proposs pour expliquer la guerre
traditionnelle sont dordre social. Les populations peuvent
partir en guerre pour tenir distance des voisins fauteurs de
troubles, pour les vincer tous ou pour se faire une rputation
belliqueuse et dissuader ainsi des agressions probables de ceux
qui nhsiteraient pas attaquer un groupe connu pour son
pacifisme. Cette interprtation sociale nest pas incompatible
avec la thorie prcdente en termes de terres et de
ressources : il se peut quune raison ultime pour garder ses
voisins distance est de maintenir un contrle sr de ses
terres et de ses ressources. Mais il est bon de voir dans les
considrations sociales un facteur distinct des considrations
sur les ressources car le dsir de prserver une distance avec
des voisins peut pousser prendre des mesures bien plus
extrmes que ce que dautres jugeraient ncessaire pour
simplement protger des ressources.
Ainsi, il y a encore cinq cents ans la population de la
Finlande se concentrait sur les ctes, lintrieur couvert de
forts tait peu peupl ; par la suite, des familles individuelles
et de petits groupes commencrent sinstaller comme colons
lintrieur et cherchrent vivre aussi loin que possible les
uns des autres. Des amis finnois mont racont une histoire
pour illustrer combien ces colons dtestaient se sentir
oppresss par le nombre. Un homme dfricha une petite terre
de culture pour lui et sa famille prs dune rivire, heureux de
ne voir aucun signe de prsence de voisins. Mais un jour il fut
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
horrifi dapercevoir un rondin qui descendait la rivire.
Quelquun dautre devait vivre en amont ! Furieux, lhomme
commena remonter le cours deau dans la fort paisse pour
traquer lintrus. Le premier jour de marche, il ne rencontra
personne ; le deuxime non plus. Le troisime jour enfin, il
arriva dans une clairire rcente o il trouva un autre colon. Il
le tua et marcha trois jours pour regagner sa propre clairire
et sa famille, soulag davoir une fois encore protg lintimit
de ses proches. Cette histoire est peut-tre apocryphe, mais
elle illustre les facteurs sociaux qui incitent les petites socits
se proccuper de voisins mme loigns et hors de porte
du regard.
Cependant, dautres facteurs ultimes invoqus impliquent
que le fait dtre belliqueux prsente des avantages pour
lindividu plutt que pour le groupe social. Un chef de guerre
ou un individu belliqueux a des chances dtre craint et de
tirer du prestige de ses exploits guerriers. Cela peut se
traduire par sa capacit dobtenir davantage dpouses et donc
dlever plus denfants. Ainsi, Napoleon Chagnon a calcul,
partir des gnalogies de Yanomami quil a recueillies, que si
lon compare les Yanomami qui ont ou non tu des humains,
les tueurs ont en moyenne deux fois et demie plus dpouses
et trois fois plus denfants. Bien entendu, les tueurs ont aussi
plus de risques de mourir ou dtre tus un ge prcoce que
les autres, mais au cours de leur brve existence ils acquirent
plus de prestige et davantages sociaux et peuvent ainsi avoir
plus de femmes et lever dautres enfants. Si cette corrlation
sapplique aux Yanomami, elle ne saurait tre gnralise
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
toutes les socits traditionnelles. Dans certaines socits il est
probable que lesprance de vie plus brve des guerriers ne
soit pas compense par la capacit dattirer au total plus
dpouses par dcennie dge adulte. Cest le cas pour les
Waorani de lquateur qui sont encore plus belliqueux que les
Yanomami, mais chez qui les guerriers les plus zls nont pas
plus dpouses que les hommes plus pacifiques et plutt moins
denfants qui survivent jusqu la pubert.
QUI LES GENS COMBATTENT-ILS ?
Les causes de la guerre traditionnelle ne sont pas les seuls
objets dinterrogation, il en va de mme pour lidentit des
cibles. Les tribus sont-elles plus susceptibles de partir en
guerre contre dautres parlant une langue diffrente que
contre des locuteurs de leur propre langue ? Combattent-elles
ou vitent-elles de combattre des tribus avec lesquelles elles
changent ou font des mariages mixtes ?
Un mtorologue britannique renomm, Lewis Richardson,
dont la carrire officielle portait sur lanalyse mathmatique
des schmas complexes de vents atmosphriques, passa deux
ans au cours de la Premire Guerre mondiale attach un
convoi dambulances motorises qui transportaient soldats
malades et blesss. Deux des trois frres de son pouse furent
tus pendant cette guerre. Incit peut-tre par ces
expriences et par le contexte de sa propre famille quaker,
Richardson entama une seconde carrire dtude
mathmatique des causes de conflits arms dans lespoir de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tirer des leons sur la faon dviter les guerres. Sa mthode
consista tablir un tableau de toutes les guerres entre 1820
et 1949 sur lesquelles il put se documenter, en relevant leurs
nombres de morts et en divisant son tableau en cinq sous-
tableaux selon ces donnes, et ensuite en testant des questions
sur les circonstances et les raisons pour lesquelles diverses
nations entrrent en guerre.
De 1820 1949 le nombre de guerres dans lesquelles une
nation se trouva engage varia beaucoup selon les pays, de
plus de vingt chacune pour la France et la Grande-Bretagne
une pour la Suisse et zro pour la Sude. La source majeure de
cette variation tait simplement le nombre de nations avec
lesquelles un pays donn partageait une frontire commune :
plus nombreux taient les voisins et plus le nombre de guerres
atteignait la moyenne long terme, ce nombre tant peu
prs proportionnel au nombre dtats limitrophes. Que les
tats voisins eussent parl la mme langue ou des langues
diffrentes navait gure deffet. Les seules exceptions ce
schma taient quil y avait moins de conflits arms dans
lesquels les deux parties parlaient chinois et plus quand elles
parlaient espagnol quaurait pu le laisser supposer
statistiquement le nombre total de locuteurs de langue
chinoise ou espagnole dans le monde. Richardson risqua des
hypothses sur les facteurs culturels qui rendaient
apparemment les hispanophones particulirement enclins
entrer en guerre et les locuteurs chinois moins enclins (le
lecteur trouvera ses spculations fascinantes aux pages 223-
230 et 240-242 de son ouvrage Statistics of Deadly Quarrels
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
paru en 1960) ; mais il ne vrifia pas statistiquement leffet du
commerce entre les pays sur les probabilits de guerre.
Cependant, parce que la guerre est dans un rapport
disproportionnel entre pays voisins dont les chances dtre
partenaires commerciaux sont galement disproportionnelles,
on sattendrait ce que relations commerciales et guerre
soient lies entre elles. Il apparat, au moins daprs des
impressions empiriques, que les nations modernes qui sont
partenaires commerciaux combattent plus souvent que celles
qui ne le sont pas. Cela sexplique sans doute pour partie parce
que la corrlation apparente entre commerce et combat est
rellement juste car le commerce et le combat sont eux-
mmes corrls la proximit et aussi, pour partie, parce que
le commerce donne souvent lieu des conflits. Mme pour des
nations non voisines, les guerres modernes les plus
importantes ont oppos des partenaires commerciaux entre
eux. Ainsi, lors de la Seconde Guerre mondiale, les deux cibles
majeures du Japon furent sa source premire dimportation
(les tats-Unis) et son premier march lexportation de
marchandises (la Chine). De mme, lAllemagne nazie et la
Russie entretinrent des relations commerciales jusqu la veille
de linvasion allemande, le 22 juin 1941.
Quelle est, en gardant lesprit cette rflexion sur les
nations, la pertinence de ces questions et problmatiques pour
les socits traditionnelles de petite taille ? Il nexiste pas de
tableau comparatif de toutes les guerres traditionnelles
rcentes analogue celui de Richardson pour les guerres
modernes entre tats ; nous devrons donc nous contenter de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
faits empiriques qui suggrent que les petites socits, plus
encore que les nations, combattent leurs voisins parce quelles
nont pas cette capacit de transport longue distance qui
permit, par exemple, la Grande-Bretagne denvoyer des
troupes lautre bout de la terre au milieu du XIX
e
sicle pour
combattre les Maoris de Nouvelle-Zlande. Il nest gure
dindices prouvant que les petites socits faisaient une
distinction en matire de guerre entre voisins parlant la mme
langue ou dautres langues. Tous les individus engags dans les
guerres entre Dani parlaient le dani. La longue liste des autres
socits parlant la mme langue inclut les Enga, Fayu, For,
Hinihon, Inuits, Mailu, Nuer et Yanomami, et lon pourrait
ltendre linfini. Une exception partielle, nanmoins, est que,
alors que les tribus nuer combattaient dautres tribus nuer
ainsi que les Dinka, elles affrontaient les Dinka plus souvent et
observaient dans leur lutte avec les Nuer des restrictions
quelles ignoraient avec les Dinka. Ainsi, elles ne tuaient pas les
femmes et les enfants nuer, ne faisaient pas de captifs et
nincendiaient pas leurs huttes ; elles se contentaient de tuer
les hommes et de voler leur btail.
Quant aux effets du ngoce et des mariages mixtes, les
indices empiriques suggrent encore que les ennemis dune
socit traditionnelle sont souvent les mmes personnes que
celles avec qui elles changent et font des mariages. Lawrence
Keeley a not que beaucoup de socits tendent combattre
les gens quelles pousent et pouser ceux quelles
combattent, razzier les gens avec qui elles changent et
changer avec leurs ennemis . Les raisons en sont les mmes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
que dans le cas des nations modernes : la proximit favorise
les changes et les mariages, mais aussi la guerre ; et les
changes et les mariages donnent lieu des disputes chez les
membres des petites socits comme dans les tats modernes.
Dans les relations dites commerciales, des socits voisines
peuvent en fait changer des marchandises des prix et des
taux de change qui varient en continu du commerce rel
(rciproquement volontaire entre parties de puissance gale et
de justes prix) lextorsion (changes ingaux des prix
injustes entre partie forte et partie faible et o celle-ci cde
des marchandises perte pour acheter la paix) et la razzia
(une partie fournit des marchandises et nobtient rien en
change quand sa faiblesse permet lautre partie de faire une
razzia et dobtenir des marchandises sans bourse dlier). Des
razzieurs renomms, comme les Apaches du sud-ouest des
tats-Unis et les Touaregs des dserts dAfrique du Nord,
pratiquaient en fait un mlange complexe de ngoce normal,
dextorsion et de razzia, selon les capacits de leurs
partenaires se dfendre sur le moment.
En ce qui concerne les mariages entre bandes et tribus, ils
prcipitent souvent la guerre pour des raisons semblables
celles des guerres qui rsultent daccords dchange non
respects. Une petite fille dune tribu est promise et achete
la naissance comme pouse pour un garon plus g dune
autre tribu, mais nest pas livre la pubert. Le prix ou la
dot de lpouse est d et initialement pay par traites
jusquau jour o un versement vient manquer. Les
diffrends sur la qualit des marchandises (par exemple
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
adultre, abandon de lpoux, divorce, incapacit ou refus de
faire la cuisine, de jardiner ou daller chercher du bois pour le
feu) provoquent des demandes de remboursement du prix de
lpouse, mais la demande est rejete parce que la qualit
allgue est discute ou que le paiement reu a dj fait lobjet
dautres changes ou t mang (dans le cas dun porc). Tout
consommateur, propritaire dune affaire, exportateur ou
importateur reconnatra en lisant ce paragraphe des analogies
avec les problmes auxquels font face les ngociants dans les
tats modernes.
En temps de guerre, les consquences frquentes des
conflits avec les groupes qui vous sont lis par des mariages
mixtes sont les conflits de loyaut. Certains des ennemis sont
des parents par alliance ou par le sang. En tirant une flche ou
en lanant une sagaie, le guerrier doit alors, dans la mesure du
possible, viser de faon viter un parent du camp adverse.
Quand, son mariage, une femme inuit sinstalle dans le
groupe de son poux, si ses parents par le sang dans sa socit
natale projettent alors une razzia contre la peuplade de son
poux, ils peuvent lavertir de se tenir lcart de la razzia
pour ne pas tre tue. Inversement, si elle apprend de
membres du groupe de son poux quils se prparent
attaquer ses parents par le sang, elle peut avertir ceux-ci ou
non, car elle peut se ranger du ct de lune ou de lautre
partie. De mme, un For qui entend que son propre clan
projette dattaquer un village o sest installe sa sur son
mariage peut lavertir et esprer alors un don de lpoux.
Inversement, il peut apprendre de sa sur que le village o
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
elle a pris poux va attaquer son propre village dont il prvient
les membres qui lui donnent des cadeaux en marque de
gratitude.
OUBLIER PEARL HARBOR
Demeure donc, pour terminer, ce thme rcurrent de la
vengeance : il peut nous sembler occuper une place excessive
dans largumentaire avanc par les petites socits pour
justifier plus communment leurs entres en guerre. Nous
autres, citoyens des tats modernes, avons oubli combien le
dsir de vengeance peut tre puissant. Au nombre des
passions humaines, la vindicte se classe au mme rang que
lamour, la colre, le chagrin et la peur dont nous parlons sans
cesse. Les socits tatiques modernes nous autorisent et nous
encouragent exprimer ces dernires passions, sauf notre soif
de vengeance. Toute lducation dispense par les socits
modernes vise nous convaincre que les sentiments
vindicatifs sont primitifs, quil faut en avoir honte et apprendre
les transcender, seule fin de nous dcourager de nous
venger titre personnel.
Il ne fait aucun doute quil nous serait impossible de
coexister pacifiquement en tant que concitoyens dun mme
tat si nous ne renoncions pas au droit la vengeance
personnelle et si nous ne laissions pas le chtiment ltat.
Sinon nous vivrions dans ces conditions de guerre constante
qui prvalent dans la plupart des socits non tatiques. Mais,
mme pour nous, Occidentaux, lorsque nous avons subi un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tort et obtenons rparation de ltat, le tourment persiste
cause de labsence de rparation personnelle.
Nous nous trouvons donc, nous, citoyens dun tat, pris
dans un dilemme quil nous est impossible dadmettre.
Linsistance de ltat sur son droit exclusif de chtier est
essentielle pour que chacun puisse vivre en paix et en scurit,
mme si cela peut tre coteux pour un individu (un ami dont
la sur a t assassine par des cambrioleurs est encore, des
dcennies plus tard, anim par la colre quoique ltat ait
arrt, jug et emprisonn les responsables). Mes
conversations avec des No-Guinens mont fait comprendre
ce quoi nous avons renonc en laissant la justice ltat : sil
convient dempcher tout acte inspir par des sentiments de
vindicte, reconnatre ces sentiments devrait non pas
simplement tre permis mais encourag par la socit, son
ducation, ses codes moraux. Pour un parent proche ou lami
de quelquun qui a t tu ou a subi de srieux torts, et pour
les victimes de prjudices elles-mmes, ces sentiments sont
naturels et puissants. Beaucoup de gouvernements tatiques
accordent aux parents de victimes de crimes quelque
satisfaction personnelle en les autorisant, par exemple,
assister au procs de linculp, dans certains cas sadresser
au juge ou au jury, rencontrer en priv le criminel grce au
systme de rinsertion, voire, si la peine capitale est encore
applique assister lexcution du meurtrier.
Ce que soulignent en ralit les tudes ethnographiques des
socits humaines traditionnelles restes largement lcart
du contrle dun gouvernement dtat, cest que la guerre, le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
meurtre et la diabolisation des voisins sont la norme, non
lexception en sorte que ceux qui les pratiquent sont leur
tour des gens normaux. linverse, dans beaucoup de socits
de niveau tatique lindividu peut tre enjoint adopter ces
normes des socits traditionnelles brutalement et
uniquement dans des circonstances particulires (une
dclaration de guerre), puis tout aussi brutalement les
rejeter quelque temps plus tard ( la conclusion dun trait de
paix). La consquence est droutante : les haines une fois
acquises ne se rejettent pas aussi facilement. Beaucoup de mes
amis europens ns comme moi dans les annes 1930
Allemands, Polonais, Russes, Serbes, Croates, Britanniques,
Nerlandais et juifs ont appris ds la naissance har ou
craindre dautres peuples ; ils ont vcu des expriences qui
leur ont donn une bonne raison de le faire et aujourdhui
encore, plus de soixante-cinq ans plus tard, ils ressentent ces
sentiments mme si on leur a enseign ensuite que ceux-ci ne
sont plus jugs convenables et quil vaut mieux ne pas les
exprimer moins dtre assur de lapprobation de lauditoire.
Dans les socits tatiques occidentales, nous apprenons un
code universel de morale qui est propag chaque semaine dans
les tablissements scolaires mais aussi dans les lieux de culte
et codifi dans nos lois. Le sixime commandement dclare
simplement Tu ne tueras point , sans distinction entre la
faon dont nous devrions nous comporter lgard des
citoyens de notre propre tat et de ceux dautres tats. Puis,
aprs au moins dix-huit ans dune telle formation morale, nous
prenons de jeunes adultes, les formons tre soldats, leur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
donnons des armes et leur ordonnons doublier dornavant
tout cet apprentissage antrieur qui leur interdisait de tuer.
On ne stonnera pas que de nombreux soldats modernes
ne puissent se rsoudre au combat pointer leur arme sur un
ennemi et faire feu. Ceux qui tuent vraiment souffrent
longtemps de troubles post-traumatiques (cest ainsi le cas
denviron un tiers des soldats amricains qui ont servi en Irak
ou en Afghanistan). Lorsquils rentrent chez eux, loin de se
vanter davoir tu, ils nen parlent pas, sauf dautres anciens
combattants, et ils souffrent de cauchemars. (Imaginez
comment vous ragiriez, si vous ntes pas vous-mme ancien
combattant, devant un soldat amricain qui vous dcrirait
firement les dtails personnels de sa faon de tuer en Irak ou
mme comment il a tu un soldat nazi pendant la Seconde
Guerre mondiale). Au cours des centaines de conversations ou
entretiens avec des vtrans amricains et europens, pour
certains pourtant amis ou parents proches, jamais un seul
dentre eux ne ma racont comment il avait tu,
contrairement beaucoup de mes amis no-guinens.
En revanche, les No-Guinens traditionnels ds leur prime
enfance voyaient les guerriers partir au combat et en revenir,
ils voyaient les cadavres et les blessures de leurs parents et
des hommes de leur clan, coutaient des rcits de tueries,
entendaient parler du combat comme dun idal suprme et
voyaient les guerriers victorieux voquer firement leurs
massacres et en tre lous. Souvenons-nous des jeunes Dani
Wilihiman plantant avec excitation leurs petites lances dans le
corps de lAsuk-Balek qui agonisait et des petits Dani
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Wilihiman gs de six ans tirant des flches contre des petits
Dani Widaia de leur ge sous la frule de leurs pres. Face
lobligation de tuer des ennemis, les No-Guinens, eux, ne
ressentent aucun conflit intrieur : jamais il ne leur a t dit
dabord de tuer, puis de cesser de le faire.
la rflexion, pour les Amricains assez gs pour se
rappeler le bombardement japonais de la base navale de Pearl
Harbor en 1941 (que nous considrons comme une tratrise
indigne car aucune dclaration de guerre ne lavait prcd), la
haine extrme lgard dennemis et le dsir de vengeance
que les gens traditionnels apprennent de leurs ans ne
devraient pas, aprs tout, paratre si loigns. Nous,
Amricains des annes 1940, avons grandi dans une
atmosphre sature de diabolisation des Japonais qui se sont
illustrs par des massacres de masse, des tortures, des viols,
des violations de tous les droits les plus lmentaires infligs
aux Amricains comme dautres peuples (songez la marche
de la mort de Bataan et celle de Sandakan, aux massacres de
Nankin et dautres vnements similaires). Une haine et une
crainte intenses des Japonais se rpandirent mme chez les
civils amricains qui ne virent jamais un soldat japonais vivant
ou le cadavre dun de leurs proches tu par les Japonais ; mes
amis no-guinens eux virent les cadavres de parents. Des
centaines de milliers dAmricains se portrent volontaires
pour tuer des centaines de milliers de Japonais, souvent dans
des combats littralement au corps corps, en usant de
mthodes brutales, baonnettes et lance-flammes y compris.
Les soldats qui turent des Japonais en nombre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
particulirement grand ou avec une bravoure notoire furent
dcors en public et ceux qui succombrent au combat
honors titre posthume comme hros tombs noblement au
champ dhonneur.
Puis, moins de quatre ans aprs Pearl Harbor, les mmes
Amricains furent exhorts cesser de har et de tuer les
Japonais, et oublier le slogan qui avait domin toute la vie de
leur nation : Souvenez-vous de Pearl Harbor !
Beaucoup dAmricains qui avaient vcu dans ces annes-l
ont lutt le reste de leur vie avec ce quon leur avait enseign
et ordonn ensuite de dsapprendre en particulier sils
avaient t alors particulirement affects, par exemple en
ayant survcu la marche de la mort de Bataan ou pour avoir
perdu des amis et des parents proches. Ayant grandi pendant
lhystrie antijaponaise de la Seconde Guerre mondiale, je ne
mtonne pas que les Dani Wilihiman aient montr tant de
passion tuer les Dani Widaia quand, depuis des dcennies, un
apprentissage et une profonde exprience de premire main
leur avaient inculqu ces attitudes. La soif de vengeance nest
pas bonne, mais on ne peut lignorer. Il faut la comprendre,
ladmettre et la traiter dune faon autre que par le passage
lacte.
1 . Ce conflit, qui appartient aujourdhui la petite histoire des tats-Unis, a
fait lobjet de nombreux ouv rages et a t illustr dans des films ou des sries
tlv ises comme celle de Kev in Rey nolds av ec Kev in Costner, Hatfields &
McCoys (201 2), et mme dans la bande dessine (v oir lalbum des av entures
de Lucky Luke, Les Rivaux de Painful Gulch, de Morris et Goscinny ). (N.d.T.)
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2. Dfinition comparer celle du Dictionnaire alphabtique et analogique de
la langue franaise de Paul Robert, v ol. 3 (1 969), p. 384 : Lutte arme
entre groupes sociaux et spcialt. entre tats. (N.d.T.)
3. Kuegler, Sabine, Lenfant de la jungle, trad. de Barbara Fontaine (Paris,
Oh ! d., 2006). (N.d.T.)
4. E. E. Ev ans Pritchard, Les Nuer, op. cit., p. 68. (N.d.T.)
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TROISIME PARTIE
JEUNES ET VIEUX
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Chapitre 5
LDUCATION DES ENFANTS
COMPARAISONS ENTRE LES FORMES DDUCATION
Cest lhistoire dEnu, jeune homme que jai rencontr au
cours de lune de mes visites en Nouvelle-Guine. Enu avait
grandi dans une rgion o lducation des enfants tait
extrmement rpressive et o les enfants taient crass
dobligations et hants de sentiments de culpabilit. lge de
cinq ans, il en eut assez de ce mode de vie et quitta ses pre et
mre et dautres membres de sa famille pour sinstaller dans le
village dune autre tribu o des parents proches taient
disposs prendre soin de lui. L, Enu se retrouva dans une
socit dadoption aux pratiques dducation fondes sur un
laisser-faire lextrme oppos de celles de sa socit natale.
On considrait que les jeunes enfants taient responsables de
leurs propres actes et autoriss faire presque tout ce quil
leur plaisait. Par exemple, si un enfant jouait prs dun feu, les
adultes nintervenaient pas. En consquence, beaucoup
dadultes dans cette socit portaient des cicatrices de
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brlures hrites de leur comportement dans lenfance.
Ces deux styles dducation seraient aujourdhui
condamns galement dans les socits industrielles
occidentales. Mais le laisser-faire de la socit dadoption
dEnu nest pas inhabituel selon les critres des socits de
chasseurs-cueilleurs dans le monde qui, pour beaucoup,
considrent que les enfants sont des individus autonomes dont
on ne devrait pas touffer les dsirs et que lon laisse jouer
avec des objets dangereux tels que couteaux effils, pots
brlants et feux.
Ces pratiques ducatives nous intressent plus dun titre.
Dabord, au plan scientifique, les enfants reprsentent jusqu
la moiti de la population dune socit. Un sociologue qui
ignorerait la moiti des membres dune socit ne saurait
prtendre la comprendre. De plus, chaque trait de la vie adulte
a une composante lie au dveloppement. Ainsi on ne peut
comprendre les modes de mariage et de rglement des litiges
dune socit sans savoir comment les enfants se socialisent et
adoptent ces pratiques.
Cependant, les pratiques dducation des enfants dans les
socits non occidentales ont fait lobjet de bien moins dtudes
quelles ne le mritent. Le problme tient pour partie ce
quun grand nombre des chercheurs qui vont sur le terrain
pour tudier dautres cultures sont jeunes, nont pas denfants,
ignorent comment les observer et leur parler ; ils dcrivent et
interrogent pour lessentiel des adultes. Lanthropologie,
lenseignement, la psychologie et dautres disciplines ont leurs
propres systmes de reprsentations qui, tout moment
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donn, se concentrent sur une certaine gamme de sujets de
recherche et limitent dautant le champ des phnomnes jugs
dignes dintrt.
Mme les tudes du dveloppement de lenfant qui se
veulent largement transculturelles comparaisons, par
exemple, entre enfants allemands, amricains, japonais et
chinois choisissent en fait un chantillon de socits
appartenant toutes la mme mince strate de diversit
humaine et culturelle : toutes partagent gouvernement
centralis, spcialisation conomique et ingalit socio-
conomique, bien quelles soient trs atypiques compares la
vaste diversit humaine et culturelle. En consquence, ces
socits modernes et dautres de niveau tatique convergent
vers une petite gamme de pratiques ducatives inhabituelles
selon les critres historiques. Ces pratiques incluent systmes
denseignement scolaire administrs par ltat (plutt quun
apprentissage intgr la vie et au jeu quotidiens), protection
des enfants par la police et pas uniquement par les parents,
groupes de jeu denfants du mme ge (et non denfants de
tous ges samusant ensemble de faon habituelle), enfants et
parents dormant dans des chambres spares (et non
ensemble dans le mme lit), mres allaitant les nourrissons
(quand ils sont seulement allaits) suivant un horaire souvent
tabli par la mre plutt que par lenfant.
Il dcoule de cela que les gnralisations de Jean Piaget,
dErik Erikson, de Sigmund Freud, de pdiatres et de
psychologues de lenfance se fondent fortement sur des tudes
de socits WEIRD ( socits occidentales, duques,
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industrialises, riches et dmocratiques ), en particulier sur
des tudes de leurs tudiants de troisime cycle et des enfants
de professeurs duniversit, et ont t appliques de faon
inapproprie au reste du monde. Ainsi, laccent que Sigmund
Freud mettait sur la pulsion sexuelle (la libido) et ses
frustrations frquentes ne sapplique pas aux Indiens Siriono
de Bolivie ni beaucoup dautres socits traditionnelles o
des partenaires sexuels consentants sont presque toujours
disponibles, mais o le dsir de nourriture et la proccupation
pour cette pulsion de faim et ses frquentes frustrations sont
omniprsents. Les thories occidentales dducation des
enfants nagure en vogue, et qui insistaient sur le besoin
damour et de soutien affectif des nourrissons, considraient la
pratique rpandue de lallaitement au sein la demande
comme une indulgence exagre et la dfinissaient en
termes freudiens de gratification excessive au stade oral du
dveloppement psycho-sexuel . Cependant, il savre que
lallaitement au sein la demande tait jadis quasi universel,
quil est conseiller bien des titres et que la pratique
moderne commune de lallaitement au sein des intervalles
non frquents par commodit pour la mre est, dun point de
vue historique, une exception rare.
Telles sont les raisons scientifiques de nous intresser aux
pratiques traditionnelles dducation des enfants, mais il en est
galement dautres utiles et impratives pour nous tous, non
universitaires. Les petites socits constituent une vaste base
de donnes sur lducation des enfants et rvlent les effets de
milliers dexpriences naturelles sur la faon de procder. Les
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socits tatiques modernes ne nous permettraient pas de
prendre pour normes et dappliquer les expriences de
rpression ou de laisser-faire extrmes vcues par Enu. Sil est
peu de lecteurs de ce livre qui jugeraient admirable de laisser
les enfants rouler dans le feu, de nombreux autres modes
dducation mritent dtre pris en considration. Ainsi, une
autre raison dtudier ces dernires est quelles nous
renseignent sur nos propres choix. Elles peuvent suggrer des
pratiques diffrentes de celles communes prsent en
Occident, mais que nous pourrions juger attrayantes quand
nous connaissons leurs consquences pour les enfants.
Au cours des rcentes dcennies, les tudes comparatives
de lducation des enfants dans les petites socits ont enfin
suscit un intrt croissant. Il est paru ainsi une demi-
douzaine dtudes consacres aux enfants, et pas simplement
en annexe dautres observations anthropologiques, chez
certains des derniers groupes humains du monde tirer
encore une grande partie de leur subsistance de la chasse et de
la cueillette : les Pygmes Ef et Aka des forts tropicales
dAfrique, les !Kung des dserts dAfrique du Sud, les Hadza
dAfrique orientale, les Indiens Ach du Paraguay et les Agta
des Philippines. Autant dtudes qui nous renseignent sur
laccouchement et linfanticide, lallaitement et le sevrage, les
contacts physiques entre bbs et adultes, le rle des pres et
des personnes, autres que les parents, qui soccupent des
enfants, les rponses aux pleurs, les chtiments, la libert
laisse lenfant dexplorer, les jeux et lducation.
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ACCOUCHEMENT
Aujourdhui, laccouchement dans nos socits a
gnralement lieu dans un service hospitalier avec laide de
professionnels forms : mdecins, sages-femmes et personnel
infirmier. La mortalit des nouveau-ns et des mres associe
la dlivrance est faible. Laccouchement traditionnel tait
diffrent. Avant la mdecine moderne ou en son absence, la
mort de lenfant et/ou de la mre en couches tait chose bien
plus courante qu prsent.
Les circonstances de la mise au monde varient dans les
socits traditionnelles. Dans le cas le plus simple, trs
exceptionnel, lidal culturel est pour la mre daccoucher
seule et sans aide. Par exemple, chez le peuple !kung des
dserts dAfrique mridionale, une femme sur le point de
mettre un bb au monde est cense se retirer quelques
centaines de mtres du camp et accoucher seule. En pratique,
pour la premire naissance en particulier, la mre peut tre
accompagne par dautres femmes pour lassister, mais pour
les naissances suivantes il est plus probable quelle accomplisse
cet idal daccoucher seule. Cependant, mme lcart, elle
demeure assez prs du camp pour que dautres femmes
entendent les premiers cris du bb et se joignent alors elle
pour couper le cordon ombilical, laver le nourrisson et le
ramener au camp.
Les Indiens Pirahs du Brsil sont un autre groupe o les
femmes accouchent souvent sans aide. Lattachement des
Pirahs cet idal est illustr par une exprience qua vcue le
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linguiste Steve Sheldon et quil a raconte Daniel Everett :
Une femme accouchait seule sur une plage. Quelque chose
nallait pas. Lenfant se prsentait par le sige. Et la femme
tait lagonie. Aidez-moi, par piti ! Le bb ne sort pas,
hurlait-elle. Les Pirahs taient assis sans rien faire, certains
visiblement un peu tendus, dautres parlant comme si de rien
ntait. Elle criait : Je vais mourir ! a fait mal ! Le bb ne
sort pas. Personne na bronch. Ctait la fin de laprs-midi.
Steve sest dirig vers elle. Non ! Elle ne veut pas que tu
viennes. Elle veut ses parents, lui a-t-on dit. Mais les parents
ntaient pas l, et il ny avait personne dautre pour laider. Le
soir est tomb, ses cris ont continu, de plus en plus faibles.
Puis ils ont cess. Au matin, Steve a appris que la femme et le
bb taient morts sur la plage, sans assistance [Cet incident
tragique nous apprend en particulier que,] si les Pirahs
laissent mourir une femme jeune, seule et sans aide, cest
parce quils croient quon doit tre fort et se dbrouiller seul
dans la difficult
1
.
Bien plus communment la naissance traditionnelle se
passe avec lassistance dautres femmes. Par exemple, chez les
Kaulong de Nouvelle-Bretagne, dont les hommes sont obsds
par la souillure des femmes pendant les menstrues et les
accouchements, une femme sur le point daccoucher se rend,
accompagne de plusieurs femmes plus ges, dans un abri en
fort. lextrme oppos, on trouve des socits o la
naissance est pratiquement un vnement public. Chez les
Agta des Philippines, la femme accouche dans une maison du
camp et toutes les personnes alors prsentes peuvent envahir
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le lieu et crier des instructions la mre et la sage-femme
( pousse , tire , ne fais pas a ).
INFANTICIDE
Linfanticide le meurtre intentionnel et reconnu dun
enfant est illgal dans la plupart des socits tatiques
aujourdhui. Dans beaucoup de socits traditionnelles,
cependant, il est acceptable en certaines circonstances. Cette
pratique nous horrifie, mais il est difficile de voir ce que ces
socits pourraient faire dautre dans quelques-unes des
conditions associes lacte mme. Ainsi dun bb n difforme
ou malingre : beaucoup de socits traditionnelles connaissent
des saisons o le ravitaillement insignifiant en vivres rend
difficile pour le petit nombre dadultes productifs dassurer de
la nourriture au grand nombre denfants et de vieillards non
productifs. Une bouche supplmentaire, mais non productive,
nourrir est alors une charge que la socit ne peut gure se
permettre.
Une autre circonstance lie linfanticide est un intervalle
bref entre les naissances, cest--dire la mise au monde dun
autre bb alors que la mre allaite et transporte encore un
an de moins de deux ans. Il est difficile ou impossible une
femme de produire suffisamment de lait pour un enfant de
deux ans et un nouveau-n en mme temps, et de transporter
non pas un mais deux enfants quand le groupe change de
camp. Pour la mme raison, la naissance de jumeaux chez des
femmes de chasseurs-cueilleurs peut pousser tuer ou
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ngliger lun des deux enfants. Un Indien Ach nomm
Kuchingis explique Kim Hill et A. Magdalena Hurtado :
Celui [le frre] qui ma suivi [dans lordre des naissances] a
t tu. Lespace de temps tait bref entre les naissances. Ma
mre la tu parce que jtais petit. Tu nauras pas assez de
lait pour lan [ savoir Kuchingi], lui a-t-on dit. Tu dois
nourrir lan. Alors elle a tu mon frre, celui qui tait n
aprs moi.
Un autre facteur encore qui prdispose linfanticide la
naissance est labsence ou la mort du pre qui ne peut plus
alors contribuer nourrir la mre et protger lenfant. Pour
une mre seule, la vie est difficile, mme de nos jours. Elle
ltait plus encore dans le pass, en particulier dans les socits
o labsence de pre tendait entraner une probabilit plus
grande de mort de lenfant car les pres, par exemple,
fournissaient lessentiel des calories ou protgeaient leurs
enfants des violences dautres hommes.
Enfin, dans certaines socits traditionnelles, la proportion
des garons par rapport aux filles saccrot de la naissance
ladolescence suite la mort des bbs de sexe fminin par
ngligence passive ou mme (dans des cas exceptionnels) par
meurtre intentionnel tranglement, exposition au froid ou
ensevelissement vivant parce que beaucoup de socits
accordent plus de prix aux garons quaux filles. Par exemple,
chez les Indiens Ach, 14 % des garons ont t tus avant
lge de dix ans pour 23 % des filles. Labsence du pre ou de la
mre multiplie par quatre le risque pour un enfant ach dtre
tu par homicide, mais il est plus lev pour les filles que pour
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les garons. En Chine et en Inde moderne cette valorisation
rpandue des garons par rapport aux filles entrane un
excdent des bbs mles cause du recours un nouveau
mcanisme, la dtermination prnatale du sexe qui permet
lavortement slectif des ftus femelles.
Les !Kung considrent que cest la mre quincombe
lobligation dvaluer lopportunit ou non dun infanticide au
moment de laccouchement. Nancy Howell crit : La
coutume selon laquelle la femme devrait ou peut donner la
naissance seule lui confre le droit incontest de contrler
linfanticide. Sur le lieu de laccouchement, habituellement
avant que le bb nait reu un nom et bien certainement
avant de lemporter au village, la responsabilit de la mre est
dexaminer soigneusement le bb pour rechercher des
dfauts de naissance. Sil est difforme, son devoir est de
ltouffer. Nombre dinformateurs !kung mont dit que cet
examen et cette dcision sont un lment normal et ncessaire
du processus de mise au monde. Linfanticide chez les !Kung
nest pas un meurtre leurs yeux car ils ne considrent pas la
naissance comme le dbut de la vie dun zun/wa [un !Kung].
La naissance commence avec lattribution dun nom et
lacceptation du bb comme personne sociale son retour au
village aprs la naissance. Avant ce moment, linfanticide fait
partie des prrogatives et de la responsabilit de la mre, et il
est culturellement prescrit pour les cas de dfauts la
naissance et pour lun des enfants de toute paire de jumeaux.
Il ny a aucun couple de jumeaux survivant dans la
population.
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Cependant, linfanticide nest certainement pas universel
dans les socits traditionnelles et est moins commun que la
mort des jeunes enfants due une ngligence bnigne
(euphmisme qui signifie que lenfant nest pas directement
tu, mais quil meurt faute de soins, par exemple parce que sa
mre cesse de lallaiter ou lallaite moins souvent, le change ou
le lave rarement). Ainsi, quand Allan Holmberg vcut dans un
groupe dIndiens Siriono en Bolivie, il dcouvrit que
linfanticide et lavortement taient choses inconnues. Alors
mme que 15 % des enfants Siriono naissaient avec un pied-
bot et quun seul de ces enfants sur cinq survivait jusqu lge
adulte et levait une famille, ils recevaient normalement
affection et alimentation.
SEVRAGE ET INTERVALLE ENTRE LES NAISSANCES
Aux tats-Unis, la proportion des nourrissons allaits par
leur mre et lge auquel ils sont sevrs ont dcru au cours de
la majeure partie du XX
e
sicle. Dans les annes 1970, seuls
5 % des enfants amricains taient allaits lge de six mois.
Par contre chez les chasseurs-cueilleurs sans contacts avec des
cultivateurs et sans possibilit dobtenir des aliments cultivs,
les nourrissons sont allaits bien au-del de six mois parce que
le seul aliment qui leur soit adapt et disponible est le lait
maternel ; ils ne disposent pas de lait de vache, de lait
maternis ou artificiel ni de substituts alimentaires sous forme
de bouillie. Lge moyen du sevrage pour sept groupes de
chasseurs-cueilleurs est denviron trois ans, ge auquel les
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enfants deviennent enfin capables de se nourrir compltement
eux-mmes en mchant suffisamment daliments solides.
Alors que certains aliments solides prmchs peuvent tre
introduits vers lge de six mois, un enfant de chasseurs-
cueilleurs pourra ntre pas tout fait sevr avant que sa
mre ne soit de nouveau enceinte. Les enfants !kung
continuent tre allaits au-del de lge de quatre ans si
aucun autre enfant nest n dans leur famille. Les tudes
montrent que plus un enfant !kung est g quand il est sevr
et plus il est probable quil survive jusqu lge adulte. Mais
dans les populations dagriculteurs sdentaires et chez les
chasseurs-cueilleurs qui commercent avec les cultivateurs, ces
ges de sevrage et ces intervalles entre les naissances de deux
ans et demi quatre ans pour les chasseurs-cueilleurs
nomades dcroissent pour atteindre une moyenne de deux ans
parce que les agriculteurs ont du lait animal et des bouillies de
crales pour sevrer un petit enfant. Ainsi, quand les !Kung
eux-mmes sinstallent pour devenir fermiers, comme cela se
passe de plus en plus souvent ces dernires dcennies,
lintervalle entre les naissances tombe rapidement de trois ans
et demi deux ans, dure typique pour les agriculteurs.
Les causes volutionnistes ultimes et les mcanismes
physiologiques immdiats responsables de ces longs intervalles
chez les chasseurs-cueilleurs nomades ont fait lobjet de
nombreuses discussions. Il apparat que les raisons ultimes
sont doubles. Tout dabord une mre qui ne dispose pas de lait
de vache et de bouillie de crales, et qui allaitera
probablement son enfant jusqu lge de trois ans au moins,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ne peut produire suffisamment de lait pour nourrir la fois un
nouveau-n et un enfant plus g encore non sevr. Le ferait-
elle, un des enfants risquerait alors de mourir de faim par
manque de lait.
Il est une autre raison : ce nest qu lge de quatre ans ou
plus quun enfant peut marcher assez vite pour suivre ses
parents quand ils changent de campement. Les enfants plus
jeunes doivent tre ports. Lorsquelle se dplace, une mre
!kung pesant 40 kilos doit porter un enfant de moins de quatre
ans qui peut peser jusqu une douzaine de kilos, une charge
de lgumes sauvages de 7 18 kilos ou plus, et plusieurs litres
deau sans compter les ustensiles. Cest l un fardeau dj
lourd et qui le serait plus encore si on lui rajoutait un
nourrisson plus jeune. Nous avons donc un second facteur
ultime dvolution qui contribue rduire rapidement
lintervalle entre les naissances quand les chasseurs-cueilleurs
stablissent comme cultivateurs ; la plupart des cultivateurs
vivent dans des villages permanents et nont pas affronter le
problme du transport de tous les enfants de moins de quatre
ans ds quils changent de campement.
Cet ge tardif du sevrage implique, pour une mre chez les
chasseurs-cueilleurs, de consacrer une grande nergie
physique et affective lducation dun enfant. Les
observateurs occidentaux ont limpression que la relation trs
intime dun enfant !kung avec sa mre et lattention exclusive
dont il jouit pendant plusieurs annes sans frres ou surs
plus jeunes apportent une scurit affective dans lenfance qui
se traduit par un sentiment semblable chez les adultes. Mais
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quand lenfant de chasseurs-cueilleurs est sevr, le rsultat
peut tre traumatisant. En un bref laps de temps, il est lobjet
de bien moins dattentions maternelles, il ressent la faim faute
dallaitement, doit cder lenfant suivant sa place de
couchage auprs de sa mre et prouve peut-tre le sentiment
croissant que lon sattend le voir entrer dans le monde des
adultes. Les enfants !kung quand on les svre sont
malheureux et ont des accs de colre. Les !Kung qui
survivent jusqu un ge avanc considrent encore, soixante-
dix ans plus tard, le sevrage comme une exprience
douloureuse. Dans les camps des Indiens Pirahs la nuit, on
entend souvent les enfants crier et presque toujours parce
quils sont en priode de sevrage. Cependant, si le sevrage
dans les socits traditionnelles est plus tardif que chez les
Amricains modernes, les schmas spcifiques varient selon
les socits. Les enfants des Pygmes Bofi et Aka, par
exemple, connaissent un sevrage progressif et non brutal, les
colres sont rares, et ce sevrage lui-mme est souvent
linitiative de lenfant et non de la mre.
ALLAITEMENT LA DEMANDE
Ces deux causes ultimes responsables des longs intervalles
entre les naissances chez les chasseurs-cueilleurs laissent
pendante la question des mcanismes physiologiques
immdiats qui assurent quil ny ait pas soccuper
simultanment de deux enfants dges trop rapprochs. Un de
ces mcanismes est de recourir la ngligence ou (moins
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
souvent) linfanticide, ainsi que nous lavons vu. Lautre
facteur immdiat est que les mcanismes physiologiques qui
oprent chez une femme qui allaite selon le rythme
dallaitements frquents la demande caractristique des
bbs chez les chasseurs-cueilleurs (contrairement aux
priodes non frquentes dallaitement tablies pour la
commodit de la mre dans la socit occidentale) rendent
moins probable une grossesse chez la mre mme si elle
reprend des activits sexuelles alors quelle allaite.
Dans les groupes de chasseurs-cueilleurs dans lesquels
lallaitement a t particulirement tudi, il est souvent la
demande . Cest--dire que le bb a un accs constant au
sein de la mre, est en contact avec elle dans la journe, dort
prs delle la nuit et peut se nourrir quand il le veut, que la
mre soit ou non veille. Par exemple, les calculs faits chez les
!Kung montrent quun nourrisson se nourrit en moyenne
quatre fois par heure dans la journe, deux minutes chaque
tte avec un intervalle moyen de seulement quatorze
minutes. La mre se rveille pour allaiter lenfant au moins
deux fois la nuit tandis que lenfant se nourrit plusieurs fois
sans lveiller. Cette possibilit constante de sallaiter la
demande se poursuit habituellement pendant au moins trois
ans pour le bb !kung. Par contre, dans les socits modernes
les mres planifient gnralement lallaitement des moments
o leurs activits le permettent. Lorganisation du travail
dune mre, que celui-ci soit un emploi extrieur au foyer ou
les tches purement domestiques, implique souvent des
sparations de plusieurs heures entre la mre et lenfant. Le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rsultat en est un nombre bien moindre dallaitements que les
dizaines pour une mre chez des chasseurs-cueilleurs, des
ttes individuelles plus longues et des intervalles plus longs
entre elles.
Cette frquence leve des ttes chez les mres des
socits traditionnelles a des consquences physiologiques.
Ainsi que nous lavons dit plus haut, ces mres ne conoivent
pas pendant plusieurs annes aprs une naissance, mme si
elles reprennent une activit sexuelle. Manifestement quelque
chose dans lallaitement la demande a une action
contraceptive. Une hypothse dexplication est dnomme
amnorrhe lactaire : lallaitement libre des hormones
maternelles qui stimulent non seulement la scrtion lactaire,
mais inhibent peut-tre galement lovulation. Cette inhibition
exige cependant un rgime constant dallaitements frquents,
quelques sances dallaitement par jour ne suffisant pas.
Lautre hypothse est qualifie de seuil critique de masse
graisseuse : lovulation exige que les niveaux de masse
graisseuse de la mre excdent un certain seuil. Chez une
femme qui allaite dans une socit traditionnelle sans
nourriture abondante, les cots nergtiques levs de la
lactation maintiennent le niveau de la masse graisseuse sous ce
seuil critique. Ainsi les mres nourricires sexuellement
actives dans les socits industrielles occidentales,
contrairement leurs homologues chez les chasseurs-
cueilleurs, peuvent encore concevoir ( leur tonnement) pour
une de ces raisons ou les deux : leur frquence dallaitement
est bien trop basse pour une amnorrhe de la lactation
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
induite par les hormones et elles sont assez bien nourries pour
que leur masse graisseuse demeure suprieure au seuil
critique pour lovulation, en dpit mme de la dpense
calorique de la lactation. Beaucoup de mres occidentales
cultives ont entendu parler de lamnorrhe lactaire mais
bien moins savent quelle na deffet que si la frquence des
allaitements est leve.
La frquence de lallaitement varie chez les mammifres.
Certains, dont les chimpanzs et la plupart des autres
primates, les chauves-souris et les kangourous, allaitent de
faon continue. Dautres mammifres, dont les lapins et les
antilopes sont dexcellents exemples, allaitent de faon
discontinue : une femelle lapin ou antilope laisse son petit
cach dans un terrier ou de hautes herbes pendant quelle part
se nourrir, revient ensuite, aprs un long intervalle, et allaite
son petit quelques fois seulement par jour. Les chasseurs-
cueilleurs ressemblent aux chimpanzs et aux singes de
lAncien Monde en ce sens que les mres nourrissent
continuellement leurs petits. Mais ce schma, que nous avons
hrit de nos anctres primates et probablement conserv
pendant les millions dannes de notre volution propre
distincte de celle des chimpanzs, na chang quau cours des
milliers dannes depuis les origines de lagriculture quand
sont apparus des modes de vie impliquant des sparations
entre les mres et les enfants. Les mres modernes ont acquis
les habitudes dallaitement des lapins tout en conservant la
physiologie de la lactation des chimpanzs et des singes.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
CONTACT ENTRE ENFANTS ET ADULTES
Associes ces diffrences de frquence dallaitement chez
les mammifres il est dautres divergences dans le
pourcentage de temps que le nourrisson passe au contact dun
adulte, en particulier de la mre. Chez les espces
lallaitement discontinu, le nourrisson est avec la mre pour de
brves priodes dalimentation et de soins. Chez les espces
qui allaitent continuellement la mre porte le nouveau-n alors
quelle cherche de la nourriture ; une femelle kangourou le
garde dans sa poche, une femelle chauve-souris tient le petit
sur son ventre mme lorsquelle vole, et les chimpanzs et les
singes femelles de lAncien Monde le portent sur le dos.
Dans les socits industrielles modernes aujourdhui, nous
suivons le schma des lapins et des antilopes : la mre ou une
autre personne prend le nourrisson de faon occasionnelle
pour le nourrir ou jouer avec lui, mais ne le porte pas
continuellement ; le bb passe une grande partie ou
lessentiel du temps dans un berceau ou un parc ; et, la nuit, il
dort seul, gnralement dans une chambre distincte de celle
des parents. Cependant, nous avons probablement continu
suivre notre modle ancestral du primate pendant presque
toute lhistoire humaine jusqu ces quelques derniers
millnaires. Les tudes portant sur les chasseurs-cueilleurs
modernes montrent que le bb est port presque toute la
journe par la mre ou par quelquun dautre. Quand la mre
marche, lenfant est maintenu par des systmes de support
comme les bandoulires des !Kung, les sacs en filet de
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Nouvelle-Guine et les planches-berceaux des zones
tempres septentrionales. La plupart des chasseurs-
cueilleurs, en particulier sous les climats doux, connaissent un
contact peau contre peau continu entre lenfant et la personne
qui sen occupe. Dans toutes les socits de chasseurs-
cueilleurs humains et de primates suprieurs, la mre et le
bb dorment ensemble, en gnral dans le mme lit ou sur la
mme natte. Un chantillon interculturel de 90 socits
humaines traditionnelles nen a rvl aucune o la mre et
lenfant dormiraient dans des pices spares ; cette pratique
occidentale courante est une invention rcente responsable
des difficults pour coucher les enfants qui tourmentent les
parents modernes. Les pdiatres amricains recommandent
prsent de ne pas faire dormir le bb dans le mme lit que
ses parents cause des cas occasionnels o le bb serait
cras ou souffrirait dune hyperthermie ; mais pratiquement
tous les nourrissons dans lhistoire humaine jusqu ces
quelques derniers millnaires dormaient avec leur mre et, en
gnral, leur pre galement, sans que lon trouve de traces
significatives des consquences terribles redoutes par les
pdiatres. Cela sexplique peut-tre parce que les chasseurs-
cueilleurs dorment mme la terre battue ou sur des nattes
dures alors quun parent risque davantage de rouler sur le
bb dans nos lits modernes souples.
Ainsi, les bbs !kung passent 90 % du temps la premire
anne de leur vie peau contre peau avec la mre ou la
personne qui soccupe deux ; ils sont ports partout o la
mre va et le contact nest interrompu que lorsquil passe
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entre les mains dautres personnes. Un enfant !kung ne
commence tre spar plus frquemment de sa mre
quaprs un an et demi, mais ces sparations sont presque
toujours son initiative mme afin de jouer avec ses
semblables. Ce temps de contact journalier entre le petit !Kung
et les personnes qui le soignent excde toute dure de contact
(y compris avec la mre) chez les enfants occidentaux
modernes.
Un des procds occidentaux les plus courants pour
transporter un enfant est la poussette (ou le landau) qui ne
cre aucun contact entre le bb et la personne qui sen
occupe. Dans beaucoup de cas, le bb est presque
lhorizontale et parfois en sens contraire la marche. Il ne voit
donc pas le monde comme le voit la personne qui le soigne. Au
cours des dernires dcennies aux tats-Unis, des moyens de
transporter les enfants en position verticale (droite) se sont
rpandus, tels que porte-bbs, sacs dos et poches de
poitrine, mais dans nombre de cas le bb regarde encore en
arrire. Par contre, les procds de transport traditionnels,
tels que les bandoulires ou le portage sur les paules, placent
en gnral lenfant la verticale et face la marche, lui
permettant de voir le mme monde que celui ou celle qui le
porte. Le contact constant, mme quand la personne marche,
le partage du champ de vision avec elle et le transport la
verticale peuvent contribuer ce que le dveloppement
neuromoteur des trs jeunes !Kung (compars aux bbs
amricains) soit en avance certains gards.
Sous les climats chauds, il est pratique davoir un contact
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peau contre peau constant entre un jeune enfant nu et une
mre elle-mme presque nue. Cest plus difficile sous des
climats froids. En consquence, presque la moiti des socits
traditionnelles, pour la plupart celles des zones tempres,
emmaillotent leurs bbs, cest--dire les enveloppent dans
des toffes chaudes. Le bb ainsi emmaillot est souvent
attach une planche nomme planche-berceau. Cette
pratique tait jadis rpandue dans le monde, essentiellement
dans les hautes latitudes, lide fondamentale tant
denvelopper le bb pour le protger du froid et de limiter sa
capacit de remuer le corps et les membres. Chez les Navajos,
les mres qui emploient des planches-berceaux expliquent que
leur objet est dinciter lenfant sendormir ou de le garder
assoupi quand on le place sur cette planche-berceau alors quil
est dj endormi. La mre navajo ajoute que ce berceau
empche le bb de sursauter brusquement alors quil dort et
donc de sveiller. Un nourrisson navajo passe 70 % du temps
sur une planche-berceau pendant les six premiers mois de sa
vie. Jadis ces planches taient galement une pratique
commune en Europe, mais elles commencrent disparatre il
y a quelques sicles.
Pour beaucoup dentre nous, gens modernes, lide de
recourir une planche-berceau ou lemmaillotement est
odieuse, ou ltait jusqu ce que celui-ci revienne rcemment
la mode. La notion de libert individuelle nous importe
beaucoup et ces deux pratiques restreignent manifestement la
libert propre du bb. Nous sommes enclins supposer que
les planches-berceaux ou lemmaillotement retardent le
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dveloppement du nourrisson et lui infligent des dommages
psychologiques durables. En fait, il nexiste pas de diffrences
dordre moteur ou psychologique ni dans lge de la marche
autonome entre les petits Navajos qui ont ou non t gards
sur des planches-berceaux, ou entre des enfants navajos qui
ont connu ce genre de berceaux et les enfants anglo-
amricains tout proches. Lexplication probable est que, lge
o un bb commence ramper, le petit Navajo passe la
moiti de la journe hors de la planche-berceau et le reste du
temps il sy trouve quand il dort. En fait, immobiliser un
nourrisson de cette faon lui permet de demeurer prs de sa
mre et dtre port ds quelle se dplace. Cest pourquoi,
est-il soutenu, abandonner les planches-berceaux napporte
aucun avantage rel sur le plan de la libert, de la stimulation
ou du dveloppement neuromoteur. Les enfants occidentaux
typiques, qui dorment dans des pices spares, sont
transports dans des landaus ou des poussettes et laisss dans
leurs berceaux dans la journe, sont souvent socialement plus
isols que les enfants navajos sur leur planche-berceau.
PRES ET ALLOPARENTS
Lengagement des pres dans les soins donns leur
progniture varie beaucoup selon les espces animales. un
extrme, il existe certaines espces, comme les autruches et
les hippocampes, o la femelle qui a t fconde et a pondu
les ufs sen va et laisse au mle le soin de couver et de
soccuper des nouveau-ns. lautre extrme, on trouve de
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nombreuses espces de mammifres et certains oiseaux : une
fois la femelle fconde, cest le mle qui la quitte pour trouver
dautres femelles, et la charge des petits incombe alors la
mre. La plupart des espces de primates sinscrivent entre
ces deux extrmes, mais se rapprochent du second cas : le
pre vit avec la mre et sa progniture, peut-tre en tant que
membre dun groupe plus grand, mais nassure gure aux
petits quune protection.
Chez les humains, les soins paternels sont infrieurs aux
critres des autruches, suprieurs ceux des grands singes et
de la plupart des autres espces de primates, mais dans toutes
les socits humaines connues limplication du pre dans les
soins des petits est moindre que celle de la mre. Nanmoins,
les pres jouent un rle significatif dans lapport de nourriture,
la protection et lducation dans la plupart des socits
humaines, avec pour consquence que la mort du pre
biologique de lenfant rduit la probabilit de survie de celui-ci
dans certaines socits. Lengagement paternel tend tre
plus important pour les enfants plus gs (en particulier les
fils) que pour les tout-petits, et les pres des socits
modernes russissent en gnral dlguer nombre des soins
consacrs lenfant, comme le changement de couches, la
toilette des fesses et du visage, et le bain.
Chez les socits humaines, cette implication des pres
connat de nombreuses variations en partie lies lcologie de
subsistance de chaque socit. Elle est plus grande dans les
socits o les mres passent du temps obtenir lessentiel de
la nourriture. Ainsi, les pres chez les Pygmes Aka assurent
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plus de soins directs leurs jeunes enfants que ceux de toute
autre population humaine tudie, cela tenant peut-tre au
fait que les mres non seulement collectent des plantes
vivrires, mais participent galement la chasse avec des
filets. En moyenne, les soins des enfants assurs par les pres
et la contribution des femmes lapprovisionnement sont plus
levs dans les socits de chasseurs-cueilleurs que dans celles
des leveurs de btail. Les soins directs donns par les pres
leur progniture tendent tre moindres dans les socits,
comme celles des No-Guinens des Highlands et des groupes
bantous africains, o les hommes consacrent une grande partie
de leur temps leur identit de guerriers et la protection de
leur famille contre de trs possibles agressions. Dans la
majeure partie des Hautes Terres de Nouvelle-Guine, les
hommes vivaient mme traditionnellement dans des maisons
communautaires spares avec leurs fils de plus de six ans,
alors que chaque pouse demeurait dans une hutte distincte
avec ses filles et ses plus jeunes fils. Les hommes et les garons
mangeaient entre eux et consommaient la nourriture
qupouses et mres apportaient la maison des hommes.
En gnral dans la socit moderne occidentale les parents
dun enfant sont de loin ses principaux donneurs de soins. Le
rle des alloparents cest--dire des personnes autres
que les parents biologiques, mais qui assurent quelques soins
a mme diminu dans les dernires dcennies, du fait
notamment de lacclration de la mobilit des familles qui ne
rsident plus proximit des grands-parents, oncles et tantes
ce qui nexclut pas le rle des nourrices, gardes denfants,
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matres dcole, grands-parents, frres et surs plus gs.
Mais dans les socits traditionnelles les alloparents occupent
une place bien plus importante et les parents jouent un rle
moins dominant.
Dans les bandes de chasseurs-cueilleurs, lalloparentage
ou la parentalit commence ds la premire heure aprs la
naissance. Les nouveau-ns pygmes, aka et ef passent de
main en main dun adulte ou dun enfant plus g un autre,
autour du feu de camp ; on les embrasse, on les fait sauter en
lair, on leur chante des chansons et on leur parle. Selon des
anthropologues qui lont value, la frquence moyenne
laquelle les nourrissons tournent ainsi est de huit fois par
heure. Les mres chez les chasseurs-cueilleurs partagent les
soins des nourrissons avec les pres et les alloparents, y
compris les grands-parents, tantes, grands-tantes, frres et
surs plus gs, et autres adultes. Cela a t galement valu
par les anthropologues qui ont compt le nombre moyen de
pourvoyeurs de soins : quatorze pour un nourrisson ef de
quatre mois, sept ou huit pour un nourrisson aka, au cours
dune priode dobservation de plusieurs heures.
Dans de nombreuses socits de chasseurs-cueilleurs, les
grands-parents plus gs demeurent souvent au camp avec les
enfants, permettant ainsi aux parents de partir en qute de
vivres sans tre embarrasss. Les enfants peuvent tre ainsi
confis leurs grands-parents pendant des jours, voire des
semaines. Les enfants hadza qui ont une grand-mre qui
prend soin deux gagnent plus vite en poids que les autres. Les
tantes et les oncles servent galement dalloparents
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importants dans de nombreuses socits traditionnelles. Par
exemple, chez les Bantous du delta de lOkavango en Afrique
australe, linfluence la plus forte dun homme plus g sur un
garon nest pas celle de son pre mais dun oncle maternel, le
frre an de la mre. Dans beaucoup de socits les frres et
surs prennent soin des enfants des uns et des autres. La
fratrie plus ge, en particulier les filles et surtout dans les
socits de cultivateurs et dleveurs, joue souvent un rle
majeur en matire de soins pour les plus jeunes.
Daniel Everett, qui vcut de nombreuses annes chez les
Indiens Pirahs du Brsil, dclare : La plus grosse diffrence,
videmment [entre la vie dun enfant pirah et celle dun petit
Amricain], cest que les enfants pirahs rdent dans tout le
village et quils sont considrs comme lis tout le monde et
sous la responsabilit de chacun
2
. Les enfants des Indiens
Yora du Prou prennent presque la moiti de leurs repas avec
dautres familles que leurs propres parents. Le fils damis
missionnaires amricains, aprs avoir grandi dans un village de
Nouvelle-Guine o il considrait tous les adultes comme des
tantes et des oncles , vcut labsence relative
dalloparents comme un grand choc quand il retourna aux
tats-Unis pour ses tudes secondaires.
En grandissant, les enfants des petites socits passent plus
de temps en visites prolonges chez dautres familles. Jai
connu un tel cas alors que jtudiais les oiseaux en Nouvelle-
Guine et louais les services dautochtones comme porteurs
pour mon approvisionnement dun village au suivant. Quand
jarrivais dans un village particulier, la plupart des porteurs du
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village prcdent me laissaient l et je cherchais laide de gens
de tous ges capables de porter un paquetage et dsireux de
gagner de largent. La personne la plus jeune qui se prsenta
tait un garon denviron dix ans nomm Talu. Il se joignit
moi en pensant ntre loign de son village que deux ou trois
jours. Mais quand nous atteignmes ma destination aprs une
semaine de retard due la crue dune rivire qui avait coup la
piste, je cherchai quelquun dautre pour rester travailler avec
moi et Talu se porta de nouveau volontaire. Pour finir, il
demeura avec moi jusqu la fin de mon tude, soit un mois,
puis rentra au village. Le jour o il stait joint mon
expdition, ses parents ntaient pas au village ; quimporte,
Talu savait que ceux-ci avaient t prvenus de son absence
leur retour par dautres villageois ne serait-ce que par ses
amis qui mavaient servi de porteurs et taient dj rentrs au
village. Manifestement, il paraissait normal quun enfant de
dix ans dcide lui-mme de partir pour un temps indtermin.
Dans certaines socits, ces longs voyages des enfants sans
leurs parents se prolongent mme en adoptions reconnues.
Ainsi, aprs lge de neuf ou dix ans, les enfants des les
Andaman continuent rarement vivre avec leurs propres
parents, mais sont accueillis par des parents adoptifs, souvent
dun groupe voisin, et contribuent de ce fait maintenir des
relations amicales entre les deux groupes. Chez les Iupiat
dAlaska, ladoption denfants est chose banale, en particulier
entre groupes iupiat. Dans nos socits occidentales
ladoption est fondamentalement un lien entre lenfant adopt
et les parents adoptifs qui, jusqu rcemment encore,
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ignoraient mme lidentit des parents biologiques afin
dempcher une relation continue des parents biologiques avec
lenfant ou ses parents adoptifs. Cependant, pour les Iupiat
ladoption sert de lien entre les deux couples de parents et
entre leurs groupes.
Ainsi, il est une diffrence majeure entre petites socits et
grandes socits tatiques : la responsabilit des enfants se
diffuse largement au-del des parents dans les premires. Les
alloparents ont un rle matriel important comme
pourvoyeurs supplmentaires de nourriture et de protection :
des tudes faites dans le monde saccordent montrer que
leur prsence amliore les chances de survie de lenfant. Mais
les alloparents sont galement importants sur le plan
psychologique en tant quinfluences sociales et modles en
complment des parents eux-mmes. Les anthropologues qui
travaillent avec les socits de petite taille commentent
souvent ce qui les frappe comme tant un dveloppement
prcoce de comptences sociales chez les enfants de ces
socits et suggrent que la richesse des relations
alloparentales peut tre un lment dexplication.
Des bnfices semblables de lalloparentage existent aussi
dans les socits industrielles. Les travailleurs sociaux aux
tats-Unis notent que les enfants gagnent vivre dans des
familles multignrationnelles tendues qui assurent
lalloparentage. Les bbs des adolescentes clibataires aux
faibles revenus, qui peuvent tre inexprimentes ou
ngligentes en tant que mres, se dveloppent plus
rapidement et acquirent plus de comptences cognitives si
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une grand-mre, un frre ou une sur plus gs sont
prsents, ou mme si un tudiant ayant reu une formation
adquate rend rgulirement visite lenfant pour jouer avec
lui. Les nombreuses gardes denfants dans un kibboutz
isralien ou dans une crche ou garderie de qualit ont la
mme fonction. Nombreux sont les enfants qui, malgr des
parents difficiles, voire problmatiques, sont cependant
devenus des adultes disposant de toutes les comptences
sociales et cognitives : la raison de la prservation de leur
sant mentale quils invoquent le plus souvent est le soutien
rgulier dun adulte comprhensif, autre que leurs parents,
mme si cet adulte tait, par exemple, un professeur de piano
quils ne voyaient quune fois par semaine.
RACTIONS AUX PLEURS DES JEUNES ENFANTS
Pdiatres et psychologues pour enfants dbattent depuis
longtemps sur la meilleure faon de rpondre aux pleurs dun
enfant. Les parents, bien entendu, commencent par vrifier si
lenfant a mal ou sil a rellement besoin daide. Mais si rien ne
semble anormal, vaut-il mieux prendre et rconforter un
enfant qui pleure ou le laisser pleurer jusqu ce quil cesse, si
longtemps que cela puisse durer ? Lenfant pleure-t-il
davantage si ses parents le recouchent et sortent de la pice ou
sils continuent de le tenir dans leurs bras ?
Les philosophies sur cette question varient dans les pays
occidentaux et diffrent dune gnration lautre dans un
mme pays. Quand je vivais en Allemagne, il y a plus de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cinquante ans, lopinion qui prvalait alors tait quil fallait
laisser les enfants pleurer et quil tait mauvais de soccuper
dun enfant qui pleurait sans raison . Les tudes montraient
que, quand un bb pleurait, on lignorait une fois sur trois en
moyenne ou les parents ne ragissaient quau bout de dix
trente minutes. Les nourrissons taient laisss seuls dans leur
berceau de longs moments pendant que la mre allait faire les
courses ou travaillait dans une autre pice. Pour les parents,
les formules magiques taient que les enfants devaient
acqurir aussi tt que possible Selbststndigkeit (qui signifie
peu prs autonomie ou confiance en soi) et Ordnungsliebe
(littralement, amour de lordre , matrise de soi et respect
des souhaits des autres y compris). Les parents allemands
considraient que les enfants amricains taient gts parce
que les parents soccupaient trop rapidement deux sils
pleuraient. Ils craignaient quun excs dattention ne rende
lenfant verwhnt gt, pourri .
Les attitudes des parents amricains et britanniques
citadins dans les dcennies de 1920 1950 taient semblables
celles en Allemagne la mme poque. Les pdiatres et
autres experts disaient aux mres amricaines que la propret
et des horaires rguliers taient essentiels pour les
nourrissons, quune raction rapide gterait le bb, et quil
tait primordial que les bbs apprennent jouer seuls et se
contrler aussi tt que possible. Lanthropologue Sarah Blaffer
Hrdy dcrit ainsi la philosophie qui prvalait aux tats-Unis au
milieu du XX
e
sicle sur la faon de rpondre aux pleurs dun
bb : lpoque de ma mre, les femmes instruites avaient
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limpression que si un bb pleurait et que sa mre se
prcipitait pour le prendre dans les bras, elle le gterait et le
conditionnerait pleurer davantage. Dans les annes 1980,
quand mon pouse Marie et moi levions nos fils jumeaux,
ctait encore la philosophie dominante sur lattitude avoir
avec un bb qui pleure quand on le couche. On nous
conseillait de les embrasser et de leur dire bonne nuit, de
quitter la chambre sur la pointe des pieds en ignorant leurs
sanglots dchirants quand ils nous entendaient sortir, de
revenir dix minutes plus tard, dattendre quils se calment, de
ressortir discrtement et dignorer de nouveau leurs sanglots.
Ce qui ne mettait gure les parents laise.
linverse, des observations trs prcises faites dans les
socits de chasseurs-cueilleurs rapportent habituellement
que, si un enfant se met pleurer, la pratique des parents est
de ragir immdiatement. Ainsi, quand un nourrisson de
Pygmes Ef commence sagiter, la mre ou une autre
personne essaie de le rconforter dans les dix secondes. Si un
nourrisson !kung pleure, dans 88 % des cas il reoit dans les
trois secondes une rponse (qui consiste le toucher ou
lallaiter) et presque tous ces pleurs suscitent une raction
dans les dix secondes. Les mres !kung ragissent leur
nourrisson en lallaitant, mais beaucoup de rponses viennent
dautres personnes (en particulier dautres femmes adultes)
qui touchent ou portent alors le bb. En sorte que les
bbs !kung passent au plus une minute par heure pleurer,
raison essentiellement daccs de moins de dix secondes
chaque fois. Comme les ractions des !Kung qui veillent sur les
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nourrissons sont rapides et fiables, le temps total des pleurs en
une heure est deux fois infrieur celui valu chez les
nourrissons aux Pays-Bas.
Pour rgler une fois pour toutes la question de savoir si les
enfants dont on ignore les pleurs deviennent des adultes plus
quilibrs que les autres, il faudrait faire une exprience
contrle. Lexprimentateur omnipotent diviserait de faon
arbitraire les familles dune socit en deux groupes, et les
parents dun groupe denfants devraient ignorer les pleurs
sans raison de leur enfant tandis que ceux de lautre
groupe ragiraient dans les trois secondes. Vingt ans plus tard,
les bbs devenus adultes, on pourrait valuer quel est le
groupe o les enfants sont le plus autonomes, le plus assurs
dans les relations avec autrui, indpendants, matres deux-
mmes, non gts, et dous dautres vertus loues par certains
ducateurs et pdiatres modernes.
Naturellement, ces expriences bien conues et ces
valuations rigoureuses nont pas t faites. Nous devons donc
nous rabattre sur les expriences naturelles confuses et les
anecdotes sans rigueur portant sur la comparaison de socits
aux pratiques dducation diffrentes. Il est au moins possible
de conclure que chez les chasseurs-cueilleurs les ractions
rapides des parents aux pleurs des nourrissons nen font pas
fatalement des enfants manquant manifestement dautonomie,
de confiance en soi ou dautres vertus.
CHTIMENTS CORPORELS
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les dbats sur le fait de choyer un enfant en ragissant
promptement ses pleurs dbouchent trs vite sur dautres
dbats, eux aussi rcurrents : gte-t-on les enfants en vitant
de le punir ? Il existe chez les socits humaines une grande
diversit dattitudes concernant le chtiment des enfants, des
variations dune gnration lautre dans une socit donne
et des variations entre socits voisines semblables au sein de
la mme gnration. Ainsi, pour la variation entre gnrations
au sein dune mme socit, fesser les enfants tait bien plus
largement pratiqu aux tats-Unis du temps de mes parents
qu prsent. Le chancelier dAllemagne, Otto von Bismarck,
remarqua que, mme au sein dune famille, les gnrations qui
ont reu des fesses tendent alterner avec celles qui nen ont
pas subi. Cela est conforme lexprience de nombre de mes
amis amricains : ceux qui, enfants, ont t fesss jurent quils
ninfligeront jamais ce traitement leur progniture alors que
ceux qui ne lont pas t jurent quil est plus sain dadministrer
une brve fesse que duser de la manipulation de la
culpabilit et dautres contrles comportementaux comme
substituts, ou de choyer lexcs les enfants.
Quant aux variations entre socits voisines
contemporaines, considrons lEurope occidentale aujourdhui.
La Sude interdit les chtiments corporels ; un parent qui
frappe un enfant peut tre inculp de dlit de maltraitance.
Par contre, beaucoup de mes amis allemands et britanniques
et damis chrtiens vanglistes amricains croient quil vaut
mieux fesser un enfant que sabstenir de le faire. Ceux qui
recourent ces chtiments aiment citer Samuel Butler, pote
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
anglais du XVII
e
sicle ( Spare the rod, and spoil the child ,
littralement Qui pargne la badine gte lenfant , ou Qui
aime bien chtie bien ), et le dramaturge athnien Mnandre
( Qui na pas t bien fouett na pas t bien lev ). De
mme, en Afrique moderne, les Pygmes Aka ne frappent ni
mme ne grondent leurs enfants, et ils jugent mauvaises et
pouvantables les pratiques dducation des cultivateurs
ngandu voisins qui battent leurs enfants.
Les variations gographiques des chtiments corporels
caractrisent ou caractrisaient non seulement lEurope et
lAfrique modernes, mais aussi dautres poques et parties du
monde. En Grce antique, les jeunes Athniens (en dpit du
prcepte de Mnandre) vaquaient plus librement, nous dit-on,
que les jeunes Spartiates que tout le monde, et pas seulement
leurs parents, pouvait rprimander, voire battre. En Nouvelle-
Guine, alors que certaines tribus ne punissent pas mme les
petits qui brandissent des couteaux aiguiss, jai constat
lextrme inverse dans un petit village (Gasten) dune
douzaine de huttes autour dune clairire o la vie
communautaire se droulait la vue de tous. Un matin, le
village retentit des cris de fureur dune mre contre sa fille de
huit ans : elle hurlait et la frappait, et la fillette sanglotait et
levait ses bras devant le visage pour parer les coups. Dautres
adultes observaient la scne et personne nintervenait. La
mre tait de plus en plus furieuse et, finalement, elle se
dirigea vers lore de la clairire, se baissa pour ramasser
quelque chose, revint vers lenfant et lui frotta
vigoureusement la chose sur le visage, la fillette hurlant alors
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de douleur de faon incontrle. Il savra que lobjet tait une
poigne dorties urticantes. Jignore ce que cette enfant avait
fait pour provoquer ce chtiment, mais le comportement de la
mre tait manifestement jug acceptable par tous les
spectateurs.
Comment expliquer pourquoi certaines socits usent de
chtiments corporels avec les enfants et dautres non ? Pour
une large part cette variation est manifestement culturelle et
sans rapport avec les diffrences dans lconomie de
subsistance. Ainsi, je nai pas connaissance de diffrences entre
la Sude, lAllemagne et la Grande-Bretagne, socits toutes
industrialises et historiquement fondes sur lagriculture, qui
pourraient expliquer pourquoi de nombreux Allemands et
Britanniques battent leurs enfants contrairement aux Sudois.
Les No-Guinens de Gasten et ceux de la tribu adoptive
dEnu sont cultivateurs et leveurs de porcs, une fois encore
sans diffrences notables pour expliquer pourquoi le chtiment
corporel est accept chez les premiers, pour ainsi dire ignor
chez les seconds.
Cependant, il semble bien quune tendance se dgage : la
plupart des bandes de chasseurs-cueilleurs usent au minimum
de chtiments corporels avec les jeunes enfants, beaucoup de
socits de cultivateurs recourent certains chtiments et les
leveurs semblent particulirement enclins le faire. Une
explication partielle est que le comportement dun enfant de
chasseurs-cueilleurs ne fera probablement de tort qu lui-
mme et non quelquun ou quelque chose dautre parce que
les chasseurs-cueilleurs en gnral ont peu de biens matriels
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de valeur. Mais beaucoup de cultivateurs et surtout dleveurs
ont de tels biens, en particulier du btail de prix, de sorte que
les leveurs punissent les enfants afin dviter des
consquences srieuses pour la famille entire par exemple,
si un enfant oublie de fermer les entres de la pture, des
vaches et des moutons peuvent schapper. Plus
gnralement, compares aux socits mobiles de chasseurs-
cueilleurs galitaires, les socits sdentaires (cest--dire la
plupart des cultivateurs et des leveurs) connaissent plus de
diffrences de pouvoir, une ingalit individuelle plus grande
fonde sur le genre et lge, et mettent un accent plus fort sur
lapprentissage de la dfrence et du respect en
consquence elles punissent davantage les enfants.
Ainsi, par exemple, parmi les chasseurs-cueilleurs, les
Pirahs, les liens dAndaman, les Pygmes Aka et les !Kung
usent peu ou pas de chtiments corporels. Au cours de son
long sjour chez les Pirahs, Daniel Everett, qui venait dun
milieu chrtien et pratiquait les chtiments corporels,
entreprit un jour de corriger sa fille avec une badine. Les cris
de lenfant attirrent les Pirahs, enfants comme adultes, et le
pre dut renoncer son intention premire. Les parents
pirahs, en effet, parlent leurs enfants avec respect, les
rappellent rarement lordre et nusent pas de violence.
Des attitudes semblables prvalent parmi la plupart des
autres groupes de chasseurs-cueilleurs tudis. Si un parent
aka frappe un bb, lautre considre cela comme une cause de
divorce. Les !Kung expliquent leur politique dabsence de
chtiment pour les enfants en disant quils nont pas
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dentendement et ne sont pas responsables de leurs actes. Par
contre, les enfants !kung et aka ont le droit de gifler et
dinsulter leurs parents. Les Siriono usent de chtiments
bnins pour un enfant qui mange de la terre ou un animal
tabou en le saisissant rudement, mais jamais ils ne le
maltraitent, alors que les enfants colriques frappent sans
mnagement leurs parents.
Chez les peuples de cultivateurs, il existe des variations :
les plus svres et violents sont les leveurs pour qui le btail,
nous lavons vu, est une richesse menace par un enfant qui
sen occupe mal. Dans certaines communauts de cultivateurs,
la discipline des enfants est relche, et ils ont peu de
responsabilits et peu doccasions galement de causer des
dommages aux biens de valeur jusqu la pubert. Par
exemple, chez les liens des Trobriand, prs de la Nouvelle-
Guine, qui sont cultivateurs sans cheptel lexception de
porcs, les enfants ne sont ni punis ni censs obir.
Lethnographe Bronislaw Malinowski crit leur propos :
Jai souvent entendu dire un jeune de faire ceci ou cela, et
gnralement la chose, quelle quelle ait t, tait demande
comme une faveur, quoique parfois la requte se ft
accompagne dune menace de violence. Le parent amadouait,
grondait ou demandait comme dgal gal. Un simple ordre,
impliquant lattente dune obissance naturelle, ne sentend
jamais entre parents et enfant aux les Trobriand []. Quand
jai suggr, aprs quelque mfait infantile flagrant, que cela
arrangerait les choses lavenir si lenfant tait battu ou puni
dune autre faon de sang-froid, cette ide a paru contre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nature et immorale mes amis [des Trobriand].
Un ami, qui a vcu de nombreuses annes chez un peuple
dleveurs en Afrique occidentale, ma dit que leurs enfants se
comportaient comme des dlinquants juvniles jusqu lge de
la circoncision masculine, moment o ils taient censs
assumer leurs responsabilits. Ensuite, aprs une crmonie
dinitiation, les garons commencent garder les prcieuses
vaches, les filles soccuper des frres et surs, et devenir
les uns et les autres disciplins. Chez le peuple talensi du
Ghana en Afrique occidentale, personne nhsite punir un
enfant qui semble le mriter, par exemple qui lambine en
conduisant le btail. Un Talensi montra un anthropologue
britannique en visite une cicatrice, souvenir davoir t,
enfant, srieusement fouett. Un Talensi g expliqua : Si
vous ne harcelez pas votre enfant, il ne deviendra pas
raisonnable , formule semblable celle de Butler, Spare the
rod and spoil the child .
AUTONOMIE DE LENFANT
De quelle libert ou de quels encouragements les enfants
jouissent-ils pour explorer leur environnement ? Ont-ils le
droit de faire des choses dangereuses dans lespoir quils
tireront une leon de leurs erreurs ? Ou les parents protgent-
ils leur scurit, courtent lexploration et les mettent lcart
ds quun danger menace ?
La rponse ces questions varie selon les socits.
Cependant, on pourrait dire, pour tenter de gnraliser, que
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lautonomie individuelle, mme des enfants, est un idal plus
apprci dans les bandes de chasseurs-cueilleurs que dans les
socits tatiques o ltat considre quil a un intrt
particulier pour ses enfants, ne veut pas quils se blessent en
faisant ce quil leur plat et interdit aux parents de laisser un
enfant se faire mal. Jcris ces lignes aprs avoir pris une
voiture de location un aroport. Lenregistrement qui avait
t diffus dans la navette entre la rception des bagages de
laroport jusquau parking des voitures de louage nous avait
avertis : La loi fdrale exige que les enfants de moins de
cinq ans ou pesant moins de 40 kilos soient transports sur un
sige dautomobile dment homologu. Des chasseurs-
cueilleurs auraient considr que ce point de scurit ne
concernait personne dautre que lenfant et peut-tre ses
parents et les membres de la bande, mais certainement pas
quelque lointain bureaucrate. Au risque dexagrer
lextrme, on pourrait dclarer que les chasseurs-cueilleurs
sont farouchement galitaires et quils ne disent personne,
pas mme un enfant, de faire quoi que ce soit. En
gnralisant ou forant le trait encore plus, les petites socits
semblent ntre pas aussi convaincues que nous, modernes des
socits WEIRD, de lide que les parents sont responsables du
dveloppement de lenfant et quils peuvent exercer une
influence sur ce quil deviendra.
Les observateurs de nombreuses socits de chasseurs-
cueilleurs ont soulign ce thme de lautonomie. Par exemple,
les enfants des Pygmes Aka ont accs aux mmes ressources
que les adultes alors quaux tats-Unis beaucoup de
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ressources sont rserves aux adultes et interdites aux
enfants, comme les armes, lalcool et les objets fragiles. Chez
les Martu du dsert dAustralie occidentale, la pire des fautes
est dimposer quelque chose contre la volont de lenfant,
mme sil na que trois ans. Les Indiens Pirahs considrent
simplement les enfants en tres humains qui nont besoin ni
dtre dorlots ni spcialement protgs : on y traite les
enfants, selon Daniel Everett, quitablement et lon tient
compte de leur taille et de leur faiblesse physique relative,
mais en gnral on ne les regarde pas comme qualitativement
diffrents des adultes. [] La philosophie de lducation des
Pirahs a quelque chose de darwinien : elle faonne des adultes
endurcis et rsilients qui ne croient pas quil leur soit d quoi
que ce soit. Les citoyens de la nation pirah savent que la
survie quotidienne dpend de leurs aptitudes et de leur
tnacit individuelles []. Lide pirah selon laquelle les
enfants sont des citoyens comme les autres implique quaucun
interdit ne sapplique eux qui ne vaille pour les adultes et
vice versa. [] Il leur appartient de dcider de faire ou non ce
que la socit attend deux. Mais parfois, ils dcouvrent quil
vaut mieux pour eux couter un peu leurs parents
3
.
Certaines petites socits de cultivateurs et de chasseurs-
cueilleurs ninterviennent pas quand des enfants ou mme des
bbs courent un danger qui pourrait les blesser et qui
risquerait en revanche dexposer un parent occidental des
poursuites pnales pour non-assistance. Jai dit dj ma
surprise, dans les Highlands de Nouvelle-Guine, en
apprenant que les cicatrices de brlures de nombreux adultes
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de la tribu adoptive dEnu avaient souvent t causes dans
lenfance alors que le bb jouait prs dun feu, et que ses
parents considraient que lautonomie de lenfant stendait au
droit pour le bb de sapprocher du feu ou dy toucher et den
supporter les consquences. Les bbs hadza ont le droit de
prendre et de sucer des couteaux effils ; Daniel Everett
rapporte un incident chez les Indiens Pirahs : Un soir, []
nous avons remarqu quun gamin [pirah] de deux ans
environ tait assis dans la hutte, derrire lhomme que nous
interrogions. Il jouait avec un grand couteau de cuisine pointu.
Il le faisait tourner, souvent prs de ses yeux, de sa poitrine,
de son bras et dautres parties du corps quon naimerait ni
couper ni percer. Ce qui a frapp notre attention, cest que,
lorsquil a fait tomber le couteau, sa mre, qui parlait avec
quelquun, a recul nonchalamment sans interrompre sa
conversation, a ramass le couteau et la rendu au petit.
Personne ne lui a dit de faire attention ne pas se couper ou se
blesser. Et il ne la pas fait. Mais jai vu dautres enfants
pirahs se couper gravement avec des couteaux
4
.
Nanmoins, toutes les petites socits ne permettent pas
aux enfants de se lancer librement laventure ou de courir
des dangers. Plusieurs considrations me semblent expliquer
pour partie les diverses formes de libert dont jouissent les
enfants. Jen ai dj abord deux qui rendaient compte de
limportance plus grande des chtiments corporels chez les
leveurs et les cultivateurs que chez les chasseurs-cueilleurs.
Alors que les socits de chasseurs-cueilleurs tendent tre
galitaires, beaucoup de socits dleveurs et de cultivateurs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
reconnaissent des droits diffrents aux hommes et aux
femmes, ou aux jeunes et aux vieux. Les socits de
chasseurs-cueilleurs tendent galement avoir moins de biens
de valeur quun enfant pourrait endommager que les fermiers
et les leveurs. Ces deux points pourraient contribuer faire
que les enfants des chasseurs-cueilleurs jouissent dune plus
grande libert dexplorer.
En outre, la libert dont jouissent les enfants semble
dpendre en partie du caractre plus ou moins dangereux ou
peru comme tel de lenvironnement. Certains
environnements sont relativement srs pour des enfants, mais
dautres sont dangereux cause des risques qui leur sont
propres ou de ceux dorigine humaine. Considrons la gamme
denvironnements, des plus dangereux aux plus srs, en
parallle avec un ventail de pratiques dducation adoptes
par les adultes qui vont de la stricte restriction de la libert
des enfants la permission qui leur est laisse de vagabonder.
Parmi les cadres les plus hostiles, citons les forts tropicales
du Nouveau Monde qui grouillent dinsectes et darthropodes
venimeux qui piquent ou mordent (fourmis lgionnaires,
abeilles, scorpions, araignes et gupes), de mammifres
dangereux (jaguars, pcaris et pumas), de grands serpents
venimeux (Fer de lance et Bushmasters) et de plantes
pineuses. Aucun bb ou jeune enfant ne survivrait
longtemps dans la fort amazonienne. Ainsi, Kim Hill et A.
Magdalena Hurtado crivent : Les bbs [Ach] de moins
dun an passent 93 % du temps diurne en contact tactile avec
une mre ou un pre, et on ne les pose jamais au sol ou laisse
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
seuls plus de quelques secondes [] ce nest pas avant lge de
trois ans environ que les enfants Ach commencent passer
des moments significatifs plus dun mtre de la mre. Et
mme alors, entre trois et quatre ans, ils passent 76 % du
temps diurne moins dun mtre de leur mre et sont
surveills presque constamment. Par consquent,
commentent Hill et Hurtado, les enfants Ach napprennent
marcher de faon indpendante qu lge de vingt et un
vingt-trois mois, neuf mois plus tard que les petits Amricains.
Les enfants Ach entre trois et cinq ans sont souvent ports
sur le dos dun adulte dans la fort et on ne les autorise pas
marcher. Un enfant ne commence explorer la fort pied
qu cinq ans, mais mme alors il reste la plupart du temps
moins de 50 mtres dun adulte.
Sont galement dangereux, mais moins que la fort humide
no-tropicale, le dsert du Kalahari, lArctique et les
marcages du delta de lOkavango. Les enfants !kung jouent
en groupes que les adultes surveillent dun il mais
efficacement ; dans le camp, ils sont en gnral porte de
regard ou doue des adultes. En Arctique, on ne peut laisser
les enfants courir librement cause des risques daccident qui
rsulteraient dune exposition au froid ou au gel. Les petites
filles du delta de lOkavango en Afrique du Sud ont le droit de
pcher des poissons avec des paniers, mais elles restent prs
de la berge cause des crocodiles, des hippopotames, des
lphants et des buffles. Ces exemples devraient cependant
tre nuancs en prcisant que les enfants pygmes aka de
quatre ans, sils ne vont pas seuls dans la fort de
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Centrafrique, y accompagnent leurs ans gs de dix ans
malgr le danger que reprsentent les lopards et les
lphants.
Un environnement moins dangereux, o lon peut laisser
aux enfants une complte libert, est celui des Hadza en
Afrique orientale. Tout comme chez les !Kung, ce milieu
comprend des lopards et dautres redoutables prdateurs,
mais le relief y est mouvement, ce qui permet de voir de
grandes distances et les parents peuvent garder lil sur les
enfants qui jouent plus loin de leur camp que ne pourraient le
faire de jeunes !Kung. Les forts tropicales de Nouvelle-
Guine sont galement assez sres ; on ny trouve pas de
dangereux mammifres, beaucoup de reptiles sont venimeux
mais on en rencontre rarement, et le danger majeur vient des
autres gens. Je vois donc souvent des enfants jouer,
vagabonder ou faire seuls de la pirogue, et mes amis no-
guinens me disent avoir pass, enfants, beaucoup de temps
dans les forts.
Parmi les environnements les plus srs, citons les dserts
dAustralie et les forts de Madagascar. lpoque rcente,
ces dserts nont pas connu de mammifres dangereux pour
les humains. Comme la Nouvelle-Guine, lAustralie est
rpute pour ses serpents venimeux, mais on les rencontre
rarement moins de se mettre les chercher. Les enfants
martu du dsert australien partent donc souvent en maraude
sans surveillance des adultes. De mme, les forts de
Madagascar nabritent pas de grands prdateurs et comptent
peu de plantes vnneuses ou danimaux venimeux ; aussi les
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enfants peuvent-ils vaquer sans risque en groupes pour
dterrer des ignames.
GROUPES DE JEU DGES DIVERS
Dans les rgions des socits occidentales o la population
tait parse, lcole classe unique tait un phnomne banal.
Avec si peu denfants vivant une distance facile parcourir
chaque jour, les coles pouvaient se permettre davoir une
seule salle et un seul enseignant, et tous les enfants dges
divers devaient recevoir ensemble un enseignement.
Aujourdhui dans toutes les villes et dans les zones rurales de
densit moyenne, les enfants apprennent et jouent en cohortes
dge. Les salles de classe sont organises par groupes dge de
sorte que la plupart des lves dune mme classe ont moins
dun an de diffrence entre eux. Si les groupes de jeu dun
quartier ne sont pas strictement spars par ge, dans les
zones densment peuples des grandes socits il y a
suffisamment denfants vivant une distance de marche les
uns des autres pour quen gnral ceux de douze ans ne jouent
pas avec ceux de trois ans. Cette norme sapplique non
seulement aux socits modernes ayant un gouvernement et
des coles dtat, mais aussi aux socits pr-tatiques
peuples cause du mme fait dmographique fondamental :
beaucoup denfants dge proche vivent prs les uns des
autres. Ainsi, beaucoup de chefferies africaines ont ou avaient
des cohortes dge o les enfants dge proche taient initis et
circoncis en mme temps, et les garons du mme ge (chez
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les Zoulous) formaient des cohortes militaires.
Mais les ralits dmographiques produisent un rsultat
diffrent dans les petites socits qui ressemblent aux coles
classe unique. Une bande typique de chasseurs-cueilleurs
denviron trente personnes ne comptera en moyenne quune
douzaine de pradolescents des deux sexes et dges variables.
Il est donc impossible de constituer des groupes de jeu spars
par cohortes du mme ge ou presque comme il est courant
dans les grandes socits. Tous les enfants forment donc un
seul groupe de jeu des deux sexes et dges diffrents. Cette
observation vaut pour toutes les petites socits de chasseurs-
cueilleurs qui ont t tudies.
Dans de tels groupes dges multiples, les petits comme les
grands enfants gagnent tre ensemble : les plus jeunes sont
socialiss non seulement par les adultes mais par leurs ans et
les ans acquirent lexprience de soccuper de plus jeunes
queux. Cette exprience acquise par les enfants plus gs
contribue expliquer comment les chasseurs-cueilleurs
peuvent devenir des parents srs deux ds ladolescence. Si
les socits occidentales ont beaucoup de parents adolescents,
en particulier non maris, ces adolescents sont des parents peu
comptents par inexprience et immaturit. Par contre, dans
une socit de petite taille, les adolescents qui deviennent
parents se sont dj occups denfants pendant de nombreuses
annes.
Par exemple, alors que je sjournais quelque temps dans un
village lointain de Nouvelle-Guine, une fillette de douze ans
nomme Morcy fut dsigne pour me faire la cuisine. Quand je
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revins dans ce village deux ans plus tard, je dcouvris que
Morcy stait marie entre-temps et qu lge de quatorze
ans, elle portait son premier enfant. Jai tout dabord pens
quil devait y avoir une erreur propos de son ge et quelle
devait avoir seize ou dix-sept ans. Mais son pre tait lhomme
qui tenait le registre des naissances et des morts du village et il
avait lui-mme indiqu sa date de naissance. Comment diable
une fillette de seulement quatorze ans peut-elle tre une mre
comptente ? Aux tats-Unis, la loi mme interdirait un
homme dpouser une fille aussi jeune. Mais Morcy semblait
soccuper avec assurance de son enfant, tout comme les mres
plus ges du village. Somme toute, elle avait dj des annes
dexprience dans les soins donner aux jeunes enfants. son
ge, elle tait plus qualifie pour tre parent que je ne ltais
quand je suis devenu pre quarante-neuf ans.
Un autre phnomne li aux groupes de jeu dges divers
est la sexualit avant le mariage que lon signale pour toutes
les socits de chasseurs-cueilleurs bien tudies. La plupart
des grandes socits considrent que certaines activits
conviennent aux garons et dautres aux filles. Elles
encouragent les garons et les filles jouer sparment et il y a
suffisamment denfants des deux sexes pour former des
groupes distincts ; cela est impossible dans une bande qui ne
compte quune douzaine denfants de tous ges. Comme les
enfants des chasseurs-cueilleurs dorment avec leurs parents,
dans le mme lit ou dans la mme hutte, il nexiste pas
dintimit et les enfants voient les rapports sexuels de leurs
parents. Dans les les Trobriand, on rapporta Malinowski que
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les parents ne prenaient pas de prcautions particulires pour
empcher leurs enfants de voir leurs rapports sexuels : ils
grondaient seulement lenfant et lui disaient de se recouvrir la
tte avec une natte. Une fois les enfants assez grands pour se
joindre aux groupes de jeu dautres enfants, ils inventent des
jeux qui imitent les diverses activits des adultes quils voient ;
ils ont donc, bien entendu, des jeux sexuels simulant lacte.
Soit les adultes ninterviennent pas du tout dans le jeu sexuel,
soit les parents, comme chez les !Kung, le dcouragent quand il
devient manifeste, mais ils considrent lexprimentation
sexuelle des enfants comme invitable et normale. Cest ce que
les parents !kung eux-mmes faisaient quand ils taient tout
jeunes et les enfants jouent souvent loin des regards, l o les
parents ne les voient pas. Beaucoup de socits, comme les
Siriono, les Pirahs et les Highlanders de lEst en Nouvelle-
Guine, tolrent les jeux sexuels manifestes entre adultes et
enfants.
JEU ET DUCATION DES ENFANTS
Aprs la premire nuit passe dans un village des Hautes
Terres de Nouvelle-Guine, je me suis rveill le matin aux
cris et rires denfants qui jouaient lextrieur de ma hutte.
Au lieu de jouer la marelle ou faire rouler des voitures
miniatures, ils jouaient la guerre tribale. Chaque garon avait
un petit arc ainsi quun carquois de flches aux pointes
dherbes folles qui font mal, mais ne blessent pas quand on est
touch. Les garons taient diviss en deux groupes et
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senvoyaient des flches les uns aux autres ; un garon dans
chaque groupe savanait pour se rapprocher dun garon
ennemi avant de lui dcocher une flche, mais il le faisait
en sautant et en filant dun ct lautre pour viter dtre lui-
mme touch et en courant rapidement en arrire pour placer
une nouvelle flche. Ctait une imitation raliste dune
vritable guerre dans les Highlands.
Ce jeu , qui ma fait dcouvrir la vie dans les Hautes
Terres de Nouvelle-Guine, est typique du jeu dit ducatif des
enfants partout dans le monde. Le jeu des enfants est pour
beaucoup une imitation des activits adultes que les enfants
voient ou dont ils entendent parler dans les histoires racontes
par les adultes. Ils jouent pour le plaisir, mais leur jeu a pour
fonction de leur permettre de sinitier des activits quils
auront pratiquer plus tard comme adultes. Chez le peuple
dani des Hautes Terres, lanthropologue Karl Heider a observ
que le jeu ducatif des enfants imite tout ce qui se passe dans
le monde des adultes dani, sauf les rituels rservs ceux-ci.
Les jeux dani mimant la vie adulte incluent les batailles avec
des lances en herbes ; lemploi de lances et de btons pour
tuer des armes de baies, manis de faon raliste
darrire en avant pour imiter des guerriers qui avancent et se
replient ; la pratique du tir la cible contre des amas de
mousse en suspension et des fourmilires ; la chasse aux
oiseaux pour samuser ; la construction de copies de huttes et
de jardins avec des fosss ; le fait de tirer alentour une fleur
attache une ficelle comme si ctait un porc en appelant
cette fleur par les mots dani qui signifient cochon-cochon ;
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et la runion le soir autour dun feu regarder un bton
tomber en cendres en brlant et prtendre que la personne
vers qui le bton pointera sera son futur beau-frre.
Alors que la vie adulte et les jeux des enfants dans les
Highlands de Nouvelle-Guine tournent autour des guerres et
des porcs, la vie adulte chez les Nuer du Soudan sordonne
autour du btail. Les jeux des petits Nuer se concentrent donc
galement sur le btail : les enfants construisent des kraals
(enclos btail) miniatures en sable, cendres et terre, et les
peuplent de figurines danimaux en terre quils samusent
ensuite garder. Chez les Mailu qui vivent sur la cte de
Nouvelle-Guine et utilisent des pirogues voiles pour la
pche, les enfants jouent faire naviguer des pirogues
miniatures et employer un petit filet ou une petite gaffe. Les
enfants yanomami au Brsil et au Venezuela jouent
dcouvrir les fleurs et les animaux de la fort amazonienne o
ils vivent. Ils deviennent ainsi de solides naturalistes un ge
prcoce.
Chez les Indiens Siriono de Bolivie, un bb de trois ans
seulement reoit dj un petit arc et une flche de son pre
alors quil ne pourra pas lutiliser avant plusieurs annes.
trois ans, le garon se met tirer sur des cibles inertes, puis
sur des insectes et ensuite des oiseaux ; huit ans il commence
accompagner son pre pour des parties de chasse et douze
cest un chasseur accompli. trois ans, les filles commencent
jouer avec un petit fuseau ; elles filent, font des paniers et des
pots, et aident leurs mres dans les tches mnagres. Larc et
la flche du garonnet et le fuseau de la fillette sont les seuls
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jouets des Siriono. Les Siriono nont pas de jeux organiss
quivalant au jeu de chat ou cache-cache lexception de la
lutte pour les garons.
la diffrence de tous ces jeux ducatifs qui imitent les
activits adultes et y prparent les enfants, il est dautres jeux
dani que Karl Heider considrait non ducatifs en ce sens quils
ne formaient pas manifestement les enfants accomplir des
versions miniatures des activits finales des adultes. Ils
consistaient, entre autres occupations, confectionner des
figurines en ficelle, faire des dessins dherbes noues,
dvaler en culbutant un monticule et promener un scarabe
rhinocros au bout dune laisse faite dune tige dherbe
enfonce dans un trou form en brisant les cornes de linsecte.
Ce sont l des exemples de ce que lon nomme la culture
enfantine : les enfants apprennent vivre avec dautres
enfants et jouent des jeux qui nont rien voir avec le fait de
devenir adulte. Cependant, la ligne entre jeux ducatifs et non
ducatifs peut tre floue. Par exemple, un jeu dani de figurines
de ficelle consiste faire deux boucles reprsentant un homme
et une femme qui se rencontrent de chaque ct et
copulent , alors que promener un scarabe au bout dune
laisse pourrait tre considr comme une pratique pour
conduire un porc de mme faon.
Un trait rgulier des jeux chez les socits de chasseurs-
cueilleurs et les petites socits de cultivateurs est labsence
de comptition ou de concours. Alors que beaucoup de jeux
occidentaux impliquent de marquer des points et reposent sur
le fait de gagner ou de perdre, il est rare que les jeux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des chasseurs-cueilleurs comptent des points ou dsignent
un vainqueur. Les jeux dans les petites socits impliquent
au contraire le partage et dcouragent la comptition.
(Souvenons-nous du jeu dcrit par Jane Goodale pour les
Kaulong de Nouvelle-Bretagne et qui consiste couper et
partager une banane.)
La socit occidentale contemporaine diffre des socits
traditionnelles par le nombre, la source et la fonction
proclame des jouets. Les fabricants de jouets tendent
promouvoir les jeux dits ducatifs pour encourager la
prtendue crativit de lenfant. On inculque aux parents
lide que les jouets manufacturs achets en boutique sont
importants pour le dveloppement de leur progniture. Par
contre, les socits traditionnelles ont peu ou pas de jouets et
tous ceux qui existent sont fabriqus par lenfant lui-mme ou
par ses parents. Ainsi, dans une zone rurale du Kenya, les
jeunes font preuve dinventivit en utilisant des btons et de la
ficelle pour fabriquer leurs propres petites voitures avec roues
et essieux. Un mien ami, qui passa son enfance dans cette
zone, me rapporta quun jour son camarade knyan et lui
essayrent datteler deux scarabes Goliath gants une
charrette miniature de leur fabrication pour la tirer. Les deux
garons consacrrent tout un aprs-midi au jeu quils avaient
invent mais, malgr leurs efforts, ils ne russirent pas faire
tirer les deux insectes de concert. Quand mon ami, adolescent,
retourna aux tats-Unis et observa des enfants amricains
samusant avec leurs jouets en plastique achets tout faits, il
eut le sentiment quils taient moins cratifs que leurs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
homologues knyans.
Dans les socits tatiques modernes, il existe une
ducation formelle : des coles et des cours aprs la classe o
des instructeurs spcialement forms enseignent aux enfants
des matires tablies par les instances officielles en tant
quactivit distincte du jeu. Mais, dans les petites socits,
lducation nest pas une activit part. Les enfants
apprennent plutt en accompagnant leurs parents et dautres
adultes et en coutant les histoires racontes par les adultes et
les enfants plus gs autour du feu de camp. Nurit Bird-David
prcise propos des Nayaka du sud de lInde : Alors que
dans les socits modernes les enfants commencent la
scolarit, disons lge de six ans, les enfants nayaka vont
chasser seuls du petit gibier, rendent visite dautres familles
et sjournent avec elles, sans surveillance de leurs propres
parents quoique pas ncessairement des adultes. [] En outre,
lenseignement se fait de faon trs subtile. Il ny a pas
dinstruction formelle ni dapprentissage par cur, pas
dexamens, de sites culturels [dcoles] o des paquets de
connaissances sorties de leur contexte sont transmis dune
personne une autre. La connaissance est insparable de la
vie sociale.
Autre exemple, chez les Pygmes Mbuti dAfrique tudis
par Colin Turnbull, les enfants imitent leurs parents en jouant
avec un arc et des flches miniatures, un bout de filet de
chasse ou un petit panier, et en construisant une maison
miniature, attrapant des grenouilles ou pourchassant un
grand-parent coopratif qui accepte de faire semblant dtre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
une antilope. Pour les enfants, la vie est un long
divertissement entrecoup dun sain saupoudrage de fesses
et de claques []. Et, un jour, ils dcouvrent que les jeux
auxquels ils ont jou ne sont plus des jeux, mais la ralit, car
ils sont devenus adultes. La chasse est bien relle, grimper aux
arbres cest dsormais chercher vraiment dnicher un miel
inaccessible, les acrobaties sur des balanoires se rptent
presque chaque jour, sous dautres formes, la poursuite dun
gibier insaisissable ou pour viter le dangereux buffle de la
fort. Cela se passe de faon si graduelle quils ne remarquent
gure le changement tout dabord car, quand ils sont devenus
de fameux et fiers chasseurs, leur vie dborde encore de
plaisir et de rires.
Alors que pour les petites socits lducation dcoule
naturellement de la vie sociale, dans certaines socits
modernes les rudiments mmes de la vie sociale exigent un
enseignement explicite. Par exemple, dans les quartiers des
villes modernes amricaines o les gens ne connaissent pas
leurs voisins et o la circulation automobile, les kidnappeurs
potentiels et labsence de trottoirs empchent les enfants
daller sans danger pied jouer avec dautres enfants, il faut
leur apprendre de faon formelle jouer avec dautres enfants
dans des classes dites pour maman et moi ( mommy and
me classes ). L, une mre ou un autre parent conduit son
enfant dans une salle de classe o se trouvent un enseignant
form et une douzaine dautres enfants avec leurs mres. Les
enfants sassoient en rond, les mres ou autres parents
sinstallent en cercle autour deux et acquirent une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
exprience des jeux pour enfants ; les enfants apprennent
parler chacun leur tour, couter et se passer des objets
entre eux. Il est de nombreux traits de la socit occidentale
moderne que mes amis no-guinens considrent bizarres,
mais rien ne les tonnait plus que dapprendre que les petits
Amricains avaient besoin de lieux, dhoraires et dune
instruction spcifiques pour apprendre se frquenter et
jouer ensemble.
LEURS ENFANTS ET LES NTRES
Il existe aujourdhui une grande diversit dans les socits
industrielles tatiques dans le monde moderne. Les idaux et
les pratiques dducation diffrent entre les tats-Unis,
lAllemagne, la France, le Japon et un kibboutz isralien. Au
sein de nimporte laquelle de ces socits, il est des diffrences
entre les agriculteurs, les citadins pauvres et la classe
moyenne urbaine. Il en est galement dune gnration
lautre au sein dune socit tatique donne : les pratiques
dducation dans nombre de ces socits diffrent aujourdhui
de celles qui prvalaient dans les annes 1930.
Nanmoins, il demeure quelques similitudes fondamentales
entre toutes ces socits tatiques et certaines diffrences de
base entre socits tatiques et non tatiques. Les
gouvernements dtat ont leurs propres intrts spcifiques
en ce qui concerne les enfants et qui ne concident pas
ncessairement avec ceux des parents. Les petites socits ont
aussi leurs intrts particuliers, mais ceux dune socit dtat
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sont plus explicites, administrs de haut en bas par des
pouvoirs plus centraliss et soutenus par des autorits bien
dfinies charges de leur application. Tous les tats veulent
des enfants qui, une fois adultes, seront des citoyens, des
soldats et des travailleurs utiles et obissants. Ils tendent
empcher que leurs citoyens futurs soient tus la naissance
ou quon les laisse courir un danger quelconque. Ils tendent
galement avoir des normes sur lenseignement donn ces
futurs citoyens et sur leur comportement sexuel. Si ces
objectifs partags des tats encouragent une certaine
convergence de leurs politiques concernant les enfants, les
pratiques dducation des socits non tatiques varient et
couvrent un spectre plus large que celles des socits dtat.
Parmi les socits non tatiques, celles des chasseurs-
cueilleurs sont sujettes des pressions convergentes qui leur
sont propres : elles partagent quelques similitudes
fondamentales dans les pratiques, mais en tant que groupe
elles diffrent de lensemble des tats.
Les tats ont certes des avantages militaires et
conomiques, ainsi quen termes de populations bien plus
nombreuses, sur les chasseurs-cueilleurs. Au cours des rcents
millnaires, ces avantages leur ont permis dassujettir les
chasseurs-cueilleurs de sorte que la carte du monde moderne
est prsent compltement divise entre tats et peu de
groupes de chasseurs-cueilleurs ont survcu. Mais la
supriorit dmographique, matrielle et technologique des
tats sur les bandes de chasseurs-cueilleurs nimplique pas
forcment que leurs faons dlever leurs enfants soient
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meilleures.
Il ne sagit assurment pas de revenir la pratique de
linfanticide slectif, ni de renouer avec un taux lev de
mortalit prinatale ou infantile, ni mme la libert laisse
aux enfants de jouer avec des couteaux ou avec le feu.
Quelques autres caractristiques de lenfance chez les
chasseurs-cueilleurs, comme la permissivit des jeux sexuels,
mettent beaucoup dentre nous mal laise quoiquil puisse
tre difficile de dmontrer quelles sont rellement nocives aux
enfants. Dautres pratiques cependant sont actuellement
adoptes par certains citoyens des socits tatiques, mais
sont pour dautres personnes sujets dembarras comme
laisser les enfants dormir dans la mme chambre ou le mme
lit que les parents, allaiter les enfants jusqu lge de trois ou
quatre ans et viter les chtiments corporels.
Par ailleurs certaines pratiques des chasseurs-cueilleurs
peuvent facilement sinscrire dans nos socits tatiques
modernes. Il est parfaitement faisable de transporter les
bbs en position verticale et dans le sens de la marche plutt
qu lhorizontale dans un landau ou verticalement dans un
porte-bb mais le visage tourn vers larrire. Nous
pourrions rpondre rapidement et systmatiquement aux
pleurs dun nourrisson, pratiquer bien davantage un
alloparentage tendu et un contact physique plus grand
entre les bbs et ceux qui sen occupent. Nous pourrions
encourager les jeux inventifs plutt que les dcourager en
fournissant constamment des jeux compliqus dits ducatifs.
Nous pourrions organiser des groupes de jeu dges divers et
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non par cohortes du mme ge et optimiser la libert
dexploration des enfants dans la mesure o il ny a pas
danger.
Je pense beaucoup aux No-Guinens avec qui jai travaill
pendant les quarante-neuf dernires annes et aux
commentaires des Occidentaux qui ont vcu longtemps dans
des socits de chasseurs-cueilleurs et ont observ leurs
enfants grandir. Un thme rcurrent est que ces Occidentaux
et moi-mme sommes frapps par lassurance affective, la
confiance en soi, la curiosit et lautonomie des membres des
petites socits, non seulement en tant quadultes, mais aussi
dj en tant quenfants. Nous voyons les gens dans ces socits
passer bien plus de temps bavarder que nous et ne pas en
consacrer du tout des divertissements passifs fournis par des
agents extrieurs, tels que tlvision, jeux vido, etc. Nous
sommes frapps par le dveloppement prcoce de
comptences sociales chez leurs enfants. Ce sont l des qualits
que la plupart dentre nous admirons et aimerions voir chez
nos propres enfants, mais nous dcourageons le
dveloppement de ces qualits en classant et notant nos
enfants et en leur disant constamment quoi faire. Les crises
didentit de ladolescence qui tourmentent les jeunes
Occidentaux ne sont pas un problme pour les enfants des
chasseurs-cueilleurs. Les Occidentaux qui ont vcu avec des
chasseurs-cueilleurs ou dautres petites socits supposent
que ces admirables qualits se dveloppent grce la manire
dont leurs enfants sont levs, savoir avec une scurit et
une stimulation constantes, effet de la longue priode de soins
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nourriciers, de dormir prs des parents pendant plusieurs
annes, du nombre plus grand de modles sociaux la
disposition des enfants grce lalloparentage, de davantage
de stimulation sociale par le contact physique constant et la
proximit des donneurs de soins, les rponses immdiates aux
pleurs de lenfant et limportance minimale des chtiments
corporels.
Toutefois, il demeure difficile dvaluer exactement ces
apparentes qualits de plus grandes assurance et autonomie et
de davantage de comptences sociales lge adulte dans les
petites socits. Mme si ces impressions sont relles, il nest
gure ais dtablir si elles sont le rsultat dune longue
priode de soins nourriciers, de lalloparentage, etc. On peut
seulement dire que les pratiques dducation des chasseurs-
cueilleurs qui nous semblent trangres ne sont pas
dsastreuses et quelles ne produisent pas de socits de
sociopathes manifestes. Elles produisent au contraire des
individus capables daffronter de grands dfis et dangers tout
en profitant de la vie. Le style de vie des chasseurs-cueilleurs
a fonctionn suffisamment bien pendant les quelque
100 000 ans dhistoire des tres humains au comportement
moderne. Tout individu dans le monde a t chasseur-
cueilleur jusquaux origines locales de lagriculture il y a
environ 11 000 ans, et certains ont commenc vivre sous un
rgime tatique il y a seulement 5 400 ans. Les leons de ces
expriences dducation des enfants qui ont dur aussi
longtemps mritent dtre prises srieusement en compte.
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1 . Daniel L. Ev erett, Le monde ignor des Indiens pirahs, trad. de Jean-Luc
Fidel (Paris, Flammarion, 201 0), p. 1 28.
2. Daniel L. Ev erett, op. cit., p. 1 37 .
3. Daniel L. Ev erett, op. cit., p. 1 26, 1 27 , 1 35.
4. Daniel L. Ev erett, op. cit., p. 1 26-1 27 .
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Chapitre 6
LE TRAITEMENT DES PERSONNES
GES :
LES CHRIR, LES ABANDONNER OU LES
TUER ?
LES ANCIENS
Au cours dune visite dans un village de lle fidjienne de Viti
Levu, je conversais avec un autochtone qui stait rendu aux
tats-Unis et me fit part de ses impressions. Il admirait ou
enviait certains traits de la vie amricaine, mais dautres le
rvulsaient. Le pire de tous tait le traitement que nous
rservions aux personnes ges. Dans les zones rurales des
Fidji, les anciens continuent vivre, entours de leurs proches
et de leurs amis de longue date, dans le village o ils ont pass
leur vie. Ils rsident souvent dans la maison de leurs enfants
qui prennent soin deux au point mme de prmcher et
dassouplir les aliments pour un parent g dont les dents sont
uses jusquaux gencives. Aux tats-Unis, cependant, mon
interlocuteur fidjien tait scandalis que tant de personnes
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ges soient envoyes dans des maisons de retraite o elles ne
reoivent quoccasionnellement la visite de leurs enfants :
Vous rejetez vos vieux et vos propres parents !
Parmi les socits traditionnelles, certaines accordent
leurs anciens un statut encore plus lev que ne le font les
Fidjiens, permettant aux vieillards de tyranniser leurs enfants
adultes, de contrler la proprit de la socit et mme
dempcher les hommes jeunes de se marier avant la
quarantaine. Dautres accordent leurs anciens un statut
infrieur mme celui des Amricains, les affamant, les
abandonnant ou les tuant dlibrment. En ralit, il existe
une grande diversit individuelle lgard de ses vieux
parents au sein de toute socit. Mais les socits
traditionnelles prsentent une varit des pratiques normales
de soins lgard des anciens suprieure celle des socits
occidentales, commencer par les tats-Unis. Je ne connais
aucun Amricain dont le souci dvou ses parents gs aille
jusqu prmcher leur nourriture, ni aucun qui ait trangl
ses parents et t lou publiquement comme un bon fils pour
lavoir fait. Si le sort des personnes ges est largement
reconnu pour tre souvent misrable dans nos socits, les
socits traditionnelles peuvent-elles nous en remontrer dans
ce domaine ?
Pralablement toute comparaison, deux objections sont
souvent mises. La premire est quil nexiste pas de dfinition
universelle de lge auquel on devient vieux ; cela varie
galement selon les socits : aux tats-Unis, le gouvernement
fdral fixe le commencement de la vieillesse soixante-cinq
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ans, ge o lon obtient le droit la scurit sociale. (Quand
jtais adolescent, je considrais que les gens la fin de la
vingtaine taient, semble-t-il, lapoge de la vie et de la
sagesse, ceux dans la trentaine comme dge mr dj, et tous
partir de soixante ans comme vieux. prsent que jai
soixante-quinze ans je considre la soixantaine et les
premires annes suivantes comme lapoge de ma propre vie,
et la vieillesse ne commencer probablement que vers quatre-
vingt-cinq ou quatre-vingt-dix ans, selon mon tat de sant.)
En Nouvelle-Guine rurale, cependant, o relativement peu de
gens atteignent les soixante ans, mme les quinquagnaires
sont considrs comme vieux. mon arrive dans un village
de Nouvelle-Guine indonsienne, quand les habitants
apprirent que javais (alors) quarante-six ans, ils
sexclamrent : setengah mati ! , ce qui signifie demi-
mort , et massignrent un adolescent pour marcher
constamment prs de moi afin de sassurer quil ne marrive
rien de fcheux. La vieillesse doit donc tre dfinie selon
les critres de la socit locale et non selon quelque dcompte
universel et arbitraire du nombre dannes.
Lautre objection est lie cette premire remarque. Dans
les pays o lesprance de vie est infrieure quarante ans, on
pourrait imaginer que presque personne natteigne la vieillesse
telle quelle est dfinie aux tats-Unis. En fait, dans presque
tous les villages de Nouvelle-Guine o jai fait des enqutes,
mme si peu de gens survivent jusqu cinquante ans et que
quiconque de plus g est considr comme un lapun (un
vieux), on ma prsent une ou deux personnes dont lge
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pouvait tre estim plus de soixante-dix ans daprs leurs
souvenirs dvnements datables (par exemple, si elles
avaient vcu lpoque du grand cyclone de 1910). Mme
clopes, mal voyantes ou aveugles, et dpendantes de leurs
proches pour la nourriture, elles jouent nanmoins un rle
essentiel dans la vie du village. Des dcouvertes similaires
valent pour dautres socits traditionnelles : Kim Hill et A.
Magdalena Hurtado ont reconstitu les gnalogies dIndiens
Ach qui vivaient dans des forts du Paraguay et moururent
respectivement 70, 72, 75, 77 et 78 ans, tandis que Nancy
Howell a photographi un !Kung dont elle valua lge 82 ans,
mais qui pouvait encore parcourir de longues distances
quand son groupe changeait de camp, qui collectait encore
la majeure partie de sa nourriture et construisait sa propre
hutte.
Rendre compte de la grande diversit des normes de
traitement des personnes ges dans les socits conduit
analyser les diffrences des facteurs matriels entre les
socits qui permettent aux anciens dtre plus ou moins utiles
la communaut et aux personnes plus jeunes dtre plus ou
moins capables de subvenir aux besoins des personnes ges,
mais aussi la diversit des valeurs culturelles des socits,
telles que le respect port aux anciens, le respect de lintimit,
laccent mis soit sur la famille soit, au contraire, sur lindividu,
et lautonomie. Ces valeurs ne sont quen partie dductibles
des facteurs matriels qui font que les vieillards sont utiles ou
considrs comme un fardeau.
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ATTENTES CONCERNANT LES SOINS AUX PERSONNES GES
premire (et optimiste) vue, on se dit que les parents et
leurs enfants saiment et devraient le faire. Les parents
consacrent tous leurs efforts leur progniture et font des
sacrifices pour elle, et les enfants respectent ceux qui les ont
levs et leur sont reconnaissants. Nous postulons donc quil
en va ainsi partout dans le monde, que les enfants prennent
grand soin de leurs parents gs.
Il se pourrait quun biologiste volutionniste candide
parvienne cette mme conclusion rconfortante en suivant
un cheminement rationnel diffrent. La slection naturelle est
affaire de transfert de gnes et la manire la plus directe dy
procder passe par les enfants : elle devrait donc favoriser les
parents dont les gnes dictent le comportement le plus
favorable la survie et la reproduction de leurs enfants. De
mme, la slection culturelle consiste transfrer des
comportements acquis, et les parents servent leurs enfants
de modles comportementaux. Il est donc logique pour les
parents de faire des sacrifices (y compris jusqu leur propre
vie) pour leurs enfants sils peuvent ainsi promouvoir la survie
et la reproduction russie de leur progniture. Par ailleurs, les
parents gs ont des chances davoir accumul des ressources,
acquis un statut, des connaissances, des comptences que
leurs enfants nont pas encore. Les enfants savent que lintrt
gntique et culturel de leurs parents est de les aider en leur
transmettant ces ressources. Il est donc aussi dans leur
intrt, raisonnent-ils, de prendre soin de leurs parents gs
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afin que ceux-ci continuent les aider. De faon plus gnrale,
dans une socit dindividus troitement lis, on sattend ce
que la jeune gnration dans son ensemble prenne soin de ses
anciens qui partagent avec certains de ses membres une
culture et de nombreux gnes.
Pour autant ces prdictions optimistes ne sont quen partie
vraies. En gnral, les parents prennent soin de leurs enfants
qui, leur tour, prennent souvent soin de leurs parents, et la
jeune gnration pour lessentiel soccupe de ses anciens. Mais
ces conclusions ne valent ni pour certains enfants, du moins
dans la plupart des socits, ni pour la plupart des enfants
dans certaines socits. O niche donc notre erreur de
raisonnement ?
Lerreur nave (que les biologistes volutionnistes vitent
prsent) a t de ne pas considrer les conflits dintrts entre
gnrations. Les parents ne devraient pas toujours faire des
sacrifices dmesurs, les enfants toujours se montrer
reconnaissants, lamour a ses limites, et les gens ne sont pas
des darwiniens qui calculent des procds pour valuer
constamment la transmission optimale de leurs gnes et de
leur culture et pour se comporter en consquence. Tout un
chacun, personnes ges y compris, dsire avoir pour soi-
mme une vie confortable et pas seulement pour ses enfants.
Les sacrifices que les parents sont disposs supporter pour
leurs enfants ont souvent des limites. De mme, il est frquent
que les enfants aient hte de jouir dune vie confortable. De
faon assez juste, ils raisonnent que plus les parents
consomment de leurs propres ressources et moins il en restera
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pour eux. Mme dans la mesure o les enfants se comportent
instinctivement comme des darwiniens calculateurs, la
slection naturelle nous apprend que les enfants ne devraient
pas toujours prendre soin de leurs parents gs. En de
nombreuses circonstances ils peuvent amliorer la
transmission de leurs propres gnes ou de leur culture en se
montrant mesquins, en abandonnant ou mme en tuant leurs
parents.
POURQUOI LES ABANDONNER OU LES TUER ?
Quelles sont alors, au terme du raisonnement prcdent,
les socits o les enfants (ou la jeune gnration en gnral)
devraient ngliger, abandonner ou tuer leurs parents (ou la
vieille gnration en gnral) ? Les nombreux cas rapports
concernent des socits pour lesquelles les personnes ges
deviennent un srieux handicap qui met en danger la scurit
du groupe entier. Cette situation dcoule de deux ensembles
diffrents de circonstances. Le premier concerne les
chasseurs-cueilleurs nomades qui doivent changer de camp de
temps autre. Sans btes de somme, les nomades doivent tout
transporter sur leur dos : bbs, enfants de moins de quatre
ans incapables de suivre le rythme du groupe, armes, outils,
tous les biens matriels autres, ainsi que la nourriture et leau
pour le dplacement. Ajouter cela des vieillards ou des
malades dans lincapacit de marcher est chose difficile ou
impossible.
Le deuxime ensemble de circonstances dcoule
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denvironnements, en particulier les rgions arctiques et les
dserts, o surviennent rgulirement des disettes
alimentaires ; on ne peut y accumuler de surplus en vivres
suffisants pour permettre au groupe de passer la priode de
disette. Faute de pouvoir alors maintenir tout le monde
simplement en vie, la socit doit sacrifier ses membres les
moins productifs ou les moins prcieux, sinon la survie de
chacun sera menace.
Cependant, il nest pas vrai que tous les nomades et les
peuples de lArctique ou des dserts sacrifient leurs anciens.
Certains groupes (comme les !Kung et les Pygmes dAfrique)
semblent tre plus rticents le faire que dautres groupes
(comme les Ach, les Siriono et les Inuits). Au sein dun
groupe, le traitement accord une personne ge particulire
peut dpendre de la prsence ventuelle dun parent proche
pour sen occuper et le dfendre.
Comment les vieilles personnes embarrassantes sont-elles
abandonnes ? Cinq mthodes ont t rfrences et classes
de la plus passive la plus directe. La mthode la plus passive
est simplement de ngliger les vieillards jusqu ce quils
meurent : de les ignorer, de leur donner peu de nourriture, de
les laisser mourir de faim, vagabonder ou encore de les laisser
mourir dans leur crasse et leurs excrments. On observe cette
mthode chez les Inuits de lArctique, les Hopi des dserts du
Nord amricain, les Witoto dAmrique du Sud tropicale et les
Aborignes dAustralie.
Pour leur part, les Lapons (Saami) du nord de la
Scandinavie, les San du dsert du Kalahari, les Indiens Omaha
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et Kutenai dAmrique du Nord, et les Ach dAmrique du
Sud, pratiquent labandon volontaire dune personne ge ou
malade quand le reste du groupe change de campement. Une
variante, rserve aux hommes gs (mais non aux vieilles
femmes qui sont tues sans barguigner) consiste chez les Ach
amener les vieillards hors de la fort jusqu une route de
lhomme blanc et les laisser sloigner sans plus sen
proccuper. Le plus souvent, une personne faible est laisse
dans un abri ou dans le camp que lon sapprte vacuer, en
lui donnant un peu de bois de chauffage, de nourriture et deau
afin que, si elle retrouve quelques forces, elle puisse tenter de
rattraper le reste du groupe. Cest ce dont lanthropologue
Allan Holmberg qui sjournait dans un groupe dIndiens
Siriono de Bolivie a t le tmoin: La bande dcida de faire
mouvement en direction du Rio Blanco. Alors quelle faisait ses
prparatifs pour ce voyage, mon attention fut attire par une
femme dge mr qui tait tendue souffrante dans son hamac
et trop malade pour parler. Jai demand au chef ce quils
projetaient de faire pour elle. Il me renvoya son poux qui
me dit quil fallait la laisser mourir l parce quelle tait trop
malade pour marcher et que, de toute faon, elle allait mourir.
Le dpart tait fix au lendemain matin. Jtais l pour
observer lvnement. La bande entire leva le camp sans
mme un adieu la moribonde. On lui laissa du feu, une
calebasse deau, ses biens personnels et rien dautre. Elle tait
trop malade pour protester. Holmberg, malade lui aussi,
partit se faire soigner un poste de mission et quand il revint
au campement trois semaines plus tard, la femme ny tait
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plus ; il suivit donc une piste vers le campement suivant du
groupe et trouva les restes de la femme dvore jusquaux os
par les fourmis et les vautours. Elle avait essay de son
mieux de suivre la fortune de la bande, mais avait chou et
connu le mme sort que celui rserv tous les Siriono dont
les annes dutilit sont puises.
Une troisime mthode pour se dbarrasser des anciens,
rapporte pour les Tchouktches et les Yakouts de Sibrie, les
Indiens Crow dAmrique du Nord, les Inuits et les
Scandinaves, est la pratique plus ancienne du choix individuel :
le suicide, en sautant du haut dune falaise, en sortant en mer
ou en recherchant la mort au combat. David Lewis, marin et
mdecin no-zlandais, raconta comment un ami g, le
navigateur Tevake des les Reef dans le sud-ouest du
Pacifique, fit des adieux formels et puis partit seul en mer pour
un voyage dont il ne revint jamais et dont, manifestement, il
navait pas lintention de revenir.
Outre ce type de suicide sans assistance, on recense le
suicide assist, meurtre perptr avec la participation de la
victime, par exemple par strangulation, coups de couteau ou
ensevelissement vivant. Les vieux Tchouktches qui se
soumettaient une mort volontaire taient lous et on leur
assurait quils auraient lune des meilleures demeures dans
lautre monde. La femme de la victime lui maintenait la tte
sur ses genoux alors que deux hommes de part et dautre lui
serraient fortement une corde autour du cou. Chez les Kaulong
du sud-ouest de la Nouvelle-Bretagne, la strangulation dune
veuve par ses frres ou ses fils immdiatement aprs le dcs
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de son poux fut chose banale jusque dans les annes 1950. Ce
geste tait une obligation que lon considrait honteux dviter
quoiquelle ft affectivement perturbante pour celui qui
lexcutait. Un fils kaulong dcrivit Jane Goodale comment
sa mre lavait humili pour le pousser commettre cet acte :
Quand jhsitais, ma mre se levait et parlait haut pour que
tout le monde puisse lentendre et elle disait que la raison pour
laquelle jhsitais tait que je souhaitais avoir des relations
sexuelles avec elle. Les personnes ges et malades des les
Banks suppliaient leurs amis de mettre fin leurs souffrances
en les enterrant vivantes et ceux-ci le faisaient par bont :
un homme Mota ensevelit son frre quune grippe avait
rduit un tat dextrme faiblesse ; mais il entassa
mollement la terre sur son visage [celui de la victime] et
pleura, et de temps en temps il allait lui demander sil tait
encore en vie.
La dernire mthode rfrence est de tuer violemment la
victime sans sa coopration ni son consentement, par
strangulation ou en lenterrant vivante encore, par suffocation,
coups de couteau, ou en lui brisant dun coup de hache la tte,
le cou ou les reins. Un Indien Ach interrog par Kim Hill et A.
Magdalena Hurtado dcrivit ses mthodes pour tuer les
vieilles femmes (alors, rappelons-le, que les hommes gs
devaient quant eux sen aller) : Je tuais habituellement les
vieilles femmes. Je tuais mes tantes [de parent classificatoire]
quand elles bougeaient (vivaient) encore Je les pitinais et
elles mouraient toutes, l prs de la grande rivire Je
nattendais pas quelles fussent compltement mortes pour les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
enterrer. Quand elles bougeaient encore, je les brisais [leur
chine ou leur cou] Je ne me souciais pas des vieilles
femmes ; tout seul, je les transperais [avec mon arc].
On ne manquera pas de se rcrier la barbarie, comme
dans le cas des infanticites rapports au chapitre prcdent.
Toutefois, ici encore la question est celle de savoir quelle
alternative lgard de ses anciens existerait pour une socit
nomade ou ne disposant pas suffisamment de nourriture pour
le groupe entier. Toute leur vie, les victimes ont vu tuer ou
abandonner des personnes ges ou malades et ont
probablement agi de la sorte lgard de leurs propres
parents. Cest le type de mort auquel elles sattendent et, dans
de nombreux cas, cooprent. Nous chappons ces dilemmes,
nous autres fortuns des socits occidentales disposant de
surplus alimentaires et de soins mdicaux.
Parmi mes lecteurs il sen trouve nombre qui ont t
contraints de dcider sils autorisaient le mdecin traitant dun
parent g ou malade en fin de vie mettre fin un
acharnement thrapeutique et ne plus administrer que
calmants, sdatifs et soins palliatifs. Seuls ceux qui ont vcu
une telle preuve peuvent juger , dirais-je en dtournant un
mot de Winston Churchill.
UTILIT DES PERSONNES GES
Quels services utiles les personnes ges peuvent-elles
rendre aux socits traditionnelles ? Dun point de vue
froidement adaptatif, les socits o les anciens demeurent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
utiles tendront prosprer si elles prennent soin deux. Le
plus souvent, bien entendu, les jeunes qui soccupent de leurs
anciens formulent leurs raisons en termes damour, de respect
et dobligation plutt que davantage volutionniste.
Cependant, quand un groupe de chasseurs-cueilleurs est
frapp de famine et dcide des attributaires des faibles
rserves de nourriture, des considrations dune grande
froideur peuvent tre ouvertement exprimes. Des services
rendus par les personnes ges, les premiers que je
mentionnerai le sont aussi par les plus jeunes mais demeurent
de la capacit des vieux, alors que dautres impliquent des
comptences affines par une longue exprience et sont donc
particulirement appropris aux personnes ges.
partir dun certain ge, nul homme ne peut plus frapper
mort un lion dun coup de lance ni les femmes faire, une lourde
charge sur leur dos, les kilomtres allers-retours qui sparent
leur village des bosquets de noix mongongo. Nanmoins il est
dautres faons pour les vieillards de continuer obtenir de la
nourriture pour leurs petits-enfants et dallger ainsi le poids
de lapprovisionnement qui repose sur leurs enfants directs ou
par alliance. Les Ach continuent jusqu la soixantaine
chasser et rcolter en se concentrant sur les petits animaux,
les fruits et les produits des palmiers, et suivre le train
quand la bande change de camp. Les vieux !Kung posent des
piges, rcoltent des plantes comestibles et se joignent aux
hommes plus jeunes partis la chasse pour interprter les
traces des animaux et proposer des stratgies. Chez les
femmes des chasseurs-cueilleurs hadza de Tanzanie, le groupe
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dge qui travaille le plus dur est celui des grands-mres
mnopauses qui passent en moyenne sept heures
rechercher tubercules, baies, miel et fruits mme si elles
nont plus personnellement denfants dpendants nourrir.
Mais elles ont des petits-enfants affams et plus une grand-
mre hadza passe de temps chercher de la nourriture et plus
vite ses petits-enfants prendront du poids. On a dcrit des
bnfices semblables pour les fermiers finnois et canadiens du
XVIII
e
et du XIX
e
sicle : les analyses de registres paroissiaux et
gnalogiques montrent que les enfants ont plus de chances
datteindre lge adulte sils ont une grand-mre vivante, et
que pass lge de cinquante ans, toute dcennie gagne par
une femme mnopause ans aurait pour corrlation le nombre
de ses petits-enfants en moyenne deux enfants de plus par
dcennie (probablement grce laide apporte par la grand-
mre).
Un autre service que les personnes ges peuvent rendre,
mme une fois pass lge de dterrer des tubercules sept
heures par jour, est de soccuper des bbs. Cela libre les
enfants, les gendres et les brus pour consacrer plus de temps
la recherche de vivres pour lensemble de la famille. Les
grands-parents !kung prennent parfois soin de leurs petits-
enfants pendant plusieurs jours daffile, permettant ainsi
leurs enfants dentreprendre du jour au lendemain des
dplacements de chasse et de cueillette sans sembarrasser de
leurs enfants. Une raison majeure que donnent aujourdhui les
Samoans gs pour migrer aux tats-Unis est de soccuper de
leurs petits-enfants et de permettre ainsi leurs enfants
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
davoir un emploi hors de chez eux et moins de tches
assumer au foyer.
Les personnes ges peuvent fabriquer des objets utiles
leurs enfants tels quarmes, outils, paniers, pots et textiles
tisss. Ainsi, les chasseurs-cueilleurs semang gs de la
pninsule malaise taient connus pour la fabrication de
sarbacanes. Cest l un domaine o les vieillards non
seulement tentent de conserver leurs anciennes capacits,
mais ont des chances dexceller ; ainsi les meilleurs vanniers et
potiers sont souvent des personnes ges.
Dautres domaines o les capacits croissent avec lge
incluent la mdecine, la religion, les divertissements, les
relations et la politique. Les accoucheuses et les gurisseurs
( medicine men ) traditionnels sont souvent vieux, tout
comme les magiciens, les prtres, les prophtes et les sorciers,
et les matres de chants, de jeux, de danses et de rites
dinitiation. Les personnes ges jouissent dun avantage social
norme dans la mesure o elles ont pass une vie entire
tisser un rseau de relations dans lequel elles peuvent alors
introduire leurs enfants. Les dirigeants politiques sont souvent
vieux au point que lexpression d anciens de la tribu est
devenue quasi synonyme de chefs de tribu. Cela demeure
gnralement vrai mme dans les socits tatiques
modernes ; ainsi, lge moyen pour occuper les fonctions de
prsident des tats-Unis est de cinquante-quatre ans et de
juge la Cour suprme de cinquante-trois.
Dans une socit instruite les principales sources
dinformations sont crites ou numriques : encyclopdies,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
livres, magazines, cartes, journaux intimes, notes, lettres et,
aujourdhui, Internet. lvidence les socits non
alphabtises qui ne disposent, pour vrifier certains faits,
daucune source crite ou en ligne, doivent se fier la mmoire
humaine : les capacits cognitives et crbrales des personnes
ges sont donc leur encyclopdie et leur bibliothque.
Combien de fois en Nouvelle-Guine, mes interlocuteurs, peu
certains de la rponse apporter mes questions, ne mont-ils
pas dit : Demandons au vieil homme [ou la vieille
femme] ? Les personnes ges connaissent les mythes et les
chants de la tribu, les parents, statut, fonction de chacun, les
noms, les habitudes et lutilit de centaines despces de
plantes et danimaux locaux, ainsi que les bons endroits o
trouver des vivres quand ceux-ci viennent manquer.
Lattention porte aux personnes ges devient alors une
question de vie ou de mort tout comme lest pour un capitaine
moderne de navire le soin accord ses cartes
hydrographiques. Je peux moi-mme tmoigner dun cas o le
savoir dune vieille personne fut essentiel la survie dune
tribu.
En 1976, je fus envoy dans lle de Rennell, au sud-ouest
du Pacifique, pour prparer un rapport dimpact sur
lenvironnement dun projet de mine de bauxite. Il me fallait
dterminer le rythme auquel les forts pourraient se
rgnrer aprs avoir t abattues pour lexploitation minire
et quelles espces darbres taient utiles pour le bois de
charpente, les fruits comestibles ou dautres usages. Les liens
dge mr se mirent mnumrer 126 espces de plantes de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Rennell dans la langue locale (anu, gangotoba, ghai-gha-ghea,
kagaa-loghu-loghu, etc.). Pour chaque espce, ils
mexpliqurent si les graines et les fruits ntaient pas
comestibles pour les animaux et pour les humains, ou
comestibles pour les oiseaux et les chauves-souris, mais pas
pour les humains (en nommant lespce particulire doiseaux
ou de chauves-souris concerne), ou encore comestibles pour
les humains. Parmi ces espces manges par les humains,
certaines se distinguaient de surcrot comme ntant
manges quaprs le hungi kengi .
Nayant jamais entendu parler de ce hungi kengi, jai
demand de quoi il retournait et comment il transformait des
fruits normalement non comestibles en fruits mangeables. En
guise dexplication, mes informateurs mamenrent une
hutte o ils me prsentrent la source de cette information,
une trs vieille femme qui tait incapable de marcher sans
aide. Il savra que le hungi kengi tait le nom donn Rennell
au plus grand cyclone avoir frapp lle de mmoire humaine,
apparemment vers 1910 en juger daprs les archives
coloniales europennes. La vieille femme tait lpoque une
enfant pas tout fait nubile ; elle devait donc tre ge
denviron quatre-vingts ans, voire un peu plus. Le cyclone
avait ras les forts de Rennell, dtruit les jardins et menaait
les liens de famine. En attendant que de nouveaux jardins
puissent tre replants et aient commenc produire, les gens
durent recourir tout ce qui tait digeste, y compris non
seulement les espces de fruits sauvages habituellement
prfres, mais aussi des fruits quils auraient normalement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ignors cest--dire ces fruits que lon mavait identifis
comme ntant mangs quaprs le hungi kengi . Cela
exigeait des connaissances sur ces fruits de second choix,
lesquels taient non vnneux et sains consommer, ou
contenaient des toxines qui pouvaient tre limines par une
certaine mthode de prparation alimentaire. Heureusement,
lpoque du hungi kengi, il y avait des liens qui se
souvenaient encore dun prcdent cyclone et avaient d y
faire face. prsent, cette vieille femme tait la dernire
personne vivante dans le village dtenir cette exprience et
ce savoir hrits. Si un autre grand cyclone devait frapper
Rennell, sa mmoire encyclopdique des fruits sauvages
comestibles serait lultime rempart dress entre les villageois
et la famine. De telles histoires sur limportance crasante des
souvenirs des vieilles personnes pour la survie de leurs
proches abondent dans les socits non alphabtises.
VALEURS DE LA SOCIT
Ainsi, la raison pour laquelle les socits prennent soin ou
non de leurs vieillards tient pour une large part lutilit de
ces derniers. Par ailleurs, elle dpend aussi des valeurs de la
socit, du fait que les personnes ges sont respectes ou
mprises. Manifestement, ces deux aspects sont lis : plus les
personnes ges sont utiles et plus elles ont de chances dtre
respectes. Mais, comme dans bien dautres domaines de la
culture humaine, lalliance entre utilit et valeurs est floue :
certaines socits insistent davantage sur le respect des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
anciens que dautres qui paraissent pourtant conomiquement
identiques.
Il semble tout au moins quun certain respect pour les
personnes ges soit rpandu dans les socits humaines. Dans
lOccident moderne, une forme relativement douce de respect
coexiste avec quelques attitudes dvalorisantes : on dit
souvent aux enfants amricains de respecter leurs ans, de ne
pas rpondre et de cder leur place dans le bus si lon voit une
personne ge debout. Le respect pour les vieux est plus
grand chez les !Kung, en partie parce quil y a bien moins de
!Kung gs que de personnes ges en proportion dans les
socits occidentales : peine 20 % des !Kung qui naissent
atteignent lge de soixante ans, et ils mritent dtre admirs
pour avoir survcu aux lions, accidents, maladies, razzias et
autres dangers inhrents leur mode de vie.
Une forme de respect particulirement forte est celle de la
doctrine de la pit filiale associe Confucius, qui prvaut
traditionnellement en Chine, en Core, au Japon et Tawan,
et qui figurait en toutes lettres dans la loi jusqu ce que la
lgislation soit modifie par la Constitution de 1948 au Japon
et la loi du mariage de 1950 en Chine. Selon la doctrine
confucenne, les enfants doivent une obissance absolue
leurs parents, et la dsobissance ou lirrespect sont
considrs avec mpris. Concrtement, les enfants (en
particulier les fils ans) ont le devoir sacr de subvenir aux
besoins de leurs parents dans leur vieillesse. Aujourdhui
encore, la pit filiale demeure bien vivace en Asie de lEst o
(jusqu rcemment au moins) presque tous les Chinois gs et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
les trois quarts des Japonais gs cohabitent avec leurs
enfants ou leur famille.
Une autre forme affirme de respect est laccent mis sur la
famille en Italie du Sud, au Mexique et dans beaucoup dautres
socits. Ainsi que le formule Donald Cowgill : La famille est
dcrite comme le noyau de la structure sociale et la source
dune influence omniprsente sur ses membres. [] Lhonneur
de la famille tait crucial, et les membres titre individuel
taient censs soutenir lautorit mle, se sacrifier pour la
famille, respecter les parents et viter que le nom de la famille
ne soit souill [Lhomme le plus g de la famille assumait
une image de parrain en tant qu] autorit dominante qui
imposait de se conformer aux objectifs familiaux et qui
nacceptait pas dallgeance partage. [] Dans ce cadre, il
nexistait quune libert limite lexpression individuelle de
soi qui, en tout tat de cause, devait tre subordonne
lintrt familial []. Les enfants dge mr intgraient les
parents gs dans les activits de leurs familles nuclaires, et
une majorit dentre eux rejetaient fermement lide de placer
leurs parents dans une maison de soins.
Ces Chinois confucens, ces Italiens du Sud et ces mnages
mexicains constituent des exemples dun phnomne
largement rpandu qualifi de famille patriarcale dont
lautorit principale est confre au mle vivant le plus g de
la famille. Dautres exemples familiers incluent un grand
nombre ou la plupart des socits dleveurs et autres socits
rurales, et dans lAntiquit les Romains et les Hbreux. Pour
apprcier comment les familles patriarcales sont organises,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
songez par contraste aux modes de logement amricains
modernes que beaucoup de lecteurs considreront comme
allant de soi et que les anthropologues qualifient de
nolocaux . Ce terme signifie quun couple de tout jeunes
maris cre un nouveau foyer (do nolocal ) distinct de
celui de leurs parents respectifs. Le nouveau foyer abrite une
famille nuclaire constitue uniquement du couple mari et
(un jour) de leurs enfants charge.
Si un tel arrangement nous parat normal et naturel, il est
exceptionnel selon les critres gographiques et historiques :
seuls cinq pour cent environ des socits traditionnelles ont
des mnages nolocaux. En fait, larrangement traditionnel le
plus commun est la famille patrilocale , ce qui signifie quun
couple rcemment mari vient vivre chez les parents ou dans
la famille du jeune poux. Dans ce cas, lunit familiale ne
consiste pas simplement en la famille nuclaire, mais en la
famille largie tendue soit verticalement soit
horizontalement. Les extensions horizontales (cest--dire de
la gnration du patriarche) peuvent inclure les diverses
pouses du patriarche polygame qui vivent dans la mme
enceinte familiale, ainsi que les surs non maries du
patriarche et peut-tre certains de ses frres et surs maris
plus jeunes. Les extensions verticales dautres gnrations
rassemblent dans une mme maison ou enceinte le patriarche
et son pouse, un ou plusieurs de leurs enfants maris, et les
enfants de ces derniers, eux-mmes petits-enfants du
patriarche. Que ces extensions soient horizontales, verticales
ou les deux, la famille entire est une unit politique, sociale,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
conomique et financire dont tous les membres mnent des
vies quotidiennes coordonnes et dont le patriarche est
lautorit primordiale.
Naturellement, une famille patrilocale se prte aux soins
lgard des anciens ; ils vivent dans le mme foyer que leurs
enfants, ils possdent et rgissent la ou les maisons, et ils
jouissent dune scurit conomique et physique. Cet
arrangement ne garantit pas que les enfants adultes aiment
leurs parents gs ; leurs sentiments peuvent tre
ambivalents ou domins par la crainte et le respect de
lautorit, et il est possible que les enfants ne fassent
quattendre le jour o ils pourront galement tyranniser leurs
propres enfants adultes. Soccuper des personnes ges, quels
que puissent tre les sentiments des enfants pour leurs vieux
parents, est rendu plus difficile dans une socit nolocale par
la sparation, voire lloignement physiques.
Ce puissant statut des anciens dans les socits patriarcales
traditionnelles a pour extrme oppos leur statut dans une
grande partie de la socit occidentale moderne (avec des
exceptions manifestes parmi les communauts immigres qui
conservent leurs valeurs traditionnelles). Nous associons la
vieillesse, crit Cowgill, linutilit, la dcrpitude, la maladie,
la snilit, la pauvret, la perte de sexualit, la strilit et la
mort. Ces perceptions ont des consquences pratiques sur
lemploi et les soins mdicaux aux personnes ges. Lge
obligatoire de dpart la retraite tait rcemment encore
largement rpandu aux tats-Unis et en Europe. Les
employeurs tendent considrer que les personnes ges sont
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sclroses dans leurs habitudes et moins faciles diriger et
former, et ils prfrent donc investir dans de jeunes employs
jugs plus flexibles et plus faciles former. Dans une tude
exprimentale mene par Joanna Lahey au Centre de
recherches sur la retraite de Boston College, les rponses de
faux curriculum vitae envoys des employeurs potentiels et
ne diffrant que par le nom et lge des demandeurs ont rvl
quune femme de trente-cinq quarante-cinq ans postulant
pour un emploi de premier chelon a 43 % plus de chances
dobtenir un entretien quune femme de cinquante soixante-
deux ans. La politique hospitalire explicite qualifie
d allocation des ressources en soins de sant fonde sur
lge est de donner la priorit aux jeunes patients sur les
patients gs quand ces ressources sont limites, en raison du
principe que le temps, lnergie et largent des soins mdicaux
ne devraient pas tre investis sauver la vie de vieillards
radis des listes comme fragiles et dclinants . On ne
stonnera pas alors du succs aux tats-Unis comme en
Europe des soins rajeunissants et autre chirurgie esthtique.
Trois ensembles au moins de valeurs, pour certaines
partages avec la socit europenne, contribuent ce statut
infrieur des personnes ges dans lAmrique contemporaine.
La premire est celle formule partir des analyses de Max
Weber sur les corrlations entre le capitalisme et la
prdestination protestante qui voit dans les uvres de chacun
un ventuel signe dlection : Weber envisage le travail comme
laffaire centrale de la vie de lindividu, la source de son
identit et de son statut, et un bienfait pour son caractre. Il
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dcoule de cela que les personnes ges la retraite et qui ne
travaillent plus perdent leur statut social.
Un ensemble de valeurs plus prcisment amricaines est
li laccent que nous portons sur lindividu. Cet
individualisme est le contraire de limportance accorde la
famille largie par de nombreuses autres socits. La valeur
personnelle pour lAmricain se mesure ses propres
ralisations et non aux ralisations collectives de la famille
tendue laquelle il appartient. On nous enseigne tre
autonome et compter sur nous-mmes. Autonomie,
individualisme et confiance en soi sont tous lous comme des
vertus en sorte que les situations de dpendance, dincapacit
de se dbrouiller seul et de prendre soin de soi sont dcries.
En fait, pour les Amricains, avoir une personnalit
dpendante est un diagnostic port par les psychiatres et les
psychologues et qualifi de trouble mental numro 301.6 par
la Socit amricaine de psychiatrie : il qualifie un tat
ncessitant un traitement dont lobjectif est daider lindividu
malheureusement dpendant acqurir la vertu amricaine
de lindpendance.
Un autre lment de cet ensemble de valeurs amricaines
est limportance que nous accordons la vie intime de
lindividu, concept inhabituel selon les critres des cultures
mondiales qui, pour la plupart, naccordent gure dintimit
individuelle et ny voient pas un idal dsirable. Les modes
traditionnels de vie commune, au contraire, consistent en une
famille largie vivant dans une seule demeure, ou dans un
groupe de huttes ou dabris autour dune seule clairire, ou en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
une bande entire dormant dans un abri communautaire.
Chose impensable pour la plupart des Amricains modernes, la
sexualit du couple elle-mme saccompagne dun minimum
dintimit. Son hamac ou sa natte est visible des autres couples
et les jeunes enfants dudit couple peuvent partager la mme
natte, mais ntre censs, nous lavons vu, que fermer les
yeux. Notre schma nolocal de rsidence, selon lequel les
enfants lge du mariage sinstallent dans leur propre
demeure prive, reprsente lextrme oppos de cet
arrangement o lintimit est minimale.
Les soins lgard des personnes ges vont lencontre de
toutes ces valeurs amricaines entremles, indpendance,
individualisme, confiance en soi et intimit. Nous acceptons
lindpendance du bb parce que le bb na jamais t
autonome, mais nous nous levons contre la dpendance des
vieillards qui ont t autonomes pendant des dcennies, ne
peuvent plus se fier leurs propres capacits et nont dautre
choix que de dpendre dautres personnes et de renoncer
leur intimit. La dpendance est au moins aussi pnible pour
les personnes ges que pour lenfant dge mr qui la voit
survenir chez un parent auparavant autonome. Combien de
mes lecteurs ont connu une personne ge qui insistait par
respect de soi continuer vivre de faon indpendante
jusqu ce quun accident (comme une chute et une fracture du
col du fmur ou lincapacit de quitter son lit) rende dsormais
la chose impossible ? Les idaux amricains incitent les
Amricains gs perdre le respect de soi et les jeunes qui
soccupent deux perdre tout respect leur gard.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La dernire valeur clairement amricaine qui cre des
prjugs contre les personnes ges est notre culte de la
jeunesse. Il ne sagit pas ici dune valeur compltement
arbitraire que nous aurions adopte comme prfrence
culturelle sans fondement aucun. Dans le monde moderne de
changements technologiques rapides, la mise jour de
lenseignement des jeunes adultes rend leurs connaissances
plus actuelles et utiles en des domaines aussi importants que
lemploi et les dfis courants de la vie quotidienne (combien
des personnes ges habitues allumer leur tlviseur grce
trois boutons sur lappareil pour la mise en marche, le son et
les chanes, sont plus que perplexes, faute quun jeune les y
initie, devant lusage dune tlcommande distance de 41
touches, par exemple ?).
La comptitivit de la socit amricaine accentue le
jeunisme , le culte de la vitesse, de lendurance, de la force,
de lagilit et des rflexes rapides. On imagine aisment
combien il est problmatique pour les enfants dimmigrants
rcents de constater lincapacit de leurs parents plus gs
parler anglais sans accent et acqurir les connaissances
ncessaires la comprhension du fonctionnement de la
socit amricaine.
Le jeunisme envahit dautres sphres qui semblent
arbitraires et, dans certains cas, srieusement injustes.
Pourquoi la tlvision, dans les magazines et les journaux, les
publicits pour les vtements montrent-elles toujours de
jeunes modles ; lide de prsenter une chemise pour homme
ou une robe pour femme avec un modle de soixante-dix ans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
semble trange mais pourquoi ? Un conomiste rpondrait
peut-tre que les jeunes achtent et changent plus souvent de
vtements, et quils ont un sens moins dvelopp de la fidlit
une marque que les personnes ges. Selon cette
interprtation conomique, le ratio de modles de vtements
pour soixante-dix ans par rapport aux modles de vtements
pour vingt ans devrait tre quasi gal au ratio des achats de
vtements et des changements de marques des
septuagnaires compar celui des achats et des changements
pour les jeunes de vingt ans. De mme, les publicits pour les
boissons sans alcool, la bire et les automobiles montrent
invariablement de jeunes modles, quoique les personnes
ges consomment galement ces boissons et achtent des
voitures. Par contre, des images de personnes ges sont
employes pour vendre des couches, des mdicaments
antiarthritiques et des plans de retraite.
Ces exemples tirs du monde de la publicit ne sont que
lexpression de lgisme amricain, de notre culte de la
jeunesse et de notre vision ngative du vieillissement. Que des
modles de soixante-dix ans ne soient pas employs pour
vendre des boissons gazeuses nest pas une affaire srieuse,
mais que des postulants gs un emploi se voient en gnral
refuser tout entretien dembauche et que des patients gs
aient une priorit plus faible en raison de ressources limites
en soins mdicaux est bien plus grave. Les publicits pour
boissons sans alcool et bire destines aux jeunes comme aux
vieux illustrent aussi le fait que la vision ngative de lge nest
pas seulement propre aux jeunes Amricains, mais est aussi
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
intriorise par les vieux Amricains eux-mmes. Des
sondages de linstitut Louis Harris ont demand quelle tait la
pertinence des ides reues selon lesquelles les vieillards sont
obtus, dpendants, isols, solitaires, troits desprit, vieux jeu,
passifs, pauvres, sdentaires, sexuellement inactifs, malades,
apathiques, improductifs, et quils se ngligent, sennuient, ont
une peur morbide de la mort, une crainte constante des
criminels et quils vivent les pires annes de leur vie, mais
aussi quils passent une bonne partie de leur temps dormir,
rester assis ne rien faire ou sappesantir avec nostalgie sur
leur pass. Ces strotypes furent jugs pertinents aussi bien
par les personnes ges que par les jeunes qui avaient t
sonds, mme si les premires se dfendaient de rpondre
personnellement cette image dgrade.
RGLES DE LA SOCIT
Les facteurs jusquici voqus, qui influencent les manires
dont les socits prennent diversement soin de leurs anciens,
sont tous de lordre des facteurs explicatifs ultimes ; ils ne font
pas lobjet de dbats lorsque, au jour le jour, des dcisions
pratiques sont prendre concernant les personnes ges
par exemple, faut-il ou non tailler pour grand-pre un
morceau de choix de lantilope frachement chasse car, bien
quil ne soit plus capable de chasser par et pour lui-mme, son
savoir peut encore tre utile toute la tribu. Ces dcisions
dordre pratique sont prises dans les faits en accord avec
toutes les rgles de la socit qui prcisent comment agir dans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des situations particulires et qui tiennent finalement compte
de lutilit et des valeurs tout en sconomisant des dbats sur
les principes.
Ces rgles varient selon les socits et couvrent une
multitude de choix. Elles permettent aux personnes ges
daccaparer certaines ressources mais pas dautres, et elles
sont acceptes par les jeunes mme si cette allocation cre un
conflit dintrts avec ces jeunes qui pourraient, par la force,
semparer de ces ressources. Trois exemples illustrent mon
propos.
En premier lieu, les tabous alimentaires qui font que
certains vivres sont rservs aux personnes ges selon la
croyance (partage par les jeunes comme par les vieux) que
ces aliments mettraient les jeunes en danger, mais que les
vieux ont acquis avec lge une immunit. Chaque socit a ses
propres tabous alimentaires qui semblent arbitraires
dautres, mais dans les socits traditionnelles les tabous sont
fort rpandus. Les jeunes Indiens Omaha qui se montraient
enclins briser les os des animaux pour en manger la riche
moelle taient avertis par leurs madrs anciens que cela leur
causerait une foulure de la cheville, mais que les vieux
pouvaient la manger sans risque. Chez les Iban de Borno, les
hommes gs aimaient manger du gibier, mais ctait chose
interdite aux jeunes hommes car cela les aurait rendus aussi
timors que des biches. Les vieux Tchouktches de Sibrie
buvaient du lait de renne mais le proscrivaient aux jeunes en
prtextant que ctait pour leur bien car le lait rend lhomme
jeune impuissant et produit chez la jeune femme des seins
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
flasques.
Il existe un ensemble particulirement labor de tabous
alimentaires chez les Aborignes Aranda (ou Arunta) proches
des Alice Springs dans le dsert central dAustralie. Les
meilleurs aliments taient rservs aux personnes ges, en
particulier aux hommes, qui numraient les terribles
consquences qui frapperaient les jeunes gens sils taient
assez stupides pour manger ces nourritures interdites. Manger
une femelle bandicoot (marsupial) provoque une hmorragie
mortelle chez le jeune homme quand il est circoncis ; la graisse
dmeu (herbivore des steppes dAustralie) entrane un
dveloppement anormal du pnis ; manger des perroquets fait
se dvelopper un creux au sommet du crne et un trou au
menton ; et le chat sauvage entrane lapparition de
douloureuses plaies nausabondes sur la tte et au cou. Les
jeunes femmes taient mises en garde contre dautres
dangers : manger une femelle bandicoot stimule un flux
menstruel continu, la queue de kangourou provoque un
vieillissement et une calvitie prcoces, la caille empche le
dveloppement des seins et le faucon brun, au contraire, les
fait se gonfler jusqu lclatement sans pour autant entraner
une monte de lait.
Le deuxime tabou nest pas alimentaire : dans de
nombreuses socits les hommes gs se rservent les jeunes
femmes en les dclarant taboues pour les hommes jeunes. Les
rgles prcisent que les hommes gs devraient pouser des
femmes bien plus jeunes et avoir plusieurs pouses, et que les
jeunes hommes ne devraient pas escompter se marier avant
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
davoir quarante ans ou plus mme. La longue liste des
socits traditionnelles ayant de telles pratiques inclut les
Akamba dAfrique orientale, les Araucans dAmrique du Sud,
les Bakong dAfrique de lOuest, les habitants des les Banks du
sud-ouest Pacifique, les Berbres dAfrique du Nord, les
Tchouktches de Sibrie, les Iban de Borno, les Inuits du
Labrador canadien, les Xhosa dAfrique australe et de
nombreuses tribus aborignes dAustralie. Jai rencontr un
tel cas chez une tribu des basses terres du nord de la
Nouvelle-Guine quand un vieil homme infirme nomm Yono
ma dsign une fillette qui ne semblait pas avoir dix ans et
ma dit lavoir marque comme sa future pouse. Il avait
vers sa naissance un premier acompte alors quelle ntait
quun bb, puis fait priodiquement dautres paiements et
esprait lpouser ds que sa poitrine serait dveloppe et
quelle aurait ses premires menstrues.
Comme pour les tabous alimentaires et dautres privilges,
il faut se demander pourquoi les jeunes gens acceptent de
telles rgles et se plient lautorit des vieux. Pour les jeunes,
la raison tient en partie ce quils esprent que leur tour
viendra finalement. Entre-temps, ils tranent autour du feu de
camp et cherchent des occasions de satisfaction sexuelle quand
le vieil poux est absent.
Ces deux exemples de rgles par lesquelles les personnes
ges dans de nombreuses socits traditionnelles sassurent
que lon prendra soin delles au moyen de tabous
alimentaires et en rservant rigoureusement les jeunes
pouses aux hommes gs se compltent dun troisime, qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nous est plus familier dans nos socits industrielles
modernes : la rtention des droits de proprit par les
personnes ges. Dans les socits modernes aujourdhui, tout
comme dans beaucoup de socits traditionnelles, la plupart
des personnes ges ne renoncent la possession de leurs
biens que par donation, plus gnralement par legs lheure
de leur mort. La menace sournoise dune modification du
testament contribue alors motiver les jeunes prendre soin
de leurs anciens.
Un exemple bnin de ce phnomne fonctionne dans une
bande de !Kung dont les droits de proprit sur sa terre (le
n!ore) sont considrs comme propres ses membres les plus
anciens et non la bande entire. Des exemples plus coercitifs
sont quasi omniprsents chez les socits dleveurs et de
cultivateurs : la vieille gnration, en la personne du
patriarche gnralement, continue possder sa terre, son
cheptel et ses biens de valeur le plus souvent jusqu la mort.
Ainsi, le patriarche jouit dune position prdominante pour
convaincre ses enfants de prendre soin de lui et de le laisser
vivre dans la maison familiale. Par exemple, dans lAncien
Testament, Abraham et dautres patriarches hbreux dans
leur grand ge possdent encore de vastes troupeaux. Les
vieux Tchouktches possdent des rennes, les vieux Mongols
des chevaux ; les vieux Navajo possdent des chevaux, des
moutons, du btail et des chvres ; et les vieux Kazakhs non
seulement ces quatre espces danimaux, mais aussi des
chameaux. En contrlant le btail, la terre cultive et
(aujourdhui) dautres biens et actifs financiers, les personnes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ges dtiennent une forte emprise sur la jeune gnration.
Dans beaucoup de socits, la puissance que la vieille
gnration exerce ainsi est si grande que le gouvernement de
la socit est qualifi de grontocratie cest--dire de
tyrannie des vieux. Au nombre des exemples, citons une fois
encore les Hbreux de lAntiquit, beaucoup de socits
dleveurs en Afrique, de tribus daborignes dAustralie
sans oublier lIrlande rurale, ainsi que le rsume Donald
Cowgill : [En Irlande], il est coutumier pour un vieil homme
de conserver la proprit et le contrle de la ferme familiale
jusque trs tard dans sa vie. Entre-temps ses fils continuent
travailler comme ouvriers non salaris de la famille,
demeurent compltement dpendants du fermier sur le plan
conomique et sont incapables de se marier par manque de
moyens propres pour subvenir aux besoins dun mnage. En
labsence dun systme dhritage prcis et dnu dambigut,
le pre peut jouer dune opposition entre ses fils en utilisant la
perspective de lhritage comme une forme de chantage
pour maintenir les enfants (ayant la trentaine ou la
quarantaine) soumis sa volont. Il peut finalement passer la
ferme un fils tout en prenant soin de rserver la chambre
louest la plus spacieuse et la mieux meuble son
pouse et lui-mme et dassurer un soutien financier pour le
reste de leurs jours.
la lumire de ces trois exemples, on comprend mieux
pourquoi dans les socits traditionnelles comme dans les
ntres, les jeunes adultes respectent ces tabous : sil ne le
faisaient pas, ils se heurteraient non seulement leurs parents
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
gs et faibles, mais aussi la socit entire qui applique les
rgles. Et les jeunes membres de la tribu ne se rvoltent pas
plus que les jeunes Amricains ne se rvoltent pour changer
les rgles dhritage, car dans toute socit, changer les rgles
fondamentales est un processus long et difficile, les vieux
dtiennent un norme pouvoir pour sopposer de tels
changements, et la dfrence et le respect appris pour les
anciens ne disparaissent pas en lespace dune nuit.
EST-CE MIEUX OU PIS AUJOURDHUI ?
Compar au statut des anciens dans les socits
traditionnelles, celui dans nos socits marque-t-il un progrs
ou une rgression ?
La bonne nouvelle est que les personnes ges jouissent en
moyenne dune vie plus longue, dune sant bien meilleure, de
davantage dopportunits rcratives et souffrent bien moins
souvent de la mort de leurs enfants qu toute autre priode
antrieure de lhistoire humaine. Lesprance de vie pour
vingt-six pays du Premier Monde est en moyenne de
soixante-dix-neuf ans avec un pic de quatre-vingt-quatre ans
pour le Japon approximativement le double de ce quelle est
dans les socits traditionnelles. Les raisons de cet
accroissement de la dure de vie sont les mesures de sant
publique (telles que lapprovisionnement en eau potable, les
moustiquaires pour protger les fentres et les vaccinations)
visant combattre les maladies infectieuses ainsi que la
mdecine moderne, une distribution alimentaire plus efficace
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pour lutter contre les famines et, en dpit mme des deux
conflits mondiaux, des taux rduits de la mortalit due la
guerre dans les socits tatiques en comparaison avec les
socits traditionnelles. Grce la mdecine moderne et aux
moyens de voyager, les personnes ges peuvent jouir dune
qualit de vie bien suprieure aujourdhui que dans le pass.
Bien plus de gens vivent pour voir leurs arrire-petits-enfants
que dans le pass aux tats-Unis, 57 % des hommes et 68 %
des femmes dpassent lge de quatre-vingts ans. Plus de
98 % des bbs du Premier Monde survivent au-del de la
petite et de la grande enfance alors que la proportion nest que
de 50 % dans les socits traditionnelles. Cest pourquoi
lexprience autrefois commune de pleurer la mort dun enfant
est prsent rare dans le Premier Monde.
Contrebalanant ces bonnes nouvelles, il en est beaucoup
de mauvaises, pour certaines consquences directes de la
dmographie. Le ratio de vieillards par rapport aux enfants et
aux jeunes actifs productifs a grimp en flche parce que les
taux de natalit ont dcru alors que les taux de longvit se
sont accrus. La pyramide des ges sen trouve inverse : nous
avions beaucoup de jeunes et peu de vieux, mais aujourdhui
nous avons normment de personnes ges et peu de bbs.
Le pourcentage de la population entire ge dau moins
soixante-cinq ans nest prsent que de deux pour cent dans
les pays les plus pauvres, mais dix fois suprieur dans certains
pays du Premier Monde. Jamais dans le pass aucune socit
humaine na eu, en proportion, soccuper dautant de
personnes ges.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La consquence ngative manifeste de ces donnes
dmographiques fait dbat dans tous les pays du Premier
Monde qui sinterrogent sur le devenir de leur systme de
protection sociale : la charge de lassistance aux personnes
ges est plus lourde pour la socit car elle repose sur un
nombre moindre dactifs. Si les personnes ges continuent
plus longtemps travailler, elles psent sur loccupation
demplois lencontre des jeunes gnrations ; mais prennent-
elles leur retraite et la charge sociale qui incomberait alors
cette cohorte rduite des jeunes serait insupportable. Ces
dbats sont connus, je ny insiste pas. Cest croire que nous
sommes en train de revenir un monde o nous devrons
reconsidrer les choix sur la fin de la vie faits par les socits
traditionnelles comme le suicide assist, le suicide encourag
et leuthanasie, tant la frquence laquelle ces mesures sont
discutes, mises en uvre ou dbattues par les lgislateurs et
les tribunaux saccrot.
Une autre consquence de linversion de la pyramide des
ges est que, dans la mesure o les personnes ges
continuent avoir une valeur pour la socit (par exemple,
grce leur longue et vaste exprience), cette valeur diminue
proportion du nombre croissant de personnes semblables qui
ont la mme exprience. Cette femme de quatre-vingts ans de
lle Rennell qui se souvenait du hungi kengi aurait t moins
utile si une centaine dautres tmoins de ce cyclone avaient
encore t en vie.
Lge joue diffremment pour les hommes et pour les
femmes. Si les femmes du Premier Monde jouissent en
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moyenne dune longvit plus grande que les hommes, cela
signifie bien entendu une plus grande probabilit arithmtique
que les veuves lemportent sur les veufs : aux tats-Unis,
80 % des hommes gs sont maris et 12 % seulement veufs
alors que moins de 40 % des femmes ges sont maries et
que plus dune sur deux est veuve. Cela tient en partie
lesprance de vie plus longue des femmes, mais aussi ce que
les hommes tendent tre plus vieux que leur pouse au
moment du mariage et que les veufs ont plus de chances de se
remarier que les veuves (et avec des femmes bien plus
jeunes).
Traditionnellement, les personnes ges passaient leurs
dernires annes avec le mme groupe ou (pour une socit
sdentaire) dans le mme lieu, voire la mme maison o ils
avaient vcu leur ge adulte, voire mme leur vie entire. Ils
maintenaient les liens sociaux qui les avaient soutenus tout au
long de leur existence, y compris avec des amis de longue date
survivants et quelques-uns de leurs enfants au moins. En
gnral, ils avaient leurs fils ou leurs filles ou les deux installs
proximit, selon que la coutume pour leur socit tait que la
femme aille vivre chez les parents de lpoux ou que lhomme
sinstalle chez les parents de lpouse lors du mariage.
Dans le Premier Monde moderne cette constance des lieux
sociaux dans la vieillesse a dclin ou disparu. Selon notre
propre coutume de la rsidence nolocale, les jeunes maris ne
vivent ni chez les parents de lun ni chez ceux de lautre, mais
fondent un nouveau foyer spar qui leur est propre. Cela
donne naissance au phnomne moderne connu sous le nom de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
syndrome du nid vide . Aux tats-Unis, au dbut des
annes 1900, dans un couple un parent au moins mourait
avant le dpart du foyer du benjamin et il ne connaissait donc
jamais de nid vide ; venait-il connatre cette situation quen
moyenne elle durait moins de deux ans. prsent, la plupart
des parents amricains vivent assez longtemps pour connatre
ce vide pendant plus dune dcennie, souvent mme plusieurs.
Des parents gs laisss eux-mmes dans notre socit
du nid vide ont peu de chances de vivre encore auprs damis
de longue date. Environ 20 % de la population amricaine
changent de rsidence chaque anne, de sorte que les parents
gs ou leurs amis, en fait probablement les deux, auront sans
doute dmnag plusieurs reprises depuis lenfance. Les
circonstances de la vie commune pour les personnes ges
sont telles quelles vont vivre avec lun de leurs enfants, mais
se coupent alors de leurs amis parce que cet enfant a quitt le
foyer familial dorigine ; ou elles vivent de leur ct aussi
longtemps que possible, avec quelques amis proximit, mais
pas ncessairement leurs enfants ; ou encore elles se trouvent
spares de leurs amis de longue date et de leurs enfants, dans
une maison de retraite o elles recevront peut-tre ou pas la
visite de leurs enfants. Ce qui, dans la bouche du Fidjien que
jai cit en ouverture de ce chapitre, donne le verdict : Vous
rejetez vos vieux et vos propres parents !
Lisolement social des personnes ges, en plus de la
rsidence nolocale et des changements frquents de
rsidence, tient la retraite officielle du monde du travail. Ce
phnomne ne devint chose banale qu la fin du XIX
e
sicle.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Jusque-l, les gens travaillaient tant que leur corps ou leur
esprit tenait bon. prsent, la retraite est quasi universelle en
tant que mesure politique dans les socits industrielles, un
ge allant de cinquante soixante-dix ans selon le pays
(infrieur par exemple au Japon quen Norvge) et la
profession (infrieur pour les pilotes davions de ligne que pour
les professeurs duniversit, par exemple). Laccroissement de
notre longvit fait que nombre atteignent un ge o ils ne
peuvent plus continuer travailler. Il ntait nullement
ncessaire davoir des politiques formelles imposant la retraite
soixante ou soixante-dix ans en un temps o lesprance de
vie moyenne tait infrieure cinquante ans. Une deuxime
tendance est la productivit conomique croissante qui fait que
la force de travail dune fraction plus faible de la population
permet dsormais de subvenir aux besoins dune grande
fraction de la population qui ne travaille plus.
Les formes diverses dassurances sociales qui fournissent
un soutien aux personnes ges retraites sont la dernire
tendance moderne favoriser la retraite. Les pensions
imposes ou soutenues par le gouvernement apparurent en
Allemagne sous le chancelier Bismarck dans les annes 1880 ;
elles stendirent dans les dcennies suivantes dautres pays
europens du Nord et de lOuest, ainsi qu la Nouvelle-
Zlande, et atteignirent les tats-Unis en 1935 avec ladoption
d u Social Security Act. Cela ne signifie pas que la retraite
obligatoire soit une bndiction sans nuances : beaucoup de
gens doivent quitter le monde du travail un ge arbitraire
(par exemple soixante ou soixante-cinq ans) alors mme quils
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aimeraient continuer travailler, sont capables de le faire et
peuvent en fait tre au summum de leur productivit. Mais il
semble quil ny ait aucune raison de sopposer ce que les
gens jouissent au moins du choix de se retirer et ce que le
gouvernement fournisse un mcanisme (fond sur leurs
propres gains au cours de leur vie active) pour les soutenir
conomiquement sils dcident de le faire. Cependant, il faut
prendre en compte et rsoudre un problme nouveau
engendr par la retraite : celui de la rupture des relations de
travail de toute une vie et donc du risque de senfoncer encore
plus profondment dans lisolement social qui dcoule dj de
la rsidence nolocale et de la mobilit.
Une autre institution moderne rsout les problmes de
vieille date des personnes ges, tout en en crant de
nouveaux : les tablissements spcialiss o rsident et sont
prises en charge les personnes ges sparment de leur
famille. Alors que les monastres et les couvents accueillaient
dj quelques vieilles personnes dans un lointain pass, le
premier foyer public pour les vieillards que lon connaisse fut
cr en Autriche sous limpratrice Marie-Thrse en 1740.
De tels tablissements sont de types divers et portent des
noms diffrents, maisons de retraite, communauts de
retraite, maisons de soins et hospices, entre autres. Ils servent
tous traiter les ralits dmographiques modernes que
posent le nombre plus grand de personnes ges en vie et celui
plus faible des enfants adultes potentiellement disponibles
pour soccuper delles, alors que la plupart de ces jeunes
adultes travaillent hors de chez eux et ne peuvent prendre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
soin dune vieille personne dans la journe. Quand ces
tablissements fonctionnent bien, ils peuvent apporter,
lorsque la personne concerne sy installe, un nouvel ensemble
de relations sociales pour compenser la perte de celles de toute
une vie. Dans de nombreux cas, cependant, ils contribuent
lisolement social des personnes ges en fournissant un
endroit o les parents gs peuvent tre laisss par leurs
enfants et voir leurs besoins matriels assurs de faon plus ou
moins adquate, mais pas les besoins sociaux parce que les
visites des enfants adultes (qui savent que ces besoins
matriels sont assurs) peuvent tre espaces, voire
inexistantes.
Trois raisons concourent cet isolement social croissant des
gens gs jugs moins utiles dans le monde moderne :
lalphabtisation, lenseignement officiel et les rapides
volutions techniques. Nous conservons prsent les
connaissances par crit de sorte que lalphabtisation a
pratiquement aboli le rle des souvenirs des anciens comme
moyen dominant jadis demmagasiner le savoir. Toutes les
socits tatiques qui fonctionnent assurent des systmes
ducatifs et, dans le Premier Monde, la scolarit est quasi
obligatoire, de sorte que les personnes ges en tant que
groupe ne sont plus les enseignants de la socit ni sa
mmoire. En ce qui concerne lobsolescence technologique, le
rythme de limaon des changements techniques du pass
faisait que les techniques apprises par une personne dans
lenfance taient encore utilises telles quelles soixante-dix ans
plus tard, de sorte que les comptences dun ancien
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
demeuraient utiles. Aujourdhui, avec la rapidit de notre
rythme dinnovation technologique, les techniques deviennent
dpasses en quelques annes et la formation que les
personnes ges ont reue soixante-dix ans plus tt est
caduque (quand jallais lcole dans les annes 1940, nous
recourions quatre mthodes pour multiplier les nombres : la
mmorisation des tables de multiplication, que nous utilisions
pour multiplier de petits nombres de deux chiffres et obtenir
des rsultats exacts ; la multiplication la main et sur le
papier, qui se rvlait fastidieuse pour les nombres de plus de
quatre chiffres ; les rgles calculer pour obtenir rapidement
des rponses exactes trois dcimales environ ; et les tables
de logarithmes pour obtenir assez vite des rponses quatre
ou cinq dcimales). Jai acquis une relle comptence dans ces
quatre mthodes, mais cette matrise est prsent inutile
parce que la gnration de mes fils utilise des calculatrices de
poche qui donnent, en quelques secondes, des rsultats justes
sept dcimales. Mes capacits pour construire un poste de
radio lampes ou pour conduire une voiture embrayage
manuel sont galement devenues obsoltes. Bien des choses
encore que mes contemporains et moi-mme avons apprises
dans notre jeunesse sont tout aussi inutiles et bien des choses
que nous navons jamais apprises sont devenues
indispensables).
QUE FAIRE DES PERSONNES GES ?
En bref, le statut des personnes ges dans les socits
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
occidentales modernes a chang de faon radicale et
paradoxale au cours du dernier sicle. De mes observations
personnelles, je tirerai volontiers quelques suggestions, sans
prtendre quelles rsoudront cet immense problme.
La premire serait de renouveler limportance du rle
traditionnel des personnes ges en tant que grands-parents.
Jusqu la Seconde Guerre mondiale, la plupart des femmes
europennes et amricaines ayant lge davoir des enfants
restaient au foyer et prenaient soin de leur progniture. Dans
les dcennies rcentes les jeunes femmes ont de plus en plus
rejoint le monde du travail hors de chez elles, motives par
lintrt, les ncessits conomiques ou les deux. Cela cre un
problme de garde des enfants que connaissent beaucoup de
jeunes parents. Alors quils tentent dy remdier par diverses
combinaisons de baby-sitters et de garderies, les difficults
lies la fiabilit et la qualit de ces expdients sont choses
banales.
Les grands-parents offrent lavantage de rsoudre les
problmes de garde des bbs pour les couples modernes qui
travaillent. Ils sont trs motivs pour soccuper de leurs
propres petits-enfants, comptents car ils ont lev leurs
propres enfants, capables daccorder une attention de qualit,
exclusive et non partage, lenfant sans grand risque de
quitter sur un bref pravis leur emploi pour un autre meilleur,
prts travailler sans salaire. Ces grands-parents assument
des rles quivalents ceux des grands-parents !kung qui
soccupent des petits-enfants dans le camp, librant ainsi leurs
propres enfants pour la chasse aux antilopes et la cueillette des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
noix mongogo. Cest une situation gagnant-gagnant pour
toutes les personnes concernes, les grands-parents, les
parents et lenfant. Mais je dois pondrer mon propos :
prsent les couples maris attendent souvent la trentaine ou
mme le dbut de la quarantaine pour devenir parents, et les
grands-parents, alors gs de plus de soixante-dix ans, voire
de quatre-vingts, nont plus lnergie ncessaire pour
soccuper dun jeune enfant ne serait-ce quune journe.
Ma deuxime suggestion repose sur un avantage du rapide
changement technologique et social. Alors que ce changement
tend rendre les comptences des personnes ges obsoltes
au sens troit du terme, il donne galement un prix leur
exprience au sens large parce que celle-ci couvre des
conditions diffrentes de celles qui prvalent aujourdhui. Si de
semblables conditions venaient se reproduire lavenir, les
jeunes adultes daujourdhui manqueraient de lexprience
personnelle pour les affronter. En fait, il se pourrait que les
gens ayant lexprience la plus pertinente soient les personnes
ges. Nos anciens sont comme cette femme de Rennell que
jai rencontre, survivante du hungi kengi qui avait dvast
lle et dont la connaissance des fruits mangeables en temps de
famine peut paratre inutile et trange, jusqu ce quun autre
cyclone frappe et quelle soit la seule savoir comment se
dbrouiller.
Des innombrables autres exemples illustrant la valeur des
souvenirs des personnes ges, je citerai deux anecdotes
puises dans ma propre exprience. Tout dabord, le
professeur qui fut mon tuteur luniversit tait n en 1902.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Je me souviens quil mavait racont en 1956 ce que ctait
davoir grandi dans une ville amricaine quand les engins
motoriss remplacrent les vhicules tracts par des chevaux.
Cet homme et ses contemporains furent cette poque ravis
par ce changement quand ils virent que les automobiles
rendaient cette poque la ville plus propre (!) et plus
silencieuse (!!) car le crottin de cheval et le claquement des
sabots sur les pavs disparurent des rues. Aujourdhui, alors
que nous associons les vhicules motoriss la pollution et au
bruit, les souvenirs de mon tuteur semblent absurdes jusqu
ce que nous songions au message plus gnral : le changement
technologique apporte rgulirement des problmes non
anticips en plus de ses avantages attendus.
La seconde anecdote se rapporte au jour o Joshua, mon
fils g alors de vingt-deux ans, et moi-mme dcouvrmes
que notre compagnon de dner dans un htel tait un ancien
marine de quatre-vingt-deux ans qui avait particip (et tait
tout dispos en parler) lassaut amricain sur les plages de
latoll de Tarawa dans le Pacifique nord-ouest le 20 dcembre
1943 contre une farouche rsistance japonaise. Au cours de
lun des dbarquements amphibies les plus frocement
disputs de la Seconde Guerre mondiale, en trois jours et sur
un bout de terrain dun peu plus dun kilomtre carr,
1 115 Amricains et 4 601 dfenseurs japonais furent tus,
lexception de 19 dentre eux. Je navais jamais entendu de
premire main lhistoire terrible de Tarawa et jespre que
Joshua ne vivra jamais lui-mme de telles horreurs. Ces deux
exemples illustrent la raison pour laquelle il existe des
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programmes qui runissent personnes ges et lycens pour
que ceux-ci entendent et tirent un enseignement de rcits
saisissants dvnements exceptionnels.
Ma dernire suggestion est de comprendre et de tirer parti
des modifications des forces et des faiblesses des gens quand
ils vieillissent. Au risque de gnraliser lexcs un sujet vaste
et complexe sans prsenter de preuves lappui, on peut dire
quau nombre des attributs utiles qui tendent dcrotre avec
lge, il y a lambition, le dsir de comptition, la force et
lendurance physiques, la capacit dune concentration
mentale soutenue et les pouvoirs de raisonnement neuf pour
rsoudre des questions circonscrites (comme la structure de
lADN et beaucoup de problmes de mathmatiques pures
quil vaut mieux laisser aux chercheurs de moins de quarante
ans). Par contre, lge venant, dautres attributs utiles tendent
crotre ; il sagit de lexprience acquise dans son propre
domaine, la comprhension des gens et des relations, la
capacit aider dautres personnes sans que lgotisme vienne
interfrer et les pouvoirs de rflexion interdisciplinaire
synthtique pour rsoudre des problmes concernant des
donnes facettes multiples (tels que lorigine des espces, les
rpartitions biogographiques et lhistoire compare quil est
prfrable de laisser des chercheurs de plus de quarante
ans). Ces modifications font que de nombreux travailleurs gs
choisissent de consacrer plus dnergie superviser,
administrer, conseiller, enseigner, synthtiser et dfinir des
stratgies. Par exemple, mes amis agriculteurs octognaires
passent moins de temps cheval ou sur leur tracteur, plus de
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temps prendre des dcisions stratgiques sur les affaires de
lexploitation ; mes amis juristes gs passent moins de temps
au tribunal et plus de temps encadrer de jeunes juristes ; et
mes amis chirurgiens gs moins de temps des oprations
complexes et plus de temps former de jeunes mdecins.
Le problme pour une socit dans son ensemble est
demployer les personnes ges pour ce en quoi elles sont
bonnes et quelles aiment faire plutt que dexiger delles les
semaines de soixante heures des jeunes actifs ambitieux ou
encore dadopter la mesure extrme contraire consistant
imposer stupidement des politiques de retraite obligatoire un
ge arbitraire (ce qui demeure malheureusement rpandu en
Europe). Le dfi pour les personnes ges elles-mmes est de
faire preuve dintrospection, de remarquer les changements
survenus en elles et de trouver une occupation qui tire parti
des talents quelles possdent dornavant. Considrons
lexemple de deux grands musiciens, gens honntes et
introspectifs qui parlrent ouvertement du type de musique
quils pouvaient ou non crire dans leur grand ge. Stefan
Zweig, librettiste de Richard Strauss, dcrivit leur premire
rencontre lorsque le compositeur avait dj soixante-sept ans :
Cest ainsi que Strauss mavoua franchement ds la
premire heure quil savait bien qu soixante-dix ans un
compositeur ne possdait plus la force primitive et jaillissante
de linspiration musicale. Il ne serait plus gure en mesure de
russir des uvres symphoniques telles que Till Eulenspiegel
et Mort et Transfiguration [ses chefs-duvre de ses vingt et
trente ans], disait-il, car ctait justement la musique pure qui
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rclamait le maximum de fracheur crative
1
. Mais Strauss
expliqua quil se sentait encore inspir par des situations et
des mots quil pouvait illustrer de faon dramatique en
musique parce quils lui suggraient spontanment des thmes
musicaux. Et cest ainsi qu lge de quatre-vingt-quatre ans,
il acheva sa dernire composition et lune de ses plus grandes
russites, ses Quatre Derniers Lieder pour soprano et
orchestre dune tonalit automnale contenue qui annonce la
mort, une riche orchestration sans ostentation et des citations
de sa propre musique cinquante-huit ans plus tt. Giuseppe
Verdi, quant lui, avait projet de mettre fin ca carrire
musicale avec ses grands opras fleuves Don Carlos et Ada,
crits respectivement cinquante-quatre et cinquante-huit
ans. Cependant, il fut persuad par son diteur de composer
deux autres opras, Otello soixante-quatorze ans et Falstaff
quatre-vingts, souvent considrs comme ses plus grandes
uvres, mais dans un style bien plus condens, plus conome
et plus subtil que sa musique antrieure.
Beaucoup de socits passes faisaient un plus juste usage
de leurs personnes ges et leur assuraient des vies meilleures
que nous ne le faisons aujourdhui. Concevoir dautres
conditions de vie appropries au monde moderne en volution
pour nos anciens demeure un dfi majeur pour notre socit.
1 . Stefan Sweig, Le monde dhier. Souvenirs dun Europen, trad. de Serge
Nimetz (Paris, Belfond, 1 993), p. 452.
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QUATRIME PARTIE
DANGER ET RPONSE
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Chapitre 7
LA PARANOA CONSTRUCTIVE
ATTITUDES FACE AU DANGER
Lors de lune de mes premires visites en Nouvelle-Guine,
alors que jtais inexpriment et insouciant, jai pass un mois
avec un groupe de No-Guinens tudier les oiseaux sur une
montagne couverte de forts. Aprs une semaine camper
basse altitude et y rpertorier les oiseaux, jai voulu
identifier les espces vivant plus haut et nous avons donc
dplac notre matriel quelques centaines de mtres plus en
altitude. Comme campement o nous passerions la semaine
suivante, jai choisi un merveilleux site dans la haute futaie. Il
se trouvait sur une longue crte ascendante un point o elle
saplanissait et slargissait, et offrait proximit beaucoup de
terrain en pente douce o je pourrais circuler tranquillement
et observer les oiseaux. Un ruisseau proche nous permettrait
de puiser de leau sans avoir nous loigner. Le campement
tait dun ct du replat et surplombait par un versant abrupt
une valle profonde au-dessus de laquelle je pourrais voir
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slever faucons, martinets et perroquets. Comme endroit o
dresser nos tentes, je choisis le pied dun gigantesque et noble
arbre au tronc pais et droit couvert de mousse. Ravi lide
de passer une semaine dans un cadre aussi beau, jai demand
mes compagnons de construire une plate-forme pour nos
tentes.
mon tonnement, ils se mirent sagiter et refusrent de
dormir l. Ils expliqurent que le grand arbre tait mort, quil
pouvait donc tomber sur notre camp et nous tuer. Oui, je
voyais bien quil tait mort, mais je demeurais tonn par leur
raction excessive et jobjectais : Cest un arbre norme. Il
semble encore solide et nest pas pourri. Aucun vent ne
pourrait labattre et dailleurs il ny a pas de vent. Il se passera
des annes avant quil ne tombe ! Mais mes amis no-
guinens restaient effrays. Plutt que dormir labri dune
tente sous un arbre, ils dclarrent quils dormiraient en plein
air, assez loin pour que larbre ne les touche et ne les tue pas
sil tombait.
Jai alors pens que leurs craintes absurdement exagres
frlaient la paranoa. Mais au cours des mois passs camper
dans les forts de Nouvelle-Guine, jai constat quune fois au
moins chaque jour ou presque, jentendais un arbre tomber
quelque part dans la futaie. Jai cout des histoires de No-
Guinens tus par des chutes darbres. Aprs avoir rflchi
que ces gens passaient une grande partie de leur existence
camper dans la fort peut-tre une centaine de nuits dans
lanne, soit environ 4 000 nuits au cours dune dure de vie
en gnral de quarante ans jai calcul que si vous faites une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
action qui implique une trs faible probabilit disons une
chance sur mille de provoquer votre mort, mais que vous
rptez cela une centaine de fois par an, il se peut fort que
vous mouriez en lespace de dix ans environ, au lieu de vivre
les quarante annes attendues. Ce risque de chutes darbres
nempche pas les No-Guinens daller dans la fort, mais ils
rduisent le risque en prenant soin de ne pas dormir sous des
arbres morts. Leur paranoa est parfaitement sense et je la
qualifie prsent de constructive .
Le choix de cet oxymore est intentionnel. Nous employons
normalement le mot paranoa de faon pjorative pour
parler de craintes infondes et grandement exagres. Cest
ainsi que les ractions des No-Guinens au campement
dress sous un arbre mort mavaient initialement frapp et il
est vrai quhabituellement un arbre mort particulier ne
tomberait pas la nuit mme o une personne choisirait de
camper sous lui. Mais, long terme, cette paranoa apparente
est constructive : elle est essentielle pour survivre dans les
conditions propres aux socits traditionnelles.
Rien de ce que jai appris des No-Guinens ne ma frapp
aussi profondment que cette attitude fort rpandue dans leur
pays et que lon a observe chez de nombreuses autres
socits traditionnelles dans le monde. Si une action implique
un risque faible chaque fois quelle est faite, et que vous
laccomplissez frquemment, il vaut mieux que vous appreniez
vous tenir toujours sur vos gardes si vous ne voulez pas
mourir ou devenir infirme un ge prcoce. Cest l un
comportement que jai adopt lgard des dangers frquents
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mais de faible risque de la vie amricaine, comme conduire ma
voiture, prendre une douche debout, grimper sur un escabeau
pour changer une ampoule, monter ou descendre des escaliers
et marcher sur des trottoirs glissants. Cette attitude prudente
a le don dexasprer certains de mes amis amricains qui la
jugent ridicule. Les Occidentaux qui partagent le plus ma
paranoa constructive sont trois amis que leur mode de vie
rend galement vigilants au danger cumulatif dvnements
rpts de faible risque : lun tait pilote davions de tourisme,
lautre tait un policier sans arme dans les rues de Londres et
un troisime, guide de pche, fait des descentes de torrents de
montagne en canot pneumatique. Tous les trois ont tir parti
de lexemple damis moins prcautionneux qui ont finalement
trouv la mort aprs des annes consacres un mtier ou
une activit semblable.
Il existe des diffrences entre les prils de la vie occidentale
moderne et ceux de la vie traditionnelle, et les types de
dangers sont manifestement dissemblables : automobiles,
terroristes et crises cardiaques pour celle-l, lions, ennemis et
chutes darbres pour celle-ci. Chose plus importante, le niveau
gnral de danger est infrieur pour nous que pour elles :
notre esprance de vie est double de la leur, ce qui signifie que
les risques annuels moyens que nous courons sont environ
deux fois moindres que les leurs. Lautre diffrence
significative est que lon peut remdier aux effets de beaucoup
daccidents que connaissent les Occidentaux, voire de la
plupart, alors quen Nouvelle-Guine les accidents ont plus de
probabilits dtre fatals ou invalidants. La seule fois o je me
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suis trouv aux tats-Unis dans lincapacit de marcher (aprs
avoir drap sur un trottoir verglac Boston et mtre cass
la cheville), jai boitill jusqu une cabine tlphonique proche
pour appeler mon pre mdecin qui ma rcupr et conduit
lhpital. Mais quand, lintrieur des terres sur lle de
Bougainville en Papouasie-Nouvelle-Guine, je me suis bless
au genou et nai pas pu marcher, je me suis retrouv coinc
une trentaine de kilomtres de la cte sans moyen dobtenir
un secours extrieur. Les No-Guinens qui se brisent un os
ne peuvent faire rduire la fracture par un chirurgien et ont
des chances de finir avec un os mal replac qui les laissera
dfinitivement handicaps.
Trois incidents dont je fus la victime en Nouvelle-Guine
illustrent la paranoa constructive ou son absence. lpoque
du premier, jtais trop inexpriment pour reconnatre mme
les signes dun danger mortel proximit : je me comportais
comme un Occidental normal, mais dans un monde
traditionnel qui exigeait un tout autre tat desprit. Plus dune
dcennie plus tard, lvnement suivant qui menseigna
finalement adopter cette paranoa constructive me
contraignit reconnatre que javais fait une erreur qui mavait
presque cot la vie alors quun autre homme plus prudent
face ce mme choix au mme moment ne commit pas mon
erreur et ne connut donc pas semblable traumatisme. Lors du
dernier incident, dix ans plus tard encore, je me trouvais avec
un ami no-guinen qui ragit, par paranoa constructive, un
dtail en apparence sans consquence que javais nglig. Nous
ne pmes jamais, lui et moi, dcider si le morceau de bois,
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inoffensif semble-t-il, quil avait remarqu signalait vraiment
la prsence de gens hostiles (comme il le craignait), mais
lattention circonspecte quil accordait aux plus menus dtails
mimpressionna. Voil ce qui ma conduit distinguer les types
de dangers auxquels sont confrontes les socits
traditionnelles et comment ces dernires les estiment, les
sous-estiment et les traitent.
UNE VISITE NOCTURNE
Un matin, je quittai un grand village avec un groupe de
treize montagnards no-guinens pour atteindre un petit
hameau isol situ plusieurs jours de marche de l. La rgion
se trouvait dans la zone des contreforts aux densits de
population les plus faibles, sous les valles fortement peuples
des Hautes Terres propres la culture intensive de la patate
douce et du taro et au-dessus des lvations des basses terres
o croissent les sagoutiers et abondent les poissons deau
douce, et dans la zone altimtrique o lincidence du paludisme
crbral (neuropaludisme) est la plus grande. On mavait dit
avant le dpart que notre dplacement prendrait environ trois
jours et que nous serions constamment au milieu de forts
compltement inhabites. Toute la rgion tait trs peu
peuple et le gouvernement ny exerait un contrle que
depuis quelques annes. Des guerres y avaient svi encore
rcemment et lon rapportait que lendocannibalisme (fait de
manger les restes dun parent dcd) sy pratiquait encore. Si
certains de mes compagnons taient de la rgion, la plupart
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taient dun autre district des Hautes Terres et ne
connaissaient en rien lendroit.
Le premier jour de marche se passa bien. Notre itinraire
sinuait au flanc dune montagne et slevait graduellement
pour franchir une crte et commencer alors descendre le
long du cours dune rivire. Mais le deuxime jour fut une des
marches les plus prouvantes de ma carrire en Nouvelle-
Guine. Il pleuvait dj quand nous avons lev le camp
8 heures du matin. Il ny avait pas de piste et nous avons d
patauger dans leau dun torrent, grimper sur dnormes
rochers glissants et en redescendre. Mme pour mes amis
no-guinens habitus au terrain difficile des Highlands, cet
itinraire tait un cauchemar. Vers 16 heures, nous avions
descendu environ 600 mtres la verticale le long de la rivire
et tions puiss. Nous avons dress le camp sous la pluie,
mont nos tentes, cuit du riz et du poisson en conserve pour le
dner, et nous sommes alls dormir alors que la pluie
persistait.
Les dtails de linstallation de nos deux tentes sont
importants pour comprendre ce qui se passa cette nuit-l. Mes
amis no-guinens dormaient sous une grande bche dploye
sur une barre de fatage horizontale et tendue fortement au sol
en deux lignes parallles la barre pour former un V invers.
Les deux extrmits de la bche taient ouvertes ; on pouvait
entrer ou sortir de cet abri lune ou lautre extrmit et la
barre de fatage tait assez haute pour que lon puisse se tenir
debout au centre. Mon propre abri tait une tente minuscule
Eureka dun vert vif monte sur une lgre armature de mtal
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avec un grand panneau douverture et un petit panneau
fentre larrire que je pouvais refermer avec une fermeture
clair. Lentre de ma tente donnait sur lune des extrmits
ouvertes ( lavant ) de labri des No-Guinens et ntait
qu quelques mtres delle. Quiconque sortait lavant de la
bche viendrait directement devant la porte ferme de ma
tente, puis longerait la tente et passerait finalement larrire.
Mais pour quelquun ne connaissant pas les petites tentes
Eureka, il aurait t difficile de savoir, une fois un pan ouvert,
si ctait lentre relle lavant ou larrire avec sa fentre
close. Je dormais la tte oriente vers larrire et les pieds
vers la porte, mais jtais invisible de lextrieur parce que les
parois taient opaques. Les No-Guinens entretenaient un
feu sous leur bche pour se rchauffer.
Nous nous sommes tous rapidement endormis, puiss par
cette journe harassante. Je ne sais au bout de combien de
temps jai t rveill par un bruit faible de pas et la sensation
que le sol vibrait parce que quelquun marchait proximit. Le
bruit et le mouvement cessrent, manifestement parce que la
personne se tenait prs de larrire de ma tente, non loin de
ma tte. Jai suppos que lun de mes treize compagnons
venait de sortir de leur abri pour uriner. Il semblait vraiment
trange quil ne ft pas sorti larrire de la bche lcart de
ma tente par souci dintimit, mais quil et tourn vers ma
tente, let longe et se ft trouv alors prs de ma tte.
Ensommeill, je nai attribu aucune signification particulire
au choix de son endroit pour uriner et me suis rendormi. Peu
de temps aprs jai t de nouveau rveill, cette fois par les
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voix de No-Guinens qui parlaient sous leur abri et par lclat
de leur feu quils avaient attis. Ce ntait pas chose
inhabituelle ; les No-Guinens se rveillent souvent la nuit et
bavardent. Jai cri pour leur demander de faire moins de
bruit et me suis de nouveau assoupi. Cest l tout lincident
nocturne, en apparence sans importance, tel que je lavais
vcu.
Quand je me suis rveill le matin suivant, jai ouvert le
panneau avant de ma tente et jai salu les No-Guinens qui
commenaient prparer le petit djeuner sous leur bche
quelques pas de l. Ils me racontrent quils avaient parl et
ranim le feu parce que plusieurs dentre eux avaient t
rveills par la prsence dun homme trange qui se tenait
devant lentre ouverte de leur abri. Quand linconnu comprit
quil tait observ, il fit le geste, visible grce au feu, de tendre
un bras lhorizontale et de laisser sa main pendre au bout du
poignet. ce geste, plusieurs des No-Guinens crirent de
frayeur (pour des raisons que je prciserai plus loin). Leurs
appels taient ce que javais pris par erreur pour un bruit de
conversation au cours de la nuit. ce tapage, dautres No-
Guinens se rveillrent et sassirent. Ltrange individu
senfuit alors sous la pluie nocturne. Mes amis me montrrent
alors quelques empreintes de pieds dans la boue humide l o
lhomme stait tenu plant. Mais je ne me souviens pas quils
maient dit quoi que ce ft dalarmant.
Je ne mattendais pas du tout ce que quelquun vienne la
nuit sous la pluie jusqu notre camp au beau milieu dune
tendue de fort inhabite, mais je mtais habitu au fait que
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surviennent souvent en Nouvelle-Guine des choses
inattendues pour moi, et jamais je ne mtais senti
personnellement menac par un quelconque No-Guinen.
Une fois le petit djeuner termin et les tentes replies, nous
avons repris notre voyage pour sa troisime journe. Notre
itinraire remontait hors de lpouvantable lit de la rivire et
suivait un large sentier dgag travers de hautes et belles
futaies le long de la rive. Jai eu limpression que nous
marchions, dans un respect sacr, au cur dune vaste
cathdrale gothique. Jallais seul en tte de mes amis no-
guinens afin didentifier les oiseaux quils navaient pas
encore drangs et pour jouir en solitaire de la magie de ces
forts pareilles des cathdrales. Ce ne fut quen atteignant
enfin une rivire plus grande en contrebas du village qui tait
notre destination que je me suis assis pour attendre que mes
compagnons me rejoignent. Il savra que javais pris
beaucoup davance sur eux.
Les dix jours que nous passmes dans le village isol furent
si passionnants dans leur genre que joubliai lincident du
rdeur nocturne. Quand il fut enfin temps de revenir au grand
village do nous tions partis, les hommes du groupe des
treize No-Guinens qui connaissaient la zone proposrent un
itinraire compltement diffrent qui, dirent-ils, viterait
lhorrible passage par la rivire. Ce nouveau parcours se rvla
tre une bonne piste sche travers les forts. Le retour au
village ne nous prit que deux jours au lieu des trois de notre
prcdente marche. Je ne comprends toujours pas pourquoi
nos guides locaux staient inflig et nous avaient aussi impos
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cette puisante descente patauger dans le cours deau.
Plus tard, jai racont nos aventures un missionnaire qui
avait vcu plusieurs annes dans cette mme zone et qui avait
galement rendu visite au petit village isol. Dans les annes
suivantes, je fis mieux connaissance avec deux des hommes de
la rgion qui avaient t nos guides dans cette randonne.
Daprs les rcits du missionnaire et des deux No-Guinens,
jappris que le rdeur nocturne tait bien connu dans le district
en tant que sorcier fou, dangereux et puissant. Il avait menac
une fois de tuer avec son arc et une flche le missionnaire et,
une autre fois, avait vraiment tent de le faire dans ce mme
village o je mtais rendu, en riant alors quil projetait sa lance
pour de bon. On rapportait quil avait tu beaucoup de gens,
dont deux de ses pouses ainsi que son fils de huit ans parce
que celui-ci avait mang une banane sans son autorisation. Il
se comportait en vritable paranoaque, incapable de faire la
distinction entre la ralit et son imagination. Parfois il vivait
dans un village avec dautres gens, mais en dautres
circonstances il errait seul dans la zone forestire o nous
avions camp cette fameuse nuit et o il avait tu des femmes
qui avaient fait lerreur de sy rendre.
Quoique cet homme ait manifestement t fou et
dangereux, nul dans la rgion nosait intervenir auprs de lui
parce quils le craignaient en tant que grand sorcier. Le geste
quil avait fait cette nuit-l alors que mes amis lavaient repr
le bras tendu la main tombante symbolise de faon
conventionnelle pour les No-Guinens de cette rgion le
casoar, le plus gros volatile de Nouvelle-Guine qui passe pour
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tre rellement un puissant magicien qui peut se transformer
en oiseau. Parent loign des autruches et des meus, le casoar
est incapable de voler, pse entre 30 et 60 kilos, et terrifie les
autochtones parce que ses fortes pattes aux serres acres
peuvent viscrer les chiens ou les gens quand il est attaqu.
Ce bras et cette main tombante langle du poignet sont
supposs avoir un grand pouvoir magique et ils reproduisent la
forme du cou et de la tte du casoar en position dattaque.
Quavait lintention de faire le sorcier lorsquil est entr
dans notre campement cette nuit-l ? Ses desseins ntaient
probablement pas amicaux. Il savait ou pouvait supposer que
la petite tente verte abritait un Europen. Quant savoir
pourquoi il vint larrire plutt qu lavant de ma tente,
jimagine que ctait parce quil ne voulait pas tre repr au
moment dy pntrer par les No-Guinens qui faisaient face
lentre de mon abri ou parce quil avait t tromp par la
structure de la tente et avait pris larrire (avec le petit
panneau de la fentre referm) pour la grande ouverture
lavant. Si javais eu alors lexprience que jai aujourdhui de la
Nouvelle-Guine, jaurais cri sitt les pas larrire de ma
tente entendus et ressentis. Et je naurais certainement pas
march seul, loin devant mes compagnons, le lendemain. Avec
le recul, mon comportement avait t stupide et mavait mis
en danger. Mais je nen savais pas assez alors pour lire les
signes davertissement et exercer cette paranoa constructive.
UN NAUFRAGE EN MER
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lors du deuxime incident, mon ami no-guinen Malik et
moi nous trouvions sur une le de Nouvelle-Guine
indonsienne et nous voulions regagner avec notre
quipement la grande terre spare de lle par un dtroit
large dune vingtaine de kilomtres. Vers 16 heures par un
aprs-midi clair, deux heures peine avant le coucher du
soleil, nous rejoignmes quatre autres passagers dans un canot
en bois denviron 10 mtres de long m par deux moteurs
hors-bord la poupe et avec un quipage de trois jeunes
hommes. Les quatre autres passagers ntaient pas no-
guinens ; il y avait l un pcheur chinois qui travaillait sur la
grande terre et trois hommes des les indonsiennes dAmbon,
de Ceram et de Java respectivement. La cargaison du canot et
lespace pour les passagers taient recouverts par un auvent
en plastique denviron un bon mtre de hauteur mont sur un
cadre et fix de faon lche chaque bord du canot et qui
stendait dun mtre vingt environ de la poupe 3 mtres
larrire de la proue. Lquipage tait assis la poupe prs des
moteurs et Malik et moi tions juste en face deux, face
larrire. Avec lauvent au-dessus de nous et sur les cts,
nous ne pouvions gure voir lextrieur. Les autres passagers
taient assis dans notre dos, vers la proue.
Le canot dmarra et lquipage fit bientt tourner les
moteurs plein rgime travers des vagues de plusieurs pieds
de haut. Un peu deau gicla dans le canot par-dessous lauvent,
puis un peu plus encore, et les autres passagers commencrent
grommeler avec bonne humeur. Alors que de grands paquets
de mer giclaient lintrieur, un des membres dquipage se
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mit coper juste devant moi et rejeter leau par-dessous
lauvent. Jai mis mes jumelles pour les protger dans le petit
sac dos jaune que je tenais sur les genoux et qui contenait
mon passeport, mon argent et toutes mes notes prises sur le
terrain envelopps dans une pochette en plastique. Par-dessus
le rugissement des moteurs et le claquement des vagues,
Malik et les autres passagers ont commenc hurler, sans
bonhomie cette fois, au pilote de ralentir ou de faire demi-tour.
(Ces injonctions et le reste des changes au cours de cet
incident se firent en indonsien, la langue officielle, et dans la
lingua franca de la Nouvelle-Guine indonsienne). Mais il ne
ralentit pas et davantage deau encore entra dans le bateau. La
quantit accumule tait telle que le canot allait bas sur la mer
qui commena scouler par-dessus les plats-bords.
Les quelques secondes qui suivirent, alors que le canot
senfonait encore, furent une confusion que je ne peux
reconstituer en dtail. Javais peur de rester pris sous lauvent
du canot alors quil coulait. Jai russi ainsi que tous les autres
sortir, je ne sais comment, du canot pour me retrouver dans
locan ; jignore si certains dentre nous vers larrire
sautrent par lespace ouvert et dgag de lauvent ou si nous
avons ramp en dessous par les cts, et si les passagers
lavant ont ramp sous lauvent ou se sont bousculs vers
louverture lavant ou larrire. Malik ma dit plus tard que
lquipage tait sorti en premier, moi ensuite et lui enfin.
La minute suivante fut pour moi un moment de panique
encore plus confus. Je portais de lourdes chaussures de
marche, une chemise manches longues et un short, et je me
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suis retrouv dans leau plusieurs mtres du canot qui stait
retourn. Le poids de mes chaussures me tirait par le fond. Ma
premire pense fut une question vive et angoisse : quoi
puis-je maccrocher pour pouvoir flotter ? Prs de moi,
quelquun empoignait un gilet de sauvetage jaune que jai
essay de saisir dans ma panique, mais la personne ma
repouss. De ma position, les vagues me semblaient hautes et
javais aval un peu deau. Alors que je peux parcourir de
courtes distances dans une piscine calme, jaurais t incapable
de nager ou de flotter pendant de longues minutes au milieu
des vagues. Jtais pouvant lide quil ny ait rien pour me
maintenir la surface : nos bagages et le bidon dessence du
canot qui flottaient proximit nauraient pas pu supporter
mon poids ; la coque retourne du canot tait prsent basse
sur leau et je craignais quelle ne coult elle-mme. Lle que
nous avions quitte semblait tre plusieurs kilomtres de
distance, une autre le semblait aussi loigne et il ny avait
aucun bateau en vue.
Malik nagea jusqu moi, empoigna le col de ma chemise et
me ramena vers le canot. Pendant la demi-heure suivante il se
tint sur le moteur submerg la proue de lembarcation
chavire tout en magrippant fermement par le col tandis que
je maccrochais bbord du canot. Jtendais les bras sur
larrondi poli de lextrieur de la coque, simplement pour me
stabiliser parce que la coque noffrait aucune prise mes
mains. Parfois je tendais la main pour saisir une partie
immerge du moteur, mais cela maintenait ma tte bas sur
leau qui me giflait le visage. En fait, la majeure partie du
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temps, je ne me tenais accroch au canot que par mes pieds
qui staient insrs ou agripps je ne sais comment au plat-
bord gauche sous leau. prsent que le bateau avait chavir
et que mes pieds sappuyaient sur le plat-bord, la coque
retourne senfonait si profondment que ma tte dpassait
de peu la surface de leau et que parfois une vague me
recouvrait. Un morceau de bois ou de lauvent stait en partie
dtach du plat-bord et me frottait et blessait le genou
chaque vague. Jai demand Malik de me tenir le temps de
dlacer dune main mes lourdes chaussures, de les retirer et
de les jeter car elles mentranaient vers le fond.
De temps en temps, je me tournais pour voir les vagues
arriver sur moi et rassembler mes forces contre les plus
grosses. Souvent une de mes jambes glissait de son appui sur
le plat-bord me laissant tourner impuissant sur lautre jambe
toujours cale. Plusieurs fois jai perdu ma prise des deux
jambes, je me suis trouv emport, jai nag pour revenir ou
Malik ma ramen, et jai cherch, pris de panique, reprendre
ma prise sur le plat-bord. Pendant tout le temps qui a suivi le
chavirement, la lutte pour survivre dune vague une autre a
mobilis toute mon nergie. Javais le sentiment que ce
combat navait aucun rpit. Chaque vague menaait de me
dcrocher et, chaque fois que je lchais prise, ctait une lutte
angoisse pour revenir au canot et my agripper. Jtouffais
souvent cause de leau qui me frappait le visage.
Comme la position de Malik sur le moteur semblait plus
sre que ma prise sur le plat-bord, je me suis finalement
dplac vers la poupe et, pench en avant, les bras sur la
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coque arrondie, je me suis appuy dun pied sur le moteur
immerg prs de Malik. Puis jai trouv et saisi de la main
droite un morceau en partie cass du plat-bord. Ctait la
premire bonne prise que javais depuis le chavirement.
Mappuyer sur le moteur et me pencher en avant sur la coque
avaient lavantage de me maintenir la tte plus haut au-dessus
des vagues, mais linconvnient dexercer un effort plus grand
sur ma jambe et dtre plus puisants.
Nous ne semblions pas driver plus prs des deux les
visibles au loin. Je savais que je ne pourrais pas flotter plus
dune minute si le canot, dj bas sur leau, sombrait. Jai
demand Malik si le bateau tait simplement maintenu par
lair enferm sous la coque et risquait de couler si cet air
schappait, mais il rpondit que la charpente en bois
flotterait. Il ny avait rien dautre faire que de tenir bon,
ragir chaque vague, attendre (quoi ?) et observer. Je ne
cessais de demander Malik sil allait bien probablement
pour me rassurer simplement que moi, jallais bien.
Les bagages sortaient en flottant de dessous le canot, mais
certains, dont mes trois valises, avaient t attachs et
restaient en surface prs de la proue. Dautres bagages
staient dcrochs et partaient la drive, dont mon sac dos
rouge, mes sacs marins verts et les bagages de Malik. Il me
vint lesprit que la chose la plus importante tait de sauver
ma vie et que ce qui arrivait mes bagages tait chose triviale
en comparaison. Nanmoins, je me suis remis comme mon
habitude ruminer dans le genre que faire si les
problmes que jaurais affronter au cours de mon voyage. Si
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javais perdu mon passeport, pensais-je, je pourrais toujours
en obtenir un autre quoique ce ft un sacr embarras que de
me rendre lambassade amricaine la plus proche dans la
capitale indonsienne 2 500 kilomtres de l. Si javais perdu
mon argent et mes travellers chques, je ntais pas certain
davoir un relev spar des numros de mes chques et, de
toute faon, il se trouverait dans un bagage la drive ou
flottant. Si nous tions secourus, il me faudrait emprunter
beaucoup dargent pour prendre un avion jusqu la capitale de
lIndonsie et obtenir un nouveau passeport : mais comment
et qui emprunter cet argent ? Mes biens les plus importants
ce passeport, largent et les chques de voyage, plus mes
notes ornithologiques de tout le voyage se trouvaient dans
ce sac jaune que javais tenu sur mes genoux et que je ne
voyais plus. Si je ne parvenais pas rcuprer mon sac, peut-
tre pourrais-je au moins reconstituer de mmoire les listes
doiseaux pour les principaux sites que javais visits. Je
compris alors quil tait absurde de penser au passeport,
largent, aux listes doiseaux, quand jignorais si je serais
encore en vie dans une heure.
La scne o se passait notre lutte tait dune beaut
paradoxale. Le ciel tait dun bleu sans nuages, de superbes
les tropicales taient visibles de loin et des oiseaux volaient.
Mme si jtais proccup par mon combat pour la survie, je
continuais identifier les oiseaux : sternes voyageuses (ou
taient-ce des sternes huppes ?), ou peut-tre encore une
espce plus petite de sternes, et un hron stri. Pour la
premire fois de mon existence, je me trouvais dans une
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situation o je ne savais pas si je survivrais. Jtais incapable
de formuler mes propres sentiments sur la perspective de la
mort. Je songeais plutt au dsarroi que ressentiraient ma
mre et ma fiance. Je me rcitais le tlgramme que
recevrait, pensais-je, ma mre : Nous avons le regret de
vous annoncer que votre fils Jared sest noy hier dans locan
Pacifique.
un moment, je me suis dit que, si je survivais, je cesserais
de men faire propos de choses de la vie moins essentielles
que la survie. Que ferais-je diffremment du reste de mes
jours si je men sortais ? Une pense fut de me consacrer
avoir des enfants, chose sur laquelle je navais pas eu de
certitude. (Par la suite, jai vraiment dcid den avoir.)
Reviendrais-je jamais en Nouvelle-Guine si je survivais ? Les
risques de ce pays associs des bateaux comme celui-ci,
aux accidents de petits avions dont je dpendais pour mes
dplacements, aux blessures et aux maladies qui pouvaient me
laisser physiquement invalide dans une lointaine chane de
montagnes , tous ces risques ne valaient pas le simple fait de
dresser une liste doiseaux pour une autre montagne encore
inexplore. Peut-tre cela serait-il la fin de ma carrire en
Nouvelle-Guine mme si jen rchappais.
Mais je me suis ensuite rappel que javais des problmes
plus immdiats que dimaginer ce que je ferais en cas de
survie. Je me suis souvenu que lune de mes valises fermes
cl, qui flottait attache la proue du canot, contenait deux
matelas et deux oreillers gonflables plis qui feraient
dexcellentes boues de sauvetage. Jai dit Malik de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
demander lun des hommes perchs la proue douvrir la
valise et den extraire matelas et oreillers. Jai tir la cl de ma
poche et lai passe Malik pour la donner lun de ces
hommes. Mais personne nouvrit la valise pour des raisons que
jignore encore.
Les sept autres personnes, Malik et moi mis part, les
quatre passagers et les trois membres dquipage taient tous
assis ou agripps lavant de la coque renverse du canot. Le
passager de Ceram fit plusieurs plonges sous lembarcation
pour chercher quelque chose dutile et il russit tirer du
canot trois gilets de sauvetage quil donna aux personnes
lavant. Personne ne fit rien pour nous aider, Malik et moi. Le
passager dAmbon pleurait et rptait : Je ne sais pas nager,
nous allons mourir ! Celui de Java rcitait des prires. Le
pcheur chinois dit quil craignait la pluie et les fortes vagues si
nous flottions et tions encore en vie au coucher du soleil ;
Que Dieu nous aide alors ! ajouta-t-il. Malik dclara que, si
nous ntions pas secourus dans lheure suivante environ
avant le crpuscule, nous naurions plus aucun espoir car les
courants marins nous entranaient vers la pleine mer loin de la
terre et nous ne passerions pas la nuit. Je ne songeais pas
srieusement ce qui nous arriverait si nous ntions pas
secourus avant le coucher du soleil, sinon pour me dire
combien ctait dj difficile dtre tremp, tremblant et
accroch la coque qui roulait dun bord lautre depuis une
heure en plein jour et combien ce serait encore plus dur
pendant les douze heures de nuit et dobscurit. Mais
lquipage et le passager de Ceram semblaient confiants et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dtendus. Lun deux chantait, un ou deux autres nageaient
parfois proximit de la coque, et lhomme de Ceram assis sur
la coque mangeait un durian car les passagers avaient apport
plusieurs de ces fruits qui flottaient prsent alentour.
Nous ne cessions de guetter la prsence de bateaux aux
environs. Aucun ntait visible lexception de quelques voiles
au loin vers la grande terre de Nouvelle-Guine. Vers 17 h 30,
une heure avant le coucher du soleil, nous avons vu trois
petites voiles de pirogues venant de la grande terre et suivant
une route qui les amnerait passer prs de nous, mais au
loin. Un des passagers prit un bton et y accrocha une
chemise ; il se tint debout sur la coque et agita ce bton pour
attirer lattention de quiconque se trouvait sur ces voiliers.
Lhomme de Ceram me demanda de retirer ma chemise bleue
que Malik fixa sur un autre bton et agita tout en se tenant
debout. Tous, nous ne cessions de hurler Tolong ! (terme
indonsien pour laide ! ), mais nous tions hors de porte
des bateaux.
Je me tenais toujours sur le moteur immerg qui offrait au
moins une assise stable alors que les sept autres hommes assis
ou debout sur la coque ronde et lisse en face de moi, rejoints
prsent par Malik, navaient aucune prise. Mais je savais que
je ne pourrais rester dans cette position inconfortable toute la
nuit parce que je commenais dj avoir une crampe dans la
jambe. Jai demand en criant Malik sil pensait que je serais
plus en scurit assis sur la coque avec lui et les autres
passagers et il ma rpondu affirmativement. Atteindre lavant
du bateau impliquait de marcher le long de la coque arrondie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
du canot qui tanguait, partie bien moins sre que la poupe ou
la proue. Jai grimp du moteur sur la coque, me suis mis
debout et jai essay davancer. Rapidement je suis tomb
dans les flots ; jai regrimp sur la coque pour finalement
atteindre une position prs du pcheur chinois et masseoir
califourchon immdiatement derrire lui. Cela prsentait
quelques dsavantages : il ny avait aucune prise pour les
mains ou les pieds et il me fallait changer de position avec le
roulis ; je suis parfois retomb dans leau et jai d remonter
avec peine. Et puis je me suis mis frissonner parce que jtais
compltement lair libre et non plus en partie dans la mer
chaude. Risquer une hypothermie tait chose ironique dans les
basses terres tropicales ; alors que jaurais d avoir chaud si
javais t sec, tre constamment clabouss par les vagues,
mouill et expos au vent me faisait grelotter. Mais ma tte
tait prsent au-dessus des vagues, je ntais plus debout sur
le moteur souffrir de crampes et je pensais pouvoir
conserver cette nouvelle position plus longtemps que celle que
javais connue la poupe.
Alors que le soleil dclinait lhorizon, deux des trois
membres dquipage prirent des gilets de sauvetage et
nagrent vers lle des milles de distance do nous tions
partis, et dirent quils allaient chercher de laide. On ne savait
pas encore si les trois pirogues voile allaient passer loin
devant nous sans nous voir ni nous entendre ou si lun ou
lautre dentre eux se rapprochait. Les hommes rests sur la
coque montraient le soleil, inquiets de savoir combien il restait
de minutes avant son coucher et si nous serions visibles sa
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lumire ou contre-jour pour les canos. En plus de ces
embarcations, nous vmes une chaloupe moteur et peut-tre
un autre bateau, mais bien trop loin.
prsent la voile de la pirogue le plus proche semblait
grandir. On voyait suffisamment bien lembarcation pour
supposer avoir t reprs et maintenant elle sapprochait
vraiment. Quand elle fut une centaine de mtres environ,
elle sarrta et baissa la voile. Il ny avait quun seul homme
son bord qui pagaya vers nous. Nous pouvions voir quil
sagissait dun petit cano de trois mtres de long seulement,
trs bas sur leau, avec seulement une quinzaine de
centimtres de franc-bord. Comme il se plaait notre ct,
sans discussion pralable, les deux hommes sur notre coque
les plus proches de lui, le Javanais et lhomme dAmbon qui ne
savait pas nager, sautrent son bord. Le petit cano ne
pouvait sans danger en accueillir un autre et son pilote
sloigna la pagaie. Alors que cela se passait, il devint clair
que la deuxime des trois pirogues sapprochait et elle aussi
baissa la voile une distance de 100 mtres. Elle tait plus
grande que la premire et contenait deux hommes qui
sapprochrent de nous. Quand elle fut proche, une discussion
sengagea cette fois entre ces hommes et notre groupe, et au
sein mme du groupe, pour savoir combien de personnes le
voilier pouvait contenir et qui seraient les lus. Tout dabord,
les deux hommes proposrent de ne prendre que deux ou trois
dentre nous parce que leur franc-bord bas les inquitait et
quils craignaient dtre submergs, mais ils acceptrent
finalement de prendre quatre des cinq personnes qui se
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trouvaient encore sur la coque. Nous nous sommes accords
pour que celui qui resterait ft le troisime membre de notre
quipage qui conserva notre dernier gilet de sauvetage.
Alors que je montais dans la pirogue, Malik me demanda o
se trouvait mon passeport. Je lui dis quil tait dans mon sac
jaune qui flottait peut-tre encore dans la poche dair sous la
coque retourne. Lhomme de Ceram, qui avait dj plong
plusieurs fois pour rcuprer les gilets de sauvetage, plongea
de nouveau et ressortit avec mon sac quil me passa. Le canot
sloigna alors de lpave avec six personnes son bord : un
des deux membres dquipage lavant et lautre larrire, et
derrire lhomme la proue le pcheur chinois, moi-mme,
Malik et lhomme de Ceram, dans cet ordre. Javais de temps
autre regard ma montre qui, ma surprise, fonctionnait
encore malgr son immersion dans leau de mer. Il tait
18 h 15, un quart dheure avant le coucher du soleil ; nous
avions sjourn deux heures dans leau ou sur notre canot
retourn.
Il fit bientt sombre. Nos deux sauveteurs pagayaient vers
la terre la plus proche au lointain qui se trouva tre lle do
nous tions partis cet aprs-midi-l. La pirogue voile allait
trs bas sur leau, avec seulement quelques centimtres de
franc-bord, et un des hommes assis derrire moi ne cessait
dcoper. Jai pens que cette petite embarcation lourdement
charge pouvait aussi chavirer, mais que nous tions
probablement en scurit maintenant. Je ne ressentais ni
soulagement ni sentiment profond ; cela marrivait tout
simplement comme a, comme si javais t un observateur
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dpourvu de toute motion.
Alors que notre pirogue poursuivait sa route, nous avons
entendu des voix dans leau sur notre gauche. Jai devin quil
sagissait peut-tre des deux membres dquipage de notre
canot moteur qui taient partis la nage avec les gilets de
sauvetage. Cependant un de mes compagnons comprit mieux
que moi ce que ces voix criaient en indonsien. En fait,
ctaient les trois personnes du premier cano de sauvetage
(son pilote, lhomme dAmbon et le Javanais), qui coulait car,
lourdement charg, il avait embarqu trop deau. Le franc-
bord de notre propre embarcation tait trop bas pour pouvoir
accueillir un autre passager. Une personne dans notre cano
cria quelque chose aux trois hommes dans leau et nos
sauveteurs continurent pagayer les laissant l leur sort.
Je ne sais pas combien de temps cela nous prit pour
regagner lle, peut-tre une heure. Alors que lon sen
approchait, nous avons vu de grosses vagues qui se brisaient
et un feu sur la plage et avons demand ce que ce feu signifiait.
Devant moi jai entendu une conversation en indonsien entre
le Chinois et le pagayeur la proue et les mots empat pulu
ribu ( 40 000 ) rpts plusieurs fois. Le Chinois, qui avait
retrouv un petit sac lui appartenant dans notre canot chavir,
louvrit, prit de largent et le donna au pagayeur. Jai suppos
cet instant que le pagayeur fatigu voulait nous dbarquer sur
cette plage proche et que le pcheur lui offrait 40 000 roupies
indonsiennes pour linciter nous conduire plus loin jusquau
quai principal de lle. Mais Malik mexpliqua plus tard que ce
que lhomme avait vraiment dit tait ceci : Si tu ne me
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donnes pas 10 000 roupies [environ 5 dollars] pour chacun de
vous quatre, je vous ramne votre canot chavir et vous
laisse l.
Notre pirogue a contourn une pointe de terre de lle et est
entre dans une baie abrite o brlaient des feux de camp
sur la plage. Derrire nous, dans lobscurit, nous avons
entendu et vu apparatre lentement un bateau moteur avec
une lumire vive. Notre petit cano sest arrt dans des eaux
peu profondes et Malik, le pcheur chinois, lhomme de Ceram
et moi, avons dbarqu, pataug et grimp dans cette
embarcation qui se rvla tre par concidence un bateau de
pche appartenant la famille du Chinois. Il tait sorti pour
pcher, avait aperu nos deux hommes dquipage qui avaient
nag avec les gilets de sauvetage, les avait recueillis, puis il
avait cherch et trouv notre canot chavir, rcupr les
bagages encore attachs au canot et qui flottaient, y compris
mes valises mais aucun bagage de Malik. Nous sommes rests
dans le bateau alors quil faisait cap sur la grande terre de
Nouvelle-Guine. Nous avons parl aux pilotes des trois
hommes du premier cano de sauvetage chavir que nous
avions entendus crier, mais quand nous avons atteint lendroit
approximatif de leurs cris, notre bateau a continu tout droit,
sans faire de cercles ni lancer dappels. Malik ma dit plus tard
que les pilotes lui avaient expliqu que les trois hommes
avaient probablement russi atteindre la cte.
La traverse jusqu la grande terre prit environ une heure
et demie. Sans chemise, jtais transi. Nous avons accost aux
environs de 22 heures pour trouver une foule qui nous
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attendait sur le quai, la nouvelle de notre accident nous ayant
prcds dune faon ou dune autre. Dans cet attroupement,
mon attention fut immdiatement attire par une petite
femme ge, probablement originaire de Java son
apparence. De ma vie je navais jamais vu une telle expression
dmotion extrme sur le visage de quelquun, sauf dans des
films. Quelque chose dpouvantable qui tait survenu
semblait lcraser sous un mlange de chagrin, dhorreur et
dincrdulit, et aussi dextrme puisement. Elle sortit de la
foule et commena nous interroger. Ctait, apprit-on, la
mre du Javanais qui se trouvait dans le premier cano voile
qui avait chavir.
Jai pass la journe suivante dans une petite pension
rincer mes valises et leur contenu pour liminer leau sale.
Alors que mon quipement jumelles, magntophones,
altimtres, livres et sac de couchage tait irrcuprable, jai
pu sauver mes vtements. Malik, lui, avait tout perdu. Dans
les conditions locales, nous navions aucun recours contre
lquipage du canot dont la matrise ngligente des moteurs
avait provoqu laccident.
Le soir mme, je suis mont sur le toit dun btiment
proche vers 18 h 00 pour revivre la rapidit avec laquelle le
jour sassombrissait au coucher du soleil. Prs de lquateur, la
lumire diurne dcline bien plus rapidement que dans les
zones tempres parce que le soleil descend la verticale et
non selon un angle sinclinant lhorizon. 18 h 15, heure
laquelle nous avions t secourus la veille, le soleil tait juste
au-dessus de lhorizon et sa lumire faiblissait. Le coucher eut
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lieu 18 h 30 et dix minutes plus tard il faisait bien trop
sombre pour que quelquun dans un autre bateau ait pu nous
distinguer ainsi que notre canot chavir, mme une distance
de quelques centaines de mtres. Nous lavions chapp belle
et avions t secourus juste temps.
Alors que je redescendais du toit dans lobscurit, je me suis
senti dsempar et encore incapable de comprendre ce que cet
quipage insouciant mavait fait. Javais perdu un quipement
de prix et presque la vie ; ma fiance, mes parents, ma sur et
mes amis avaient failli ne plus me revoir. Mes genoux taient
rafls et vif aprs avoir frott avec chaque vague le plat-
bord auquel je maccrochais. Et tout a cause de
limprudence de trois jeunes gens qui auraient d se montrer
plus aviss, qui avaient conduit trop vite dans les hautes
vagues, ignor leau qui entrait dans le canot, refus de ralentir
ou de sarrter alors que lon ne cessait de le leur demander, et
qui taient partis la nage avec deux des trois gilets de
sauvetage, sans jamais sexcuser ni tmoigner le moindre
regret pour langoisse et les pertes quils nous avaient
vraiment infliges, ou pour nous avoir entrans aussi prs de
la fin. Quels salauds !
Tout en ruminant ces penses, je suis tomb sur un homme
au rez-de-chausse de limmeuble o jtais all voir le coucher
de soleil. Nous avons bavard et je lui ai racont pourquoi
javais grimp sur le toit et ce qui nous tait arriv la veille. Il
me rpondit que, par concidence, il stait galement trouv
sur la mme le la veille et quil avait aussi voulu se rendre la
grande terre. Il avait regard le canot que nous avions lou et
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ses gros moteurs, remarqu les jeunes membres dquipage et
leur comportement blagueur et impudent, et il avait observ
comment ils avaient pouss les moteurs et manuvr le canot
en arrivant sur la cte pour attendre des passagers. Il avait
alors dcid quil ne voulait pas risquer sa vie avec cet
quipage et ce canot et avait attendu un bateau plus gros et
plus lent pour aller la grande terre.
Sa raction ma branl. Ainsi, je navais pas t impuissant
aprs tout ! Lquipage insolent ntait pas le seul mavoir
fait frler la mort. Jtais celui qui avait embarqu dans le
canot ; personne ne my avait contraint. Laccident avait
finalement t de ma responsabilit ; il tait tout fait en mon
pouvoir de lempcher de marriver. Au lieu de me demander
pourquoi lquipage avait t aussi stupide, jaurais d me
demander pourquoi, moi, je lavais t. Lhomme qui avait
choisi dattendre une embarcation plus grande avait fait
preuve de cette paranoa constructive typique de la Nouvelle-
Guine et avait ainsi chapp au traumatisme et au risque
dtre tu. Jaurais d pratiquer cette forme de paranoa et
dornavant ce serait ce que je ferais toujours lavenir.
UN SIMPLE BTON PLANT DANS LE SOL
Le plus rcent des trois vnements relats dans ce
chapitre sest droul bien des annes aprs que jai t
convaincu des vertus de la paranoa constructive par mon
accident en canot. Des terres basses de Nouvelle-Guine
slvent de nombreuses chanes de montagnes qui prsentent
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un intrt pour les biologistes parce quelles ressemblent, au
milieu dune mer de basses terres, des lots dhabitats
montagnards en ce qui concerne la rpartition des espces
propres aux hautes altitudes. Les hauteurs les plus leves de
la plupart de ces chanes isoles sont inhabites par les
hommes. Il y a deux moyens de les atteindre afin dobserver
leurs oiseaux, leurs autres animaux et leurs plantes. Lun est
darriver directement par hlicoptre, mais il est difficile den
affrter un en Nouvelle-Guine et plus difficile encore de
localiser une zone dgage pour atterrir sur une montagne trs
boise. Lautre mthode consiste trouver un village assez
proche de la montagne pour y apporter son matriel par avion,
hlicoptre ou bateau, et ensuite partir pied du village pour
escalader la montagne. Les difficults du terrain en Nouvelle-
Guine sont telles quil est mal commode de transporter son
matriel jusqu un campement plus de 8 kilomtres environ
du village. Un autre problme dordre pratique est que, pour
nombre de pics isols, les cartes disponibles nindiquent ni la
localisation ni llvation du pic le plus lev ou du village le
plus proche ; il faut donc obtenir ces donnes gographiques en
faisant un vol dobservation en avion.
Une chane de montagnes particulire mintressait parce
que, quoique dite pas particulirement leve, elle tait isole.
Aussi, la fin de lun de mes sjours en Nouvelle-Guine, alors
que je commenais prparer le voyage de lanne suivante,
jaffrtais un petit avion pour un vol dobservation de toute la
longueur de cette chane et jidentifiais son pic le plus haut. Il
ny avait pas de village moins de 40 kilomtres la ronde et
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pas de clairire cultive ou dautres signes de prsence
humaine proche. Cela excluait datteindre le pic en partant
dun village et imposait une opration aroporte par
hlicoptre, ce qui exigeait son tour de trouver une clairire
naturelle o atterrir. (Certains hlicoptres peuvent faire un
vol stationnaire au-dessus de la canope tandis que les
passagers et le matriel sont dposs au sol par treuil
travers lpaisse strate du feuillage, mais cela suppose des
appareils spciaux et un entranement.) Alors que la premire
impression que lon a des forts de Nouvelle-Guine est celle
dune tendue continue darbres verts, on trouve des clairires
naturelles sur des glissements de terrain o un sisme a
abattu une parcelle de fort, ou un marais, une mare assche,
la rive dune rivire ou dune mare, un volcan de lave sche.
Au cours de ce vol, je fus ravi de reprer sur un glissement de
terrain environ 4 kilomtres du pic une vaste claircie plus
basse en altitude de plusieurs milliers de pieds. Selon les
critres de la Nouvelle-Guine, elle tait bien trop loin pour
tablir un camp et se rendre pied chaque jour sur le pic pour
observer les oiseaux. Il serait en fait ncessaire de transporter
notre matriel par hlicoptre au premier camp sur la zone
dgage, puis de se frayer une piste et de transporter nous-
mmes nos bagages un second campement proche du pic,
dans la fort ; tche difficile mais surmontable.
Ce problme de trouver un terrain datterrissage
potentiellement rsolu, restait obtenir lautorisation et laide
des propritaires terriens no-guinens du coin. Mais
comment faire cela alors quil ny avait aucune trace de
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prsence humaine prs du pic ? Qui contacter ? Je savais par
exprience personnelle quil y avait des nomades qui se
dplaaient basse altitude dans la partie orientale de la
chane. On rapportait, sans information prcise, que des
nomades apparents pouvaient errer plus louest et prs du
pic, mais je navais remarqu aucun signe de leur prsence par
avion. Je savais galement que les nomades qui vivaient dans
les chanes montagneuses isoles demeuraient lessentiel du
temps ou toujours basse altitude o croissent les sagoutiers
qui leur fournissent leur aliment de base. haute altitude la
nourriture est insuffisante pour une population permanente.
Au mieux, les nomades peuvent parfois faire des expditions
de chasse des altitudes plus leves au-dessus du seuil des
sagoutiers, mais javais sjourn dans des chanes o ils ne le
font mme pas et o les animaux qui y vivent ne sont pas
farouches parce quils nont jamais vu dhumains ni t
chasss.
Mon chec localiser tout signe de nomades prs du pic
envisag eut deux consquences. Tout dabord, cela signifiait
que je navais pas trouv de No-Guinens qui se diraient
propritaires de la montagne et qui je devrais demander une
autorisation. Ensuite, javais besoin pour mon travail sur le
terrain de gens du coin pour dresser le campement et sen
occuper, et aussi maider reprer et identifier des oiseaux,
mais il ny avait l aucun natif disponible. Ce second problme
pouvait tre rsolu en amenant des No-Guinens que je
connaissais dj en un autre lieu du pays. La grande difficult
potentielle restait celle de lautorisation.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
En Nouvelle-Guine, la moindre parcelle de terre est
revendique par un quelconque groupe, mme sil ne la jamais
foule. Un interdit absolu dans le pays est de faire intrusion
sur la terre de quelquun sans sa permission. Si lon est pris
commettre un tel acte, on risque en consquence dtre vol,
viol, et/ou tu. Je me suis trouv dans plusieurs situations
dplaisantes alors que javais demand lautorisation des gens
les plus proches, qui saffirmaient possder la zone que je
voulais visiter et mavaient donn leur accord, alors que je
dcouvris en my rendant quun autre groupe prtendait
dtenir la terre et tait outr de me trouver l sans sa propre
permission. Pour aggraver encore les choses dans ce cas, je ne
serais pas seulement venu seul, mais jaurais galement amen
plusieurs No-Guinens dune autre rgion du pays. Cela
rendrait encore plus furieux les propritaires locaux ; les No-
Guinens, contrairement moi, pourraient se trouver l pour
enlever des femmes, voler des porcs ou sinstaller sur les lieux.
Que ferais-je, aprs avoir t dbarqu par hlicoptre sur
ce glissement de terrain et, une fois lappareil parti, laiss l
pour trois semaines, si je rencontrais des nomades ? Mon
hlicoptre devrait faire plusieurs navettes pour mapporter
mes fournitures et mes collaborateurs et signalerait ainsi ma
prsence. Sil y avait des nomades dans un rayon de quelques
kilomtres, ils entendraient et verraient lappareil,
supposeraient quil atterrissait l et viendraient nous traquer.
Pour aggraver encore les choses, les nomades dans cette zone,
sil y en avait, pouvaient navoir jamais eu de contact, cest--
dire navoir jamais vu dhomme blanc, de missionnaire ou de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
fonctionnaire du gouvernement. Le premier contact avec des
peuplades tribales jamais dcouvertes est terrifiant. Aucun des
deux partis ne sait ce que lautre veut ou fera. Il est difficile ou
impossible dexprimer une intention bienveillante par le
langage des signes des gens qui nont jamais eu de contact
extrieur et dont on ignore la langue, mme sils vous laissent
assez de temps pour communiquer. Le risque est quils ne
vous donnent pas de temps ; ils peuvent tre terrifis ou
furieux et, pris de panique, se mettre immdiatement vous
cribler de flches. Que ferais-je si des nomades me
trouvaient ?
Aprs ce vol dobservation je suis rentr aux tats-Unis
pour prparer cette expdition en hlicoptre jusqu ce
glissement de terrain et ce sommet lanne suivante. Presque
chaque nuit dans lintervalle, tout en mendormant, je
ressassais les scnarios, imaginant ce que je pourrais faire si je
rencontrais des nomades l-bas dans la fort. Dans lun de ces
scnarios, je masseyais et tendais les mains pour montrer que
je navais pas darmes et ntais pas menaant, jaffichais un
sourire forc, prenais mon sac dos pour en tirer une tablette
de chocolat, en mangeais un morceau pour montrer que ctait
comestible et non toxique et leur offrais le reste de la tablette.
Mais ils pourraient semporter immdiatement ou avoir peur
en me voyant fouiller dans mon sac comme pour y prendre un
pistolet. Dans un autre scnario encore, je commenais par
imiter les appels des oiseaux du coin pour leur montrer que
jtais simplement l pour tudier la gent plumes. Cest
souvent une bonne faon de briser la glace avec les No-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Guinens. Mais ils pourraient simplement me croire fou ou
penser que je cherchais pratiquer sur eux quelque sorcellerie
en rapport avec les oiseaux. Ou si je me trouvais avec les No-
Guinens que jaurais amens et quensemble nous
rencontrions un nomade seul, nous pourrions peut-tre
linciter rester dans notre camp et devenir amis ; je
commencerais apprendre sa langue et nous linciterions ne
pas aller chercher certains de ses compagnons nomades avant
notre rapatriement par hlicoptre quelques semaines plus
tard. Mais comment persuader un nomade terrifi de rester
aussi longtemps dans notre camp avec ces autres intrus no-
guinens ?
Je devais admettre quaucun de ces scnarios au
dnouement heureux que javais imagins ntait de prs ou
de loin plausible. Cette prise de conscience ne me fit pas
abandonner tout le projet. Il semblait encore probable que
nous ne rencontrions simplement pas de nomades parce que
nous navions vu aucun signe de huttes du haut des airs et que
mon exprience personnelle tait que les nomades des basses
terres ne se rendent pas sur les sommets montagneux. Mais
lorsque je suis finalement retourn en Nouvelle-Guine un an
plus tard pour faire lexploration prvue du pic, je navais
toujours pas de plan dont jtais convaincu de lefficacit si
nous tombions sur des nomades.
Le jour vint enfin, un an plus tard, o le projet fut prt
tre mis en uvre. Je runis quatre amis no-guinens des
montagnes plusieurs centaines de kilomtres de l et une
demi-tonne de fournitures envoyer dans un petit avion
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affrt jusqu la piste datterrissage la plus proche, une petite
bande de terre dans un village 60 kilomtres au sud du pic
qui tait notre but. Alors que nous longions les contreforts de
la chane de montagnes, nous remarqumes huit huttes
parpilles le long des rivires au pied des collines dans la
partie orientale de la chane, mais la dernire hutte tait
encore une quarantaine de kilomtres de notre pic. Le
lendemain, le petit hlicoptre que nous avions lou arriva
pour nous transporter en quatre vols jusquau glissement de
terrain dgag que nous avions vu lors de notre prcdent
voyage. La premire navette emporta deux des No-
Guinens, une tente, des haches et de la nourriture au cas o
un accident empcherait lhlicoptre de revenir pendant un
moment. Au bout dune heure, lappareil revint avec une note
de ces deux hommes porteuse dune nouvelle fascinante. En
volant autour du pic, ils avaient dcouvert un lieu de
campement bien meilleur, un petit glissement de terrain
seulement un kilomtre du pic et une altitude plus leve.
Cela signifiait que nous pourrions aller et venir de notre camp
au sommet en quelques heures sans avoir besoin, comme sur
le terrain prcdent, de transporter notre matriel et dtablir
un camp plus proche. Deux autres vols amenrent les autres
No-Guinens et davantage de fournitures jusquau
campement choisi.
Le dernier vol me transporta avec le reste de notre bagage.
Au cours de ce voyage, jai recherch soigneusement de
lhlicoptre des signes de prsence humaine. environ
16 kilomtres au nord du terrain datterrissage et une
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quarantaine de kilomtres encore au sud du pic, il y avait un
autre village sur une petite rivire. Peu aprs ce village, jai
repr deux huttes isoles, probablement de nomades,
toujours sur les terres basses planes avant que nous
natteignions une srie de crtes menant la chane
montagneuse. Une fois ces crtes atteintes, il ny avait plus
aucun signe dhumains : ni huttes, ni jardins, ni rien dautre.
En Nouvelle-Guine, ces 40 kilomtres jusqu notre
campement sur un terrain mouvement pourraient fort bien
se comparer au fait de se trouver sur lautre rive dun ocan
en ce qui concernait les risques de recevoir des visiteurs
indsirables. Peut-tre avions-nous de la chance et ces
montagnes taient-elles vraiment inhabites et inexplores.
Lhlicoptre fit le tour du campement envisag o je vis les
quatre No-Guinens agiter la main. La clairire tait une
petite ravine escarpe dont les flancs staient, semble-t-il,
effondrs suite un glissement de terrain (probablement
provoqu par un des frquents sismes dans cette rgion), de
sorte que le fond sans aucune vgtation de la ravine tait
parfait pour poser un hlicoptre. Except ce petit glissement
et lautre plus grand et loign qui avait t notre premier
objectif, tout ce que lon pouvait voir tait couvert de forts. Le
pilote et moi avons atterri et dbarqu notre dernier
chargement, puis jai repris lhlicoptre et demand au pilote
de se diriger vers le pic proche afin de voir o nous tracerions
une piste. De lextrmit de la ravine nous pouvions voir une
crte qui menait droit au pic, mais pas trop abrupte pour
prsenter de problmes. Le pic lui-mme tait trs escarp
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
vers son sommet 600 mtres la verticale et risquait de
savrer difficile escalader. Mais il ny avait aucune trace de
gens, de huttes ou de jardins. Lhlicoptre me dposa ensuite
au camp et partit en acceptant de venir nous rcuprer dix-
neuf jours plus tard.
Ctait l un acte de foi de notre part : de ce que nous
voyions du terrain, il aurait t compltement impossible de
revenir pied jusqu la piste datterrissage 60 kilomtres
de distance. Javais bien apport un petit poste radio, mais
dans ce terrain vallonn aucune radio naurait pu recevoir de
messages de la base dhlicoptres prs de 150 kilomtres de
l ni de lui en transmettre. Par prcaution en cas daccident ou
de maladie exigeant une vacuation rapide, je mtais donc
arrang pour quun petit avion dont le vol rgulier ne passait
pas trop loin de notre camp dvie sa route et contourne notre
camp tous les cinq jours. Nous pourrions tenter alors de parler
avec le pilote par radio pour confirmer que tout allait bien et
nous nous tions entendus pour placer un matelas
pneumatique dun rouge vif sur le glissement de terrain si
nous avions une urgence.
Nous passmes toute la deuxime journe dresser notre
camp. Notre dcouverte la plus rjouissante fut labsence de
tout signe dhumains : si des nomades avaient t alerts par
notre hlicoptre et cherchaient nous traquer, ce ntait pas
encore le cas. De grands oiseaux entraient et sortaient de la
ravine sans tre troubls par notre prsence quelques
dizaines de mtres deux. Cela laissait penser que les gens ne
les effrayaient pas, ce qui confirmait encore que des nomades
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ne hantaient pas la zone.
Le troisime jour, jtais enfin prt grimper jusquau pic
en suivant mes amis Gumini et Paia qui ouvraient la voie. Au
dbut, nous avons mont 800 mtres de la ravine jusqu la
crte couverte dun peu dherbe, de buissons et darbres bas
cause, ai-je suppos, dun glissement de terrain plus ancien
que la vgtation regagnait. En grimpant le long de la crte,
nous avons bientt pntr dans une fort dense et avons
progress vers le haut facilement. Lobservation des oiseaux
devenait passionnante car je commenais voir et entendre
des espces rupestres, y compris deux spcimens peu
communs et mal connus comme le sricorne mystrieux et le
mliphage obscur. Lorsque nous avons finalement atteint la
pyramide du sommet, elle se rvla vraiment trs escarpe et
telle quelle tait apparue du haut des airs. Mais nous sommes
parvenus nous hisser en nous agrippant aux racines des
arbres. L, jai repr une ptilope de Rivoli et un pitohui
bicolore, deux espces rupestres absentes plus bas.
Apparemment ce pic tait juste assez lev pour subvenir aux
besoins de quelques reprsentants seulement de chaque
espce. Mais je navais pas rencontr dautres espces qui sont
communes et bruyantes cette altitude ailleurs en Nouvelle-
Guine ; peut-tre taient-elles absentes parce que cette zone
de montagne tait trop rduite pour leur assurer une
population viable. Jai renvoy Paia au camp tandis que
Gumini et moi avons redescendu lentement la piste en qute
doiseaux.
Jusque-l jtais ravi et soulag. Tout allait bien. Les
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problmes que javais craints ne staient pas matrialiss.
Nous avions russi trouver un terrain datterrissage pour
lhlicoptre, dress un camp confortable et ouvert une piste
facile et courte jusquau sommet. Et le mieux tait que nous
navions dcouvert aucun signe de passage de nomades. Les
dix-sept jours qui nous restaient suffiraient amplement pour
tablir quelles espces doiseaux de montagne taient
prsentes ou absentes. Gumini et moi descendions de bonne
humeur et nous sommes sortis de la fort dans la petite
clairire que javais prise pour un ancien glissement de terrain
dgag sur la crte en amont de notre camp.
Soudain, Gumini sest arrt, pench et a observ de prs
quelque chose sur le sol. Quand je lui ai demand ce quil avait
trouv de si intressant, il a simplement dit : Regarde , et
ma montr. Ce ntait rien quune petite tige ou un arbuste
dune cinquantaine de centimtres de haut qui croissait et
portait quelques feuilles. Cest simplement un trs jeune
arbre, lui ai-je dit. Tu vois, il y en a plein dautres qui poussent
ici dans cette clairire. Quest-ce quil a de spcial, celui-ci ?
Gumini ma rpondu : Non, a nest pas un jeune arbre.
Cest un bton plant dans le sol. Je ntais pas daccord :
Et quest-ce qui te fait penser cela ? Cest simplement un
drageon qui sort du sol. Pour rponse, Gumini la saisi et tir.
Il est venu facilement sans aucun effort pour le briser ou en
arracher les racines. Quand il la sorti, nous avons vu quil ny
avait pas de racines la base du bton qui avait t bris
proprement. Jai pens que Gumini en tirant avait dtach ses
racines, mais il a creus autour du trou laiss par le morceau
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de bois et ma montr quil ny avait rien. Cela devait donc tre
un petit bton cass et enfonc dans le sol, comme il lavait
affirm avec insistance. Comment tait-il arriv l et avait-il
t plant ?
Nous avons tous deux lev la tte vers les petits arbres
5 mtres au-dessus de nous. Une branche a d se casser de
cet arbre l-haut, ai-je suggr, tomber et se ficher dans le
sol. Mais Gumini mobjecta : Si cette branche stait casse,
il est peu probable quelle soit tombe avec lextrmit brise
pointe exactement en bas et les feuilles en haut. Et cest une
branche lgre, pas assez lourde pour senfoncer de plusieurs
centimtres dans le sol. On dirait que quelquun la casse et
la plante avec son extrmit brise et pointue dans la terre
et les feuilles vers le haut comme un signal.
Jai ressenti un frisson et une sue au bas de la nuque en
pensant Robinson Cruso naufrag sur son le censment
dserte et tombant sur une empreinte de pied humain. Nous
nous sommes assis, avons ramass le bton et regard
alentour. Pendant une heure nous sommes rests l
changer diverses possibilits. Si quelquun avait vraiment fait
cela, pourquoi ny avait-il aucun autre signe dactivit humaine
part ce bton bris ? Et si on lavait plant, cela faisait
combien de temps ? Ce ntait pas aujourdhui car les feuilles
taient dj un peu fltries. Mais il ny avait pas longtemps non
plus, parce quelles taient encore vertes, ni ratatines et
sches. Et cet espace ouvert tait-il vraiment un glissement de
terrain envahi par la vgtation comme je lavais suppos ?
Peut-tre tait-ce plutt un vieux jardin tomb en friche. Je
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ne cessais de revenir mon ide quun nomade ne serait pas
venu ici quelques jours auparavant dune hutte
40 kilomtres de l pour briser et planter un bton, puis
repartir sans laisser dautres signes. Gumini rptait avec
insistance quil y avait peu de chances pour quune branche
brise se plante dans le sol de la faon dont laurait fait une
personne.
Nous sommes rentrs au camp o taient les autres No-
Guinens et leur avons dit ce que nous avions trouv.
Personne dautre navait vu le moindre indice de prsence
humaine. prsent que jtais arriv dans ce paradis dont je
rvais depuis un an, je nallais pas sortir un matelas rouge en
appel de dtresse pour une vacuation lors du premier
passage arien trois jours plus tard cause dun simple bout
de bois inexpliqu fich dans le sol. Cela serait pousser la
paranoa constructive un peu loin. Il devait y avoir une
explication naturelle la chose, me suis-je dit. Peut-tre que
cette branche tait tombe verticalement avec assez de force
pour se planter ou peut-tre que nous navions pas remarqu
ses racines quand nous lavions arrache. Mais Gumini tait un
forestier expriment, un des meilleurs que javais rencontrs
en Nouvelle-Guine, et il ntait pas du genre mal
interprter les signes.
Tout ce que nous pouvions faire, ctait nous montrer trs
prudents, demeurer attentifs dautres signes et ne rien faire
dautre susceptible de rvler notre prsence des nomades
qui rderaient proximit. On pouvait bien sattendre ce
que nos quatre vols bruyants en hlicoptre pour tablir le
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campement aient alert nimporte quel nomade des dizaines
de kilomtres la ronde. Nous saurions certainement bien vite
sil y en avait. Par prcaution, nous avons cess de nous
interpeller les uns les autres de loin. Je me suis fait un devoir
dtre tout particulirement silencieux quand jallais en aval du
camp pour observer les oiseaux de basse altitude l o la
probabilit tait la plus grande de trouver des nomades. Et
afin que la fume de notre feu ne signale pas de loin notre
prsence, nous avons dcid de ne faire un grand feu pour
notre cuisine principale quune fois la nuit tombe. Finalement,
aprs avoir dcouvert quelques grands varans qui rdaient
autour de notre camp, jai demand mes amis no-guinens
de fabriquer des arcs et des flches pour nous dfendre. Ils
nacceptrent quavec rticence peut-tre parce que du bois
vert frachement coup ne ferait pas de bonnes armes, ou
parce que des arcs dans les mains de mes seuls quatre
hommes ne seraient que de peu dutilit sil y avait vraiment
une bande de nomades furieux dans les alentours.
Les jours passrent et il ny eut pas dautres mystrieux
btons briss ni signes suspects dhumains. Par contre, nous
vmes dans la journe trois kangourous arboricoles peu
farouches et qui ne fuirent pas notre vue. Ces kangourous
sont les plus grands mammifres endmiques de Nouvelle-
Guine et la premire proie des chasseurs autochtones de
sorte que dans les zones habites ils sont rapidement abattus.
Les survivants apprennent ne se dplacer que la nuit, sont
trs craintifs et fuient ds quils sont vus. Nous avons
rencontr des casoars pas plus effrays, oiseaux qui sont aussi
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une des cibles premires des chasseurs et donc rares et
farouches dans les zones peuples. Les grands pigeons et
perroquets ne montraient pas davantage de crainte. Tout
faisait de ce lieu un site dont les animaux navaient jamais
connu de prdateurs humains ou de visiteurs.
Quand notre hlicoptre est revenu et nous a vacus,
comme prvu, dix-neuf jours aprs notre arrive, le mystre
du bton bris restait inexpliqu. Nous navions vu aucun
autre signe possible dhumains. Avec le recul, je crois
improbable que des nomades des Basses Terres des
kilomtres de l aient grimp des centaines de mtres, fait un
jardin, soient revenus un ou deux ans plus tard, aient plant
un bton par concidence peine quelques jours avant notre
arrive car les feuilles taient encore vertes, et soient repartis
sans laisser dautres traces. Si je ne peux expliquer comment
ce bout de bois est arriv l, jai le sentiment que la paranoa
constructive de Gumini tait injustifie dans ce cas.
Mais je peux comprendre comment il a acquis cette
attitude. Sa zone nest entre que rcemment sous le contrle
du gouvernement. Jusque-l, il y avait eu des affrontements
traditionnels. Paia, de dix ans son an, avait fait des outils en
pierre dans sa jeunesse. Dans leur socit, les gens qui
ntaient pas extrmement attentifs aux signes de la prsence
dinconnus dans la fort ne vivaient pas longtemps. Il nest pas
mauvais de se mfier de morceaux de bois sans explication
naturelle immdiate, de passer une heure examiner et
discuter chacun deux et ensuite de rester vigilant si dautres
apparaissent. Avant mon accident en canot, jaurais jug la
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raction de Gumini excessive et laurais rejete tout comme
javais considr et ignor comme exagres les ractions des
No-Guinens devant larbre mort sous lequel javais camp
plus tt dans ma carrire. Mais javais prsent sjourn assez
longtemps en Nouvelle-Guine pour comprendre Gumini. Il
vaut mieux prter attention mille fois des btons qui
savrent tre tombs naturellement dans une position
inhabituelle que de commettre lerreur fatale dignorer un seul
bton qui a bien t plac par des inconnus. La paranoa
constructive de Gumini tait le rflexe adquat dun No-
Guinen expriment et prudent.
PRENDRE DES RISQUES
Si jai souvent t frapp par la prudence latente, ou ce que
je qualifie de paranoa constructive, des No-Guinens, je ne
veux laisser penser tort que ceux-ci sont en consquence
paralyss et hsitent agir. Tout dabord, il est des No-
Guinens circonspects et dautres non, comme lon trouve aux
tats-Unis des gens circonspects et dautres non. Les gens
prudents peuvent donc se montrer galement tout fait
capables de peser les risques et dagir. Ils font certaines choses
quils savent risques, mais quils choisissent nanmoins
daccomplir de faon rpte et avec les prcautions
appropries. Et cela parce quil est essentiel de faire ces choses
pour obtenir de quoi manger et russir dans la vie, ou parce
quils valorisent lacte de les faire. Je me souviens dun mot
attribu au grand joueur de hockey sur glace Wayne Gretzky
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sur les risques de tenter des lancers qui pourraient manquer le
filet : 100 % des tirs que vous ne faites pas nentrent pas !
Mes amis no-guinens comprendraient la boutade de
Gretzky et jy ajouterai deux remarques. Tout dabord,
lanalogie avec la vie traditionnelle serait plus juste si vous
tiez vraiment pnalis pour avoir manqu un but, mais vous
continueriez faire des tirs avec plus de soin cependant.
Deuximement, un joueur de hockey ne peut attendre
ternellement de tirer au but parce quune partie de hockey
ne dure quune heure. De mme, les vies traditionnelles
comprennent des limites en temps : vous mourrez de soif en
quelques jours si vous ne prenez pas de risques pour trouver
de leau, tout comme vous mourrez de faim en quelques
semaines si vous ne courez pas de risques pour trouver de la
nourriture, et nimporte comment, quoi que vous fassiez, vous
mourrez en moins dun sicle. Dans les faits, les esprances de
vie dans les socits traditionnelles sont en moyenne
infrieures celles des gens du Premier Monde moderne
cause de facteurs non matrisables tels que les maladies, les
scheresses et les attaques dennemis. Si prudente que soit
une personne dans une telle socit, elle mourra probablement
avant lge de cinquante-cinq ans et cela peut impliquer
davoir accepter des degrs de risque plus levs que dans le
Premier Monde o lesprance de vie moyenne est de quatre-
vingts ans tout comme Wayne Gretzky devrait tenter plus
de tirs si une partie de hockey durait seulement trente
minutes au lieu dune heure. Voici trois exemples de risques
calculs que les peuplades traditionnelles acceptent, mais qui
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nous horrifient.
Les chasseurs !kung, arms simplement de petits arcs et de
flches empoisonnes, agitent des btons et crient pour
loigner des groupes de lions et de hynes des carcasses
danimaux. Quand un chasseur russit blesser une antilope,
la petite flche ne tue pas sur le coup ; la proie senfuit, les
chasseurs la traquent et au moment o elle seffondre
plusieurs heures ou un jour plus tard sous leffet long terme
du poison, des lions et des hynes ont des chances dtre les
premiers dcouvrir le cadavre. Les chasseurs qui ne sont pas
prpars carter ces prdateurs des carcasses sont assurs
de mourir de faim. Peu de choses mont impressionn comme
tant plus suicidaires que la pense de marcher sur un groupe
de lions en train de festoyer tout en agitant un bton pour les
intimider. Nanmoins, les chasseurs !kung le font des dizaines
de fois chaque anne pendant des dcennies. Ils tentent de
minimiser les risques en ne dfiant que des lions rassasis au
ventre visiblement rebondi et probablement prts se retirer
et en naffrontant pas des lions dont la fureur est dicte par la
faim en sorte quils risquent fort de tenir le terrain o ils
viennent manifestement de dcouvrir le cadavre.
Les femmes dans la rgion des For des Hautes Terres
orientales de Nouvelle-Guine quittent leur village natal pour
celui de leur poux au moment du mariage. Quand ces femmes
maries reviennent plus tard dans leur village dorigine pour
rendre visite leurs parents ou dautres proches par le sang,
elles peuvent voyager seules ou avec leur poux. Dans les
temps de guerre chronique, un tel dplacement solitaire
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impliquait le risque dtre viole ou tue en traversant un
territoire ennemi. Les femmes sefforaient de minimiser les
risques en recherchant laide dautres proches vivant dans le
territoire travers. Cependant, il tait difficile de prvoir les
dangers et la protection. Une femme pouvait tre attaque par
vengeance pour un meurtre commis une gnration
auparavant ou ses protecteurs pouvaient se trouver en
infriorit numrique devant ceux qui cherchaient se venger,
voire reconnatre la lgitimit de leur exigence.
Lanthropologue Ronald Berndt rapporte lhistoire dune
jeune femme nomme Jumu, du village dOfafina, qui pousa
un homme de Jasuvi. Lorsque Jumu voulut retourner plus
tard avec son enfant chez ses parents et ses frres Ofafina, il
lui fallait traverser le district dOra o une femme du nom
dInusa venait rcemment dtre tue par des hommes
dOfafina. Les beaux-parents de Jumu lui conseillrent donc
de demander laide dun parent mle dOra, Asiwa, qui se
trouvait tre galement le fils dun frre dInusa, la femme
dcde. Malheureusement, aprs avoir trouv Asiwa dans
son jardin, Jumu fut repre par quelques hommes dOra qui
tromprent Asiwa et le pressrent de leur permettre en sa
prsence de violer Jumu et ensuite de la tuer avec son enfant.
Asiwa dploya apparemment peu defforts pour protger
Jumu parce quil avait le sentiment que le meurtre de la jeune
femme et de lenfant constituait une vengeance lgitime pour
celui dInusa. Quant savoir pourquoi Jumu commit ce qui
savra tre une erreur fatale, se fier la protection dAsiwa,
Berndt dclare : Le combat, la vengeance et la vendetta sont
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si courants que les gens saccoutument cet tat de choses.
Jumu ne dsirait pas, en un mot, renoncer jamais lespoir
de revoir ses parents et elle accepta les risques que cela
impliquait tout en essayant de les minimiser.
Mon dernier exemple dquilibre fragile entre paranoa
constructive et prise consciente de risques concerne les Inuits.
Une mthode importante de chasse aux phoques pour eux en
hiver implique de se tenir debout, parfois pendant des heures,
prs dun trou dans la couche de glace o les phoques viennent
respirer, dans lespoir de pouvoir en harponner un quand il
fera brivement surface cet endroit. Cette technique
prsente le risque que la plaque de glace ne se brise et ne
drive en haute mer, laissant le chasseur chou l et
confront probablement la mort par exposition au froid,
famine ou noyade si la glace se fracture de nouveau. Il serait
bien plus sr pour les chasseurs de demeurer sur la terre et de
ne pas courir un tel danger. Mais cela, son tour, rendrait
probable une mort de faim parce que la chasse lintrieur
noffre aucune proie quivalente aux phoques. Lorsque les
chasseurs inuits essaient de choisir des plaques de glace qui
semblent ne pas risquer de se dtacher, mme les plus
prudents dentre eux ne peuvent valuer avec certitude le
risque dune cassure, et il est dautres dangers dans lArctique
qui font que lesprance de vie est courte pour ces chasseurs
traditionnels. Cela revient dire que, si une partie de hockey
ne durait que vingt minutes, il faudrait tenter des coups au but
mme si les coups rats taient pnaliss.
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RISQUES ET LOQUACIT
Jaimerais, pour terminer, formuler un lien possible entre
deux traits de la vie traditionnelle : ses risques et ce que jai
vcu comme tant la loquacit des peuples traditionnels.
Depuis mon tout premier voyage en Nouvelle-Guine, je suis
impressionn par le fait que les autochtones passent beaucoup
plus de temps parler entre eux que ne le font les Amricains
ou les Europens. Ils entretiennent un commentaire suivi sur
ce qui se passe linstant, ce qui sest pass le matin et la
veille, qui a mang quoi et o, qui a urin quand et o, et sur
les menus dtails concernant ce qua dit A de B ou ce que C a
fait D. Ils ne bavardent pas que dans la journe seulement ;
la nuit, de temps en temps, ils se rveillent et reprennent le
bavardage. Cela rend difficile pour un Occidental comme moi,
habitu des nuits de sommeil ininterrompu et non ponctu
de conversations, de passer une bonne nuit de repos dans une
hutte partage avec de nombreux No-Guinens. Dautres
Occidentaux ont galement parl de la volubilit des !Kung,
des Pygmes dAfrique et de nombre dautres peuplades
traditionnelles.
Parmi dinnombrables exemples, en voici un qui mest rest
lesprit. Un matin, lors de mon deuxime sjour en Nouvelle-
Guine, jtais dans une tente du camp avec deux hommes des
Highlands tandis que les autres taient partis en fort. Ces
deux hommes appartenaient la tribu des For et parlaient
dans leur langue. Javais pris plaisir apprendre cette langue
et la conversation tait suffisamment rptitive et portait sur
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un sujet pour lequel javais dj acquis le vocabulaire pour que
je comprenne lessentiel de ce qui se disait. Ils parlaient de
laliment de base des Hautes Terres, la patate douce, dont le
nom en langue for est isa-awe. Un des hommes regarda le
gros tas de patates douces dans un coin de la tente, eut une
expression dsole et dit son compagnon : Isa-awe
kampai , Il ny a plus du tout de patates douces. Ils
comptrent alors combien la pile en contenait rellement en
employant le systme de calcul des For qui dnombrent les
objets par rapport aux dix doigts des mains, puis aux dix
orteils et enfin une srie de points le long des bras. Chacun
deux raconta lautre combien il avait lui-mme mang disa-
awe ce matin-l. Puis ils comparrent le nombre de patates
douces quavait manges lhomme rouge (cest--dire moi ;
les For dsignent les Europens sous le nom de tetekine,
littralement homme rouge , plutt quhomme blanc).
Lhomme qui avait parl le premier dclara quil avait envie
disa-awe alors mme quil avait pris son petit djeuner une
heure plus tt seulement. La conversation se poursuivit pour
estimer combien de temps encore durerait le tas de patates
douces et quand lhomme rouge (encore moi) en achterait
dautres. Cette conversation ntait en rien inhabituelle ; elle
se dtache dans mon esprit simplement parce quelle a
renforc de faon indlbile la mmorisation du mot for isa-
awe et parce que javais t frapp lpoque par le temps
que ces deux hommes pouvaient passer tenir une
conversation qui ne consistait quen variations sur le seul
thme des isa-awe.
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Ce commrage emplit des fonctions pour nous tout
comme pour les No-Guinens. En Nouvelle-Guine, les gens
des socits traditionnelles nont aucun des moyens de
divertissement passif auxquels nous consacrons un temps
dmesur tels que tlvision, radio, films, jeux vido, Internet,
etc. La conversation tient donc lieu de forme principale de
divertissement. Lautre fonction en Nouvelle-Guine est
dentretenir et de dvelopper des relations sociales qui sont au
moins aussi importantes pour les autochtones que pour les
Occidentaux.
En outre, je pense que leur flot constant de bavardage aide
les No-Guinens composer avec le monde dangereux qui les
environne. Tout est sujet de discussions : le menu dtail des
vnements, ce qui a chang depuis la veille, ce qui pourrait
survenir ensuite, qui a fait quoi et pourquoi il la fait. Alors que
nous obtenons lessentiel de nos informations sur le monde
alentour des mdias, les No-Guinens traditionnels
obtiennent les leurs de leurs propres observations et de tout
un chacun. La vie est plus dangereuse pour eux que pour nous.
En parlant constamment et en acqurant autant
dinformations que possible, les No-Guinens tentent de
donner un sens leur monde et de se prparer surmonter
les dangers de lexistence.
La conversation a bien sr la mme fonction pour nous en
nous permettant dviter les risques. Nous aussi, nous parlons,
mais nous en avons moins besoin parce que nous sommes
confronts moins de dangers et disposons de plus de sources
dinformation. Cela me rappelle une amie amricaine, que
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jappellerai Sara, et que jai admire pour ses efforts faire
face un monde dangereux autour delle. Sara tait une mre
seule au foyer qui travaillait plein temps, vivait dun salaire
modeste et se battait pour subvenir aux besoins de son jeune
fils et delle-mme. Personne sociable et intelligente, elle
cherchait rencontrer lhomme capable de devenir son
compagnon, un pre pour son fils, un protecteur et un
partenaire conomique.
Pour une mre seule, le monde des hommes amricains est
empli de dangers difficiles valuer prcisment. Sara avait eu
sa part dhommes qui staient rvls malhonntes ou
violents. Cela ne la dcourageait pas de continuer faire des
rencontres. Cependant, comme les chasseurs !kung qui ne
renoncent pas quand ils trouvent des lions autour dune
carcasse danimal, mais qui utilisent leur exprience pour
valuer rapidement les dangers reprsents par ces fauves,
Sara avait appris jauger prestement les hommes et tre
vigilante aux petits signes de danger. Elle passait
rgulirement beaucoup de temps avec des amies qui se
trouvaient dans de semblables situations pour partager leur
exprience des hommes et autres occasions et risques de
lexistence, et elles pouvaient ainsi sentraider pour tirer une
leon de leurs observations.
Wayne Gretzky aurait compris pourquoi Sara persistait
tudier les hommes malgr de nombreux checs. Et mes amis
no-guinens comprendraient la paranoa constructive de Sara
et tout le temps quelle a consacr revoir avec ses amies les
dtails de sa vie quotidienne.
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Chapitre 8
LIONS ET AUTRES DANGERS
DANGERS DE LA VIE TRADITIONNELLE
Lanthropologue Melvin Konner a vcu deux ans chez les
chasseurs-cueilleurs !kung dans une rgion perdue du dsert
du Kalahari au Botswana, loin de toute ville et de toute route.
La localit la plus proche tait petite et connaissait peu de
vhicules motoriss au point que ne passait en moyenne sur la
route quune voiture par minute environ. Cependant, quand
Konner amena un ami !kung en ville, lhomme fut terrifi
lide de devoir traverser cette voie, mme quand aucun
vhicule ntait visible dans un sens ou dans lautre. Ctait
pourtant l un homme dont le mode de vie au Kalahari
impliquait de chasser les lions et les hynes loin des carcasses
de gibiers.
Sabine Kuegler, la fille de ce couple de missionnaires
allemands qui, avec ses parents, grandit dans la tribu fayu au
cur des forts marcageuses de la Nouvelle-Guine
indonsienne o il ny avait ni routes, ni vhicules motoriss, ni
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villes, rapporta une raction semblable. dix-sept ans, elle
quitta finalement la Nouvelle-Guine pour tudier dans un
pensionnat suisse. Il y avait ici un nombre incroyable de
voitures et elles passaient incroyablement vite en rugissant !
[] chaque fois que nous devions traverser une rue sans
feux de circulation, je commenais avoir une sue. Je ne
pouvais pas estimer leur vitesse et javais une peur panique
dtre crase. [] Les voitures fonaient des deux directions
et quand il y avait un petit vide dans le trafic, mes amies
traversaient la rue en courant. Mais moi, je demeurais l
plante, comme ptrifie. [] Pendant cinq minutes, je suis
reste la mme place. Ma frayeur tait trop grande. Jai fait
un norme dtour pour trouver enfin un passage clout avec
un feu. compter de ce jour, toutes mes amies surent quelles
devaient se prparer bien lavance pour traverser une rue
avec moi. Aujourdhui encore, jai peur du trafic intense dans
les villes. Et cependant Sabine Kuegler avait t habitue
se mfier des cochons sauvages et des crocodiles dans les
forts de Nouvelle-Guine.
Ces deux histoires semblables illustrent plusieurs points.
Dans toutes les socits les gens sont confronts des dangers,
mais les dangers particuliers diffrent dune socit une
autre. Nos perceptions des risques familiers et non familiers
sont souvent irralistes. Sabine Kuegler et lami !kung de
Konner avaient tous deux raison en ce sens que les
automobiles sont le danger numro un de la vie occidentale.
Mais les lectrices et les tudiants amricains qui lon a
demand de classer les dangers de la vie ont jug lnergie
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nuclaire plus dangereuse que les voitures, quoique cette
nergie (mme en incluant les pertes en vies humaines des
deux bombes atomiques largues la fin de la Seconde Guerre
mondiale) nait tu en fait quune infime fraction du nombre de
morts dus aux automobiles. Les tudiants amricains ont
galement class les pesticides (non loin derrire les armes
feu et le tabac, selon eux) comme un facteur de risque
extrme et la chirurgie comme relativement inoffensive alors
que celle-ci est en ralit plus dangereuse que les pesticides.
On pourrait ajouter que les modes de vie traditionnels sont
dans lensemble plus dangereux que le mode de vie occidental
ainsi que lindique une esprance de vie bien plus courte.
Cependant, cette diffrence est pour lessentiel rcente. Avant
que des formes de gouvernement tatique efficaces ne
commencent, il y a environ quatre cents ans, rduire limpact
des famines et surtout avant que les mesures de sant
publique et ensuite les antibiotiques ne parviennent vaincre
pour lessentiel les maladies infectieuses il y a moins de deux
cents ans, lesprance de vie dans les socits tatiques
europennes et amricaines ntait pas plus leve que dans
les socits traditionnelles.
Quels sont en fait les dangers majeurs de la vie
traditionnelle ? Les lions et les crocodiles ne sont quune partie
de la rponse. Quant aux ractions face aux dangers, nous,
gens modernes, nous comportons parfois de faon rationnelle
en adoptant des mesures efficaces pour minimiser les risques,
mais dans dautres cas nous ragissons de faon
irrationnelle et inefficace, par exemple par le dni, ou
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encore la prire et dautres pratiques religieuses.
Il convient de distinguer quatre groupes principaux de
dangers auxquels sont confronts les peuples traditionnels : les
dangers de lenvironnement, les violences dorigine humaine,
les maladies infectieuses et parasitaires et la famine. Les deux
premiers de ces groupes sont encore des problmes majeurs
dans les socits occidentales modernes, le troisime et en
particulier le quatrime bien moins (quoiquils demeurent
importants dans dautres parties du monde moderne).
ACCIDENTS
Quand nous imaginons les dangers propres aux socits
traditionnelles, il est probable que nous songions tout dabord
aux lions et aux autres risques environnementaux. En ralit,
pour la plupart des socits traditionnelles, les dangers lis
lenvironnement narrivent quau troisime rang comme cause
de mort, aprs la maladie et la violence humaine. Mais ces
dangers exercent sur le comportement des gens un effet
suprieur celui des maladies parce que, pour les risques
environnementaux, la relation de cause effet est plus rapide
et plus facilement perue et comprise.
Le tableau 3 dresse la liste des causes principales signales
de mort ou de blessures accidentelles chez sept peuples
traditionnels pour lesquels nous disposons de donnes. Ils
vivent tous les sept sous les tropiques ou non loin et
pratiquent au moins un peu la chasse et la cueillette, mais
deux dentre eux (les gens des Hautes Terres de Nouvelle-
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Guine et les Kaulong) obtiennent lessentiel de leurs calories
de lagriculture. Des peuples traditionnels doivent bien
videmment affronter des dangers spcifiques propres leur
environnement particulier. Par exemple, la noyade et la drive
en haute mer sur une plaque de glace sont des risques que
courent les Inuits des ctes de lArctique, mais pas les !Kung
du dsert du Kalahari, alors que les Pygmes Aka et les Ach
risquent dtre frapps par la chute dun arbre ou mordus par
un serpent venimeux, ce qui ne saurait tre le cas pour les
Inuits. Tomber dans une caverne souterraine qui scroule est
un danger pour les Kaulong, mais pas pour les six autres
groupes du tableau car seuls les Kaulong vivent dans un
environnement o il existe de nombreuses cavits
souterraines au plafond mince. Le tableau 3 regroupe
galement chaque socit sans distinction de sexes ni de
classes dge en son sein ; or les accidents tuent davantage les
hommes que les femmes chez les Ach, les !Kung et chez
beaucoup dautres peuples, non seulement parce que la chasse
prsente plus de dangers que la cueillette de plantes, mais
aussi parce que les hommes tendent rechercher davantage le
risque que les femmes. Mais ce tableau suffit suggrer
quelques conclusions.
Tableau 3. CAUSES DE MORT
ET DE BLESSURES ACCIDENTELLES
1. Serpents venimeux. 2. Jaguars, foudre,
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Ach
(Paraguay)
sgarer. 3. Chute darbres, tomber dun arbre,
piqres dinsectes et corchures dpines
infectes, feu, noyade, exposition au froid,
coupures de hache.
!Kung
(Afrique
mridionale)
1. Flches empoisonnes. 2. Feu, gros animaux,
serpents venimeux, tomber dun arbre,
corchures dpines infectes, exposition au
froid. 3. Sgarer, tre frapp par la foudre.
Pygmes
aka
(Afrique
centrale)
Tomber dun arbre, chute darbres, gros
animaux, serpents venimeux, noyade.
Hautes
Terres
(Nouvelle-
Guine)
1. Feu, chute darbres, piqres dinsectes et
corchures dpines infectes. 2. Exposition au
froid, sgarer.
Fayu
(basses
terres de
Nouvelle-
Guine)
Scorpions et araignes, serpents venimeux,
porcs et crocodiles, feu, noyade.
Kaulong
(Nouvelle-
Bretagne)
1. Chute darbres. 2. Tomber dun arbre,
noyade, coupures de hache ou de couteau,
chute dans une cavit souterraine.
Agta Chute darbres, tomber dun arbre, noyade,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
(Philippines) accidents de chasse ou de pche.
Nous remarquons tout dabord que ce tableau ne fait
aucune mention des causes principales de mort accidentelle
dans les socits occidentalises modernes ; en ordre
dcroissant de taux de mortalit, nous sommes victimes des
automobiles, de lalcool, des armes feu, de la chirurgie et des
motocyclettes, aucune de ces causes, lexception de lalcool
en certains cas, ne reprsentant un danger pour les peuples
traditionnels. On pourrait se demander si nous navons pas
tout simplement chang nos anciens risques, lions et chute
darbres, pour de nouveaux, voitures et alcool. Mais il est deux
autres grandes diffrences entre les dangers
environnementaux dans les socits modernes et les socits
traditionnelles en plus des risques particuliers. La premire
est que le risque cumul de mort accidentelle est
probablement plus faible pour les socits modernes parce que
nous exerons un contrle bien plus important sur notre
environnement mme si celui-ci comporte de nouveaux
dangers de notre propre fait comme les automobiles. Lautre
diffrence est que, grce la mdecine moderne, on remdie
bien plus souvent aux dommages causs par nos accidents
avant quils nentranent la mort ou une incapacit vie.
(Quand je me suis dchir un tendon de la main, le chirurgien
ma mis une attelle et ma main a guri et retrouv ses
fonctions compltes en six mois, mais certains de mes amis
no-guinens qui ont connu un tel accident ou des fractures
osseuses ne se sont pas ou pas bien rtablis et sont rests
handicaps.)
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Deux autres diffrences entrent pour partie dans les
raisons pour lesquelles les gens traditionnels sont si disposs
abandonner leur mode de vie de chasseurs dans la jungle tant
admir par les Occidentaux qui nont pas le partager eux-
mmes. Ces diffrences contribuent expliquer, par exemple,
pourquoi tant dIndiens Ach renoncent leur vie en libert
pour sinstaller dans des rserves, si dgradante que la chose
puisse paratre aux yeux des gens de lextrieur. De mme, un
de mes amis amricains qui tait all aux antipodes pour
rencontrer une bande de chasseurs-cueilleurs rcemment
dcouverte en Nouvelle-Guine a simplement constat que la
moiti dentre eux avaient dj choisi de sinstaller dans un
village indonsien et de se vtir de T-shirts parce que la vie y
tait plus sre et plus confortable. Du riz manger et plus du
tout de moustiques ! , fut leur explication laconique.
la lecture des sept sries dentres du tableau 3, vous
verrez certains thmes communs de dangers srieux pour de
nombreuses socits traditionnelles, sinon la plupart, mais qui
sont rares ou surprenants pour nous, gens modernes. Par
exemple, les jaguars causent 8 % des morts chez les hommes
adultes ach. Certes lions, lopards, hynes, lphants, buffles
et crocodiles tuent des Africains, mais lanimal le plus
dangereux de tous est lhippopotame. Les !Kung et les
Pygmes africains sont tus, mordus, griffs et ventrs non
seulement par les grands carnivores, mais aussi par des
antilopes et dautres proies blesses quils chassent. Les
chasseurs !kung, qui disputent aux troupes de lions des
cadavres danimaux, reconnaissent que le lion le plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dangereux est en fait une bte solitaire, blesse, trop vieille ou
trop malade, incapable dattraper une proie rapide et rduite
donc attaquer des humains.
Les serpents venimeux se classent galement dans notre
tableau un rang lev comme dangers pour les peuples
tropicaux. Ils causent 14 % des morts dhommes adultes chez
les Ach (plus que les jaguars) et un taux suprieur encore de
pertes de membres. Presque tous les Yanomami et les Ach
adultes ont t mordus au moins une fois. Classs encore plus
souvent comme dangereux, nous trouvons les arbres, cause
de leur chute ou de celle de branches sur les gens dans la fort,
et aussi du fait que les gens grimpent dans les arbres pour
chasser ou pour rcolter des fruits ou du miel et peuvent en
tomber. Les feux domestiques pour se chauffer reprsentent
un risque plus grand que les feux de brousse de sorte que la
plupart des montagnards de Nouvelle-Guine et des !Kung ont
des cicatrices de brlures pour avoir jou, enfants, ou dormi,
adultes, auprs dun feu.
La mort par exposition au froid et/ou un temps pluvieux
est un danger en dehors des tropiques, aux hautes altitudes en
Nouvelle-Guine et ailleurs dans les zones tropicales. Mme
pour les Ach au Paraguay, prs du tropique du Capricorne,
les tempratures en hiver peuvent tomber en dessous de zro
centigrade et un Ach surpris la nuit en fort sans feu court le
risque de mourir. Sur une des montagnes les plus leves de
Nouvelle-Guine, alors que, bien prpar et chaudement
habill, je faisais une marche sous une pluie glaciale et dans des
bourrasques de vent une altitude de 3 300 mtres, jai
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rencontr un groupe de sept lves no-guinens qui taient
partis ce matin-l par temps clair, en shorts et T-shirts, pour
traverser la montagne. Lorsque je les ai retrouvs quelques
heures plus tard, ils grelottaient de faon incontrlable,
trbuchaient et pouvaient peine parler. Les gens de lendroit
qui taient avec moi les conduisirent un abri et me
montrrent alors un empilement de pierres proche derrire
lequel un groupe de vingt-trois hommes avaient cherch se
protger par mauvais temps une anne prcdente et taient
finalement morts de froid. Se noyer et tre frapp par la
foudre sont dautres risques de lenvironnement aussi bien
pour les peuples traditionnels que modernes.
Les !Kung, les No-Guinens, les Ach et beaucoup
dautres peuples qui partent en qute de subsistance sont
connus de faon lgendaire pour leur capacit suivre des
traces, dcrypter des indices dans leur environnement et
reprer une piste peine visible. Nanmoins, loccasion, il
peut leur arriver, et surtout arriver leurs enfants, de se
tromper, se perdre et tre incapables de regagner leur camp
avant la nuit, et cela avec des consquences fatales. Des amis
se sont trouvs ainsi impliqus dans deux tragdies de ce
genre en Nouvelle-Guine, une dans laquelle un jeune garon
qui accompagnait un groupe dadultes est parti vagabonder et
na jamais t retrouv malgr des recherches mticuleuses le
jour mme et les jours suivants, et une autre o un homme
fort et expriment sest gar en montagne en fin daprs-
midi, na pu regagner son village et est mort de froid dans la
fort au cours de la nuit.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Nos propres armes et outils sont dautres causes
daccidents. Les flches utilises par les chasseurs !kung sont
trempes dans un puissant poison et une corchure
accidentelle avec une de ces flches est la cause la plus
srieuse daccidents de chasse chez les !Kung. Les gens
traditionnels partout dans le monde se coupent avec leurs
propres couteaux et haches tout comme le font les cuisiniers et
les bcherons modernes.
Moins hroques et plus banals que les lions et la foudre
comme causes de mort ou de blessures accidentelles sont les
modestes piqres dinsectes et les corchures dues des
pines. Dans les zones tropicales humides toute piqre ou
gratignure mme dun simple moucheron, dune sangsue,
dun pou, dun moustique ou dune tique a des chances de
sinfecter et de se transformer, si elle nest pas traite, en
abcs incapacitant. Ainsi, un jour o je rendais de nouveau
visite un ami no-guinen nomm Delba avec qui javais
pass plusieurs semaines marcher en fort deux ans plus tt,
je fus tonn de le trouver clou chez lui et tout fait incapable
de se dplacer la suite dune simple corchure qui stait
infecte et qui ragit ensuite rapidement aux antibiotiques que
javais apports, mais que nont pas les villageois no-
guinens. Fourmis, abeilles, myriapodes, scorpions, araignes
et gupes ne piquent pas seulement ou dmangent, mais
injectent galement des poisons qui sont parfois mortels. Avec
la chute darbres, les gupes et les fourmis sont les dangers
que redoutent le plus mes amis no-guinens en fort.
Certains insectes pondent des ufs sous la peau dont naissent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des larves qui produisent dnormes abcs jamais mutilants.
Si les causes daccidents sont diverses dans les socits
traditionnelles, elles permettent certaines gnralisations. Les
consquences graves daccidents incluent non simplement
la mort mais aussi, si lon survit, la possibilit dune perte
temporaire ou dfinitive des aptitudes physiques qui entrane
une capacit rduite pourvoir aux besoins de ses enfants et
dautres parents proches, une rsistance moindre aux
maladies, linvalidit et lamputation de membres. Ce sont ces
consquences mineures et non le risque de mourir qui
expliquent que mes amis no-guinens aient si peur des
fourmis, des gupes et des corchures infectes dues des
pines. Une morsure de serpent venimeux laquelle la victime
survit peut nanmoins provoquer une gangrne et laisser la
personne paralyse, handicape ou ampute du bras ou de la
jambe mordus.
Tout comme le risque omniprsent de famine, les dangers
de lenvironnement jouent sur le comportement des gens bien
plus que lon ne pourrait limaginer daprs le nombre de
morts et de blessures causes. En fait, le nombre de morts est
peut-tre bas parce que le comportement joue un rle majeur
dans la lutte contre les risques. Par exemple, les lions et les
autres carnivores ne comptent que pour 5 morts sur 1 000
chez les !Kung et cela pourrait inciter conclure tort que les
lions ne sont pas un facteur important dans la vie des !Kung,
alors mme que ce faible taux de mortalit reflte linfluence
profonde quils exercent dans leur existence. Les No-
Guinens, qui vivent dans un environnement sans carnivores
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dangereux, chassent la nuit ; les !Kung, non, parce quil est
alors difficile de reprer les grands fauves et leurs traces et
que les carnivores eux-mmes sont plus actifs la nuit. Les
femmes !kung vont toujours la recherche de nourriture en
groupes, font continuellement du bruit et parlent haut pour
sassurer que des animaux ne les rencontrent pas par
surprise ; elles recherchent les traces et vitent de courir
(parce que cela incite un prdateur attaquer). Si un
prdateur est repr dans le voisinage, les !Kung peuvent
limiter leur sortie du camp pendant un jour ou deux.
La plupart de ces accidents sont associs la recherche de
ravitaillement pour se nourrir ou produire des vivres. Ils
pourraient donc tre vits en restant chez soi ou au camp,
mais alors comment trouver de quoi manger ? Les dangers de
lenvironnement illustrent donc le principe de Wayne
Gretzky : si lon ne fait pas de tirs au but, on nen rate pas,
mais on est sr alors de ne pas marquer de points. Les
cueilleurs et les cultivateurs traditionnels, plus encore que
Wayne Gretzky, doivent peser les risques en rapport avec la
ncessit imprieuse dobtenir une srie rgulire de rsultats.
De mme, nous autres, citadins modernes, pourrions viter les
dangers majeurs de la vie urbaine, les accidents de la
circulation en automobile, en restant chez nous et en ne nous
exposant pas aux milliers dautres conducteurs qui roulent
des vitesses imprvisibles sur les voies rapides. Mais lemploi
et les achats dpendent pour la plupart dentre nous de la
voiture. Wayne Gretzky dirait : Conduire ou ne pas toucher sa
paie et ne pas se nourrir.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
VIGILANCE
Les peuples traditionnels ragissent la ralit qui est la
leur, vivre continuellement en danger cause des risques de
lenvironnement, par la paranoa constructive, des rponses
dordre religieux et diverses autres pratiques et attitudes.
Les !Kung sont constamment vigilants. Lorsquils cherchent
de la nourriture ou marchent dans la brousse, ils observent et
coutent en qute danimaux et de gens, et ils examinent les
traces dans le sable pour dduire quel animal ou quelle
personne les ont faites, dans quelle direction ils sont alls et
quelle vitesse, depuis quand ils sont passs, et sils doivent,
eux, modifier leurs plans en consquence et comment. Mme
dans le camp ils restent aux aguets, malgr la puissance
dissuasive de la prsence humaine, du bruit et des feux, parce
que parfois des animaux entrent dans les camps, en particulier
les serpents. Si le grand serpent venimeux connu sous le nom
de mamba noir est aperu dans un camp, il est probable que
les !Kung abandonneront le lieu plutt que de chercher le
tuer. La raction paratra exagre, mais le mamba noir est
lun des reptiles les plus dangereux dAfrique cause de sa
grande taille (qui peut atteindre plus de trois mtres), ses
mouvements vifs, ses longs crocs et son puissant venin
neurotoxique ; la plupart de ses morsures sont fatales.
Dans tout environnement hostile, lexprience accumule
dicte des rgles de comportement pour minimiser les risques,
rgles qui mritent dtre suivies mme si un regard extrieur
les juge excessives. Ce que Jane Goodale a crit sur lattitude
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
du peuple kaulong dans les forts humides de Nouvelle-
Bretagne pourrait sappliquer aussi bien aux autres peuples
traditionnels en changeant simplement les exemples
spcifiques : La prvention des accidents est importante et
savoir comment, quand et en quelles circonstances toute
tentative particulire devrait ou non tre entreprise est
ncessaire la russite et la survie personnelles. Il est
significatif que linnovation touchant une technique ou un
comportement quelconque en rapport avec lenvironnement
naturel soit considre extrmement dangereuse. Il existe une
gamme assez rduite de comportements corrects outre ceux
concernant le danger particulier et souvent cit de la terre qui
cde soudain sous vos pas, de la chute dun arbre sous lequel
on marche ou de la crue soudaine des eaux alors que lon tente
de gagner lautre berge. Par exemple, on ma dit de ne plus
faire de ricochets avec des pierres sur notre rivire (une crue
va apparatre), de ne pas jouer avec le feu (le sol va souvrir
ou le feu te brlera et ne fera pas cuire notre nourriture), de
ne pas dire le nom des chauve-souris cavernicoles quand on les
chasse (la caverne va seffondrer), et bien dautres ne fais
pas a accompagns de sanctions similaires exerces par
lenvironnement naturel. La mme attitude sous-tend la
philosophie de la vie telle que me la rsume un ami no-
guinen : Tout arrive pour une raison, on doit donc tre
prudent.
Une raction occidentale commune face au danger que je
nai vraiment jamais rencontre chez des No-Guinens
expriments est de se comporter en mle dominant, de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rechercher ou dapprcier des situations prilleuses, ou de
prtendre ne pas avoir peur ou de tenter de cacher sa propre
frayeur. Marjorie Shostak a relev labsence de ces mmes
attitudes occidentales prtendument viriles chez les !Kung :
Les chasses sont souvent dangereuses. Les !Kung font face
au danger avec courage, mais ils ne le recherchent pas ou ne
prennent pas de risques pour prouver leur courage. viter
activement les situations dangereuses est marque de
prudence, pas de lchet ni de manque de virilit. On nattend
pas en outre des jeunes garons quils surmontent leur peur et
agissent comme des hommes adultes. Devant des risques non
ncessaires, les !Kung disent : Mais quelquun pourrait
mourir !
Shostak poursuit en dcrivant comment un !Kung nomm
Kashe g de douze ans, son cousin et son pre racontrent
une chasse heureuse au cours de laquelle le pre avait tu dun
coup de lance un grand gemsbok, ou oryx gazelle, qui stait
dfendu avec ses cornes effiles comme des rasoirs. Quand
Shostak demanda Kashe sil avait aid son pre le tuer, il se
mit rire et rpondit firement : Non, jtais en haut dun
arbre ! Intrigue, jai pos de nouveau la question et il a
rpt que son cousin et lui avaient grimp dans un arbre ds
que lanimal avait cess de courir et avait fait front. Je lai
taquin, lui disant que tout le monde aurait eu faim si lanimal
leur avait t laiss, lui et son cousin. Il a ri de nouveau et
dit : Oui, mais nous avions trop peur ! Il ny avait aucun
soupon dembarras ni de besoin de justifier ce qui aurait pu
passer, dans notre culture, pour un manque de courage. [] Il
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aurait encore beaucoup de temps pour apprendre affronter
et tuer des animaux dangereux, et il ne faisait aucun doute
dans son esprit (ni dans celui de son pre en juger par
lexpression du visage de ce dernier) quun jour il le ferait.
Quand jai interrog son pre, il rayonnait : En haut de
larbre ? Bien sr. Ce ne sont que des enfants. Ils auraient pu
se faire blesser.
Les No-Guinens, les !Kung et dautres peuples
traditionnels se racontent de longues histoires de dangers
rencontrs, non seulement pour se divertir en labsence de
tlvision et de livres, mais aussi pour leur valeur ducative.
Kim Hill et A. Magdalena Hurtado donnent quelques exemples
tirs de conversations autour du feu de camp chez les Ach.
Les histoires de mort accidentelle se racontent parfois le soir
quand les membres de la bande associent les vnements de la
journe aux choses survenues dans le pass. Les enfants sont
fascins par ces histoires et en tirent probablement des leons
inapprciables sur les dangers de la fort, ce qui contribue
leur propre survie. Ainsi un jeune garon tait mort parce quil
avait oubli darracher la tte dune larve de palmier avant de
lavaler ; les mchoires de la larve staient fixes dans sa
gorge et lavaient touff. Plusieurs fois un adolescent sloigna
trop des hommes adultes au cours dune chasse et on ne le
revit plus ou on le retrouva mort plusieurs jours plus tard. Un
chasseur qui creusait le terrier dun tatou tomba la tte la
premire dans le trou et suffoqua. Un autre stait tu en
tombant dun arbre de prs de 40 mtres de haut alors quil
essayait de rcuprer une flche quil avait tire sur un singe.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Une petite fille tait tombe dans un trou laiss par un baobab
et stait bris la nuque. Plusieurs hommes avaient t
attaqus par des jaguars. Pour certains on avait retrouv leurs
restes, mais dautres avaient simplement disparu. Un garon
fut mordu la tte pendant son sommeil par un serpent
venimeux la nuit dans le camp. Il dcda le lendemain. Une
vieille femme fut tue par la chute dun arbre quune
adolescente abattait pour avoir du bois de chauffage. De ce
jour, la jeune fille fut connue sous le nom de Bois de chauffage
qui tombe, ce qui lui rappelait chaque jour son mfait. Un
homme fut mordu par un coati et mourut plus tard de sa
blessure. Dans un semblable accident, un chasseur fut mordu
au poignet en 1985. Ses artres et ses veines principales furent
recousues et il serait certainement dcd sil navait reu des
soins mdicaux modernes. Une petite fille tomba dans une
rivire en traversant un pont de rondins et fut emporte par le
courant. [] Enfin, vnement qui ressemble un coup de
malchance vraiment alatoire, six personnes dune mme
bande furent tues par la foudre qui frappa leur camp pendant
un orage.
VIOLENCE HUMAINE
Les socits traditionnelles prsentent une grande diversit
dans la frquence et les formes de mort dues la violence
humaine, laquelle est en gnral la premire cause de
mortalit ou la deuxime (aprs la maladie). Cette diversit
est pondre par le rle significatif que peut jouer une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
intervention extrieure ou tatique visant radiquer ou
dcourager la violence. Les types de violence peuvent tre
diviss de manire quelque peu arbitraire en guerres (voir
chapitres 3 et 4) ou homicides, la guerre sous sa forme la plus
vidente consistant en combats collectifs entre diffrents
groupes, lhomicide tant lassassinat dindividus au sein dun
groupe. Cependant cette dichotomie devient floue quand il faut
dcider si des meurtres entre groupes voisins habituellement
en bons termes doivent tre compts comme homicides au
sein dun groupe ou guerre extrieure. Dautres ambiguts
concernent les types de meurtres prendre en compte : ainsi,
les tableaux publis de violences chez les Ach incluent
linfanticide et le meurtre des personnes ges, mais ceux pour
les !Kung ne le font pas et divers auteurs ont des opinions
divergentes sur la frquence des infanticides chez les !Kung.
Le choix des victimes et les liens entre la victime et le tueur
varient galement entre les socits. Par exemple, les victimes
ach taient principalement des nourrissons et des enfants
alors que chez les !Kung ctaient des hommes adultes.
Les tudes de la violence chez les !Kung sont instructives
pour plusieurs raisons. Les premiers rcits des anthropologues
dcrivaient les !Kung comme des gens paisibles et non violents
au point quun livre populaire publi en 1959, au dbut de
lhistoire des tudes modernes concernant ce peuple,
s intitulait The Harmless People (Le Peuple inoffensif).
Pendant ses trois ans passs vivre chez les !Kung dans les
annes 1960, Richard Lee observa trente-quatre bagarres
impliquant des changes de coups mais pas de meurtres, et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des informateurs lui dirent quil ny avait vraiment eu aucun
meurtre dans ces annes-l. Ce ne fut que lorsque Lee eut
pass quatorze mois dans la rgion et en vint mieux
connatre ses informateurs quils se montrrent disposs lui
parler de meurtres passs. Quand ils commencrent le faire,
Lee put tablir en confrontant les rcits de diffrents
informateurs une liste fiable de noms, de sexes et dges des
tueurs et des victimes, des circonstances, motifs, saisons,
moments de la journe et armes utilises pour vingt-deux
meurtres commis entre 1920 et 1969. Cette liste ne
comprenait pas les cas dinfanticide et dassassinats de
personnes sniles, que Lee croyait rares, mais les entretiens
de Nancy Howell avec des femmes !kung suggrent quil y
avait bien des cas dinfanticide. Lee conclut quant lui que ces
vingt-deux cas reprsentaient le nombre total de morts par
violence dans sa zone dtude entre 1920 et 1969.
Tous ces meurtres devraient certainement tre considrs
comme des homicides et non des faits de guerre. Dans certains
cas la victime et le tueur appartenaient au mme camp, dans
dautres ils taient de camps diffrents, mais aucun meurtre
navait impliqu un groupe de gens cherchant tuer un groupe
dun autre camp (cest--dire une guerre ). En fait, aucun
vnement suggrant une guerre chez les !Kung ne fut
rapport dans la zone de Lee au cours de la priode 1920-
1969. Mais les !Kung dirent bien quils avaient coutume de
mener des expditions de razzia, apparemment semblables
aux guerres observes chez dautres peuples traditionnels,
lpoque de la gnration des grands-parents des !Kung
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
vivants les plus gs cest--dire avant que les gardiens de
troupeaux Tswana ne commencent faire des visites
annuelles chez les !Kung et commercer avec eux au
XIX
e
sicle. Nous avons vu au chapitre 4 que les visites de
marchands chez les Inuits avaient galement eu pour effet de
supprimer les guerres entre Inuits mme si ces marchands ni
ceux qui rendaient visite aux !Kung cherchrent le faire
volontairement. En fait, les Inuits eux-mmes renoncrent la
guerre dans leur propre intrt afin davoir plus de possibilits
de tirer profit du ngoce et il se peut que les !Kung aient fait de
mme.
Quant au taux dhomicides chez les !Kung, les vingt-deux
meurtres au cours de quarante-neuf ans ne correspondent
qu un homicide tous les deux ans. Cela semble extrmement
insignifiant aux lecteurs de la presse locale amricaine qui
peuvent ouvrir le journal nimporte quel jour au hasard et lire
des articles sur tous les meurtres commis dans leur ville dans
les dernires vingt-quatre heures. Lexplication majeure de
cette diffrence est, bien entendu, que la population de base au
sein de laquelle ces assassinats arrivent se compte en millions
pour une cit amricaine, mais ne slve qu 1 500
personnes pour celle tudie par Lee. Rapporte cette
population, le taux dhomicides pour les !Kung se chiffre 29
pour 100 000 habitants par an, soit le triple de celui des
tats-Unis et de dix trente fois les taux du Canada, de la
Grande-Bretagne, de la France et de lAllemagne. On pourrait
objecter que le calcul pour les tats-Unis exclut les morts
violentes la guerre, ce qui donnerait un chiffre plus lev.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cependant, le taux des !Kung ninclut pas davantage les
guerres (cest--dire les expditions de razzia qui
sachevrent il y a un sicle), dont le nombre de victimes est
compltement inconnu pour les !Kung, mais que lon sait
suprieur celui de beaucoup dautres peuples traditionnels.
Ce chiffre de vingt-deux homicides en quarante-neuf ans
est galement instructif pour une autre raison. Un homicide
tous les vingt-sept mois signifie que, pour un anthropologue
qui mne ltude dun peuple sur le terrain pendant un an, il y
a peu de chances quun homicide intervienne dans cette
priode, et lanthropologue considrera que ce peuple est
pacifique. Mme sil rsidait l pendant cinq ans, priode assez
longue pour quun meurtre soit vraisemblablement commis
tant donn les taux dhomicides chez les !Kung, il ne serait
gure probable que ce meurtre ait lieu sous les yeux de
lanthropologue dont lvaluation de la frquence des violences
dpendrait de la volont de ses informateurs de lui en parler.
De mme, quoique les tats-Unis se classent comme la nation
la plus meurtrire du Premier Monde, je nai jamais t moi-
mme tmoin dun homicide, et je nai entendu que quelques
rcits de premire main dhomicides dans mon cercle de
connaissances. Les calculs de Nancy Howell suggrent que la
violence tait la seconde cause principale de mortalit chez les
!Kung aprs les maladies infectieuses et parasitaires, mais
avant les maladies dgnratives et les accidents.
Toutefois, les morts violentes ont rcemment cess chez les
!Kung. Le dernier homicide rapport Lee se passa au
printemps de 1955 quand deux hommes en turent un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
troisime. Les deux meurtriers furent arrts par la police,
jugs, incarcrs et ne revinrent pas dans leur rgion de
rsidence. Cet vnement neut lieu que trois ans aprs le
premier cas dintervention de la police pour emprisonner un
meurtrier !kung. De 1955 jusqu 1979, anne o Lee publia
son analyse, il ny eut pas dautre homicide dans sa zone
dtude. Cette suite dvnements illustre le rle de contrle
dun gouvernement tatique fort dans la rduction des
violences. Certains faits majeurs de lhistoire coloniale et
postcoloniale de la Nouvelle-Guine dans les cinquante
dernires annes mettent aussi en vidence ce mme rle,
savoir la forte diminution de la violence qui suivit linstauration
dun contrle australien et indonsien dans les rgions recules
de lEst et de lOuest respectivement auparavant sans
gouvernement tatique : la permanence dun bas niveau de
violence en Nouvelle-Guine indonsienne sous le maintien
dun contrle gouvernemental rigoureux et une rsurgence de
la violence en Papouasie-Nouvelle-Guine aprs que le
gouvernement colonial australien eut pass progressivement
le relais un gouvernement indpendant plus laxiste. Cette
tendance de la violence dcrotre sous le contrle dun
gouvernement tatique ne remet pas en question le fait que
les socits traditionnelles ont des moyens non violents de
rsoudre avec succs la plupart de leurs conflits avant quils ne
dgnrent en violences (chapitre 2).
Les vingt-deux homicides !kung prsentent les
caractristiques qui suivent. Tous les meurtriers, et dix-neuf
des victimes, taient des hommes adultes entre vingt et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cinquante-cinq ans ; seules trois taient des femmes. Dans
tous les cas, le tueur connaissait la victime qui tait un parent
loign ; les !Kung ignoraient absolument les meurtres
dinconnus communs aux tats-Unis au cours de vols ou de
comportement agressif au volant. Tous les meurtres eurent
lieu dans les camps en prsence dautres personnes. Seuls cinq
de ces homicides avaient t prmdits. Par exemple, dans
un cas dramatique vers 1948, un tueur psychotique
notoirement connu nomm /Twi, qui avait dj assassin deux
hommes, fut pris en embuscade et bless dune flche
empoisonne par un homme nomm /Xashe. /Twi bless
russit frapper de sa lance dans la bouche une femme
nomme //Kushe et tira une flche empoisonne dans le dos
de son mari, N!eishi, avant quun grand nombre de personnes
ne le criblent de flches empoisonnes le transformant en
porc-pic, et transpercent ensuite son cadavre de leurs lances.
Les dix-sept autres meurtres, cependant, se passrent au
cours de bagarres spontanes. Ainsi, une bagarre clata
Nwama quand un homme refusa quun autre poust la sur
cadette de sa femme. Dans la querelle terrible qui sensuivit, le
mari tira une flche contre sa belle-sur ; le prtendant de
celle-ci, assist de son pre et de son frre, et lpoux et ses
allis se lancrent des flches et des lances ; et, au milieu de
plusieurs combats simultans, le pre du prtendant fut
mortellement bless la cuisse par une flche empoisonne et
la poitrine par une lance.
La plupart de ces homicides (quinze sur vingt-deux)
sinscrivaient dans des conflits o un meurtre en entranait un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
autre et un autre encore sur une dure pouvant atteindre
vingt-quatre ans ; de tels cycles de meurtres de reprsailles
caractrisent aussi la guerre traditionnelle (chapitres 3 et 4).
Parmi les motifs dassassinats entre !Kung autres que la
vengeance pour un meurtre antrieur, ladultre est celui le
plus souvent mentionn. Par exemple, un poux, dont la
femme avait couch avec un autre homme, attaqua et blessa
lamant qui, son tour, sarrangea pour tuer le mari. Un autre
homme tromp poignarda et tua sa femme dune flche
empoisonne, puis senfuit de la rgion pour ne jamais revenir.
Quant aux autres petites socits, certaines sont moins
violentes que les !Kung (par exemple, les Pygmes Aka, les
Siriono), alors que dautres le sont ou ltaient davantage (par
exemple, les Ach, les Yanomami, les Scandinaves du
Groenland et dIslande). lpoque o les Ach vivaient
encore dans la fort en chasseurs-cueilleurs avant 1971, la
violence tait la cause la plus commune de mortalit,
dpassant mme en cela les maladies. Plus de la moiti des
morts violentes dAch taient le fait de Paraguayens non
ach, mais les meurtres dAch par leurs semblables
reprsentaient encore 22 % des dcs. En contraste frappant
avec le schma des violences chez les !Kung exclusivement
diriges contre dautres !Kung adultes, la plupart (81 %) des
victimes dhomicides chez les Ach taient des enfants ou des
nourrissons par exemple, enfants (essentiellement de sexe
fminin) tus pour accompagner un adulte mort dans la
tombe, enfants tus ou morts de ngligence aprs le dcs ou
le dpart de leur pre, ou nouveau-ns tus parce que mis au
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
monde peu de temps aprs leur frre ou leur sur
immdiatement plus g. la diffrence galement des !Kung,
la forme la plus commune de meurtres dAch adultes au sein
du groupe ntait pas la rixe spontane avec nimporte quelle
arme porte de main, mais un combat ritualis et prpar
avec des massues confectionnes spcialement pour loccasion.
Ainsi quil est vrai pour les !Kung, lintervention de ltat a
fortement rduit le niveau de violence chez les Ach : depuis
quils ont commenc vivre dans des rserves partir de 1977
et sont passs sous linfluence directe ou indirecte de ltat
paraguaye adultes ont cess et lassassinat des enfants et des
nourrissons a dcru.
Comment les gens dans les socits traditionnelles sans
gouvernement tatique ni police se protgent-ils du danger
permanent de violences ? La rponse tient en grande partie
ladoption de nombreuses formes de paranoa constructive.
Une rgle trs rpandue est de se mfier des inconnus :
sefforcer en gnral de tuer ou de chasser un tranger repr
sur votre territoire parce quil est peut-tre venu en claireur
ou pour tuer un membre de votre tribu. Une autre rgle est de
se mfier de la possibilit dune tratrise de prtendus allis ou,
linverse, dorganiser une tratrise prventive contre des
allis potentiellement non fiables. Ainsi, une tactique de la
guerre chez les Yanomami est dinviter les gens dun autre
village venir festoyer dans votre village et alors de les tuer
quand ils ont dpos les armes et mangent. Don Richardson
rapporte que le peuple sawi du sud-ouest de la Nouvelle-
Guine honore la tratrise comme un idal : plutt que de tuer
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
directement un ennemi, il vaut mieux linviter plusieurs fois
pendant des mois vous rendre visite et partager votre
nourriture, et alors dobserver sa terreur quand vous lui
dclarez, juste avant de le tuer, Tuwi asonai makaerin !
(Nous tavons engraiss avec amiti pour le massacre !).
Une autre tactique encore pour rduire le risque dune
attaque est de choisir en gnral pour les villages des sites en
fonction de leur dfense ou pour jouir dune bonne vision des
environs. Les villages de montagne en Nouvelle-Guine, par
exemple, sont habituellement situs sur une hauteur et
beaucoup de sites de peuplement dans le sud-ouest des tats-
Unis, nous lavons vu, ntaient accessibles quavec des
chelles qui pouvaient tre remontes pour interdire toute
entre. Si ces localisations obligent les habitants transporter
de leau sur de longues distances partir de la valle en
contrebas, cet effort est jug prfrable au risque dtre
surpris par une attaque dans un site prs des rives de la
rivire. Lorsque la densit dmographique augmente ou les
combats se multiplient, les gens tendent passer de la vie
dans des huttes disperses et non protges des
regroupements pour se dfendre dans de gros villages
entours de palissades.
Les groupes se protgent en crant un rseau dalliances
avec dautres groupes et les individus sallient avec dautres
individus. Une fonction du bavardage continuel qui ma frapp
en Nouvelle-Guine, tout comme il a retenu lattention
dautres visiteurs de socits traditionnelles, est de sinformer
autant que possible sur chaque individu dans votre univers de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
contacts et de contrler en permanence les activits des gens.
Les sources dinformations particulirement bonnes sont les
femmes nes dans votre propre groupe et qui ont rejoint par
mariage un autre groupe selon le schma de vie traditionnelle
qualifi de rsidence patrilocale (chapitre 6). Ces femmes
maries prviennent souvent, nous lavons vu, leurs parents
par le sang dans leur socit natale que leurs poux et dautres
proches par mariage prparent une attaque. En fin de compte,
tout comme les conversations infinies autour du feu de camp le
soir propos daccidents servent non seulement divertir
mais aussi duquer les enfants (et tout lauditoire) sur les
risques de lenvironnement, les changes sans fin sur les
razzias et sur les gens mettent en garde les auditeurs contre
les dangers venant dautres personnes tout en offrant une
distraction palpitante.
MALADIES
Selon la socit traditionnelle considre, les maladies se
classent collectivement soit comme le danger majeur pour la
vie (par exemple, chez les Agta et les !Kung, o elles
reprsentaient respectivement 50 86 % et 70 80 % des
dcs), soit comme le deuxime danger aprs la violence (ainsi,
chez les Ach, seul un quart des dcs dans les conditions
de vie en fort tait d aux maladies). Il faut prciser,
nanmoins, que les gens sous-aliments sont davantage sujets
des infections et que les disettes sont un facteur qui
contribue de nombreuses morts classes comme tant
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dorigine purement infectieuse. Limportance relative de
diverses catgories daffections varie beaucoup chez les
peuples traditionnels selon le mode de vie, la localisation
gographique et lge. En gnral, les maladies infectieuses
sont trs importantes chez les nourrissons et les jeunes
enfants et demeurent une menace srieuse tout ge. Les
maladies parasitaires sajoutent aux maladies infectieuses dans
lenfance. Celles associes aux vers parasitaires (tels que
lankylostome et le tnia) et aux parasites protozoaires issus
dinsectes (comme la malaria et lagent cause de la maladie du
sommeil) sont davantage un problme pour les peuples des
climats chauds tropicaux que pour ceux de lArctique, des
dserts et des hauteurs froides des montagnes o les vers
eux-mmes et les insectes vecteurs de protozoaires ont des
difficults pour survivre. Plus tard dans la vie, les maladies
dgnratives des articulations, des os et des tissus mous
telles que larthrite, lostoporose, les fractures des os et
lusure des dents croissent en importance, le mode de vie
des peuples traditionnels tant bien plus physiquement
contraignant que celui des socits modernes. Toutes les
maladies responsables de la plupart des dcs dans le Premier
Monde aujourdhui : maladies coronariennes et autres formes
dathrosclrose, attaques et autres consquences de
lhypertension, diabte de type 2 et la plupart des cancers sont
rares ou significativement absentes chez les peuples
traditionnels.
Ce nest quau cours des deux derniers sicles que les
maladies infectieuses ont dcru en importance dans le Premier
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Monde comme causes de dcs. Les raisons de ces rcents
changements incluent lvaluation de limportance de
lhygine : linstallation de rseaux deau potable par les
gouvernements, lintroduction de la vaccination et dautres
mesures de sant publique ; le dveloppement de la
connaissance scientifique des microbes comme agents
infectieux, ce qui permet une conception rationnelle de contre-
mesures efficaces ; la dcouverte et la conception
dantibiotiques. Une hygine mdiocre entranait (et entrane
encore aujourdhui) la transmission de maladies infectieuses et
parasitaires chez les peuples traditionnels qui emploient
souvent la mme source deau pour boire, faire la cuisine, laver
et se baigner, dfquent proximit de cette source et ne
comprennent pas la ncessit de manipuler des aliments avec
des mains propres. (Lors dun sjour en Indonsie o je
passais la majeure partie de mes journes observer les
oiseaux seul sur des pistes en fort qui rayonnaient partir
dun campement partag avec des collgues indonsiens, je me
mis inexplicablement souffrir de diarrhes soudaines,
quotidiennes mais heure variable, jusqu ce que je les
corrle avec la visite dun collgue indonsien fort aimable, qui
se sentait responsable de mon bien-tre, quittait le camp,
suivait la piste que javais prise jusquau moment o il me
retrouvait pour vrifier que je navais pas eu daccident ou ne
mtais gar et me tendait des biscuits quil avait eu la
prvenance dapporter comme en-cas, bavardait quelques
minutes pour sassurer que tout allait bien, puis regagnait le
camp. Du jour o je me mis jeter discrtement ces biscuits
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aprs son dpart, non sans lavoir remerci, les maux
disparurent comme par enchantement ; ces crises avaient
pour cause des agents pathognes intestinaux transmis aux
fameux biscuits par leur manipulation par cet ami prvenant.)
Les types prdominants de maladies infectieuses diffrent
de faon frappante entre les petites populations de chasseurs-
cueilleurs nomades et les socits de cultivateurs de type
familial dune part, les vastes populations de socits
modernes rcemment occidentalises et les socits
traditionnelles de cultivateurs densment peuples du Vieux
Monde dautre part. Les maladies caractristiques des
chasseurs-cueilleurs sont la malaria et dautres fivres
transmises par des arthropodes, la dysenterie et dautres
maladies gastro-intestinales, les affections respiratoires et les
infections cutanes. Sont absentes chez les chasseurs-
cueilleurs, moins quils naient t rcemment contamins
par des visiteurs occidentaux, les maladies infectieuses
redoutes chez les populations sdentaires : diphtrie, grippe,
rougeole, oreillons, coqueluche, rubole, variole et typhode.
la diffrence des maladies infectieuses des chasseurs-
cueilleurs, qui svissent de faon chronique ou se dclarent et
sestompent soudain, celles des populations denses se
manifestent en pidmies aigus : un grand nombre de gens
tombent malades dans une zone donne en peu de temps et se
rtablissent ou meurent rapidement, puis ensuite la maladie
disparat localement pendant un an ou plus.
Les raisons pour lesquelles ces maladies infectieuses
pourraient apparatre et se maintenir seulement dans de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
grandes populations humaines ont t dduites dtudes
pidmiologiques et microbiologiques ces dernires dcennies.
En fait, ces affections sont transmises de faon efficace, ont une
volution aigu, confrent une immunit vie aux victimes qui
survivent et restent confines lespce humaine. Elles
passent dun malade aux personnes saines proches par les
microbes que le patient excrte par des pustules cutanes
suintantes, quil jecte dans lair par la toux et lternuement
ou qui souillent les corps aqueux proximit quand un patient
dfque. Les personnes saines sinfectent en touchant le
malade ou un objet que celui-ci a manipul, en respirant le
souffle exhal par le patient ou en buvant de leau contamine.
Le dveloppement aigu de la maladie signifie quen quelques
semaines dinfection le malade meurt ou se rtablit. La
combinaison de cette transmission efficace et de lvolution
aigu du mal fait quen un temps bref toute une population
locale se trouve expose la maladie et dcde ou gurit.
Limmunit vie acquise par les survivants signifie quil ne
reste aucune autre personne vivante dans la population
susceptible de contracter la maladie dans les annes venir,
jusqu ce quune nouvelle cohorte de bbs non exposs
naisse. Le fait que la maladie se confine aux humains signifie
labsence de niche animale ou environnementale o lagent
infectieux pourrait demeurer : il meurt localement et ne peut
rapparatre jusqu ce quune infection se rpande de
nouveau partir dune source lointaine. Tout cela fait que ces
maladies infectieuses se limitent aux grandes populations
humaines suffisamment nombreuses pour que le vecteur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
infectieux puisse survivre en se dplaant constamment dune
zone peuple une autre, disparaissant localement mais
demeurant actif dans une partie plus loigne de la population.
Pour la rougeole, la taille minimale ncessaire de la population
est de quelques centaines de milliers dindividus. Ces affections
peuvent donc tre qualifies de maladies de masse
infectieuses, aigus, pidmiques et immunisantes des
humains , ou en raccourci, maladies de masse.
Jusquaux origines de lagriculture il y a environ
11 000 ans, ces maladies de masse nont pas pu exister. Ce ne
fut quavec la croissance dmographique explosive gnre
par lagriculture que les populations humaines atteignirent ces
densits leves que requraient nos maladies de masse.
Ladoption de lagriculture permit des chasseurs-cueilleurs
auparavant nomades de stablir dans des villages
permanents, surpeupls et malsains, relis par le ngoce
dautres villages, ce qui constituait les conditions idales pour
la transmission rapide des microbes. De rcentes tudes en
biologie molculaire ont dmontr que les microbes
responsables dun grand nombre et probablement de la
plupart des maladies de masse prsent confines aux
humains venaient des maladies de masse de nos animaux
domestiques, porcs et btail par exemple, avec lesquels les
contacts taient rguliers, situation idale pour un transfert
des microbes entre lanimal et lhumain au dbut seulement de
la domestication animale il y a 11 000 ans environ.
Labsence de maladies de masse chez les petits groupes de
chasseurs-cueilleurs ne signifie pas, bien entendu, que ceux-ci
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sont pargns par les maladies infectieuses, mais leurs
maladies diffrent des ntres par quatre aspects. Tout
dabord, les microbes qui provoquent leurs affections ne se
confinent pas lespce humaine, mais sont partags avec les
animaux (comme lagent de la fivre jaune avec les singes) ou
sont capables de survivre dans le sol (comme les agents du
botulisme et du ttanos). Deuximement, beaucoup de ces
maladies ne sont pas aigus, mais chroniques, comme la lpre
et le pian. Ensuite, certaines sont transmises entre les gens
sans effet, la lpre et le pian une fois encore. Enfin, la plupart
de ces maladies ne confrent pas dimmunit permanente et
une personne qui se rtablit dune maladie peut la contracter
de nouveau. On comprend que ces maladies puissent
demeurer au sein de petites populations, infecter et rinfecter
des victimes partir de malades chroniques et de rservoirs
animaux et environnementaux.
Les chasseurs-cueilleurs et les petites populations de
cultivateurs ne sont pas immuniss contre les maladies de
masse et sont tout simplement incapables de les contenir. En
vrit, les petites populations sont particulirement et
tragiquement vulnrables aux maladies de masse quand elles
sont infectes par un visiteur du monde extrieur. Cette
sensibilit prononce est due au fait que certaines de ces
maladies au moins tendent crer des taux de mortalit plus
levs chez les adultes que chez les enfants. Dans les denses
populations urbaines du Premier Monde chacun (jusqu
rcemment encore) tait expos la rougeole dans lenfance,
mais dans une petite population isole de chasseurs-cueilleurs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
les adultes ne lont pas t et ont de grandes chances de
mourir sils le sont. On sait la terrifiante histoire de
populations dInuits, dautochtones amricains et dAborignes
australiens quasiment rduites nant par des maladies
pidmiques introduites par le contact avec des Europens.
RACTIONS FACE AUX MALADIES
Dans les socits traditionnelles, pour quiconque est bless
ou meurt dun accident, de violence ou de faim, la cause et le
processus sous-jacent sont clairs : la victime a t frappe par
la chute dun arbre, touche par une flche ennemie ou a
souffert dun manque de nourriture. La mesure prventive ou
le traitement appropris sont galement clairs : ne pas dormir
sous un arbre mort, se garder des ennemis et les tuer en
premier, et assurer un approvisionnement fiable en vivres.
Cependant, pour les maladies, une solide comprhension
empirique des causes et des mesures prventives et des
traitements ayant un fondement scientifique nont obtenu
deffets bnfiques notables quau cours des deux derniers
sicles. Jusque-l, les socits tatiques tout comme les petites
socits traditionnelles ne pouvaient rduire la mortalit par
maladie.
Non pas que les peuples traditionnels soient compltement
dmunis en matire de prvention et de gurison des
maladies. Les Siriono comprennent manifestement quil existe
un lien entre les fces humaines et des affections comme la
dysenterie et lankylostome. Une mre siriono nettoie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rapidement les djections de son nourrisson quand il dfque,
garde les fces dans un panier pour en jeter plus tard le
contenu loin en fort. Mais mme les Siriono ne sont pas dune
hygine rigoureuse. Lanthropologue Allan Holmberg raconte
avoir vu, alors que sa mre ne lobservait pas, un bb siriono
dfquer, rester couch sur ses excrments, puis sen
barbouiller et les porter sa bouche. Quand sa mre remarqua
enfin ce qui se passait, elle mit les doigts dans la bouche du
bb, retira les fces, essuya le bb sale mais sans le baigner
et se remit manger sans stre lav les mains. Les Indiens
Pirahs laissent leurs chiens manger en mme temps queux
dans leurs propres assiettes, bonne faon dattraper des
germes et des parasites dorigine canine.
Par ttonnements empiriques, beaucoup de peuples
traditionnels identifient des plantes locales quils croient
contribuer gurir des maux particuliers. Mes amis no-
guinens me dsignent frquemment certaines plantes quils
utilisent, disent-ils, pour traiter la malaria, dautres fivres, la
dysenterie, ou pour provoquer une fausse couche. Des
ethnobotanistes occidentaux ont tudi ce savoir
pharmacologique traditionnel et des entreprises
pharmaceutiques occidentales ont extrait des mdicaments de
ces plantes. Nanmoins, lefficacit gnrale du savoir mdical
traditionnel, si intressant soit-il, tend tre limite. La
malaria demeure une des causes les plus communes de
maladie et de dcs dans les basses terres de Nouvelle-Guine
et dans les zones de moyenne altitude. Ce ne fut que lorsque
des chercheurs tablirent que la malaria tait provoque par
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un protozoaire du genre Plasmodium transmis par les
moustiques du genre Anopheles et quelle pouvait tre soigne
par divers mdicaments, que le pourcentage des No-
Guinens des basses terres souffrant de crises de malaria put
tre ramen de 50 % environ moins de 1 %.
Les perceptions des causes de maladie et les mesures
prventives et traitements essays qui en dcoulent diffrent
selon les peuples traditionnels. Certains peuples, mais pas
tous, ont des gurisseurs spcialiss, nomms shamans par
les Occidentaux et qualifis dpithtes spcifiques au peuple
concern. Les !Kung et les Ach considrent souvent la
maladie comme une fatalit, quelque chose d au hasard et
contre quoi lon ne peut rien. Dans dautres cas, les Ach
proposent des explications biologiques : par exemple, que les
maladies intestinales fatales des enfants sont dues au sevrage
et lingestion daliments solides, et que les fivres sont
causes par la consommation de viande mauvaise, de trop de
miel ou de miel non mlang de leau, de trop de larves
dinsectes ou dautres aliments dangereux, ou par une
exposition au sang humain. Ces explications, pour correctes
quelles puissent tre, ne suffisent aucunement protger les
Ach dune forte mortalit infectieuse. Les Daribi, les Fayu, les
Kaulong, les Yanomami et beaucoup dautres peuples
imputent certaines maladies une maldiction, la magie ou un
sorcier quil faut contrer par la razzia, le meurtre ou en payant
le sorcier responsable. Les Dani, les Daribi et les !Kung
attribuent dautres maladies des fantmes ou des esprits
avec qui les gurisseurs !kung tentent dentrer en mdiation
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
en se mettant en tat de transe. Les Kaulong, les Siriono et
beaucoup dautres peuples recherchent des explications
morales et religieuses aux maladies : par exemple, la victime a
attir la maladie sur elle par inadvertance, en commettant une
offense contre la nature ou en violant un tabou. Ainsi, les
Kaulong imputent les maladies respiratoires chez les hommes
une pollution par les femmes, quand un homme a commis
lerreur dangereuse dentrer en contact avec un objet pollu
par une femme en menstrues ou en couches, ou en passant
sous un arbre tomb ou un pont, ou encore en buvant leau
dune rivire (parce quil se peut quune femme ait march sur
cet arbre, franchi ce pont ou travers la rivire).
FAMINE
En fvrier 1913, lexplorateur britannique A. F. R.
Wollaston redescendait travers les forts de montagne de
Nouvelle-Guine aprs avoir russi atteindre la crte
enneige du plus haut des sommets. Il fut trs vite dgris par
la dcouverte de deux cadavres rcents en travers de son
chemin, puis au cours des deux jours suivants, de plus de
trente autres corps, essentiellement de femmes et denfants,
seuls ou en groupes, tendus sous de grossiers abris le long de
la piste. Parmi les victimes, une petite fille denviron trois ans
tait encore en vie. Lexplorateur la ramena son camp, lui
donna du lait, mais elle ne survcut pas. Puis se prsentrent
la porte du camp de base un homme, une femme et leurs deux
enfants. Seul lun de ces derniers survcut : tout le groupe,
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dj chroniquement sous-aliment, avait puis ses provisions
de patates douces et de porc, et navait pas trouv de denres
sauvages dans la fort lexception du cur de quelques
palmiers, et les plus faibles dcdaient apparemment de faim.
En gnral, la mortalit par malnutrition ou sous-nutrition
na pas retenu la mme attention que celle due aux accidents,
la violence et la maladie. Quand survient une famine, il est
probable quelle entrane des morts massives parce que les
gens dans les petites socits partagent les vivres de sorte que
personne ne souffre dinanition ou beaucoup en souffrent
simultanment. Mais la famine est fortement sous-estime
comme cause concourant la mortalit, car, affaiblies par la
faim, les personnes meurent alors dautres infections ou
accidents lis leur extrme faiblesse. La proccupation des
petites socits pour la nourriture et les diverses mesures
complexes auxquelles elles recourent pour assurer leur
approvisionnement tmoignent de leur obsession
omniprsente de la faim en tant que risque majeur de la vie
traditionnelle.
En outre, les disettes alimentaires prennent la forme non
seulement de famine au sens dune carence en calories, mais
aussi en vitamines spcifiques (ce qui cause des maladies
comme le bribri, la pellagre, lanmie pernicieuse, le
rachitisme et le scorbut), en minraux particuliers (do des
goitres endmiques et lanmie ferriprive), et en protines
(cause du kwashiorkor ou marasme). Ces maladies carentielles
spcifiques sont plus frquentes chez les cultivateurs que chez
les chasseurs-cueilleurs dont le rgime alimentaire tend tre
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plus vari. Elles contribuent ce que la victime soit dclare
morte des suites dun accident, de violences ou dune maladie
infectieuse avant que la dficience alimentaire ne ft son fatal
office.
La famine est un risque auquel les citoyens du Premier
Monde opulent ne pensent mme pas : notre accs la
nourriture demeure le mme, jour aprs jour, dune saison
lautre, et anne aprs anne. Si des produits sont
spcifiquement saisonniers, la quantit totale daliments
disponibles demeure pour lessentiel constante. Pour les
petites socits, cependant, les bons et mauvais jours et
saisons sont imprvisibles. En consquence, la nourriture est
un sujet majeur et presque constant de conversation. Ainsi
javais t tout dabord surpris que mes amis for aient pass
tant de temps parler des patates douces alors quils venaient
de manger satit. Pour les Indiens Siriono de Bolivie, la
proccupation dominante est la nourriture au point que les
deux phrases les plus banales chez eux sont : Mon estomac
est vide , et : Donne-moi de la nourriture. La signification
du sexe et de la nourriture est inverse entre les Siriono et
nous, Occidentaux : les inquitudes les plus fortes chez les
Siriono concernent la nourriture et ils ont des relations
sexuelles pratiquement quand ils le dsirent, la sexualit
compensant la faim matrielle, alors que nos proccupations
majeures concernent le sexe ; nous mangeons quasiment
quand nous le voulons, et manger compense la frustration
sexuelle.
Contrairement nous, beaucoup de socits traditionnelles,
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en particulier dans les environnements arides et lArctique,
sont confrontes des disettes prvisibles et imprvisibles, et
le risque de famine y est bien plus grand, faute de surplus
alimentaires stocks auxquels recourir, soit quun temps
chaud et humide empche la bonne conservation des aliments,
soit quelles-mmes aient un mode de vie nomade. Les
groupes qui pourraient rellement engranger des surplus
risquent dtre victimes de razzias. Les ruptures locales de
vivres sont un risque ds lors que ces petites socits ne tirent
de ressources alimentaires que dune petite zone : sans
vhicules motoriss, routes, chemins de fer et navires, les
socits traditionnelles ne peuvent, au rebours de nos socits,
transporter de vivres sur de longues distances et doivent se
contenter dchanges avec leurs proches voisins.
PNURIES ALIMENTAIRES IMPRVISIBLES
Lchelle dans le temps et lespace des variations de
lapprovisionnement en vivres des tribus est courte. Elle
implique donc une variation au jour le jour des succs
individuels en matire de chasse. Les plantes peuvent tre
rcoltes de faon plus ou moins prvisible dun jour lautre,
mais les animaux, eux, se dplacent de sorte que tout chasseur
risque de rentrer bredouille tel ou tel jour. La solution pour
remdier cette incertitude adopte presque universellement
par les chasseurs-cueilleurs est de vivre en bandes de
plusieurs chasseurs qui mettent en commun leurs prises pour
optimiser les grandes fluctuations dun jour sur lautre de tout
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chasseur individuel. Richard Lee a dcrit cette pratique
partir de sa propre exprience chez les !Kung du dsert du
Kalahari, mais il la gnralise galement pour les chasseurs-
cueilleurs de tous les continents et environnements lorsquil
crit : La nourriture nest jamais consomme par une seule
famille ; elle est toujours (rellement ou potentiellement)
partage avec les membres dune bande ou dun groupe
comptant jusqu trente personnes (ou plus). Mme si une
seule fraction de pourvoyeurs valides part chaque jour en
qute, le butin en viande et en vivres recueillis est rparti de
telle faon que chaque membre du camp en reoit une part
quitable. La bande ou le camp de chasseurs est une unit de
partage. Son principe de mise en commun et de rpartition
moyenne entre les chasseurs-cueilleurs sapplique galement
aux petites socits dleveurs et de cultivateurs, comme le
peuple des Nuer au Soudan tudi par Evans-Pritchard qui
partage viande, lait, poisson, grains et bire : Sans doute
chaque maisonne possde-t-elle sa propre nourriture, fait-
elle sa propre cuisine et pourvoit-elle de faon indpendante
aux besoins de ses membres ; pourtant les hommes, et aussi,
mais moins frquemment, les femmes et les enfants, prennent
les uns chez les autres de si nombreux repas que pour un
observateur extrieur, la population tout entire semble
partager des provisions communes. Les lois de lhospitalit, les
conventions qui rglent la distribution de la viande et du
poisson, font que la nourriture se partage de faon beaucoup
plus large quune simple affirmation des principes de la
proprit permettrait de le croire
1
.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Toutefois, lchelle de variations de lapprovisionnement
alimentaire peut tre plus longue dans certaines socits plus
locales : une priode de temps froid et humide de plusieurs
jours rend la chasse dangereuse et inutile pour les Indiens
Ach, ce qui les expose non seulement la faim, mais aussi au
froid et aux infections respiratoires. Le mrissement de la
rcolte locale de bananes plantains et de fruits du palmier
pche, plantes vivrires de base des Yanomami, est trs
alatoire : tantt il ny a rien manger, tantt surabondance
locale. La rcolte de millet des Nuer peut tre dvaste par la
scheresse, les lphants, de fortes pluies, les criquets ou
certains oiseaux, les tisserins. De graves scheresses fauteuses
de famines affectent les chasseurs-cueilleurs !kung de manire
imprdictible une anne sur quatre environ ; elles sont plus
rares mais tout aussi redoutes chez les cultivateurs des les
Trobriand. Les geles ruinent la rcolte de patates douces
peu prs une anne sur dix chez les cultivateurs des Highlands
de Nouvelle-Guine en haute altitude. Des cyclones
destructeurs frappent les les Salomon des intervalles
irrguliers dune plusieurs dcennies.
Les petites socits tentent de faire front ces ruptures
alimentaires locales de diverses faons qui incluent de changer
de camp, demmagasiner de la nourriture dans son propre
corps, de faire des accords avec diffrents groupes locaux et de
disperser les terres de production vivrire. La solution la plus
simple pour les chasseurs-cueilleurs non attachs des jardins
permanents et confronts une disette locale de vivres, est de
sinstaller en un autre lieu o la nourriture est ce moment
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
donn plus abondante. Si le pourrissement des vivres ou la
menace de razzias ennemies empchent le stockage de la
nourriture, on observe une forme spcifique de stockage, aux
moments dabondance, sous la forme apparente de
gloutonneries qui permettent alors la constitution de stocks de
graisse corporelle (jy reviendrai au chapitre 11).
Le gavage peut contribuer survivre quelques semaines
de disette, pas une anne de famine. Une solution long
terme observe est la conclusion daccords rciproques de
partage de nourriture avec des groupes voisins quand la zone
dun groupe a suffisamment de vivres et que celle dun autre
groupe souffre dune pnurie. La disponibilit locale de vivres
fluctue dans le temps pour toutes les rgions. Mais deux zones
suffisamment proches peuvent connatre des fluctuations
dcales. Cela offre la possibilit pour un groupe A de parvenir
un accord rciproquement avantageux avec un groupe B aux
termes duquel A est autoris entrer sur les terres de B ou B
cde A la nourriture ncessaire et sans contrepartie
immdiate, charge de rciprocit lorsque B son tour
manquera de lessentiel.
Ainsi, dans la zone du dsert du Kalahari occupe par les
!Kung San, les pluies un mois donn peuvent varier selon un
facteur 10 entre diffrents sites. Le rsultat est, selon Richard
Lee, que le dsert peut spanouir dans une zone et la terre
rester aride quelques heures de marche de l . Lee a
compar les pluies mensuelles dans cinq sites du district de
Ghanzi pour les douze mois de juillet 1966 juin 1967. Le total
des prcipitations sur lanne variait entre ces sites selon un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
facteur infrieur 2, mais les hauteurs de ces prcipitations un
mois donn variaient selon les sites de zro vingt-cinq
centimtres. Le site de Cume avait le plus haut niveau annuel
de pluie, mais il tait nanmoins le plus sec des cinq sites en
mai 1967 et le deuxime en novembre 1966 et fvrier 1967.
Par contre, Kalkfontein avait le niveau annuel de prcipitations
le plus bas et tait le deuxime site le plus arros en mars et
en mai 1967. Une telle imprdictibilit des variations
mtorologiques sur des espaces limits illustre la ncessit
pour les !Kung de ngocier des accords de rciprocit
alimentaire qui sont, en fin de compte, des accords de survie.
Cette rciprocit (ponctue loccasion dhostilits) est
largement rpandue parmi les socits traditionnelles. Les
villages des les Trobriand distribuent la nourriture entre eux
pour compenser les insuffisances locales de vivres par une
gale rpartition. Chez les Iupiat du nord de lAlaska, en
priodes de famine locale les familles individuelles se dplacent
pour vivre avec des parents ou des associs dun autre district.
Les fruits les plus importants consomms par les Yanomami
dAmrique du Sud proviennent de bosquets de palmiers
pches et de plantains qui (en particulier les premiers)
donnent des rcoltes plus abondantes que ne peut en
consommer un seul groupe. Les fruits une fois mrs se gtent
et ne peuvent tre conservs, ils doivent donc tre consomms
maturit. Quand un groupe se retrouve avec un surplus, il
invite ses voisins venir pour un festin dans lespoir dune
rciprocit en cas dinversion de cette situation de rpartition.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
DISPERSION DES TERRES
Lautre solution long terme communment adopte pour
attnuer les effets de disettes locales imprvisibles est la
dispersion des terres. Jai observ ce phnomne en Nouvelle-
Guine quand, tant parti observer des oiseaux un jour, je suis
tomb sur la clairire jardin dun ami en plein milieu de la
fort, un kilomtre et demi de son village et plusieurs
kilomtres de ses autres jardins parpills au sud et louest
du village. Cette localisation isole rendait difficile la protection
du jardin contre la maraude des porcs et des voleurs. Ce
phnomne nest pas propre aux No-Guinens : historiens,
chercheurs et experts en dveloppement en disputent.
Lexemple le plus souvent dbattu concerne les paysans
anglais du Moyen ge qui entretenaient des dizaines de
minuscules parcelles disperses. Pour un historien
contemporain de lconomie qui croit en l homme
conomique , calculateur rationnel des cots et profits,
labsurdit de cette pratique ne fait aucun doute cause du
temps perdu en dplacement et en charriage et des bandes de
terre qui demeurent invitablement en friche entre les
parcelles. Un cas similaire de dispersion des champs par les
paysans andins prs du lac Titicaca, tudi par Carol Goland,
permit aux experts en dveloppement de dire leur
exaspration : [] lefficacit agricole cumule des paysans
est si effroyable [] que nous nous tonnons que ces gens
puissent seulement survivre []. Comme lhritage et les
traditions du mariage fragmentent et dispersent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
continuellement les champs dun paysan sur un grand nombre
de villages, le paysan moyen passe les trois quarts de sa
journe se dplacer entre les champs qui parfois ne couvrent
que quelques pieds carrs. Et de proposer, tout aussi
invitablement, des changes de terres entre fermiers afin de
consolider leurs exploitations.
Mais ltude quantitative que fit Carol Goland dans les
Andes pruviennes montrait quil y avait de la mthode dans
cette apparente ineptie. Dans le district de Cuyo Cuyo, les
fermiers quelle tudia cultivaient des pommes de terre et
dautres plantes dans des champs disperss, dix-sept en
moyenne et jusqu vingt-six par fermier, chaque champ
ayant une taille moyenne de quinze mtres sur quinze.
Pourtant, ces mmes fermiers peuvent loccasion louer ou
acheter des champs, mais ils se gardent bien alors de
consolider leurs exploitations par la mitoyennet des terres.
Un premier indice explicatif, relev par Goland, est la variation
des rendements dun champ un autre et dune anne
lautre qui nest que trs partiellement prvisible partir de
facteurs environnementaux, altitude, pente et exposition du
champ, ainsi que de facteurs lis au travail qui sont du ressort
des paysans (comme leurs efforts de fertilisation et de
dsherbage, la densit des semences et la date des semis).
Mais, pour lessentiel, cette variation est imprvisible,
incontrlable et tient dune certaine faon la quantit et la
priode des pluies locales pour lanne donne, aux geles, aux
maladies des rcoltes, aux parasites et au chapardage. Les
rendements annuels des diffrents champs connaissent donc
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de trop importantes fluctuations entre eux. Or une famille de
paysans de Cuyo Cuyo doit imprativement viter de terminer
une anne avec une rcolte basse qui la vouerait la famine.
Personne dans la rgion ne peut produire suffisamment de
surplus alimentaires stockables pendant une bonne anne afin
de pouvoir, en revanche, faire face une mauvaise anne
suivante. Le but du paysan nest donc pas de produire le
meilleur rendement possible moyen dans le temps sur
plusieurs annes car aprs neuf superbes annes de rcolte,
la dixime, de famine, peut emporter quiconque , mais de
sassurer une rcolte suprieure au seuil de disette chaque
anne, quand bien mme le rendement moyen dans le temps
nest pas le meilleur. Cest pourquoi la dispersion des terres
fait sens. Au grand champ unique, frapp par les variations
climatiques, le paysan pruvien prfre la multiplicit des
champs, dont les rendements varient indpendamment les uns
des autres et permettent ainsi dassurer subsistance, voire
survie.
Pour tester cette hypothse, Carol Goland a mesur les
rendements de tous les champs 488 au total de vingt
familles sur deux annes successives. Elle a ensuite calcul ce
quaurait t le rendement de la rcolte totale de chaque
famille, si, tout en cultivant la mme superficie, elle avait
remembr tous ses champs en une seule parcelle ou si elle les
avait disperss entre deux, trois, quatre, etc., jusqu quatorze
sites diffrents mais rels. Il savra que plus ces sites pars
taient nombreux, plus le rendement moyen dans le temps
tait bas, mais aussi plus le risque de tomber sous un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rendement de famine tait faible. Ainsi, pour une famille que
Goland nomme la famille Q, comprenant un homme et son
pouse dge moyen et une fille de quinze ans, le besoin en
pommes de terre par acre (quarante mtres carrs) de terre
et par an tait estim 1,35 tonne pour viter la famine. Pour
cette famille, ne planter quen un seul lieu aurait impliqu un
risque lev (37 % !) de mourir de faim toute anne donne. Et
lagonie, le doute subsiste quelle aurait trouv consolation
dans lide quen dehors de cette mauvaise anne de disette, le
remembrement lui aurait assur un meilleur rendement
moyen dans le temps, 3,4 tonnes par acre, plus de deux fois le
niveau de disette. Les combinaisons jusqu six localisations
exposaient galement les villageois un risque de famine
occasionnelle. Ce ntait quen exploitant sept champs ou plus
que ce risque tombait zro. Certes, le rendement moyen
pour sept localisations ou plus tombait 1,9 tonne par acre,
mais ne descendait jamais en dessous de 1,5 tonne, de sorte
que cette famille ne souffrait jamais de la faim.
En moyenne, les vingt familles de Goland cultivaient deux
ou trois champs de plus que le nombre quelle avait estim
devoir tre exploit pour viter la famine. Il est vrai, cette
dispersion des champs les forait brler plus de calories en
marchant et en transportant des choses entre ces champs.
Cependant, Goland calcula que les calories supplmentaires
ainsi consommes ne reprsentaient que 7 % des rendements
caloriques de leurs rcoltes, un prix acceptable payer pour
viter la famine.
En bref, grce une longue exprience et sans utiliser
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
danalyses mathmatiques ou statistiques, les paysans andins
tudis par Goland avaient compris comment disperser
suffisamment leurs terres pour se protger du risque de
disette alimentaire d aux variations locales imprvisibles du
rendement des cultures. Ne pas mettre tous ses ufs dans le
mme panier : de semblables considrations expliquent
probablement aussi la dispersion des champs pour les paysans
anglais du Moyen ge et pourquoi les cultivateurs du lac
Titicaca si svrement tancs pour leur effroyable inefficacit
par des chercheurs en dveloppement agricole de tout poil font
montre de plus dintelligence que ces derniers.
Les congnres de mon ami no-guinen qui mavait
intrigu par lisolement de son jardin isol plusieurs
kilomtres des autres mavancrent cinq raisons pour le
dispersement : rduire les risques que tous les jardins soient
simultanment dvasts par une tempte, des maladies, les
porcs ou les rats, et obtenir une varit plus grande de rcoltes
en plantant trois altitudes diffrentes dans des zones
climatiques diffrentes. Ces fermiers no-guinens sont pareils
aux fermiers andins de Goland, sauf quils cultivent moins de
jardins mais plus grands (en moyenne sept jardins, soit entre
cinq et onze pour les No-Guinens, au lieu de dix-sept, cest-
-dire neuf vingt-six pour les paysans andins).
Bien trop dinvestisseurs amricains oublient la diffrence,
connue des paysans partout dans le monde, entre maximiser
les rendements moyens dans le temps et veiller ce que les
rendements ne tombent jamais en dessous dun seuil critique.
Si vous placez de largent dont vous tes certain de ne pas
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
avoir besoin rapidement, simplement pour le dpenser dans
un lointain futur ou en objets de luxe, il convient de viser
maximiser votre rendement moyen long terme, sans vous
soucier des rendements nuls ou ngatifs lors de mauvaises
annes occasionnelles. Mais si vous dpendez de vos gains en
investissement pour payer vos dpenses courantes, votre
stratgie devrait tre celle des paysans : vous assurer que vos
gains annuels demeurent toujours suprieurs au niveau
ncessaire de vos besoins mme si cela signifie accepter un
plus faible rendement moyen dans le temps. LUniversit de
Harvard jouit des dotations les plus fortes et le rapport moyen
de ses dotations est le plus lev dans le temps de toutes les
universits amricaines. Le salaire dun gestionnaire
Harvard est li au taux de croissance long terme de la part
du portefe