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Notas introductorias a la filosofa de la ciencia


I- La tradicin anglosajona

Eduardo E. Glavich Ricardo R. Ibaez Mara R. Lorenzo Hctor A. Palma

s*

eudeba

1. Qu es el Positivismo?
Esta pregunta resulta imposible de responder tal como est planteada, en un espacio tan breve y con las caractersticas de estas Notas Introductorias. Como dice Kolakowsky, "el trmino 'positivismo' posee una pluralidad ce acepciones; adems de una doctrina filosfica que no se reconoce ni como doctrina ni como filosofa, esta palabra designa tambin cierto punto de vista dentro de la teora del derecho, cierta corriente histricamente conocida en literatura, as como una ciea posicin en ciertas cuestiones teolgicas",1* y agregamos nosotros, una posicin en teora social. Claro est que, a pesar de las diferencias, cada una de estas corrientes conserva una cierta orientacin intelectual comn con las otras que hace que todas puedan subsumirse bajo la calificacin de "positivismo". Creemos pues que, si bien puede comprenderse en su totalidad la significacin de esta posicin slo en la medida en que se pueda vislumbrar su compromiso con una teora social y poltica (tarea que efectuaremos en futuros desarrollos) podemos, sin embargo, concentramos en el positivismo como comente filosfica y
8. L. Kotukowsky. La filosofa positiva, Madrid, Ctedra, 1986, p. 13.

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dentro de ella en sus aspectos epistemolgicos, ya que ellos poseen cierta autonoma en cuanto objeto ce anlisis y estudio. /. a. El origen histrico del Positivismo El trmino "positivismo'", aplicado a las ciencias (y en especial a las ciencias sociales en aquel momento no constituidas como tales) fue utilizado por primera vez por Saint Simn (1760-1825), pero cobra significacin histrica con Augusto Comte, discpulo de aqul, en las primeras dcadas del siglo XIX. Empleaba esta palabra para designar lo "real'', lo fctico, lo observable y cuantificable, en oposicin a lo metafsico, lo especulativo; "la palabra positivo (...) considerada en primer tnnino en su acepcin ms antigua y ms corriente (...) designa 'lo real', en oposicin a lo quimrico. En este sentido conviene plenamente al nuevo espritu filosfico, as caracterizado por su constante consagracin a las investigaciones verdaderamente accesibles a nuestra inteligencia, con exclusin permanente de los impenetrables misterios de que se ocupaba, sobre todo, en su infancia".'1 Con la concepcin ce la "filosofa positiva", Comte pretenda superar las consecuencias, a su juicio negativas, del Iluminismo y de la Revolucin Francesa. Divida la historia de la humanidad en tres estadios: era necesario alcanzar el ltimo;-el "positivo"- a travs ce la reconciliacin por el orden y el progreso; el "orden" provena del primer estadio, el teolgico, y el progreso se originaba en la doctrina liberal de la Revolucin Francesa, que corresponda al segundo estadio: el metafsico, aunque las consecuencias de la etapa metafsica eran el desorden y la anarqua. Es necesario tener en cuenta que, durante el siglo XIX en Francia se originaron una seri de conflictos causados, por un laclo, por los intentos restauracionistiis de la nobleza, y por otro, por la organizacin del movimiento obrero francs y el surgimiento de las ideas socialistas. Para Augusto Comte, la organizacin social estaba regida por un orden que responda a leyes naturales; existan por lo tanto
9. A. Comte, Discursos! sabiv el espritu postilla, Buenos Aires. Hyspamricu, 1984, p. 136.

desigualdades y subordinaciones naturales. La verdadera libertad consista en la aceptacin racional de las leyes naturales, proclamando as el peligro de la libertad de conciencia: "no hay libertad de conciencia en astronoma, en fsica, en qumica, en filosofa (...), si ocurre otra cosa en poltica, es porque los antiguos principios han cado y porque los nuevos an no estn formados, pero perpetuar tal estado de cosas es llevar la sociedad a la anarqua"."1 El espritu cientfico consista, entonces, en la bsqueda de estas leyes naturales invariantes a travs de la observacin de los hechos. Los elementos centrales del "positivismo de Comte" seran entonces: a- la recurrencia a lo emprico, a lo observable, a los "hechos" como nico origen legtimo y tribunal del conocimiento; b- la creencia de que en el orden social existe una legalidad "natural" que el hombre debe "descubrir" del mismo modo que lo hace el astrnomo o el fsico; c- como consecuencia de lo anterior, ms all de diferencias de detalle que tienen que ver con la "idiosincrasia'' del objeto de estudio, se descuenta que la metodologa ha de ser la misma que la empleada por los cientficos de las disciplinas naturales inciscutidamente exitosas; el- la creencia optimista en el "progreso'' u travs de la utilizacin de In'razn, entendida sta como razn cientfica. Estas caractersticas son las que tiene en comn, como veremos, el positivismo de Comte con el neopositivismo. Existen otras consecuencias del pensamiento comteano que aqu apenas podemos sealar, pero que resultan interesantes, y por ello debemos mencionarlas. La sacralizacin de los hechos, ce lo que "es", ms la creencia deque en la sociedad existen leyes naturales cancela toda posibilidad de cambio profundo en La misma, ya que no hay diferencia entre lo que es y lo que debe ser y si la hubiera se debera a un desarrollo inacabado que se solucionara con el tiempo y con el
10. A. Cumie, Cuno de Filosofa Positiva, Buenos Aires, Aj>ulnr, p. 4.

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gundo aparece como un criterio de demarcacin entre las proposiciones que pueden considerarse cientficas y las que no. El ltimo se refiere ms especficamente a la concepcin epistemolgica del positivimo, donde presentaremos, como hemos anticipado, la postura neopositivista del Crculo de Viena. A continuacin detallaremos estos elementos: a-Einpirsmo-Nominalismo: niega la distincin tradicional entre "esencia" y "fenmeno". Segn esta distincin que, con diferentes denominaciones viene desde los primeros filsofos griegos, aquello que se presenta a nuestra percepcin sensible (los fenmenos) son diferentes modos de manifestacin ce una realidad (la esencia) que no puede conocerse de un modo directo. Para algunos filsofos como Platn, alcanzar lo que l llam el "mundo ce las Ideas" requera un gran esfuerzo reflexivo, un proceso dialctico muy trabajoso que slo los filsofos podran realizar. Para Imanuel Kant(1724-1804), en cambio, el acceso a la "cosa en s", es imposible y slo se puede tener conocimiento ce los fenmenos, es decir, de su apariencia, en tanto son constituidos por el sujeto. El positivismo sostiene que slo podemos registrar aquello que se manifiesta a nuestra experiencia sensible. Tocias las discusiones acerca de esencias inalcanzables son, por un lado, cuestin de fe, y por otro, puro palabrero inconsistente; son categoras metafsicas, carentes de "sentido". Una consecuencia de este criterio es lo que L. Kolakowsky llama "la rega del nominalismo". Esta regla surge de la necesidad ce dar cuenta de ciertas categoras abstractas que los humanos manejamos habiaialmente, como, por ejemplo, los objetos matemticos. En efecto, segn esta regla del "nominalismo" los nicos que tienen existencia en un sentido "fuerte", es decir, con un compromiso ontoLgico," son, por ejemplo, los trianguios imperfectos que vemos y tocamos (en rigor ce verdad los objetos triangulares), pero

aporte del saber cientfico. La sociedad deja de ser una construccin histrica de los hombres, sujeta a conflictos de intereses y, consecuentemente, a cambios. Por otro lado, el establecimiento de "desigualdades naairales" impide el reclamo de un orden distinto del vigente. Si bien es cierto que Comte apuntaba a una mejora en ciertos aspectos de la vida social, estos cambios slo eran de detalle y en vistas a mantener este orden "natural". En lo que sigue pues, caracterizaremos las notas fundamentales del positivismo como producto de las sucesivas interpretaciones y aportes al pensamiento de cuo comteano, para, finalmente, abrevar en los anlisis del denominado Crculo de Viena, posicin sta que ha contribuido decisivamente en la conformacin de un "paradigma fecundo" a la par que dominante en el campo de los estudios epistemolgicos, y que ha dado en llamarse positivismo lgico, empirismo lgico o neopositivismo.
1. b. Caractersticas generales del Positivismo

En Ja actividad cognoscitiva de los seres humanos es posible distinguir diversas cuestiones agrupables bsicamente en dos tipos de problemas: os relacionados con el conocimiento como "proceso" y Jos vinculados al conocimiento como "producto". La primera clase de problemas ronda acerca de los modos y mecanismos a travs de los cuaJes los humanos obtenemos lo que llamamos conocimiento, tanto en Jos aspectos psicolgicos como histricos; la segunda clase de problemas, que parte de considerar el conocimiento como producto ya obtenido, agrupa cuestiones atinentes a la posibilidad de afirmar la verdad de nuestros juicios, y tambin, acerca de distinguir qu es posible conocer y qu no. El positivismo, como corriente epistemolgica, se ocupa, fundamentalmente, del anlisis de] segundo tipo de problemas de acuerdo a distintas perspectivas que, si bien pueden distinguirse eri su anlisis, no resultan excluyentes sino ms bien un conjunto de elementos que convergen en "una visin cientfica del mundo". Un primer elemento presenta una reJacin estrecha con una posicin gnoseolgica que tiene su raz en el empirismo. El se44

11. TrKlicionalm-ence 5a Oruologfa es aquella -disciplina Filosofe que se ocupa del anlisis de la estructura hrma de la realidud.
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no #/tringulo matemtico. Queda claro que es sta una teora del conocimiento de tipo empirista: nuestros sentidos constituyen el nico origen de los conocimientos, y nuestras abstracciones son derivadas de aqullos, pero slo son legtimas como expediente cognoscitivo, sin referente ontolgico alguno. "En otras palabras, dsele el punto de vista ce la critica nominalista, tocio saber abstracto es un modo ce ordenacin concisa y clasificadora de los datos experimentales; no posee ninguna funcin cognoscitiva autnoma, en tanto que, como saber precisamente abstracto, nos ciara acceso a territorios de la realidad alejados de lo emprico."12 b-Negacin del valor cognoscidtv de enunciados normativos y valoratwos: otro elemento caracterstico del positivismo es el de negar todo valor cognoscitivo a los juicios de valor (ticos y estticos) y a los enunciados normativos. Esta regla es muy clara respecto de los enunciados normativos ya que, sencillamente, enunciados que expresan rdenes o prohibiciones no afimian ni niegan nada en el sentido de ser verdaderos o falsos, por lo tanto no son ni una ni otra cosa y, por eso, no tienen valor cognoscitivo. Pero los juicios de valor, presentan una problemtica un tanto ms compleja, que tendr, como veremos, consecuencias diferentes: segn la regla fenomenalista, los valores no son elementos del mundo accesibles a nuestra experiencia, y por ello, tenemos "derecho a enunciar nuestros juicios de valor sobre el mundo del hombre, pero nada ni nadie nos autoriza a suponer que dependen de razones cientficas o, en general, de razones que no provengan de nuestra eleccin arbitraria".'-' Sin embargo, el desarrollo de la epistemologa posterior al Circulo de Viena mostr, en diferentes versiones, que la ciencia no slo no funcionaba al margen de los juicios de valor sino que est plagada de ellos, y que constituan no un subproducto indeseaclo e indeseable de un inalcanzado ideal de neutralidad, sino verdaderas "condiciones de posibilidad" de la emergencia misma del discurso cientfico.

c-UnidadMetodolgica: referido especficamente a la concepcin acerca de la ciencia, el positivismo mantiene la fe en la unidad fundamental del mtodo cientfico. Si bien se pueden establecer matices, se sostiene que los modos ce acceso al conocimiento son los mismos para todo tipo ce saber (fundados en la experiencia), y tambin son iguales los modos a travs de los cuales la experiencia disponible en algn campo especfico es elaborada por la reflexin terica. Esto tiene varias consecuencias: 1- se reduce la razn a la ciencia. De este modo el conocimiento cientfico aparece no slo como el exponente ms elevado y acabado ce la razn humana, sino que se constituye en la nica racionalidad posible; 2- el modelo de todo saber fue durante varios siglos la fsica ya que, "entre todas las disciplinas empricas, (es la que) ha elaborado los ms valiosos modos de descripcin, y cuyas explicaciones se extienden' a las propiedades y a los fenmenos ms universales dentro ce la naturaleza".1'1 Este "estigma'' de la fsica es tan fuerte que casi ningn epistemlogo puede sustraerse a l y aunque no sean positivistas, en la casi totalidad de la literatura epistemolgica de este siglo, la mayora ce los ejemplos de historia ce la ciencia que utilizan en apoyo de sus tesis provienen de la fsica; 3- a partir d lo anterior se establece una jerarqua de las diferentes disciplinas cientficas. Las diferencias cualitativas entre ellas obedecen a razones ce desarrollo histrico, es decir, aquellas ciencias que no hayan alcanzado el grado de desarrollo de hi fsica se encontraran en un estadio inferior; 4- se ha postulado repetidas veces que todo saber es reclu rtible en ltima instancia a la fsica. Los intentos reduccionistas son una tendencia bastante comn en la historia de la ciencia, aunque en grados diversos y con dispares resultados. Como cuan-

12. L Kolakowsky, op. cil., p. 19. 13. L. Kolakowsky, op. ct., p. 21. 14. fbfem, p. 21

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d se

habla de reduc '

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- riefe Sostenerun

reduccionismo ontolgico implica el reduccionismo semntico, aunque no a la inversa. Hemos mostrado un ejemplo en el cual parece plausible la reduccin. Sin embargo, sta suele operar ce modo indebido en diferentes disciplinas. Esta tendencia est directamente emparentada con la propuesta positivista de la unificacin ce las ciencias, o sea la reduccin paulatina a mbitos de explicacin cada vez ms unificados y abarcativos, situacin que, lejos ce significar una explicacin ms adecuada, se convierte en una simplificacin que deja de lado las especificidades que, adems de enriquecer el conocimiento, hacen del quehacer de los hombres algo cualitativamente diferente del de la legalidad de la naturaleza. Un reduccionismo generalizado apostara a reducir la conducta humana a lo biolgico, lo biolgico a los procesos qumicos y stos, en ltima instancia, a la fsica. En este sentido, en las ciencias biolgicas entre los aos '30 y '50 del presente siglo se ha operado la unin de la teora darwiniana de la evolucin, la gentica de poblaciones y la gentica de origen mendeliano para constituir ia "teora sinttica de la evolucin". Esto, ms que una reduccin, constituy la u n i n de diversas teoras ligadas al campo biolgico. Pero, en este mismo mbito, en los aos '70, los autodenominados sociobilogos propusieron la incorporacin de las ciencias sociales a este complejo ya constituido: la llamada "nueva' sntesis". Esta ltima incorporacin puede considerarse verdaderamente como un caso de r e d u c c i o r i i s m o ontolgico poco justificado, ya que propone que las conductas sociales estn determinadas, en un sentido no trivial, genticamente. Ms all ce estos planteos acerca de disciplinas particulares, los epise mlagas no se ponen de acuerdo acerca de la tendencia histrica general del conocimiento en este punto. Karl Pop per (1902-1994), por ejemplo, sostiene que el conocimiento tiende a unificarse con el correr de los tiempos, mientras que Tilomas Kxihn (1923-1996), por el contrario, opina que hay una tendencta-a la especializacin creciente. La pertenencia de estos autores a tradi-

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ciones diferentes -aunque no tanto- quizs explique tal disparidad. Volveremos luego sobre ellos.

/. c. El Circula de Viena (para la comprensin cientfica del mundo) Las caractersticas sealadas no agotan la complejidad de la postura positivista, en tanto concepcin abarcativa de lo real, aunque constituyen una suerte de substrato donde se apoyarn los anlisis provenientes de las reflexiones en torno a la ciencia efectuadas por los integrantes del Crculo de Viena; estas reflexiones inauguran la epistemologa como disciplina, al poner el acento en la caracterizacin tipolgica de ese saber que llamamos cientfico. Desde 1924, Moritz ScWick (1882-1936) quien estaba en Viena, encargado de la ctedra de "Filosofa de las ciencias inductivas", organiz grupos de debates donde intervinieron importantes matemticos, filsofos, socilogos y fsicos. Este grupo, que se reuna con el propsito de establecer una "filosofa cientfica", public, en 1929, el Manifiesto del Crculo de Viena, donde explicitaron sus objetivos principales, que eran, bsicamente, la constitucin de una ciencia unificada que abarcara tocios los conocimientos, con el uso a fondo del anlisis lgico de los enunciados cientficos. La visin del neopositivismo vienes pretende desentenderse de los problemas de la produccin del saber. No se interesa por la gnesis del conocimiento cientfico, ya que ste ser un problema para la sociologa, la historia o la psicologa, pero no para determinar la verdad o falsedad de una teora cientfica. Se ocupa solamente de las cuestiones ce justificacin o validez de las hiptesis, a travs de dos instancias: el control emprico de sus enunciados de primer nivel,"' y la validez lgica, o sea la correccin de la

estructura deductiva que vincula las hiptesis fundamentales con los enunciados empricos. El hecho de que nicamente stas sean las instancias decisorias de la verdad o falsedad ce las teoras cientficas, permitira garantizar lo que para el positivismo es condicin bsica del conocimiento cientfico: la objetividad del saber. La objetividad del saber se apoya segn estos criterios, sobre dos pilares, la autonoma y la neutralidad. La autonoma posibilitara su comprensin y anlisis pleno desde s mismo, es decir desde el interior del propio discurso cientfico. Esta autonoma le confiere (y a su vez se apoya en) la segunda caracterstica: la neutral dad, segn la cual es posible concebir la ciencia como un intento de buscar la verdad de un modo independiente de los intereses humanos. Tal tesis se relaciona con la famosa -y por dems perjudicial para una comprensin holstica del fenmeno cientfico- divisin de mbitos de incumbencia del quehacer cientfico en diferentes contextos. As todos los factores y elementos relacionados con la ciencia se podran ubicar, segn esta categorizacin, en alguno de estos tres contextos. 1- Contexto de descubrimiento, constituyen este contexto todos los aspectos relacionados con la concepcin de una teora, ya sea el acto individual de un cientfico o grupo de ellos, es decir, aquellas condiciones y circunstancias subjetivas que determinan la emergencia de una teora, como las circunstancias histrico-socales interactuantes en el momento del descubrimiento. De acuerdo al criterio del positivismo, ce estos aspectos se ocupara la psicologa, la historia o la sociologa. 2- Contexto de justificacin: constituido por la teora en s misma, por e! producto cientfico, es decir, el producto terminado.

16, Segn el positivimo la ciencia es slo un sistema lingstico, un conjunto de proposiciones, de bsicamente dos tipos distintos: a) -nivel I- as que se refieren u un individuo o un conjunto muy pequeo de ellos y a las propiedades que se observan en l -tambin se los suele llamar enunciados observacionales- y b) -nivel Jl- las que hablan de una poblacin global (enuncia50

tos universales o generales). Una de las crticas ;il mtodo inductivlsia advierte sobre la existencia en la ciencia <Je enunciados que contienen trminos "tericos", es decir trminos que designan entzneles no observables; a estos enunciados K los considera como ce nivel III. 51

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ste debe tener una organizacin lgica, esto es, que el pasaje de unos enunciados a otros -derivados- debe hacerse de fonna tal que, por ejemplo, no se contradigan, no constituyan crculos viciosos, etc.; las experiencias y observaciones deben estar bien pensadas o diseadas y debidamente documentadas, ya sea porque constituyen un aval para la argumentacin como por el importante hecho de que tales comprobaciones deben ser pblicas, es decir, "intersubjetivas": deben poder ser revisadas o repetidas por cualquier persona idnea en el tema. Constituye, pues, el momento exclusivamente metodolgico. Esta sera la instancia de la cual debe ocuparse la epistemologa segn el positivismo. Algunos autores agregan un tercer contexto que denominan contexto de aplicacin: la ciencia tiene consecuencias eminentemente prcticas, ya sea porque la investigacin "pura" es aplicable en productos tecnolgicos de manera ms o menos directa, como por la relacin inversa, es decir que el desarrollo tecnolgico demanda investigacin pura. El impacto que esios productos tienen en la vicia humana y sus implicancias ticas tambin forman parte de este contexto. Tenemos, entonces, el contexto que refiere a cmo y por qu se generan las teoras cientficas, el momento que se relaciona con cmo saber si son verdaderos o falsos los conocimientos cientficos -el momento metodolgico-, y, finalmente, el problema de cmo y para qu se utilizan dichos conocimientos. Tal concepcin del saber cientfico -en tanto garanta de neutralidad axiolgica y objetividad fundamentadas en el artificio analtico que.implica la distincin de contextos y el consecuente nfasis puesto en los procesos metodolgicos que supone la justificacin de teoras- comporta varias consecuencias: En primer lugar se deshisioriza la ciencia, vale decir que en principio no se tiene en cuenta su gnesis, el proceso de su produccin, y lo que es ms importante, se desentiende de] proceso histrico concreto que le dio origen. Esta descontextuaKzacin, es decir la desvinculacin del saber cientfico de sus condiciones histricas reales de produccin constituye una maniobra ideo, F

lgica neopositivista.1" En efecto, al desconocer el compromiso (en un sentido fuerte) con el proyecto histrico en cuyo seno surgieron tanto la ciencia moderna como la sociedad industrial, se intenta asegurar la autonoma y la neutralidad, pasando a ser su nico compromiso aqul que tiene con el anlisis objetivo de las teoras cientficas para saber slo sobre su verdad o falsedad. Esta vocacin ineludible de estar al servicio de la objetividad, por otro lado, erige a esta concepcin como modelo ce la racionalidad o simplemente como "la" racionalidad. Podramos decir as, que si hay un rasgo distintivo del neopositivismo es su carcter ampliamente reduccionista: reduce unas ciencias a otras; reduce el conocimiento humano relevante a aqul que tiene su origen en lo emprico; pretende reducir la

17. Se puede concebir a la "ideologa", simplificando un tamo las cosas, en dos sentidos: como un conjunto de ideas, es decir como un conjuto de convicciones y valoraciones a travs de las cuales una comunidad social se ca una representacin de s misma. En un sentido ms restringido se la considera como mecanismo de justificacin de determinados intereses, de un grupo apelando a una supuesta "naturaleza" humana. El concepto de ideologa merece una aclaracin: Desiutt de Tracy <174-]83f>) public un tratado llamada Elementes d' itlmlogie donde presentaba una nueva ciencia, la 'ciencia de las ideas", que iba a ser una ciencia positiva que "no aludira a nada dudoso o desconocido" y que inscribira en la perspectiva metodolgica de corte empirisia y cientfico naturlisui. Pura los (telogaes -como se llam al grupo de T)estutt ce Tracy- el trmino "ideologa" tena un sentido postivo ya que, en la misma lnea de la filosofa de la Ilustracin, rechazaba las supersticiones eclesisticas del Antiguo Rgimen. Pero cuando Napolen polemiz con los ideologues acusndolos de filsofos sin sentido prctico, fuera del mundo y ajenos a la realidad, la ideologa comenz a ser considerada como algo negativo. Con esta nueva acepcin ingres en el vocabulario corriente de la primera mitad del siglo XIX. Es as coma tanto el positivismo como el marxismo loman la ideologa como "algo patolgico", como un discurso defectuoso, doctrinario, dogmtico, falso e irracional, que conduce a deformaciones cognoscitivas. Por ello, uno y otro intentan colocarse por encima y aparte de la ideologa, como tambin intentaron separarse de la religin y Ui metafsica tradicionales. Para un tratamiento ms exhaustivo ikl tema se puede- consultar: - E. Mari. Neopcsitit<ismo e ideologa, Buenos Aires, Eudeba, 1574, pane II. - R. Gouldnei, La dialctica de ia teologay de la tecnologa. Madrid, 1988.
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diversidad metodolgica a la unidad, y por ltimo realiza una estratgica e ideolgica doble reduccin: reduce la racionalidad a la ciencia, y sta a sus aspectos puramente metodolgicos (el control lgico y emprico ce las teoras cientficas). Si nos atenemos a esta caracterizacin general de la postura del empirismo lgico podremos comprender una de sus tesis fundamentales: el "criterio verificacionista del significado", segn el cual las nicas proposiciones que pueden formar parte del coipus ce la ciencia son aqullas que se pueden verificar empricamente. Esta verificacin es la que le otorga a las proposiciones sentido o significado; las otras, lisa y llanamente, carecen de l. Obviamente con este criterio estrecho las afirmaciones de la metafsica en particular y de la filosofa en general carecen de sentido para esta concepcin cientfica del mundo. En dicho marco, la filosofa, como disciplina, queda reducida al anlisis lgico del lenguaje, a un mero instrumento al servicio de la purificacin de las ciencias de los defectos del lenguaje natural. - Por otra parte, para e! neopositivismo la ciencia tiene un desarrollo gradual y acumulativo, vale decir que se construye acumulando conocimientos sobre los ya obtenidos, previo descarte de las teoras o las partes de ellas que hubieren demostrado ser manifiestamente falsas. As, la historia de la ciencia ser la historia de los pequeos aportes que en el pasado se fueron haciendo teniendo en cuenta el estado actual de la disciplina. La relevancia de los trabajos cientficos del pasado es considerada en funcin clel'mayor o menor aporte respecto de la ciencia del presente sin respetar Ja especificidad histrica y sin tener en cuenta las peculiaridades contextales. 1. . Rudolf Carnap Tal vez la figura ms representativa y destacada del Crculo de Viena sea Rudolf Carnap (1891-1970). Profesor en las Universidades de Viena y Praga, momentos decisivos en su derrotero intelectual, emigra (como gran parte de los integrantes del Crculo) a EE.UU., en virtud de la intolerable atmsfera poltica creada .por el nazismo en la Europa Central, segn palabras del propio * 54

Carnap. All desempea una profusa labor como docente e investigador en distintas universidades norteamericanas y centros de formacin acadmica. Heredero de la epistemologa de cuo empirista alemana y austraca de fines del siglo pasado y principios del presente, Carnap pretende continuar con la tradicin apoyndose, como antecedente ms cercano, en los anlisis de Ernest Mach (1838-1916), fsico y epistemlogo alemn, quien intent basar todo conocimiento, y en especial el cientfico, en la experiencia ms inmediata, concebida como un "haz de sensaciones". En tal sentido, basta atenerse a las regularidades con que se manifiestan dichas sensaciones para reconstruir tanto el mundo fsico como psquico. As, esas "vivencias elementales" constituyen el ncleo . firme y contundente a partir del cual puedo conocer objetivamente y, en principio, la estructura de toda la realidad. Este programa fenomenalista fue adoptado por Carnap en su obra La construccin lgica de! mundo(1928), aunque, a diferencia de Mach, posea un amplio repertorio de instrumentos lgicos y matemticos (por influencia de Frege, Russell, Whiteheady Wittgenstetn) para, efectuar tal "reconstruccin1". As expresa en su Autobiografa intelectual:"(...) Me pareca que era el primero en tomar en serio la doctrina de estos filsofos. No me content con las afirmaciones generales que solan hacer, como 'Un cuerpo material es un complejo de sensaciones visuales, tctiles y de otro tipo', sino que trat ce construir estos complejos realmente, a fin de mostrar su estructuru". La posibilidad de reconstruir la totalidad ce lo real a partir de las "vivencias elementales'" implicaban la existencia de proposiciones "primeras" que describieran sin ornamento alguno esas percepciones. Ahora bien, debido al carcter puramente intimista de tules experiencias no poda atribursele objetividad alguna. De all que Camap, bajo la influencia ce Otto Neuraht (1882-1945) -otro conspicuo integrante clel Crculo de Viena-, modific su postura inicial, adoptando una base conceptual fisicalista como fundamento de su epistemologa; al considerar que el seuelo de las proposiciones depende de la posibilidad de reducirlas a contenidos que versan sobre las propiedades y el comportamiento de los cuerpos fsicos. \s introductorias a la filosofa de la ciencia

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Esto permita la superacin del carcter introspectivo e inefable que presentaban dichas vivencias, al hacer referencia a la objetividad de entidades fsicas, cuyos conceptos, al exceder el marco puramente individual, posibilitan utilizar el lenguaje como un instrumento de comunicacin y por tanto como una instancia intersubjetiva. Se presenta dentro de este marco de fundamentacn emprica del conocimiento una dificultad, clsica en este contexto, ya que en la ciencia desempea un papel central la matemtica y no se vislumbra la forma de fundamentar sus conceptos y leyes en base a un programa fisicalista. De all que Carnap convoque en su defensa, por un laclo, a la poderosa estructura lgica desarrollada por Russell y Whitehead en Principia matbematica, al intentar demostrar que las matemticas en su conjunto pueden reducirse a conceptos y leyes lgicas; y por otro lado, a las ideas de Wittgenstein, sobre el carcter tautolgico de los enunciados de la lgica, verdaderos en funcin de su significado, aunque nada infonnen sobre el mundo. De este modo, Camap plantea cierto "dualismo epistemolgico" al aceptar los enunciados analticos de la lgica (y por ello de la matemtica) frente a los enunciados sintticos sobre el ijjundo, cuya verdad se fundamente en la experiencia, y veda toda posibilidad de existencia a los enunciados sintticos apror tales como eran entendidos por Kant para gran parte de las ciencias; "(...) si se acepta el empirismo, no hay conocimiento-que sea a prior y sinttico simultneamente".'" As, afirmar Carnap, la verdad o falsedad de los enunciados sintticos depender de la experiencia y con ello su posible sgnificatividad. EnLos psettdopmblemasde lafilosofia\ presenta el principio de verificabilidad, criterio epistemolgico que atribuye significado y consecuentemente valor cognoscitivo a todo enunciado que refiera a una experiencia que lo haga verdadero, de manera tal que el sentido de una proposicin consiste en el mtodo ci su verificacin.

El rigor de tal criterio pronto revel su insuficiencia: gran pane de los enunciados cientficos no pueden ser confirmados a la luz de la experiencia relevante, y por tanto, careceran de sentido. Es el mismo Carnap quien propone matizar el extremismo de aquel criterio sosteniendo la posibilidad de evaluar y verificar en alguna medida los enunciados cientficos, no a partir de "operaciones de verificacin realmente ejecutables, sino de una capacidad 'tcnica' de ser verificada [...] una capacidad de principio".1'' De all que sustituye el principio mencionado por el que llama de confirmabilidad, concepto cuantitativo que implica cierto grado de probabilidad; "dadas ciertas observaciones e y una hiptesis h (por ejemplo en forma de una prediccin o ce un conjunto de leyes), creo que en muchos casos es posible determinar, por procedimientos mecnicos, la probabilidad lgica o cieno grado de confirmacin de h sobre la base de e".2" Como hemos sealado, los propsitos de Camap se orientan hacia la posibilidad de fundamentar slidamente los conceptos y las leyes cientficas. Ello exigir la" utilizacin de un lenguaje riguroso y criterios adecuados que permitan terminar con las confusiones lingsticas y ornamentos puramente verbales que constituyen gran pane de los problemas de la filosofa tradicional. En este sentido, los anlisis de Camap intentan una depura-, cin del lenguaje a fin de precisar sus virtudes sintcticas y semnticas, que conduciran a la "eliminacin de la metafsica". Paradjicamente, el instrumento utilizado ser una filosofa ocupada por reflexionar en torno de la "estructura lgica" del lenguaje, en particular el cientfico, convirtindose sus enunciados metalingsticos en afirmaciones analticas sobre ese lenguaje; "<...) pero entonces, qu le queda a la filosofa si todas las proposiciones que afirman algo son de naturaleza emprica y pertenecen

18, R. Curnap, la fundamentacin lgica de a fsica, Mdrid, HyspamricaEdiciones O chis, 1985, p. 158.

19. L. Kokikoivsky. op. ct'r., r>. 220. 20. R. Camap, La fimdamenlacin lgica de ia fsica, Miidricl, Hy,spamric:iEdiciones Ortiis, igS, p. 56.

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por tanto a la ciencia fctica? Lo que queda [es] exclusivamente un mtodo, esto es, el del anlisis lgico. Con antelacin se mostr el uso negativo ce este mtodo: sirve para la eliminacin de palabras asignificativas y de pseudoproposiciones carentes de sentido. Mediante su uso positivo sirve para el esclarecimiento de lo?. conceptos significativos y de las autnticas proposiciones (,..)".21 Vistas las caractersticas fundamentales del neopositivismo del Crculo de Viena, incluida la particular perspectiva de R. Carnap, analizaremos a continuacin la postulacin del Mtodo Inductivista como "el" Mtodo de las Ciencias Fcticas.

Ejemplo:

A Eduardo le gusta la epistemologa A Hctor le gusta la epistemologa A Ricardo le gusta la epistemologa A Mara le gusta la epistemologa Eduardo, Hctor, Ricardo y Mara son docentes A todos los docentes les gusta la epistemologa Como se ve pasamos de slo cuatro casos a un universo mucho ms amplio, en este caso el de todos los docentes. Por lo que: a- la conclusin no se deriva de las premisas porque no es el casq^-como hemos visto- de los razonamientos ce tipo deductivo donde la conclusin s se sigue necesariamente de las premisas; b- se efecta lo que algunos autores llaman el "salto inductivo", o sea el "salto lgico" (no permitido) que va, en nuestro ejemplo, de los cuatro casos de docentes que aparecen en las premisas a "todos" los docentes. Ntese que si se pudieran observar todos los casos en un universo de estudio determinado este problema no se presentara pero, en este caso, no se hablara propiamente de una induccin sino ce una "induccin completa" que en los hechos funciona como una deduccin; c- este "salto inductivo" no es legtimo desde el punto ce vista lgico ya que puede suceder, como seguramente debe ser el caso de nuestro ejemplo, que pasemos de premisas verdaderas a conclusin falsa, cosa no permitida en el mbito de la lgica ya que un razonamiento correcto no puede nunca pasar de premisas verdaderas a conclusin falsa. Es por ello que este tipo de razonamientos es invlido, o sea no garantiza la consen'acin de la verdad en el. pasaje de premisas a conclusin, como s lo hace cualquier razonamiento vlido tal como lo hemos desarrollado (cf. p. 28.) No se debe confundir razonamiento inductivo con mtodo inductivista, ya que el primero es una estructura lgica (Formal

2. a. El inductivismo Convendra antes de adentrarnos en el mtodo propiamente dicho repasar algunas nociones bsicas de lgica inductiva. El modo de inferencia inductiva tiene como particularidad que parte de enunciados singulares y llega a una conclusin con un nivel de generalidad mayor. Segn Ja definicin de Aristteles es un razonamiento que permite pasar de lo particular a lo general.

21. Extrado ce Historia del pensamiento. Vol. IV. Madrid. Hyspamrica, 1983. 22. Para un tratamiento ms exhaustivo Uinto del. mtodo indtictivista en general como de la probabilidad en particular, aunque con un criterio diferente del expuesto aqu se puetle consultar: - R. Carnap, La fundamenlacin lgica ck' !a fsica, fundamentalmente la primera y la sexta parle. - A. B. Rusell, E conocimiento humano, Buenos Aires, Hyspamjica-Ediciones Orhis, 1985, fundamentalmente la pane V.

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