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AUTODETERMINACIN DE LOS PUEBLOS El poder de los Estados modernos sobre sus subditos - se dice -emana del pueblo.

No es la gracia de Dios la legitimacin preferida del poder de un caudillo, de un monarca o de un poltico de punta: es la voluntad del pueblo. El avatar de las naciones, empeadas en imponer sus aspiraciones nacionales, se transfigura entonces en la realizacin de un mandato de los pueblos. Este mito consagra el derrumbe del socialismo real, y lo cuenta como un despertar de pueblos que, cansados del maltrato e impulsados por el ideario ms puro de su nacionalidad, se alzaron para reclamar que sus Estados introdujesen cambios polticos que, por lo dems, el "mundo libre" consideraba como haca ya tiempo necesarios. Para remacharla, estadistas de uno y otro lado, personajes autorizados por el hecho de que nadie duda de que son ellos quienes rigen los destinos de sus pueblos, afirman con inimitable desenfado que lo que ocurre - pogromos mediante - es algo muy natural: la prctica, por parte de los pueblos, de su derecho a la autodeterminacin. Puros cuentos!. El concepto de autodeterminacin o libre determinacin de los pueblos se ha nutrido de los aportes de doctrinas polticas (Villanueva, 1991) y situaciones histricas diversas. El principio de las nacionalidades combinaba ya en el siglo XIX la idea de autodeterminacin y de estado-nacin: segn dicho principio, cada nacionalidad tiene derecho a su estado, y cada estado debe contener en su seno una sola nacin. El concepto de autodeterminacin estaba tambin presente en los escritos de los austromarxistas de principios del siglo XX. Los austromarxistas (Renner, 1918) indagaron en el significado y alcance para la teora del Estado del derecho a la autodeterminacin de los pueblos, principalmente en estados multinacionales y contextos multitnicos, y elaboraron al respecto los conceptos de autonoma personal, cultural y territorial. Desde la finalizacin de la primera guerra mundial, el principio de autodeterminacin de los pueblos tiene gran relevancia para el Derecho internacional. Woodrow Wilson, Presidente de los Estados Unidos de Amrica, propuso a la conferencia negociadora de los tratados de paz sus famosos catorce puntos como base para una paz justa y duradera en Europa, entre los cuales destacaba el principio de autodeterminacin. Se crearon varios nuevos estados y se organizaron diversos plebiscitos tnicos para adecuar las fronteras estatales a los deseos de la poblacin (Wambaugh, 1933; Blittersdorff, 1965). Ciertamente, la poltica internacional condicion la aplicacin del principio: ste se aplic de buena gana contra los perdedores de la primera guerra mundial, pero muy tmidamente y con grandes contradicciones en el caso contrario. Por otro lado, la autodeterminacin se convirti tambin en un concepto importante del sistema de proteccin de las minoras y del sistema de mandatos de entreguerras. Autodeterminacin externa. Implica la modificacin del estatus legal de un territorio. La Declaracin sobre Relaciones Amistosas menciona tres formas de ejercicio del

derecho a la autodeterminacin: el establecimiento de un Estado soberano e independiente, la libre asociacin o integracin con un Estado independiente o la adquisicin de cualquier otra condicin poltica libremente decidida por un pueblo. No obstante, el Derecho internacional y la prctica de los estados no proporcionan normas claras sobre el ejercicio de la autodeterminacin externa. El ejercicio prctico de la autodeterminacin externa se enfrenta con otro principio clave, del mismo rango, del Derecho internacional: la igualdad soberana de los estados, que incluye el respeto de la integridad territorial y los asuntos internos de los estados. La aceptacin de la norma jurdico-internacional de la autodeterminacin por los estados deriva de la creencia de que todo estado que no representa la voluntad popular no es realmente un estado estable y, por tanto, no es beneficioso para la comunidad internacional. El derecho de autodeterminacin no existe independientemente: su ejercicio afecta a los fundamentos del sistema internacional y del orden mundial, por lo que la comunidad internacional se siente implicada e interviene orientando, apoyando y acompaando a los pueblos que aspiran a su libre determinacin. La titularidad del derecho de autodeterminacin corresponde a los pueblos, pero los estados tutelan de facto su ejercicio por quienes quieren acceder por esa va al estatus de estados, y dan su beneplcito a las aspiraciones que consideran justas o a las soluciones a los conflictos internos que consideran menos malas desde la perspectiva de la paz y el orden mundiales (Saxer, 2010). En el caso yugoslavo, las prematuras demandas secesionistas de Eslovenia y Croacia fueron rechazadas inicialmente por la comunidad internacional, pero sta vari su posicin ante el uso de la fuerza por el ejrcito yugoslavo y el fracaso de los intentos de mediacin. Autodeterminacin interna. La autodeterminacin no se identifica exclusivamente con el ius separationis aut secessionis. Por razones diversas (demogrficas, geogrficas, econmicas, etc.), para muchos pueblos el ejercicio del derecho de autodeterminacin pasa por el mantenimiento dentro del estado en el que se encuentran, siempre que se modifique o garantice su estatus jurdico. Ese estatuto jurdico puede estar garantizado a nivel internacional o estatal, pero, en todo caso, ha de disponerse de una situacin jurdico-constitucional que se corresponda con la voluntad del pueblo o grupo. Esa situacin jurdico-constitucional puede revestir muchas formas. Como forma de ejercicio de la autodeterminacin interna destaca en particular la autonoma. La autonoma permite reconciliar pretensiones de otra forma contradictorias: por un lado, la aspiracin a la autodeterminacin de una parte de la poblacin del estado; y, por otro, la preservacin de la integridad territorial del estado. La autonoma no es una frmula nica, sino mltiples modelos y posibilidades, tantos como niveles de autonoma y descentralizacin desarrollados histricamente y concebibles idealmente (Dinstein, 1981; Hannum, 1996; Suksi, 1998; Skurbaty, 2005; Choudhry, 2008). En todo caso, cada pueblo debe ser libre para decidir qu forma o nivel de autonoma o de descentralizacin es ms adecuada para su situacin y satisface sus aspiraciones.

Autodeterminacin econmica. La autodeterminacin presenta tambin una faceta econmica. El Derecho internacional ha subrayado a menudo la dimensin econmica de la autodeterminacin, ya que es la faceta que ms ha interesado a la mayora de los propios estados, muchos de ellos recin descolonizados y/o subdesarrollados o en vas de desarrollo. La dimensin econmica de la autodeterminacin aparece recogida en el art. 1.2 de los dos Pactos Internacionales, en el art. 47 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, en el art. 25 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, as como en otros instrumentos jurdicointernacionales. Esas normas establecen que, en virtud del derecho de libre determinacin, todos los pueblos proveen a su desarrollo econmico y pueden disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales, sin perjuicio de las obligaciones que derivan de la cooperacin econmica internacional basada en el principio de beneficio recproco, as como del derecho internacional. En ningn caso podra privarse a un pueblo de sus propios medios de subsistencia.