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1- Caracterizacin del proceso de endulzamiento del gas natural:

- Eliminacin de los componentes cidos del gas natural, en especial el


sulfuro de hidrogeno y Dixido de Carbono
- Analizar la materia prima que se va a tratar
- Uno de los factores que intervienen fuertemente en la composicin del gas
es el agua y en la concentracin de las soluciones que se utilizan en el
sistema de aminas
- La diferencia molar establece el proceso que se va a utilizar en el
endulzamiento de tal forma que sea efectivo de fcil aplicabilidad y adems
econmico.
- En la actualidad se dispone de procesos altamente especficos con
solventes y aditivos complejos que hacen que el endulzamiento sea de una
gran eficiencia.
- Se realiza mediante el proceso de absorcin, adsorcin, proceso de
remocin directa y con membrana.

2- Factores que se deben considerar para el proceso de endulzamiento del
gas natural:

Los principales factores que se deben de considerar para la seleccin de un
proceso de endulzamiento con alta eficiencia son:

- Regulaciones de Contaminantes en el Ambiente: En este se refiere a la
presencia de H
2
S, C0
2,
C0S, RHS, etc. Aqu se recomienda analizar en forma
exhaustiva las Normas, que Venezuela establecer, referidas a la cantidad de los
gases cidos que se permiten en el ambiente, tambin las leyes internacionales
del tema.

- Tipo y Concentracin de las Impurezas en el Gas cido a Remover:
Con el objetivo de seleccionar un proceso de alta eficiencia en el proceso de
endulzamiento es necesario tener un preciso conocimiento de la composicin y
concentracin del gas de alimentacin. Existen procesos que son de alta eficiencia
para la eliminacin del Dixido de Carbono (C0
2
), mientras que otros lo son para la
eliminacin del Sulfuro de Hidrgeno (H
2
S) e impurezas en general. Esto es
necesario hacerlo, ya que el C0S y el CS
2
, reaccionan con la MEA en forma
irreversible, produciendo con ello la degradacin de la solucin, y por ende
detienen o hace ineficiente el proceso de endulzamiento. Tambin la presencia de
hidrocarburos lquidos y agua son problemticos para la eficiencia del proceso.

- Tipo y Composicin de las Impurezas del Gas a Tratar: Para una
mayor eficiencia del proceso de endulzamiento es necesario conocer con un cierto
grado de precisin, el tipo y la concentracin de los gases cidos. Tal, como hay
procesos de endulzamientos que son de alta efectividad, pero en concentraciones
bajas de los gases cidos.

- Especificaciones del Gas Residual: En este caso es de gran
importancia saber, donde ser utilizado el gas dulce. Esto significa que no todos
los procesos de endulzamiento pueden alcanzar las especificaciones vlidas para
la industria.

- Temperatura y Presin del Gas cido y del Endulzado: Cuando el
proceso de endulzamiento se realiza con MEA La temperatura del gas de carga
vara de 50 a 150F y la temperatura del proceso vara entre 100 y 270 F, con lo
cual el H
2
S se puede recuperar casi el 100%, mientras que las presiones varan
desde atmosfrica hasta 1500 lpcm
Otros factores a tomar en cuenta son Volumen del gas a ser procesado;
control de la Corrosin; Fraccin molar de los hidrocarburos en el gas;
requerimientos de selectividad; Costos de operacin; Especificaciones de los
productos lquidos.

3- Consecuencias del no Endulzamiento:

Uno de las principales consecuencia de la presencia de gases cidos es la
corrosin. La corrosin es una condicin operacional que se debe manejar en
todas las instalaciones de endulzamiento el tipo de solucin endulzadora y su
concentracin tiene un gran impacto sobre la velocidad de corrosin. Los lugares
ms propensos a la corrosin son el rehervidor, el intercambiador de calor y el
generador, debido a las temperaturas elevadas que se manejan.

La seleccin adecuada de un mtodo, para realizar el proceso de
endulzamiento del gas natural, es de gran importancia. En realidad existen
muchos procesos para la remocin de los gases cido de las corrientes del gas
natural. Antes de seleccionar un determinado proceso se debe considerar
cuidadosamente la composicin del gas de alimentacin y las condiciones de flujo,
as como los requerimientos especficos del gas residual. Luego se recomienda
realizar una evaluacin de todos los procesos existentes, con el objetivo de
seleccionar la mejor opcin.















4- Principales Equipos de una Planta de Endulzamiento del Gas Natural

Planta genrica de Endulzamiento

5- Importancia del Proceso de Endulzamiento del gas Natural:

El proceso de endulzamiento del gas natural, es uno de los proceso de
mayor importancia, que debe de ser sometido el gas natural, puesto que el mismo
implica la remocin de los gases cidos de la corriente del gas. Pues el gas
proveniente de los pozos de produccin presenta mezcla en concentraciones
variables de (H2S), (CO2) y (Cl-), y La presencia de alguno de estos agentes, en
un medio acuosos, es capaz de producir graves daos por corrosin, pero la
combinacin de los mismos puede acelerar o disminuir la velocidad de corrosin y
la criticidad del dao esperado. Es importante el efecto del sulfuro de hidrgeno en
la corrosin por dixido de carbono y su comportamiento, ya que pueden formarse
pelculas de productos de corrosin en forma competitiva entre sulfuro de hierro
(FeS) y carbonato de hierro 3 FeC0 , lo que puede, ir en funcin de la temperatura,
concentracin del agente corrosivo y presin, acelerar o disminuir la velocidad de
corrosin, por lo que se considera importante definir cul de los mecanismos de
corrosin, sea por (CO2) o por (H2S) es el predominante, antes de determinar el
comportamiento de la velocidad de corrosin en un sistema determinado. Porque
debido a la no eliminacin de los gases cidos, esto trae consigo el incremento del
proceso de corrosin, y toda su implicacin tcnico- econmica, sin tener en
cuenta los costos.

6- Componentes Utilizados en el Endulzamiento del Gas Natural con
Aminas:

En la imagen se observa que la entrada del gas acido en por debajo de la
torre de absorcin , mientras que la salida del gas dulce por arriba de la torre, en
la figura se observa todo el proceso que se realiza en el proceso de endulzamiento
con aminas, ya que como se sabe la amina reacciona con los gases cidos para
formar compuestos de baja efectividad energtica, y por lo tanto se puede
descomponer el compuesto formado aplicando energa, recuperando con ello las
aminas y eliminando los gases cidos. En la figura se observa tambin:

- Un separador de entrada: la principal funcin de este separador es
eliminar los contaminantes que llegan junto al gas de alimentacin, entre los
cuales se encuentran hidrocarburos lquidos, partculas slidas, agua y qumicos
utilizados en el tratamiento del gas. Si estos contaminantes no fuesen separados,
podran causar graves problemas de contaminacin al proceso de endulzamiento.

- El absorbedor o contactor: Este aparato est formado por una torre
donde entran en contacto el gas cido que llega por la parte inferior de la columna
y la solucin de amina pobre o regenerada, que llega por la parte superior. Esta
torre trabaja a alta presin y baja temperatura. En este contacto el gas cido es
removido de la corriente gaseosa y transferido a la solucin. El gas que sale por el
tope de la torre es gas tratado, el cual debe de salir con muy poca cantidad de gas
cido, lgicamente esto depender de la eficiencia del proceso de endulzamiento,
y por ende la eficiencia de los procesos, que dependen del endulzamiento, ya que
otros procesos, sern severamente afectados, por la ineficiencia del proceso de
endulzamiento.






Figura 2 Diagrama de Flujo de una Planta de Endulzamiento de Aminas



Donde D
i
= dimetro interno del absorbedor en pulgadas y A = rea total del
absorbedor en pies cuadrados (pie
2
) Para poder resolver la ecuacin (3) se
necesita convertir en caudal de gas expresado en PCND a condiciones de
operacin, Luego es necesario conocer la presin y temperatura de operacin,
adems de la gravedad especfica o la densidad del gas. Por ejemplo Cul ser
el flujo msico en (lb/s) y flujo volumtrico en ( ) s pie /
3
de 50 MM PCND de un gas
natural, a una Presin de 1000 lpca y Temperatura de 120F, si el gas tiene una
gravedad especfica al aire de () 0,75 y una densidad de 4,35 (lb/PC)

La solucin del problema se realiza a travs de los factores de conversin,
en este caso como se da el valor de la densidad del gas no es necesario realizar
clculos matemticos para su cuantificacin, caso contrario habra que encontrar
las condiciones seudo crticas y seudorreducidas, para determinar el valor del
factor de compresibilidad (Z), el cual se determina por lo generan a travs de
grficos, como por ejemplo de Standing Katz, para lo cual es necesario tener las
condiciones seudocrticas y seudorreducidas del sistema, de tal de poder utilizar la
grfica sin problema.

Flujo Msico
|
.
|

\
|
=
s
lb
s x lbmol x PCN x da
da x lb x x lbmol x PCN x
13 , 33
) ( 86400 ) ( ) ( 6 , 379 ) (
) ( ) ( 97 , 28 75 , 0 ) ( ) ( 10 5
7


Flujo Volumtrico
|
.
|

\
|
=
s
PC
lb x s
PC x lb
97 , 6
) ( 35 , 4 ) (
) ( ) ( 13 , 33


El rea de la seccin transversal se puede determinar por la siguiente frmula:


) ( ) (
) ( ) ( ) ( ) (
P x K
T x D
x
C
x B
A
0
=

Donde:
(A) =rea de la seccin transversal en (P
2
)
(B)=Factor de Espaciamiento entre platos, si se trata de 24pulgadas, este factor
tiene un valor de 0,82,
(C)= Factor de correccin de Barton. Los valores de este factor estn en funcin
de la temperatura en (R).

- Tanque de Venteo: Es un recipiente que se utiliza para separar el gas
que se disuelve en la solucin. Este aparato se instala cuando la presin del
absorbedor es mayor a 500 lpcm, y se opera a una presin de 75 lpcm. El
propsito principal de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos en la
solucin.

- Intercambiador de Calor Amina-Amina: El principal objetivo de este
aparato es aprovechar el calor que viene de la amina pobre que sale del
regenerador. La solucin pobre que sale del rehervidor se enfra al pasar por el
intercambiador de calor, mientras que la amina rica que viene del absorbedor
se calienta hasta aproximadamente 190F. Se recomienda no separar el gas en la
tubera, antes de entrar a la columna de regeneracin, si esto ocurre el proceso de
corrosin se incrementa en grandes proporciones.

- Regenerador: Este aparato es la columna en la cual se separa el gas
cido de la solucin consta de un acumulador de reflujo, en el cual se condensa el
agua que regresa al regenerador por la parte superior, y de un rehervidos, que
sirve para suministrarle el calor a la torre. El principal objetivo del regenerador es
remover el gas cido contenido en la solucin rica.

- Tanque de Abastecimiento: Este aparato se utiliza para almacenar la
solucin pobre. Se recomienda tener una constante observacin para mantener el
nivel de concentracin de amina, en vista que si la solucin trabaja demasiado
diluida o concentrada la planta funciona en forma ineficiente tambin se debe de
tener en cuenta, que si la solucin de amina entra en contacto con el aire, esta
reaccionar con el oxgeno, perdiendo con ello la habilidad para la remocin de los
componentes cidos del gas, luego se debe tener cuidado, para que no entre aire
el aire o entre al tanque de abastecimiento.

- Bomba de la Solucin Pobre: Aqu ocurre el abastecimiento a la bomba,
por lo cual se incrementa la presin de la solucin pobre de tal manera que la
solucin de amina pueda entrar al absorbedor, de tal forma que el proceso pueda
realizarse sin mayores problemas operacionales.

- Recuperador o Reconcentrador: Este aparato es como un rehervidor
adicional, que se utiliza para regenerar la solucin. En este recipiente la amina se
evapora y regresa a la torre de regeneracin, dejando en el recuperador, los
slidos y dems elementos indeseables que daan la solucin. La alimentacin
del recuperador llega por el fondo de la torre. Una concentracin de 0,5 al 5% P/P
de la solucin pobre fluye por el recuperador. El caudal es controlado por un
controlador de nivel.

- Regenerador: El principal objetivo de este aparato es remover el gas
cido contenido en la solucin rica. Por lo, general en una planta que trabaja con
aminas, la torre de regeneracin contiene entre 18 y 24 bandejas, y la solucin
pobre entra en el cuarto plato por debajo del tope.

- Filtros: Este aparato tiene como objetivo filtrar las impurezas.

- Enfriador de la Solucin Pobre: Este es una especie de intercambiador
de calor adicional, tal como la solucin pobre que sale del regenerador, por lo
general tiene una temperatura muy alta, luego no se puede introducir de esa
forma al equipo denominado absorbedor, porque disminuye la capacidad de
retencin de componentes cidos. En el intercambiador adicional la solucin fluye
de los tubos, en donde la solucin se enfra hasta 10F por encima de la
temperatura de entrada del gas al absorbedor. En la figura 10 se presenta un
diagrama de flujo de un proceso de endulzamiento con la amina Terciaria MDEA.
Como se sabe esta amina es selectiva hacia el Sulfuro de Hidrgeno, ya que la
reaccin con el Dixido de Carbono es muy lenta, y por lo tanto prcticamente no
hay reaccin con este componente.

Se observa que el gas de alimentacin cido ingresa por la parte de debajo
de la torre de absorcin, donde se encuentra con la solucin pobre de la amina,
mientras que por la parte de arriba de la torre sale el gas tratado. En la grfica se
observa todo el procedimiento, que hay que realizar para obtener el gas dulce y
que este dentro de la Norma de comercio.

7- Proceso de Absorcin con Solventes Fsicos: Estos procesos se
caracterizan por su capacidad de absorber de manera preferencial, diferentes
componentes cidos de la corriente de hidrocarburos. En estos procesos el
calor de reaccin es menor que el calor de reaccin con solventes qumicos.
Aqu el proceso tiene mayor efectividad, cuando se trabaja con una alta
presin parcial del gas cido y bajas temperaturas. Si el solvente fsico se
utiliza para la remocin del (C0
2
), la regeneracin del solvente puede
realizarse simplemente por reduccin de la presin de operacin. La mayora
de los solventes comerciales que se utilizan no son corrosivos y pueden
deshidratar gas en forma simultnea

Figura 3 Diagrama de Flujo de una Planta de Endulzamiento de Amina



Una de las principales desventaja de la utilizacin de los solventes fsicos es
que incrementar la solubilidad de los hidrocarburos de alto peso molecular, como
por ejemplo, propano y compuestos ms pesados (C
3
+
), y por ende se incrementa
la posibilidad que haya reaccin con los hidrocarburos, disminuyendo con ello la
efectividad del proceso de endulzamiento. Hay, tambin solventes fsicos, que
tienen mayor selectividad haca la absorcin del H
2
S, en presencia de C0
2
., que
los solventes qumicos.

8- Factores Involucrados en la Seleccin de un Mtodo de Endulzamiento:
El procedimiento de seleccin de un mtodo de endulzamiento tiene una gran
importancia y los factores que estn involucrados en la seleccin del proceso
de endulzamiento son:

- La afinidad del solvente o los gases cidos con los hidrocarburos

- Degradacin de los solventes por la presencia de oxgeno o trazas de
componentes contaminantes.

- Costos operativos y confiabilidad del proceso

- Condiciones climticas y toxicidad del solvente o reactivo utilizado

-Disposicin de los subproductos.

9- Diseo de Sistemas de Endulzamiento con el Solvente MEA:

En la prxima figura se indican las diferentes etapas por las que debe de
pasar un proceso de endulzamiento con el solvente qumico MEA, de tal forma
que el proceso de endulzamiento tenga la mayor eficiencia, tal como se seala
antes la MEA es una amina primaria, por lo tanto no es selectiva, ni para el Sulfuro
de Hidrgeno ni para el Dixido de Carbono, lo que significa que pueden
reaccionar con ambos a la vez, esto es de vital importancia para el proceso de
endulzamiento del gas natural, sobre todo para la utilidad de la MEA




10- Planta de endulzamiento con MEA:

Condiciones de alimentacin: Aqu se refiere al gas que deber de ingresar a
planta de endulzamiento, y las condiciones operaciones del mismo. Por ejemplo.
Se requiere endulzar 100 MM PCND, y el gas entra a la planta a una presin de
500 lpca y temperatura de 120 F El contenido de gases cido es de 8,50% de C0
2

y 4500 ppm, V de H
2
S