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CRISIS ASMTICA

INTRODUCCIN El asma bronquial es un desorden inflamatorio crnico de la va area que se caracteriza por hiperreactividad bronquial, limitacin reversible del flujo de aire a travs de la va area y sntomas respiratorios. Es la enfermedad pulmonar crnica ms frecuente tanto en los pases desarrollados como en los pases en va de desarrollo, y constituye la patologa crnica de mayor prevalencia en la infancia. Los cuadros agudos de exacerbacin de los sntomas se conocen como crisis asmticas y representan una causa frecuente de consulta en los servicios de urgencias. La crisis asmtica puede definirse como un episodio agudo o subagudo de deterioro progresivo de la funcin pulmonar, manifestado por disnea, tos, sibilancias y sensacin de opresin en el pecho, como sntomas nicos o en cualquier combinacin. Este deterioro se acompaa de disminucin del flujo espiratorio medido por espirometra o por un dispositivo manual que mide el flujo espiratorio pico (FEP). FISIOPATOLOGA El principal suceso que caracteriza el cuadro de asma es la presencia de una inflamacin crnica y persistente de las vas areas que lleva a un aumento en la produccin de moco y broncoconstriccin secundaria. La inflamacin bronquial est presente en todos los pacientes independientemente del grado de severidad, incluso en el paciente asintomtico y con funcin pulmonar normal. Las clulas inflamatorias involucradas son los mastocitos, eosinfilos, linfocitos T y basfilos. La hiperreactividad bronquial y la obstruccin de las vas areas son consecuencia del proceso inflamatorio crnico. Alrededor del 20 al 30% de los pacientes que hacen una crisis asmtica, requieren hospitalizacin y hasta un 20% de quienes se manejan de forma ambulatoria, vuelve a urgencias dentro de las dos semanas siguientes. Los desencadenantes de las crisis asmticas varan de persona a persona. Se han logrado identificar algunas causas relacionadas con las crisis como por ejemplo la exposicin a alergenos, la polucin ambiental, los cambios de clima, el ejercicio, algunos alimentos y drogas, situaciones emocionales fuertes y las infecciones del tracto respiratorio, especialmente las de tipo viral. Una vez se produce la exposicin al evento desencadenante, se inicia una reaccin inflamatoria inmediata a los pocos minutos con predominio de la accin de los mastocitos y mediada en gran parte por IgE. En esta fase temprana ocurre el broncoespasmo, el edema y la obstruccin al flujo areo. Posteriormente ocurre la fase tarda (unas cuatro a seis horas despus) en la que predomina la inflamacin de la va area y la hiperreactividad. La dificultad respiratoria progresiva es debida a la obstruccin de la va area, que a su vez es consecuencia del bronco-espasmo, la hipersecrecin de moco y el edema de la mucosa del tracto respiratorio. La mayora de las veces este cuadro de exacerbacin aguda se instaura en cuestin de varias horas, das o incluso semanas; sin embargo, un porcentaje bajo de pacientes puede

experimentar un deterioro severo en cuestin de minutos. Esto ha permitido que algunos autores hablen de crisis asmtica tipo 1 (progresin lenta > de 6 horas, generalmente desencadenada por infecciones respiratorias virales) y tipo 2 (asma hiperaguda, deterioro en 3 a 6 horas, debida a alergenos respiratorios, ejercicio o situaciones de estrs). RECURSOS NECESARIOS Personal mdico y paramdico entrenado en atencin prehospitalaria. Fuente de oxgeno, con sus mangueras de conexin. Mscaras de nebulizar para adulto y nio. Cnula nasal de oxgeno para adulto y nio. Bolsa-vlvula-mscara para adulto y nio. Pulso oxmetro. Monitor de signos vitales. Fonendoscopio y tensimetro. Dispositivo manual que mida el flujo espiratorio pico (FEP). Inhaladores: salbutamol, beclometasona, fenoterol + bromuro de Ipratropium.

DESCRIPCIN DETALLADA Reconocimiento temprano de la crisis asmtica Todo paciente asmtico debe recibir una completa educacin sobre los sntomas que pueden indicar el inicio de una exacerbacin, como la aparicin de tos nocturna, disnea con ejercicio leve, sibilancias de predominio nocturno o con el ejercicio y sensacin de opresi n en el pecho. Es recomendable que el paciente sepa medir su flujo espiratorio pico (FEP) con un flujmetro en su domicilio o en su sitio de trabajo. Si bien es cierto que la medicin del FEP puede subestimar la condicin real del paciente en crisis, es til para evaluar de manera ms objetiva la severidad de las crisis y el seguimiento de la respuesta al tratamiento instaurado; no obstante, el FEP debe ser interpretado con cautela dndole siempre un mayor valor a la evaluacin clnica. La falta de reconocimiento temprano de los signos y sntomas y el subtratamiento son las causas de mayor morbilidad y mortalidad por crisis asmticas. Una vez que el paciente ha logrado identificar que est iniciando una crisis es necesario hacer dos tipos de evaluaciones: 1. Determinar la severidad de la crisis asmtica. 2. Determinar de manera dinmica la respuesta al tratamiento empezado. Sospecha de asma en pacientes sin antecedentes Existen varias patologas que pueden simular una crisis asmtica. La ausencia del antecedente de asma bronquial en un adulto, debe hacer pensar al personal de atencin prehospitalaria en otros diagnsticos diferenciales, debido a que es infrecuente que un paciente empiece a sufrir de asma por encima de los 40 aos. Los diagnsticos diferenciales ms importantes a tener en cuenta son:

Insuficiencia cardaca congestiva, especialmente cuando hay falla izquierda o estenosis mitral.
Enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC), tal vez el ms comn y difcil de diferenciar. Obstruccin de las vas respiratorias altas, con estridor y sibilancias. Pequeos embolismos pulmonares recurrentes, aunque es raro auscultar sibilancias en estos casos. Sndrome de hiperventilacin.

Inicio del tratamiento a nivel prehospitalario El manejo inicial de la crisis asmtica a nivel prehospitalario, bien sea por el mismo paciente o por el personal de salud, permite evitar demoras en el tratamiento y produce una sensacin de seguridad y control de la enfermedad por parte del paciente. El personal debe evaluar rpidamente la severidad de la crisis para determinar si es apropiado que el paciente sea trasladado de inmediato a un servicio de urgencias mientras se inicia la terapia. Es importante realizar un interrogatorio rpido y dirigido que oriente hacia la frecuencia y severidad de las exacerbaciones previas, determinacin del inicio de la crisis, medicamentos que reciben el paciente y terapia instaurada hasta ese momento. El tratamiento en casa consta de la aplicacin de 2 a 4 inhalaciones de un 2 agonista (ejemplo: salbutamol o terbutalina) cada 20 minutos durante la primera hora. Si es posible, se debe medir el flujo espiratorio pico (FEP) antes de cada grupo de inhalaciones para poder evaluar si hay respuesta al tratamiento broncodilatador. Si la crisis es severa, pueden aplicarse dosis mayores o ms frecuentes de 2 agonistas de accin corta. Cuando existe dificultad respiratoria marcada, es altamente probable que los medicamentos inhalados no logren llegar hasta las pequeas vas respiratorias debido a la respiracin superficial. En esos casos se recomienda emplear espaciadores con mscara o boquilla. Si no se cuenta con los inhaladores de dosis medida, es igualmente efectivo el empleo de nebulizaciones. En todas las crisis moderadas a severas, debe iniciarse un corticoesteroide por va oral; se recomienda administrar prednisolona en dosis de 1 mg/kg o metilprednisolona de 40 a 80 mg/cada 6 horas. La va oral es tan rpida y efectiva como la va parenteral; adems es menos invasiva y menos costosa. Los siguientes datos pueden predecir un porcentaje alto de complicaciones y la necesidad de vigilancia ms estricta en casa o durante el traslado a un servicio de urgencias: . Flujo espiratorio pico (FEP) menor del 50% del valor predicho. Antecedentes de hospitalizacin en unidad de cuidado intensivo con necesidad de intubacin orotraqueal y ventilacin mecnica por alguna crisis previa. eo de msculos accesorios. Frecuencia respiratoria > 30 x min. Frecuencia cardaca > 120 x min. Saturacin de oxgeno < 90%. Enfermedad psiquitrica o problemas psicosociales.

Falta de mejora o empeoramiento con el tratamiento en casa despus de 2 a 4 horas, subjetivamente o determinada por la medicin del flujo espiratorio pico (FEP). Si el paciente mejora con el tratamiento en casa, se recomienda continuar con los 2 agonistas 2 inhalaciones cada dos a cuatro horas durante un par de das, y con esteroide inhalado en una dosis mayor a la acostumbrada por tres a cinco das. Pasado este lapso, debe continuar con la medicacin que vena recibiendo previamente (Tabla 1). Recomendaciones acerca del uso de inhaladores a nivel prehospitalario Una de las principales causas por las cuales el paciente no mejora al administrarle dosis adicionales de broncodilatadores, es el empleo inadecuado de los inhaladores. Para asegurar una utilizacin correcta del medicamento se deben seguir los siguientes pasos:

Mantener al paciente sentado o de pie para favorecer la expansin del trax. Verificar que el inhalador no se encuentre vaco (depositar el inhalador en un recipiente lleno de agua; entre ms hacia el fondo se vaya, mayor cantidad de droga. Si flota completamente, est vaco). Retirar la tapa del inhalador y agitarlo durante 30 segundos. Si el inhalador es nuevo o se ha dejado de utilizar ms de un mes, realizar dos o tres disparos al aire antes de emplear el inhalador. Adaptar el inhalador al espaciador y la boquilla (o la mscara si es el caso) y a la boca del paciente. Hacer una respiracin normal y aguantar la respiracin al terminar la espiracin. Realizar una inspiracin lenta y profunda de mnimo dos segundos, al mismo tiempo que se presiona hacia abajo el inhalador. Retener el aire durante 10 segundos. Explicarle al paciente que no debe expulsarlo por la nariz ni por la boca durante ese tiempo. Terminar el procedimiento pasando saliva y expulsando el aire por la nariz. Esperar por lo menos un minuto para repetir la inhalacin.

Traslado del paciente hacia el servicio de urgencias Una vez que el personal decide que el pacienteamerita ser trasladado a un servicio de urgencias, deben prepararse todas las condiciones para el transporte. Esto incluye un aporte suplementario de oxgeno que permita mantener la saturacin de oxgeno por encima del 92%, y garantizar el manejo broncodilatador con inhaladores o con nebulizaciones hasta la llegada a urgencias. Si hasta ese momento no se ha iniciado el corticoesteroide oral, puede administrarse una dosis de 100 a 200 mg endovenosos de hidrocortisona. Existen varios requisitos que debe cumplir el paciente que se va a manejar de forma ambulatoria: 1. El paciente refiere franca mejora. 2. La saturacin arterial de oxgeno (SaO2) al ambiente debe ser > 90%. 3. El flujo espiratorio pico (FEP) es > 60% del predicho y se mantiene as despus de 60 minutos de la ltima dosis del broncodilatador inhalado. 4. El paciente entiende claramente el plan a seguir, conoce el uso de los inhaladores y dispone de los medicamentos, tiene fcil acceso a un servicio de urgencias en caso de

presentar reagudizacin de los sntomas y puede continuar con el manejo de forma adecuada en su casa. Es recomendable hospitalizar aquellos pacientes que despus de 3 4 horas de tratamiento adecuado en urgencias permanezcan con dificultad respiratoria importante y sibilancias generalizadas, si requieren oxgeno suplementario para mantener la saturacin arterial de oxgeno (SaO2) > 90% o si no hay garanta de poder continuar con un tratamiento adecuado en su casa. Adems se deben hospitalizar aquellos pacientes cuyo FEP sea < 40% a pesar del tratamiento. Si el FEP se encuentra entre 40 y 60%, deben evaluarse muy bien los otros parmetros para decidir si el manejo continuar en la casa o intrahospitalariamente. Recomendaciones para continuar con el manejo en la casa Aquellos pacientes que respondieron rpidamente al manejo con broncodilatadores, espaciando progresivamente en el lapso de cuatro o cinco das hasta que lo emplee slo en casos necesarios (cuando sienta asfixia). Si ya vena recibiendo algn corticoesteroide inhalado (beclometasona, budesonida, fluticasona), es recomendable duplicar la dosis del mismo por cinco das y luego continuar a la dosis tradicional. Si los pacientes no reciban previamente esteroides inhalados, pueden iniciarse stos en dosis altas sin necesidad de adicionar esteroides orales. Los pacientes con crisis asmticas moderadas y severas deben continuar con 2 de accin corta de 2 a 4 inhalaciones cada 2 a 4 horas por cuatro a cinco das y bromuro de ipratropio 2 a 4 inhalaciones cada seis horas. Adems deben recibir un ciclo oral de prednisolona de 40 a 60 mg/da por 7 a 14 das. El paciente debe ser controlado por la consulta externa mximo a los cinco das de haber sido dado de alta; puede considerarse la posibilidad de iniciar un 2 agonista de accin prolongada. COMPLICACIONES Las complicaciones que pueden presentarse son consecuencia de un manejo poco apropiado de esta patologa, tardanza en la identificacin de los signos de alarma tempranos, confusin de los signos y sntomas con otra patologa. La insuficiencia respiratoria puede presentarse posterior a una crisis asmtica mal manejada; por lo tanto el tratamiento broncodilatador y antiinflamatorio es fundamental para evitarla. En algunos pacientes sta puede desarrollarse a pesar de un acertado manejo, por lo cual necesitarn medidas intrahospitalarias y en casos especficos soporte ventilatorio y monitoreo continuo en cuidados intensivos.

TABLA 1. MANEJO INICIAL DE LA CRISIS ASMTICA