Vous êtes sur la page 1sur 5

LE MALLARM D ALAIN BADIOU

[In : Alain Badiou, Penser le multiple, sous la direction de C. Ramond, Paris, 2 002, d. L Harmattan, p. 397-406]

J ai dsir que la philosophie soit enfin contemporaine des oprations potiques de Mallar m. (Petit manuel d inesthtique, Seuil, 1998, p. 61)

Ma philosophie acceptant les conditions du pome... (id., p. 87)

Mallarm est omniprsent dans l oeuvre d Alain Badiou, au point que cette proccupation, i ntrt et souci confondus, peut tre considre comme l un de ces traits distinctifs de cett e oeuvre et surtout du nouage singulier que celle-ci effectue entre philosophie et posie, en particulier par l intermdiaire de Mallarm et de la rflexion, on serait pr esque tent de parler de rumination, qui lui est obsdamment et obstinment consacre : et ceci d autant plus que cette rflexion, qui n est pas seulement rserve des tudes ca tre monographique consacres tel ou tel aspect de la production potique de Mallarm, s e trouve, aussi bien dans Thorie du sujet que dans L tre et l vnement, associe, mle, i ue, sous des formes qui demeurent d ailleurs lucider, l argumentation philosophique lo rsque celle-ci se dveloppe sur son terrain propre, o elle rencontre Mallarm comme u n protagoniste part entire, un penseur avec qui il faut compter. En consquence, ce tte rflexion ne se ramne pas une rflexion sur Mallarm, trait comme un objet de pense d autres, mais se prsente plutt comme une rflexion de Mallarm, travers laquelle Mallar m est la fois ce qui est rflchi et ce qui se rflchit dans l opration par laquelle que e chose comme une vrit s nonce. Et par l intermdiaire d une telle rflexion, philosophie posie dialoguent galit, l une des conditions de ce dialogue tant que la posie ait t raite la juridiction de l esthtique et ait t installe dans l ordre de ce que Badiou app lle l inesthtique , ce par quoi il faut entendre l inesthtisation en acte de l opration ique qui est la condition pour que lui soit restitue sa dimension spculative.

Il vaut donc la peine de se demander quel est ce Mallarm qui est rflchi et se rflchit dans l oeuvre du philosophe Alain Badiou, comment s opre cette rflexion, et pourquoi c est Mallarm, ct bien sr de quelques autres, mais quand mme toujours mis en avant com e un matre de vrit, emblmatique du rapport entre philosophie et posie (Badiou utilis lui-mme cette formule dans la note de prsentation du texte consacr La mthode de Mal larm dans le recueil Conditions, Seuil, 1992, p. 108), qui constitue le vecteur p rivilgi de cette rflexion.

D abord, quel Mallarm ? Un Mallarm, disons, essentiel, rendu adquat la vocation affic he dans nombre de ses propres productions potiques ou thoriques, c est--dire pur, et ai si devenu figure de son oeuvre, comme le Mallarm de Mallarm en quelque sorte : non certes spar de son poque, auquel le ramnent inexorablement battements d ventail, mobil iers fans et autres affteries dates, mais dtach par rapport elle, au sens d une mise e retrait qui, par la distance qu elle installe vis--vis d elles, livre la quintessenc

e de ces choses rendues absentes elles-mmes et devenues oprateurs quasi mtaphysique s de cette disparition par laquelle s orchestre aussi leur puissance de rvlation. Ce Mallarm, n en doutons pas, est le vrai Mallarm, non pas un Mallarm vrai au sens hist oriciste d une exactitude comptable qui prtendrait puiser les dtails de la chose, et ainsi en faire le tour, en disant tout au sujet de Mallarm comme peut prtendre le faire un critique littraire ou un biographe, mais Mallarm tel qu en lui-mme l ternit le hange, c est--dire devenu, au sens mallarmen du terme, tombeau de lui-mme, et, sous c ette condition, livrant sa pure pense l examen de la philosophie qui, selon une exp ression qui revient souvent chez Badiou, entreprend alors de se placer elle-mme s on niveau, sa hauteur. Car Mallarm, essentialis, se tient une hauteur vertigineuse , comme une constellation de pense dont l ordre, ou plutt le dsordre ncessaire, se drob e une apprhension directe et demande, tant cependant dpose toute exigence caractre h rmneutique, un effort difficile de dchiffrement conduisant, au-del des illusions du sens, l vnement de la vrit, l vnement qu est l irruption de la vrit.

Ramen sa figure pure, et dpouill de tout caractre faisant anecdote, Mallarm se prsent comme porteur d une mthode et mme d une logique . Mthode soustractive , qui fai une machinerie ngative nonant l tre ou l ide au point mme o l objet s est vanoui : encore Badiou, cette mthode soumet l objet l preuve de son manque ( Que pense le po in L art est-il une connaissance ?, Le Monde Editions, 1993, p.219). Cette stratgi e de l lision et du manque, qui par certains aspects pourrait voquer la conception hgl ienne de la ngativit de l essence, est longuement dtaille dans Thorie du sujet (Seuil, 1982, p. 92-128), et dans le texte sur La mthode de Mallarm , mthode prsente en penda t La mthode de Rimbaud dans Conditions (Seuil, 1992, p. 108-129), qui constitue l a reprise, elle-mme pure, de ces prcdentes analyses. Cette stratgie est performative : Ce que dit le pome, il le fait , Thorie du sujet, p. 99), c est--dire qu il ne se cont nte pas de parler au sujet de ce manque tre qu est le monde ramen son lieu essentiel , lieu o n aura eu lieu que le lieu , mais, ce manque, il l effectue, disant ainsi le manque du manque , tout autre chose qu une ngativit salvatrice et rdemptrice, ce qu est en dernire instance la ngativit chez Hegel, mais une ngativit de l inachvement dont le ome est la mise en oeuvre paradoxalement acheve, rgle, et en consquence rigoureusemen t pense. Conu de cette faon, le pome ne reproduit pas le monde en son absence, et c es t pourquoi il a renonc de toutes les manires possibles aux mirages de l imitation, m ais il produit, dans l espace du langage qui est son site, l absence du monde ; littr alement il dit, il annonce, au futur antrieur, l tre devenu absent du monde, ce qui est tout autre chose qu voquer ou que suggrer sa prsence. On dirait, en d autres termes , que le pome, dictant au pote son intervention, a charge d noncer l irreprsentabilit monde, s opposant ainsi en acte la prtention de le reprsenter en effectuant les noce s illusoires du beau et du vrai telles que l esthtique traditionnelle les clbre.

Ainsi comprise, la potique mallarmenne apparat insparable de son projet de vrit , qu rocde d une dissolution des significations particulires, pour autant qu elles prtendent une positivit immdiate : soumises aux schmes de l isolement et de la sparation, ces s ignifications explosent, et la machine du pome n a d autre fonction que de produire e t de fixer cette explosion. Ce que dit le pome, il le fait : il ne parle pas du na nt du monde, sous la forme d une glose nonant le secret de sa prsence, mais il annule le monde, concrtement si on peut dire, en levant la parole potique au maximum de s a puissance qui fait d elle un dispositif d intervention, une action. C est pourquoi s a mthode et sa logique ne font pas de Mallarm un philosophe, c est--dire au fond un c ommentateur de vrits, ce qu il peut tre nanmoins l occasion dans certaines de ses prose qui sont des textes philosophiques et mme de grands textes philosophiques : son action potique, incarne dans la production de pomes, donne travers ceux-ci au philo sophe des objets commenter, des ides l tat pur en quelque sorte, matrialises dans des organisations verbales parfaitement refermes sur elles-mmes, qui ne sont pourtant pas des segments de sens interprter, mais plutt les traces laisses par l activit potiq e de dsegmentation de la vrit qui la libre de la prison du sens. Ce sont les caractres singuliers de cette action potique qui sont couramment reus c omme des manifestations d hermtisme : et ici encore, l interprtation choue atteindre la vrit de la chose. Mallarm n est pas hermtique, au sens du secret bien cach qui devrait

tre perc, mais il est seulement difficile, parce qu il est, en tant que pote essenti el, producteur d nigmes qui provoquent la pense, non pas faire sortir au grand jour une vrit prexistante l effort de son dchiffrement, mais s insinuer elle-mme dans l a lequel une vrit advient, littralement se produit, sous une forme qui est prcisment c elle de l nigme, et la limite celle du non-sens ; le secret tant finalement qu il n y a pas de secret, puisque tout ce que le pome a dire est tal, parpill, dispers, propreme t espac noir sur blanc dans la constellation qu est pour l ternit, une fois jet le coup de ds, son texte. Dans une tude sur Mallarm professeur de morale crite en 1943, M. L eiris avait dj expliqu dans ce sens que Mallarm a invent un langage qui vise moins d ire ou raconter qu dclencher certains mouvements de l esprit (M. Leiris, Brises, Gall mard, coll. Folio, 1992, p. 83). Ces mouvements de l esprit que provoque la machin e du pome, et ici il faut charger le mot provocation du maximum de sa porte, sont l exercice d une pense en acte, c est--dire d une pense librement affronte des exigence des contraintes qui l impulsent sans pour autant l obliger se mouler dans un quelcon que programme prtabli : et c est pourquoi la machine du pome, qui tourne toute seule, tant donn la disparition locutoire du pote ou forclusion du sujet du pome, se prsente , et l est sa nature essentielle, comme une machine faire penser, donc produire d es clairs de vrit.

Alors, ce Mallarm rendu essentiel, qui existe comme une proposition ou une occasi on de vrit, comment le lire ? Car sa mthode appelle une mthode non moins exigeante, le mode d emploi du pome n tant pas livr avec le pome, ni mme dans ses proses d accompag ent, o le pote a livr les clats de son art potique, qui ne sont exploitables que si o n est dj entr dans la dynamique des mouvements de l esprit dont il vient d tre question, dynamique sans laquelle le pome est nul et non avenu : comme l crit Badiou, ce sont les pomes qui clairent les proses, et l effectivit d une pense-pome de l vnement et d able qui autorise rtroactivement la formulation ambigu d un programme. On va de la p ense la pense de la pense, et non inversement ( La mthode de Mallarm , Conditions, l, 1992, p. 127, dans le cadre d une longue note o Badiou discute avec Lacoue-Labar the).

La faon dont Badiou lit Mallarm, met en marche la machine faire penser qu est la posi e, est tonnante. Il prend les textes de pomes, comme le Faune, la Prose pour des E sseintes, le sonnet en yx, ou A la nue accablante tu, la lettre, non pas pour le s gloser mot mot en vue de leur arracher leur sens cach, mais littralement pour le s travailler au corps, et ainsi les faire travailler de manire les amener produir e l vnement, vnement de vrit, dont ils sont, plutt que les porteurs ou les vecteurs, l incitateurs, les dclencheurs. Ce travail passe par la production d un nouveau texte , premier tat reconstruit, o le pome est retir de toute posie, livr sa prose latent pour que la philosophie puisse, cette posie, y revenir, depuis la prose, ses prop res fins (id., p. 110). Ce passage par la prose joue comme une tentative de trad uction qui ralise une transposition narrative du pome, et enseigne, par exemple, q ue le Coup de d est une histoire de naufrage, comme d ailleurs A la nue accablante tu, donc le rcit d une disparition : celle-ci est le thme, ou comme on dit le sujet du pome. Cette indispensable opration pralable ramne la lecture sur le plan d une inte lligibilit syntaxique normalement ordonne ; celle-ci constitue l armature non direct ement lisible du pome qu il faut reconstituer pour mesurer sa force de vrit, comme s ag issant d un texte de rve se donnant dbrouiller. Mais elle n en est que le pralable : ca r le pome ne se rduit videmment pas son sujet, dans les cas qui viennent d tre voqus catastrophe d une disparition, mais consiste en la mise en page qu il en effectue, q ui se dcouvre ds lors qu est parcouru le mouvement inverse qui confronte en retour l e texte mme du pome sa traduction , sans pour autant faire apparatre ce texte comme une retraduction rciproque de la premire traduction, celle ayant conduit du pome la prose o en est exhib le thme central. Ce qui est important, c est donc ce que la rig ide mise en page opre par le pome et son jet de ds apporte de nouveau par rapport so n sujet ou contenu latent tel que permet de le mettre en vidence le passage par l a prose, nouveaut que cette prose, dans sa platitude narrative, est elle-mme impui ssante noncer. C est ainsi que, s agissant de A la nue accablante tu, dont le sujet e

st comme on l a dit un naufrage, le pome en tant que tel, dans la lecture particulir ement sophistique que Badiou en propose, n est pas le rcit ou l vocation de certains as pects ou pisodes de ce naufrage, mais la mise en vidence par des moyens purement v erbaux du fait que le naufrage a dj eu lieu, et ainsi n est plus, n ayant laiss en arrir e de l vnement ngatif qu il a t et qu il n est plus que le sillage vasif de son pouvoir sement, qui est bien autre chose que le nant comme simple oppos de l tre. En simplifi ant au maximum cette analyse, on dira que, le sujet du pome tant un naufrage, ce q ue le pome nonce de ce sujet est le naufrage du naufrage. De mme le sonnet en yx, n e st pas l vocation plus ou moins alambique et anecdotique d une absence, telle que l exhi be la ralit factuelle d un salon dsert, mais est un effort en vue de dire ce qui est a bsent dans l absence, l absence de l absence, le nant du nant, c est--dire sa force de na sation, ce par quoi une vrit, un fragment de vrit advient.

Ce mouvement d aller et retour de la posie la prose et de la prose la posie produit un effet de bouclage et met en vidence ce qui en lui est proprement achev. Dans un passage surprenant de Thorie du sujet, Badiou virtualise cette opration de boucla ge en rajoutant aux quatre strophes de A la nue accablante tu un tercet supplment aire compos par ses soins qui, trs dialectiquement, poursuit l opration de naufrage d u naufrage jusqu au point o, comme par la vertu magique d une ngation de la ngation qui se convertit en affirmation, l objet naufrag, le navire rapparat la surface des flot s (Thorie du sujet, p. 108). Or, cette cinquime strophe, Badiou ne l crit pas en vue de complter le pome comme s il fallait l arracher son inachvement, mais pour faire comp rendre ironiquement que, cette cinquime strophe ne figurant pas dans la constella tion du pome, elle est prive de toute ralit potique, littralement elle n existe pas : l pome brille de son absence, et ainsi est parfaitement clos sur lui-mme, arrt, achev dans son nigmatique fermeture qui le soustrait, la soustraction tant, chez Mallarm, l opration potique par excellence, toute possibilit ou perspective de suggestion ou d vocation. C est la raison pour laquelle, crit Badiou, d extrieur opaque, la machine po que de Mallarm, proclamons-le, ne possde nanmoins qu un seul sens. Il faut en finir a vec le paresseux contournement d obstacle qui fait dire beaucoup que la vertu de l ni gme est de tolrer cent rponses tendancielles. Nulle polysmie chez cet absolu dialec ticien (qu est Mallarm) (Thorie du sujet, p. 92). Dans son interruption factuelle, l e pome, arrt, s achve, et tire de son incompltude, de sa finitude sa puissance d achvem , identique celle dont est porteuse la constellation issue du coup de ds. Ceci se rait, aux yeux de Badiou, ce qui distingue la pure posie de Mallarm de la prose de Beckett ou de la posie-prose de Rimbaud, qui ne produisent pas un pareil effet d e bouclage, et ouvrent au contraire la possibilit de se continuer au-del d elles-mmes . Le pome tel que Mallarm le produit est pome du fait d tre matriellement ferm sur luie, de se suffire : et c est en vertu de cette clture qu il fonctionne en tant que pome , sous la condition bien sr qu on le mette en fonctionnement, qu on le branche et qu on l allume, comme une machine faire penser.

On commence alors comprendre pourquoi c est Mallarm qui est retenu par Badiou comme exemplaire du nouage entre posie et philosophie tel qu il le conoit. La page limina ire du tout rcent Petit manuel d inesthtique, o la figure de Mallarm apparat de nombre ses reprises, prcise ceci : Contre la spculation esthtique, l inesthtique dcrit les ef ets strictement intraphilosophiques produits par l existence indpendante de quelque s oeuvres d art (Petit manuel d inesthtique, Seuil, 1998, p. 7). Fidle au principe de rarfaction et d excellence qui guide la potique mallarmenne, Badiou ne fait rentrer d ans le champ de son inesthtique philosophique que quelques oeuvres d art , dont on c omprend alors qu elles ont t soigneusement choisies : pour s en tenir aux arts de lang age, non seulement Mallarm, mais aussi Rimbaud, Pessoa, Beckett, Celan ; mais pas Hugo, pas Baudelaire, pas Verlaine, pas Reverdy, pas Aragon, pour ne pas parler de Viel-Griffin, de Rodenbach ou de Verhaeren, sans doute estims trop narratifs o u comme on dit expressifs pour tre traits comme des machines faire penser. En fais ant jouer ce svre principe de slection, Badiou entend manifestement chapper au pige d u ne esthtique gnralise qui poserait dans l abstrait la question du rapport de l art la v t : son point de vue, ce n est pas l art en tant que tel qui produit des vrits, et, de

fait, la plupart du temps, il n en produit pas, s en tenant la mission d dification ou de divertissement, donc dans tous les cas de sduction, que lui assigne communment la socit ; de vrit, il n en produit que dans quelques cas exceptionnels et ceux-ci, pa r leur exceptionnalit, tmoignent de la volont de rupture qui dfinit dans son essence le fait potique c est ce dont tmoigne prcisment, unique et irremplaable, Mallarm.

De ce point de vue, l entreprise conduite par Badiou est tout fait claire : il s agi t de dessiner les limites d un Art-Pense, limites fort troites en dehors desquelles sont rejetes la plupart des productions de l art, possdes par le vertige de l image et du sens, et du mme coup offertes une consommation esthtique qui les coupe de tout rapport la vrit. Ceci est l une des manifestations de ce qu il faut bien appeler le pl atonisme d Alain Badiou. De manire trs classique, ce platonisme est un anti-aristotli sme. Le dire, c est du mme coup identifier l adversaire que, dans sa lecture de quelq ues textes potiques tris sur le volet, Badiou combat en premire ligne : cet adversa ire, c est la mimsis. Ce qui fait la grandeur et l exceptionnalit de la dmarche potique de Mallarm et de quelques autres, c est qu elle a su arracher la posie au pige du rfrent c est--dire, sous toutes ses formes, au mirage de la prsence. On l a dit ds le dbut, la posie, ramene son essence, ce qu elle n est qu exceptionnellement, n a rien noncer du e, on dirait en d autres termes qui ont t uss jusqu la corde qu elle ne reflte rien, t tant le nom que le ralisme, qu il soit ou non socialiste, a donn l antique mimsis, onduisant ainsi la prtention de l art reprsenter la ralit de manire plus ou moins conf rme : or, reprsenter la ralit, cela ne peut avoir pour effet qu attacher cette ralit c ux qui en accueillent la reprsentation et la prennent pour argent comptant, c est--d ire en dernire instance les aliner. Ainsi conue, l inesthtique est, on le voit, porteu se d une esthtique latente, esthtique ngative au point de vue de laquelle l art et ses vertiges contrls sont facteurs d asservissement et d alination.

Une option inverse de celle retenue par Badiou dans sa lecture de quelques oeuvr es d art bien choisies, au premier rang desquelles Mallarm, serait de renoncer trac er de telles lignes de dmarcation, et d excepter par hypothse l ensemble des productio ns de l art de la juridiction alinante de l esthtique et de ses hdoniques attachements, et ceci mme lorsque ces productions revtent une forme mimtique et ainsi s affichent en termes d image et de sens. Aprs tout, dans sa propre oeuvre d crivain, dont on soupo nne qu elle n est pas pour lui entirement coupe de son activit de philosophe, et de phi losophe rflchissant la posie de Mallarm, Badiou a privilgi, l exclusion de la posie, oman et le thtre, la narration et le drame, c est--dire les deux genres sur lesquels Aristote a difi sa Potique. On ne peut qu voquer trs rapidement ce point pour finir : l mage, qu elle soit verbale ou plastique, n est pas seulement l vocation d une prsence, mai s aussi, par son autre face, dprsentation de ce qu elle reprsente dont elle effectue, en le projetant dans un espace mimtique, une mise distance potentiellement criti que ; en consquence, l effet de ralit qu elle produit n est pas, du moins pas fatalement, alinant ; mais il peut aussi fonctionner, si on sait le mettre en oeuvre correct ement, comme un moyen de libration. Ceci compris, on peut prfrer celui de l inesthtiqu e strictement localise et slective dans laquelle s inscrit la lecture de Mallarm prop ose par Badiou, le programme d une inesthtique gnralise, qui ne serait pas une nouvelle esthtique positive, et qui restituerait l ensemble des productions de l art, ou du m oins la plupart d entre elles, une certaine familiarit, dont le degr devrait tre chaq ue fois rvalu de faon dtermine, avec le travail de la pense. Dans le cas de Mallarm, vilgi par Badiou, cette familiarit revt une sorte d vidence qu on peut dire palpable : m is cela ne signifie pas que, dans d autres cas, et sous des formes moins directeme nt apparentes, donc plus difficiles encore apprcier, des oeuvres de littrature qui , en premire apparence, ne s offrent qu la consommation courante ne puissent elles au ssi, au prix d un effort de lecture appropri, s lever ou tre leves hauteur de vrit, i se rflchir dans la pense.