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page 66 (artabsolument) no 9 t 2004


La dcouverte du groupe du Laocoona donn naissance, dans la deuxime moiti du XVIII
e
sicle
allemand, de multiples considrations thoriques et esthtiques. Winckelmann, Lessing et
Herder, pour ne citer que les plus clbres, se sont penchs tour tour sur cette statue de lan-
tiquit grecque mise jour lors de fouilles Rome en 1506 en prsence de Michel-Ange qui sen
fit en quelque sorte lhritier. En 1798, ce fut au tour de Goethe dcrire sur le Laocoon.
Domaine Public
Sur Laocoon
Goethe
Les vritables uvres dart, comme les uvres
de la nature, dpassent toujours infiniment les
capacits de notre entendement. Une uvre,
on la contemple et on la sent ; elle est agissante,
mais ne saurait tre rellement connue; et bien
moins encore son essence et son mrite
peuvent-ils tre exprims par des mots. Ainsi, ce
qui sera avanc ici au sujet du Laocoon, naura
nullement la prtention de traiter ce sujet de
manire exhaustive : il sagit dun texte n
loccasion de ce chef-duvre parfait, plutt que
dun texte qui porterait sur lui. Esprons que
prochainement luvre sera de nouveau expose
dans des conditions telles que chaque amateur
puisse en faire sa joie et en parler sa faon.
Lorsquon se propose de parler dune grande
uvre dart, on est presque oblig dvoquer lart
dans sa totalit, car une uvre de ce type le
contient dans son entiret, de sorte que tout un
chacun peut, selon ses moyens, dvelopper le
cas gnral partir de luvre particulire. Cest
pour cette raison que nous voudrions formuler ici
une remarque prliminaire dordre gnral.
Toute uvre dart minente reprsente la nature
humaine; quant aux arts plastiques, ils se consa-
crent avant tout au corps humain. Pour le moment
cest uniquement de ceux-ci que nous parlons.
Lart comprend beaucoup dchelons et sur
chacun deux dexcellents artistes peuvent
apparatre. Cependant, une uvre dart parfaite
combine toutes les qualits qui autrement ne sont
que rparties isolement entre diffrentes uvres.
Les uvres dart les plus minentes que nous
connaissions nous montrent : Des natures
vivantes, hautement organises.
Il faut avant tout la connaissance du corps
humain dans ses diffrentes parties, ses pro-
portions, ses finalits internes et externes, ainsi
que dans ses formes et mouvements en gnral.
Des caractres. Connaissance de la diffrencia-
tion de ces parties selon la forme et leffet.
Des caractristiques se sparent et se repr-
sentent isolment ; ainsi naissent les caractres
et de ce fait les diffrentes uvres dart peuvent
entrer dans une relation significative, tout
comme il peut y avoir, dans le cas dune uvre
compose de parties, des relations significatives
entre ces dernires. Lobjet est :
Au repos ou en mouvement. Une uvre ou ses
parties peuvent tre reprsentes, soit de manire
quelles subsistent pour elles-mmes et se don-
nent voir paisiblement dans leur simple tre-
l, soit de manire quelles sexpriment dans la
passion, en agissant et en tant animes.
Lidal. Pour latteindre, lartiste a besoin dune
sensibilit profonde, solidement fonde et pers-
vrante, laquelle doit cependant tre joint un
sentiment lev, lui permettant de saisir lobjet
dans toute son ampleur et de dcouvrir le
moment culminant quil sagit de reprsenter; >
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Groupe du Laocoon.
Vers 50 av. J.-C., sculpture (marbre), muse du Vatican
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il pourra ainsi le dgager de son existence relle
qui est borne, et lui confrer ses proportions,
sa dlimitation, son identit et sa dignit dans un
monde idal.
La grce. Lobjet et la manire de le reprsenter
sont cependant soumis aux lois artistiques de la
sensibilit, savoir lordre, lintelligibilit, la
symtrie, lopposition et ainsi de suite; par ces lois
lobjet devient beau voir, cest--dire gracieux.
La beaut. Par ailleurs lobjet est soumis la loi
de la beaut spirituelle, qui nat de la retenue
laquelle lhomme form en vue de la reprsen-
tation ou de la reproduction du Beau sait
soumettre tout, mme les extrmes.
Ayant indiqu ainsi davance les conditions que
nous exigeons dune uvre leve, javance beau-
coup de choses en peu de mots lorsque jaffirme
que notre groupe les satisfait toutes et quon peut
mme les dvelopper en partant de lui.
On me dispensera de prouver que le groupe en
question prsuppose la connaissance du corps
humain, quil le montre dans ce quil possde de
caractristique aussi bien que dans lexpressi-
vit et la passion. Par la suite il apparatra quel
niveau lev et idal lobjet a t conu ; que
luvre doive tre qualifie de belle, voil qui est
certainement hors de doute pour quiconque
saisit avec quelle retenue lextrme dune souf-
france physique et morale est reprsent ici.
En revanche, certains trouveront paradoxal
quen mme temps jaffirme que le groupe du
Laocoon est gracieux. Voici donc quelques mots
dexplication ce sujet :
Une uvre dart doit toujours sannoncer
comme telle et elle le peut uniquement par ce
que nous appelons la beaut sensible ou la
grce. Les Anciens, qui taient bien loigns de
lillusion moderne selon laquelle une uvre
dart doit avoir lapparence dune uvre de
la nature, soulignaient le statut artistique de
leurs uvres par un ordonnancement choisi des
diffrentes parties dont elles se composaient.
Par la symtrie ils facilitaient la comprhension
visuelle, ce qui rendait intelligible mme une
uvre complexe. Cest prcisment grce
cette symtrie, et grce des oppositions que
les contrastes les plus forts taient rendus
possibles travers de fins carts. Le soin
apport par les artistes lopposition de masses
varies, et en particulier ltablissement de
relations de rgularit entre les extrmits des
corps formant des groupes, tait d un choix
judicieux et heureux. De cette manire toute
uvre apparat encore comme un agrment
lil, mme lorsquon fait abstraction de son
contenu et mme lorsque de loin on naperoit
plus ses contours les plus gnraux. Les vases
anciens nous donnent des centaines dexemples
dun tel groupement gracieux, et il serait peut-
tre possible, en allant du groupe sur vases le
plus calme jusquau groupe du Laocoon, agit
lextrme, de prsenter dune manire progres-
sive les plus beaux exemples dune telle compo-
sition symtrique et artificielle, agrable la vue.
Jose donc rpter de nouveau que le groupe du
Laocoon, en plus des autres mrites quil possde
et qui sont reconnus, constitue en mme temps
un modle de symtrie et de varit, de calme et
de mouvement, doppositions et de gradations
subtiles. Tous ces lments soffrent conjointe-
ment au spectateur, en partie de manire sen-
sible, en partie de manire spirituelle ; ils
suscitent une sensation agrable nonobstant le
pathos lev de la reprsentation, de mme
quils adoucissent par la grce et la beaut les
temptes de la souffrance et de la passion.
Cest un grand avantage pour une uvre
dart dtre autonome et close sur elle-mme.
Un objet au repos exhibe simplement son tre-l
(Dasein), il se referme donc sur lui-mme.
Jupiter, tenant la Foudre sur ses genoux, Junon
toute en majest et dignit fminine, Minerve
absorbe en elle-mme, voil autant dobjets
qui nont pour ainsi dire pas de relations avec
lextrieur. Ils reposent sur eux-mmes et en
eux-mmes, et ils constituent les premiers et
les plus chers objets du sculpteur. Mais lint-
rieur de la ronde magnifique constitue par le
cercle de lart mythique, dans lequel se tiennent
et reposent ces diffrentes natures indpen-
dantes, il existe des cercles plus petits, dans
lesquels les diffrentes figures sont conues et
travailles les unes par rapport aux autres.
Ainsi, dans le cas des neuf Muses avec leur
guide Apollon, chacune est conue et ralise
pour elle-mme, mais, place dans la varit du
chur dans sa totalit, elle devient encore plus
intressante. Lorsque lart se tourne vers des
objets dune signification pathtique, il peut
procder encore de la mme manire : ou bien il
reprsente un groupe de figures entretenant
entre elles des relations pathtiques, comme
Niob et ses enfants poursuivis par Apollon et
Diane, ou bien il nous montre en une seule
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uvre le mouvement avec sa cause. Nous
navons qu nous souvenir ici du garon char-
mant sextrayant une pine au pied, des lutteurs,
des deux groupes de faunes et de nymphes
quon trouve Dresde et du groupe du Laocoon,
merveilleux par son caractre mouvement.
Cest avec justice que la sculpture est tenue en
haute estime, car elle peut et doit amener la
reprsentation son plus haut sommet et elle
dpouille lhomme de tout ce qui ne lui est pas
essentiel. Ainsi dans notre groupe, Laocoon
nest il rien quun nom; les artistes lui ont enlev
sa prtrise ainsi que ses traits adventices
troyens-nationaux, potiques et mythologiques;
il nest rien de tout ce que la fable en fait, cest un
pre avec deux fils risquant de succomber
deux cratures dangereuses. Par consquent
il ny a pas non plus ici de serpents envoys par
les dieux, mais uniquement des serpents
ordinaires, assez puissants pour terrasser
quelques hommes, mais ne reprsentant, ni par
leur figure, ni par leur action, des tre surnatu-
rels de vengeance et de punition. Conformment
leur nature, ils sapprochent en rampant, ils
enlacent et enserrent, et le premier ne mord
quune fois quil est irrit. Si je devais expliquer
ce groupe sans connatre dautre interprtation,
je lappellerais une idylle tragique. Un pre dor-
mait cot de ses deux fils, ils furent enlacs
par des serpents et, se rveillant, ils seffor-
aient maintenant de sarra-
cher ce filet vivant.
Cest le choix du moment
reprsent qui explique lim-
portance de cette uvre. Afin
quune uvre dart plastique
sanime vraiment lorsquon
la contemple, il est nces-
saire de choisir un moment
transitoire ; un peu plus tt
aucune partie du Tout ne doit
stre trouve dans cette
posture, peu aprs chaque
partie doit tre force de la
quitter. Cest ainsi que
luvre retrouvera chaque
fois une vie nouvelle pour des
millions de spectateurs.
Afin de bien saisir le dessin
du Laocoon, le mieux est de
se placer en face de lui,
une distance convenable et
les yeux ferms. Quon les
ouvre ensuite pour les refer-
mer immdiatement aprs,
et on verra le marbre tout
entier en mouvement ; on
craindra de trouver chang
le groupe entier en les rou-
vrant. Je dirais que tel quil
se prsente actuellement, il
est un clair immobilis, une
vague ptrifie au moment o elle afflue vers le
rivage. Le mme effet se produit lorsque lon voit
le groupe de nuit, clair par une torche.
La reprsentation de la situation dans laquelle
se trouvent les trois figures obit un principe
de gradation, ce qui tmoigne dune science
suprme. Le fils an nest ligot quaux extr-
mits, le second est enlac plusieurs fois et sa
poitrine est tout particulirement enserre.
Par le mouvement du bras droit il cherche >
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se dgager, afin de pouvoir respirer librement,
tandis que de la main gauche il repousse douce-
ment la tte du serpent, afin de lempcher de
senrouler une fois de plus autour de sa poitrine.
Quant ce dernier, il est sur le point de se drober
la main, mais en aucun cas il ne mord. Le pre en
revanche veut se librer, lui et ses enfants, de ces
treintes en employant la force; il serre lautre
serpent qui, irrit, le mord la hanche.
Afin dexpliquer la posture du pre, en consid-
rant son corps dans sa totalit ainsi que dans ses
diffrentes parties, il me semble que le mieux est
de voir dans la sensation douloureuse actuelle,
occasionne par la blessure, la cause premire
du mouvement en son entier. Le serpent na pas
encore mordu, cest en ce moment mme quil
mord, en sattaquant la partie tendre du corps,
savoir lendroit situ au-dessus et quelque
peu en arrire de la hanche. La posture donne
la tte restaure du serpent na jamais bien indi-
qu la morsure proprement dite; heureusement
les restes des deux mchoires ont t conservs
la partie postrieure de la statue : si seulement
ces traces extrmement importantes ne se per-
dent pas elles aussi avec le triste changement
auquel la sculpture est soumise actuellement !
Le serpent inflige une blessure lhomme
malheureux en un endroit trs sensible, o
mme un lger chatouillement provoque ce
mouvement que nous observons ici caus par la
blessure : le corps se jette sur le ct oppos,
le ventre se rtracte, lpaule tend vers le bas,
la poitrine savance et la tte sincline vers le
ct touch. Comme par ailleurs les pieds ligo-
ts et les bras qui se dbattent gardent une trace
de la posture et de laction antrieures, on
assiste une conjonction dun mouvement
davance et dun mouvement de recul, dun agir
et dun ptir, dun effort et dun flchissement,
ce qui peut-tre ne serait possible sous aucune
autre condition. Lorsquon essaie de situer la
morsure en un endroit diffrent on est saisi
dtonnement devant la science des artistes :
toute la gestuelle serait change et on ne peut
en aucune faon imagin la morsure en endroit
mieux indiqu. Il sagit donc ici dun principe
fondamental : lartiste a reprsent un effet
sensible et il nous en montre galement la
cause sensible. Le point de la morsure, je le
rpte, dtermine le mouvement actuel des
membres : le mouvement de fuite de la partie
infrieure du corps, le ventre qui se rtracte,
la poitrine qui savance, lpaule et la tte qui se
baissent brusquement, chaque trait mme du
visage, tout cela je le vois dtermin par cette
sensation actuelle, douloureuse et inattendue.
Loin de moi cependant de vouloir morceler
la nature humaine, de vouloir nier le rle
des forces spirituelles de cet homme mer-
veilleusement form, de vouloir mconnatre les
aspirations et souffrances dune grande nature.
Il me parat moi aussi que ce sont langoisse,
la peur, la terreur et les sentiments paternels
qui se meuvent travers ces veines, qui gonflent
cette poitrine et qui rident ce front. Javoue
volontiers qu ct de la vie corporelle, cest
aussi la vie spirituelle qui est reprsente son
niveau le plus lev. Quon se garde cependant
de trop vite transposer dans luvre elle-mme
leffet quelle produit sur nous. Surtout, quon
aille pas voir leffet du poison dans un corps que
les dents du serpent sont seulement en train de
saisir au moment mme.
Quon naille pas voir un combat contre la mort
l ou il sagit dun corps magnifique, combatif,
sain et peine bless. Quon me permette ici une
remarque qui a son importance pour les arts
plastiques : lexpression la plus haute quils
puissent reprsenter se situe dans la transition
dun tat un autre. Quon imagine un enfant
plein de vie, courant, sautant, se rjouissant
avec toute lnergie et la joie de sa jeunesse
et qui, subitement, est violemment frapp par un
compagnon de jeu, ou est autrement touch par
quelque coup violent, physiquement ou morale-
ment. Telle une dcharge lectrique, cette
nouvelle sensation se transmet tous les
membres, et un sursaut brusque de cette sorte
est trs pathtique. Il sagit dun contraste dont
on ne saurait possder de notion claire si on nen
a pas fait lexprience. Dans notre cas, ce sont de
manire vidente lhomme spirituel et lhomme
physique qui agissent. Lorsque telle transition
conserve en plus la trace claire et distincte de
ltat antrieur, elle constitue lobjet le plus
merveilleux pour les arts plastiques; cest le cas
du Laocoon o leffort agissant et la souffrance
sont unis en un moment unique. Ainsi, par
exemple, Eurydice mordue au talon par un
serpent, sur lequel elle a march alors quelle
traverse gaiement un pr portant des fleurs
frachement coupes, pourrait donn lieu une
statue trs pathtique. Il faudrait que le double
tat, consistant dans le fait quelle avance joyeu-
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sement et quelle est arrte par la douleur,
puisse tre exprim non seulement par les fleurs
qui tombent terre, mais aussi par lalignement
de tous ses membres et le balancement des plis.
Ayant compris la figure centrale selon le sens
indiqu, nous pourrons examiner maintenant
dun regard libre et sr les rapports, les grada-
tions et les contrastes qui
relient tous les lments de
luvre dans sa totalit.
Lobjet choisi est un des plus
avantageux quon puisse imagi-
ner : des hommes luttant contre
des cratures dangereuses qui
nagissent pas par leur masse ou
leur puissance, mais en tant que
forces multiples; elles ne mena-
cent pas dun ct seulement et
nexigent donc pas une rsistance
concentre en un seul endroit,
elles sont capables, grce leur
longueur, de paralyser plus ou
moins trois hommes sans les
blesser. travers cette paralysie il
y a un certain calme et une cer-
taine unit qui se rpandent dj,
malgr limportance des mouve-
ments. Les agissements des ser-
pents sont indiqus selon une
gradation. Lun deux ne fait
quenlacer, lautre est irrit et
blesse son adversaire. Les trois
hommes sont galement trs
judicieusement choisis : un
homme puissant et bien bti,
mais ayant dj dpass lge o
lnergie physique est la plus
grande, donc moins apte rsis-
ter la douleur et aux souf-
frances. Quon imagine un jeune
homme vigoureux sa place et le
groupe perdra toute sa valeur.
Avec lui, deux garons souffrent,
que lartiste a voulu petits compa-
rs lhomme adulte, mme par leur taille; l
encore on a deux natures sensibles la douleur.
Le plus jeune se dbat, impuissant ; il est
apeur mais non bless. Le pre se dbat avec
vigueur mais vainement, ses efforts aboutis-
sent un effet contraire celui quil escompte.
Il irrite son ennemi et est bless. Le fils an est
celui qui est le moins prisonnier. Il ne ressent ni
oppression ni douleur, il seffraie de la blessure
toute rcente et des mouvements de son pre;
il pousse un cri, tout en essayant de dgager un
de ses pieds de la queue du serpent. Il y a donc
aussi quelquun qui est la fois observateur,
tmoin et participant de laction, et ainsi
luvre est complte.
Je voudrais revenir maintenant plus en dtail
un point que jai dj indiqu en passant :
savoir que chaque figure exprime une double
action et que les trois sactivent de multiples
faons diffrentes. Le fils le plus jeune lve le
bras droit afin de pouvoir respirer plus librement
et en mme temps il repousse la tte du serpent
de la main gauche. Il veut amoindrir le mal >
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prsent et prvenir un mal plus grand : cest l le
degr dactivit le plus lev quil puisse atteindre
en sa situation de prisonnier. Le pre emploie ses
efforts se dfaire de lemprise des serpents et
en mme temps son corps fuit la morsure qui lui
est inflige linstant mme. Le fils an est
pouvant du mouvement du pre et il cherche
se librer du serpent qui lenlace lgrement.
Jai dj clbr plus haut cette uvre dart
pour la grande qualit qui rside dans le fait que
linstant reprsent est le point culminant de
laction. Il simpose dy revenir spcialement.
Nous avons suppos que des serpent rels
avaient enlac un pre et ses fils durant leur
sommeil afin que, lors de la contemplation des
diffrents moments, nous puissions voir une
progression. Les premiers moments de lenla-
cement pendant le sommeil sont prmonitoires
mais dpourvus de signification artistique.
On pourrait peut-tre crer une figure dHercule
jeune, enlac par des serpents, mais dont la sta-
ture et le calme nous montreraient dj ce quoi
nous aurons nous attendre lors de son rveil.
Faisons un pas de plus et imaginons, sans nous
proccuper davantage des vnements ant-
rieurs, le pre qui, ensemble avec ses enfants,
se sent ligot par les serpents. Ds lors, il ny a
quun moment unique dans lequel se concentre
tout lintrt : cest lorsque lun des corps est
rendu incapable de se dfendre parce quil est
ligot, que lautre peut certes se dfendre mais est
bless, tandis que le troisime possde encore un
espoir de fuite. La premire situation est celle du
fils cadet, la deuxime celle du pre et la troisime
celle de lan. Quon essaie donc de trouver
encore une situation diffrente, quon cherche
repartir les rles autrement quil ne fut fait ici !
Considrons ds lors laction depuis son origine
et nous reconnatrons quactuellement elle a
atteint son point culminant : nous nous rendrons
compte tout de suite, en imaginant les moments
ultrieurs plus proches et plus lointains, que
tout le groupe doit ncessairement se transfor-
mer et quil est impossible de trouver un autre
moment galant celui ci par sa valeur artistique.
Le fils le plus jeune, ou bien sera trangl par le
serpent qui lenlace, ou bien, sil lirrite, sera
mordu, compte tenu de son impuissance
complte. Ces deux cas sont pareillement
insupportables, parce quils reprsentent une
situation extrme qui ne devrait pas tre repr-
sente. En ce qui concerne le pre, ou bien le
serpent le mordra encore dautres endroits,
ce qui provoquerait la transformation de la pos-
ture toute entire de son corps et ferait que les
traces des premires morsures seraient
perdues pour le spectateur moins quelles ne
fussent indiques, ce qui serait rpugnant ;
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ou bien le serpent se retournera et attaquera le
fils an : dans ce cas, ce dernier se concentrerait
sur lui-mme, lvnement perdrait son tmoin
participant et la dernire lueur despoir abandon-
nerait le groupe. De tragique, la reprsentation
deviendrait cruelle. Le pre qui maintenant, en
sa grandeur et ses souffrances, est entirement
recueilli en lui-mme, devrait se tourner vers
son fils et serait transform en personnage
secondaire participant laction.
En face de ses propres souffrances ou de souf-
frances trangres, lhomme ne dispose que
de trois sentiments : la peur, la terreur et la
piti, cest--dire le pressentiment inquiet dun
malheur qui sapproche, la perception inopine
dune souffrance prsente et la compassion
agissante (Teilnahme) en face dune souffrance
permanente ou passe. Ces trois sentiments,
notre uvre les reprsente et les fait natre,
et cela selon les gradations appropries.
Les arts plastiques, qui travaillent toujours en vue
de la reprsentation dun moment spcifique,
retiendront toujours, lorsquil sagira de choisir un
sujet pathtique, un objet capable de faire natre la
terreur, tandis que la posie sen remet des
objets provoquant la peur ou la piti. En ce qui
concerne le groupe du Laocoon, les souffrances
du pre provoquent la terreur, et cela au plus haut
degr; il sagit l dun achvement suprme de
lart plastique. Cependant, en partie afin de faire le
tour de tous les sentiments humains et en partie
afin dadoucir limpression violente de la terreur,
luvre fait aussi natre de la compassion pour
ltat du fils cadet et de la peur pour celui de lan,
puisquelle laisse encore subsister de lespoir
pour ce dernier. De cette manire les artistes ont
assur un certain quilibre leur uvre par la
diversit, ont adouci ou renforc certains effets
par les effets diffrents et ont achev une totalit
spirituelle autant que sensible.
Bref, nous pouvons affirmer avec tmrit que
cette uvre dart traite son sujet de manire
exhaustive et remplit avec bonheur toutes les
conditions exiges par lart. Elle nous apprend que
si un matre peut infuser des objets au repos et
simples son sentiment du Beau, ce dernier se
manifeste dans lintensit maximale de son nergie
et de sa dignit lorsquil dmontre sa puissance en
crant des caractres multiples et en domptant et
temprant dans limitation artistique les explosions
passionnelles de la nature humaine. Nous donne-
rons sans doute plus tard une description dtaille
des statues connues sous le nom de La famille de
Niob, ainsi que du groupe du Taureau Farnse. Ils
font partie des rares reprsentations pathtiques
qui nous restent de la statuaire antique.
En gnral les artistes modernes se sont mpris
lors du choix de tels objets. Lorsque Milon, les
deux mains coinces dans la fente dun tronc
darbre, est attaqu par un lion, lart sefforcera en
vain de crer partir de cette situation une uvre
susceptible de susciter la sympathie (Teilnahme)
dans toute sa puret. Une double douleur, des
efforts vous lchec, un tat sans dfense et une
issue fatale absolument certaine ne peuvent
susciter que la rpulsion, moins quils ne nous
laissent compltement indiffrents.
Et pour finir, un mot encore concernant la rela-
tion de notre sujet avec la posie.
Cest se montrer extrmement injuste envers
Virgile et lart potique que de comparer, ne
serait-ce que pendant un seul moment, luvre
dart la plus acheve quaient connue les arts
plastiques lpisode consacr au mme sujet
dans lEnide. partir du moment o Ene, mal-
heureux et chass de chez lui, est cens raconter
lui-mme comment, avec ses compatriotes, il a
commis limpardonnable de mener le cheval que
lon sait lintrieur de sa ville, le pote est oblig
de ne prendre en compte quun seul objectif :
comment excuser cette action. Aussi tout se
situe-t-il dans cette vise, et lhistoire de Laocoon
a ici la fonction dun argument rhtorique qui peut
trs bien comporter une exagration, pourvu seu-
lement quelle contribue atteindre leffet
escompt. Ainsi des serpents normes, portant
des crtes sur leurs ttes, sortent-ils de la mer et
se dirigent-ils vers les enfants du prtre qui avait
bless le cheval ; ils les enlacent, les mordent et
les souillent de leur bave.
Ensuite, ils senroulent autour de la poitrine et du
cou du pre, accouru laide de ses fils, et ils lvent
leur tte de manire triomphale alors que le mal-
heureux, touffant sous leur emprise, appelle en
vain au secours. Le peuple est terrifi et se sauve
la vue de ce spectacle; plus personne nose tre
un patriote, et lauditeur, effray par cette histoire
extravagante et rpulsive, admet volontiers le fait
que le cheval soit men lintrieur de la ville.
Ainsi lhistoire de Laocoon ne constitue dans le
texte de Virgile quun moyen pour une fin plus le-
ve. La question de savoir si lvnement en soi est
un objet potique et dailleurs loin dtre rsolue.