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Organisation des connaissances et pense baroque : rsurgence ou influences ?

par MENON Bruno, bruno.menon@noos.fr Paragraphe - Paris 8

Abstract: A partir des thmatiques de lencyclopdisme, de la langue universelle et de la classification du savoir, il sagit de mettre en regard un certain nombre de projets et de ralisations issus des sciences de linformation modernes , et des lments issus du corpus philosophique du X !!e si"cle, afin den e#plorer les affinits et les liens$ %a classification de &elvil 'e(ey et ses sources che) *rancis +acon , les entreprises plus ou moins utopiques de -aul .tlet et les conceptions baroques de lencyclopdisme , la thorie de la classification de /hiyali 0amamrita 0anganathan, et les tentatives de langues philosophiques, en particulier celle de 1ohn 2il3ins , le mta4langage !5&% de -ierre %vy et la caractristique universelle de %eibni) : tels sont les e#emples 6 partir desquels sont interroges les figures de la continuit, de linfluence et de la rsurgence permettant de relier lhistoire moderne des sciences de linformation et de la communication 6 des courants qui ont anim l7ge baroque$
Mots-cls: Organisation des connaissances; classification bibliographique; langue universelle; encyclopdisme; baroque; utopie; caractre rel; combinatoire.

Abstract: 8no(ledge organi)ation and +aroque thought : projects and achievements pertaining to encyclopedism, universal language and the classification of 3no(ledge in 9modern9 information science and in the seventeenth century are compared and related$
Keywords: Knowledge organization; library classification; universal language; encyclopedism; baroque; utopia; real character; combinatory logic.

Enc!clopdie, langue uni"erselle, classification bibliograp#ique

'e lessai de 1orge %uis +orges, %a %angue analytique de 1ohn 2il3ins, on ne retient gu"re, 6 la suite de &ichel *oucault, que le canular ta#inomique de lapocryphe encyclopdie chinoise $ .n oublie que cet e#emple e#tr:me est convoqu entre deu# autres cas d imaginations arbitraires : celui des catgories proposes au X !!e si"cle par 2il3ins dans le cadre de son projet de langue philosophique ;2il3ins, <==>? et celui des classes de la @lassification 'cimale Aniverselle : %!nstitut bibliographique de +ru#elles pratique aussi le chaos ;+orges, <BCD?$ @est la disparition de larticle consacr 6 1ohn 2il3ins dans la nouvelle dition de l5ncyclopEdia +ritannica 4 autre forme darbitraire 4 que +orges prend comme prte#te 6 son essai$ 5ncyclopdie, langue universelle, classification bibliographique : entre ces trois projets, visant 6 linstauration dun ordre parmi les choses , on peut trouver des correspondances et une cohrence qui permettent de les rapporter plus ou moins directement 6 la question de lorganisation des connaissances, telle quelle se pose en particulier au sein des /ciences de linformation et de la communication ;/!@?$ %e projet encyclopdique a toujours t indissociable dune rfle#ion sur lorganisation des connaissances : implicitement ou e#plicitement, il suppose toujours un syst"me figur des connaissances humaines, une mappemonde oF lordre et les conne#ions du savoir humain peuvent :tre dcouverts ;-ombo, DGGD?$ %a recherche dune langue parfaite artificielle rpond certes 6 des proccupations communicationnelles , mais elle requiert lanalyse etHou la mise en ordre des notions quelle doit permettre de vhiculer, donc ldification dune ontologie etHou dune encyclopdie$ %a construction de syst"mes de classification pour les biblioth"ques, m:me lorsquelle obit 6 des proccupations affiches comme uniquement pratiques, est toujours adosse 6 une pense pistmologique etHou cognitive ;0afferty : DGG<? $ Iraditionnellement

dvolue 6 la division et 6 la distribution des disciplines, cette pense sattache davantage aujourdhui au# fondements des catgories conceptuelles 6 lJuvre dans la classification$ .n voit que, considre ainsi, la question de lorganisation des connaissances paraKt dborder sensiblement les limites usuellement assignes au# /!@ 4 dont on connaKt par ailleurs les incertitudes quant 6 leur dlimitation 4 aussi bien pour ce qui est de ltendue que de la dure$ -our ce qui est de ltendue dabord : lpistmologie et les sciences du langage, par e#emple, ont sans doute autant sinon plus vocation 6 prendre pour objets, respectivement, le projet encyclopdique et celui dune langue universelle$ -our ce qui est de la dure ensuite : en tant que sciences de fondation rcente, les /!@ ne regardent que prcautionneusement en arri"re, et semblent ne#aminer quavec rticence les entreprises situes dans leur pr4histoire$ .r, si la classification bibliographique scientifique est en gnral date du dernier quart du X!Xe si"cle, les autres projets qui nous occupent sont dorigines bien plus anciennes$ %es constructions voques par lessai de +orges correspondent notamment 6 des thmatiques parcourant la pense de l7ge baroque, pour ne pas dire 6 une pistm" baroque$ @es thmatiques ont du reste elles4m:mes leurs racines dans des fossiles intellectuels , comme les techniques de la mmoire artificielle et les r"gles de lars combinatoria ;0ossi, <BBL : M?$ 5t ces thmatiques, nous semble4t4il, peuvent lgitimement :tre observes et interroges 6 partir des /!@$ !l sagit de mettre en regard un certain nombre de te#tes et de ralisations issus des sciences de linformation modernes , et des lments issus du corpus philosophique du X !!e si"cle$ %e corpus moderne se compose de la classification de &elvil 'e(ey et des crits de deu# autres pionniers de lorganisation des connaissances, -aul .tlet et /hiyali 0amamrita 0anganathan, dont laction et les ouvrages thoriques sont 6 la source de champs entiers de la rfle#ion en sciences de linformation , enfin il nous a paru pertinent de leur adjoindre certains travau# rcents dun auteur plus proche de nous, -ierre %vy, ne serait4ce que pour ne pas nous cantonner 6 la proto4histoire des /!@$ .n retrouve che) ces penseurs et acteurs des sciences de linformation des questionnements, des ides, des types de constructions proches de ceu# qui ont anim l7ge baroque et proccup certaines de ses figures les plus minentes, comme +acon et %eibni), mais aussi dautres auteurs que la postrit a peut4:tre moins bien traits$ @ertaines de ces parents sont, individuellement, bien connues , elles ont t parfois retraces, 6 loccasion dtudes monographiques sur des p"res fondateurs , mais jamais semble4t4il rapportes globalement au# fondements pistmologiques des dispositifs dorganisation des connaissances$
$e%e! et la di"ision des sciences de &rancis Bacon

%a classification dcimale de &elvil 'e(ey ;''@? est la plus ancienne et la plus utilise des classifications bibliographiques modernes, peut4on lire dans les manuels ;Iaylor, DGG= : chapitre <M?$ @est bien souvent en <>N=, date de la publication de la premi"re version de cette classification, que lon situe les dbuts de l"re moderne des biblioth"ques, ou encore les dbuts de l"re des classifications, comme le fait ;0anganathan, <B=M?$ .n a parfois du mal 6 mesurer, de ce cOt4ci de lAtlantique, limportance et linfluence de ce syst"me en Amrique du Pord, oF la majorit des biblioth"ques lutilisent, et oF 'e(ey est une sorte de hros national$ %a gen"se de son syst"me fait lobjet de nombreuses tudes, comme par e#emple celles de ;@omaromi, <BN=? et de ;2iegand, <BB>?$ 'e(ey revendique 6 plusieurs reprises la filiation baconienne du premier niveau de division disciplinaire tabli par sa classification$ !l reconnaKt aussi volontiers ce que cet arrangement doit au# travau# de son coll"gue de la biblioth"que de la /t$ %ouis -ublic /chool, 2illam Iorrey Qarris :
!n filling the nine classes of the scheme the inverted +aconian arrangement

of the /t$ %ouis %ibrary has been follo(ed$ , 5n garnissant les neuf classes du schma, larrangement baconien invers de la biblioth"que de /t %ouis a t suivi$ ;'e(ey <>N=, prface? Ihe inverted +aconian order used by 2$ I$ Qarris, no( A$ /$ @om4 missioner of 5ducation, determined the general order , %ordre baconien invers utilis par 2$ I$ Qarris, 6 prsent @ommissaire 6 l!nstruction, a dtermin lordre densemble, lettre de 'e(ey 6 .tlet cite par ;0ay(ard , <BNM : <GG?

5n adoptant cet ordre baconien invers Qarris suivait en fait le rarrangement par Qegel de la division des sciences de *rancis +acon ;Rra)iano, <BMB?$ !l nen reste pas moins que la rfrence retenue par 'e(ey est +acon, et pas Qegel$ &:me sil est vraisemblable que 'e(ey nattachait pas une importance capitale au choi# ou 6 lordre des classes dans les premiers niveau# de son schma, et si tout syst"me commode aurait pu faire laffaire, on sinterroge sur les raisons de cette prfrence$ 'e 1ohn %oc3e 6 Qerbert /pencer, en passant par Andr4&arie Amp"re, Auguste @omte et nombre dautres, les classifications des arts et des sciences entre lesquelles choisir, alternatives 6 celle de +acon, et plus rcentes, ne manquaient pas$ %a transmission de la division des sciences de +acon, tablie en <=GM, semble avoir t continue, malgr les critiques quelle a suscites d"s le X !!e si"cle$ %es intermdiaires les plus fameu# de cette transmission sont bien entendu 'iderot et dAlembert, qui avec le /yst"me *igur des @onnaissances Qumaines reprennent la division de +acon pr"s dun si"cle et demi apr"s sa conception, en oprant il est vrai quelques modifications et en ltoffant$ &ais on doit souligner quun autre intermdiaire illustre a pu jouer un rOle important, quon rappelle moins souvent, dans ladoption de ce syst"me pour larrangement mthodique dune biblioth"que$ Ihomas 1efferson avait en effet organis le catalogue de sa biblioth"que dapr"s +acon : ! too3 the basis of its distribution from %d$ +acons table of science , 1ai pris pour base de sa distribution le tableau des sciences de %ord +acon ;1efferson, <><M?$ !l crit ces lignes au moment de cder sa collection 6 la +iblioth"que du @ongr"s 6 2ashington, pour contribuer 6 la reconstitution des fonds apr"s lincendie de <><C$ 5t il les crit en rponse 6 la demande du bibliothcaire du @ongr"s, Reorge 2atterston, qui senquiert des mthodes darrangement des livres$ !l semble que ce dernier ait finalement retenu les suggestions de 1efferson$ Sue reste4t4il aujourdhui, dans la @lassification de la +iblioth"que du @ongr"s ;%@@?, de cet arrangement T -eu de choses sans doute$ %e syst"me de +acon nest gu"re reconnaissable non plus dans la @lassification 'cimale Aniverselle ;@'A?, calque initialement sur celle de 'e(ey$ &ais la division baconienne des sciences, inverse, amplifie, dilue peut4:tre, reste lorigine et le soubassement des syst"mes de classification les plus utiliss dans les biblioth"ques du monde entier$ Sue nous dit cette filiation quatre fois centenaire T Sue le classement des livres doit sappuyer sur une classification des sciences, ou plutOt des parties du savoir humain ;+acon, <BB< : >B?$ 5t que cest bien 6 lhumain et au# facults de son entendement quon sen rapporte finalement pour traiter de la diversit multiforme des sujets ;+acon, <BB< : <>>?$
Otlet et les enc!clopdies

-aul .tlet, initiateur avec Qenri %a *ontaine de la @lassification 'cimale Aniverselle ;@'A?, ntait sans doute pas tr"s proccup par lorigine des classes principales de la @lassification de 'e(ey, dont la @'A reprend la substance$ -our lui, la classification bibliographique ntait quun lment 4 lment pivot il est vrai 4 dans un vaste dispositif de documentation organise, 6 vocation universelle : %e travail de documentation se prsente sous un triple aspect : il importe tout dabord de collectionner et de classer mthodiquement

tous les titres de ce qui a t crit et publi dans les diffrents pays et au# diverses poques , puis lJuvre slargissant, il y a lieu de rduire en leurs lments toutes les publications et tous les crits et de les redistribuer pour en former des dossiers conUus comme les chapitres et les paragraphes dun unique livre universel ;.tlet, <B<L : =M?, cit par ;*Veg : DGGL?$ .tlet rencontre, suscite, soutient et faUonne des projets encyclopdiques tout au long de sa vie$ %e pluriel est de mise ici, car son encyclopdisme ne sassimile pas 6 lencyclopdisme des %umi"res, notre point de rfrence actuel$ %universalisme encyclopdique d.tlet emprunte plusieurs voies : un encyclopdisme de compilation, tout dabord, proche dans son esprit de lencyclopdisme mdival : %5ncyclopdie comprend lJuvre de codification et de coordination des donnes elles4m:mes$ 5lle donne lieu 6 e#traits et retranscriptions dans le cadre dune systmatisation unique$ @e quon pourrait appeler le %ivre Aniversel par opposition au# livres particuliers$ ;.tlet <BLC : N?$ An encyclopdisme de synth"se ensuite, somme totale , mais rsume : @e quil nous faut cest la 9/omme des /ommes9 9/umma /ummarum9, 9le %ivre Aniversel9$ Iout le savoir dans ce quil a dessentiel, concentr, e#pos une fois, ordonn suivant les possibilits ma#imum pour la recherche analytique et synthtique, dans ce quil a dessentiel pour lutilisation de toute la 'ocumentation qui contient ce savoir dispers, rpt, inordonn$ ;.tlet <BLC : CDB?$ 5nfin, un encyclopdisme didactique de vulgarisation, comme lattestent le projet d5ncyclopaedia Aniversalis &undaneum, encyclopdie sur panneau#, et son projet avec .tto Peurath, baptis Povus orbis pictus ;dont le sigle P$.$-$ joue aussi sur les initiales de ses promoteurs?$ @ette appellation fait e#plicitement rfrence 6 1an Amos 8omens3y, ou @omenius, dont l.rbis sensualium -ictus de <=MC, souvent et longtemps rdit en diverse langues, est une encyclopdie en images 6 vocation didactique$ %e P$.$-$ tait conUu comme un 2elt3ultur4Atlas , Atlas de la culture mondiale $ !l prvoyait notamment la publication de sries datlas encyclopdiques, proches de ce quenvisageait %eibni) avec son ide dAtlas Aniversalis, une srie encyclopdique particuli"rement destine 6 la jeunesse, et qui devait nourrir les yeu# aussi bien que lesprit ;%eibni), <BBB : >=4BG?$ 'autres points de contact avec la pense de %eibni), moins anecdotiques, ont t mis en lumi"re par -aul Rhils ;Rhils, DGGL?$ &ais pour ce qui est de lobsession encyclopdique et ordonnatrice d.tlet, le parall"le est frappant : @ette 5ncyclopdie devait :tre le recueil de toutes les connaissances humaines, tant historiques que scientifiques, disposes selon un ordre logique et suivant une mthode dmonstrative, en commenUant par les termes simples et primitifs ;qui forment lAlphabet des penses humaines?$ @e projet a occup %eibni) pendant toute sa vie , ce devait :tre sa grande Juvre philosophique et scientifique$ ;@outurat, <BG< : <<B? %a notion de %ivre universel, lintr:t pour des formes encyclopdiques totalement ou partiellement iconographiques, les proccupations pdagogiques de ces divers projets font peut4:tre cho 6 de lointaines utopies$ 'ans la @it du /oleil de Iommaso @ampanella, utopie rdige en <=GD, trois princes collatrau# gouvernent, subordonns 6 /ole ou &taphysicien , le -rince -ontife$ -armi eu#, /in , ou /avoir :
!l /apien)a ha cura di tutte le scien)e e delli dottori e magistrati dellarti liberali e meccaniche, tiene sotto di s tanti offi)iali quante son le scien)e : ci " lAstrologo, il @osmografo, il Reometra, il %ogico, il 0ettorico, il Rrammatico, il &edico, il *isico, il -olitico, il &orale , e tiene un libro solo, dove stan tutte le scien)e, che fa leggere a tutto il popolo ad usan)a di -itagorici$ 5 questo ha fatto pingere in tutte le muraglie, su li rivellini, dentro e di fuori, tutte le scien)e$ /avoir a la charge de toutes les sciences et des docteurs et magistrats des arts librau# et mcaniques, il a sous ses ordres autant dofficiers quil y a de sciences : il y a lAstrologue, le @osmographe, le Rom"tre, le %ogicien, le 0hteur, le Rrammairien, le &decin, le -hysicien, le -olitique et le &oraliste , et il dtient un livre unique, oF se trouvent toutes les sciences,

quil fait lire 6 tout le peuple en guise de tables de multiplication$ 5t il a fait peindre sur tous les murs denceinte, sur les demi4lunes, intrieur et e#trieur, toutes les sciences$ ;@ampanella, <BB< : L=?

%utopie personnelle de -aul .tlet reste nanmoins le projet du &undaneum, centre scientifique, documentaire, ducatif et social ;.tlet, <BLC : C<N?$ !l voque une autre utopie baroque, la Pouvelle Atlantide, de *rancis +acon$ %e &undaneum est une mthode$ 4 !l sagit de rassembler, condenser, classer, prsenter des ensembles$ !l sagit de simplifier, orienter, coordonner selon des centres dintr:ts$ !l sagit aussi de rechercher et prvoir, dordonner et classer, de cooprer, planifier et rgler, finalement de#primer, reprsenter et reproduire$ ;.tlet, <BLM : CMG?$ @ette numration de t7ches rappelle dasse) pr"s la division du travail qui a cours dans la maison de /alomon de la Pouvelle Atlantide ;+acon, <BBM?, institution scientifique oF les L= fonctionnaires sont rpartis en B quipes au# rOles bien dtermins : la recherche et le recueil des informations et publications, la collecte et lanalyse des contenus scientifiques, la compilation dinde# et de tables, linterprtation des rsultats, la reproduction de#priences, la planification et le#cution de la recherche scientifique$ .tlet rencontre donc, autour de lencyclopdisme et de lutopie, plusieurs figures de l7ge baroque, comme %eibni), +acon, @omenius et @ampanella$ @ette rencontre nest probable4 ment pas le fait dtudes patientes et de rumination de sources anciennes par .tlet , elle est plutOt fonde sur un programme commun de recueil, de partage et dorganisation sys4 tmatique des fruits de lactivit scientifique : ce qui pourroit nous aider le plus, ce serait de joindre nos travau#, de les partager avec avantage et de les regler avec ordre , affirme %eibni) dans sa 0ecommandation pour instituer la /cience Rnrale ;%eibni) : <BBB : =BM?$
'anganat#an et la langue uni"erselle

%es thories et les ralisations de /$0$ 0anganathan ont eu une importance considrable en sciences de linformation et des biblioth"ques$ .utre la conception dune classification bibliographique encyclopdique, la @olon @lassification ; @lassification des deu# points ?, on lui doit lintroduction et la formalisation de la notion de facette en classification bibliographique, les fondements dune thorie gnralise de la classification, et la cration dune terminologie rigoureuse pour les formuler$ !l laisse une Juvre abondante qui malgr sa comple#it 4 elle a pu :tre qualifie d immense accomplissement baroque ;+atty, <BN=?, et malgr lapplication peu rpandue de sa @olon @lassification, reste tr"s influente au plan thorique$ -our le propos qui nous occupe ici, 0anganathan pourrait tr"s bien faire figure de contre4e#emple, car on serait bien en peine de trouver dans ses crits des rfrences e#plicites au# auteurs ou au# ides du X !!e si"cle europen$ %orsquil estimait pertinent de se rfrer 6 des traditions intellectuelles, cest plutOt dans la culture indienne ancienne quil puisait ses inspirations$ &algr cet loignement, ou 6 cause de lui, la tentation est forte de rapprocher la pense de 0anganathan de celle des crateurs de langues philosophiques$ Ainsi le chapitre D de son ouvrage -hilosophy of %ibrary @lassification sintitule %ibrary @lassification 4 an Artificial %anguage , %a classification bibliographique 4 un langage artificiel $ %es syst"mes que lon qualifie de langages artificiels se sont tellement multiplis, en particulier depuis le dveloppement de linformatique ;langages de programmation, langages de balisage, langages documentaires, etc$?, que lon ne pr:te pas ncessairement attention 6 ce titre$ &ais 0anganathan ne se rf"re pas 6 un simple syst"me conventionnel de codification, partie plus ou moins formelle dun dispositif technique$ 5t peut4:tre faudrait4il plutOt traduire ici Artificial %anguage par %angue artificielle , voire y lire %angue philosophique $ Sue lon se rf"re 6 l5ssay ;2il3ins, <==>? ou 6 sa prsentation dtaille

par Amberto 5co ;5co, <BBC : DNL4DB=? on ne peut que remarquer les nombreuses similitudes des deu# conceptions$ @omme 1ohn 2il3ins, 0anganathan dplore la multiplicit des langues naturelles, tout comme les imperfections et le flou dont elles sont entaches$ @omme 2il3ins encore, il revendique pour un syst"me de classification le fait d:tre 6 base de caract"res rels, cest464dire qui ne#priment pas des lettres ou des mots entiers, mais des choses ou des notions ;+acon, <BB< : <>G? :
2hereas in natural language each character has only a phonetic value but no semantic value and represents only a phoneme, in a classificatory language each basic symbol or digit or character has a semantic value and represents one or more fundamental ideas$ , Alors que dans une langue naturelle chaque caract"re na quune valeur phontique mais pas de valeur smantique et ne reprsente quun phon"me, dans un langage classificatoire chaque symbole, chiffre ou caract"re de base a une valeur smantique et reprsente une ou plusieurs ides fondamentales$ ;0anganathan, <B>B : L<4 LD?

%a partie scientifique du travail de 2il3ins, ralise avec lappui de membres minents de la 0oyal /ociety, est constitue dune numration et description de toutes les choses et notions au#quelles des noms doivent :tre assigns ;2il3ins, <==> : DD?, sous forme darbres tablis en suivant la tradition aristotlicienne des genres, diffrences et esp"ces$ @es tableau# de notions sont complts par un syst"me de composition 6 base de combinaisons de notions entre elles ou avec des -articules Iranscendantales , et e#ploits par un double syst"me dcriture et de prononciation, le caract"re rel$ %es tables de la @olon @lassification, les r"gles concernant lordre de citation de ses lments de base dans un compos, et sa base de notation en sont des constituants homologues dans le dispositif de 0anganathan$ @omme che) 2il3ins toujours, les e#pressions qui peuvent :tre formes dans le langage classificatoire avec les caract"res rels dpendent pour leur interprtation de lordre dans lequel des tables noncent leurs lments constitutifs ;2il3ins, <==> : C<M et 0anganathan, <B>B : LM?$ %apport le plus important de 0anganathan 6 la thorie des classifications est la formalisation du concept de facette$ %es diffrentes facettes dun sujet sont autant de dimensions dans lesquelles on peut caractriser le contenu dun document , les lments appartenant 6 une facette sont appels foyers ;foci? ou isolats$
A facet comprehends only fundamental thought4units or isolates belonging to a deep semantic level, unli3e composite thought4bloc3s or subjects belonging to the common semantic level$ At the deeper semantic level, the frequency of formation of ne( thought4units or isolates is small, unli3e at the common semantic level (here the frequency of formation of ne( thought4bloc3s or subjects is very large4e#tremely large in the case of micro4 subjects$ Ihis is a result of the possibility of an inconceivably large number of subjects at the common semantic level being formed by every possible permutation of a small number of isolates, ta3en one or t(o or any number at a time (ith repetition of each$ Ane facette comprend seulement des units de pense fondamentales, ou isolats, appartenant 6 un niveau smantique profond, distincts des blocs de pense composites, ou sujets, qui appartiennent au niveau smantique ordinaire$ Au niveau smantique profond, la frquence de formation de nouveau# isolats est faible, 6 la diffrence du niveau smantique ordinaire oF la frquence de formation de nouveau# blocs de pense, ou sujets, est tr"s leve 4 e#tr:mement leve dans le cas de micro4sujets$ @ela rsulte de la possibilit dun nombre inconcevable de sujets au niveau smantique ordinaire, forms par toutes les permutations possibles dun petit nombre disolats, pris un ou deu# ou davantage 6 la fois, chacun pouvant :tre rpt$ ;0anganathan, <B=L : =GM?$

%a dimension combinatoire de la classification 6 facettes ainsi affirme rejoint les nombreu# travau# inspirs par lars magna de 0aymond %ulle et dvelopps au X !!e si"cle aussi bien dans le cadre de la tradition hermtique que de la recherche dune nouvelle rationalit ;0ossi, <BBL : <==4<NG?$ %ars combinatoria du jeune %eibni) en est une instance, lars magna sciendi du -"re Athanase 8ircher en est une autre, foisonnante, beaucoup plus proche dune posture classificatoire et ordinatrice 4 le livre M est par e#emple consacr 6 la division des sciences ;8ircher, <==B?$ -aolo 0ossi signale que la combinatoire a dfinitivement disparu dans la seconde moiti du X !!e si"cle ;0ossi, <BBL : M?, en tous cas sous sa forme lulliste , 6 ce moment sinstaure sous limpulsion de %eibni) une autre combinatoire, mathmatique celle4ci$ %a classification de 0anganathan et lanalyse par facettes quelle incorpore pourraient :tre une rsurgence de lancienne tradition$ 'e la m:me faUon, la dtermination des isolats se rapproche dune recherche des concepts sminau# , ou notions primitives, telle quelle tait envisage dans le cadre de la caractristique universelle$ !l sagissait alors de rechercher les caract"res de lalphabet de la pense et d numrer les termes primitifs par lesquels les autres pourraient :tre dfinis ;%eibni), <BBB : L>>?$ %a recherche de primitives fait partie des entreprises restes en sommeil apr"s le X !!e si"cle et qui sont ractives au cours du XXe si"cle dans des domaines comme la smantique linguistique et lintelligence artificielle, et galement, on le voit, la classification bibliographique$ 5nfin, comme tous les promoteurs baroques de langues philosophiques, 0anganathan voit dans la classification, langue universelle, un moyen de faire le bonheur du monde : &y faith is that promotion of (orld4(ide communication is necessary to radiate happiness, joy and delight$ , &a conviction est que la promotion de la communication mondiale est ncessaire 6 la propagation du bonheur, de la joie et du bien4:tre$ ;0anganathan, <BM< : <DG?$ %a caractristique universelle, entre autres, participait dune ambition similaire : .r les caracteres qui e#primeront toutes nos penses, composeront une langue nouvelle W$$$X 5t elle servira merveilleusement 6 la communication de plusieurs peuples ce qui aidera 6 la faire receuvoir$ W$$$X 1ose dire que cecy est le dernier effort de lesprit humain, et quand le projet sera e#ecut, il ne tiendra quau# hommes destre heureu# ;%eibni), <BBB : =4N?$
(ierre )"! et la caractristique uni"erselle

-armi les entreprises visant 6 remdier 6 la confusion et au# imperfections des langues, le projet !5&% ;!nformation 5conomy &eta %anguage? de -ierre %vy est sans doute la derni"re en date$ 0evisitant depuis peu ce quil appelait ailleurs lhori)on utopique du langage absolu ;%vy, <BB< : DN?, il sattache 6 la mise au point dun langage idographique formel susceptible de coder conventionnellement nimporte quelle signification e#primable en langue naturelle $ /elon lanalyse de -ierre %vy, le 2eb smantique nest en fait quun 2eb logique, et sa pyramide de dispositifs formels fait bon march des obstacles linguistiques que rencontre ncessairement toute e#ploitation automatise des ressources d!nternet$ &:me si X&%, 0'* et .2% formalisent des relations entre concepts dans le langage universel et neutre de la logique, les concepts eu#4 m:mes sont nots par des mots ou abrviations en langues naturelles$ .r ;a? il e#iste des milliers de langues naturelles diffrentes, ;b? 6 lintrieur de chacune de ces langues, les mots peuvent avoir plusieurs sens et ;c? le m:me sens peut se#primer par plusieurs mots, sans parler ;d? des changements de sens dus au# variations de conte#tes et de points de vue$ ;%vy, DGGN? 1ohn 2il3ins avait dj6, dans son 5ssay de <==>, fond son projet de caract"re universel et de langue philosophique sur les m:mes constats, 6 commencer par la pluralit des langues$

Ihe most received @onjecture is, that the %anguages of the @onfusion (ere according to the several *amilies from Poah, (hich (ere NG or ND, W$$$X +ut no( the several %anguages that are used in the (orld do farre e#ceed this number$ , %hypoth"se la plus communment admise est que les langues de la @onfusion taient celles des familles issues de Po, qui taient NG ou ND, W$$$X &ais aujourdhui les diverses langues parles dans le monde dpassent de beaucoup ce nombre$ ;2il3ins, <==> : D4L?

An peu plus loin, 2il3ins aborde les imperfections du langage, et apr"s avoir pass en revue les dfauts lis 6 la forme crite, il traite ceu# qui entachent le sens :
!n regard of 5quivocals, (hich are of several significations, and therefore must needs render speech doubtful and obscure , and that argues a deficiency or (ant of a sufficient number of (ords$ Ihese are either absolutely so, or in their figurative construction, or by reason of -hraseologies$ , 'u point de vue des 5quivoques, qui ont plusieurs significations, et donc rendent forcment le discours douteu# et obscur , et cela indique une dficience ou le manque dun nombre suffisant de mots$ 5lles sont ainsi soit absolument, soit du fait de constructions figures, soit en raison de -hrasologies$ ;2il3ins, <==> : <N? !n respect of /ynonymous (ords, (hich ma3e %anguage tedious, and are generally superfluities, since the end and use of /peech is for humane utility and mutual converse , 'u point de vue des mots /ynonymes, qui rendent le %angage fastidieu#, et sont en gnral superflus, puisque la fin et lusage de la -arole est d:tre utile au# hommes et de leur permettre de converser ;2il3ins, <==> : <>?$

@es m:mes critiques sont dj6 formules dans les projets linguistiques de @omenius, vers <=CG ;5co, <BBC : DC>? , elles sont de nos jours 6 la base du dveloppement des le#iques documentaires ou des vocabulaires contrOls, et notamment des thsaurus$ A linstar de ces derniers, !5&% a entre autres un objectif de rgulation et doptimisation des oprations de recherche dinformations$ /ur le plan de la structure du langage, on a affaire, comme dans le cas de la langue philosophique de 2il3ins, 6 une construction 6 base de caract"res rels, et comme dans celui de la classification de 0anganathan, 6 une combinatoire : %a signification dune combinaison de symboles rsulte de la combinaison des significations des symboles combins$ ;%vy, DGG=?$ An autre trait commun 6 !5&% et au projet de 2il3ins rside dans la double proposition dune idographie et dun codage alphabtique des lments du langage$ &ais 6 la diffrence dautres approches, la langue philosophique de -ierre %vy est b7tie sur un ensemble tr"s restreint de primitives, qui aurait certainement intress %eibni) au plus haut point$ A la caractristique et 6 la combinatoire leibni)iennes revivifies par les projets modernes dorganisation des connaissances manquaient peut4:tre, dans les travau# que nous avons observs plus haut, la dimension calculatoire$ 5lle est tr"s prsente ici : !5&% est conUu pour :tre manipulable de mani"re optimale par les ordinateurs , et pour permettre le calcul de relations entre concepts, et ce que -ierre %vy nomme une informatique cognitive , 6 base de calculs smantiques et pragmatiques ;%vy, DGG=?$ 5n cho au calculemus ;%eibni), <BBB : B<L?, sont prvus pour !5&% des usages orients vers le dveloppement de lintelligence collective, le pilotage distribu de lconomie de linformation et la gouvernance auto4 organisatrice dun dveloppement humain multifactoriel et interdpendant$ ;%vy, DGG=?$
'sonances

%es quelques e#emples que nous avons parcourus dessinent plusieurs figures de la rfrence au pass$ Ioutes demanderaient 6 :tre e#amines de mani"re plus dtaille, mais toutes sont susceptibles de nous clairer sur les caractristiques du prsent qui porte en lui

ce pass sans m:me plus le reconnaKtre comme sien ;0ossi, <BBL : M?$ %a premi"re de ces figures est la filiation revendique entre 'e(ey et +acon, qui peut :tre reconstitue sans trop de )ones dombre , une figure de la continuit, si lon veut, dans la culture occidentale$ %e second cas, celui des racines baroques des projets de -aul .tlet, est plus contestable : les rfrences sont pisodiques et peu nombreuses , mais des convergences nombreuses au plan des mthodes, des objectifs et des idau#, permettent peut4:tre de faire tat dune srie dinfluences$ 5nfin, nos deu# derniers e#emples montrent deu# figures de la rsurgence$ &:me si les projets de langues philosophiques universelles nont jamais vraiment disparu du paysage intellectuel, ils ont le plus souvent chemin souterrainement, 6 linverse des projets de langues internationales au#iliaires comme lespranto$ /i cette thmatique refait surface dans un domaine inattendu, il sagit sans doute, pour 0anganathan et sa classification comme langue universelle, dune rencontre accidentelle, pas du tout inspire des constructions de 2il3ins, 8ircher ou %eibni)$ %entreprise de ractualisation du langage absolu par -ierre %vy est plus difficile 6 dcrypter$ -hilosophe et universitaire, son auteur ne peut pas ne pas avoir connaissance des travau# de ses lointains prdcesseurs, au moins dans leurs grandes lignes$ /il choisit de ne pas y faire rfrence de mani"re trop e#plicite, cest en raison de motifs qui lui appartiennent ;le mieu# serait peut4:tre de lui poser la question?, et au sujet desquels on ne peut que conjecturer$ %insucc"s total des projets de langues philosophiques peut :tre mis au rang de ces conjectures : se rclamer dchecs anciens ou de constructions archaYques est rarement de bon augure lorsque lon inaugure un nouveau dessein, a fortiori sil se veut 6 la pointe de la technologie$ Ane autre hypoth"se est que justement le dveloppement fulgurant des technologies de linformation et de la communication rend sans objet tout rapport au# anciens dispositifs, en m:me temps quil permet de raliser, avec bonheur enfin, lutopie$ .n insiste volontiers et souvent sur les aspects novateurs, voire prcurseurs, des ides et des ralisations des fondateurs et des pionniers des /!@$ -aul .tlet, par e#emple, est considr comme ayant prophtis des dispositifs assimils 6 des prfigurations du 2orld 2ide 2eb et de lhyperte#te$ %encyclopdie en ligne 2i3ipdia ;6 larticle -aul .tlet?, le salue comme lun de ses prcurseurs conceptuels $ 0emarquons, en passant, quAmberto 5co se demande 4 avec beaucoup de prcaution il est vrai 4 au sujet du syst"me de 1ohn 2il3ins sil ne faut pas y voir un hyperte#te, puis crdite %eibni) de cette vision ;5co, <BBC : DB= et L<N?$ 5n revanche, on soul"ve beaucoup moins frquemment la question des sources et des origines de ces ides$ Pous avons voulu montrer ici que certains des travau# les plus significatifs dans le domaine de lorganisation des connaissances peuvent :tre rapports, selon diverses modalits, 6 des lments dj6 prsents dans la pense du X !!e si"cle$ !l y a l6 un jeu comple#e dchos, contrepoints, rsurgences, influences, inspirations, ou, pour reprendre le#pression de -aolo 0ossi, un enchev:trement compliqu de th"mes dont on na pu esquisser quune partie$ Pul doute que ces voies de recherche seront e#plores bientOt, avec profit pour notre discipline : %e regard sur le pass est 6 peine commenc$ ;@ou)inet, DGG=?$

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