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Friedrich Engels Contributions l'Histoire du Christianisme primitif (1894)

raduction de !aura !afargue

Ce te"te d'Engels trace un parall#le entre la situation des premiers chr$tiens et celle des premiers communistes de la premi#re internationale% au si#cle dernier& Ce te"te a paru dans le 'ournal !E (E)E*+, -.C+/! organe th$ori0ue de la ++e internationale en langue fran1aise&

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!'histoire du Christianisme primitif offre des points de contact remar0uables a2ec le mou2ement ou2rier moderne& Comme celui3ci le christianisme $tait l'origine le mou2ement des opprim$s% il apparaissait tout d'abord comme religion des escla2es et des affranchis% des pau2res et des hommes pri2$s de droits% des peuples sub'ugu$s ou dispers$s par ,ome& ous les deu"% le christianisme de m4me 0ue le socialisme ou2rier% pr4chent une d$li2rance prochaine de la ser2itude et de la mis#re5 le christianisme transporte cette d$li2rance dans l'au3 del% dans une 2ie apr#s la mort% dans le ciel 5 le socialisme la place dans ce monde% dans une transformation de la soci$t$& ous les deu" sont poursui2is% et tra0u$s% leurs adh$rents sont proscrits et soumis des lois d'e"ception% les uns comme ennemis du genre humain% les autres comme ennemis du gou2ernement% de la religion% de la famille% de l'ordre social& Et malgr$ toutes les pers$cutions% et rn4me directement ser2ies par elles% l'un et l'autre se fra6ent 2ictorieusement% irr$sistiblement leur chemin& rois si#cles apr#s sa naissance% le christianisme est reconnu comme la religion d'7tat de l'empire mondial de ,ome 8 en moins de 9: ans% le socialisme a con0uis une position telle 0ue son triomphe d$finitif est absolument assur$&

;ar cons$0uent% si <& le professeur /& <enger% dans son% (roit au produit int$gral du tra2ail% s'$tonne de ce 0ue sous les empereurs romains% 2u la colossale centralisation des biens3fonds et les souffrances infinies de la c1asse tra2ailleuse% compos$e pour la plupart d'escla2es% = le socialisme ne se soit pas implant$ apr#s la chute de l'empire romain occidental =% 33 c'est 0u'il ne 2oit pas 0ue pr$cis$ment ce = socialisme =% dans la mesure o> cela $tait possible l'$po0ue% e"istait effecti2ement et arri2ait au pou2oir 33 a2ec le Christianisme& -eulement ce christianisme% comme cela de2ait fatalement 4tre $tant donn$es les conditions histori0ues% ne 2oulait pas r$aliser la transformation sociale dans ce monde% mais dans l'au3 del% dans le ciel% dans la 2ie $ternelle apr#s la mort dans le = millenium = imminent& ($' au mo6en3?ge le parall$lisme des deu" ph$nom#nes s'impose lors des premiers soul#2ements de pa6sans opprim$s% et notamment% des pl$beins des 2illes& Ces soul#2ements% ainsi% 0ue tous les mou2ements des masses au mo6en3?ge port#rent n$cessairement un mas0ue religieu"% apparaissaient comme des restaurations du christianisme primitif la suite d'une corruption en2ahissante @*ote 8 / ceci les soul#2ements du monde mahom$tan% notamment en /fri0ue% forment un singulier contraste& !'+slam est une religion appropri$e au" .rientau"% plus sp$cialement au" /rabes% c'est33dire% d'une part des citadins prati0uant le commerce et l'industrie% d'autre part des Aedouins nomades& ! r$side le germe d'une collision p$riodi0ue& !es citadins% de2enus oppulents et lu"ueu"% se rel?chent dans l'obser2ance de la = !oi =& !es Aedouins pau2res% et% cause de leur pau2ret$% de moeurs s$2#res% regardent a2ec en2ie et con2oitise ces richesses et ces 'ouissances& +ls s'unissent sous un proph#te% un <adhi% pour ch?tier les infid#les% pour r$tablir la loi c$r$moniale et la 2raie cro6ance% et pour s'approprier% comme r$compense% les tr$sors des infid#les& /u bout de cent ans% naturellement% ils se trou2ent e"actement au m4me point 0ue ceu"3ci 5 une nou2elle purification est n$cessaire 5 un nou2eau <adhi surgit 5 le 'eu recommence& Cela s'est pass$ de la sorte depuis les guerres de con0u4te des /lmora2ides et des /lmohades africains en Espagne 'us0u'au dernier <adhi de Bhartoum 0ui bra2ait les /nglais si 2ictorieusement& +l en fut ainsi% ou peu pr#s% des boule2ersements en ;erse et en d'autres contr$es mahom$tanes& Ce sont tous des mou2ements% n$s de causes $conomi0ues% bien 0ue portant un d$guisement religieu"& <ais% alors m4me 0u'ils r$ussissent% ils laissent intacts les conditions $conomi0ues& ,ien% n'est chang$% la collision de2ient p$riodi0ue& ;ar contre% dans les insurrections populaires de l'occident chr$tien% le d$guisement religieu" ne sert 0ue de drapeau et de mas0ue des atta0ues contre un ordre $conomi0ue de2enu caduc 5 finalement cet ordre est ren2ers$5 un nou2eau s'$l#2e% il 6 a progr#s% le monde marche&C % mais derri#re l'e"altation religieuse se cachaient r$guli#rement de tr#s positifs int$r4ts mondains& Cela ressortait d'une mani#re grandiose dans l'organisation des aborites de Aoh#me sous Dean EiFGa% de glorieuse m$moire 5 mais ce trait persiste tra2ers tout le mo6en3?ge% 'us0u' ce 0u'il disparaHt petit petit% apr#s la guerre des pa6sans en /llemagne% pour reparaHtre cheF les ou2riers communistes apr#s 18I:& !es communistes r$2olutionnaires fran1ais% de m4me 0ue Jeitling et ses adh$rents% se r$clam#rent du christianisme primitif% bien longtemps a2ant 0ue ,enan ait dit 8 = -i 2ous 2ouleF 2ous faire une id$e des premi#res communaut$s chr$tiennes% regardeF une section locale de l'/ssociation internationale des tra2ailleurs& = !'homme de lettres fran1ais 0ui% l'aide d'une e"ploitation% de la criti0ue bibli0ue allemande sans e"emple% m4me dans le 'ournalisme moderne% a confectionn$ le roman eccl$siasti0ue% les .rigines du Christianisme% ne sa2ait pas tout ce 0u'il 6 a2ait de 2rai dans son dire& De 2oudrais 2oir l'ancien internationaliste% capable de lire% par e"emple% la seconde $pHtre au" Corinthiens% attribu$e ;aul% sans 0ue% sur un point tout au moins% d'anciennes blessures ne se rou2rissent cheF lui& !'$pHtre tout enti#re% partir du )+++e chapHtre% retentit de l'$ternelle complainte% trop connue h$las 8 = les cotisations ne rentrent pas&= Combien des plus

E$l$s propagandistes% 2ers 189K% eussent serr$ la main de l'auteur de cette lettre% 0uel 0u'il soit% a2ec une s6mpathi0ue intelligence% en lui murmurant l'oreille 8 = Cela t'est donc arri2$% fr#re% toi aussi L = *ous autres aussi nous pourrions en conter long l3dessus% 33 dans notre association aussi les Corinthiens pullulaient% 33 ces cotisations 0ui ne rentraient pas% 0ui insaisissables% tourno6#rent de2ant nos 6eu" de antale% mais c'$taient l pr$cis$ment les fameu" millions de l'+nternationale& !'une de nos meilleures sources sur les premiers chr$tiens est !ucien de -amosate% le )oltaire de l'anti0uit$ classi0ue% 0ui gardait une attitude $galement scepti0ue l'$gard de toute esp#ce de superstition religieuse% et 0ui% par cons$0uent% n'a2ait pas de motifs (ni% par cro6ance paMenne ni par politi0ue) pour traiter les% chr$tiens autrement 0ue n'importe 0uelle association religieuse& /u contraire% il les raille tous pour leur superstition% aussi bien les adorateurs de Dupiter 0ue les adorateurs du Christ 8 de son point de 2ue% platement rationnaliste% un genre de superstition est tout aussi inepte 0u'un autre& Ce t$moin% en tout cas impartial% raconte% entre autre chose% la biographie d'un a2enturier ;$r$grinus% 0ui se nommait ;rot$e de ;arium sur l'Hellespont& !e dit ;$rigrinus d$buta dans sa 'eunesse en /rm$nie% par un adult#re fut pris en flagrant d$lit et l6nch$ selon la coutume du pa6s& Heureusement par2enu s'$chapper% il $trangla son 2ieu" p#re et dut s'enfuir& = Ce fut 2ers cette $po0ue 0u'il se fit instruire dans l'admirable religion des chr$tiens% en s'affiliant en ;alestine a2ec% 0uel0ues3uns de leurs pr4tres et de leurs scribes& Nue 2ous dirai3'e O Cet homme leur fit bientPt sa2oir 0u'ils n'$taient 0ue des enfants% tour tour proph4te% thiasar0ue% chef d'assembl$e% il fut tout lui seul% interpr$tant leurs li2res% les e"pli0uant% en composant de son propre fonds& /ussi nombre de gens le regard#rent3ils comme un dieu% un% l$gislateur% un pontife% $gal celui 0ui est honor$ en ;alestine% o> il fut mis en croi" pour a2oir introduit ce nou2eau culte parmi les hommes& ;rot$e a6ant $t$ arr4t$ par ce motif% fut 'et$ en prison& (u moment 0u'il fut dans les fers% les Chr$tiens% se regardant comme frapp$s mirent tout en oeu2re pour l'enle2er 5 mais ne pou2ant 6 par2enir% ils lui rendirent au moins toutes sortes d'offices a2ec un F#le et un empressement infatigables& (#s le matin on 2o6ait rang$s autour de la prison une foule de 2ieilles femmes de 2eu2es et d'orphelins& !es principau" chefs de la secte passaient la nuit aupr#s de lui% apr#s a2oir corrompu les gePliers 8 ils se faisaient apporter des mets% lisaient leurs li2res saints 5 et le 2ertueu" ;$r$grinus il se nommait encore ainsi% $tait appel$ par eu" le nou2eau -ocrate& Ce n'est pas tout 5 plusieurs 2illes d'/sie lui en2o6#rent des d$put$s au nom des Chr$tiens% pour lui ser2ir d'appui% d'a2ocats et de consolateurs& .n ne saurait croire leur empressement en pareilles occurences pour tout dire en un mot% rien ne leur coQte& /ussi ;$r$grinus% sous le pr$te"te de sa prison% 2it3il arri2er de bonnes sommes d'argent et se fit3il un gros re2enu& Ces malheureu" se figurent 0u'ils sont immortels et 0u'ils 2i2ront $ternellement& En cons$0uence ils m$prisent les supplices et se li2rent 2olontairement la mort& !eur premier l$gislateur leur a encore persuad$ 0u'ils sont tous fr#res& (#s 0u'ils ont une foHs chang$ de culte% ils renoncent au" dieu" des Rrecs% et adorent le sophiste crucifi$ dont ils sui2ent les lois& +ls m$prisent $galement tous les biens et les mettent en commun% sur la foi compl#te 0u'ils ont en ses paroles& En sorte 0ue s'il 2ient se pr$senter parmi eu" un imposteur% un fourbe adroit% il n'a pas de peine a s'enrichir fort 2ite% en riant sous cape de leur simplicit$& Cependant ;$r$grinus est bientPt d$li2r$ de ses fers par le gou2erneur de -6rie& = / la suite d'autres a2entures encore% il est dit 8 = ;$r$grinus reprend donc sa 2ie errante% accompagn$ dans ses courses 2agabondes par une troupe de chr$tiens 0ui lui ser2ent de satellites et sub2iennent abondamment ses besoins& +l se fit ainsi nourrir pendant 0uel0ue

temps& <ais ensuite a6ant 2iol$ 0uel0ues3uns de leurs pr$ceptes (on l'a2ait 2u% 'e crois% manger d'une 2iande prohib$e)% il fut abandonn$ de son cort#ge et r$duit la pau2ret$ = ( raduction albot)& Nue de sou2enirs de 'eunesse s'$2eillent% en moi la lecture de ce passage de !ucien& )oil% tout d'abord% le = ;roph#te /lbrecht = 0ui% partir de 184: en2iron% et 0uel0ues ann$es durant% rendait peu sQres 33 la lettre S les communaut$s communistes de Jeitling en -uisse& C'$tait un homme grand et fort% portant une longue barbe% 0ui parcourait la -uisse a pied% la recherche d'un auditoire pour son nou2el $2angile de l'affranchissement du monde& /u demeurant% il paraHt a2oir $t$ un brouillon asseF inoffensif% et mourut de bonne heure& )oil son successeur moins inoffensif% le (r Reorge Buhlmann de Holstein% 0ui mit profit le temps o> Jeitling $tait en prison% pour con2ertir les communistes de la -uisse fran1aise son $2angile lui% et 0ui% pour un temps 6 r$ussit si bien 0u'il gagna 'us0u'au plus spirituel% en m4me temps 0ue le plus boh4me d'entre eu"% /uguste AecGer& Feu Buhlmann donnait des conf$rences% 0ui furent publi$es en 184K% sous le titre 8 !e nou2eau monde ou le ro6aume de l'esprit sur la terre& /nnonciation& Et dans l'introduction r$dig$e selon toute probabilit$ par AecGer% on lit 8 = +l man0uait un homme dans la bouche de 0ui toutes nos souffrances% toutes nos esp$rances et nos aspirations% en un mot% tout ce 0ui remue le plus profond$ment notre temps% trou2?t une 2oi"& Cet homme 0u'attendait notre $po0ue% il est apparu& C'est le (r Reorge Buhlmann de Holstein& +l est apparu% a2ec la doctrine du nou2eau monde ou du ro6aume de l'esprit dans la r$alit$& = Est3il besoin de dire 0ue cette doctrine du nou2eau monde n'$tait 0ue le plus banal% sentimentalisme% traduit en une phras$ologie demi3bibli0ue% la !amennais% et d$bit$ a2ec une arrogance de proph#te& Ce 0ui n'emp4chait pas les bons disciples de Jeitling de porter ce charlatan sur leurs $paules% comme les chr$tiens d'/sie a2aient port$ ;$r$grinus& Eu" 0ui% d'ordinaire% $taient archi3d$mocrati0ues et $galitaires% au point de nourrir des soup1ons ine"tinguibles l'$gard de tout maHtre d'$cole% de tout 'ournaliste% de tous ceu" 0ui n'$taient pas des ou2riers manuels% comme autant de = sa2ants = cherchant les e"ploiter% se laiss#rent persuader par ce si m$lodramati0uement $0uip$ Buhlmann% 0ue dans le = nou2eau monde = le plus sage% id est Buhlmann% r$glementerait la r$partition des 'ouissances et 0u'en cons$0uence% dans le 2ieu" monde d$'% les disciples eussent fournir les 'ouissances par boisseau" au plus sage% et se contenter% eu"% des miettes& Et ;er$grinus3Buhlmann 2$cut dans la 'oie et dans l'abondance tant 0ue cela durait& / 2rai dire% cela ne dura gu#re 5 le m$contentement croissant des scepti0ues et des incr$dules% les menaces de pers$cution du gou2ernement )audois% mirent fin% au ro6aume de l'esprit !ausanne 8 Buhlmann disparut& (es e"emples analogues 2iendront% par douFaine% la m$moire de 0uicon0ue a connu par e"p$rience les commencements du mou2ement ou2rier en Europe& / l'heure pr#sente des cas aussi e"tr4mes sont de2enus impossibles du moins dans les grands centres 5 mais dans des localit$s perdues% o> le mou2ement con0uiert un terrain 2ierge% un petit ;$r$grinus de la sorte pourrait bien compter encore sur un succ#s momentan$ et relatif& Et ainsi 0ue 2ers le parti ou2rier de tous les pa6s affluent tous les $l$ments n'a6ant plus rien esp$rer du monde officiel% ou 0ui 6 sont 33 brQl$s tels 0ue les ad2ersaires de la 2accination% 2$g$tariens% les anti3 2i2isectionnistes% les partisans de la m$decine des simples% les pr$dicateurs des congr$gations dissidentes dont les ouailles ont pris le large% les auteurs de nou2elles th$ories sur l'origine du monde% les in2enteurs rat$s ou malheureu"% les 2ictimes de r$$ls ou d'imaginaires passe3 droits% les imb$ciles honn4tes et les deshonn4tes imposteurs% 33 il en allait de m4me cheF les

chr$tiens& ous les $l$ments 0ue le proc#s de dissolution de l'ancien monde a2ait lib$r$% $taient attir$s% les uns apr#s les autres% dans le cercle% d'attraction du christianisme% l'uni0ue $l$ment 0ui r$sistait cette dissolution 33 pr$cis$ment parce 0u'il en $tait le produit tout sp$cial% et 0ui% par cons$0uent% subsistait et grandissait alors 0ue les autres $l$ments n'$taient 0ue des mouches $ph$m#res& ;oint d'e"altation% d'e"tra2agance% d'insanit$ ou d'escro0uerie 0ui ne se soit produite dans les 'eunes communaut$s chr$tiennes et 0ui temporairement et en de certaines localit$s n'ait rencontr$ des oreilles attenti2es et de dociles cro6ants& Et comme les communistes de nos premi#res communaut$s% les premiers chr$tiens $taient d'une cr$dulit$ inouMe l'$gard de tout ce 0ui semblait faire leur affaire% de sorte 0ue nous ne sa2ons pas% d'une fa1on positi2e% si du grand nombre d'$crits 0ue ;$r$grinus a compos$s pour la chr$tient$ il ne se soit pas gliss$ des fragments par ci% par l% dans notre *ou2eau estament&

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!a criti0ue% bibli0ue allemande% 'us0u'ici% la seule base scientifi0ue de notre connaissance de l'histoire du Christianisme primitif% a sui2i une double tendance& !'une de ces tendances est repr$sent$e par l'$cole de ubingue% la0uelle% dans une acception plus large% appartient aussi (& F& -trauss& Elle 2a aussi loin dans l'e"amen criti0ue 0u'une $cole th$ologi0ue saurait aller& Elle admet 0ue les 0uatre $2angiles ne sont pas des rapports de t$moins oculaires% mais des remaniements ult$rieurs d'$crits perdus% et 0ue 0uatre tout au plus des $pHtres attribu$es -aint3;aul sont authenti0ues& Elle biffe% comme inadmissibles% de la narration histori0ue% tous les miracles et toutes les contradictions 5 de ce 0ui reste elle cherche sau2er tout ce 0ui est sau2able% et en cela transparaHt son caract#re d'$cole th$ologi0ue& Et c'est gr?ce cette $cole 0ue ,enan% 0ui% en grande partie se fonde sur elle% a pu% en appli0uant la m4me m$thode% op$rer bien d'autres sau2etages encore& En outre de nombre de narrations du *ou2eau estament plus 0ue douteuses% il 2eut nous en imposer 0uantit$s de l$gendes de mart6res comme authenti0u$es @ou authentifi$es 3 le terme a disparu3 note du transcripteurC histori0uement& (ans tous les cas% tout ce 0ue l'$cole de ubingue re'ette du *ou2eau estament comme apocr6phe ou comme n'$tant pas histori0ue% peut 4tre consid$r$ comme d$finiti2ement $cart$ par la science& !'autre tendance est repr$sent$e par un seul homme 33 Aruno Aauer& -on grand m$rite est d'a2oir hardiment criti0u$ les $2angiles et les apostoli0ues% d'a2oir $t$ le premier proc$der s$rieusement dans l'e"amen% non seulement des $l$ments 'uifs et gr$co3ale"andrins% mais aussi des $l$ments grecs et gr$co3romains 0ui ou2rirent au christianisme la 2oie la religion uni2erselle& !a l$gende du christianisme n$ de toutes pi#ces du 'udaMsme% partant de la ;alestine pour con0u$rir le monde au mo6en d'une dogmati0ue et d'une $thi0ue arr4t$es dans les grandes lignes% est de2enue impossible depuis Aauer 5 d$sormais elle pourra tout au plus continuer de 2$g$ter dans les facult$s th$ologi0ues et dans l'esprit des gens 0ui 2eulent = conser2er la religion pour le peuple =% m4me au pri" de la science& (ans la formation du christianisme% tel 0u'il $t$ $le2$ au rang de religion d'7tat par Constantin% l'$cole de ;hilon d'/le"andrie% et la philosophie 2ulgaire gr$co3romaine% platoni0ue et notamment stoM0ue% ont eu leur large part& Cette part est loin d'4tre $tablie dans les d$tails% mais le fait est d$montr$% et c'est l% d'une mani#re pr$pond$rante% l'oeu2re de Aruno Aauer 5 il a 'et$ les bases de la preu2e 0ue le christianisme n'a pas $t$ import$ du dehors% de la Dud$e% et

impos$ au monde gr$co3romain% mais 0u'il est% du moin dans la forme 0u'il a re24tu comme religion uni2erselle% le produit tout sp$cial de ce monde& *aturellement% dans ce tra2ail% Aauer d$passa de beaucoup le but% comme il arri2e tous ceu" 0ui combattent des pr$'ug$s in2$t$r$s& (ans l'intention de montrer l'influence de ;hilon% et surtout de -$n#0ue% sur le christianisme naissant% m4me au point de 2ue litt$raire% et de repr$senter formellement les auteurs du *ou2eau estatment comme des plagiaires de ces philosophes% il est oblig$ de retarder l'apparition de la nou2elle religion d'un demi3si#cle% de re'eter les rapports contraires des historiens romains% et% en g$n$ral de prendre de gra2es libert$s a2ec l'histoire re1ue& -elon lui% le christianisme% comme tel% n'apparaHt 0ue sous les empereurs Fla2iens% la litt$rature du *ou2eau estament 0ue sous Hadrian% /ntonin et <arc3/ur#le& (e cette sorte disparaHt cheF Aauer tout fond histori0ue pour les narrations du *ou2eau estament relati2es D$sus et ses disciples 5 elles se r$sol2ent en l$gendes o> les phases de d$2eloppement internes et les conflits d'?me des premi#res communaut$s sont attribu$s des personnes plus ou moins ficti2es& *i Ralil$e ni D$rusalem% mais bien /le"andrie et ,ome sont% d'apr#s Aauer% les lieu" de naissance de la nou2elle religion& ;ar cons$0uent% si l'$cole de ubingue dans le r$sidu% incontest$ par elle% de l'histoire et de la litt$rature du *ou2eau estament% nous a offert l'e"tr#me ma"imum de ce 0ue la science peut% de nos 'ours encore% laisser passer comme su'et contro2erse% Aruno Aauer nous apporte le ma"imum de ce 0u'elle peut 6 atta0uer& Entre ces limites se trou2e la 2$rit$& Nue celle3ci% a2ec nos mo6ens actuels% soit susceptible d'4tre d$termin$e% paraHt bien probl$mati0ue& (e nou2elles trou2ailles% notamment ,ome% dans l'.rient et a2ant tout en 7g6pte% 6 contribueront bien da2antage 0ue toute criti0ue& .r% il 6 a dans le *ou2eau estament un seul li2re dont il soit possible% a 0uel0ues mois pr#s% de fi"er la date de r$daction 5 le0uel a dQ 4tre $crit entre 'uin 9T et 'an2ier ou a2ril 98% un li2re 0ui% par cons$0uent% appartient au" tous premiers temps chr$tiens% 0ui en refl#te les notions a2ec la plus naM2e sinc$rit$ et dans une langue idiomati0ue correspondante 5 0ui% partant% est mon sens% autrement important pour d$terminer ce 0ue fut r$ellement le christianisme primitif 0ue tout le reste du *ou2eau estament% de beaucoup post$rieur en date dans sa r$daction actuelle& Ce li2re est la% soi3disant /pocal6pse de Dean 5 et comme % par surcroHt% ce li2re% en apparence le plus obscur de toute la Aible% est de2enu au'ourd'hui% gr?ce la criti0ue allemande% le plus compr$hensible et le plus transparent de tous% 'e demande en entretenir le lecteur& +l suffit de 'eter un coup d'oeil% sur ce li2re pour se con2aincre de l'$tat d'e"altation de l'auteur et du = milieu ambiant = o> il 2i2ait& *otre = /pocal6pse = n'est pas la seule de son esp#ce et de son temps& (e l'an 194% a2ant notre #re% d'o> date la premi#re 0ui nous ait $t$ conser2$e le li2re dit de (aniel% 'us0u' en2iron UK: de notre #re% la date appro"imati2e du Carmen de Commodien% ,enan ne compte pas moins de 1K = /pocal6pses = classi0ues par2enues 'us0u' nous% sans parler des imitations ult$rieures& (De cite ,enan parce 0ue son li2re est le plus accessible et le plus connu en dehors des cercles professionnels)& Ce fut un temps o> ,ome et en Rr#ce% mais bien da2antage encore en /sie3<ineure% en -6rie et en Eg6pte% un m$lange disparate des plus crasses superstitions de tous les pa6s $tait accept$ sans e"amen% et compl$t$ par de pieuses fraudes et un charlatanisme direct% o> la thaumaturgie% les con2ulsions% les 2isions% la di2ination de l'a2enir% l'alchimie% la Gabbale et autres sorcelleries occultes tenaient le premier rPle& Ce fut l l'atmosph#re o> le Christianisme primitif prit naissance% et cela au milieu d'une classe de gens 0ui% plus 0ue tout autre $tait ou2erte ces imaginations surnaturelles& /ussi bien les gnosti0ues chr$tiens d'Eg6pte% comme% entre autres choses% le prou2ent les pap6rus de !e6de% se sont3ils% au ++e si#cle de l'#re chr$tienne%

fortement adonn$s l'alchimie% et ont3ils incorpor$ des notions alchimistes dans leurs doctrines& Et les mathematici chald$ens et 'uifs 0ui% d'apr#s acite% furent deu" reprises% sous Claude et encore sous )itellius% chass$s de ,ome pour magie% ils n'e"erc#rent pas d'autres arts g$om$tri0ues 0ue ceu" 0ue nous retrou2erons au coeur m4me de l'/pocal6pse de Dean& / cela s'a'oute 0ue toutes les apocal6pses se reconnaissent le droit de tromper leurs lecteurs& *on seulement% en r#gle g$n$rale% sont3elles $crites par de tout autres personnes 0ue leurs auteurs pr$tendus% pour la plupart plus modernes% par e"emple le li2re de (aniel% le li2re d'H$noch% les /pocal6pses d'Esdras% de Aaruch% de Dude% etc&% les li2res sib6llins% mais ils ne proph$tisent au fond 0ue des choses arri2$es depuis longtemps et parfaitement connues de l'auteur 2$ritable& C'est ainsi 0u'en l'an 194% peu de temps a2ant lamort d'/ntiochus 7piphane% l'auteur du li2re de (aniel fait pr$dire (aniel% cens$ 2i2re% l'$po0ue de *abuchodonoFor% l'ascendant et le d$clin de la domination de la ;erse et de la <ac$doine% et le commencement de l'empire mondial de ,ome% en 2ue de pr$disposer ses lecteurs% par cette preu2e de ses dons proph$ti0ues% accepter sa proph$tie finale 8 0ue le peuple d'+sraVl surmontera toutes ses tribulations et sera enfin 2ictorieu"& -i donc l'/pocal6pse de Dean $tait r$ellement l'ou2rage de l'auteur pr$tendu% elle constituerait% l'uni0ue e"ception dans la litt$rature apocal6pti0ue& !e Dean% 0ui se donne pour l'auteur% $tait en tout cas un homme tr#s consid$r$ parmi les chr$tiens de l'/sie3<ineure& !e ton les $pHtres missi2es au" sept communaut$s nous en est garant& +l se pourrait donc 0ue ce fut l'apPtre Dean% dont l'e"istence histori0ue% si elle n'est pas absolument authenti0u$e% est du moins tr#s 2raisemblable& Et si cet apPtre en $tait effecti2ement l'auteur% ce ne serait 0ue tant mieu" pour notre th#se& Ce serait la meilleure preu2e 0ue le christianisme de ce li2re est le 2$ritable% le 2rai christianisme primitif& +l est prou2$% soit dit en passant% 0ue la ,$2$lation ne proc#de pas du m4me auteur 0ue l'E2angile ou les trois $pHtres $galement attribu$es Dean& !'/pocal6pse consiste en une s$rie de 2isions& (ans la premi#re% le Christ apparaHt% 24tu en grand3pr4tre% marchant entre sept chandeliers d'or% 0ui repr$sentent les sept communaut$s asiati0ues% et dicte = Dean = des lettres au" sept = anges = de ces communaut$s& (#s le d$but la diff$rence perce d'une mani#re frappante entre ce christianisme3ci et la religion uni2erselle de Constantin formul$e par le Concile de *ic$e& !a trinit$ non seulement est inconnue% elle est ici une impossibilit$& / la place du -aint3Esprit uni0ue ult$rieur% nous a2ons les = sept esprits de (ieu =% tir$s% par les rabbins% d'EsaMe% W+% U& D$sus3Christ est le fils de (ieu% le premier et le dernier% l'alpha et l'om$ga% mais nullement lui3m4me (ieu% ou l'$gal de (ieu 5 il est au contraire = le principe de la cr$ation de (ieu =% par cons$0uent une $manation de (ieu% e"istant de tout temps% mais subordonn$e% analogue au" sept esprits mentionn$s plus haut& /u chap& W)% I% les mart6rs au ciel = chantent le canti0ue de <oMse% ser2iteur de (ieu et le canti0ue de l'agneau =% pour la glorification de (ieu& D$sus3Christ est crucifi$ D$rusalem (W+% 8)% mais il est ressuscit$ (+& K% 8)% il est l'agneau 0ui a $t$ sacrifi$ pour les p$ch$s du monde% et a2ec le sang du0uel les fid#les de tous les peuples et de toutes langues sont rachet$s (ieu& +ci gHt la conception fondamentale 0ui permit au Christianisme de s'$panouir en religion uni2erselle& !a notion 0ue les (ieu"% offens$s par les actions des hommes% pou2aient 4tre propiti$s @rachet$s 3 terme m6sti0ue 3 note du transcripteurC par des sacrifices% $tait commune toutes les religions des -$mites et des Europ$ens 5 la premi#re conception fondamentale r$2olutionnaire du Christianisme (emprunt$e l'$cole de ;hilon) $tait% 0ue par un grand sacrifice 2olontaire d'un m$diateur% les p$ch$s de tous les temps et de tous les hommes $taient e"pi$s une fois pour toutes 33 pour les fid#les& (e la sorte disparaissait% la n$cessit$ de tout sacrifice ult$rieur% et par suite la base de nombre de c$r$m onies religieuses& .r% se d$barasser de c$r$monies 0ui entra2aient ou interdisaient le

commerce a2ec des hommes de cro6ances diff$rentes% $tait la condition indispensable d'une religion uni2erselle& Et nonobstant% si ancr$e dans les moeurs populaires $tait l'habitude des sacrifices% 0ue le catholicisme% 0ui r$adopta tant de coutumes paMennes% 'ugea utile de s'accommoder ce fait en introduisant tout au moins le s6mboli0ue sacrifice de la messe& ;ar contre% nulle trace dans notre li2re du dogme du p$ch$ originel& Ce 0ui surtout caract$rise ces $pHtres missi2es ainsi 0ue le li2re tout entier% c'est 0ue 'amais et nulle part il ne 2ient l'id$e de l'auteur de se d$signer% lui et ses co3religionnaires% autrement 0ue comme 'uifs& /u" sectaires de -m6rne et de ;hiladelphie% contre les0uels il s'$l#2e% il reproche 8 = +ls se disent 4tre 'uifs et ne le sont pas% mais sont de la -6nagogue de -atan = de ceu" de ;ergame% il dit 8 = +ls retiennent la doctrine de Aalaam% le0uel enseignait Aalac mettre un scandale de2ant les enfants d'+sraVl% afin 0u'ils mangeassent des choses sacrifi$es au" idoles et 0u'ils se li2rassent& la fornication& = Ce n'est donc pas des chr$tiens conscients 0ue nous a2ons affaire ici% mais des gens 0ui se donnent pour 'uifs 5 leur 'udaMsme% sans doute% est une nou2elle phase de d$2eloppement de l'ancien 5 c'est pr$cis$ment pour cela 0u'il est le seul 2rai& C'est pour0uoi% lors de l'apparition des saints de2ant le trPne de (ieu% 2iennent en premier lieu 144&::: 'uifs% 1U&::: de cha0ue tribu% et seulement ensuite l'innombrable foule des paMens con2ertis ce 'udaMsme renou2el$& *otre auteur% en l'an 99 de notre #re $tait loin de se douter 0u'il repr$sentait une phase toute nou2elle de l'$2olution religieuse% appel$e de2enir un des $l$ments les plus r$2olutionnaires dans l'histoire de l'esprit humain& /insi% on le 2oit% le Christianisme inconscient d'alors $tait mille lieues de la religion uni2erselle% dogmati0uement arr4t$e par le Concile de *ic$e& *i la dogmati0ue% ni l'$thi0ue ult$rieure ne s'6 rencontre 5 en re2anche% il 6 a le sentiment 0u'on est en lutte contre tout un monde et 0ue l'on sortira 2ain0ueur de cette lutte 5 une ardeur belli0ueuse et une certitude de 2aincre 0ui font compl#tement d$faut cheF les chr$tiens de nos 'ours et ne se rencontrent plus 0u' l'autre pPle de la soci$t$% 33 cheF les socialistes& En fait% la lutte contre un monde tout3puissant% et la lutte simultan$e des no2ateurs entre eu"% est commune tous d'eu"% et au" chr$tiens primitifs et au" socialistes& !es deu" grands mou2ements ne sont pas faits par des chefs et des proph#tes% 33 bien 0ue les proph#tes ne man0uent ni cheF l'un ni cheF l'autre% 33 ce sont des mou2ements de masses& Et tout mou2ement de masses est% au d$but% n$cessairement confus 5 confus% parce 0ue toute pens$e de masses se meut% d'abord% dans des contradictions% parce 0u'elle man0ue de clart$ et de coh$rence 5 confus% encore% pr$cis$ment cause du rPle 0u'6 'ouent les proph#tes% dans les commencements& Cette confusion se manifeste dans la formation de nombreuses sectes 0ui se combattent entre elles a2ec au moins autant d'acharnement 0ue l'ennemi commun du dehors& Cela se passa ainsi dans le Christianisme primitif 5 cela se passa de m4me dans les commencements du mou2ement socialiste% pour si chagrinant 0ue cela fut pour les honn4tes gens bien intentionn$s 0ui% pr4ch#rent l'union% alors 0ue l'union n'$tait pas possible& Est3ce 0ue% par e"emple% l'+nternationale $tait tenue en $tat de coh$sion par un dogme unitaire O En aucune fa1on& +l 6 a2ait l des communistes selon la tradition fran1aise d'a2ant 1848% 0ui eu"% leur tour% repr$sentaient des nuances diff$rentes% des communistes de l'$cole de Jeitling% d'autres encore% appartenant la ligue r$g$n$r$e des communistes 5 des ;roudhoniens 0ui $taient l'$l$ment pr$dominant en France et en Aelgi0ue% des Alan0uistes 5 le parti ou2rier allemand 5 enfin% des anarchistes AaGounistes% 0ui% un moment% eurent le dessus 33 et ce n'$taient l 0ue 0ue les groupes principau"& / dater de 1a fondation de l'+nternationale il a fallu un 0uart de si#cle pour effectuer la s$paration d'a2ec les anarchistes d'une mani#re

d$finiti2e et g$n$rale% et pour $tablir un accord tout au moins sur les points de 2ue $conomi0ues les plus g$n$rau"& Et cela a2ec nos mo6ens de communication% les chemins de fer% les t$l$graphes% les 2illes industrielles monstres% la presse et les r$unions populaires organis$es& <4me di2ision en innombrables sectes cheF les premiers chr$tiens% di2ision 0ui 'ustement $tait le mo6en d'amener la discussion et d'obtenir l'unit$ ult$rieure& *ous la constatons d$' dans ce li2re% indubitablement le plus ancien document chr$tien% et notre auteur fulmine contre elle a2ec le m4me emportement 0u'il d$ploie contre le monde p$cheur du dehors tout entier& )oil tout d'abord les *icolaMtes% Eph#se et ;ergame 5 ceu" 0ui& se disent 4tre 'uifs% mais% 0ui sont la s6nagogue de -atan% -m6rne et ;hiladelphie 5 les adh$rents de la doctrine du fau" proph#te% d$sign$ comme Aalaam% ;ergame 5 ceu" 0ui se disent 4tre des proph#tes et 0ui ne le sont pas% Eph#se 5 enfin% les partisans de la fausse proph$tesse% d$sign$e comme D$Fabel% h6atire& *ous n'apprenons rien de plus pr$cis sur ces sectes 5 seulement des successeurs de Aalaam et de D$Fabel% il est dit 0u'ils mangent des choses sacrifi$es au" idoles et se li2rent la fornication& .n a essa6$ de repr$senter ces cin0 sectes comme autant de chr$tiens ;auliens% et toutes ces $pHtres comme $tant dirig$es% contre ;aul% le fau" apPtre% le pr$tendu Aalaam et = *icolas =& !es arguments peu soutenables 0ui s'6 rapportent% se trou2ent r$unis cheF ,enan% -aint ;aul (;aris% 1899% pages I:I3I:K%I9T3IT:)& ous% ils aboutissent e"pli0uer nos $pHtres missi2es par les /ctes des /pPtres et les $pHtres dites de ;aul 5 $crits 0ui% dans leur r$daction actuelle% sont de 9: ans post$rieurs la ,$2$lation 5 dont les donn$es relati2es celles3ci sont donc plus 0ue douteuses% et 0ui% de plus% se contredisent absolument entre elles& <ais ce 0ui tranche la 0uestion% c'est 0u'il n'a pu 2enir l'esprit de notre auteur de donner une seule et m4me secte cin0 d$signations diff$rentes deu" pour la seule Eph#se (fau" apPtres et les *icolaMtes) et deu" $galement pour ;ergame (les Aalaamites et les *icolaMtes)% et cela en les d$signant e"press$ment comme deu" sectes diff$rentes& outefois% nous n'entendons pas nier 0ue parmi ces sectes il ait pu se trou2er des $l$ments 0uo l'on consid$rerait au'ourd'hui comme des sectes ;auliennes& (ans les deu" passages o> l'on entre dans des particularit$s% l'accusation se borne la consommation de choses sacrifi$es au" idoles et la fornication% les deu"% points sur les0uels les 'uifs 33 les anciens aussi bien 0ue les 'uifs chr$tiens 33 $taient en dispute perp$tuelle a2ec les paMens con2ertis& (e la 2iande pro2enant des sacrifices paMens $tait non seulement ser2ie au" festins o> refuser les mets ser2is pou2ait paraHtre incon2enant% et de2enir dangereu"% elle $tait 2endue aussi dans les march$s publics o> il n'$tait gu#re possible de discerner la 2ue si elle $tait Goscher ou non& ;ar la fornication ces m4mes 'uifs n'entendaient pas seulement le commerce se"uel hors du mariage% mais aussi le mariage dans les degr$s de parent$ prohib$s% ou bien encore entre 'uifs et paMens% et c'est l le sens 0ui% d'ordinaire% est donn$ au mot dans le passage des /ctes des /pPtres (W)% U: et 99)& <ais notre Dean a une fa1on de 2oir lui en ce 0ui concerne le commerce se"uel permis au" 'uifs orthodo"es& +l dit (W+)% 4)% des 144&::: 'uifs c$lestes 8 = Ce %sont ceu" 0ui ne se sont pas souill$s a2ec les femmes% car ils sont 2ierges =& Et de fait% dans le ciel de notre Dean% il n'6 a pas une seule femme& +l appartient donc cette tendance% 0ui se manifeste $galement en d'autres $crits du Christianisme primitif% 0ui tient pour p$ch$ le commerce se"uel en g$n$ral& -i% en outre% l'on tient compte de ce fait 0u'il appelle ,ome la grande prostitu$e a2ec la0uelle les rois de la terre ont forni0u$ et 0ui a eni2r$ du 2in de sa prostitution les habitants de la terre 33 et les marchands de la terre sont de2enus riches de l'e"c#s de son lu"e% il nous est impossible de comprendre 33 le mot de l'$pHtre dans le

sens $troit 0ue l'apolog$ti0ue th$ologi0ue 2oudrait lui attribuer% seule fin d'en e"traire une confirmation pour d'autres passages du *ou2eau estament& Aien au contraire% certains passages indi0uent clairement un ph$nom#ne commun toutes les $po0ues profond$ment troubl$es% sa2oir 0u'en m4me temps 0u'on $branle toutes les barri#res on cherche rel?cher les liens traditionnels du commerce se"uel& (ans les premiers si#cles chr$tiens% cPt$ de l'asc$tisme 0ui mortifie la chair% asseF sou2ent la tendance se manifeste d'$tendre la libert$ chr$tienne au" rapports% plus ou moins affranchis d'entra2es% entre hommes et femmes& !a m4me chose est arri2$e dans le mou2ement socialiste moderne& Nuelle sainte indignation n'a pas pro2o0u$ apr#s 18I:% dans l'/llemagne d'alors 33 = ce pieu" pouponnat =% comme l'appelait Heine 33 % la r$habilitation de la chair -aint3-imonienne L !a plus indign$e fut la gent aristocrati0ue 0ui dominait l'$po0ue% ('e ne dis pas la classe aristocrati0ue% 2u 0u'en 18I: il n'e"istait pas encore de classes cheF nous) et 0ui% pas plus Aerlin 0ue dans leurs propri$t$s de campagne ne sa2aient 2i2re sans une r$habilitation de la chair tou'ours r$it$r$e& Nu'eussent3ils dit% les bonnes gens% s'ils a2aient connu Fourier% 0ui met en perspecti2e pour la chair bien d'autre cabrioles& Xne fois l'utopisme d$pass$% ces e"tra2agances ont fait place des notions plus rationnelles% et en r$alit$% bien plus radicales% et depuis 0ue l'/llemagne% du pieu" pouponnat de Heine% est de2enu le centre du mou2ement socialiste% on se mo0ue de l'indignation h6pocrite du 2ieu" monde aristocrati0ue& C'est l tout le contenu dogmati0ue des $pHtres& Nuant au reste% elles e"citent les camarades la propagande $nergi0ue% la fi#re et courageuse confession de leur foi la face de leurs ad2ersaires% la lutte sans rel?che contre l'ennemi du dehors et du dedans 5 et pour ce 0ui est de cela elles auraient pu% tout aussi bien% 4tre $crites par un enthousiaste% tant soit peu proph#te% de l'+nternationale&

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!es $pHtres missi2es ne sont 0ue l'introduction au 2rai th#me de la communication de notre Dean au" sept communaut$s de l'/sie <ineure et% par elles% toute la 'ui2erie r$form$e de l'an 99% d'o> la chr$tient$ est sortie plus tard& Et ici nous entrons dans le sanctuaire le plus intime du christianisme& ;armi 0uelles gens les premiers chr$tiens se recrut#rent3ils O principalement parmi les = fatigu$s et charg$s =% appartenant au" plus basses couches du peuple% ainsi 0u'il con2ient un $l$ment r$2olutionnaire& Et de 0ui ces couches se composaient3elles O (ans les 2illes% d'hommes libres d$chus 33 de toute esp#ce de gens% semblables au" mean Yhites des $tats escla2agistes du -ud% au" a2enturiers et au" 2agabonds europ$ens des 2illes maritimes coloniales et chinoises% ensuite d'affranchis et surtout d'escla2es 5 sur les latifundia d'+talie% de -icile et d'/fri0ue% d'escla2es 5 dans les districts rurau" des pro2inces% de petits pa6sans% de plus en plus asser2is par les dettes& Xne 2oie commune d'$mancipation pour tant d'$l$ments di2ers n'e"istait pas& ;our tous le ;aradis perdu $tait derri#re eu" 5 pour l'homme libre d$chu% la polis% cit$ et $tat tout ensemble% de la0uelle ses anc4tres a2aient autrefois $t$ les libres cito6ens 5 pour les prisonniers de guerre% escla2es% l'#re de la libert$% a2ant l'assu'ettissement et la capti2it$ 5 pour le petit pa6san% la soci$t$ gentile% et la communaut$ du sol an$anties& out cela la main de fer du ,omain con0u$rant a2ait 'et$ bas& !e groupement social le plus consid$rable 0ue l'anti0uit$ ait su cr$er% $tait la tribu et la conf$d$ration des tribus

apparent$es% groupement bas$% cheF les Aarbares% sur les ligues de consanguins 5 cheF les Rrecs% fondateurs de 2illes% et les +taliotes% sur la polis% comprenant une ou plusieurs tribus& ;hilippe et /le"andre donn#rent la p$ninsule hell$ni0ue l'unit$ politi0ue% mais il n'en r$sulta pas la formation d'une nation grec0ue& !es nations ne de2enaient possibles 0u'apr#s la chute de l'empire mondial de ,ome& Celui3ci mit fin une fois pour toutes au" petits groupements 5 la force militaire% la 'uridiction romaine% l'appareil pour la perception des impPts% dissol2#rent compl#tement l'organisation int$rieure transmise& / la perte de l'ind$pendance et de l'organisation particuli#re% 2int s'a'outer le pillage par les autorit$s militaires et ci2iles% 0ui commen1aient par d$pouiller les asser2is de leurs tr$sors% pour ensuite les leur pr4ter de nou2eau% afin de pou2oir de nou2eau les pressurer& !e poids des impPts et le besoin d'argent 0ui en r$sultait% ache2aient la ruine des pa6sans% introduisaient une grande disproportion dans les fortunes% enrichissaient les riches et appau2rissaient tout fait les pau2res& Et toute r$sistance des petites tribus isol$es ou des 2illes la gigantes0ue puissance de ,ome $tait d$sesp$r$e& Nuel rem#de cela% 0uel refuge pour les asser2is% les opprim$s% les appau2ris% 0uelle issue commune pour ces groupes humains di2ers% au" int$r4ts disparates ou oppos$es O +l fallait bien% pourtant% en trou2er une dQt un seul grand mou2ement r$2olutionnaire les embrasser tous& Cette issue se trou2a 5 mais non pas dans ce monde& Et% en l'$tat des choses d'alors% seule% la religion pou2ait l'offrir& Xn nou2eau monde s'ou2rit& !'e"istence de l'?me apr#s la mort corporelle $tait petit petit de2enu un article de foi g$n$ralement reconnu dans le monde romain& (e plus% une fa1on de peines et de r$compenses pour les tr$pass$s% sui2ant les actions commises de leur 2i2ant% $tait partout de plus en plus admise& ;our les r$compenses% la 2$rit$% cela sonna un peu creu" 5 l'anti0uit$ $tait de sa nature trop mat$rialiste pour ne pas attacher infiniment plus de pri" la 2ie r$elle 0u' la 2ie dans le ro6aume des ombres 5 cheF les Rrecs l'immortalit$ passait plutPt pour un malheur& /d2int le christianisme% 0ui prit au s$rieu" les peines et les r$compenses dans l'autre monde% 0ui cr$a le ciel et l'enfer 5 et 2oila trou2$e la 2oie pour conduire les fatigu$s et les charg$s de cette 2all$e de larmes au ;aradis $ternel& En fait% il fallait l'espoir d'une r$compense dans l'au3del pour arri2er $le2er le renoncement au monde et l'asc$tisme stoMcien3philonien en un principe $thi0ue fondamental d'une nou2elle religion uni2erselle capable d'entraHner les masses opprim$es& Cependant la mort n'ou2re pas d'embl$e ce paradis c$leste eu" fid#les& *ous 2errons 0ue ce ro6aume de (ieu% dont la nou2elle D$rusalem est la capitale% ne se con0uiert et ne s'ou2re 0u' la suite de formidables luttes a2ec les puissances infernales& .r% les premiers chr$tiens se repr$sentaient ces luttes comme imminentes& (#s le d$but notre Dean d$signe son li2re comme la r$2$lation de ce 0ui doit = arri2er bientPt = 5 peu apr#s% au 2erset I% il dit 8 = Aienheureu" est celui 0ui lit et ceu" 0ui $coutent les paroles de cette proph$tie% car le temps est proche = 5 la communaut$ de ;hiladelphie% D$sus3Christ fait $crire& = )oici% 'e 2iens bientPt =& Et au dernier chapitre% l'ange dit 0u'il a manifest$ Dean% = les choses 0ui doi2ent arri2er bientPt =% et lui command$ 8 = *e cachette point les paroles de la proph$tie du li2re% parce 0ue le temps est proche =% et D$sus3Christ lui3m4me dit% deu" reprises% 2ersets 1U et U: 8 = De 2iens bientPt =& *ous 2errons par la suite combien tPt ce bientPt $tait attendu& !es 2isions apocal6pti0ues 0ue l'auteur fait maintenant passer sous nos 6eu"% sont toutes% et pour la plupart litt$ralement% emprunt$es des mod#les ant$rieurs& En partie% au" proph#tes classi0ues de l'ancien estament% surtout a EF$chiel% en partie au" apocal6pses 'ui2es post$rieures% compos$es d'apr#s le protot6pe du li2re de (aniel% et surtout au li2re d'H$noch% d$' r$dig$% du moins en partie% cette $po0ue& !es criti0ues ont d$montr$ 'us0ue

dans les moindres d$tails% d'o> notre Dean a tir$ cha0ue image% cha0ue pronostic sinistre% cha0ue plaie inflig$e l'humanit$ incr$dule% bref% l'ensemble des mat$riau" de son li2re en sorte 0ue non seulement il fait montre d'une pau2ret$ d'esprit peu commune% mais encore il fournit lui3m4me la preu2e 0ue ses pr$tendues 2isions et con2ulsions% il ne les a pas 2$cues% m4me en imagination% comme il les a d$peintes& )oici% en 0uel0ues mots% la marche de ces apparitions& Dean 2oit (ieu assis sur son trPne% un li2re ferm$ de sept sceau" la main 5 de2ant lui est l'agneau (D$sus) $gorg$% mais de nou2eau 2i2ant% 0ui est trou2$ digne d'ou2rir les sceau"& !'ou2erture des sceau" est sui2ie de signes et de prodiges mena1ants& /u cin0ui#me sceau Dean aper1oit sous l'autel de (ieu les ?mes des mart6rs 0ui a2aient $t$ tu$s pour la parole de (ieu 8 = et elles criaient haute 2oi"% disant% 'us0u' 0uand% -eigneur% ne 'uges3tu point et ne 2enges3tu point notre sang de ceu" 0ui habitent sur la terre O = !3dessus on leur donne chacun une robe blanche et les engage patienter encore un peu 5 il reste d'autres mart6rs 0ui doi2ent 4tre mis mort& +ci il n'6 a donc nulle 0uestion encore de la = ,eligion de l'amour = du= aimeF ceu" 0ui 2ous haMssent% b$nisseF ceu" 0ui 2ous maudissent =% etc&% ici l'on pr4che ou2ertement la 2engeance% la saine% l'honn4te 2engeance tirer des ennemis des chr$tiens& Et il en est ainsi tout le long du li2re& ;lus la crise approche% plus les plaies% les 'ugements pleu2ent dru du ciel% et plus notre Dean $prou2e de la 'oie annoncer 0ue la plupart des hommes ne se repentent tou'ours pas% et refusent de faire p$nitence pour leurs p$ch$s 5 0ue de nou2elles plaies doi2ent fondre sur eu" 5 0ue Christ doit les gou2erner a2ec une 2erge de fer et fouler le pressoir du 2in de la col#re de (ieu% mais 0ue n$anmoins les m$cr$ants restent endurcis& C'est le sentiment naturel% $loign$ de toute h6pocrisie% 0u'on est en lutte% et 0ue% la guerre comme la guerre & / l'ou2erture du septi#me sceau apparaissent sept anges a2ec des trompettes 8 cha0ue fois 0u'un ange sonne de la trompette% il arri2e de nou2elles horreurs& /u septi#me $clat de la trompette% sept nou2eau" anges entrent en sc#ne% portant les sept fioles de la col#re de (ieu 0ui sont 2ers$es sur la terre% et de nou2eau il pleut des fl$au" et des 'ugements 5 en ma'eure partie une fatigante r$p$tition de ce 0ui a d$' eu lieu nombre de fois& ;uis 2ient la femme% Aab6lone% la grande prostitu$e% 24tue de pourpre et d'$carlate% assise sur plusieurs eau"% eni2r$e du sang des saints et du sang des mart6rs de D$sus% c'est la grande cit$ 0ui a son r#gne sur les rois de la terre& Elle est assise sur une b4te 0ui a sept t4tes et di" cornes& !es sept t4tes sont sept montagnes% ce sont aussi sept = rois =& (e ces rois% les cin0 sont tomb$s 5 l'un est% le septi#me doit 2enir% et apr#s lui 2ient un huiti#me 0ui sort des premiers cin0% 0ui $tait% bless$ mort% mais 0ui a $t$ gu$ri& Celui3ci% r$gnera sur la terre 4U mois% ou trois ans et demi (la moiti$ d'une semaine d'ann$es de sept ans)% pers$cutera les fid#les 'us0u' la mort et fera triompher les profanes& Ensuite se li2re la grande bataille d$cisi2e% les saints et les mart6rs sont 2eng$s par la destruction de la grande prostitu$e% Aab6lone% et de tous ses partisans% c'est33dire de la grande ma'orit$ des hommes 5 le diable est pr$cipit$ dans l'abHme% 6 est enchaHn$ pour mille ans% pendant les0uels r#gne le Christ a2ec les mart6rs ressuscit$s& Nuand les mille ans sont accomplis le diable est d$li$ 8 suit une derni#re bataille de spectres dans la0uelle il est d$finiti2ement 2aincu& Xne seconde r$surrection a lieu% le reste des morts% ressuscitent et comparaissent de2ant le trPne de (ieu (non pas du Christ% remar0ueF bien) et les fid#les entrent par un nou2eau ciel% une nou2elle terre et une nou2elle D$rusalem dans la 2ie $ternelle& (e m4me 0ue tout cet $chafaudage est dress$ a2ec des mat$riau" e"clusi2ement 'uifs% pr$3chr$tiens% de m4me il offre pres0ue e"clusi2ement des conceptions 'ui2es& (epuis 0ue les choses allaient mal pour le peuple d'+sraVl% partir du moment o> il de2enait tributaire de l'/ss6rie et de Aab6lone% 'us0u' son assu'etissement au" -eleucides% c'est33dire d'+saMe

'us0u' (aniel% on proph$tisa% au" heures des tribulations% un sau2eur pro2identiel& /u chap& W++% 1% I% de (aniel se trou2e la proph$tie de la descente de <icaVl% l'ange gardien des 'uifs% 0ui lesd$li2rera dans leur d$tresse 5 = beaucoup de morts ressusciteront =% il 6 aura une sorte de 'ugement dernier% = et ceu" 0ui en auront amen$ plusieurs la 'ustice luiront comme des $toiles% tou'ours et perp$tuit$ =& (e chr$tien% il n'6 a l 0ue l'insistance sur l'imminence du ro6aume de D$sus3Christ et sur la f$licit$ des ressuscit$s% particuli#rement des mart6rs& C'est la criti0ue allemande% et surtout EYald% !ZcGe et Ferdinand Aenar6 0ue nous sommes rede2ables de l'interpr$tation de cette proph$tie% pour autant 0u'elle se rapporte au" $2$nements de l'$po0ue& Rr?ce ,enan% elle a p$n$tr$ dans d'autres milieu" 0ue les cercles th$ologi0ues& !a grande prostitu$e% Aab6lone% signifie% on l'a 2u% la 2ille au" sept collines& (e la b4te sur la0uelle elle est assise% il est dit W)++% 9% ++ 8 = !es sept t4tes sont sept montagnes& Ce sont aussi sept rois% les cin0 sont tomb$s5 l'un est et l'autre n'est pas encore 2enu5 et 0uand il sera 2enu il faut 0u'il demeure un peu de temps& Et la b4te 0ui $tait et 0ui n'est plus% c'est aussi un huiti#me roi% elle 2ient des sept mais elle tend sa ruine& = !a b4te est donc la domination mondiale de ,ome% repr$sent$e successi2ement par sept empereurs% dont l'un est bless$ mort et ne r#gne plus% mais a $t$ gu$ri% et 2a re2enir% afin d'accomplir le r#gne du blasph#me et de la r$bellion contre (ieu& = Et il lui fut donn$ de faire la guerre au" saints et de les 2aincre& +l lui est aussi donn$ puissance sur toute tribu% langue et nation 5 de sorte 0u'elle sera ador$e par tous ceu" 0ui habitent sur la terre% dont les noms ne sont pas $crits au li2re de l'agneau =& 33 = Et elle faisait 0ue tous% petits et grands% riches et pau2res% libres et escla2es% prenaient une mar0ue% ou le nom de la b4te ou le nombre de son nom& +ci est la sagesse& Nue celui 0ui a de l'intelligence% compte le nombre de la b4te% car c'est un nombre d'hommes% et son nombre est si" cent soi"ante3si" =& (W+++ T&118&) Constatons seulement 0ue le Ao6cott est mentionn$ ici comme une mesure emplo6er par la puissance romaine contre les chr$tiens 33 0u'il est donc manifestement une in2ention du diable 33 et passons la 0uestion de sa2oir 0ui est cet empereur romain 0ui a d$' r$gn$% 0ui a $t$ bless$ mort et 0ui re2ient comme le huiti#me de la s$rie pour 'ouer l'/nt$christ& /pr#s /uguste% le premier% nous a2ons 5 U% ib#re 5 I% Caligula 5 4% Claude 5 K% *$ron 5 9% Ralba& = Cin0 sont tomb$s% lui est& = / sa2oir 8 *$ron est d$' tomb$% Ralba est& Ralba r$gna du 9 'uin 1898 'us0u'au 1K 'an2ier 1899& <ais aussitPt 0u'il fut mont$ sur le trPne% les l$gions du ,hin se le2#rent sous )itelius% cependant 0u'en d'autres pro2inces d'autres g$n$rau" pr$par#rent des soul#2ements militaires& / ,ome m4me les pr$toriens se soule2#rent% tu#rent Ralba et proclam#rent .thon& +l r$sulte de ceci 0ue notre apocal6pse a $t$ $crite sous Ralba% 2raisemblablement 2ers la fin de son r#gne% ou au plus tard% pendant les trois mois ('us0u'au 1K a2ril 1899) du r#gne d'.thon% le septi#me& <ais 0ui est le huiti#me% 0ui a $t$ et n'est pas O !e nombre 999 nous l'apprendra&

;armi les -$mites% 33 les Chald$ens et les Duifs 33 de cette $po0ue% un art magi0ue $tait en 2ogue% bas$ sur la double signification des lettres& (epuis en2iron I:: ans a2ant notre #re les lettres h$braM0ues $taient $galement emplo6$es comme chiffres 8 a [ 4% b [ U% gr [ I% d [ 4% et ainsi de suite& .r les de2ins cabbalistes additionnaient ensemble les 2aleurs num$ri0ues des lettres d'un nom% et l'aide de la somme totale obtenue% par la formation de mots ou de

combinaisons de mots d'une $gale 2aleur num$ri0ue 0ui comportaient des inductions% cherch#rent pr$dire l'a2enir du porte3nom& ;areillement% des mots furent e"prim$s dans cette langue des chiffres& .n appelait cet art d'un nom grec% ghematriaG% g$om$trie 5 les Chald$ens 0ui l'e"er1aient comme un m$tier% et 0ue acite d$note comme des mathematici% furent chass$s de ,ome& C'est au mo6en 'ustement de cette math$mati0ue 0u'a $t$ produit le nombre 999& (erri#re lui se cache le nom d'un des premiers cin0 empereurs romains& .r +r$n$e% la fin du ++e si#cle% outre le nombre 999% connaissait la 2ariante 919 0ui% elle aussi% datait d'un temps o> l'$nigme des chiffres $tait encore connu& -i la solution r$pond $galement au" deu" nombres la preu2e en est faite& Ferdinand Aenar6 trou2$ cette solution& !e nom est *$ron& !e nombre est fond$ sur *$ron Besar% la transcription h$braM0ue 33 ainsi 0ue le constatent le almud et les inscriptions palm6riennes 33 du grec *erPn Baisar% *$ron empereur% 0ue portait comme l$gende la monnaie de *$ron% frapp$e dans les pro2inces de l'Est de l'empire& /insi 8 n (nun) [ K:% r (resch) [ U::% 2 (2a2) pour : [ 9% n (nun) [ K:% , (,aph) [ 1::% s (samech) [ 9:% et r (resch) [ U::% total [ 999& .r% en prenant pour base la forme latine% *ero Caesar% le second n (nun) est supprim$% et nous obtenons 999 3 K: [ 919% la 2ariante d'+r$n$e& Effecti2ement% l'empire romain% au temps de Ralba% $tait en d$sarroi& Ralba lui3m4me% la t4te des l$gions d'Espagne et de la Raule a2ait march$ sur ,ome pour ren2erser *$ron 5 celui3ci s'enfuit et se fit tuer par un affranchi& Et non seulement les pr$toriens ,ome% mais encore les commandants dans les pro2inces% conspiraient contre Ralba 5 partout surgissaient des pr$tendants au trPne% faisant des pr$paratifs pour se diriger a2ec leurs l$gions sur la capitale& !'empire semblait li2r$ la guerre intestine 5 sa chute paraissait imminente& ;our comble% le bruit se r$pandit 0ue *$ron n'$tait pas mort% mais seulement bless$% 0u'il s'$tait r$fugi$ cheF les ;arthes% 0u'il passerait l'Euphrate et 2iendrait a2ec une force arm$e pour inaugurer un nou2eau et plus sanglant r#gne de terreur& !'/chaie et l'/sie en particulier furent mises en $moi par de tels rapports& Et 'ustement au moment o> l'apocal6pse a dQ 4tre compos$e% parut un fau" *$ron 0ui s'$tablit dans l'Hle de C6thnos% la hermia moderne% dans la mer d'Eg$e% pr#s de ;atmos et de l'/sie3<ineure% 'us0u' ce 0u'il fut tu$ sous .thon& Nuoi d'$tonnant ce 0ue parmi les chr$tiens% en butte au" premi#res grandes pers$cutions de *$ron% l'opinion se soit propag$e 0u'ilde2ait re2enir comme /nt$christ% 0ue son retour et une nou2elle et plus s$rieuse tentati2e d'e"termination de la 'eune secte serait le pr$sage et le pr$lude du retour de Christ% de la grande bataille 2ictorieuse contre les puissances de l'enfer% du r#gne de mille ans $tablir = bientPt =et dont l'arri2$e certaine fit 0ue les mart6rs all#rent all#grement la mort& !a litt$rature chr$tienne des deu" premiers si#cles donne asseF d'indices 0ue le secret du chiffre 999 $tait alors connu de nombre de personnes& +r$n$e 0ui ne le connaissait plus% sa2ait% par contre% comme beaucoup d'autres 'us0u' la fin du +++e si#cle% 0ue la b4te de l'apocal6pse signifiait *$ron 0ui re2enait& ;uis cette derni#re trace se perd et notre apocal6pse est li2r$e l'interpr$tation fantasti0ue de de2ins orthodo"es 5 moi3m4me ''ai connu encore des 2ieilles gens 0ui d'apr#s les calculs du 2ieu" Dohann /lbrecht Aengel attendaient le 'ugement dernier pour l'an 18I9& !a proph$tie s'est r$alis$e la lettre& -eulement le 'ugement dernier n'atteignit pas le monde des p$cheurs% mais bien les pieu" interpr#tes de l'/pocal6pse eu"3 m4mes& Car en cette m4me ann$e de 18I9 F& Aenar6 fournit la clef du nombre 999 et mit un terme tout ce calcul di2inatoire% cette nou2elle ghematriaG&

(u ro6aume c$leste r$ser2$ au" fid#les% notre Dean ne nous offre 0u'une description des dehors& ('apr#s les notions de l'$po0ue% la nou2elle D$rusalem est d'ailleurs construite sur un plan suffisamment grandiose 8 un carr$ de 1&U:: stades de cPt$ [ U&UUT Gilom#tres% plus 0ue la moiti$ des Etats3Xnis d'/m$ri0ue% b?tie en or et pierres pr$cieuses& ! habite (ieu% au milieu des siens et les $claire la place du soleil 5 la mort n'est plus et il n'6 a plus ni deuil% ni cri% ni tra2ail5 un fleu2e d'eau 2i2e coule tra2ers la 2ille% sur ces bords croit l'arbre de la 2ie portant douFe fruits% et rendant son fruit cha0ue mois% et les feuilles de l'arbre sont = pour la sant$ des gentils = ( la fa1on d'un th$ m$dicinal% selon ,enan& !'/nt$christ% p& 4KU&) ! 2i2ent les saints au" si#cles des si#cles& (e telle sorte $tait fait le christianisme dans son fo6er% l'/sie3<ineure% 2ers l'an 98% autant 0ue nous le connaissons& *ul indice d'une rinit$ 33 en re2anche% le 2ieu" D$ho2ah% un et indi2isible% du 'udaMsme d$cadent o> il s'$l#2e du dieu national 'uif l'uni0ue% au premier% (ieu du ciel et de la terre% o> il pr$tend dominer sur tous les peuples% promettant la gr?ce au" con2ertis et e"terminant les rebelles sans mis$ricorde% fid#le en cela l'anti0ue parcere sub'ectis ac debellare superbos& /ussi est3ce (ieu lui3m4me 0ui pr$side au 'ugement dernier et non pas D$sus3Christ% comme dans les r$cits ult$rieurs des 72angiles et des 7pHtres& Conform$ment la doctrine persane de l'$manation famili#re au 'udaMsme d$cadent% le Christ est l'agneau $man$ de (ieu de toute $ternit$% il en est de m4me des = sept esprits de (ieu = bien 0u'occupant un rang inf$rieur% et 0ui doi2ent leur e"istence un passage po$ti0ue mal compris (+saMe W+% U)& +ls ne sont pas (ieu ni l'$gal de (ieu% mais soumis lui& !'agneau s'offre de son plein gr$ comme sacrifice e"piatoire pour les p$ch$s du monde% et pour ce haut fait se 2oit e"press$ment promu en grade dans le ciel 5 dans tout le li2re ce sacrifice 2olontaire lui est compt$ comme un acte e"traordinaire et non comme une action 'aillissant a2ec n$cessit$ du plus profond de son 4tre& +l est bien entendu 0ue toute la cour c$leste des anciens% des ch$rubins% des anges et des saints ne fait pas d$faut& ;our se constituer en religion% le monoth$isme a dQ de tout temps faire des concessions au pol6th$isme% dater du Fenda2esta& CheF les 'uifs la con2ersion au" dieu" paMens et sensuels persiste l'$tat chroni0ue 'us0u' ce 0ue% apr#s l'e"il% la cour c$leste% model$e sur le t6pe persan% accommode un peu mieu" la religion l'imagination populaire& !e christianisme% lui aussi% m4me apr#s 0u'il eut remplac$ le raide et immuable (ieu des 'uifs par le m6st$rieu" (ieu trinitaire% diff$renci$ en lui3m4me% n'a pu supplanter le culte des anti0ues dieu" parmi les masses 0ue par le culte des saints& /insi% le culte de Dupiter% selon Fallmera6er% ne s'est $teint dans le ;$loponn#se% dans la <aMna% en /rcadie% 0ue 2ers le +We si#cle (Hist& de la p$ninsule de la <or$e % +% p& UUT)& Ce n'est 0ue l'#re bourgeoise moderne et son protestantisme% 0ui $cartent les saints leur tour et prennent enfin au s$rieu" le monoth$isme diff$renci$& *otre apocal6pse ne connaHt pas da2antage le dogme du p$ch$ originel ni la 'ustification par la foi& !a foi de ces premi#res communaut$s% d'humeur belli0ueuse 'o6euse% diff#re du tout au tout de celle de l'$glise triomphante post$rieure 5 cPt$ du sacrifice e"piatoire de l'agneau% le prochain retour de Christ et l'imminence du r#gne mill$naire en constituent le contenu essentiel 5 et ce par 0uoi% seule% elle se manifeste% c'est l'acti2e propagande% la lutte% sans rel?che contre l'ennemi du dehors et du dedans% le fier a2eu de leurs con2ictions r$2olutionnaires de2ant les 'uges paMens% le mart6re courageusement endur$ dans la certitude de la 2ictoire& *ous l'a2ons 2u% l'auteur ne soup1onne pas encore 0u'il est autre chose 0ue 'uif& En cons$0uence% aucune allusion% dans tout le li2re% au bapt4me 5 aussi bien 6 a3t3il des indices 0ue le bapt4me est une institution de la seconde p$riode chr$tienne& !es 144&::: 'uifs

cro6ants sont = scell$s =% non baptis$s& (es saints au ciel il est dit 8 = Ce sont ceu" 0ui ont la2$% et blanchi leurs longues robes dans le sang de l'agneau = 8 pas un mot du bapt4me& !es deu" proph#tes 0ui pr$c#dent l'apparition de l'/nt$christ (ch& W+) ne baptisent pas non plus et au ch& W+W% 1:% le t$moignage de D$sus n'est pas le bapt4me mais l'esprit de la proph$tie& +l $tait naturel dans toutes ces circonstances de parler du bapt4me% pour peu 0u'il fut d$' institu$& *ous sommes don c autoris$s conclure a2ec une pres0ue certitude 0ue notre auteur ne le connaissait pas et 0u'il ne s'introduisit 0ue lors0ue les chr$tiens se s$par#rent d$finiti2ement d'a2ec les Duifs& *otre auteur est $galement dans l'ignorance du second sacrement ult$rieur 33 l'eucharistie& -i dans le te"te de !uther le Christ promet tout h6atirien% a6ant pers$2$r$ dans la foi% d'entrer cheF lui et de faire la communion a2ec lui% cela donne une fausse apparence& (ans le grec on lit deipn$so% 'e souperai (a2ec lui)% et le mot est ainsi correctement rendu dans les bibles anglaises et fran1aises& (e la C#ne comme festin comm$moratif il n'est pas 0uestion& *otre li2re a2ec sa date si singuli#rement authenti0u$e% est indubitablement le plus ancien de la litt$rature chr$tienne tout enti#re& /ucun autre n'est $crit dans une langue aussi barbare% o> fourmillent les h$braMsmes% les constructions impossibles% les fautes grammaticales& -euls% les th$ologiens de profession% ou autres historiographes int$ress$s% nient 0ue les E2angiles et les /ctes des /pPtres sont des remaniements tardifs d'$crits au'ourd'hui perdus et dont le mince no6au histori0ue ne se d$cou2re plus sous la lu"uriance l$gendaire% 0ue les trois ou 0uatre lettres apostoli0ues% encore reconnues pour authenti0ues par l'$cole de ubingue% ne repr$sentent plus% apr#s la p$n$trante anal6se de Aruno Aauer% 0ue des $crits d'une $po0ue post$rieure% ou% dans le meilleur cas% des compositions plus anciennes d'auteurs inconnus% retouch$es et embellies par nombre d'additions et d'interpolations& +l est d'autant plus important pour nous de poss$der dans notre ou2rage% dont la p$riode de r$daction se laisse $tablir un mois pr#s% un li2re 0ui nous pr$sente le christianisme sous sa forme la plus rudimentaire% sous la forme o> il est la religion de l'7tat du +)e si#cle% ache2$e dans sa dogmati0ue et sa m6thologie% peu pr#s ce 0ue la m6thologie encore 2acillante des Rermains de acite est la m6thologie de l'Edda% pleinement $labor$e sous l'influence d'$l$ments chr$tiens et anti0ues& !e germe de la religion uni2erselle est l% mais il renferme encore indistinctement les mille possibilit$s de d$2eloppement 0ui se r$alisent dans les innombrables sectes ult$rieures& -i ce plus ancien morceau du christianisme 0ui de2ient a pour nous une 2aleur toute particuli#re% c'est 0u'il nous apporte dans son int$grit$ ce 0ue le 'udaMsme 33 sous la puissante influence d'/le"andrie 33 a contribu$ au christianisme& out le reste est ad'onction occidentale% gr$co3romaine& +l a fallu la m$diation de la religion 'ui2e monoth$iste pour faire re24tir au monoth$isme $rudit de la philosophie 2ulgaire grec0ue la forme sous la0uelle seul il pou2ait a2oir prise sur les masses& Xne fois cette m$diation trou2$e% il ne pou2ait de2enir religion uni2erselle 0ue dans le monde gr$co3romain% en continuant de se d$2elopper% pour s'6 fondre finalement% dans le s6st#me d'id$es o> a2ait abouti ce monde& (erni#re mise 'our 1U&K&99