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UNA

VENTANA ABIERTA SOBRE

EL

MUNDO

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NOVIEMBRE 1961 (Ao XIV) - ARGENTINA : 10 pesos - ESPAA : 9 pesetas- MEXICO : 1,80 pesos

15

ANOS

DE

SELLOS

SOBRE

LA

UNESCO

El 4 de este mes, la Unesco celebra el decimoquinto aniver sario de su fundacin. Al ser creada la Organizacin forma

ban parte de ella 20 Estados Miembros, nmero que ha au mentado actualmente a 101. Muchos de los hitos principales en la vida de la Unesco se han sealado por medio de emi siones de sellos. El primero de estos sellos conmemorativos (izquierda) fu lanzado por el gobierno de Francia poco

FRANCIA

despus de haber iniciado

la

Unesco

sus

actividades

en

Pars. El ltimo es tambin francs (arriba, a la derecha) y

FRANCIA

se lo puede obtener en tres denominaciones distintas desde el 21 de enero de 1961. Algunos de estos sellos sobre la Unesco han ganado premios en concursos internacionales, como el de 70 kips emitido por el gobierno de Laos ysque pertenece a una serie de cuatro (abajo, a la derecha). Los interesados podrn adquirir todos estos sellos dirigindose
al Servicio Filatlico de la Unesco, Place de Fontenoy, Paris 7*

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Cubierta de so bre dedicada a la sede de la Unesco con un sello

francs de 1959 (retirado


actualmente de la circu

lacin) y un sello espe


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REPBLICA DOMINICANA FRANCIA

cial de Naciones Unidas.

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VENTANA

ABIERTA

10BRE

EL

MUNDO

El
DiSCO

NOVIEMBRE 1961

onco
XIV
II

Sumario
AO
N"

Pginas

4 SALVEMOS LOS BOSQUES QUE NOS DAN LA VIDA


PUBLICADO EN
por K.-H. Oedekoven

OCHO EDICIONES:

Inglesa
Francesa

14 LA ANTROPOLOGA EN PELIGRO DE MUERTE?


por Claude Lvi-Strauss

Espaola
Rusa

18

LA FAMILIA DE NACIONES UNIDAS EN ACCIN

Alemana
Arabe
Norteamericana
22 RAYOS DEL ESPACIO SIDERAL

por Alexander Gusev

Japonesa
25 LA SAGA DE FRIDTJOF NANSEN
por Robert Gladwell

30

TARJETAS DEL UNICEF PARA

1962

31

ARTISTAS DE LA ESTEPA CANADIENSE

32
NUESTRA PORTADA

LOS LECTORES NOS ESCRIBEN

Un indio se prepara en la Guayana francesa para una


ceremonia de su tribu. En

33

LA FAUNA SALVAJE VISTA EN BROMA

una poca en que se ha reconocido per fin el valor de la antropologa, parecera que no le quedan a sta pueblos " primitivos " que
estudiar.
de

34

LATITUDES Y

LONGITUDES

Vase

el

articulo
en

Claude

Lvi-Strauss

la pg. 12.

Dominique Darbois

Publicacin mensual

La correspondencia debe dirigirse


al Director de la revista.

de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura Redaccin y Administracin Unesco, Place de Fontenoy, Paris-7* Director y Jefe de Redaccin Sandy Koffler
Subjefe de Redaccin
Gordon R. Behrens Redactores

Venta y Distribucin Unesco, Place de Fontenoy, Paris-7*

Los artculos y fotografas de este nmero que llevan el signo (copy right) no pueden ser reproducidos. Todos los dems textos e Ilustra ciones pueden reproducirse, siempre que se mencione su origen de la siguiente manera : "De EL CORREO DE LA UNESCO", y se agregue su fecha de'publlcacln. Al reproducir los artculos deber constar el nombre del autor. Por lo que respecta a las fotografas reproducibles,
stas sern facilitadas por ia Redaccin toda vez que se las solicite por escrito. Una vez utilizados estos materiales, debern enviarse ala Redaccin dos elemplares del peridico o revista que los publique. Los artculos firmados expresan la opinin de sus autores y no repre sentan forzosamente el punto de vista de la Unesco o de los editores
de la revista.

Espaol : Arturo Despouey Francs : Jane Albert Hesse Ingls : Ronald Fenton

Ruso : Veniamln Matchavariani (Mosc) Alemn : Hans Rieben (Berna) Arabe : Amin Chaker (El Cairo) Japons : Shin-lchi Hasegawa (Tokio)
Composicin grfica Robert Jacquemin

Tarifa de suscripcin
suelto 0,70 nuevos

anual
francos

7 nuevos francos. Nmero


Argentina : 10 pesos ;

Espaa: 9 pesetas; Mxico: 1,80 pesos.


MC 61. 1.159 E

SALVEMOS LOS

BOSQUES QUE
NOS
DAN LA VIDA
por K.-H. Ndekoven

I esde los nebulosos orgenes de la humanidad,


el curso de la actividad de sta se ha visto

marcado por la destruccin irreflexiva de montes y selvas. Las civilizaciones han florecido y desaparecido en el curso
e la historia del mundo, y con ellas han desaparecido

rboles y plantas, dejando tras de s estepas y desiertos. Slo en los ltimos siglos el hombre parece haberse dado cuenta de que estaba cortando la rama en que se haba
sentado.

En nuestros das se tiene una conciencia ms aguda todava de la venganza de la naturaleza frente a esta actitud y el desafo que presenta al hombre, forzado a conservar unos bienes forestales que disminuyen de da en da y a aumentar al mismo tiempo las extensiones de tierra frtil que constituyen la base misma de su existen cia. Las demandas de una poblacin cada vez mayor hacen que esta tarea tenga que llevarse a cabo sin pausa.

Ahora bien; a los bosques, que son la mayor y la ms durable capa protectora del suelo, se los consider en cierto momento nada ms que como un obstculo para la fundacin de aldeas o ciudades, as como para el
desarrollo de la agricultura y de las comunicaciones. Los

bosques fueron quemados, arrasados o explotados hasta que de repente se convirtieron en centro de intenso inters por parte del hombre, que ha llegado a saber que los dos elementos ms importantes de su existencia: la tierra y el agua, deben su estabilidad y su misma existen cia a la de los rboles agrupados en montes y bosques.

En muchos pases este conocimiento no ha quedado con finado slo a un grupo de especialistas, sino que se ha extendido a una mayora de las gentes que los habitan. Despus de visitar las montaas peladas de Natal, el ex primer Ministro de la Unin Sud-Africana, Jan Smuts, declar en el Parlamento; Este es el problema vital

de nuestro pueblo; un problema todos los de orden poltico!

ms

importante

que

En un futuro distante, este cambio de parecer que hace

el hombre pasar de la destruccin de los bosques a la repo blacin forestal podr parecer quiz a un historiador ms importante como hito en el desarrollo de la hu manidad que todas las grandes guerras de nuestra poca.
Pero el tener conciencia de l no basta para resolver el problema. Los Ministros de Agricultura de la mayor parte de los pases del mundo se encuentran sumidos en la

mayor perplejidad. La poblacin del mundo aumenta dia-

Karl Heinz Oedekoven es Oficial Regional de Silvicultura de la FAO en la Oficina Regional que sta mantiene en El Cairo y que sirve al Cercano Oriente. En los ltimos 20 aos, el seor Oedekoven ha estudiado de cerca los problemas de la silvicultura mundial. En 1958 se lo design vicepresidente de la Comisin Europea de Silvicultura.

SIGUE

LA

VUELTA

La erosin, enemigo
mximo

LA VENGANZA QUE SE

HA TOMADO

LA

NATURALEZA

de

la

humanidad

contra el hombre por la destruccin irreflexiva a que ste ha some tido los bosques y la vegetacin de la tierra ha sido terrible. El dosel natural constituido por un bosque como el que se ve en la foto de arriba y que se levanta en la ladera de un cerro en Rusia mantiene a un mximo la infiltracin de agua y reduce la erosin a un mnimo. Pero sin la cubierta protectora de los rboles y el firme asidero de

mente en 50.000 almas, ipero la zona de tierra produc tiva puesta a disposicin del hombre va disminuyendo
implacablemente.

Las tres cuartas partes de la poblacin del mundo estn desnutridas. Hay slo unas sesenta reas de tierra per capita para la produccin de alimentos, pero para garantizar una nutricin satisfactoria a todos se necesita
nada menos que el doble de esta cantidad. El verdadero

enemigo No.

de

la

humanidad no es

ningn contrin

cante militar o poltico, sino el desgaste del suelo, la sequa, el avance irresistible de las zonas casi desrticas y
del desierto.

En pases como los Estados Unidos de Amrica y la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas la conserva cin del suelo se ha convertido casi en una religin del
Estado. En Sud-Amrica, en toda el Africa, en Asia y en

Australia la preocupacin por los mltiples peligros que amenazan al suelo es grande.

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a; asi, mientras las rivalidades internacionales c cambian de tono o de direccin y mientras los

dirigentes polticos desaparecen y son reemplazados por otros, el proceso destructor de descomposicin del suelo sigue siendo una amenaza permanente. Gada gobierno he reda este problema del que lo precediera. Pero hasta el

da de hoy los esfuerzos de muchos pases por poner coto


a la situacin se encuentran sencillamente en la infancia.

Hace pocos aos las calles de la ciudad de Swakopmund,

en el Africa sudoccidental, se vieron arrasadas por una


tormenta de arena que form en ella dunas de seis metros

de alto. La experiencia de los ltimos cinco siglos nos dice


que el desierto de Sahara avanza hacia el sur a razn de

noventa centmetros por ao en un vasto frente de 3.300

kilmetros. El lago Chad, que hace algunas dcadas era todava un refugio ideal para los pjaros que emigraban de Europa, disminuye cada vez ms no slo en superficie, sino tambin en profundidad, y sus costas se transfor
man de verdes y frtiles en estriles y color polvo de

estepa. Todos los planes de largo alcance que se formulen


para Africa como continente del futuro entre ellos

los de industrializacin y los de usos mltiples del agua fracasarn a menos que se preste la atencin necesaria a la importancia que tienen en ese contexto los rboles y los
bosques.

Al clasificar la gran lista de tierras productivas perdi


das o en peligro, hallamos en primer lugar que a ambos lados del ecuador se han desarrollado dos grandes cintu-

Foto oficial sovitica

sus raices, la capa superior de tierra se suelta, y a la larga la arrastran el agua y el viento. Asi se pone en movimiento una desastrosa reaccin en cadena; aparece en ei suelo una red de resquebrajaduras que

roes desrticos: uno en el sur, que se extiende de Austra

lia a Sudfrica y Sudamrica, y otro en el hemisferio norte, que desde China va hacia el norte a travs del Asia, Amrica del Norte y Mxico.

luego se van ahondando hasta adquirir las proporciones de desfilade


ros. Finalmente queda slo la roca desnuda, combada y retorcida, formando la suerte de paisaje lunar que puede verse abajo, en la foto
de una zona de Bolivia fuertemente sometida a la erosin.
Paul Almas/, Parfs

El cinturn del norte comprende aquellas naciones que, como aprendiramos en las clases de la escuela, fueran un da rectoras del mundo. En las clases de geografa nos caus gran perplejidad saber que vastas extensiones de estos pases, un da poderosos, son estriles en la actuali dad. Lo cierto es que en otros tiempos esas zonas no lo
eran.

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ms

de

dos mil

aos Herodoto

describi

en esta forma a Ctesifn y Bagdad, que en una

poca fueran centros de gran podero; De todos cuantos pases conocemos, ste resulta el ms apto para el cultivo de cereales. Tan favorecido por la Naturaleza es, que rinde doscientas veces lo que en l se siembra, y, cuando las condiciones son especialmente buenas, hasta trescientas. Las espigas de trigo y de cebada tienen el grosor de cuatro dedos juntos. Pero no dir hasta la altura de qu rbol crecen el mijo y la cebada aunque lo s con exactitud porque nadie que no haya visto Babilonia me creera.
Para Herodoto, Babilonia era la esencia de la fertilidad,

honor que tambin acordaba a Cynips, regin del norte de Africa: Este pas produce grano igual al mejor que haya visto en mi vida, porque tiene tierra negra y est regado por fuentes de agua. El rendimiento de las
cosechas es igual al de Babilonia: trescientas veces lo que se siembra cuando se dan las mejores condiciones.

En la ltima guerra mundial, los soldados que marcha ron sobre la arena y vivieron en las condiciones trridas de esta regin (parte de la moderna Cirenaica) habran encontrado difcil Imaginar que lo que ahora es desierto inhspito fu hace dos mil aos la tierra laborable ms
rica del mundo.

Desde que empezara a escribirse la historia de la huma nidad, sta ha perdido una parte considerable del suelo apto para el cultivo de que dispona, y por causa de este proceso varias naciones que otrora dominaran al mundo
se ven sumidas en la miseria.

Hay tres zonas que, sucesivamente, albergaron a estas civilizaciones dominantes y en las que el suelo se ha Ido viendo progresivamente devastado en proporcin al tiempo transcurrido desde que se las poblara y cultivara

por primera vez. La primera de ellas es el desierto del


norte de Africa. En el Sahara, cientos de descubrimientos

arqueolgicos y de pinturas halladas en cuevas indican que en otros tiempos esta fu una regin frtil, llena de
lagos y ros. En una de esas pinturas se ve nadar a varios hombres. Gente que nada en el Sahara! La idea es inconcebible en nuestros tiempos.

La segunda de estas zonas es la extensin de piedra, sal

y desiertos de arena que va desde el oeste de la China -


hasta el norte de Arica, pasando por el Turkestn, el

Afganistn, el Irn, el Irak, Jordania y el Slna. En otros


SIGUE A LA VUELTA

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DE LOS BOSQUES QUE EXISTEN actualmente en el mundo puede sacarse la madera suficiente como para satisfacer las necesidades de una poblacin ms grande todava que la actual. La parte del globo que cubren esos bosques est calculada en unos 4.040 millones de hectreas. Pero para hacer uso de toda esta cantidad de madera sin poner en peligro el consumo futuro, hay que tratar a los bosques que la producen como si sus rboles constituyeran una cosecha renovable, abrindose a la explotacin los bosques no accesibles hasta la fecha y debiendo cesar la devastacin que contina aun en muchas zonas

LA

SILVICULTURA (Com.)

Grandeza y decadencia de la tierra


tiempos estas latitudes estaban habitadas por los sumerios, los babilonios, los persas, los macedonios y los feni cios, nombres todos que evocan la idea de podero y
riqueza sobre la tierra.

El cielo furiosamente azul de Italia no siempre fu is:


hace dos mil aos era un cielo tan gris y cubierto de nubarrones como el del norte de Europa, y con toda segu ridad las quejas de los romanos sobre la nieve y la helada que caa sobre ellos estaban plenamente justificadas.

La tercera y ltima de estas zonas comprende Palestina, Siria, el Asia Menor, Grecia, Italia y Espaa. Es cierto que ninguna de estas tres ltimas es un desierto o una
estepa, pero sus montes, desnudos de bosques, justifican la frase del ex-Mlnistro de Agricultura de los Estados Unidos

Al comps del tiempo, mientras tanto, gran parte de la poblacin del mundo (con excepcin de la del Asia orien
tal y meridional) se ha ido moviendo cada vez ms hacia

de Amrica, Henry C. Wallace: Las naciones viven lo que dura el humus de su suelo. De estos tres pases, a los que acudieran por espacio de siglos los extranjeros en busca de tierra frtil, emigran continuamente miles de personas
a buscar en otras tierras mejores condiciones de vida.

el norte. Qu ha causado este cambio de paraso 'a desierto? Se trata de un destino inevitable,. o es ms bien
algo de que cabe culpar al hombre mismo?

Mientras que en otros tiempos el empobrecimiento de la

tierra frtil tom miles de aos, o por lo menos cientos,


la historia de nuestros tiempos ofrece un ejemplo asom broso de la forma en que el hombre puede comenzar y completar esta desastrosa reaccin en cadena en el curso de unas pocas dcadas. Hace apenas un siglo el campe sino americano se traslad al Middle West, el Oeste Medio del pas. Era un hombre lleno de iniciativa y de energa. Los bosques, por su parte, parecan inextinguibles. Se derribaron rboles y ms rboles; se construyeron con su madera casas y puentes ; se quemaron troncos y ms tron cos para alimentar el fuego de las locomotoras, de los barcos, de las cocinas domsticas. Tambin se quemaron

Las zonas de tierra agotada se extienden lentamente de


sur a norte en un movimiento que por su contagiosidad

podra

llamarse

epidmico.

Los

esfuerzos

hechos

por

lograr en Espaa, Italia y Grecia una adecuada repobla


cin forestal habran sido ciertamente ms fructuosos si
del otro lado del Mediterrneo las costas estuvieran toda

va cubiertas de tierra frtil, como lo estaban hace siglos. 8 Pero el desierto implacable ha alcanzado ya la orilla del Mediterrneo y enva sus vientos vientos que secan y esterilizan a los pases de Europa.

muchos rboles en el mismo bosque para fertilizar con la

EL DESIERTO DE TRONCOS ACHAPARRADOS que se ve aqufu, en la provincia chilena de Maga llanes, situada al sur del pas, un bosque frondoso. Pero un incendio recorri sus rboles, todos de la variedad que conservan sus hojas el ao entero, y he aqu el cuadro desoiador que se tiene como resul tado. Los incendios de esta clase no son siempre accidentales ; algunas veces los provocan los agricul tores que encuentran en el fuego un aliado ms cmodo que el hacha cuando quieren dejar una parcela de terreno libre para el cultivo.

ceniza las tierras que se quera destinar a la agricultura. Poco despus, los monocultivos y los tractores acabaron con los pequeos grupos de rboles y con los setos que
sucedieran a toda esa destruccin.

Como una red de venas, aparecieron en el terreno las

primeras pequeas zanjas, que poco a poco se fueron ahon


dando hasta convertirse en verdaderos desfiladeros. El

proceso se repiti en todo el pas un milln de veces, hasta que finalmente en algunas regiones slo qued al
descubierto la piedra desnuda.
Aun en la actualidad los ros de los Estados Unidos

El resultado fu que el agua se escap de la tierra con demasiada rapidez, que hubo erosin en muchos terrenos, que se produjeron inundaciones y que entre los perodos de lluvia hubo grandes sequas. Este proceso se vio acele
rado durante la primera guerra mundial, poca en la que grandes zonas de lo que aun quedaba de los bosques nor teamericanos se dedicaron al cultivo intensivo del trigo.

arrastran tanta tierra frtil que uno de los indios viejos

que aun quedan all ha dicho; Este pas es una nueva Atlntida, y un buen da desaparecer hundido en el ocano. Por otra parte, resulta significativo que los nor

teamericanos, conscientes
sus desiertos de

de la responsabilidad
del hombre .

que les

Despus de la guerra se dej parte de esta tierra en la


inactividad, pero sin preocuparse de cubrirla con hierba de races profundas o con plantas que conservaran' la humedad y estabilizaran el terreno. Desde el golfo de

cabe por la destruccin de tierras productivas, califiquen


hechura

Mxico hasta el Canad las tormentas arrasaron el pas libremente, sin que hubiera bosques que quebraran su
furia. El viento arrastr la capa superior del terreno, que era la frtil, dejando slo franjas estriles del mismo mezcladas con piedras.
Lo mismo ocurri con lo que en un tiempo fueran zonas

SI furamos a resumir las repercusiones directas que la destruccin de los bosques tiene sobre la sociedad humana, la lista de efectos nocivos y antieconmicos sera bien larga por cierto. Entre estos efectos podran citarse, para no contar sino unos pocos, el deterioro del suelo, la
dificultad cada vez mayor de administrar las vertientes,

boscosas. Sin la proteccin de los rboles que las consti

el empeoramiento del clima, la falta de madera para los muchos fines para los que el hombre la necesita en la vida cotidiana, el gasto oneroso que significa para los

tuan, sin humus, sin el sostn que significaban las firmes

races de esos rboles, la tierra se vio arrastrada por el


viento. En el sur, donde raramente se produce la helada que por lo general estabiliza el suelo durante el invierno, y donde raramente tambin se ve ste cubierto de la

pases que la han perdido el tener que importarla del extranjero, la disminucin de los lugares de esparci miento, la disminucin de la renta que los pequeos bosques aportaban a los granjeros, ayudndolos a solven tar sus gastos, y la falta de sombra para el ganado y los
animales.

nieve que pueda impedir el dao causado por el viento, el efecto de la erosin ha sido igualmente perjudicial.

A su vez, ellos precipitan toda una cadena de reacciones


SIGUE A LA VUELTA

EL CEDRO, RBOL TRADICIONAL del Lbano, ha sido reemplazado cerca de Beirut (foto de arriba) por estos pinos en forma de sombrilla, descendientes de los plantados hace un siglo por un avisado emir para impedir la invasin de las dunas de arena. El cedro fu la madera utilizada para construir el templo de Salomn, y todava figura como emblema en la bandera del Lbano. Pero hace ya siglos que muchos de los bosques que abundaron en otros tiempos en el Medio Oriente y en el Norte de Africa han desapare cido vctimas de la incuria humana, vindose reemplazados hoy en da por las arenas del desierto.

LA SILVICULTURA (Com.)

Un protector contra el viento y la lluvia


negativas que son demasiado numerosas como para preci sarlas detalladamente aqu.
Pero para formular el problema en trminos generales, todas las medidas que se tomen para contrarrestar este mal y todos los esfuerzos que se hagan para conjurarlo deben estar combinados e incorporados a una norma sil

eficaces por razn de la altura de sus rboles, su densidad, sus races, que llegan bien dentro de la tierra, y su per
manencia.

vcola fuerte y lgica. Cada pas debe definir por s mismo el papel que los bosques y las actividades supeditadas a
ellos deben desempear en relacin con el medio fsico,

Se ha debatido siempre con alacridad el punto de si la presencia de un bosque puede o no aumentar la precipita cin pluvial o, por lo menos, provocar una mejor distri bucin de las lluvias. Hay signos de que la presencia de los bosques puede aumentar localmente las lluvias, aunque no se haya llegado a demostrar el efecto de ella en escala
regional o continental.

econmico y. social que le es propio. El medio fsico cam


bia poco con el tiempo, pero las condiciones econmicas y sociales, por el contrario, cambian en la medida en que

Cuanto ms denso sea el bosque, mayor ser su poder


de reducir la velocidad del viento. Una autoridad ha

el pas trata de mejorar el nivel de vida de su pueblo. En


censecuencia, una poltica por lo que respecta a la silvi cultura debe ser algo que se vaya creando y modificando continuamente. Esto hace la cosa ms difcil, desde que los objetivos perseguidos se remiten a un futuro lejano y para obtener resultados apreciables hay que dejar que pase mucho tiempo.

v La selva o bosque desempea tambin un papel impor tante por lo que respecta a la proteccin del suelo contra la erosin causada por el viento y la Intrusin de la arena. La estabilizacin de las dunas por la plantacin de rboles es una prctica bien conocida en muchas partes del
10

demostrado este efecto protector y registrado rebajas de ms del 85 por ciento en la velocidad de aqul. En Italia los experimentos llevados a cabo en este sentido han demostrado que el bosque de Cecina ha rebajado la velo cidad del viento en un 56 % y que a un soto de madera dura situado en la misma regln se deba una reduccin del 89 % en esa velocidad. Los experimentos realizados en Tennessee demuestran que, considerando la cuestin sobre una base anual, las velocidades disminuidas estn entre

el 20 y el 50 % de las que se producen a campo descubierto. Nunca se podr exagerar la importancia de una pro teccin semejante contra la erosin causada por el viento.

mundo. No cabe duda de que cualquier clase de vegetacin estabilizar la tierra que est suelta e impedir su erosin por el viento y la lluvia, pero los bosques son quiz ms

En los perodos de sequa y en la tierra desnuda las part


culas de ciertos tipos de tierra se separan en tal forma

que un viento fuerte puede arrastrarlas lejos fcilmente.

REHACIENDO UN BOSQUE. En el curso de una campaa de repoblacin forestal cerca de Gaza, un escolar rabe planta un rbol. Refugiados de Palestina, de todas las edades, han ayudado a revestir estos eriales arenosos de arbustos y rboles. Las campaas de este tipo son una de las tantas actividades pla neadas en estos ltimos 12 aos por la Oficina de Obras Pblicas y Socorro a los refugiados rabes de Palestina reparticin de Naciones Unidas para ayudar a reconstruir sus vidas al milln de hombres, mujeres y nios que componen el grupo.

Las ms finas forman nubes de polvo, y las ms gruesas, azotadas por el viento, ruedan y saltan sobre la superficie del terreno. En cuanto el viento afloja en Intensidad, su movimiento se detiene y se apilan en las zanjas, en los
pozos, en los canales, en los caminos hundidos, o en los

del

deterioro
sobre

del suelo y a las


los resultados de

advertencias que
una decadencia

se han
todava

hecho
mayor.

alrededores de los obstculos creados precisamente para impedir los efectos devastadores del viento, donde pueden llegar a sofocar las cosechas. Este es slo uno de los peli gros de los vientos fuertes: tambin pueden imputrseles el resecamiento de la tierra, el perjuicio directo a produc tos de sta tan delicados como la fruta, y la falta de creci miento de los rboles, as como su deformacin.

Aunque las zonas forestales y las reservas de madera siguen decreciendo, hay en el cuadro, de todas maneras, algunos puntos promlsores o estimulantes alrededor de los cuales podemos esperar que se produzca un progreso cierto. La parte de la tierra cubierta por bosques se cal cula en total en unos 4.000 millones de hectreas, cantidad capaz de proveer de madera en cantidades adecuadas a una poblacin mayor que la actual. Pero este suministro supone el que se trate a todos los bosques productivos como cosechas que se deben renovar y recoger peridica mente, y supone tambin el acceso a bosques en los que aun no ha penetrado el hombre, as como el cese de la devastacin general de los que conoce, devastacin que contina todava en pleno siglo XX.

En pases donde hay que restaurar los bosques, la repo


blacin forestal constituye una oportunidad excelente de ofrecer ocupacin temporal a aquellos trabajadores rurales
que pueden encontrar un destino final en industrias sil

vcolas todava Inexistentes. En Grecia, por ejemplo, el


programa propuesto en este sentido podra absorber varios millares de brazos, principalmente de las zonas monta

osas, en las que es difcil encontrar trabajo. El programa forestal del gobierno espaol proporcion empleo en 1956
a cantidades de obreros cuyo nmero, segn la estacin,

oscil entre 30.000 y 100.000. Un plan ambicioso y audaz


de repoblacin forestal para el Mediterrneo Oriental

podra mantener ocupados anualmente a 145.000 y quiz


a 200.000 hombres durante los prximos 10 o 20 aos, hasta que se haya plantado la mayor parte de los bosques con
los que es necesario contar.

Resulta sorprendente que en varios pases no se haya formulado nunca una norma en cuanto a la repoblacin forestal ni tampoco se haya aprobado ninguna ley en este sentido, pese a los sntomas evidentes que se tiene

La segunda guerra mundial cost diariamente un poco ms de 500 millones de dlares. Lo gastado en un da de ella permitira repoblar de rboles 8 millones de hectreas de terreno, y lo gastado en 50 bastara para volver a cubrir de rboles como se debe toda la superficie devastada en este sentido, que es de 405 millones de hectreas. Nadie es tan Ingenuo como para pensar que estamos a las puertas de una empresa mundial semejante. Pero tenemos el cono cimiento cientfico, la habilidad Industrial y la maquina rla tcnica necesarios para difundir los beneficios poten ciales de los bosques hasta el ltimo rincn de la tierra habitada por el hombre.
(Condensado de la revista trimestral de la Unesco: Im

11

pacto de la ciencia sobre la sociedad, 1961, Vol. XI, No. 1.)

LA ANTROPOLOGA
EN PELIGRO E MUERTE?
por Claude Lvi-Strauss

EN UN MUNDO QUE SE ACHICA CADA VEZ

MAS,

los

modos tradicionales

de vida de

muchos

pueblos se transforman por doquier, desde los tribu tarios del Amazonas (arriba) a las montaas de Nueva
Guinea. Pero los llamados pueblos "arcaicos" no

desaparecen o caen en el vacio, sino que se mezclan rpidamente con otras civilizaciones. Abajo, un jefe del clan Irabn, que al mismo tiempo es hombre de

negocios y propietario de una plantacin, explica a


varios miembros de la tribu la ubicacin del gobierno central del territorio en Port Moresby, lugar de

Nueva Guinea que les seala en el mapa.


Foto Dominique Darbois
W. Windle - Australian News and Information Bureau.

m&

n el pensamiento contemporneo la antropologa ocupa un lugar cuya importancia puede parecer para doxal. Es una ciencia que est de moda, como lo testimonia, no slo la popularidad de las pelculas y los libros de viajes, sino tambin la curiosidad del pblico culto por las obras de etno

presencia y realidad a las regiones ms apartadas del planeta, incluso

aquellas en las que se refugiaran los ltimos pueblos salvajes: la parte septentrional de Amrica del Norte, el interior del sudeste de
Asia y el de las islas de Indonesia. Desde entonces han quedado

inscritos en el mapa nombres cargados de misterio y de exotismo, pero para designar las escalas de los vapores correo. Y al mismo

loga. Hacia, fines del siglo XLX se recurra preferentemente a


los bilogos para pedirles una filosofa del hombre y del mundo: luego la atencin general se volvi 'hacia los socilogos, los historiadores y a veces hasta los filsofos. Pero desde hace varios aos la antropologa ha accedido a una eminencia similar, y tambin de ella se esperan las grandes sntesis, junto con las

tiempo que, al acortarse las distancias con los progresos de la avia


cin, se contraa el globo terrqueo, los progresos de la higiene al

canzaban su pleno efecto y el crecimiento de la poblacin se haca


tanto ms sensible cuanto que, en cierta forma, se vea multiplicado en el plan sicolgico y moral por la intensificacin de los inter cambios y las comunicaciones entre los pueblos. En una tierra em
pequeecida, en la que se agita una poblacin cada vez ms densa, no hay fraccin de humanidad, por lejana y atrasada que pueda

razones para vivir y para confiar en el futuro.


Este ltimo movimiento parece haberse originado en los Estados
Unidos. Pas joven, enfrentado a la tarea de crear un humanismo que se ajustara a su propia medida, esta Amrica del Norte no

tena ninguna razn para suscribirse a una veneracin exclusiva


por las civilizaciones griega y romana con el pretexto de que, en

parecer, que no est, directa o indirectamente,

en contacto con

todas las otras, y cuyas emociones, ambiciones, pretensiones y me

la vieja Europa, en el instante del Renacimiento en que el hombre


pareci a la humanidad el objeto de estudio ms propio y necesa

dios no preocupen, en el mismo centro de su seguridad, prosperidad


y hasta de su existencia, a esas otras fracciones a las que el pro

rio, ambas civilizaciones fueron las nicas sobre las que se dispona de informaciones suficientes. Por el contrario, en el siglo XIX, y todava ms en el XX, se hacen accesibles al mundo las sociedades humanas de una manera integral, o casi integral. Siendo as por

greso material parece haber conferido una soberana intangible. En un mundo concluido, la popularidad de ese humanismo sin
restriccin y sin lmites que es la antropologa aparece, por consi
guiente, como una consecuencia natural de un cmulo de circuns

qu limitarse al estudio de unas pocas? Cuando se quiere conside rar al hombre en su totalidad no puede dejarse de lado el hecho de
que, durante el 99 % de su existencia en el mundo, y en la mayor

tancias objetivas. Aunque quisiramos, no estaramos ya en libertad para dejarnos de interesar, pongamos por caso, en los ltimos caza dores de cabezas de Nueva Guinea. No lo estaramos porque ellos mismos se interesan por nosotros y porque, como resultado impre visto de nuestras gestiones y nuestra conducta a su respecto, unos

parte de la tierra habitada, la humanidad no ha conocido otros gneros de vida, otras . creencias y otras instituciones que las que
incumbe a los antroplogos estudiar.

y otros formamos parte del mismo mundo y ellos sern bien pronto
parte de nuestra civilizacin. Por toda clase de rodeos y desconocidos conocidos una serie de caminos insidiosos hacen que toda
SIGUE EN LA PAG. M

13

La ltima guerra ha intensificado todava ms esta orientacin. La


estrategia en escala mundial seguida en ella ha dado repentinamente

Extincin de ios pueblos primitivos


clase de modos de pensar,
tambin toda clase de

aun los ms

alejados uno de otro, y


se compenetren

costumbres

divergentes,

mutuamente, cosa que viene ocurriendo en el mundo desde hace

miles

de

aos. Al esparcirse por la tierra

las

civilizaciones

que,

con razn o sin ella, se crean las ms elevadas

la cristiana, la

islmica, la budista

y, en otro plano, esta civilizacin mecnica

de nuestros das que las une, todas ellas se impregnan de modos

de vida, de modos de pensar y de actuar, que son los que la antro pologa toma como objeto de estudio y que, sin que podamos tener clara conciencia de ello, las transforman por dentro. Porque los pueblos llamados primitivos o arcaicos no caen en el vaco

o en la nada: ms bien se disuelven, incorporndose, de manera


ms o menos rpida, a la civilizacin que los rodea.

L
zacin
partes

ejos

de

perder los

progresivamente por el

su

inters nos

para pre tan


y al

i nosotros, que el
de

primitivos, se
o

contrario, toda

ocupan cada da ms. Para limitarse a un ejemplo, la gran civili de


con

la

Occidente
criollismo

siente

con

justicia

orgulloso, y que ha fecundado la tierra habitada, renace por todas


visos sentimiento autctono,

esparcirse por materiales en el futuro. pasar,

el

mundo se enriquece ajenos y con de consecuencia

con ello, e

elementos tiene los

morales

que le eran Como

los

cuales

que contar antro


J Madeiros

problemas a

polgicos
para
bien

dejan
de

de
la

pertenecer
ms

una

especialidad
inmediata,

acadmica
ser una

manera

directa

cuestin que interesa de una manera viva al hombre medianamente


informado.

DE LA SELVA AL CAMPO DE FOOTBALL. Aunque los indios de la selva brasilera disminuyen en nmero de una manera alarmante (entre 1900 y 1950 se han extinguido ms de 100 tribus), muchos de los grupos que sobre
viven siguen observando el mismo ceremonial, vistiendo de la misma manera

En qu consiste, pues, la paradoja? La paradoja es doble


principalmente al estudio de las poblaciones

En pri
cabe

mer lugar, y en la medida en que nuestra ciencia se ha dedicado primitivas, preguntarse si, justamente en el momento en que la opinin pbli ca reconoce su valor, la antropologa no est a punto de conver

y teniendo las mismas costumbres que sus antepasados. En el centro del Brasil,

los indios kubenkrankens consideran todava que su labio inferior deformado (arriba, a la izquierda) que ellos estiran con tarugos de madera cada vez ms
Servicio de protecun del indio N Velloso

tirse en una ciencia sin objeto. Porque estas rrysmas transformacio


nes que motivan el inters cada vez mayor despertado en un plan

terico por los

primitivos provocan prcticamente la extincin


al inaugurar

de stos. El fenmeno, desde luego, no es reciente:

su ctedra de antropologa social en 1908 Fraser llam la atencin


de gobiernos y cientficos sobre l en trminos de vigoroso alerta. Y sin embargo, hace medio siglo el ritmo de extincin no tena ninguna y que relacin con el que hace se ha establecido precipitarse desde cada entonces vez ms.

actualmente

no

sino

Permtasenos poner algunos ejemplos. De 250.000 que eran

al

principio de la colonizacin, los indgenas australianos no son ahora,


aproximadamente, ms de 40.000, y los informes oficiales los des

criben, o bien acorralados dentro de las misiones o, en los alrede


dores de las explotaciones mineras, reducidos, en vez de dedicarse a

la recoleccin de los productos rsticos, al pillaje clandestino de las basuras


para las

la

puerta

de

los

galpones,
el

aun

arrojados
de

de

los

desiertos que les servan de refugio por instalarse en stos bases


explosiones atmicas o para lanzamiento cohetes.

Protegida por un medio natural exceptionalmente hostil, Nueva

Guinea aparece todava, con sus varios millones de indgenas, como el ltimo santuario de las instituciones primitivas.
las montaas centrales, totalmente

Pero la civili
mundo hace

zacin penetra all tan rpidamente que los 600.000 habitantes de


desconocidos del

veinte aos, proporcionan ya su contingente de trabajadores a los


caminos cuyos mojones y seales dadas en kilmetros son arro

jados en paracadas desde un avin por encima de selvas inexplo


radas; esto en el caso de que dichos habitantes no constituyan una mano de obra reclutada en el lugar y tiansportada por avin a las

minas o a las plantaciones de la costa. Al mismo tiempo, se instalan


entre ellos, con toda su potencia de destruccin, las enfermedades

importadas contra las cuales los indgenas no han adquirido todava

inmunidad

alguna:

la tuberculosis,

el paludismo,

el

tracoma,

la

lepra, la disentera, la gonorrea, la sfilis o cierta secuela misteriosa


de una civilizacin que la ha suscitado sin traerla verdaderamente

consigo: el kuru, degeneracin gentica que acaba con el enfermo


y para la que no se ha encontrado aun el tratamiento necesario.

En el Brasil se han extinguido cien tribus entre 1900 y 1950. De


14

los caingangs del estado de Sao Paulo, que eran 1.200 en 1912, no

quedaban ms de 200 en 1916 y actualmente, por milagro, quedan


80 todava. Los mundurucus, que ascendan a 20.000 en 1915, eran

El caso de las tribus del Brasil


apenas 1.200 en 1950. De los nambicuaras 10.000 en 1900 no

pude encontrar ms que un millar en 1940. Los cayapos del ro Araguaya 2.500 en 1902 no eran ms de 10 en 1950. Y as
sucesivamente: los timbiras,
1950...

1.000 en

1900,

eran apenas

40 en

Como explicar una destruccin tan rpida? En primer lugar, por la importacin de enfermedades occidentales contra las que el
organismo del indgena no tiene defensa alguna. Me contentar con citar el caso de una poblacin del noreste del Brasil, los urubus,

que muy pocos aos despus de haber sido descubiertos por los
blancos, contrajeron sarampin en 1950. Entre sus 750 componentes

se dieron en el curso de pocos das 160 muertos, y un testigo ocular


describi la situacin en la siguiente forma:

La primera aldea estaba desierta; todos sus habitantes haban


huido, convencidos de que la enfermedad era un ser sobrenatural que atacaba las aldeas y del que se poda escapar si se hua muy
lejos. Los volvimos a encontrar en la selva donde haban acampa do, huyendo de un mal del que eran ya vctimas, casi todos expues tos a l, muertos de cansancio, tiritando de fiebre bajo la lluvia y,

en virtud de complicaciones pulmonares e intestinales, tan descala brados que no les quedaban casi fuerzas como para ir a buscar qu comer. Adems, por faltarles el agua, moran tanto de hambre y
sed como de la enfermedad misma que los aquejaba. Los nios se

arrastraban por el suelo para mantener vivos bajo la lluvia los


fuegos encendidos por sus mayores en la esperanza de calentarse un
Servicio de proteccin del indio
Foerthmann

poco; los hombres, ardiendo de fiebre, estaban paralizados, y las

grandes, es un atributo de virilidad. En las ceremonias de su tribu, los indios bororos (arriba, a la derecha) exhiben el magnfico tocado tradicional hecho de las plumas multicolores del arar, especie de loro silvestre. Pero unos pocos
aos de contacto con la civilizacin moderna basta para transformar las vesti mentas, costumbres y gustos de estos mismos indios. Abajo vemos posar orgullosamente, antes de comenzar un partido, a un "team" de football compuesto

mujeres, perdida la conciencia de lo que hacan, rechazaban a sus


pequeos al buscar stos el pecho de la madre...
En la frontera del Brasil con Bolivia, en el Guapor, la instala
cin de una misin estimul en 1954 a cuatro tribus diferentes a

unirse

en

un

solo

grupo.

Pero

al

cabo

de

pocos

meses

este

por hombres de la misma regin que los retratados arriba.


Todas las fotografas se publican por atencin del seor Darcy Ribeiro

grupo, que lleg a ser de 400 personas, haba quedado completa mente exterminado por el sarampin. Adems de las enfermedades infecciosas, hacen estragos tambin otras como las caries, las lesio nes oculares, los transtornos motores, todas ocasionadas por la

falta de alguna sustancia alimenticia e inexistentes cuando los ind


genas
la

seguan su
no

propio rgimen,
es la misma de

pero
la

bien
selva

presentes
ni mucho

cuando
menos.

alimentacin

E
la nariz.

esos

casos,

los

tratamientos

tradicionales

entre

estos hombres, como el de inferirse heridas graves

por medio de emplastos de carbn de lea, pierden su eficacia.


Enfermedades comunes en todas partes adquieren entre ellos una virulencia tal que en los nios afectados por parsitos intes
tinales, por ejemplo, los gusanos les salen por la boca y por

Hay otras consecuencias menos directas; la liquidacin de una


forma de vida o de cierta organizacin social, por ejemplo. Los

caingangs de Sao Paulo, que hemos citado ya, seguan reglas socia les de un tipo bien conocido por los etnlogos: los habitantes de
cada aldea estaban repartidos en dos grupos, definidos por la regla

de que los hombres de una mitad se casaban con las mujeres de la otra, y viceversa. Pero desde que la poblacin disminuye y la base demogrfica se hunde, un sistema tan rgido como ste no permite ya a cada hombre encontrar esposa y, en consecuencia, gran nmero
de ellos se ven condenados al celibato: a menos que se resignen a

lo que les parece incestuoso, en cuyo caso se imponen la condicin de que su unin resulte estril. Pero siendo as, la poblacin entera puede desaparecer en el curso de pocos aos. (1). Entonces, por qu asombrarse de que resulte cada vez ms difcil, no solamente estudiar las poblaciones llamadas primitivas,
sino tambin ofrecer una definicin de ellas que resulte satisfac

toria al espritu del hombre contemporneo? En el curso de los


ltimos aos se ha hecho un esfuerzo por revisar las leyes que pro

tegen a esas poblaciones y que estn en vigor en los pases donde se plantea el problema de que venimos hablando, esfuerzo ten diente a lograr que se revise la nocin existente sobre esas pobla(1) La mayor parte de estas indicaciones sobre la desaparicin de los
indios del Brasil proviene de un trabajo del eminente etnlogo brasilero 15 Darcy Ribeiro titulado Convivio e contaminaao y aparecido en la
revista Sociologa, vol. xviu, 16. 1, Sao Paulo, 1956.
SIGUE A LA VUELTA

/Diversidad o desigualdad?
OIT, la nocin de indgena se estuma para ceder
la de indigente. (1)

ciones. Pero ya no se pueden conservar ni el idioma, ni la cultura,


ni la conciencia de grupo de las mismas, y como lo subrayan los
estudios de la
lugar a

Y otras

sin

embargo, del

sta

no

es las

sino

la

mitad que,

del

cuadro. el

En

regiones

mundo,

poblaciones

desde

punto

de vista de su estudio como grupos humanos, pertenecen al domi nio de la


y

antropologa,
adems

se

cuentan

por

decenas
por

centenas
en

de
la

millones,
en frica.

siguen

creciendo,

como

ejemplo

Amrica Central, en la Amrica andina, en el Asia sud-oriental y Pero no por verse amenazadas de otro modo se han

hecho menos precarias en este caso las posiciones de la antropo loga. En vez de ser cuantitativo, el peligro se hace aqu cualitativo,
y esto en diversas formas.

Objetivamente,

esas

poblaciones

se

transforman y sus

civiliza

ciones se acercan a la occidental, que la antropologa ha considerado durante largo tiempo como ajena
cada vez menos los estudios

a su competencia.
Se sabe

Sobre todo,
de casos en

desde un punto de vista subjetivo, se trata de pueblos que toleran


etnogrficos.

que

hubo

que

cambiar

el

nombre

ciertos

museos

regionales,

llamados
que

de etnografa, ya que no se los poda aguantar ms


en museos de artes y tradiciones populares.

convertidos

Las universidades de los estados que han accedido hace poco a la

independencia reciben con particular beneplcito a los estudiantes

de

economa, indicar

de sicologa y que su ciencia

sociologa, estuviera

pero a

no

podra de

decirse

que se mima en la misma forma a los antroplogos. Todo pare

cera

punto

sucumbir,

ahogada por pueblos


demogrfico, se

que la esquivan fsicamente


a ella en el orden

al desaparecer
UNO DE LOS ULTIMOS MUNDOS INEXPLORADOS. Nueva

de la superficie de la tierra mientras que otros, en pleno desarrollo niegan sicolgico y moral.

Guinea es uno de los ltimos lugares del mundo en que existen tribus primitivas que nunca han visto un hombre blanco. Esta regin, inexplo rada hasta la fecha, dej de serlo hace poco tiempo al cruzar por primera vez la densa unga, la montaa, que a veces tena hasta 5.000 metros

L;
gaciones,
sus

a manera de sortear el primer peligro no presenta


Es necesario apresurar las investi

de alto, y una serie de ros y corrientes, la expedicin antropolgica

i problema alguno. tanto ms

aprovechar los

ltimos

aos

que

quedan
que, a

para recoger
diferencia de de

informaciones,

preciosas

cuanto de

que dominaran en otros namos ese papel realidad que

tiempos.

En la poca en

que

les

asig otra

las ciencias naturales,


experiencias.

las sociales y humanas

no pueden

relatar
insti

dichos pueblos

no tuvieron para nosotros de estudio

Cada Upo de sociedad,

creencia o

la de objetos,

fuera objetos

cientfico u

tucin, y cada gnero de vida, constituyen una experiencia redonda


y preparada para una historia milenaria, sentido en el cual resultan

objetos de dominio poltico y econmico. Por nuestra parte, respon


sables de su suerte-segn la forma en que ven las cosas-nosotros les

irreemplazables. Cuando el pueblo en que se pueda seguirlas haya

aparecemos inevitablemente como agentes, frente a los cuales es mucho ms difcil adoptar una actitud contemplativa.

desaparecido, se cerrar para siempre una puerta, impidiendo el


acceso a conocimientos que de otro modo ha de ser imposible

La curiosa paradoja est en que,


(que afirma la diversidad de las

sin duda

por consideracin
y pone por

adquirir. De ah la necesidad que la antropologa tiene de com pensar la reduccin de los grupos y la destruccin de las costumbres

hacia ellos, muchos antroplogos adoptaron la tesis del pluralismo


culturas humanas

creando
a la

mtodos
del el

de observacin
astrnomo

cada vez
remedia de

ms
con los

utiles,
rayos

un poco
emitidos

consiguiente en tela de juicio la proposicin de que ciertas civili zaciones puedan ser clasificadas como superiores y otras como inferiores). Pero se los acusa de haber negado esa inferioridad
con el solo fin de disimularla, y por consiguiente de haber contri
buido, de una manera ms o menos directa, a que se mantuviera.

manera

que

amplificadores

electrnicos
por astros

debilitamiento

progresivo

que se

alejan de nosotros cada vez ms.

El segundo peligro es menos grave en lo absoluto, ya que se ma

nifiesta en civilizaciones sobre las


inmediato.

cuales no pesa ninguna ame


si

Si la antropologa, en consecuencia, puede sobrevivir en el mun


do moderno, no cabe disimular que lo har al precio de una trans

naza de orden fsico; pero es mucho ms difcil de resolver en lo Volvera nuestra ciencia a encontrar sus cimientos

formacin mucho ms profunda que la de ampliar el crculo en

etnlogos africanos o melanesios vinieran, a cambio de la libertad que siguiramos teniendo para estudiarlos,
y sus costumbres?

que se mueve (crculo hasta ahora muy cerrado) segn el mtodo

a hacer con

nosotros

un poco pueril de ofrecer a los recin llegados nuestros propios


juguetes siempre que se nos siga dejando jugar con los de ellos. No; la antropologa tendr que cambiar de carcter; tendr que con
fesar que es efectivamente imposible tanto en el orden lgico como
en el orden moral, mantener como objetos cientficos (cuya iden

lo mismo que antes ramos los nicos en hacer con sus

gentes

Tal reciprocidad sera altamente deseable ya que, en primer lu gar, resultara provechosa para la ciencia, capaz de alcanzar nue
vos progresos con esa multiplicacin de perspectivas. Pero no hay

tidad el estudioso podra hasta desear que se conservara) sociedades


que se afirman como sujetos colectivos y que, en nombre de ese
ttulo, reclaman el derecho a cambiar.

que hacerse ilusiones; con ella no se resolvera el problema, por


que la solucin propuesta no tiene en cuenta ciertas motivaciones

profundas que estn en el fondo de la resistencia o rechazo que tienen para con la antropologa los viejos pueblos colonizados. Estos

Semejante
mtodos,

transformacin

del

objeto
parece

de

sus

estudios
por

implica

tambin para la antropologa una transformacin de fines y de


transformacin que posible reconocerse

pueblos temen que, a la sombra de una visin antropolgica de


la historia humana, se trate de hacer pasar por deseable diversidad

universalmente

como

originalidad

de

nuestra

disciplina

el

que

lo que para ellos es insoportable 'desigualdad. Si se nos permite una frmula que, en boca de un antroplogo, excluye toda acepcin
peyorativa aun en el plano de la observacin cientfica los

sta no se haya definido nunca en lo absoluto y que en cambio lo haya hecho en medio a cierta relacin del observador con el objeto que observa. Toda vez que se produca un cam

occidentales no lograran nunca en un juego


16
(1) OIT. Poblaciones aborgenes

a menos que lo hicieran como

bio en esta relacin, la antropologa aceptaba la necesidad de trans


formarse. Indudablemente lo caracterstico de ella ha sido siempre

mantener el papel de salvajes frente los pueblos

estudiar desde fuera: pero tambin se ha visto forzada a ello por


Ginebra, 1953.

serle imposible estudiar desde dentro. Desde este punto de vista,

itito

\Uf}

*y%d

francesa dirigida por Pierre-Dominique Gaisseau, yendo desde el mar


de Arafuru, en el sur, hasta la costa norte de Nueva Guinea. Para recorrer

la vida de los pueblos aislados que habitan tan spero territorio. Ua serie
de fotos de esta pelcula, Le Ciel et la Boue, muestran en sus piraguas hombres de una tribu que nunca tuvo antes contacto con hombres blancos (arriba); y el lanzamiento de suministros diversos por para-

una distancia que en lnea recta es de 800 kilmetros, la expedicin se vio obligada a hacer el doble en canoa, balsa y a pie. De este viaje pico, que dur siete meses, los antroplogos trajeron a Francia una copiosa
informacin, contndose en ella una hermosa pelcula en que se registra

caldas (izquierda) sobre el campamento en que sent sus reales la base


de la expedicin.

la gran revolucin del mundo moderno se traduce, en el plano de las ciencias humanas, en el hecho de que civilizaciones enteras, al tomar conciencia de lo que son y adquirir, con la alfabetizacin, los medios necesarios para expresarse, estn en condiciones de em prender, como Europa lo hiciera en el Renacimiento, el estudio de

como ella lo ha afirmado siempre, cierto optimum de diversidad

en el que ve una condicin permanente del desarrollo de la humanidad, podr tenerse la seguridad de que las variantes existentes entre sociedades y grupos no se borrarn nunca sino para reconstituirse en otros planos. Quin puede negar que los
conflictos entre generaciones que se producen actualmente en

su pasado, de. sus tradiciones y de todo lo que actualmente sobre


vive de ellos en forma tan fecunda como irreemplazable.

Si Africa, por no citar ms que un ejemplo, se halla a punto de

escapar a la antropologa en virtud de todo lo apuntado, no podr escapar en la misma forma a la ciencia. El cambio radicar en que, en vez de depender su estudio de los antroplogos vale decir, de analistas que trabajan desde fuera y para afuera corresponder
de ahora en adelante hacerlo a cientficos locales u otros de fuera

tantos pases son el rescate que stos pagan por la creciente homogeneizacin de su cultura? Fenmenos como ste nos parecen patolgicos, pero la tpico de la antropologa ha sido siempre, desde que existe, el reintegrar a la racionalidad, al interpretar esos fenmenos, determinados gestos o actos humanos que parecan incomprensibles. En cada poca ha contribuido de este modo a ampliar el concepto, siempre demasiado estre
cho, que el hombre se haca de s mismo. Para pensar en

que sigan los mismos mtodos de aqullos. Ya no sern antrop logos los que emprendan en suma ese estudio: sern lingistas, fil logos, historiadores de hechos e ideas. La antropologa aceptar alegremente este paso a mtodos ms finos y ricos que los suyos, segura de haber cumplido con su misin al mantener dentro de
la rbita del conocimiento cientfico, como nica disciplina que
estaba en condiciones de hacerlo, tantas riquezas humanas.

su desaparicin hara falta concebir un estado de la civilizacin en que, fuera cual fuera el rincn de la tierra que habitaran, la
clase de vida que hicieran, su educacin, sus ocupaciones, su edad, su f, sus simpatas y antipatas, todos los hombres

fueran completamente transparentes a los dems hasta en los entresijos ms secretos de su conciencia. Lo deplore o lo celebre
uno o se limite a constatarlo el progreso mecnico y el
no parecen estarnos llevando desarrollo de las comunicaciones

Por lo que se refiere al porvenir propio de esta ciencia, tal por venir parece encontrar sus mejores garantas allende y aquende las posiciones tradicionales de la misma. Allende, en un sentido geo

a un estado tal de cosas. As, mientras el modo de ser o de actuar

de ciertos hombres plantean problemas

a otros hombres, habr

grfico en primer lugar, por sernos necesario ir cada vez ms lejos para alcanzar a las ltimos poblaciones llamadas todava primi
tivas, poblaciones que son cada vez menos numerosas; pero tam

siempre lugar para una reflexin sobre esas diferencias, reflexin que, en forma continuamente renovada, pertenecer al dominio de la antropologa y al mismo tiempo garantizar la supervivencia
de sta.

bin en un sentido lgico, ya que nos vemos empujados hacia lo esencial en la medida en que, ricos ya por una adquisicin consi derable, sabemos ms de ella cada da. Aquende, por ltimo, en dos
sentidos tambin: el hundimiento de la base material de las ltimas

civilizaciones primitivas hace de la experiencia ntima uno de


nuestros ltimos medios de investigacin, a falta de las armas,

Claude Lvi-Strauss, uno de los antroplogos ms notables del mundo

utensilios y objetos desaparecidos; mientras que la civilizacin occidental, que se extiende ms y ms a todo el conjunto de la tierra habitada, quiz manifieste a estas alturas esas variahace poco no alcanzaba sino comparando civilizaciones distintas. Ah est, sin duda, su funcin permanente. Porque si hay,

contemporneo, ha sido desde 1959 profesor de su especialidad en el afamado Collge de France*. Entre _ 1935 y 1959, poca en la que

fu profesor de sociologa en la Universidad de Sao Paulo, el autor dirigi diversas expediciones cientficas al corazn de la selva, en la

parte central del Brasil. Entre sus libros mejor conocidos figura yt
Tristes tropiques, publicado en Francia en 1955 y del que se prepara
actualmente una versin espaola en Buenos Aires.

LA

FAMILIA

DE

NACIONES
EN

UNIDAS

ACCIN

Para conmemorar el primer centenario de la


unificacin de Italia se celebr en Turin, de

mayo a octubre pasado, una Exposicin Interna


cional del Trabajo. En esta exposicin tomaron

parte pases y organizaciones de todas partes


del mundo, ofreciendo un vasto panorama de

los adelantos sociales y tcnicos logrados por


las huestes obreras, as como de otros aspectos

ms profundos de su actividad. Costeada por as autoridades organizadoras, hubo una muestra


de Naciones Unidas en que se present un

amplio cuadro de la labor llevada a cabo por


su familia de organismos especializados en los terrenos que tienen una Influencia directa o indirecta sobre el trabajo del hombre y sobre
ste mismo. El Correo de la Unesco envi a

su fotgrafo Paul Almasy a que recogiera en Turin el testimonio grfico presentado en estas

pginas y que nos presenta arriba, a la Izquierda,


una vista nocturna del exterior del Pabelln de

la Energa, y a la izquierda, parte de la manera


de ilustrar el costo de los armamentos; en un

platillo de la balanza, un tanque; en el otro, que no se ve, una fbrica, su equivalente en


materiales que pueden destinarse a la paz.

Arriba, presentacin grfica del

problema del exceso de poblacin en el mundo: uno de tres grupos

de figuras que en la exposicin


de Naciones
el

Unidas
aumento

en
de

Turin
habi

muestran

tantes

de

la tierra

entre

I860

y I 960 y el que se calcula habr


para el ao 2000. Entre los

dems problemas planteados en a exposicin estn los provoca

dos por el hambre, por las epide


mias, la erosin del suelo, las

malas condiciones en que actan


los obreros, los mtodos de tra

bajo improductivos,

la falta de

higiene y la de recursos para la


educacin y, por ltimo, el desem pleo. La exposicin de Naciones

Unidas mostr lo que los orga


nismos especializados de stas

hacen por combatir esos proble mas. Abajo, el local de Turin en


que se exhibi la interesante
19
muestra.

Fotos Paul Almasy

20

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Un enorme cigeal (arriba, a la izquierda) simboliza las Naciones Unidas, la sigla de cuyas agencias especializadas aparece inscrita en las vueltas
del mismo. Arriba, el "stand"

dedicado a los usos pacficos de la energa atmica, a los estudios atmicos y a las comisiones econmicas regio nales. A la izquierda, parte del conjunto de tres balanzas en que se pesa el costo de los
armamentos contra otros gas

tos ; aqu se contrasta el costo


de un submarino con el de una
escuela moderna. Al centro

(izquierda), la muestra de la
Unesco sobre las zonas ridas,

en que se podan apreciar los usos de la energa solar. A la izquierda, la muestra dedi cada por la FAO, u Organiza cin para la Agricultura y la Alimentacin, a la langosta
saltona, muestra dedicada a
21

su programa de lucha contra las plagas de las zonas rurales.


Fotos Paul Almasy

RAYOS DEL ESPACIO


SIDERAL
por Alexander Gusev
Aunque descubierto hace unos cincuenta aos, fenmeno de los rayos csmicos sigue siendo muchos sentidos una incgnita para la ciencia. el en CEEN, o Centro Europeo de Estudios Nucleares, creado por la Unesco y que tiene su sede en Suiza) y 33 mil millones de electrones-voltios (Brookhaven, Estados Unidos de Amrica). Y actualmente se proyectan aceleradores todava ms poderosos. Pero ni los que existen ya ni los que se preparan para el futuro pueden compararse con los aceleradores csmicos, que nos son
desconocidos.

La fuente misteriosa de los mismos y el estado asombrosamente constante del fenmeno han quedado sin descubrir porque aqullos brillan simultneamente en todas direcciones. Si fuera posible imaginar que lo hacen tan resplandicientemente como el sol, podramos representarnos la superficie de nuestro planeta eterna mente baada por la luz del da. Pero los rayos csmicos son invisibles, y su brillo es como el del celo en noches en que
no hay luna.

En los ltimos cincuenta aos, o sea desde su descubrimiento, los fsicos han hecho un estudio cuidadoso de los rayos, lo cual no tiene nada de asombroso, ya que stos vienen del espacio

sideral. Ese estudio ha permitido a los cientficos enterarse de una cantidad de cosas; por ejemplo, que no se trata de rayos como
lo son los de la luz o las ondas de radio. Adems, constituyen

una corriente de partculas minsculas que se mueven a velocida des csmicas terribles, decenas de miles de veces superiores a las
de nuestros sateloides artificiales. Nada hay de inusitado en las

En la corriente csmica se encuentran partculas que poseen una energa cientos de millones de veces superior a la que se pueda obtenir en los aceleradores. Si fuera posible conocer el carcter y las propiedades de las partculas elementales y, por consiguiente, las de los ncleos atmicos, los cientficos podran inventar fuentes de energa tan poderosas que sobrepasaran con mucho los clculos ms fantsticos sobre lo que puede resultar de las reacciones termonucleares controladas, lo cual hara posible la transformacin de las condiciones naturales de la tierra y de otros planetas, as como los vuelos a sistemas planetarios existentes en torno a otras estrellas, etc. El estudio de los rayos csmicos es uno de los caminos que pueden conducirnos a ese maana
fabuloso.

partculas que los componen y que son los ncleos atmicos de


los gases ms ligeros, los del hidrgeno (conocidos como pro tones) y los del helio (conocidos con el nombre de partculas alfa), ambos bien conocidos por los fsicos. Esos ncleos constituyen del 85 al 90 % de la corriente de rayos csmicos. La otra parte consiste asimismo de ncleos atmicos, pero entonces de elementos

En segundo lugar, el lanzamiento del primer sateloide arti ficial de la tierra, con el que un grupo de cientficos e inge nieros soviticos inauguraron la era de los vuelos en el espacio exosfrico el 4 de octubre de 1957, se vio sucedido por los vuelos
del Mayor Yuri A. Gagarin, el 12 de abril de 1961 ; el Coman

ms pesados, como el litio, el nitrgeno, el hierro... Tales part


culas son tan pequeas que, si se las pudiera comparar con un grano de arena, ste parecera junto a ellas tan grande como el

dante Alan B. Shepard, hijo, el 5 de Mayo del mismo ao ; el Capitn Virgil Grissom, el 21 de julio siguiente, y el Mayor Gherman S. Titov, el 7 de agosto ltimo.

planeta que habitamos. Pero algunas de ellas poseen una energa


suficiente como para derretir el grano de arena.

an pronto como los fsicos descubrieron esto, se hicieron una cantidad de preguntas. Por qu est compuesta la corriente de partculas csmicas precisamente por estos elementos: cmo se forman las partculas; dnde se encuen tran; cmo funciona el generador gigante que por espacio de
miles de millones de aos ha venido produciendo estos csmicos; de dnde procede la energa que los sustenta? rayos

Ti

Los rayos csmicos son, por as decirlo, parientes cercanos de las radiaciones radioactivas que producen las enfermedades del mismo nombre. La tierra est protegida por su coraza atmosf rica, y por otra parte el hombre se ha acostumbrado a los dbiles rayos que la penetran. Pero qu ocurre en el espacio csmico? Una vez que los astronautas que viajan en cohetes hayan dejado la atmsfera terrestre y se vean a las puertas del espacio csmico no se encontrarn con rayos mortales? El estudio de los rayos csmicos ha permitido ya responder a esta cuestin, aportando a los hombres un beneficio que habr de reflejarse en el futuro inmediato y que hace de aqul una
imperiosa necesidad.

El destino de las partculas csmicas que vuelan hacia la tierra depende de su velocidad, o sea de su energa. Algunas, que se
mueven a velocidades relativamente bajas, se ven desviadas de su vuelo en lnea recta a una distancia considerable por sobre la

La ciencia no ha encontrado respuesta concluyente a todos estos

interrogantes. Slo puede afirmar que los rayos csmicos vienen de nuestro propio sistema planetario, de nuestra propia galaxia ; que su origen est relacionado probablemente con el estallido de los astros super-nova y que parte de la corriente que consti tuyen vienen de la estrella que tenemos ms cerca, o sea del sol.
Cuando las gentes que no tienen vinculacin alguna con la ciencia oyen hablar por primera vez de rayos csmicos y de su

capa atmosfrica terrestre y caen en la trampa del campo magn tico de la tierra ; pera las dotadas de mayor fuerza energtica penetran ese campo y entran luego en la atmsfera.

estudio, se preguntan a menudo : Por qu se estudian esos rayos? Hay algn fin prctico al que pueda destinrselos? A esto pode mos contestar de entrada diciendo que por el momento no se prev ningn uso prctico de los rayos csmicos, pero que sin duda alguna el estudio de ellos permite obtener un doble beneficio. En primer lugar, dicho estudio da a los cientficos no slo una
visin ms honda de los secretos del universo ilimitado en que nos hallamos sino tambin una idea ms ciara del microcosmos

Al hacerlo as, chocan con tomos y con ncleos atmicos de los gases que componen la atmsfera: oxgeno, nitrgeno, etc. En el choque destruyen los tomos, con virtindolos en iones; por otra parte hacen estallar algunos ncleos atmicos, pierden su energa y se disipan en la atmsfera. Las

partculas ms rpidas, aquellas cuya velocidad se aproxima a la de la luz, pueden penetrar el espesor de la atmsfera con la
misma facilidad con que una bala penetra una hoja de papel.

de los tomos, as como de los secretos de los ncleos atmicos, de las partculas que los componen y de los de muchas otras

Esas partculas slo mueren al entrar en la profundidad de la


tierra.

de las partculas que se conocen con el nombre de elementales. Para conocer mejor todos estos ltimos los hombres de ciencia
deben descubrir exactamente qu ocurre cuando hay choques

Al introducirse en la atmsfera con la enorme velocidad

con

entre partculas que se mueven a altas velocidades y que, en consecuencia, poseen una energa tremenda. Con este fin se han
construido enormes aceleradores, que mueven partculas a velo
22

que lo hacen, pueden chocar con ncleos atmicos, pero no cambian de trayectoria y apenas si sienten la violencia del cho que. Pero si la fraccin de energa que pierden y transfieren al
ncleo atmico es una parte infinitesimal de la que poseen y

cidades de 10 mil millones de electrones-voltios (Instituto^ Con


junto de Investigacin Nuclear, Dubna, Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas) ; 29 mil millones de electrones-voltios (el

que es formidable, el choque, para el ncleo en s, constituye


una catstrofe, ya que en cierto sentido lo hace explotar.
Sus astillas, o sea las partculas de que se compone, vuelan
SIGUE EN LA PAG. 24

CHOQUES
DE LOS

EN

EL

MUNDO

INFINITAMENTE

PEQUEOS
Los rayos csmicos, o sea las partculas nucleares que vienen
del espacio sideral, chocan con los tomos y con los ncleos
atmicos en la atmsfera terrestre creando una avalancha de

"catstrofes" nucleares que se van sucediendo hasta que aqu


llos llegan a la superficie de nuestro planeta. Para descubrir lo

que ocurre cuando hay choques entre partculas que se mue


ven a grandes velocidades, la ciencia ha creado numerosos aparatos y mquinas, algunos de ellos enormes y todos suma

mente ingeniosos. A la derecha y arriba pueden verse sendos


choques de partculas ocurridos en el curso de experimentos

en las cmaras de burbujas de hidrgeno. La foto de la izquier


da es una de las 49.000 tomadas en la cmara del laboratorio

del

CEEN

(Centro Europeo de Estudios Nucleares) con el

fin de lustrar la desintegracin de dos partculas extraas.


Arriba, foto del Centro de Estudios Atmicos de Dubna, en la

Unin Sovitica, donde se ve la explosin producida cuando una


partcula csmica choca con un tomo nuclear. Abajo, una

tcnica del Centro de Dubna a cargo del tablero de controles.


Fotos oficiales soviticas

RAYOS DEL ESPACIO SIDERAL (cont.)

Descubrimiento de las cinturas de radiacin


en todas direcciones. Las partculas que el choque ha proyectado en la atmsfera chocan a su vez con otros ncleos y provocan incontables catstrofes, aunque cada una de stas sea menos fuerte que las que la han precedido. Esto es lo que se llama un proceso en cascada; las partculas as formadas constituyen
como una avalancha, aumentando de nmero cada vez hasta

en espiral alrededor de la tierra. Al llegar a la zona de los polos, donde el campo magntico es ms fuerte, son reflejadas como un espejo refleja los rayos de luz, y enviadas al polo opuesto. Desde que el espacio en que se mueven es prcticamente un vaco, nada hay que obstaculice su movimiento, y no pierden sino una parte muy reducida de su energa, estando en condiciones, por consi

que por fin llegan a la superficie de la tierra.

guiente, de hacer millones de viajes de ida y vuelta de un polo


al otro, ya que cada uno de stos vuelva a reflejarla como si fuera un espejo. Las partculas que as se mueven no pueden volar al espacio csmico, porque las retiene el campo magntico de la tierra. Podra decirse que estn presas en los alrededores de sta por una trampa que ella misma les ha tendido. El borde de la cintura de radiacin exterior se aproxima a la tierra en la regin de los dos polos, donde causa el fenmeno conocido con el nom bre de aurora boreal, as como las tormentas magnticas y las
interferencias en las ondas de radio.

La partcula proveniente del espacio csmico y que se ha desplazado con tanta rapidez, provocando este proceso, llega a la tierra acompaada de su incalculable progenie, cortejo
que llega a veces a los miles de millones de componentes y que
se extiende por espacio de varios kilmetros cuadrados. Los fsicos
atmicos llaman a estas corrientes lluvias csmicas.

En ocasiones se estudian los rayos csmicos capturando una de las partculas en un grupo de placas fotogrficas cubiertas de emulsin extra fuerte. Al recogerse una partcula de desplaza miento rpido, uno de los ncleos de la capa de emulsin estalla, dejando un ramillete de huellas o una estrella que se hace visible al revelar la placa. Cuanto menor sea la energa de una partcula csmica que entra en la atmsfera de la tierra, menor ser tambin su pro genitura. Todas juntas forman, si embargo, la lluvia que satura la atmsfera y que desciende constantemente a la superficie de la tierra, corriente incesante que, al ser descubierta, qued bau tizada con el nombre de rayos csmicos. Pero es evidente que

La cintura exterior est habitada especialmente por elec trones. La interior consiste principalmente de protones y se ex
tiende desde el nivel del ecuador hasta los 40 de latitud norte

y sur. Esta cintura es ms elevada en el hemisferio sur que en el


hemisferio norte. La razn de ello est en la falta de coincidencia

entre el polo magntico y el geogrfico.

los fragmentos que resulten de los choques son rayos secundarios


y primarios los que atraviesan el espacio csmico.
Ahora bien: es "tal la intensidad de estos rayos secundarios, que una partcula de ellos pasa cada segundo a travs de cada

centmetro cuadrado de las cosas o personas que se encuentren al nivel del mar. Desde que la mayor parte de nosotros vivimos al nivel del mar o cerca de l, cada uno es traspasado todos los segundos por miles de partculas csmicas. En el curso de los millones de aos en que se ha venido desarrollando la vida sobre
la tierra, plantas, animales y hombres se han acostumbrado a

las partculas, cuyo contacto no sienten en forma alguna. Los bilogos llegan hasta a creer que los rayos csmicos son un factor importante de la evolucin y que el efecto que tienen sobre la herencia ha provocado la mutacin de las caractersticas de plantas y animales, viniendo a ayudar as a la seleccin natural. La era de los cohetes lanzados al espacio y de los sateloides seala una nueva etapa en el estudio de los rayos csmicos. Las primeras observaciones recogidas de esta manera han dado resultados cuya significacin es fundamental. Se descubri que

de partculas es muy grande, por lo que su descu brimiento tiene una importancia prctica tan grande como la terica. Dentro de poco no sern slo los instrumentos sino tambin el hombre el que vuele en el espacio csmico, visitando primero los mundos ms cercanos de nosotros y luego los ms distantes. En esos viajes lo acechan mil peligros, uno de los cuales la enfermedad causada por la radiacin es bien conocido. Sabemos que en un espacio vaco la cantidad de radiaciones (dos partculas por segundo y por centmetro cua
drado) no es nociva para el hombre. Pero el vuelo a travs

entro

de

la cintura,

la

intensidad

de

la

corriente

de una cintura de radiacin ha de ser peligroso. Habr quiz cinturas similares alrededor de otros planetas que posean campos
magnticos. Nos consta actualmente que las cinturas de radia

cin se desvan hacia dentro al llegar a los polos, como la superficie de una manzana alrededor del cabo de que pende.
Puede considerarse por tanto a los polos como embudos cnicos por los que un cohete puede volar sin peligro, evitando de esta
manera el cruzar la cintura de radiacin.

la tierra estaba rodeada por dos cinturas de partculas de despla


zamiento rpido : una de ellas a una altura de entre 600 y 5.000 kilmetros por sobre la superficie de la tierra y la otra
a una altura mucho mayor, entre 12.000 y 60.000 kilmetros. A esos dos enormes conjuntos de partculas se los llama cinturas de radiacin interior y exterior. Ambas cinturas han sido for

Nos consta asimismo que hay zonas en el espacio sideral que


poseen campos magnticos. Debe haber igualmente en esos sitios

madas por el campo magntico de la tierra, que las mantiene como son. Este campo es el mismo que hace desviar la aguja

concentraciones de partculas csmicas. Es posible tambin que nubes de partculas, apresadas por los campos magnticos, se muevan en el espacio sideral. Si un cohete pasa accidentalmente por una de estas nubes, los que lo tripulan podran morir por
efecto de las radiaciones. Adems, cuando un cohete se mueve

de la brjula, siendo la tierra un imn gigantesco cuyos polos estn cerca de los polos geogrficos, aunque no coinciden exac
tamente con stos.

a gran velocidad por entre estas nubes, el nmero de choques con las partculas csmicas aumenta considerablemente, y con l aumenta tambin la energa debida a esos choques. Las paredes
del cohete se convierten as en una fuente intenssima de radia
cin secundaria.

las partculas de desplazamiento lento se vean des viadas de su camino, produciendo entonces el efecto de latitud'

Si

I e saba desde haca tiempo que este imn hace que

Todos estos son fenmenos que hay que estudiar para esta blecer las necesarias medidas de proteccin. Tambin es impor tante estudiar los campos magnticos de otros planetas conjun
tamente con sus cinturas de radiacin para encontrar los embu dos que, cerca de los polos, protejan al astronauta de la radia

(la intensidad de los rayos csmicos sobre la superficie de la tierra vara con la latitud; en el ecuador es ms dbil que en ninguna otra parte, y va aumentando a medida que se aparta
uno de l en uno u otro sentido).
Pero nadie sospechaba la existencia de las cinturas de radia

cin en el curso de un posible desembarco.


Hasta ahora las nicas medidas tomadas en este sentido son las

relativas ''nuestra vecina inmediata, que es la luna. La informa cin transmitida por los cohetes csmicos soviticos demuestran que la luna no tiene ni campo magntico ni cintura de radia

cin, descubrimiento que es resultado de las observaciones lleva das a cabo por los satlites artificiales lanzados al espacio por

ciones, cosas cuya interdependencia se descubri al mismo tiempo.


Es posible que pronto sepamos tambin muchos otros detalles

soviticos y norteamericanos, debindose los estudios correspon dientes al Profesor S. N. Vernov en la Unin Sovitica y al
Dr. Van Alien en los Estados Unidos de Amrica. Y no sola

sobre_ la luna y sobre otros planetas como Marte y como Venus,


especialmente en lo relativo a los campos magnticos de los mismos ; y que as pertrechados de una informacin indispen sable podamos hacer planes para aterrizar en la superficie de esos planetas sorteando por lo menos ese peligro.

mente se descubrieron las cinturas en s sino que tambin se explic su origen como efecto del campo magntico de la tierra
sobre las partculas csmicas.

Las partculas que poseen una energa relativamente dbil, o 24 sea aqullas cuya energa es inferior a 10 mil millones de elec
trones-voltios (la energa que podemos obtener en nuestros ace

Alexander Gusev es doctor en ciencias fsicas e investigador emrito de la Academia de Ciencias de la Unin Sovitica. El Dr. Gusev, autor de diversos trabajos sobre la teora del magnetismo, es asimismo director
cientfico de las Ediciones de Literatura Extranjera de Mosc.

leradores), son capturadas por el campo magntico y dan vueltas

m
JP

Foto Embajada de
Noruega

Fridtjof Nansen, el centenario de cuyo nacimiento se celebra este ao, fu un explorador rtico de genio singular. Las deas revolucionarias que expres y llev luego a la prctica fueron motivo de irrisin para unos y de escepticismo para otros de sus colegas y contemporneos, pese a lo cual todas significaron para l sendos triunfos. Arriba, el "Fram", el barco construido por Nansen que, presa de ios hielos del
rtico, anduvo tres aos a la deriva y regres sano y salvo a Noruega. En la foto Interior, Nansen en 1897, luego de su expedicin al ocano polar.

LA SAGA DE FRIDTJOF NANSEN


por Robert Gladwell

hombre

debe

ser

valiente,

marchar

hacia

adelante y portarse como hombre que es.

estudiar la vida animal en las reglones polares. Por entonces tena yo veinte aos y, all fuimos! As di el
primer paso fatal de los varios que me alejaron de la vida contemplativa del cientfico.

Esta frase de Thomas

Carlyle,

el

historiador

ingls,

cuadra bien a Fridtjof Nansen, que en los 68 aos de su existencia (naci en Oslo en 1861 y muri en 1930), puede decirse que vivi de completo acuerdo con lo que significa e implica. El propio Nansen, al hablar en 1926 a los
estudiantes de la Universidad de St. Andrew's, cit estas

El

discurso

de

Nansen

concluy

diciendo

ste:

Lo

primero verdaderamente importante es encontrarse a uno

mismo; pero para ello se necesita soledad y contemplacin,


por lo menos algunas veces. Os digo que la liberacin no vendr nunca de los centros civilizados, llenos de agitacin y ruido, sino de los lugares solitarios. Al pronunciar estas palabras, a los 64 aos, Fridtjof Nansen poda considerarse persona no slo acostumbrada a la soledad, sino experta en los lugares donde cultivarla.
A los 26 aos haba llevado a cabo con todo xito la

otras palabras de Carlyle: El primer problema que un hombre ha de resolver es cul es la obra o actividad que le corresponde cumplir en el universo.

Su comentario al respecto fu: Yo no haba sido capaz de resolver ni siquiera ese pequeo problema. Senta inclinacin por la ciencia; pero qu ciencia? Las que ms me interesaban eran la fsica y la qumica; pero al Yo Irresponsable sobre el que mi otro yo no tena, entonces, dominio alguno no le agradaba mucho ese
gnero de vida. Un da se le meti en la cabeza que la

primera travesa de Groenlandia en esques.


Se dice que, al proponer matrimonio a su primera mujer, la cantante Eva Sars, le dijo: Pero primero tengo que ir al Polo Norte. En 1893, el Fram, el barco polar construido segn los planos del mismo Nansen, enfil hacia las aguas del rtico; y pasaron tres aos antes de que el explorador

zoologa sera mejor, ya que prometa mayor diversin: caceras, vida al aire libre... El resultado fu que nos
dedicamos a la zoologa.

regresara a la civilizacin. Aos ms tarde

despus de la ,.

Luego, un buen da, ese yo irresponsable propuso que hiciramos un viaje al Mar rtico, con el pretexto de

guerra del 14 volvi muchas veces a encontrarse solo, librando intrpida batalla en favor de las vctimas del
SIGUE A LA VUELTA

Foto Embajada de Noruega

GLACIARES

DE

GROENLANDIA,

la isla ms grande del mundo, que nadie

habla explorado al decidirse Nansen a


atravesarla en esques, de este a oeste,

en

1888.

El

explorador logr hacerlo

asi en dos meses y medio, con tempera


turas de 45 C bajo cero. Arriba se ve a
Nansen cazando en el rtico en
Foto Paul Almasy

1896.

El amor por la humanidad, nica poltica realista


hambre y de los refugiados y en contra de la indiferencia,

que pronunciar un discurso, y a la primera mencin del


nombre de Nansen, todos los asistentes se pusieron en pie y quedaron as uno o dos minutos, orando en silencio. Ms tarde, cuando coment la escena con uno de mis anfitriones, me dijo: Los armenios creemos que Nansen est en el cielo junto al Seor, velando por el destino de nuestro pueblo. A los veinte y tantos aos, Nansen haba rendido ya tributo a otro pueblo, el esquimal; y las experiencias por l vividas junto a ese pueblo pequeo y valeroso, como sola llamarle, y el profundo afecto que por l senta, se reflejaron aos ms tarde, convirtindose en realizaciones prcticas, en su labor de proteccin de refugiados tales como los armenios y otras minoras apatridas.
Luego de la aventura 1888, dijo Nansen: que viviera en Groenlandia en

la hipocresa y los prejuicios de los polticos. Nansen tiene dos grandes ttulos para la fama. Primero,

fu un

genial

explorador

del

rtico,

tanto en sus

expediciones por Groenlandia en 1888 como .en sus viajes polares de 1893 a 1896, a bordo del Fram (nombre clave, pues quiere decir Adelante), desafi toda tradicin al respecto. Su segundo ttulo queda simbolizado en el Premio Nobel de la Paz, que se le otorgara en 1922.

Entre 1896 y 1914 se dedic a la investigacin cientfica que tanto le atraa, con una breve interrupcin mientras

fu Ministro de Noruega en Londres, luego de conquistar su pas la independencia absoluta al dejar la unin con Suecia, independencia que en no pequea medida se debi a los esfuerzos y argumentos del propio Nansen.
Al terminar la primera guerra mundial, ste se entreg a las obras de carcter humanitario y a la Sociedad de las Naciones. Su primera gran tarea consisti en lograr la repatriacin de medio milln de prisioneros de guerra desaparecidos. Y, luego, infatigablemente, se dedic a la obra, mucho ms ardua, de hallar pases que acogieran a los refugiados y donde stos pudieran hacerse un hogar. Millares y millares de hombres y mujeres llegaron a

Los esquimales consideran que su primer deber social

es ayudar al prjimo. Les parece Inconcebible que unos vivan en la abundancia mientras otros pasan necesidades.
Viven una vida de constante peligro y sufrimiento y, sin

embargo son capaces de gran alegra !


nos consideramos con derecho a

Y nosotros, europeos,
en menos a ese

tener

pueblo!

bendecir la creacin del Certificado o Pasaporte que lleva


su nombre, llave gracias a la cual podran recobrar la ciudadana. Una de Jas causas a que Nansen se entreg
con la compasin y energa que lo caracterizaban fu la

causa del pueblo armenio. Esto , ocurri luego de la exterminacin casi completa de grandes sectores de ese
pueblo en 1915.

Nuestra misin y labor civilizadora en Groenlandia no debera tener otro objetivo que el de beneficiar a los hombres y mujeres del lugar. Pero, qu hemos hecho? Lo nico que hemos logrado con nuestras reformas ha sido desmoralizar a ese pueblo, daar su salud y destruir su libertad e independencia.

En 1928, Nansen haba logrado establecer en Armenia no menos de 7.000 refugiados, y seis aos antes haba

firmado un acuerdo segn el cual quedaba asegurada la construccin en ese pas de 12.000 nuevas viviendas. Aunque
ello fu motivo de gran alegra para Nansen, ste tuvo que anunciar ms adelante al Consejo de la Sociedad de las

En boca de un joven de 28 aos, stas eran palabras valientes. Valor, desde luego, no le falt nunca a Nansen, como no le faltaron rectitud moral, decisin o iniciativa. Al exponer por primera vez su proyecto de atravesar Groenlandia en esques, por ejemplo, la idea fu recibida con befas y escarnio en numerosos crculos autorizados.
La forma en que Nansen se propone llegar a la costa observ un explorador dans es decir, abandonando el barco y saltando como un oso polar de un oscilante campo de hielo a otro, es de una temeridad tan insensata que no vale la pena someterla a ninguna crtica sera.

Naciones que, a consecuencia de la apata de las grandes potencias, no haba logrado obtener el prstamo necesario
para proseguir los trabajos. La f que Nansen tena en la Sociedad de las Naciones

se vio sometida a diversos contrastes; no as su confianza el pueblo armenio y en su futuro. Ocho aos despus de su muerte, Michael Hansson, jefe por entonces del organismo encargado de proseguir la obra de Nansen, deca
en el discurso de aceptacin del Premio Nobel de la Paz
26

En qu consista, exactamente, el plan de Nansen para


atravesar Groenlandia? En enero de 1888 l lo expuso en el peridico noruego, Naturen, donde dijo:

Los puntos que quiero destacar

escriba

son: que

a ese organismo:

Recuerdo una comida que, durante un viaje a Aleppo, ofrecieron en mi honor los armenios del lugar. Yo tuve

el grupo debe estar compuesto por tres o cuatro esquiadores experimentados y que deben desembarcar lo ms cerca posible de la costa oriental de Groenlandia, partiendo de
all hasta las poblaciones del occidente.
SIGUE EN LA PAG. 28

Foto coleccin

Viollet

ENCUENTRO DE NANSEN y de Johansen con la expedicin britnica de Frederick Jackson en el rtico, mientras los dos primeros descendan hacia el sur despus de haber llegado casi al polo norte, luego de un periplo de un ao (foto de arriba). A un costado, puesta de sol entre los bancos de hielo por Nansen, que entre otras cosas fu un dibujante notable. Abajo, el Bag
dad , cargado de prisioneros de guerra repatriados, entra en el puerto de Stettin. Luego de la primera guerra mundial, Nansen agreg a todos sus ttulos de gloria el de gran servidor de la huma nidad al dedicarse por completo a la causa de los refugiados.

La medalla Nansen (una de las ilustraciones de esta pgina) se adjudica todos los aos a los que presten servicios excepcionales
a dicha causa y lleva inscrita la divisa del benefactor : La nica poltica realista es el amor por la humanidad.

Sacada de "Grandes expediciones noruegas ". Dreyers Flolag, Oslo


Foto UNHCR

27

LA SAGA DE NANSEN (Com.)

Expediciones a Groenlandia y al Polo Norte


Basndome en mi propia experiencia de esquiador y en los resultados de la expedicin que Nordenskiold efectuara en 1883, estoy convencido de que, cuando el estado de la nieve es favorable, se avanza ms rpidamente en esques que en cualquier otra forma. Cruzar de oriente a occidente es como quemar las naves detrs de uno; no
ser necesario alentar a los hombres a que vayan adelante, ya que las costas orientales no atraern a nadie, y, en

La reaccin de Fridtjof Nansen ante la fama de que ahora gozaba fu bien caracterstica de l, que la resumi
con las siguientes palabras: Ahora que he probado la fama y he podido apreciar lo que verdaderamente vale, no
aspiro ms a ella.

cambio, si se sigue avanzando se hallarn las colonias de


la costa occidental, con todas las amenidades y halagos
de la civilizacin actual.

A su regreso a Noruega, Nansen ocup nuevamente su puesto de conservador del Museo Zoolgico de Bergen- y recorri la mayora de los pases de Europa pronunciando
conferencias. Pero cuando todava se hallaba en Groen

Esta poltica de cortar toda posibilidad de retirada era tpica de Nansen y se pone de manifiesto en mucha de su labor de exploracin. El prefera trabajar en pequeos grupos para disminuir el riesgo de las prdidas de vidas a decir verdad, no pereci un solo hombre en sus expediciones , y para seguir luego el plan de accin ms directo, aunque resultara tambin el ms arriesgado. Se le critic alguna vez por exponerse, aparentemente, a temerarios peligros; pero sus planes no eran solamente

landia pensaba ya en un nuevo plan, el de cruzar el Polo Norte. Se trataba de un proyecto original y audaz, basado en dos hechos fortuitos: en 1884, Nansen haba ledo que un yate americano, apresado por los hielos en el rtico, haba andado a la deriva a travs de las regiones polares, llevado por los propios hielos ; y, por otra parte, un trozo de alerce siberiano haba atravesado precisamente el Polo
llevado en la misma forma. En consecuencia, concibi un

barco tan resistente y de una forma tal, que, en lugar de quedar aprisionado por el hielo al congelarse las aguas, se elevara sobre aqul, como lo hace una semilla de
naranja al apretarla uno entre los dedos.

audaces, y al formularlos pona infinito cuidado y atencin en todos los detalles. Nansen no era ningn soador privado de sentido prctico. Los problemas que tuvo que enfrentar en la preparacin de su expedicin a Groenlandia no eran nada sencillos por cierto. Tena que estudiar cmo
llegar a la costa, cmo vencer las dificultades de una zona accidentada y cmo prepararse, en la mejor forma posible, para atravesar la sabana de hielo. Los minuciosos

El proyecto dio por resultado el Fram, su famoso barco polar. Equipado como una goleta y provisto de mquinas, este barco de 400 toneladas tena 41 metros 1/2 de largo, 11.7 metros de ancho y un casco de 65 cms. de espesor.
En 1892 Nansen hizo un viaje a Londres para exponer a

preparativos en que incurriera. ^demuestran que perciba


con toda claridad cada uno de estos problemas.

En mayo de 1888, Nansen y su pequeo grupo de hombres


salieron con rumbo a Islandia. All embarcaron en un

la Royal Geographical Society su sensacional proyecto de expedicin al Polo Norte. La mayora de los miembros de la Sociedad lo recibieron con escepticismo y casi con alarma. El Presidente declar que se trataba del proyecto ms audaz presentado nunca a la Sociedad.
Segn la hija de Nansen, su padre no concedi mayor importancia a esa famosa sesin. En su biografa dice ella ms adelante: No lo impulsaba en sus empresas la ambi cin de alcanzar fama o ganancias materiales, sino el deseo de ver y conocer, que era parte intrnseca de su carcter. Habra arriesgado gustoso la vida con tal de levantar un poco el borde de la cortina que ocultaba los secretos del rtico. Muchos lo intentaron antes que l, y muchos perecieron en la empresa. Pero estos trabajaban contra las fuerzas de la naturaleza, no con ellas, que era
lo decisivo.

pequeo

pesquero

de

focas

(llamado

Jason)

que

los

haba de llevar, a travs del estrecho de Dinamarca, hasta la costa oriental de Groenlandia. Una vez sobre el hielo,

tardaron dos meses en alcanzar el punto ms elevado cerca de 3.000 metros pero as y todo, tuvieron que
sostener dura lucha contra un viento contrario al avanzar

en trineo por una superficie rugosa. A esas alturas de la expedicin, el 5 de septiembre, uno de los lapones que formaba parte de ella exclam:

Satans! nadie sabe la distancia que separa una costa de otra, porque nadie ha logrado nunca llegar hasta all. El propio Nansen no saba, a ciencia cierta, lo que les quedaba por recorrer, y comenzaba a temer haber hecho un clculo demasiado optimista de las marchas diarias. El 17 de septiembre de 1888, pasados ya dos meses de la fecha en que abandonaron el Jasn, observaron por primera vez que, a la maana, la superficie interior de sus tiendas de campaa no apareca recubierta de una espesa capa de hielo. Luego, repentinamente, les pareci distinguir el piar de un pjaro. Se precipitaron fuera y pudieron ver a un verdern de las nieves. No pas mucho tiempo sin que vieran otro. Recordando aquello ms tarde, Nansen dijo:

La idea de aprovechar las corrientes ocenicas le haba venido a la mente como un relmpago de inspiracin y se haba convertido en un ambicioso proyecto al que no poda ya renunciar sin traicionarse a s mismo.

El Fram zarp de Oslo que por entonces se llamaba Cristiana en junio de 1893, con una tripulacin de trece miembros y treinta perros para los trineos. En septiembre haba llegado ya a Chelyuskin, el punto ms septentrional de Siberia. Poco despus la capa de hielo lleg a ser de 10 metros de espesor. Entonces se produjo el pellizco; el barco cruji, tembl y luego tal y como Nansen lo haba predicho, se arranc de la poderosa garra de hielo y se

Bendijimos a los dos verderones: al que nos despeda de la costa oriental y al que nos daba la bienvenida a la
occidental.

levant hasta quedar a salvo sobre la espesa capa helada. El viaje a la deriva del Fram haba comenzado, y ya no
haba manera de volverse atrs.

La noticia de que se haba conseguido atravesar Groenlandia por primera vez lleg a Europa el 9 de noviembre, pero como en pleno invierno ningn barco quera arriesgarse a ir tan al .norte a buscarlos, los miembros de la expedicin tuvieron que pasar la estacin en Groenlandia. Hasta el 30 de mayo de 1889 no
pudieron, Nansen y su grupo, surcar de nuevo las aguas del fiordo de Oslo donde, bajo un sol resplandeciente, los recibieron centenares de barcos de vela, una flota de pesqueros y una multitud entusiasta. La gran aventura

Nansen saba que en todos los miembros de hacer todo el tiempo; se cientficos, se construy

esos momentos era preciso que la tripulacin tuvieran algo que montaron, pues, los instrumentos un campamento para los perros

en el hielo y se organizaron excursiones de caza. El barco

se arrastr lentamente hacia el norte durante un ao y


luego comenz a dirigirse al occidente. Entonces fue cuando Nansen consider llegado el momento de aban

donar ti Fram y lanzarse en su bsqueda del polo. He aqu lo que l mismo nos dice al respecto:
Con Johansen como nico compaero y 28 perros, tres trineos cargados con nuestros dos kyaks y nuestras canoas esquimales, una tienda de campaa, sacos para dormir, instrumentos cientficos y provisiones, abandona mos el Fram y nos lanzamos por los hielos. En abril de 1895 Johansen y yo habamos llegado a un lugar situado slo a 320 kilmetros del polo, el punto ms septentrional hasta entonces alcanzado por un explorador. La tem peratura era de 40 grados bajo cero; los perros estaban extenuados; nuestras ropas y los sacos de dormir, duros de tan helados. Decid regresar, renunciando a nuestro intento de llegar al polo.

de Groenlandia haba concluido, y Fridtjof Nansen descubri de repente que su nombre era famoso en el
mundo entero.

La expedicin de Nansen demostr que Groenlandia es un continente cubierto de hielo, donde se dan condiciones muy semejantes a las de la Europa septentrional y las de Amrica del Norte en la era glacial. Nansen descubri que el interior de Groenlandia constituye un polo de extremas temperaturas ' bajas que tiene una enorme significacin para extensas zonas del hemisferio norte.

28 La expedicin recogi otras informaciones cientficas de


valor y, adems, sirvi de acicate para exploraciones
posteriores.

Cuatro meses dur el viaje de Nansen y Johansen, meses

durante los cuales el Fram sigui navegando a la deriva. En ms de una ocasin sus vidas corrieron peligro. En cierto momento los atac repentinamente un oso polar.

mordial era el de ayudar a las victimas de la guerra. En 1922 le otorgaron el Premio Nobel de la Paz en reconoci miento de su infatigable labor en beneficio de la humani
dad. Ante la Sociedad de las Naciones habl muchas veces

Otra vez, en qu subieron a un iceberg para orientarse


sobre su situacin, sus kyaks fueron a la deriva, y para recuperarlos Nansen tuvo que zambullirse en el agua helada. Tambin se dio el caso de que una gigantesca morsa atacara y casi destruyera la canoa de Nansen. Finalmente, los dos hombres tuvieron que meterse bajo techado para pasar el invierno, lo que lograron
construyendo una cabana con herramientas confecciona
das con colmillos de morsa.

en favor de los pueblos desamparados, pero sus alegatos

en favor de las vctimas del hambre y de la discriminacin


poltica no siempre encontraron eco.

Con los aos Nansen, el cientfico, fu quedando eclip


sado por Nansen, el humanitario. Sus exploraciones pola res, como es natural, eran ms conocidas que su labor cientfica, pese a que tanto la expedicin de Groenlandia como la del Fram se hicieron para cumplir con finali

Al regresar por fin a Noruega Nansen y Johansen, despus de invernar en el hielo y de una ausencia de ms de tres aos, se enteraron de que no se haban recibido noticias del Fram y de su tripulacin. Una semana ms tarde apareci el barco, que, tal y como Nansen supona, haba dado la vuelta al Polo Norte, regresando al punto de partida sin tropiezo.

dades puramente cientficas. Y, sin embargo, Nansen era


en cuerpo y alma un hombre de ciencia. En 1930 Nansen proyect festejar su 69 cumpleaos volando sobre el Polo Norte en el Graf Zeppelin del Dr. Eckener, que crea un valioso auxiliar en potencia para la investigacin cientfica. Pero falleci a los 68 aos de edad, antes de poder cumplir ese proyecto.

Desde el punto de vista geogrfico, el resultado ms importante de esta expedicin fu el insospechado descubrimiento de un profundo mar polar. Lo que ms interesaba a Nansen era la profundidad del rtico cubierto por una capa de hielo y las extraordinarias temperaturas en l registradas. En su calidad de zologo experimentado, dedic sus energas al estudio de los problemas fsicos de la oceanografa, ciencia que por aquel entonces a finales del siglo estaba en pleno desarrollo y a cuyo progreso contribuy Nansen eficazmente.
Al marchar el Fram a la deriva, el explorador observ que el hielo se mova siempre a la derecha de la direccin del viento, y lleg a la conclusin de que ello se deba a la rotacin de la tierra. Desarrollando esta idea, dedujo que era el viento el que pona al hielo en movimiento. La rotacin de la tierra determina que todo movimiento que tenga lugar sobre su superficie est sujeto a una presin que, en el hemisferio septentrional, se ejerce hacia la derecha. Debido a esta presin, el hielo no se mueve en la direccin del viento, sino a la derecha de ella.
Como tantas otras concepciones nuevas de Nansen, su teora de que es el viento el que empuja a las corrientes choc con la oposicin de numerosos expertos. Hoy, sin embargo, la mayora de los manuales de oceanografa le reconocen el honor de haber sido el primero en hallar la solucin a este problema.

El mundo entero le rindi homenaje, y en la Xla Asam


blea de la Sociedad de las Naciones se record su obra con

gratitud y orgullo. El delegado britnico, Sir Robert Cecil, dijo por ejemplo:
Todos recordamos su impresionante figura al subir a la tribuna para apoyar, con esa brusca elocuencia que le era peculiar, alguna causa en la que entraban en juego

los intereses de la paz y de la humanidad. No exagero al afirmar que el Dr. Nansen era la personificacin misma de la verdad, la sinceridad y la rectitud de sentimientos. Todas las causas justas contaron con su respaldo. Su obra en favor de los refugiados fue caracterstica del hombre: labor admirable, llevada a cabo sin tener para nada en cuenta sus intereses personales, ni siquiera su propia salud, y que confiri beneficios inmensos a algunos seres sumidos en el mayor desamparo.
Nansen fu enterrado el 17 de mayo. Da de la Consti tucin de Noruega, fecha celebrada por l a bordo del Fram cuando se hallaba, con Johansen, en los desiertos rticos, y tambin en 1905, al pronunciar ante sus com patriotas un gran discurso con motivo de proclamarse la independencia de su pas.

Robert Gladwell es un distinguido escritor y director de

radio y televisin en Gran Bretaa. El seor Gladwell es


autor del programa de radio con que la UNESCO conme mor el centenario del nacimiento de Nansen y que ha

Nansen habra preferido proseguir su terreno la apacible vida del cientfico

labor en este pero despus

servido de base al presente artculo sobre el explorador y


benefactor noruego.

de la primera guerra mundial consider que su deber pri

Cmo est la sopa? Nansen, que nunca descuidaba detalle en ninguna de sus empresas, prueba la comida que va a servirse en un orfelinato del Socorro al Cercano Oriente. A la derecha, un pequeo refu giado griego del Socorro Nansen toma su comida diaria. Gracias a la obra humanitaria que Nansen

persigui sin descanso hasta su muerte, se pudo salvar a un nmero incontable de personas, entre ellas
seis millones de nios rusos y ucranianos que l arranc de las garras de una muerte inevitable durante
la famosa hambruna de 1921-22.
Foto UNCHR

Foto Embajada de Noruega

29

TARJETAS UNICEF 1962


Desde 1950, poca en que su venta

'?^0^

\ vi

*ij

<

\ i 7/
a7/J

\ /

fl^r*GW":'lJEk If i

-""**^'-^rx

de tarjetas de Navidad y Ao Nuevo


se inici modestamente con 130.000, el Fondo de Naciones Unidas para

la

Infancia

(Unicef)

ha

llegado

W ifeSr' " ' 'WA


* AS*syu9ii
de un
BMhMhHSb

vender 17 millones de esas tarjetas

el ao pasado, logrando fondos suficientes para dotar de los ele


mentos necesarios a 20.000 pequeos

centros sanitarios materno-infantiles.


Actualmente, el Unicef no s|o es famoso en todo el mundo por su

Refugio ", tomado

tapiz

de

Pablo

" El Viaje ", por Bedri

Rahmi

Eyboglu,

de

Picasso.

Turqua.

obra en pro de la infancia, obra de


alcance mundial, sino tambin por

esas tarjetas, creadas muchas veces

i -

por los pintores de mayor- renombre


en todo el mundo. Toda la ganancia obtenida con la venta de ellas se

emplea en ayudar a proporcionar alimentos y remedios a los nios de todas partes. A la lista de gran des nombres que han colaborado en
esta forma en la obra del Unicef se une este ao el de Picasso, cuyo dibujo,

llamado "Refugio", est tomado de

un

tapiz

que

adorna
en

la

sede

de

Naciones

Unidas

Nueva

York.

Se ha elegido este dibujo para la tarjeta oficial de Naciones Unidas.


Un maestro del arte contemporneo en Pakistn, M. A. Rahman Chugtai,

ha aportado una escena de desierto pintada con delicadas tonalidades y

que
es

llama
otra

"La estrella".

"El

viaje"
arte

obra

caracterstica

del

moderno en Turqua ; muestra a una

mujer con su "yashmak" y dos nios montados a caballo y se debe al

pincel

de

Bedri

Rahmi

Eyboglu.

Feliz aterrizaje ", dibujo del grupo " El mundo de los nios ",
obra del ilustrador francs Andr Franois.

El ilustrador francs Andr Franois

ha creado para el Unicef, por su parte, cinco dibujos con el tema de


"Un mundo de nios", y en ellos se

ve a una serie de personajes infan


tiles divirtindose con toda su alma

en hamacas, en

bote, en

un

circo,

en

una fiesta y,

por ltimo,

en

el

lomo de una ballena que toca el violin. Finalmente, los esquimales de la tierra de Baffin, en el Canad, han donado al Unicef cinco dibujos que

llevan
"La

en

conjunto
en el

el

nombre
(vase

de
la

vida

rtico"

pgina
Unicef

opuesta).
vienen en

Las

tarjetas
de

del
diez,

cajas

al

precio

de 1

dlar

25

centavos,

7 chelines con seis peniques en el Reino Unido y 5 nuevos francos en

Francia, y cada caja que se vende hace posible para el UNICEF dar la
suficiente vacuna para que 50 nios

queden
culosis.

protegidos contra la tuber

En Buenos Aires las tarjetas del Uni cef se pueden solicitar a la Asocia cin Argentina Pro Naciones Unidas "Ana M. Berry", Paseo Coln 255, (atencin de la seorita Marta Apha-

lo) ; en Mxico, D.F., al Unicef, Hamburgo 63, (atencin del seor A. J. Reynolds), y en Madrid al Servicio de Tarjetas Unicef, Direccin Ge
30

neral de Sanidad, Plaza de Espaa 17.

La Estrella", obra de M. Rahman Chughtai, del Pakistn.

ARTISTAS ESQUIMALES
INTERPRETAN LA

VIDA EN EL RTICO
Cape Dorset es una pequea aldea esquimal
en la tierra de Baffin, punto aislado entre los
estuarios helados y los vientos ululantes del Crculo Polar rtico, en el Canad. Pero en este pequeo. grupo de casas de madera

y chozas de nieve vive un grupo de artistas de singular talento. Algunas de las mejores piezas talladas en piedra y marfil por los

esquimales proceden de Cape Dorset, que


asimismo es la cuna de una nueva forma de

arte grfico, como puede verse en esta pgina. Los dibujos que aqu reproducimos adornan este ao, bajo el ttulo general de "Vida en el rtico", las tarjetas de saludo

impresas por el Unicef. Sus autores, que recortan primero el dibujo en una piel de foca para poder imprimirlo, han pintado en
ellos escenas de su vida cotidiana : nios

y perros jugando delante de un "igloo" ; un carib ; gaviotas del rtico en pleno vuelo ; un esquimal frente a un trineo con sus pe rros y, por ltimo, palomas marinas (que en el Antartico llevan el nombre de pinginos). En estas obras los esquimales pueden fijar
la mirada de un oso herido, la tensin del

cazador frente al agujero en que se ha metido una foca o el ritmo de un grupo de pjaros en vuelo. Pero la obra de estos dibujantes, cuyos antepasados vivan ya en el mismo
lugar hace tres mil aos, est tambin llena de elementos mitolgicos.

1 Igloo" de Diciembre, por Mungituk.

ft

* ak,

31

Los lectores nos escriben


LA MATRICULA ESCOLAR

Con

referencia

al

nmero

de

El

internacional que, como lo hace ahora la de Naciones Unidas, ayudara a los pases decididos a lograr su indepen

Correo

de

junio

ltimo,

el

seor

Osear Vera, millones de


concurrencia

autor del artculo 70 analfabetos, manifesta


de nios a las escuelas

dencia. As y todo, Hait fu la pri mera repblica negra del mundo y la primera colonia de Amrica en luchar
por su independencia. Mrs. Carolyn J. Seefeldt
Directora de Servicios Sociales

en l que en los tres ltimos aos la primarias


en un 18

el talento de Picasso. Admito, y mejor todava, comprendo, que haya gentes a quienes Picasso pueda no gustar. Pero las expresiones: deformar de modo repugnante, qu satisfaccin se puede sentir?, un horror, etc., me chocan profundamente.
A m me encanta Picasso. A me

de
%.

Mxico
Se

ha aumentado
una cifra

trata de

inexacta: el verdadero porcentaje, por

Northville State Hospital

lo que respecta a las escuelas fede


rales, es de 46.39.
Me tomo la libertad de enviar a
de

Michigan, Estados Unidos.


Nota de
la

nudo oigo decir, frente a un dibujo informe, de mal gusto y privado de toda significacin: Parece un Picas so, y la expresin me hiere. Qu beneficios traen al pueblo

la

redaccin:
dedic

El
a

Correo
la

Unesco

Hait

Vds.

los

datos correspondientes a la
de esas escuelas federales

mayor parte de su nmero de Febrero


de 1954, con motivo del 150. ani

los dibujos que esa revista publica?


pregunta la lectora sovitica. En pocas
palabras querra yo manifestar los beneficios que Picasso me ha aportado

matrcula

en los tres ltimos aos, as como los

versario

de

la

independencia

de

ese

ce rrespondientes a los establecimien tos particulares, municipales y esta tales de la misma categora :
Matrcula en las escuelas

pas.
NIOS DEL MUNDO

a m personalmente. En un momento en que dudaba de todo incluso de la utilidad y la belleza de la vida me


encontr con la obra de Picasso, y

federales (1958) Inscripciones en 1959

2.166.650 306.949
2.473.599

Inscripciones en 1960

444.083
2.917.682

Soy suscrptor de El Correo y me ha sorprendido agradablemente ver en l un largo artculo dedicado a una de las iniciativas pedaggicas de mi amigo Lagrave, maestro en el
Camern. Hace unos aos mi clase

Inscripciones en 1961 ....

254.086
3.171.768

Por otra parte, el nmero


total de inscripciones en escuelas primarias par ticulares, municipales y estatales es, en 1961..
Nmero de alumnos inscri
tos en las escuelas de

mantuvo correspondencia por largo tiempo con la de Pitoa, y hasta en viamos a Lagrave varios documentos

especialmente con Guernica, que me produjo una de las emociones ar tsticas y humanas ms grandes que me haya sido dado experimentar. Pi casso, y en particular su Guernica contribuyeron en gran medida a de volverme la alegra de vivir y el deseo
de luchar fraternalmente con los hom

sobre Blgica para ayudarlo en la iniciativa a la que ha dado el nom


bre de Nios del mundo.

2.196.479

Pertenezco al mismo grupo peda ggico que Lagrave y, junto con un


colega luxemburgus, asumo en l la

bres del mundo entero para que la tragedia de la vida cobre un tono optimista. Lo que hace bien en la obra de Picasso (por lo menos a m) es la fuerza tranquila que hay en medio de
sus imgenes atormentadas, y su con fianza en la belleza y grandeza del

educacin primaria de la Repblica (1961) ..

5.368.247

direccin de una revista infantil que rene cada trimestre textos y dibujos
de escolares del mundo entero repro ducidos por sus autores. 114 clases han respondido hasta ahora a nuestra

Dr. Silvio Zavala

Delegado permanente de Mxico ante la Unesco, Pars.

hombre por encima de los horrores y mezquindades de la existencia. Eso es todo. No adelanto argumentos, sino que ofrezco un modesto testimonio personal.
Un nmero especial de El Correo de la Unesco sobre Picasso (como el

UNA LECTORA QUE NO VIO


EL CORREO DE FEBRERO 1954

invitacin en ese sentido, permitiendo que se vean representados en la re vista los pases ms diversos. Entre las colaboraciones recibidas las hay de Alemania, Blgica, Francia, Italia, Suiza, Luxemburgo, Pases Bajos, Ca

que se dedicara en diciembre pasado a Velzquez) permitira quiz a cier


tos lectores aprender a gustar de su obra. De cualquier modo, ese nmero constituira un motivo de gran placer

Es

difcil

comprender

cmo

un

mern, Suecia, Japn, Polonia, Yugoeslavia, Isla de la Reunin, Mxico, Portugal, Argelia, Crcega, Nuevas Hbrides y Tnez. La revista merece nale

nmero dedicado a la Amrica Latina

para los que ya la admiran.


Madame Camelin

hace el silencio sobre Toussaint L'Ou

verture y sobre Hait, el pas por l


liberado.

Maestra,

decir

verdad,
su

los

haitianos
contra

co
sus

bien su nombre, La gerbe internatio (La gavilla internacional).

Jura, Francia.

menzaron

revolucin

Como es de presumir, una publica


cin de este carcter no es comercial

opresores franceses
colonos americanos,

antes de que los


disfrazados de

EL

ARTE

LA

CIENCIA

EN

LA

indios, hubieran arrojado el famoso cargamento de t venido de Inglaterra

y, dado su modo de expresin, circula slo entre sus colaboradores y simpa


tizantes, siendo su nico objeto el de permitir el aporte activo de los nios en un plano internacional y, en con secuencia, un mejor entendimiento
mutuo entre todos ellos.
Maurice Joachim

VIDA

DEL

HOMBRE

en

las

aguas
de su

del
isla,

puerto
los

de

Boston.
de

Acabo

de recibir

el

nmero

doble

Mientras luchaban contra los franceses

de

El

Correo

de

la

Unesco

creo

dentro

habitantes

Hait se permitan enviar hombres y armas a Amrica del Norte para ayu
dar a los insurrectos en su lucha

que merece una mencin particular. Tanto por el fondo como por la calidad de la presentacin, ese
nmero me ha parecido excelente. Permtanme Vds. que aproveche la

contra las fuerzas britnicas. Simn Bolvar vivi en Hait mien

Waremme, Blgica.

ocasin para pedirles que transmitan


las felicitaciones de la la Comisin

tras estuvo exilado de su patria. A su regreso a la Amrica del Sur recibi ayuda financiera del pas que le diera asilo y donde traz su estrategia revo
lucionaria.

SIGUE
SOBRE

ABIERTO
PICASSO

DEL

DEBATE

Nacional
mismo.

las
en

personas

que

han
del

colaborado

realizacin
Yves

Brunsvick

En

el

nmero

de

El

Correo

co

Secretario

General

de la

Comisin

Si la historia poltica de Hait es tempestuosa, ello se debe a que en 1804 no haba ninguna organizacin
32

rrespondiente a julio-agosto, citan Vds. la opinin de dos lectores (una sovi tica y un francs) que ponen en duda

de la Repblica Francesa para la Educacin, la Ciencia y la Cultura,


Pars.

LA

FAUNA

SALVAJE
MIRADA EN

BROMA
El nmero de "EL CORREO"

dedicado en Setiembre pa sado a la fauna salvaje de Africa ha inspirado al joven pintor cataln Marc Aleu
esta serie de dibujos humo rsticos que firma bajo el
seudnimo de Cram.

RESERVA DE BESTIAS SALVAJES

|p
m

Bh

ti
5

\i

!
iniriiii<

WtliiilWMntMudiiiiixiimiHKwiiiHi

QUEREMOS LA PAZ (NOSOTRAS TAMBIN)

Latitudes y Longi
alimentos destinados a los nios peque

os

deben

prepararse

siempre

sin

comentarios correspondientes. Por ms de talles, dirigirse a la Divisin de Informa


cin Radiofnica y Visual, Departamento de Informacin, Unesco, Place de Fonte

agregado alguno, ya que el riesgo de


intoxicacin es mayor cuando se echa
mano de stos.

noy, Pars.

Ni l'UEVOS

DOMINIOS

PARA

EL

SALMON: En el curso de los ltimos aos,

los cientficos soviticos han transportado


SMBOLO DE UNIDAD

SERVICIO

FILATLICO
UNESCO

ESPIRITUAL

ciertas especies de salmn del Extremo Oriente al Mar Blanco y al Mar de Ba rents. El desove, fertilizado en la isla Sa-

DE

LA

kalina, ha sido transportado por avin a


Arriba puede verse el proyecto de un "Templo de la comprensin" que se cons
truira en Washington como sede de un centro destinado a proporcionar a los intere
sados conocimientos e informaciones sobre

los establecimientos pisccolas de Mur mansk. Se han producido all enormes can tidades de pescado unos 17 millones en 1959 y 1960 y los pescadores del Mar del Norte han apresado en sus redes a los
salmones adultos.

1 UNITED < o

NATIONS
o

ECONOMIC COMMISSION

7
3
M

FOR LATIN AMERICA

fa
S
I
m

las seis religiones ms importantes del mundo.


Los ciudadadanos estadounidenses que patro

cinan este proyecto, idea de la seorita Juliet


Holister, conciben el edificio como un sm

bolo de unidad y comprensin entre todos los pueblos del mundo, especie de Naciones Unidas en el plano espiritual. Proyectado por

UN DIARIO POR CADA CIEN


PERSONAS: El 70 % de los habitantes
de la tierra carecen de los recursos y

G
z

I*
WL Jft

E
m

el arquitecto norteamericano Lathrop Dou glass, el templo consistir de un nudo central de vidrio y mrmol del que saldrn seis alas, correspondientes a las seis religiones de proyeccin internacional : hindulsmo, judais
mo, budismo, confucianismo, cristianismo e
islamismo. Nose intenta hacer de este edificio

medios de informacin ms esenciales, hasta el punto de que hay menos de un

towards

>

economic
development

4C

i=

diario por 100 personas. En varios de los pases menos industrializados de


Africa, Asia y Amrica Latina ello se aplica a la prensa especialmente. La
Unesco ha indicado la conveniencia de

NATIONS

UNIES

CL sello que reproducimos arriba


es el tercero de la serie conme

un templo dedicado al culto religioso sino una oficina educativa que aloje una serie de
bibliotecas bien dotadas sobre cada una de las

que en cada pas haya, por cada cien personas, por lo menos diez ejempla
res de los diarios que se publiquen, cin

morativa de Naciones Unidas que se publica en 1961 y est dedicado


a la CEPAL, o sea a la Comisin

religiones

que

hemos

enumerado

se

espera construir y mantenerlo con pequeas


contribuciones venidas
mundo.

de todas partes del

co receptores de radio, dos localidades para el cine y dos aparatos, de televi sin. La pobreza de los medios de in formacin, seala la Unesco, perjudica
la difusin de la enseanza o la cultura

Econmica para la Amrica Latina. El 18 de setiembre se lo puso en


venta en dos versiones: una de

4 centavos de dlar (azul oscuro,

y, en consecuencia, el progreso econ

LAS SUSTANCIAS QUE AYUDAN


a la conservacin de los alimentos

mico y social de un pas. En un infor me de 45 pginas que acaba de publi


car con el ttulo de Medios de Infor

azul claro, rojo y verde) y otra de I I (verde oscuro, violeta y naranja). La CEPAL, que es una de las cuatro
comisiones econmicas creadas por
Naciones Unidas en otras tantas

pueden resultar peligrosas si se las con


sume constantemente. Tambin pueden

serlo las que se agreguen para mejorar


el sabor, el valor nutritivo o el aspecto

de los alimentos, sean naturales o sin

tticas.

Qu

cantidad

de

ellas

puede

macin en los pases en pleno desarro llo, esta Organizacin estudia el proble ma e indica las medidas que los gobier nos, las organizaciones internacionales y las empresas privadas podran tomar para mejorar la situacin en ese sen
tido.

consumirse

diariamente sin

sufrir efec

regiones del mundo, fu constituida en 1948 por el Consejo Econmico y Social de la Organizacin para ayudar a fomentar y coordinar el desarrollo econmico y social de los pases de la regin. Como agente en Francia de la Adminis
tracin Postal de Naciones Unidas,
el Servicio Filatlico de la Unesco

tos perniciosos es precisamente lo que


ha estudiado un Comit de Expertos

en sustancias agregadas a los alimentos constituido por representantes de la Organizacin Mundial de la Salud y de la Organizacin de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). Este Comit prepar asimismo monografas sobre 35 clases de prepa
raciones anti-microbianas dantes usadas en gran y anti-oxiescala para

dispone de todos los sellos emitidos

N< OSOTROS

LAS

NACIONES

por

aqulla

que
en

se
venta.

encuentren
Asimismo

UNIDAS: La Unesco acaba de lanzar a la

actualmente

circulacin una serie de vistas fijas en las que se muestra cmo lo que las Naciones Unidas y sus organismos especializados ha
cen interesa directamente la vida cotidiana

dispone de estampillas de otros pases y de partes de sobre con matasellos del primer da de venta
de las mismas
a

cuando

se

las

ha

de los nios. Esta serie de vistas tiende me

dedicado

conmemorar

aconteci

impedir

la

descomposicin

de

los

alimentos, particularmente en los pases

tropicales. Dichas monografas sern publicadas en la serie de Informes Tcnicos de la OMS y podrn ser de
utilidad a los -pases actualmente en

nos a darles una leccin que a fijar im presiones en su mente y a hacerlos inte resarse por el trabajo de dichos organismos. Cada imagen permite ensear a los nios lo que ellos mismos pueden hacer por ser
vir los ideales y fines de Naciones Unidas.

mientos importantes en la historia


de la Unesco o de Naciones Unidas

(Da de los Derechos Humanos, Ao Mundial de los Refugiados, etc.) El que desee informacin sobre las

piezas disponibles, su precio y los


mtodos
la

pleno

desarrollo

que

deban

redactar

La banda de pelcula en que estn conte nidas puede obtenerse por intermedio de
los agentes distribuidores de la Unesco en

de

pago
Place

puede
de

dirigirse
Fontenoy,

por carta al Servicio Filatlico de


Unesco,
Paris-7*.

reglamentaciones de

carcter sanitario.

34

Aunque

en fin de

cuentas cada pas

tiene que encontrar su propia solucin al problema, el Comit cree que los

los Estados Miembros de sta (agentes cuya lista puede verse en la pgina opuesta) con un pequeo folleto que contiene ios

Ofttari t xley

Acaba

de

aparecer :

Proteccin de la

fauna salvaje y los

la protection

lugares donde habita


en las

fricas central y oriental


por Sir Julian Huxley

dla

grande faune
et des habitats naturels en

" La tarea ms interesante que se me haya confiado jams ". Con estas palabras ha descrito Sir Julian Huxley la investigacin que la Unesco le confiara el ao pasado
sobre la conservacin de la fauna salvaje y los recursos

naturales del centro y este del Africa.

afrique centrale
et orientale

El profesor Huxley, famoso zologo britnico que fuera el primer Director General de la Unesco, visit 25 parques y reservas naturales en esa regin y departi con cientos de hombres de estado, cientficos, administradores y guardianes de los parques. Su recorrida lo llev a la conclusin de que los animales salvajes de Africa son una riqueza nica en el globo, riqueza que pertenece no slo a las poblaciones locales, sino tambin al resto del mundo.
120 pginas, con abundantes ilustraciones
4,50 Nuevos francos, U$S 1.25,6 chelines

Publicado nicamente en ingls y en francs

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ESPAA.

"El

Correo"

nicamente,

PANAM.
nida

Cultural

Panamea,' Ave

Camacho 369, Casilla 972, La Paz.


brera

Li

Ediciones Iberoamericanas, S.A., Calle de Oate, 15. Madrid. (90 pesetas). Librera

7a, n TI-49. Apartado de Correos

Universitaria, Universidad Mayor Francisco Xavier de Chuquisaca,

2018, Panam (Balboas 1.50)


PARAGUAY. Agencia de Libreras de

ras o directamente al agente

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Cientfica Medinaceli, Duque de Medinacell 4, Madrid 14.

general de sta. Los nombres


de los agentes que no figuren
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pagos pueden efectuarse en la
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PARA

ESTUDIAR

LOS

RAYOS

CSMICOS

Un grupo de cientficos acaba de inflar un globo de los que alcanzan grandes alturas y en el que lanzarn al aire un cohete con instrumentos para medir la intensidad de los rayos csmicos. La misteriosa naturaleza de stos es actualmente objeto
de estudio en todas partes del mundo. Vase el artculo de la pgina 22.