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Message du pape Franois pour le Carme 2014

Il s'est fait pauvre pour nous enrichir par sa pauvret )


(cf . 2 Cor 8,9

Chers frres et surs, Je voudrais vous offrir, l'occasion du Carme, quelques rflexions qui puissent vous aider dans un chemin personnel et communautaire de conversion. Je m'inspirerai de la formule de Saint Paul : Vous connaissez en effet la gnrosit de notre Seigneur Jsus Christ : lui qui est riche, il est devenu pauvre cause de vous, pour que vous deveniez riches par sa pauvret (2 Co 8, 9). L'Aptre s'adresse aux chrtiens de Corinthe pour les encourager tre gnreux vis--vis des fidles de Jrusalem qui taient dans le besoin. Que nous disent-elles, ces paroles de saint Paul, nous chrtiens d'aujourd'hui ? Que signifie, pour nous aujourd'hui, cette exhortation la pauvret, une vie pauvre dans un sens vanglique ?

La grce du Christ Ces paroles nous disent avant tout quel est le style de Dieu. Dieu ne se rvle pas par les moyens de la puissance et de la richesse du monde, mais par ceux de la faiblesse et la pauvret : Lui qui est riche, il est devenu pauvre cause de vous ... . Le Christ, le Fils ternel de Dieu, qui est l'gal du Pre en puissance et en gloire, s'est fait pauvre ; il est descendu parmi nous, il s'est fait proche de chacun de nous, il s'est dpouill, vid , pour nous devenir semblable en tout (cf. Ph 2, 7 ; He 4, 15). Quel grand mystre que celui de l'Incarnation de Dieu ! C'est l'amour divin qui en est la cause, un amour qui est grce, gnrosit, dsir d'tre proche et qui n'hsite pas se donner, se sacrifier pour ses cratures bien-aimes. La charit, l'amour, signifient partager en tout le sort du bien-aim. L'amour rend semblable, il cre une galit, il abat les murs et les distances. C'est ce qu'a fait Dieu pour nous. Jsus en effet, a travaill avec des mains d'homme, il a pens avec une intelligence d'homme, il a agi avec une volont d'homme, il a aim avec un cur d'homme. N de la Vierge Marie, il est vraiment devenu l'un de nous, en tout semblable nous, hormis le pch (Conc. cum. Vat. II, Const.
past. Gaudium et Spes, n. 22 2).

La raison qui a pouss Jsus se faire pauvre n'est pas la pauvret en soi, mais, - dit saint Paul - [pour que] ... vous deveniez riches par sa pauvret . Il ne s'agit pas d'un jeu de mots, ni d'une figure de style ! Il s'agit au contraire d'une synthse de la logique de Dieu, de la logique de l'amour, de la logique de l'Incarnation et de la Croix. Dieu n'a pas fait tomber sur nous le salut depuis le haut, comme le ferait celui qui donne en aumne de son superflu avec un pitisme philanthropique. Ce n'est pas cela l'amour du Christ ! Lorsque Jsus descend dans les eaux du Jourdain et se fait baptiser par Jean Baptiste, il ne le fait pas par pnitence, ou parce qu'il a besoin de conversion ; il le fait pour tre au milieu des gens, de ceux qui ont besoin du pardon, pour tre au milieu de nous, qui sommes pcheurs, et pour se charger du poids de nos pchs. Voil la voie qu'il a choisie pour nous consoler, pour nous sauver, pour nous librer de notre misre. Nous sommes frapps par le fait que l'Aptre nous dise que nous avons t librs, non pas grce la richesse du Christ, mais par sa pauvret. Pourtant saint Paul connat bien la richesse insondable du Christ (Ep 3, 8) tabli hritier de toutes choses (He 1, 2). Alors quelle est-elle cette pauvret, grce laquelle Jsus nous dlivre et nous rend riches ? C'est justement sa manire de nous aimer, de se faire proche de nous, tel le Bon Samaritain qui s'approche de l'homme laiss moiti mort sur le bord de la route (cf. Lc 10, 25ss). Ce qui nous donne la vraie libert, le vrai salut, le vrai bonheur, c'est son amour de compassion, de tendresse et de partage. La pauvret du Christ qui nous enrichit, c'est le fait qu'il ait pris chair, qu'il ait assum nos faiblesses, nos pchs, en nous communiquant la misricorde infinie de Dieu. La pauvret du Christ est la plus grande richesse : Jsus est riche de sa confiance sans limite envers le Pre, de pouvoir compter sur Lui tout moment, en cherchant toujours et seulement la volont et la gloire du Pre. Il est riche comme est riche un enfant qui se sent aim et qui aime ses parents et ne doute pas un seul instant de leur amour et de leur tendresse. La richesse de Jsus, c'est d'tre le Fils ; sa relation unique avec le Pre est la prrogative souveraine de ce Messie pauvre. Lorsque Jsus nous invite porter son joug qui est doux , il nous invite nous enrichir de cette riche pauvret et de cette pauvre richesse qui sont les siennes, partager avec lui son Esprit filial et fraternel, devenir des fils dans le Fils, des frres dans le Frre Premier-n (cf. Rm 8, 29). On a dit qu'il n'y a qu'une seule tristesse, c'est celle de ne pas tre des saints (L. Bloy) ; nous pourrions galement dire qu'il n'y a qu'une seule vraie misre, c'est celle de ne pas vivre en enfants de Dieu et en frres du Christ.

Notre tmoignage Nous pourrions penser que cette voie de la pauvret s'est limite Jsus, et que nous, qui venons aprs Lui, pouvons sauver le monde avec des moyens humains plus adquats. Il n'en est rien. chaque poque et dans chaque lieu, Dieu continue sauver les hommes et le monde grce la pauvret du Christ, qui s'est fait pauvre dans les sacrements, dans la Parole, et dans son glise, qui est un peuple de pauvres. La richesse de Dieu ne peut nous rejoindre travers notre richesse, mais toujours et seulement travers notre pauvret personnelle et communautaire, vivifie par l'Esprit du Christ. l'exemple de notre Matre, nous les chrtiens, nous sommes appels regarder la misre de nos frres, la toucher, la prendre sur nous et uvrer concrtement pour la soulager. La misre ne concide pas avec la pauvret ; la misre est la pauvret sans confiance, sans solidarit, sans esprance. Nous pouvons distinguer trois types de misre : la misre matrielle, la misre morale et la misre spirituelle. La misre matrielle est celle qui est appele communment pauvret et qui frappe tous ceux qui vivent dans une situation contraire la dignit de la personne humaine : ceux qui sont privs des droits fondamentaux et des biens de premire ncessit comme la nourriture, l'eau et les conditions d'hygine, le travail, la possibilit de se dvelopper et de crotre culturellement. Face cette misre, l'glise offre son service, sa diakonia, pour rpondre aux besoins et soigner ces plaies qui enlaidissent le visage de l'humanit. Nous voyons dans les pauvres et les laisss-pour-compte le visage du Christ ; en aimant et en aidant les pauvres nous aimons et nous servons le Christ. Notre engagement nous pousse aussi faire en sorte que, dans le monde, cessent les atteintes la dignit humaine, les discriminations et les abus qui sont si souvent l'origine de la misre. Lorsque le pouvoir, le luxe et l'argent deviennent des idoles, ils prennent le pas sur l'exigence d'une distribution quitable des richesses. C'est pourquoi il est ncessaire que les consciences se convertissent la justice, l'galit, la sobrit et au partage. La misre morale n'est pas moins proccupante. Elle consiste se rendre esclave du vice et du pch. Combien de familles sont dans l'angoisse parce que quelques-uns de leurs membres souvent des jeunes - sont dpendants de l'alcool, de la drogue, du jeu, de la pornographie ! Combien de personnes ont perdu le sens de la vie, sont sans perspectives pour l'avenir et ont perdu toute esprance ! Et combien de personnes sont obliges de vivre dans cette misre cause de conditions sociales injustes, du manque de travail qui les prive de la dignit de ramener le pain la maison, de l'absence d'galit dans les droits l'ducation et la sant. Dans ces cas, la misre morale peut bien s'appeler dbut de suicide. Cette forme de misre qui est aussi cause de ruine conomique, se rattache toujours la misre spirituelle qui nous frappe, lorsque nous nous loignons de Dieu et refusons son amour. Si nous estimons ne pas avoir besoin de Dieu, qui nous tend la main travers le Christ, car nous pensons nous suffire nous-mmes, nous nous engageons sur la voie de l'chec. Seul Dieu nous sauve et nous libre vraiment. L'vangile est l'antidote vritable contre la misre spirituelle : le chrtien est appel porter en tout lieu cette annonce libratrice selon laquelle le pardon pour le mal commis existe, selon laquelle Dieu est plus grand que notre pch et qu'il nous aime gratuitement, toujours, et selon laquelle nous sommes faits pour la communion et pour la vie ternelle. Le Seigneur nous invite tre des hrauts joyeux de ce message de misricorde et d'esprance ! Il est beau d'exprimenter la joie de rpandre cette bonne nouvelle, de partager ce trsor qui nous a t confi pour consoler les curs briss et donner l'esprance tant de frres et de surs qui sont entours de tnbres. Il s'agit de suivre et d'imiter Jsus qui est all vers les pauvres et les

pcheurs comme le berger est all la recherche de la brebis perdue, et il y est all avec tout son amour. Unis Lui, nous pouvons ouvrir courageusement de nouveaux chemins d'vanglisation et de promotion humaine. Chers frres et surs, que ce temps de Carme trouve toute l'glise dispose et prte tmoigner du message vanglique tous ceux qui sont dans la misre matrielle, morale et spirituelle ; message qui se rsume dans l'annonce de l'amour du Pre misricordieux, prt embrasser toute personne, dans le Christ. Nous ne pourrons le faire que dans la mesure o nous serons conforms au Christ, Lui qui s'est fait pauvre et qui nous a enrichi par sa pauvret. Le Carme est un temps propice pour se dpouiller ; et il serait bon de nous demander de quoi nous pouvons nous priver, afin d'aider et d'enrichir les autres avec notre pauvret. N'oublions pas que la vraie pauvret fait mal : un dpouillement sans cette dimension pnitentielle ne vaudrait pas grand chose. Je me mfie de l'aumne qui ne cote rien et qui ne fait pas mal. Que l'Esprit Saint, grce auquel nous [sommes] pauvres, et nous faisons tant de riches ; dmunis de tout, et nous possdons tout (2 Co 6, 10), nous soutienne dans nos bonnes intentions et renforce en nous l'attention et la responsabilit vis--vis de la misre humaine, pour que nous devenions misricordieux et artisans de misricorde. Avec ce souhait je vous assure de ma prire, afin que tout croyant et toute communaut ecclsiale puisse parcourir avec profit ce chemin de Carme. Je vous demande galement de prier pour moi. Que le Seigneur vous bnisse et que la Vierge Marie vous garde.

Du Vatican, le 26 dcembre 2013 Fte de Saint tienne, diacre et protomartyr