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Portals of Power. Shamanism in South America by Jean M. Langdon; Gerhard Baer Review by: Jean-Pierre Chaumeil L'Homme, 35e Anne, No. 136 (Oct. - Dec., 1995), pp. 162-165 Published by: EHESS Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25133299 . Accessed: 29/11/2013 20:27
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une des contributions les plus interessantes a l'etude de la religion de Maria Lionza. On appreciera la clarte de Fexposition, la pertinence des analyses, fruit d'une veritable enquete de terrain,qui accorde une place centrale aux discours des fideies. Au credit de l'auteur egalement le rejet de toute tentationhermeneutique en ce qui concerne un champ d'etude mine par les exegeses universalisantes. Toutefois on peut deplorer, du cote de
F ethnographie, totalement absents que soient ces groupes de peierinage, les enjeux locaux, a travers les strategies des tion des pantheons le cadre socio-territorial de culte les reseaux adeptes d'un commensalite, qui, ou prennent racine la manipula etre ? ouvert

n'en est pas moins un formidable levier de contestation sociale. Du cote de la sociologie, il reste aussi a dechiffrer la construction d'une figure rteroique nationale, Maria Lionza,
creuset d'une avec recherche identitaire autour du drapeau venezueiien, recherche qui n'exclut

pour

?,

pas le proseiytisme ni Fextension a d'autres territoiresde l'Amerique caraibe dans leurs


relations les nouvelles diasporas de la Santeria.

CNRS, UMR

Jacques Galinier 116, Universite de Parix X

Jean M. Langdon & Gerhard Baer, eds., Portals of Power. Shamanism in South Ame rica. Albuquerque, University of New Mexico Press, 1992, 350 p., fig., bibl., index. Depuis le symposium de Manchester organise par J.Overing-Kaplan en 1982, les etudes sur le chamanisme des basses terres d'Amerique du Sud se portent plutot bien, comme en temoignent les nombreuses publications et les congres regulierement tenus ces
L'un des points ctes de ces discussions montrait la necessite d'axer les sur et dynamiques sur les les institutionnels du chamanisme que aspects plus comme des chamanes, cela etait la quasi-norme alors. Non que jusqu' exploits personnels a les chamanes de retenir Fattention cessaient subitement interesse (on s'est beaucoup annees. recherches leurs discours rendre dans et a sait-on, compte cette la representation a eux seuls de de leurs la richesse, mais experiences), de la complexite les treize ils ne pouvaient, pen et des multiples expres reunies dans

dernieres

sions du phenomene qui les integrait.


C'est optique par ouvrage comme collectif redige

specialistes des regions amazoniennes


religion archaique, les auteurs

s'inscrivent que des anthropologues

contributions nord

cet tous

ou voisines. Recusant
au contraire

europeens,

Fidee
a faire

et sud-americains, valoir

du chamanisme
son aspect

cherchent

dynamique aussi bien dans lesmecanismes symboliques de reproduction sociale que dans les processus de changement social. Une place est ainsi resentee aux interpretations indi genes (theories du pouvoir et du malheur, ontologies, experiences visionnaires et trtera peutiques) et aux developpements recents du chamanisme en zone urbaine et peri
urbaine, Sans sans oublier cette entre Fidee ses doute exister

manque pas, ici ou la, quelques


poses que cependant est loin d'etre comme sur du

approche

avec les sectes rapports evangeiiques trouve-t-elle le plus aujourd'hui pathologie comme Certains reste mentale institution y voient ou

et

les messianismes. echo, encore

irreductibles pour debattre inlassablement des liens sup


hysterie expression davantage il est collective. d'un une Notons statut qualite les social ou un ou

large

qu'il

ne

chamanisme, chamanisme

unanimement

mode specifique d'action detenu de fa9on inegale par toutun chacun. Sur cette question,
beaucoup d'autres, le debat ouvert, tant vrai que conditions

acceptee.

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sociale societe ce recueil. des chamanes et le partage Fattestent des pouvoirs chamaniques certains articles des quatre

la position d'emergence, varient d'une grandement chapitres que comporte

a l'autre,

comme

Apres une introduction generate de J.Langdon, un premier ensemble de quatre textes explore le concept indigene de ? pouvoir ?, concept dont on connait Fimportance dans ces soctetes reputees en tout cas depourvues aujourd'hui d'organe politique acephales, permanent et centralise. A propos des Culina du Bresil, D. Pollock montre que F appren tissage chamanique, loin d'etre une affaire de specialiste, concerne idealement tout
homme en ce une masculinite de contrdler lui permet asociale, sauvage jugee qu'il la plus accomplie. Le dont les esprits de la foret incarneraient gereuse, l'image un rdle de regulation des composantes nisme culina aurait done essentiellement et dan chama sociales c'est

(feminines) et asociales
les relations avec

sant

l'exterieur

(masculines) de la personne, tout comme il regule en les sociali


sauvage sur-masculinise (la foret). Neanmoins,

moins

grace a cette masculinite sauvage et puissante (dori) que les hommes acquierent leurs pouvoirs chamaniques et Fautorite necessaire a l'exercice du leadership. Les morts, tout aussi dangereux quoique places du cote du social, des femmes et des pecaris (l'animal le
?

ou

exces de sociabilite est aussi nefaste a la societe qu'un surplus de sauvagerie. Le dori culina a son equivalent, dau, chez les Siona d'Equateur etudtes par J.Langdon. Comme son homologue, le dau est une substance aux qualites ambivalentes qui croit a l'interieur du corps du chamane et designe tout a la fois son pouvoir, un objet pathogene cense sucer
? le et la maladie elle-meme. sang des victimes, les Siona, la seule chez forme de pouvoir aujourd'hui en leaders la meme chamanes Dans ligne, B. politiques. reste ? cuire L'auteur affirme que le dau instituant Ilius du meme au coup concept les de

sauvage

? du

bestiaire

culina),

interviennent

cependant

pour

rappeler

qu'un

s'attache

nihue chez les Shipibo-Conibo du Perou. Responsable de la plupart des maladies, le nihue est defini comme une essence individuelle (energie ou force vitale), d'origine ani
male

energie fonctionne en circuit ferme.Le role du chamane est alors de la gerer au mieux des
interdts de son

ou vegetale,

presente

dans de

tout etre vivant. ses pouvoirs

De

par

son caractere

indestructible, bien

cette

mal.

renvoyer le surplus potentiellement pathogene de nihue chez les voisins. L'article de G. Baer concernant lesMatsigenka du ptemont peruvien souteve quant a lui la question de Fambivalence liee a la fonction chamanique. Contrairement au modeie le plus repandu en Amazonie, les Matsigenka dissocient les fonctions de chamane et de sorcier, tout comme ils dichotomisent lemonde des esprits selon les principes opposes du bien et du
Plutot tion du qu'a chamane Un l'interieur avec des etres ses eux-memes, Si Fambivalence son ou epouses. ont aussi une celles-ci est ici placee dans la rela au rituel activement participent toute carriere de faire echouer cha

groupe,

usant

pour,

selon

la formule

amazonienne,

chamanique manique. chamane chemin

elles par leurs chants, autre aspect de ce ? dualisme cherche, par

qui matsigenka des Immortels.

le pouvoir ? tient dans le r61e religieux rituelle pure, a guider conduite

du redempteur les siens sur le

Un second ensemble traiteplus generalement de l'experience chamanique et des rap ports entre transe et reve. A partir de l'exemple des Guajiro de la frontiere colombiano venezueiienne, M. Perrin s'interroge sur la difficulte de caracteriser en termes de ? nor malite ? ou d'? anormalite ? (pour reprendre la terminologie de G. Devereux) les signes de la vocation chamanique (phobies alimentaires, propension au r?ve, sexualite parti Nous
culiere,

induire un discours exterieur que pourrait s'appuyant correspondance comme le cas de la psychanalyse. les comportements c'est individuels,

serions la, selon l'auteur, devant un cas typique d'indetermination, puisque ces signes ne prennent sens que dans un contexte culturel donne, quels que soient les effetsde
exclusivement W. Kracke sur porte

etc.),

ou

la science

occidentale

verrait

volontiers

des

symptomes

psychiatriques.

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son les attention cultures sur le reve amazoniennes, et la transe le reve comme comme expressions mode des d'action pouvoirs chamaniques et

rendus
chez non

les Tupi-Kagwahiv

du Bresil. Si un tel paraltelisme entre transe et reve est frequent dans


chamanique, plus

comme signe d'election ou simple element de prediction, Fest beaucoup moins. Qui dit
mode d'action dit controle

a designer note par ailleurs le terme servant le cha L'auteur inconscients. que processus ? dote ou investi de verbale mane ?, signifiant ipaji, est une locution pouvoir kagwahiv, une fonction. a certains II s'agirait inherente et non un nom designant qualite plutot d'une dans la societe kagwahiv, on peut stetonner A qu'il n'existe aucun nom les concernant. de

ference du simple reveur, ce qui souteve l'epineuse question de lamaitrise de ses propres

; le chamane

serait

done

celui

qui

controle

ses

reves,

a la dif

individus. Si l'on admet cependant que de tels personnages ont joue un role important

Soulignons que W. Kracke s'est fie a lamemoire des informateurspuisqu'il n'y a plus de
chamane en exercice dans cette societe. defaut, done, de representant actuel la pro

aux Toba la grande majorite convertis dans un article consacre pour argentins, maniques) eux au pentecotisme. cha Interessant dans ce cas est le maintien de Fimportance d'entre le culte pentecotiste, le des reves dans celui-ci pas produit apparemment n'ayant manique l'on craignait chamanes dans Funivers fre toba. Les que religieux grand bouleversement tout comme le culte les convertis honorent les seances de cures quentent chamaniques.

fession, il vaut mieux s'abstenir de tirerdes conclusions, d'autant que ipaji nous semble proche linguistiquement de paje, terme consacre pour designer le chamane dans toute Faire tupi. P. Wright poursuit sur lememe theme (rapports entre reves et pouvoirs cha

milieu
La non

Nuance,

done, troisieme

a apporter

au

lourd

dossier au

concernant encore En

F impact

des

sectes

evangeiiques

en

indigene.
de

verbales

s'attache partie communication

champ

s'interesse a Festhetique musicale du rituel de cure desWakuenai du Venezuela, non sans avoir auparavant critique ce qu'il appelle de fagon assez caricaturale le ? logocentrisme ?
tevi-straussien, bales (gestes, Selon sur les non ver methode qui, a ses yeux, aurait fait F impasse productions et autres) et la comprehension des faits sociaux. dans F approche musiques en effet par les sons et la et non par le langage lui, c'est ordinaire, que musique, qui prend extremement une assise dans les mythes, connus met en ceuvre des

chamanique.

ou des formes peu explore specifiques bon ethnomusicologue est, J. Hill qu'il

passe
origines, niques

l'efficacite rituelle des chants therapeutiques wakuenai. Ce


complexes, des seuls de

chants qui disposent chacun d'un repertoiremusical aux proprietes specifiques, ainsi que
le montre analyse extremement fouiltee la structure du tonale des deux grandes cate un ? chamanisme ? chez

et tech rhetoriques procedes : chamanes et maitres des specialistes

langage musical

des

gories de chants therapeutiques. Tout aussi captivante est la contribution de D. Buchillet On y apprend en effet que les incantations chamaniques desana sont en quelque sorte ? ? muettes ?, produites a distance, hors des limites d'ecoute du malade qui les regoit? par lamediation d'un objet ou d'une substance (liquide ou plante selon le type de mala Faide d'un support des plus discrets : il n'y a rien a voir ni a entendre. Les incantations ne
Ce ne sont adressees a personne en particulier. esprit et sous certaines la aussi, conditions qui, agissent rhetoriques ce cas Fobligation et techniques, incluant dans d'une transmission strictement patrili neaire des chants. On est bien loin du chamanisme et bruyant dont la littera spectaculaire sollicitent sont d'ailleurs Faide d'aucun les mots eux-memes ture amazoniste et nous abreuve Bien et de Fidee differentes meme du rituel les collective interactive. des chants sont therapeutique incantations (icaros) d'entites comme des pratique chamanes die). En somme, les paroles chamaniques sont vehicutees ? en silence ? vers le patient a sur ce qu'elle nomme joliment silence les Desana du Bresil.

metis de FAmazonie
l'apprentissage

peruvienne etudies dans F article suivant par L. E. Luna.


s'effectue directement aupres naturelles

Ici,

visualisees

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lors des rituels de prise d'hallucinogenes ou en reve. A chaque entite correspond une meiodie chargee de qualites ou de pouvoirs particuliers. Plus que par des procedes lin
la puissance guistiques complexes, nant a diverses indigenes. langues des chants est rehaussee de par Femploi de mots apparte icaros, Ce

et dont le souvenir s'est Negro, qui fit grand bruit a l'epoque, le chamane Venancio la tombe de son instigateur, Kamiko, descendants reponse question culturelle de wakuenai a l'ordre que social actuels1. la domination indigene. de processus Les auteurs en massive coloniale, De meme, syncretique,

devient d'ailleurs un element non negligeable dans Fevolution des parlers regionaux, sujet d'actualite vu Fexpansion galopante de cette forme de chamanisme dans toute FAmerique latine. Le theme du changement est precisement aborde dans la derniere partie. R. Wright et J.Hill etudient unmouvement messianique du milieu du xixe siecle dans la region du Rio

brassage

langues,

caracteristique

des

interpreted aucune maniere

: nos jours perpetue jusqu'a est toujours veneree par les ce mouvement une comme comme a son se serait une remise en d'innovation a partir

d'une selection de symboles pris dans la tradition chretienne et reinterpretes en fonction des donnees culturelles et historiques wakuenai. Pour une critique de ces deux derniers
points, on

plutot

ils preferent innovation

parler qui

sujet

produite

122-124 :412-413, a propos du livre edite par J.Hill (voir n. 1). Si l'on peut souscrire aux
emises la richesse par cet auteur, de Jara ordre. M. C. Ramirez d'un documentaire et C. E. Pinzon de F article est en revanche pour de finir Castano presentent

se reportera

au compte

rendu

de Carmen

Bernand

paru

dans

L'Homme,

1992,

reserves

une etude sur F integrationregionale des chamanes kamsd et inga de la valtee du Sibun
doy en Colombie. ces des niennes, commerce deux se sont groupes medicinales plantes sedentaires, Expression metissage

tout premier

sont convertis en therapeutes itinerants le long des Andes


waya de Bolivie); les chamanes kamsa

entre societes et amazo andines historique et le dans le chamanisme (curanderismo) specialises et hallucinogenes. les chamanes Nomades, inga se

(un peu a lamaniere des Kalla


les plantes dans des

cultivent

sortes

de jardins sacres et pratiquent a domicile. Compare a ce qui se passe ailleurs dans le pays, les Indiens du Sibundoy ont sans doute reussi, a travers la specialisation chamanique, un type d'integration supra-regionale puisque leurs chamanes exercent desormais dans
toutes les grandes villes dans les naturels genes a Fimportance concluent ! latino-americaine On de Faura compris, colombiennes. Si l'on admet la volontiers le succes des hallucino therapies qu'ils Finteret populaires, auraient de au on dans a du mal a suivre d'une dans est les auteurs nouvelle la richesse ailleurs lorsqu'ils identite

formation

phique et la diversite thematique des contributions que dans les propositions theoriques bibliographic de 30 pages sur le chamanisme qui s'arrete malheureusement
annees 80. depart souvent malmenees fil des pages. Le livre par enrichi d'une

l'ouvrage

tient davantage

ethnogra

a la fin des

Jean-Pierre Chaumeil EREA-CNRS, Paris

1.

: Nineteenth Les mSmes auteurs ont deja produit deux textes sur le sujet: ? History, Ritual and Myth in the Northwest Amazon Movements ?, Ethnohistory, 1986, 33 : 31-54, et Century Millenarian ? Time, Narrative, and Ritual: Historical Society ?, in J.Hill, Interpretations from an Amazonian on thePast, University of ed., Rethinking History and Myth. Indigenous South American Perspectives Illinois Press, 1988 : 78-105.

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