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QUAND LES GRECS VOYAIENT PLUS LOIN QUE LA MDITERRANE : LES FAMILLES ZARIFI-ZAFIROPULO

Erato PARIS

Le XVIe sicle est marqu par ce que Fernand Braudel appelle la reprise de lexpansion grecque 1 travers toute la Mditerrane, dun ct vers Constantinople et son vaste march, de lautre vers Alger, port dattache des corsaires grecs. Le grand commerce intermdiaire auquel ils participent est celui du bl : de la mer Noire, de lgypte, de la mer ge ravitaillant non seulement le ventre de Constantinople, capitale de lEmpire ottoman, mais aussi la mer intrieure occidentale. Pendant tout ce sicle, lArchipel se place sous le contrle quasi total des navires grecs et du march noir quils mettent sur pied. Chaque fois que le Grand Seigneur interdit les envois de grain turc vers la Chrtient (et cela est trs frquent), les Grecs sentendent en sous-main avec les administrations turques comprhensives en matire de fraude, achtent le grain haut prix, et se glissent avec leurs voiliers lgers de la mer Noire jusqu la mer ge, do ils lacheminent jusquau cur de la mer latine pour le vendre prix dor. Cette clandestinit organise permet que le trafic de lOrient turc avec lOccident demeure ininterrompu, et les ngociants grecs en tirent dimmenses richesses. Toutefois, Braudel rappelle avec raison que les annes 1580 sont celles dun puisement de ces peuples grecs de la mer dont le XVIe sicle avait vu nouveau les grandes heures 2. Le centre du trafic international, au XVIIe, nest plus la Mditerrane mais lAtlantique, o saffrontent les nouvelles puissances nordiques, au premier chef lAngleterre et la Hollande, qui simplantent en mme temps sur les routes marchandes de la mer intrieure. Le retour en force du grand commerce intermdiaire grec avec lOuest se fera presque deux sicles plus tard, aux alentours des annes 1770. Cette renaissance, qui dpassera de loin en ampleur et en vigueur celle du XVIe sicle, sera encore une fois marque par le contrle quasi monopolistique des ngociants grecs sur lessentiel du commerce du bl de la mer Noire, et ce jusque vers les annes 1880. Au XVIIIe sicle3, la croissance considrable du commerce extrieur de lOccident contribue lessor du ngoce de lEmpire ottoman et de celui des Balkans, ce dernier tant pour une large part aux mains des Grecs. LEmpire du Sultan alimente les industries occidentales en matires premires de lOrient et des Balkans en change de produits manufacturs europens. Dj, aux alentours des annes 1790, les Grecs disposent dune flotte considrable et de comptoirs commerciaux en Asie Mineure, en mer Noire, au Proche Orient et jusqu Amsterdam, Trieste et Livourne. Pendant la priode rvolutionnaire franaise et au cours des guerres napoloniennes, les navires grecs (comme aux XVIe sicle) russissent non seulement djouer le blocus anglais pour ravitailler en bl le port de Marseille, et par extension, toute une France affame, mais aussi dtrner les Marseillais dans les chelles dAsie Mineure. Ainsi, ds le dbut du XIXe et pour une bonne partie du sicle, la flotte et les maisons de commerce grecques affluent en Mditerrane, et bien au-del, accaparant les trois quarts du commerce extrieur de lEmpire ottoman avec lEurope occidentale. Les entrepreneurs grecs, affirme Georges Dertilis, dploient leurs rseaux sur le littoral de lAsie Mineure et de la mer Noire, sur les Balkans, tout au long du Danube et jusqu Vienne, reliant les grands ports europens de lpoque, Livourne, Venise, Trieste, Marseille, Amsterdam et Londres, fondant des
Fernand Braudel, La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II, Paris, Armand Colin, 1949, p. 83. Les autres informations sur le XVIe sicle sont galement tires de ce mme ouvrage ; voir aussi Erato PARIS, La gnse intellectuelle de luvre de Fernand Braudel La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II (1923-1947), thse de Doctorat, soutenue le 23 septembre 1997 lE.H.E.S.S., p. 390-399. 2 Fernand Braudel, La Mditerrane, op. cit., p. 1095. 3 Concernant lessor commercial grec au XVIIIe et au dbut du XIXe sicle, voir Traia Stoianovich, The conquering Balkan Orthodox merchant , Journal of Economic History, n 20, 1960 ; I. K. Hasiotis, Episkopisi tis istorias tis neollinikis diasporas [La diaspora no-hellnique : une vue densemble], Salonique, Vanias, 1993, en grec ; Pierre Echinard, Grecs et philhellnes Marseille de la Rvolution franaise lindpendance de la Grce, Marseille, Institut historique de Provence, 1973 ; Nikos Svoronos, Episkopisi tis neoellinikis istorias [Histoire nohellnique : une vue densemble], Athnes, Themelio, 1994, en grec ; Jean Carpentier et Franois Lebrun (dir.), Histoire de la Mditerrane, Paris, ditions du Seuil, 1998.
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colonies partout o leurs affaires les conduisent 4. Comme au XVIe sicle, mais sur une tout autre chelle, ils redeviennent des intermdiaires clefs entre lOrient et lOccident. Au cours de la deuxime partie du XIXe, certaines maisons de commerce deviennent de vritables dynasties. Celle des Zarifi-Zafiropulo nous intressera particulirement. Identifie lessor commercial et/ou industriel de deux des villes phares du XIXe et du dbut du XXe sicle : Constantinople et Marseille, elle sera galement derrire tous les efforts de promotion de lhellnisme comme fleuron culturel et intellectuel. Georges Zarifi et la naissance dun rseau international Cest en 1837 que Dmtrius Zafiropulo5, important ngociant en crales, et chef de lune des familles de notables grecs du Phanar ( Constantinople), qualifie d aristocratie commerciale de la capitale ottomane, dcide de marier sa fille Hlne avec son employ devenu associ par alliance, Georges Zarifi. Ce mariage scelle la fondation de la Maison Zafiropulo et Zarifi, dite Z/Z, qui aura bientt toutes les allures dune authentique dynastie plantaire, et ce pour presque un sicle (en fait jusquen 1910). Fanny Charles-Roux, ne Zarifi, se souvient de son arrire-grand-pre : Il y avait dabord le Grand Georges Constantinople qui avait fait fortune. [] Quoique vivant sous la menace des pires svices, voire de massacres, de la part de leurs dominateurs, les Grecs avaient acquis la haute main sur une grande partie de ladministration [] sur le commerce et sur les finances de lEmpire ottoman en dcrpitude. Cest ainsi quavait triomph le Grand Georges . Entr dans laffaire Zafiropulo il en avait pous la fille (fort laide disait-on). [] La lgende du Grand Georges a berc mon enfance. Sappelait-il grand cause de son importance ou cause de son ge ? Grand en grec voulant dire les deux, ce qui est sr, cest que la taille ny tait pour rien. 6. Maintenant chef de famille et principal dirigeant de la Maison Z/Z voue limportation et lexportation de bls du Danube et de la mer Noire, Georges Zarifi dcide de partir la conqute commerciale de lOuest, en tablissant ses comptoirs en Europe occidentale. Les frres des deux familles sinstallent et ouvrent des agences Londres, Liverpool, Marseille, et Trieste. En ce qui concerne lEurope orientale, des branches simplantent Odessa et Galatz. Grce une correspondance commerciale soutenue entre les frres et beaux-frres ainsi qu leurs trs nombreux dplacements affaires, ou tout simplement ftes familiales : mariages, baptmes7 ou derniers adieux, les Z/Z, sous lgide de Georges Zarifi, tablissent un rseau tellement ample, dense et solide, que lentreprise devient au milieu de sicle la premire maison de commerce de tout le Proche-Orient8. Mais limportance de la Maison Z/Z rsidait aussi dans ses diverses oprations bancaires. Stant li damiti avec le sultan Abdul Hamid, Georges Zarifi devient son conseiller financier, et banquier du gouvernement ottoman. Avec le concours dEtienne Zafiropulo en
Georges B. Dertilis, Entrepreneurs grecs : trois gnrations, 1770-1900 , dans Franco Angiolini et Daniel Roche (dir.) Cultures et formations ngociantes dans lEurope moderne, Paris, ditions de lHESS, 1995, p. 112. 5 Concernant la gnalogie des deux familles Zarifi et Zafiropulo, signalons la plus rcente, mise jour par Christopher A. Long, Genealogy of the Zarifi and Vlasto families, dans le site lectronique : www.ChristopherLong.co.uk ; galement Mihail-Dimitri Sturdza, Dictionnaire historique et gnalogique des grandes familles de Grce, dAlbanie et de Constantinople, Paris, Chez lauteur, 1983 ; parmi les collections prives que la famille Zarifi de Marseille nous a confies, incluant des informations et divers souvenirs concernant les deux familles, mentionnons la Collection prive de la famille Borelli, Jacques Borelli, Stathatos-Zafiropulo , 1985 ; et la Collection prive de la famille Zarifi, Fanny Charles-Roux, Je me souviens . 6 Fanny Charles-Roux, Je me souviens , op. cit. 7 Comme le sjour de Georges Zarifi Marseille, en 1866, pour tre parrain du petit Nicolas Zafiropulo, fils de Constantin et beau-frre de Georges Zarifi ; voir Archives de lglise orthodoxe de Marseille, Baptmes et Mariages dans lglise Orthodoxe de Marseille , en grec. 8 Archives Prives de la Famille Zarifi.
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France et de Michel Zarifi install Londres, lentreprise lui assura, Constantinople, des avances trs importantes, en change desquelles la Maison se vit offrir en gage, entre autres privilges, les douanes de certains ports9. Il nous faut mentionner ici qu Londres, par lintermdiaire de Michel Zarifi, la Z/Z engagera en 1864 des sommes importantes dans lImperial Mercantile Credit Association. En change, la banque offrira un poste au sein de son conseil dadministration10, assurant ainsi ltablissement des intrts de la compagnie au cur mme de lune des capitales europennes de la haute finance. En tant que patriarche de la Maison et de son important rseau, Georges Zarifi devient Constantinople, et au plus haut niveau, lun des personnages clefs de la Cour du Sultan et de la diplomatie europenne. Grant lune des plus grandes fortunes de lpoque, Zarifi tait volontiers compar par ses contemporains aux Rothschild11 de France. Une description trs pittoresque nous en a t donne par son arrire-petite-fille : Toujours est-il, que nous coutions merveills les histoires de son train fastueux, de la maison de Pera, de la grande villa de Terapia, des ftes somptueuses quil y donnait, des diplomates qui la frquentaient, des caques qui sillonnaient le Bosphore. Lors dun de nos voyages Constantinople un vieux prtre qui se souvenait, nous parla de sa promenade imposante le dimanche aprs lglise distribuant aux pauvres des pices dor []. Le jour de sa fte, la SaintGeorges, des foules envahissaient sa maison pour le fliciter 12. Zarifi et la foule de Constantinople entretenaient une relation particulirement chaleureuse. Ces rapports de bonne entente avec les foules de la capitale et des rgions de lEmpire ottoman fortement peuples de Grecs ressemblent beaucoup ceux de son beau-frre Marseille, Etienne Zafiropulo, leurs initiatives philanthropiques tant quasi identiques, ainsi que leur commun intrt pour la cause nationale hellnique, dont nous allons parler prsent. Etienne Zafiropulo et le comptoir de Marseille Comme Georges Zarifi pour Constantinople, Etienne Zafiropulo contribuera, par sa personnalit et une activit dbordante, ltablissement dune re de prosprit sans prcdent pour la ville de Marseille et sa communaut hellnique, dont il est, comme son beau-frre, lun des plus dynamiques reprsentants. En 1845, Georges Zarifi dcide dinstaller un comptoir de lentreprise Marseille. Etienne Zafiropulo en prendra la direction partir de 1852, second, partir de 1871, par son neveu Pricls, fils du patriarche des deux familles. Etienne arrive dans une ville o une communaut grecque existe depuis 1816. Elle crot en nombre (entre 500 et 800 habitants dans la deuxime moiti du sicle) et surtout en puissance conomique, puissance qui atteindra son znith aux alentours des annes 1880. Selon Pierre Echinard13, au dbut des annes 1860, les Grecs possdent plus de 500 maisons de commerce en Europe occidentale ; sur ce nombre, Marseille en dtient une centaine, seule la ville de Trieste pouvant en revendiquer un plus grand nombre. On la dit : le bl, ce ptrole du XIXe sicle 14, sera la base du grand ngoce des Grecs. Et on assiste effectivement sa trs large circulation, via de nombreux comptoirs hellniques, depuis la mer Noire et le Proche Orient jusquaux grands ports de la Mditerrane de lOuest.
Ibid. Christos Hadziiossif, Banques grecques et banques europennes au XIXe sicle : le point de vue dAlexandrie , dans Georges Dertilis (dir.) Banquiers, usuriers et paysans, Paris, ditions La Dcouverte-Fondation des Treilles, 1988, p. 166. 11 LOursin, journal de Marseille, le 27 janvier 1883. 12 Fanny Charles-Roux, Je me souviens , op. cit. 13 Pierre Echinard, 1840-1900 : Marseille lheure grecque , Le Mridional, le 24 mars 1996. 14 Entretien avec Pierre Echinard, Marseille, 2000.
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Le comptoir de la Maison Z/Z prend rapidement une importance prpondrante la fois pour lentreprise et pour le dveloppent commercial et industriel de la ville. Voue principalement, comme le sige social de Constantinople, au commerce des grains avec la Russie et, un degr moindre, larmement maritime, la firme, sous lgide dEtienne, se lance rapidement dans la fondation ou le soutien financier de nouvelles industries et banques. En 1854, elle met sur pied une minoterie, visant lutilisation du surplus de ses importations de bl. Cette minoterie devient une usine modle [] , donnant une forte impulsion lindustrie locale des farines 15. Le rythme de croissance de lentreprise est tel, quelle va bientt tre considre comme la plus puissante de toutes les firmes grecques de Marseille16. Les deux lettres Z/Z, sur les sacs de farines, furent si populaires dans tout le midi de la France quelles valurent leurs promoteurs lappellation de rois du bl de lOrient. En 1864-1865, Etienne investit une partie des capitaux des Z/Z dans la mise sur pied de la Socit marseillaise de Crdit . Dans les annes 1870 et 1880, avec son neveu Pricls Zarifi, et au moment o le rseau des Z/Z se lance dfinitivement et exclusivement dans les activits bancaires et industrielles, il sassocie de nombreuses firmes, dont certaines allaient devenir les grandes socits financires et industrielles de Marseille. Du vivant dEtienne Zafiropulo, et aprs sa mort survenue en 1894 (son neveu prenant alors le relais de lentreprise) les ZZ sont les fondateurs - promoteurs du Crdit immobilier marseillais (1880), de la Socit agricole et immobilire France africaine (Enfida), des Raffineries de Saint Louis (1879), des Grands travaux de Marseille , des Chantiers de Provence etc. Par leur prsence dans les conseils dadministration de ces socits, ils rgnent en matres dans lconomie marseillaise. On trouve dans les archives de la famille Zarifi la rflexion suivante, qui illustre bien la force et llan que les Z/Z ont imprims aux grandes affaires de la ville : Cest lessor de ces affaires qui fit de Marseille vers la fin du XIXe et le dbut du XXe le plus grand port mditerranen et la seconde ville de France 17. Etienne Zafiropulo fait donc partie de la haute bourgeoisie du ngoce et des finances marseillaises. Rgnant, comme son beau-frre de Constantinople, sur une fortune colossale, il est de tous les cercles et clubs privs de la ville ; il ctoie les grands noms du commerce et de lindustrie dans les salons les plus fameux de lpoque, il participe aux bals fastueux donns lOpra ou dans son vaste bureau de la rue du Coq, fond par lui en 1863 (toujours intact, et portant le nom de Zarifi et Cie ) ; il reoit en grande pompe une fois par semaine, etc. Quant aux ftes solennelles quil organise, elles font partie, encore de nos jours, de la mmoire collective de Marseille. Allant de pair avec ses activits philanthropiques et caritatives, un vnement particulier devait faire de lui un personnage culte. Ctait pendant linvasion allemande de 1870. En septembre, la ville de Marseille avait dcid, pour assurer sa dfense, un emprunt de dix millions de francs 6%18 dintrt, mais les souscripteurs taient peu nombreux. La communaut grecque de Marseille, en partie sous les auspices dEtienne, dcide de soutenir financirement la ville, et, faisant jouer ses rseaux, de lancer un appel laide tous les Grecs de la Grce et de la diaspora, afin quils soutiennent la France, invoquant le philhellnisme traditionnel du peuple franais 19. Zafiropulo dcide alors doffrir son entreprise en garantie, et sans contrepartie financire, ngocie le solde en suspens de lemprunt, soit deux millions en traites mises par la ville sur la Trsorerie gnrale afin que cette dernire se procure des armes, des munitions et tout
Roland Caty, liane Richard et Pierre Echinard, Les patrons du Second Empire, Le Mans, Picard-ditions Cnomane, 1999. 16 C.D. Tekeian, Limportante colonie hellnique du XIXe sicle et son influence sur lconomie de Marseille , Bulletin de la Chambre de Commerce Hellnique de Marseille, 2e trimestre 1961. 17 Archives Prives de la Famille Zarifi. 18 Ibid. 19 Pierre Leris, La colonie grecque de Marseille , dans Le Smaphore de Marseille, quotidien de Marseille, 1er et 6 octobre 1913.
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le matriel ncessaire la dfense nationale. La nouvelle se rpand comme une trane de poudre. Le conseil municipal en tte du cortge, 10,000 Marseillais mus passeront sous ses fentres, pour lui exprimer leur gratitude20. Cest de l que date sa popularit auprs des Marseillais ; il devient, linstar de son beau-frre, une personnalit hors du commun, et qui plus est, dote dun charisme extraordinaire. Mais cette forte relation avec la population locale vient aussi de ses uvres caritatives, comparables celles de Georges Zarifi. Tous deux, au-del des apparences, partagent un mme objectif: promouvoir laffirmation culturelle et intellectuelle de lhellnisme, et travers lui, la question nationale, telle quelle se dfinit au cours de la deuxime moiti du XIXe et au dbut du XXe sicle. Philanthropie et hellnisme A Constantinople et Marseille, Georges Zarifi et Etienne Zafiropulo mettent sur pied, chacun dans sa ville, une vaste infrastructure duvres philanthropiques et de bienfaisance, en fondant, subventionnant et dirigeant diverses institutions que beaucoup, aujourdhui encore, ont en mmoire. Considrons dabord Etienne. Chaque fois que Marseille est frappe par une calamit, comme le cholra, des incendies ou des inondations, il est lun des tout premiers souscripteurs de la communaut grecque faire un geste qui aura des suites. A une poque o la scurit sociale relevait de linitiative prive dune poigne de richissimes ngociants ou armateurs, Zafiropulo cre ou finance LAssistance pour le travail , La Socit des habitations salubres , La Bouche de pain, ainsi quun asile de nuit appel : Lhospitalit de nuit pour les femmes . Comme ctait dans les habitudes de la haute bourgeoisie du XIXe sicle, mais aussi dans les traditions dun hellnisme qui a, depuis toujours, confr la femme un rle capital au sein de la famille au sens strict et au sens large du terme (associations caritatives etc.), Zafiropulo sera second dans son uvre de bienfaisance par sa femme et, aprs sa mort, par les pouses ou les filles des familles Zarifi/Zafiropulo de Marseille. Un membre de la famille raconte : Les hommes de la famille taient administrateurs de la Socit Marseillaise de Crdit, de la Sucrire St Louis, de la Land Bank dgypte [] et autres. Les femmes patronnaient ou prsidaient lAsile de nuit pour les femmes, le Dispensaire des enfants malades, la Pouponnire, lAsile des mres, la Bouche de pain, luvre antituberculeuse. Il y avait une salle Olga Zarifi dans le pavillon pour enfants de lHpital de la Conception, une salle Nico Zarifi au muse Cantini o loncle Nico lgua sa collection de verreries 21. Apparat ici nettement, non seulement la rpartition des rles entre hommes et femmes, mais aussi la longue dure dinstitutions dordre social et humanitaire, pour la plupart mises sur pied par Etienne Zafiropulo lui-mme. Aprs la mort de ce dernier22 (en 1894), Marseille se verra dote dune grande partie de sa fortune, que le dtenteur avait lui-mme, dans son testament, value cinq million six cent mille francs net, et ce, sans compter sa rsidence prive en ville, pleine de sculptures, de tableaux, dargenterie, de diamants, de meubles et duvres dart, le tout se montant deux millions de francs. La distribution de ces sommes, trs considrables pour lpoque, avait un but humanitaire mais aussi ducatif. Les principaux bnficiaires locaux furent la ville de Marseille et toutes les

P. Echinard, Une russite exemplaire : les notables grecs de Marseille au XIXe sicle , Confrence lassociation France-Grce, indite, Marseille, 1995. 21 Fanny Charles-Roux, Je me souviens , op. cit. 22 Collection de la Bibilothque Gennadios, Dispositions testamentaires de M. Etienne Zafiropulo dcd Marseille le 8 dcembre 1894 , Athnes.

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institutions constituant les assises de lhellnisme de la diaspora : lglise grecque orthodoxe et lcole. A Marseille, il lgue, entre autres sommes, 20 000 francs aux pauvres de la ville, pour que les paroisses puissent acheter du pain, de la viande et des vtements; 50 000 francs chacun des asiles de nuit pour hommes et pour femmes ; 25 000 francs aux enfants pauvres de Marseille, ns quelques jours avant sa mort ; 20 000 francs lAcadmie de Marseille pour doter tous les deux ans une jeune orpheline23 - cette mme Acadmie fondera, grce ses donations, le prix annuel Zafiropulo de 1 200 francs24. Lcole suprieure de Commerce, dont Etienne fut le fondateur, se verra lguer 10 000 francs pour encourager la performance scolaire des lves les plus mritants. Dautres uvres du secours social de Marseille seront aussi dotes denviron 11 000 francs. Pour assurer la postrit de son nom dans les institutions de charit de la ville, il offre lHpital Saint-Jean de Dieu une somme de 12 000 francs pour lentretien dun lit portant son nom. La gnrosit ayant toutefois ses limites, et au cas o la ville voudrait accaparer une plus grande part de sa proprit, il prvient haute voix et menace : Dans le cas o le bureau de bienfaisance de Marseille exigerait, selon la loi, mes legs en sa faveur en partie ou tout, jannule tout ou partie de ces legs et jordonne que le montant en soit vers en faveur de lhospice grec de Constantinople 25! Il sera aussi sensible aux besoins de ses compatriotes grecs les plus dmunis, leur lguant 5000 francs. Lglise orthodoxe, reconstruite en 1845 par les riches ngociants hellnes de la ville, sera, elle, dote de 30 000 francs. De nos jours, lentre de lglise, toujours situe rue de la Grande Arme, le nom dEtienne Zafiropulo, grav en gros caractres sur la pierre, figure parmi les noms des vergtes (bienfaiteurs). Lglise, lieu de culte et de rencontres, cur vivant de lhellnisme de la diaspora, ntait-elle pas aussi la gardienne de lhritage millnaire de la civilisation grecque orthodoxe ? Zafiropulo pense long terme : non seulement prserver, rnover, embellir, mais aussi renforcer, accrotre son rayonnement dans lavenir. Renforcer lglise orthodoxe implique denraciner et de dvelopper la langue grecque, garde vivante pendant des sicles grce la vigilance de lEglise: une langue unissant non seulement toutes les communauts grecques et leurs rseaux, mais animant aussi le grand commerce ; langue parle, ds la fin du XVIIIe sicle, dans la majorit des ports du grand ngoce europen, mditerranen et au-del bref, une langue devenue langue internationale. Dans son testament, les instructions que donne Etienne Zafiropulo la communaut grecque de Marseille et tous les Grecs de par le monde disent au fond : Restez Grecs par votre langue et vos traditions ! Ce sont celles, prennes, de la civilisation chrtienne dOrient ! Je conseille mes compatriotes le Connais-toi toi-mme [] daimer leur patrie, dlever leurs enfants et de leur apprendre leur langue, et de les pousser vers les connaissances pratiques - industrie, agriculture, marine, arts et mtiers - de sentraider, et quant ceux qui vivent ltranger, de les envoyer en Grce apprendre cette langue divine que les peuples nous envient et que les princes et rois sont heureux de connatre, et dtre unis 26. Concrtement, il lgue 40 000 francs au lyce de Marseille, o depuis 1833, les enfants grecs font lapprentissage de leur langue avec des professeurs grecs. Une photographie de lui, sous lappellation de bienfaiteur , est toujours accroche dans une des salles du lyce. Georges Zarifi, ce Rothschild de lOrient, ne fera pas moins pour la ville de Constantinople et ses pauvres, sans distinction de religion ou de nationalit. Des hpitaux, des coles, des asiles - un nombre incalculable duvres de charit ont vu le jour grce ses donations prives ou publiques. Dans les annes 1880, on estimait sa fortune plus de quatre
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Ibid ; aussi Le Petit Marseillais, 26 octobre 1908, quotidien de Marseille. F.N. Nicollet, Chronique , Annales de Provence, 1912. 25 Dispositions testamentaires de M. Etienne Zafiropulo , op. cit. 26 Ibid.

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millions de livres sterling, dont il dpensait annuellement pour la ville et sa population 40 000 livres sterling or27, soit environ un million deux cent mille francs ! Le nom de Zarifi est banal Constantinople, tant lhomme est clbre. Zarifi, cest, dans tout le Levant, quelquun de la famille . Il savait sduire les foules. Ses sorties taient connues davance, et les habitants de Constantinople faisaient la queue pour lapercevoir et peut-tre recevoir de lui un beshlik (plus ou moins un shilling). Deux tmoignages nous sont venus dAnglo-saxons mduss par lmotion de la foule devant cet homme, qui par ailleurs, selon le journaliste britannique, avait lapparence si modeste. I shall never forget the sight I saw a few days ago, when passing one of the principal commercial Khans in Galata. I could scarcely make way through a crowd of at least five or six hundred people, assembled before the gateway of this Khan. [] I questioned one of the Europeans near me as to the reason for this curious crowd. He smiled, and said : It is Saturday, and these beggars are waiting for George Zarifi . [] I got close to the office door of Zarifi and Co., and around it I counted the beggars [] Turks, Jews, Armenians, Italians, Greeks etc. [] I was curious to see this George Zarifi, and what would be the end of this extraordinary gathering. [] I perceived a quiet, contented-looking, unassuming, middle-sized man, of about 60 years of age, and looking very much like any other man, elbow his way gently through the crowd. A few of the habitus had taken off their head covering, a few had otherwise saluted, muttering some unintelligible words. In a few minutes afterwards a clerk came out [] with a brown bag, and then there was a general stir amongst the beggars, who began to file off before the clerk, and each received a beshlik(about a shilling). I remarked to a man standing next to me, I dare say that more than one blackguard has got an undeserved beshlik ! His reply was Mr. Zarifi says it is better to give, unwittingly, to a dozen blackguards than to deprive one deserving beggar of his piece of bread ![] His Saturdays visit to his office must cost him about 15 or 20 in this way 28. Le second tmoignage journalistique, tout aussi impressionnant, nous vient dun membre de la famille Zarifi : Un correspondant du New York Times a dcrit comment lorsque Georges Zarifi arrivait le matin en voiture son bureau Galata, il devait se frayer un passage au milieux dune foule de qumandeurs, et que personne ne se voyait refuser sa demande de secours. Il avait un faible pour les habitants de Thrapia [au bord du Bosphore, au nord de Constantinople] et leur faisait distribuer rgulirement des secours par sa sur quil envoyait sa place en voiture, mais cela lui cotait cher car ma tante [] distribuait des pices dor au lieux de pices dargent 29. Dmonstration de la notabilit de Georges Zarifi et Etienne Zafiropulo, donc, dans des villes o saffirment leurs domination sociale et conomique. Lun dirige les affaires de lEmpire ottoman et lautre, Marseille, lune des capitales europennes du ngoce et de lindustrie, contrle la fois la vie conomique de la ville, et les grands flux financiers du commerce international. Leur autorit mais aussi leur popularit locale les rend irrprochables. Le grand nombre des distinctions reues, Lgion dHonneur et/ou Grand-cordon de lordre du Medjidi, est une confirmation supplmentaire de leur pouvoir aux niveaux local et international. Le pouvoir nest pas seulement libert dentreprendre. Pour les deux hommes, cest aussi de donner une forte impulsion ce qui tenait le plus cur aux Grecs de lpoque : la cause nationale grecque, appele Grande Ide . Cette Grande Ide, irradie depuis Athnes vers lensemble des communauts grecques de lOrient et de la diaspora visait, ds les annes 1850 et 1860, la rcupration par le jeune royaume grec, entre autres terres, de celles du Proche Orient, o les Grecs, fortement implants, taient toujours soumis au joug ottoman.
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Globe, 16 avril 1881 , journal britannique. Ibid. 29 Archives Prives de la famille Zarifi.

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Les deux hommes, tout en restant proches du Grand Seigneur de lEmpire ottoman par leurs intrts financiers, sont tmoins du dmembrement dun Empire en pleine dbcle; ils entrevoient et prparent en sous-main lavenir de lhellnisme. Entre ses mains, le grand commerce acquerrait, selon la perception des Grecs de lpoque, un nouvel lan et une force sans prcdent. Intrts personnels et cause nationale vont donc de pair. Il faut viter ici lanachronisme des jugements rapides, qui trancheraient, en noir sur blanc, sur deux camps bien tablis en situation de guerre ouverte. A lpoque la ligne de dmarcation entre les intrts dun Empire mourant et ceux de la haute bourgeoise grecque est aussi floue qu lpoque de Vichy en France, o au moins jusquen juin 1942, le vrai collaborateur et le vrai rsistant se dfinissent de manire quelque peu mouvante. Georges Prvlakis pointe du doigt le mme danger, et cest cette fois le point de vue dun gographe (la gographie, dans le cas dEtienne Zafiropulo, jouant dailleurs un rle capital dans sa dfense de la Grande Ide) : Les gographes europens ont transpos un concept occidental, celui de nation, dans une rgion, les Balkans, o la ralit tait beaucoup plus fluide et complexe. Les nations sy trouvaient encore dans un processus de formation. [] Les historiens qualifient danachronisme le fait de transposer de manire mcanique un terme, une catgorie ou une notion dune priode lautre. Le mme danger existe en gographie o, par analogie, on pourrait lappeler anatopisme 30. Tout au long de la deuxime partie du XIXe sicle et au dbut du XXe, la langue grecque, son renforcement et son laboration, se trouve au cur de la cause nationale grecque, sarticulant autour de la reconqute de territoires unis par lhellnophonie31. A linstar de nombreux Grecs de la haute finance et du ngoce, Etienne Zafiropulo et Georges Zarifi relvent le dfi de la propagation de la langue et de la culture grecque dans les coles, universits et syllogues (associations) hellniques. Lobjectif est multiple : renforcer, diffuser cette langue, dj lune des langues vhiculaires du grand commerce international, et sceller une influence culturelle et intellectuelle dans les Balkans et en Asie Mineure. En Thessalie, en Thrace du Nord, en Macdoine, Zarifi btit et patronne toute une srie dtablissements scolaires et dacadmies, qui seront baptises Zarifia 32. Lcole Normale de Philippopolis, implante dans ce qui tait la Roumlie orientale de lEmpire ottoman, de nos jours Plovdiv, situe en Bulgarie, fut sa cration : pendant de longues annes, elle assurera la formation des futurs professeurs de lettres grecques en Turquie. A ses frais, il a fait reconstruire la Grande cole de la Nation du Phanar Constantinople, cole qui, sous lgide du Patriarcat, fut lune des plus grandes coles secondaires de lhellnisme. Reconnaissante, Athnes lui dcernera, pour services rendus la cause nationale grecque, la Grande Croix de lordre du Sauveur, le saluant ainsi comme lun de ses Grands vergtes. A sa mort (en 1884), Constantinople dcrte le deuil, et le Sultan lui-mme a tenu lui rendre les derniers hommages. Les magasins sont ferms. Les Grecs de lOrient, de la diaspora et de Grce, mais aussi des Turcs, des Levantins, une foule immense fit une haie dhonneur stendant sur plusieurs kilomtres depuis le centre de la ville. Une des personnalits de Constantinople venait de steindre, ayant marqu le destin de toute une ville et de toute une population grecque, celle de lEmpire ottoman. Les rescaps des massacres

Georges Prevelakis, Le gographe serbe Jovan Cvijic et la guerre des cartes macdonienne , dans Hommes et Terres dIslam : mlanges offerts Xavier de Planhol, tudes runies par Daniel Balland, Thran, Institut franais de recherche en Iran, II, 2000, p. 271. 31 Alexis Politis, Romandika chronia [Annes romantiques], Athnes, E.M.N.E.- Mnimon, 1993 ; Sophie Basch, Le Mirage grec, dition Hatier-Kauffmann, Athnes, 1995. 32 Archives Prives de la Famille Zarifi ; et N. Moschopoulos, Georges Zarifi , dans Megali Elliniki Egiklopaidia [Grande Encyclopdie grecque], Athnes, 1933, en grec ; sur les rapports entretenus par G. Zarifi concernant lorganisation des entreprises culturelles, avec Lon Mlas, homme de lettres fort connu et acteur important de la scne politico-intellectuelle grecque, voir Lon Melas, Mia oikogeneia - Mia istoria [Une famille Une histoire], Athnes, Acadmie dAthnes, 1967, p. 255-256, en grec.

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de la catastrophe de lAsie Mineure de 1922, comme disent encore les Grecs aujourdhui, ont gard de son nom et de ses uvres un souvenir inoubliable33. Etienne Zafiropulo fera de mme34. A sa patrie , Constantinople, o il tait n (en 1817), o il fut lev, il lguera, lintention de [ses] coreligionnaires et compatriotes , ceux de la ville et des faubourgs, des les et du Bosphore, une grande partie de sa fortune (environ 900 000 francs). Dautres bnficieront de ses largesses : le Patriarcat Orthodoxe, ainsi que des coles (construction ou entretien) et hospices grecs de la ville et de la rgion. Lui aussi intress au renforcement de la culture et de la langue grecque, surtout dans les populations hellniques menaces de bulgarisation partir des annes 1870, Zafiropulo dotera une multitude dcoles et dglises grecques en Macdoine et en Thrace. En ce qui concerne sa nation , la Grce, il offrira 100 000 francs au roi Georges pour les besoins du pays ; 10 000 francs pour la reconstruction de lcole de commerce de Chalkis ; 10 000 francs la Socit archologique dAthnes pour la poursuite de ses activits culturelles, et 5 000 francs aux hospices et orphelinats dAthnes. Enfin, 100 000 francs seront offerts luvre hellnique dducation comme legs aux coles grecques dans tous les pays du monde . Son nom est aussi li une entreprise de diffusion de la culture hellnique : les Syllogues grecs. Prsidant lAssociation Adamandios Coray , il mobilisera pour la mme cause, via Marseille, tout le rseau international grec de la diaspora, de la Grce et du Proche Orient. Coray, savant grec, crivain et grand rudit, est considr comme lun des fondateurs des lettres grecques modernes, et lun des pres de leur renaissance au dbut du XIXe sicle. Sous la prsidence de Zafiropulo, le comit central de lAssociation de Marseille a travaill, pendant les annes 1870 et 1880, la publication la fois du dictionnaire grec-franais de Coray et de son importante correspondance, outil clef pour lessor et lexpansion du philhellnisme en Europe. Lobjectif de lopration, que le Comit central de Marseille qualifiait d uvre nationale (1871), tait la distribution de ces publications toutes les coles hellniques de la Grce libre ou assujettie 35. Une lettre (1886) envoye par lAssociation Coray Dmtrios Ptrocochino, autre important ngociant de Marseille, tmoigne bien des liens intimes entre Grande Ide et diffusion de la culture grecque : Le comit Coray vous informe quaprs plusieurs annes de travail, il a russi runir en 4 volumes toutes les lettres indites ou publies du Grand Homme. Notre souhait le plus intime est que leur lecture serve limitation des sentiments patriotiques de notre Guide intellectuel et lexpansion de lHellnisme .36 Concernant cette expansion de lHellnisme , Zafiropulo simpliquera aussi dans ce que Georges Prvlakis appelle la guerre des cartes . Voici son explication : [] tant donn le mlange, voire mme limprcision culturelle et ethnique dans les Balkans, la contribution des gographes tait indispensable pour la dfinition dentits territoriales et ethniques. Les cartes ethnographiques avaient une forte influence sur lopinion publique et sur les hommes politiques, et elles constituaient donc un enjeu politique majeur. A partir de 1870, paralllement dautres manifestations des antagonismes nationaux, une vritable guerre gographique, ou plutt cartographique, sest droule. Dans cette guerre des cartes , les acteurs balkaniques ont dabord essay dinfluencer les gographes et cartographes occidentaux, puis ils se sont mis produire et diffuser eux mme des cartes ethnographiques 37.
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Ibid. Dispositions testamentaires de M. Etienne Zafiropulo , op. cit. 35 Epitropi Coray [Comit Coray], Archives prives du Centre des tudes Neo-hellniques (K.N.E.)/Collection prive Constantin Dimaras, notre traduction du grec. 36 Archives de la famille Ptrocochino, notre traduction du grec. 37 Georges Prevelakis, Le gographe serbe Jovan Cvijic et la guerre des cartes macdonnienne , op. cit, p. 258.

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Cest lamiti, mais aussi la Grande Ide qui rapprochera Zafiropulo de lhistorien Constantin Paparrigopoulos38. Considr par les Grecs comme lhistorien national , Paparrigopoulos est parvenu, dans un gros ouvrage de cinq volumes (1860-1874), dmontrer la fois la longue dure de lhellnisme depuis lantiquit, puis le renforcement de son identit dans sa rsistance un panslavisme menaant : ce dernier lorgnait en effet du ct des Balkans, intress entre autres territoires par la Thrace du nord et la Macdoine, terres que les Grecs, en partie pour des raisons historiques, considraient comme lments clefs de leur futur grand Etat. Zafiropulo chargera donc Paparrigopoulos de dessiner des cartes gographiques et culturelles ( de lEurope et de la Grce moderne, archologiques et littraires 39) linitiative tant chapeaute par le Syllogue grec dAthnes pour la diffusion des tudes hellniques. On devine lintrt de ces cartes : elles sappuyaient sur les influences de la civilisation grecque dans ces terres, dont de larges fractions toujours soumises lEmpire ottoman agonisant taient revendiques avant tout par la Bulgarie, sous couvert de panslavisme. Dans son testament, Zafiropulo se montre particulirement vigilant en ce qui concerne ces cartes, surtout pour leur conservation aprs sa mort. Il lguera donc au Syllogue dAthnes 200 000 francs pour leur rdition par la maison Reimer de Berlin. Et il demande que le quart des 3000 exemplaires de ses cartes gographiques soit envoy en Grce, et le reste pour toute la terre o il y a des coles grecques, pour tre distribues et envoyes [gratuitement] , une dpense quil value 50 000 francs. Il lguera 25 000 francs [son] ami Paparrigopoulos, qui a tant travaill , mais le professeur dUniversit tant dcd en 1891, Zafiropulo ajoutera ladite somme laide la diffusion gratuite des cartes40. Pour services rendus la cause hellnique, les autorits athniennes lui dcerneront le plus haut titre du pays, celui de commandeur de lordre du Sauveur de Grce. Le jour de sa mort sera pour Marseille et pour la grande communaut hellnique de par le monde, qui y dlgue ses plus hauts reprsentants, un jour de deuil gnral. Plus de 40 000 personnes, o lon vit tous les grands noms du ngoce et des finances marseillaises et internationales, voulurent accompagner le cortge funbre. Comme ce fut le cas pour Georges Zarifi, ladieu fut la hauteur des ralisations de lhomme, qui avait laiss une trace indlbile dans une ville et dans une poque, la deuxime moiti du XIXe sicle. Lis la haute bourgeoisie grecque de la deuxime moiti du XIXe sicle, deux des personnalits les plus distingues de deux familles, Zarifi et Zafiropulo, avaient, dans deux des villes phares de lpoque : Constantinople et Marseille, tabli et co-fond une puissante dynastie commerciale et financire : la Z/Z. Ils avaient marqu, accompagn, suscit la dynamique commerciale et financire de ces villes, mais tout autant, lefflorescence culturelle et intellectuelle dun hellnisme dont ils avaient embrass la cause. Dans leurs villes respectives, leur uvre philanthropique fut lorigine et la base de toute une partie de linfrastructure des institutions de bienfaisance. Hommes de pouvoir, ils avaient certes en tte le bien-tre des citoyens, mais aussi, on sen doute, la consolidation de leur emprise sur toute une socit. Cest cette matrise des flux commerciaux et culturels qui leur permit par ailleurs de soutenir la Grande Ide, en encourageant le renforcement et lenrichissement de la langue et de la culture grecques, lhellnophonie et les influences civilisatrices constituant la pierre de touche des revendications territoriales grecques. Dans leur esprit, une Hellade agrandie donnerait un lan spectaculaire et sans prcdent au ngoce international, tout en consolidant, en Asie mineure et dans les Balkans, la puissance maritime et financire de leur petite nation , la Grce.
Pour des notices biographiques sur Paparrigopoulos, voir entre autres Constantin Dimaras, Istoria tis neoellinikes logotexnias [Histoire de la littrature neo-hellnique], Athnes, Ikaros, 1975, p. 264-265, en grec. 39 Dispositions testamentaires de M. Etienne Zafiropulo , op. cit. 40 Ibid.
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Avec leur disparition, un grand chapitre de lhistoire de lhellnisme allait lentement et progressivement se refermer: celui de lge dor du ngoce et de la haute finance grecs, dont, Zarifi et Zafiropulo furent deux des plus minents reprsentants, tout en se faisant les aviss porte-parole dun idal de lpoque : la question nationale hellnique. Certes, il serait intressant, toujours dans une optique comparatiste, dtablir des rapprochements entre dautres Grecs de Marseille et dautres communauts hellniques de la diaspora et/ou de lempire ottoman du XIXe sicle. Le point de vue comparatiste, ouvrant sur des perspectives plus globales, permettrait alors dapprofondir la question de la dimension des rseaux internationaux des Grecs. Si cette approche mthodologique, dont la prsente tude ne constitue quun petit chantillon, devait rduire les nombreuses zones dombre toujours existantes, on verrait alors apparatre un hellnisme partie intgrante aussi bien de lhistoire de France que de lhistoire mditerranenne, une Mditerrane largie jusquaux terres fertiles en bl tendre de la mer Noire, vritable grenier de lEurope.

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Sources manuscrites et imprimes A) Archives Archives de la Banque de France, Paris. Archives de lglise orthodoxe de Marseille, Baptmes et mariages dans lglise orthodoxe de Marseille , documents traduits du grec. Archives de lglise orthodoxe de Marseille, Le Livre dOr comportant le nom des objets offerts et des bienfaiteurs , document en grec. Archives prives de la famille Petrocochino. Archives prives de la famille Zarifi. Archives prives du Centre des tudes No-hellniques (K.N.E.)/ Collection prive Constantin Dimaras, Epitropi Coray [Comit Coray], en grec. B) Journaux Globe, 16/4/1881, journal britannique. LIndpendance hellnique, 2/4/1870, hebdomadaire grec crit en franais. LOursin, 27/1/1883, journal de Marseille. Le Petit Marseillais, 26/1/1908, quotidien de Marseille. C) Entretiens Madame Borelli, parente des familles Zarifi-Zafiropulo, Marseille, avril 2000. Madame Genevive De Broche des Combes, descendante de la famille Ptrocochino, Marseille, fvrier-juin 2000. Pierre Echinard, historien de la ville de Marseille, 1999 2000. Monsieur le Proviseur du Lyce Thiers de Marseille, autrefois Lyce de Marseille, Marseille, juillet 1999. Constant Vautravers, journaliste de Marseille, Marseille, juillet 1999. Thodore Zarifi, descendant des familles Zarifi- Zafiropulo, Marseille, juillet 1999. D) Collections Collection de la Bibliothque Gennadios, Dispositions testamentaires de M. Etienne Zafiropulo dcd Marseille le 8 dcembre 1894 , Athnes. Collection prive de la famille Borelli, Jacques Borelli, Stathatos Zafiropulo , 1985. Collection prive de la famille Petrocochino, Tout-Marseille, 1906. Collection prive de la famille Zarifi, Fanny Charles-Roux, Je me souviens . E) Publications priodiques et ouvrages Sophie Basch, Le Mirage grec, ditions Hatier - Kauffmann, Athnes, 1995. Jean Carpentier et Franois Lebrun (dir.), Histoire de la Mditerrane, Paris, ditions du Seuil, 1998. R. Caty, E. Richard et P. Echinard, Les patrons du Second Empire, Picard- ditions Cnomane, Le Mans, 1999. Jacques Delmas, Histoire du Lyce de Marseille, Imprimerie marseillaise, Marseille, 1898. Georges B. Dertilis, Entrepreneurs grecs : trois gnrations, 1770-1900 , dans Franco Angiolini et Daniel Roche (dir.) Cultures et formations ngociantes dans lEurope moderne, Paris, ditions de lHESS, 1995. Georges B. Dertilis, (dir.) Banquiers, usuriers et paysans, Paris, ditions La Dcouverte-Fondation des Treilles, 1988. Constantin Dimaras, Istoria tis neoellinikis logotechnias [Histoire de la littrature no-hellnique], Athnes, Ikaros, 1975, en grec. Pierre Echinard, Grecs et philhellnes Marseille de la Rvolution franaise lindpendance de la Grce, Institut historique de Provence, Marseille, 1973. Pierre Echinard, 1840-1900 : Marseille lheure grecque , Le Mridional, 243/1996. Pierre Guiral, Marseille et la Grce du XIXe sicle nos jours , O Ellinismos eis to eksoterikon [LHellnisme ltranger], Akademie-Verlag-Berlin, 1968. I. K. Hasiotis, Episkopisi tis istorias tis neoellinikis diasporas [La diaspora no-hellnique : une vue densemble], Salonique, Vanias, 1993, en grec. Christos Hadziiossif, Banques grecques et banques europennes au XIXe sicle : le point de vue dAlexandrie , dans Georges Dertilis (dir.) Banquiers, usuriers et paysans, Paris, ditions La Dcouverte-Fondation des Treilles, 1988.

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