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ALERGIA Y NUTRICION

1. EN QUE CONSISTE LA HIPERSENSIBILIDAD ALIMENTARIA Cualquier sntoma que haya afectado al ser humano ha sido atribuido, en uno u otro momento a los alimentos (1). La lista de alimentos incriminados en sndromes diversos es interminable. Sin embargo la mayora de las reacciones alimentarias comprobadas provocaron nicamente sntomas gastrointestinales, cut!neos y respiratorios. "l estudio de la hipersensibilidad alimentaria ha estado repleto de confusiones, restricciones diet#ticas innecesarias y de errores diagn$sticos. "l tratar de aclarar que es una verdadera hipersensibilidad alimentaria y como se ha de mane%ar y tratar es el ob%etivo de este escrito. La ltima clasificaci$n de la hipersensibilidad a alimentos respaldada por la &'( en )**+ es la de la comisi$n de ,omenclatura de la 'cademia "uropea de 'lergia e -nmunologa Clnica. Se propone que cualquier reacci$n adversa a alimentos se defina como hipersensibilidad alimentaria. dentro de #stas, las reacciones mediadas por mecanismos inmunol$gicos se definen como alergia a alimentos (mediadas o no mediadas por -g") y las reacciones no inmunol$gicas se definen como hipersensibilidad no al#rgica a alimentos (previamente conocidas como intolerancia). "sta ltima puede deberse a/ 1. -ntolerancia por deficiencias en0im!ticas, como la intolerancia a los hidratos de carbono, sobre todo por deficiencia de lactasa, casi con toda seguridad la causa mas frecuente de reacciones adversas alimentarias. ). 1eacciones farmacol$gicas debidas a los constituyentes naturales de los alimentos (aminas vasoactivas, tiraminas de quesos) o a los compuestos a2adidos durante su procesamiento o a los contaminantes adquiridos durante su almacenamiento +. 3ambi#n es posible que e4istan reacciones de mediaci$n bioqumica todava no descubiertas.

EPIDEMIOLOGIA:

2 5iversos estudios reali0ados con provocaciones confirman que la prevalencia de alergia a alimentos est! sobre6estimada por la poblaci$n general, aunque #sta es importante. "n 7S' en la actualidad un +,8 al 9: de la poblaci$n general es al#rgica a alimentos y en "uropa un ),9:. La prevalencia de la alergia a alimentos es m!s alta en la infancia (;6<:) que en la edad adulta que se estima en un ): de la poblaci$n ()). "l motivo es que es durante los primeros a2os de vida cuando se introducen la mayora de alimentos potencialmente alerg#nicos en la dieta y cuando se establecen los mecanismos de tolerancia inmunol$gica. Seg n los datos del estudio multic#ntrico espa2ol 'lergol$gica ()), los principales al#rgenos alimentarios en ni2os son la leche (<):), el huevo (=;:) y el pescado (8*:). "n los adultos los frutos secos (+8:), frutas frescas (+1:), pescados, mariscos y huevo (1*:). Sin embargo estos porcenta%es varan seg n las !reas geogr!ficas determinadas y costumbres diet#ticas. La alta prevalencia de alergia a pescado en "spa2a s$lo es igualada por >ap$n, "n -srael, el +? alergenos alimentaria mas importante es el s#samo que se incluye tempranamente en la dieta del lactante y en -talia los cereales. "l cacahuete es el al#rgeno mas importante en 7S' aunque el consumo es igual que en China. "sto es debido a que en China se consume hervido o muy fritos y en 7S' tostados, lo que aumenta su alergenicidad. "n "spa2a son muy importantes las frutas, y sus al#rgenos tienen relaci$n con al#rgenos de los p$lenes mas predominantes en cada 0ona, como despu#s describiremos.

HISTORIA NATURAL DE LA ALERGIA A ALIMENTOS: La evoluci$n natural de los ni2os al#rgicos a los alimentos es a la tolerancia de los mismos. 'unque la alergia a los alimentos en la infancia tiende a desaparecer de la edad, esto no sucede de la misma manera ni con la misma rapide0 con todos los alimentos, aunque en la actualidad no se conocen datos para predecir pron$sticos individuales (+). Cuanto m!s tiempo contin e produci#ndose una reacci$n, o cuanta mas edad tenga el ni2o en el momento de que la prueba de provocaci$n confirme una hipersensibilidad, menos probable es que la reacci$n desapare0ca. 3ambi#n depender! del tipo de alimento implicado. Los ni2os con hipersensibilidad a cacahuetes o pescado tienen pocas probabilidades de que sus reacciones desapare0can, sobre todo si el problema persiste durante unos a2os. e4iste sensibili0aci$n a casena. Si la "n el caso de la alergia a la leche, aumentar! la sensibili0aci$n a la leche es temprana aumentar! la persistencia si los padres son fumadores, si es un var$n, si la madre no es de ra0a blanca y si posibilidad de sensibili0aci$n a otros al#rgenos (@robabilidad de rinitis asma del <*: en la pubertad). Si la sensibili0aci$n es al huevo se suele alcan0ar la tolerancia a los + a2os, pero una respuesta positiva al huevo a los 1) meses es un marcador altamente predictivo (A@@ =<:) de sensibili0aci$n a aeroal#rgenos a los + a2os. Si la hipersensibilidad a cacahuete persiste en la adolescencia se desaconse%an pruebas de tolerancia. 'penas e4isten datos de persistencia con el trigo a pesar que es un alimento tempranamente includo en la dieta del lactante. "l B): de

3 adultos con alergia alimentara tiene sensibili0aci$n al menos a un aeroal#rgeno y el =*: de adultos con alergia a alimentos tienen antecedentes de polinosis.