Vous êtes sur la page 1sur 374

'

.-/

mm

il
:

Et

illlll.

LA RFORME
INTELLECTUELLE
ET

MORALE

CHEZ LES MEMES DITEURS

UVRES COMPLTES

D'ERNEST RENAN
FORMAT IN-8
Histoire

gnrale des langues smitiques.

augmente.

4e

dition,

revue

et
1

Imprimerie impriale
augmente

volume.

Vie de Jsus, 13 e

dition, revue et

1 1
.
,

volume.
volume.
volume. volume.

Les Aptres
Saint Paul, avec carte.
.

1 1

tudes d'histoire religieuse.

6 e dition

Essais de morale et de critique.

dition

1
1

volume.
volume. volume.

Questions contemporaines.

2 e dition

La rforme intellectuelle Le Livre de Job,


caractre du pome.

et morale.

3 e dition

traduit de l'hbreu, avec

une tude sur

l'ge et le
1

3 P dition
traduit de l'hbreu, avec

volume.

Le Cantique des cantiques,


le

plan, l'ge et caractre du pome.

une tude sur


1

3e dition

volume. volume.

De

l'origine du langage.
,

4e dition

Averros et l'averrosme
comge.
sation.
. .

essais historiques.

3c dition, revue

et

volume.

De la part des peuples smitiques dans

l'histoire de

la civiliBrochure.

5 e dition

La chaire d'hbreu au collge de France,


collgues.

explications

mes
Brochure.

3 e dition

POUR PARAITRE PROCHAINEMENT


L'Antchrist

volume.

PARIS.

J.

CLAYK

IMPRIMEUR,

7,

RUE

S A IN T - B E

NO I T.

[372]

t.

te *

LA RFORME
ET MORALE^
PAR

NTELLECTDELLE

ERNEST RENAN
MHMBltE DE L INSTITUT

QUATRIME EDITION
6

*gj

M-Ljp
118948
PARIS

MICHEL LVY FRRES, DITEURS RUE AUBER, 3, PLACE DE L'OPERA


A LA LIBRAIRIE
BOULEVARD DES ITALIENS,
15,

NOUVELLE

AU COIN DE LA RUE GRAMMONT

1875
Dioits de traduction et de reproduction rservs

LIBRARY

ST.

MARY'S COLLEGE

H -&h<S

PRFACE

Le plus tendu des morceaux contenus dans


prsent

le

volume renferme

les rflexions

qui

me

furent suggres durant ces douloureuses semaines

o un pour
pas

bon Franais ne dut avoir de pense que


de sa patrie. Je ne
l'influence

les souffrances

me

fais

d'illusion

sur

que

ces

pages

peuvent exercer. Le rle des crivains qui est

chu

le lot

des vrits importunes ne diffre pas


ce
fou
les

beaucoup du sort de
allait

de Jrusalem qui

parcourant sans cesse


et

murs de
:

la cit

voue l'extermint ion,

criant

Voix de

H
l'Orient!

PRFACE.
voix

de

l'Occident!

voix
et

des

quatre

vents!

malheur Jrusalem
l'couta
,

au temple!

Personne ne
par
sant
la
:

jusqu'au jour o, frapp


,

pierre

d'une

baliste
!

il

tomba en

di-

Malheur moi
qui

Le

petit

nombre de
la

personnes

ont suivi en politique

ligne

que

j'ai

cru

devoir adopter, non par intrt ni

ambition, mais par simple got du bien public,


sont
les

plus

compltement vaincues dans

la

funeste crise qui se droule sous nos yeux; mais


je tiens

essentiellement
refus aux

viter

le

reproche
et

d'avoir

affaires

de

mon temps

de

mon pays
d'y

l'attention

que tout citoyen


o en

est oblig
les

donner.

Au

point
il

sont venues

socits humaines,

faudrait faire

peu d'estime

de

celui

qui

rechercherait avidement une part


les affaires

de responsabilit dans

de son temps

et

de son pays. L'ambitieux l'ancienne manire,


celui qui mettait

son plaisir, son honneur et son


la

esprance de fortune dans

participation

au

PREFACE.
gouvernement, serait de nos jours
non-sens, et
si,

m
presque un

l'heure qu'il est, nous voyions

un jeune

homme

aborder

la vie

publique avec cette


cette chaleur

espce d'ardeur un

peu vaine,

de

cur

et cet

optimisme naf qui caractrisrent, par


la

exemple, l'poque de

Restauration,

nous ne

pourrions retenir un sourire, ni nous empcher de


lui

prdire de cruelles dceptions.


la

Un

des plus
faire

mauvais rsultats de
la

dmocratie est de

de

chose publique

la proie

d'une classe de politi-

ciens mdiocres et jaloux, naturellement

peu res-

pects de la

foule,

qui

vu son mandataire

d'aujourd'hui humili hier devant elle, et qui sait

par quel charlatanisme on a surpris son suffrage.


Toutefois, avant de proclamer

que
il

le

sage doit se

renfermer dans
sr qu'on a

la

pense pure,

faut tre bien

puis toutes les chances

de

faire

entendre la voix de la raison.


t dix fois vaincus,

Quand nous aurons


fois la foule

quand dix

aura

prfr nos avis les dclamations des complai-

iv

PRFACE.

sants ou des exalts,

quand

il

sera bien prouv

que, nous tant lgalement


rebuts,

offerts,

nous avons t
le

refuss, alors nous

aurons

droit de

nous

retirer fiers, tranquilles, et

de

faire

sonner

bien haut notre


russir,

dfaite.

On

n'est pas oblig


faire

de

on n'est pas oblig de

concurrence

aux procds que se permet l'ambition vulgaire;


on est oblig d'tre sincre. Si Turgot et assez
vcu pour voir
la Rvolution,
il

aurait eu presque
il

seul le droit de rester calme, car seul

avait bien

indiqu ce qu'il
J'ai joint

fallait faire

pour
les

la prvenir.

cet essai sur

rformes qui sem-

blent

les

plus urgentes

un ou deux morceaux
le

parus en

4869, qui en sont


1
.

commentaire

et

l'explication

On

trouvera,

si l'on

veut, que ce

sont l des paves d'une politique bien arrire;


les solutions

du libralisme modr

se voient tou-

Quelques points qui peuvent paratre obscurs dans ces

diverses tudes sont dvelopps plus au long dans


tions contemporaines, (Paris, 1868.)

mes Ques-

PRFACE.
jours ajournes par
le fait

des situations extrmes ;

mais

elles

ne doivent pas pour cela tre dlaistt

ses; car l'opinion y revient

ou tard. Malles faits

gr les

dmentis apparents que


j'ai

m'ont

donns,
et
j'ai

relu ces
qu'ils

morceaux sans amertume,


gardaient encore

pens

quelque

prix.
C'est,

au contraire, avec une profonde douleur

que

j'ai

rimprim

les

deux ou

trois

morceaux

relatifs

la guerre qui se trouvent en ce volume.

J'avais fait le rve de


la faible

ma

vie

de

travailler,

dans

mesure de mes

forces, l'alliance intellec-

tuelle,

morale

et politique

de l'Allemagne

et

de

la

France, alliance entranant celle de l'Angleterre,


et constituant

une force capable de gouverner


le

le

monde, c'est--dire de
civilisation librale,

diriger dans la voie de la

gale distance des empresla

sements navement aveugles de


des puriles
vellits

dmocratie et

de retour un pass qui


chimre, je l'avoue, est

ne saurait revivre.

Ma

VI

PRFACE.

dtruite pour jamais.


la

Un abme

est creus entre


le

France

et

l'Allemagne; des sicles ne


faite

comble-

ront pas.
* restera

La violence

l'Alsace et la Lorraine
la

longtemps une plaie bante;

prtendue

garantie de paix rve par les journalistes et les

hommes

d'tat de l'Allemagne sera une garantie


fin.

de guerres sans

L'Allemagne avait t
conscience de
lui

ma

matresse

j'avais la

devoir ce qu'il y a de meilleur


j'ai souffert,

en moi. Qu'on juge de ce que


j'ai

quand

vu

la nation qui m'avait enseign l'idalisme

railler tout idal,

quand

la patrie

de Kant,de Fichte,

de Herder, de Gthe

s'est

mise suivre uniquele

ment

les vises

d'un patriotisme exclusif, quand

mes compapeuple que j'avais toujours prsent


triotes

comme

le

plus moral et
la

le

plus cultiv s'est


diff-

montr nous sous


rant

forme de soldats ne
les

en rien des soudards de tous

temps,

mchants, voleurs, ivrognes, dmoraliss, pillant

comme du temps de

Waldstein

enfin,

quand

la

PREFACE.
noble rvolte

Vil

de 1813,

la

nation

qui

souleva

l'Europe au

nom

de

la

gnrosit , a hautement
toute

repouss de

la politique

considration de

gnrosit, a pos en principe que le devoir d'un

peuple est d'tre


la

positif, goste,

a trait de crime

touchante

folie

d'une pauvre nation, trahie par

le sort et

par ses souverains, nation superficielle,

dnue de sens politique, je l'avoue,

mais dont

l'unique faute est d'avoir tent tourdiment une

exprience

(celle

du suffrage

universel) dont

aucun

autre peuple ne se tirera

mieux

qu'elle. L'Alle-

magne prsentant au monde le


cule,
la

devoir

comme

ridi-

lutte

pour

la

patrie

comme

criminelle,

quelle triste dsillusion pour ceux qui avaient cru


voir dans la culture

allemande un avenir de

civili-

sation gnrale

Ce que nous aimions dans

l'Alle-

magne, sa largeur, sa haute conception de


et

la raison

de l'humanit, n'existe plus. L'Allemagne n'est


;

plus qu'une nation


forte

elle est

l'heure qu'il est la plus

des nations; mais on sait ce que durent ces

vin

PRFACE.
et ce qu'elles laissent aprs elles.

hgmonies

Une

nation qui se renferme dans la pure considration

de son intrt n'a plus de rle gnral.

Un

pays

n'exerce une matrise que par les cts universels

de son gnie

patriotisme est
et

le

contraire d'in-

fluence morale

philosophique.

Nous tous qui

avons pass notre vie nous garder des erreurs du

chauvinisme franais, comment veut-on que nous


'

pousions les troites penses d'un chauvinisme


tranger, tout aussi injuste, tout aussi intolrant

que

le

chauvinisme franais?

L'homme peut s'lever


;

au-dessus des prjugs de sa nation

mais, erreur

pour erreur,

il

prfrera toujours les prjugs pa-

triotiques ceux qui se prsentent

comme de me-

naantes insultes ou d'injustes dnigrements.

Nul plus que moi n'a toujours rendu


grandes qualits de
la

justice

aux

race allemande, ce srieux,


qui

ce savoir, cette application,

supplent
le

presque au gnie
talent,

et valent mille fois

mieux que

ce sentiment du devoir, que je prfre

PRFACE.

ix

beaucoup au mobile de vanit


fait

et

d'honneur qui

notre

force

et notre

faiblesse.

Mais

l'Alle-

magne ne peut

se charger de l'uvre tout entire


fait

de l'humanit. L'Allemagne ne
dsintresses pour
est
le le reste

pas de choses

du monde. Trs-noble
se proposant

libralisme allemand,
l'galit

pour

objet moins
et l'lvation

des classes que la culture

de

la

nature humaine en gnral;

mais

les droits

de l'homme sont bien aussi quelque

chose; or c'est notre philosophie du


c'est

xvm

sicle,

notre

rvolution

qui

les
faite

ont

fonds.
les

La

rforme luthrienne n'a t

que pour

pays

germaniques; l'Allemagne n'a jamais eu l'analogue


de nos attachements chevaleresques pour
gne, pour
l'Italie.

la

Polo-

La nature allemande,
les

d'ailleurs,
:

semble contenir

deux ples opposs


,

l'Alle-

mand doux

obissant

respectueux

rsign
le

l'Allemand ne connaissant que la force,

chef au

commandement
de
fer enfin;

inexorable et dur,

le vieil

homme

jura negat sibi nata.

On

peut dire

PREFACE.
a rien au

qu'il n'y

monde de

meilleur que l'Alle-

mand

moral, et rien de plus mchant que l'Alledmoralis.


Si les

mand

masses sont chez nous

moins susceptibles de discipline qu'en Allemagne,


les classes

intermdiaires sont moins capables de

vilenie; disons l'honneur de la

France que, penil

dant toute

la

dernire guerre,

presque

impossible de trouver un Franais pour jouer pas-

sablement

le rle

d'espion

le

mensonge,

la

basse

rouerie nous rpugnent trop.

La grande

supriorit de l'Allemagne est dans


;

l'ordre intellectuel

mais que

encore

elle

ne se
lui

figure pas

tout possder.

Le

tact, le

charme
faire

manquent. L'Allemagne a beaucoup


avoir une socit
et

pour

comme la socit franaise duxvii6


des gentilshommes

du xvm e

sicle,

comme La

Rochefoucauld, Saint-Simon, Saint-vremond, des

femmes comme
lire,

M me

de Svign,

1,e

de

la

Val-

Ninon de Lenclos.

Mme

de nos jours,
Victor

l'Allemagne a-t-elle un r>ote

comme M.

>

PRFACE.

xi

Hugo, un prosateur comme

M me Sand,

un

critique

comme
celle

Sainte-Beuve, une imagination

comme

de M. Michelet, un caractre philosophique


celui

comme

de

M.

Littr? C'est

aux connaisseurs

des autres nations rpondre. Nous rcusons seu-

lement

les

jugements injustes'de ceux qui ne veuFrance contemporaine que par sa


ces

lent connatre la

basse presse, par sa petite littrature, par

mauvais

petits thtres

dont

le

sot esprit, aussi

peu franais que possible,


et

est le fait d'trangers

en partie d'Allemands. Si l'on jugeait de l'Alla

lemagne par ses journaux de bas tage, on


jugerait
aussi
fort

mal.

Quel

plaisir

peut-on

trouver se nourrir ainsi d'ides fausses, d'apprciations haineuses et de partialit?


dire, le

On

aura beau

monde

sans la France sera aussi dfectueux

qu'il le serait si la

France

tait le

monde

entier;
sel est

un plat de

sel n'est rien,

mais un plat sans

bien fade. Le but de l'humanit est suprieur au

triomphe de

telle

ou

telle

race

toutes les races y

xii

PRFACE.
;

servent

toutes ont

leur manire une mission

remplir.
Puisse-t-il se Former enfin

une ligue des hommes

de bonne volont de toute tribu, de toute langue


et

de tout peuple, qui sachent crer et maintenir

au-dessus de ces luttes ardentes un empyre des


ides pures,

un

ciel

il

n'y ait ni Grec, ni bar!

bare, ni Germain, ni Latin

Quand on engageait
contre la

Gthe

faire

des posies

France

Gomment voulez-vous que


quand
je

je prche la haine,

rpondait-il,

ne

la sens

pas dans

mon

cur?

Telle doit tre notre rponse,

quand on

nous engagera calomnier l'Allemagne. Soyons


inexorablement justes et
froids.

La France ne
de

nous a pas couts, quand nous


ne pas lutter contre

la conjurions
;

l'invitable

l'Allemagne
la

nous a

raills,

quand nous l'avons engage


la

modration dans

victoire.

Sachons attendre.

Les

lois
le

de
livre

l'histoire

sont la justice de Dieu.

Dans

de Job,

Dieu, pour montrer qu'il

PRFACE.
est
fort, se plat

xin

craser celui qui triomphe et


l'histoire

exalter l'humili. La philosophie de


est

d'accord sur ce point avec

le

vieux pome.
la

Toute cration humaine a son ver qui

ronge;
passe

une
et

dfaite est
le

l'expiation

d'une

gloire

souvent

garant d'une victoire pour l'avenir.

La Grce,
nationale

la

Jude ont pay de leur existence


destine
exceptionnelle
et
l'in-

leur

comparable honneur d'avoir fond des enseigne-

ments pour toute

l'humanit.

L'Italie

a expi
d'avoir

par deux cents ans de

nullit la

gloire
et

inaugur au moyen ge la vie


fait

civile

d'avoir

la renaissance

au xix e

sicle, cette

double
vie.

gloire a t son principal titre

une nouvelle

L'Allemagne a

expi par un long

abaissement
elle

politique la gloire d'avoir fait la

Rforme;

touche maintenant

le

bnfice de la Rforme.
la

La

France expie aujourd'hui


recueillera peut-tre

Rvolution; elle en
les

un jour

fruits

dans

le

souvenir reconnaissant des peuples mancips.

xiv

PRFACE.
Consolations de vaincus, dira-t-on, vaine pture

qu'on se jette soi-mme pour adoucir

le

malSoit
;

heur prsent par

les rves

de l'avenir

mais

il

faut avouer aussi

que jamais consolations

ne furent plus solides. Les esprances fondes sur


l'instabilit

de

la fortune

n'ont pas

manqu une

seule fois de se raliser depuis qu'il


nit.

y a une huma-

Nil permanet sub sole,


si

a dit cet aimable

sceptique,
clsiaste,

merveilleusement pntrant,
plus
inspir

FEc-

le

des
les

auteurs

sacrs.

L'histoire

aura son cours,

vainqueurs d'au-

jourd'hui seront les vaincus de demain.


soit l

Que
;

ce

une vrit

triste

ou gaie, n'importe
dans tous
les

c'est

une

vrit qui

sera vraie
le

temps.

Voil pourquoi
qu'il

souhait du philosophe doit tre


et

ait

le

moins possible de vainqueurs

de

vaincus.

monde, que
!

tu es

mchant

et

de nature

perverse

s'crie le plus

grand des potes persans.


tu.

Ce

que tu as

iev,

le

dtruis toi-mme.

PRFACE.

vx

Regarde ce qu'est devenu Fridoun,


ravit l'empire

le

hros qui

au vieux Zohak.
la
fin
il

Il

a rgn pendant
Il

cinq

sicles;

est

mort.

est

mort

comme nous mourrons


t le

tous, soit que nous ayons


le

berger, soit que nous ayons t

trou-

peau.

LA REFORME
INTELLECTUELLE
ET

MORALE

DE LA FRANGE

PREMIERE PARTIE
LE MAL

Ceux qui veulent tout prix dcouvrir dans

l'his-

toire l'application d'une rigoureuse justice distributive s'imposent

une tche assez rude.


les

Si,

en beau-

coup de cas, nous voyons

crimes nationaux suivis

d'un prompt chtiment, dans une foule de cas aussi nous voyons
le

monde

rgi par des

jugements moins
tre
faibles
et

svres; beaucoup de pays ont

pu

corrompus impunment.

C'est certainement

un des

signes de grandeur de la France que cela ne lui ait

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


la

pas t permis. nerve par


lise

dmocratie, dmorala

par sa prosprit mme,


la plus cruelle ses
fait est

France a expi de

la

manire

annes d'garement.

La raison de ce
la

France et dans
justice

la
elle

dans l'importance mme de noblesse de son pass. Il y a

il ne lui est pas loisible de pour s'abandonner, de ngliger sa vocation; il est vident

une

que

la

Providence l'aime

car elle la chtie.

Un pays
le droit

qui a jou un rle de premier ordre n'a pas

de se rduire

au matrialisme bourgeois qui ne demande qu' jouir tranquillement de ses richesses acquises. N'est pas mdiocre qui veut. L'homme

qui prostitue un grand

nom

qui

manque une

mission crite dans sa nature, ne peut se permettre

sans consquence une foule de choses que l'on par-

donne l'homme ordinaire, qui n'a


tinuer, ni grand devoir remplir.

ni pass

con-

Pour voir en ces dernires annes que


moral de
lait

l'tat
il

la

France

tait

gravement

atteint,

fal-

quelque pntration d'esprit, une certaine habi-

tude des raisonnements politiques et historiques.

Pour voir

le

mal aujourd'hui,
L'difice de nos

il

ne faut, hlas

que des yeux.


dr

chimres

s'est effon-

comme

les

chteaux feriques qu'on btit en rve.

Prsomption, vanit purile, indiscipline,

manque

de srieux, d'application, d'honntet, faiblesse de

DE LA FRANCE.
tte, incapacit

de tenir

la fois

beaucoup d'ides

sous

le

regard, absence d'esprit scientifique, nave

et grossire

ignorance, voil depuis un an l'abrg


si fire

de notre histoire. Cette arme,


tentieuse, n'a pas rencontr

et si pr-

une seule bonne chance.


se sont

Ces

hommes

d'tat,

si

srs de leur fait,

trouvs des enfants. Cette administration infatue a

convaincue d'incapacit. Cette instruction publique, ferme tout progrs, est convaincue d'avoir
t
laiss l'esprit

de

la

France s'abmer dans

la nullit.
l'in-

Ce clerg catholique, qui prchait hautement


friorit

des nations protestantes, est rest specta-

teur atterr d'une ruine qu'il avait en partie faite.


Cette dynastie, dont les racines dans le pays
blaient
seul
si

sem-

profondes, n'eut pas le


Cette
opposition,

lx

septembre un
qui
prtendait

dfenseur.

avoir dans ses recettes rvolutionnaires des

remdes

tous les

maux,

s'est

trouve au bout de quelques

jours aussi impopulaire que la dynastie dchue. Ce


parti

rpublicain, qui, plein des funestes erreurs

qu'on rpand depuis un demi-sicle sur l'histoire de


la Rvolution, s'est

cru capable de rpter une partie

qui ne fut gagne

il

de circonstances tout

y a quatre-vingts ans que par suite fait diffrentes de celles d'au-

jourd'hui, s'est trouv n'tre qu'un hallucin, pre-

nant ses rves pour des ralits.

Tout a croul

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


d'Apocalypse.

comme en une vision mme s'est vue blesse

La lgende

mort. Celle de l'Empire a


;

t dtruite par Napolon III

celle

de 1792 a reu

le coup de grce de M. Gambetta; celle de la Terreur (car la Terreur mme avait chez nous sa lgende)

a eu sa hideuse parodie dans la

Commune

celle

de
le

Louis XIV ne sera plus ce qu'elle tait depuis


jour o
le

descendant de l'lecteur de Brandebourg


la salle

a relev l'empire de Charlemagne dans


ftes

des

de Versailles.

Seul, Bossuet
il

se trouve avoir

t prophte,
ligite

quand

dit

Et nwic, reges, inteU

De nos jours
teurs
difficile),

(et cela

rend

la tche

des rforma-

ce sont les peuples qui doivent

com-

prendre. Essayons, par une analyse aussi exacte que possible, de nous rendre compte du mal de la France,

pour tcher de dcouvrir le remde qu'il convient d'y appliquer. Les forces du malade sont trs-grandes;
ses ressources sont
est relle. C'est

comme

infinies; sa

bonne volont

au mdecin ne pas se tromper; car tel rgime troitement conu, tel remde applique hors de propos, rvolterait le malade, le tuerait ou
aggraverait son mal.

DE LA FRANGE.

L'histoire

de France est un tout

si

bien

li

dans

ses parties, qu'on ne peut

comprendre un seul de
1 y a deux ans , expos

nos deuils contemporains sans en rechercher la cause

dans

le

pass. Nous avons,

il

ce que nous regardons

comme

la

des tats sortis

de

la

fodalit

marche rgulire du moyen ge,

marche dont l'Angleterre

est le type le plus parfait,

puisque l'Angleterre, sans rompre avec sa royaut,


avec sa noblesse, avec ses comts, avec ses com-

munes, avec son

glise, avec ses universits, a trouv

moyen
le

d'tre l'tat le plus libre, le plu* prospre et


ait.

plus patriote qu'il y

Tout autre

fut la

marche

de

la socit franaise depuis le

xn

sicle.

La royaut

captienne,

comme

il

arrive d'ordinaire

aux grandes

forces, porta son principe jusqu' l'exagration. Elle

dtruisit la possibilit

de toute vie provinciale, de

toute reprsentation de la nation. Dj, sous Philippe


le Bel, le

mal

est vident. L'lment qui a fait ailla

leurs la vie parlementaire,


I.

petite noblesse

de

Dans

le travail

sur

la

monarchie constitutionnelle, rim-

prim

la fin

de ce volume

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


roi

campagne, a perdu son importance. Le


voque
les tats

ne con-

gnraux que pour qu'on

le

supplie de

faire ce qu'il

a dj dcid.
il

Gomme

instruments de

ne veut plus employer que ses de princes du sang, parents, puissante aristocratie assez gostes, et des gens de loi ou d'administration

gouvernement,

anoblis [milites rgis), serviteurs complaisants du

pouvoir absolu. Cet tat de choses se

fait

amnistier

au xvn e
donne

sicle
la

grandeur incomparable qu'il par France mais bientt aprs le contraste


;

la

devient criant. La nation la plus spirituelle de l'Eu-

rope n'a pour raliser ses ides qu'une machine


politique

informe. Turgot considre les parlements


obstacle tout bien
;

comme
rien

le principal

il

n'espre
si

des assembles.

Cet

homme

admirable,

dgag de tout amour-propre, se trompait-il? non.


11

voyait juste, et ce qu'il voyait quivalait dire


le

que

mal

tait

sans remde. Ajoutez cela une


le

profonde dmoralisation du peuple;


tisme, qui l'et lev, avait t

protestan-

expuls; le catho-

licisme n'avait pas fait son ducation. L'ignorance

des basses classes tait effroyable. Richelieu, l'abb

Fleury posent nettement en principe que

le

peuple

ne doit savoir ni
barie,

lire ni crire.

ct de cette bar-

une

socit

charmante, pleine d'esprit, de

lumires et de grce.

On ne

vit

jamais plus clai-

DE LA FRANCE.
rement
les aptitudes

intimes de la France, ce qu'elle


sait

peut et ce qu'elle ne peut pas. La France

admi-

rablement
de
la toile

faire

de

la dentelle

elle

ne

sait

pas faire

de mnage. Les besognes humbles,

comme

du magister, seront toujours chez nous pauvrement excutes. La France excelle dans l'exquis;
celle
elle est

mdiocre dans

le

commun. Par quel


?

caprice

est-elle avec cela

qui

dmocratique que Paris tout en vivant de la cour et du luxe, est une ville socialiste, que Paris, qui passe
fait
,

Par

le

mme caprice

son temps persifler toute croyance et toute vertu,


est intraitable, fanatique,

badaud, quand

il

s'agit

de

sa chimre de rpublique.

Admirables assurment furent


Rvolution,
tats
et, si l'on s'tait

les

dbuts de la

born convoquer les

les

gnraux,

les

rgulariser,

rendre

annuels, on et t parfaitement dans la vrit. Mais la fausse politique de Rousseau l'emporta. On voulut
faire

une constitution a priori. On ne remarqua pas

que l'Angleterre, le plus constitutionnel des pays, n'a jamais eu de constitution crite, strictement
libelle.

On

se laissa dborder par

le

peuple; on
la prise

applaudit purilement au dsordre de


la

de

Bastille,

sans songer que ce dsordre empor-

terait tout plus tard.

Mirabeau,
,

le plus

grand,

le seul

grand politique du temps

dbuta par des impru-

'

REFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


s'il

dences qui l'eussent probablement perdu,


vcu; car, pour un

et

homme

d'tat,

il

est bien plus

avantageux d'avoir dbut par

la raction

que par

des complaisances pour l'anarchie. L'tourderie des


avocats de Bordeaux, leurs dclamations creuses,
leur lgret morale achevrent de tout ruiner.
se figura que l'tat, qui
s'tait

On

incarn dans

le roi,

pouvait se passer du
la chose

roi, et

que

l'ide abstraite

de

publique

suffirait

pour maintenir un pays


son
tre

les vertus publiques font trop souvent dfaut.

Le jour o

la

France coupa

la tte

roi, elle

commit un

suicide.

La France ne peut

compare

ces petites patries antiques, se composant le plus souvent d'une ville avec sa banlieue, o tout le

monde

tait

parent.

La France

tait

une grande

socit d'actionnaires forme par

un spculateur de

premier ordre, la maison captienne. Les actionnaires ont cru pouvoir se passer

du

chef, et puis

continuer seuls les afaires. Cela ira bien, tant que


les affaires seront

bonnes; mais,

les affaires

devenant

mauvaises,

il

y aura des demandes de


Gaule et

liquidation,

La France

avait t faite par la dynastie captienne.


la vieille
la
le

En supposant que

sentiment
la

de son unit nationale,

domination romaine,

conqute germanique avaient dtruit ce sentiment.


L'empire franc, soit sous les Mrovingiens,
soit sous

DE LA FRANCE.
les

9
artificielle

Carlovingiens,
l'unit

est

une construction

dont

ne

gt

que dans la force des conqurants.

de Verdun, qui rompt cette unit, coupe l'empire franc du nord au sud en trois bandes, dont Le
trait

de Charles ou Carolingie, rpond si peu ce que nous appelons la France, que la Flandre
l'une, la part

entire et la Catalogne en font partie, tandis que vers


l'est elle

a pour limites la Sane et les Cvennes. La

politique captienne arrondit ce


et

lambeau

incorrect,
l'en-

en huit cents ans


la

fit

la

France

comme nous

tendons,

France qui a cr tout ce dont nous


lie,

vivons, ce qui nous

ce qui est notre raison d'tre.

La France est de
captienne

la sorte le rsultat

de

la politique

continue avec

une

admirable

suite.

Pourquoi

le

Languedoc

est-il

runi la France

du

nord, union que ni la langue, ni la race, ni l'histoire,


ni le caractre des populations n'appelaient? Parce

que

les rois

de Paris, pendant tout

le

xm

sicle,

exercrent sur ces contres une action persistante


et victorieuse.

Pourquoi Lyon fait- il partie de la


le Bel,

France? Parce que Philippe


subtilits
les

au moyen des
le

de ses lgistes, russit


de son
filet.

prendre dans

mailles

Pourquoi

les

Dauphinois
le

sont-ils nos compatriotes?

Parce que,

dauphin

Humbert tant tomb dans une


de France se trouva
l

sorte de folie, le roi

pour acheter ses terres

10

REFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


Pourquoi
le

beaux deniers comptants. a-t-elle t entrane dans


lingie,

la

Provence

tourbillon de la Carofaire

o rien ne semblait d'abord


dt
tre porte?

penser

qu'elle

Grce

aux roueries de

Louis XI et de son compre

Palamde de Forbin.
l'Alsace, la Lorraine se

Pourquoi
sont-elles

la

Franche-Comt,

runies la Garolingie, malgr la ligne


trait

mridienne trace par le


la

de Verdun ? Parce que


le

maison de Bourbon retrouva pour agrandir


le

domaine royal
pratiqu les
Paris,
ville si

secret qu'avaient

si

admirablement
enfin

premiers

Captiens.

Pourquoi

peu

centrale, est-elle la capitale


la ville

de

la

France? Parce que Paris a t

des Captiens,

parce que l'abb de Saint-Denis est devenu roi de

France *. Navet sans gale

Cette ville, qui rclame

sur le reste de la France un privilge aristocratique

de supriorit et qui doit ce privilge

la royaut,

1.

Challes,

li

rois

de Saint Denis.

(Roman de Roncevaux, Hugues

laisse 40.)

le Blanc dut sa fortune la possession des grandes de Saint-Denis, de Sainl-Germain-des-Prs, de Saintabbayes Martin de Tours, qui faisait de lui le tuteur de pays riches

et prospres.

La bannire du
cri

roi captien, c'est la est

bannire

de Saint- Denis. Son

Montjoie SaintDenis. Les premiers Captiens chantent au chur Saint-

de ralliement

Denis.

DE LA FRANCE.
est en

mme temps le
la royaut,

centre de l'utopie rpublicaine.

Comment
que par

Paris ne voit-il pas qu'il n'est ce qu'il est


qu'il

ne reprendra toute son


la royaut,

importance de capitale que par


rpublique,

qu'une

selon la rgle pose par l'illustre fon-

dateur des tats-Unis d'Amrique, crerait nces-

sairement pour son gouvernement central, Amboise

ou

Blois,

un

petit

Washington ?
les

Voil ce

que ne comprirent pas

hommes

igno-

rants et borns qui prirent en main les destines de


la

France

la fin

du dernier

sicle. Ils
ils

se figurrent

qu'on pouvait se passer du roi;


pas que,
tait
le roi

ne comprirent
dont
le roi

une fois supprim,

l'difice

la clef

de vote croulait. Les thories rpu-

blicaines

du

xvm

sicle

avaient

pu

russir en

Amrique, parce que l'Amrique


forme par
le

tait

une colonie

concours volontaire d'migrants cher;

chant la libert

elles

ne pouvaient russir en France,

parce que la France avait t construite en vertu d'un tout


faillit

autre

principe.

Une dynastie nouvelle


la

sortir

de la convulsion terrible qui agitait


vit alors

France ; mais on

combien

il

est difficile

aux

nations modernes de se crer d'autres maisons sou-

veraines que celles qui sont sorties de la conqute

germanique. Le gnie extraordinaire qui avait lev


Napolon sur
le

pavois l'en prcipita, et la vieille

12

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


en

dynastie revint,

apparence dcide

tenter

l'exprience de monarchie constitutionnelle qui avait si tristement chou entre les mains du pauvre

Louis XVI.
Il

tait crit

que, dans cette grande et tragique

histoire de France, le roi et la nation rivaliseraient

d'imprudence. Cette
furent les plus graves.

fois, les

fautes de la royaut

Les ordonnances de juillet 1830

peuvent vraiment tre qualifies de crime politique; on ne les tira de l'article 14 de la Charte que par un sophisme vident. Cet article lk n'avait nulle-

ment dans
lui

la

pense de Louis XVIII

le
Il

sens que
n'est pas

prtrent les ministres de Charles X.

admissible que l'auteur de la Charte et mis dans


la

Charte un article qui en renversait toute l'cono:

mie. C'tait le cas d'appliquer l'axiome


qui dicere potuit clarius

Contra

eum

prsumptio

est

faciena.

Si avant M. de Polignac quelqu'un et

pu penser que
la

cet article donnait

au

roi le droit

de supprimer

Charte, c'et t l'objet d'une perptuelle protestation;

or personne ne

protesta;

car personne

ne
le

pensa jamais que cet insignifiant article contnt


droit implicite des
article

coups d'tat. L'insertion de cet


la royaut,

ne vint pas de

qui s'y serait


;

rserv

sait partie

un moyen d'luder ses engagements il faidu projet de constitution labor par les

DE LA FRANCE.
chambres de
les droits

13

181/i, fort attentives


roi

ne pas exagrer

du

il

ne donna

lieu alors

aucune

observation;

on n'y voyait qu'une sorte de lieu


constitutions antrieures, et
le

commun emprunt aux


personne
n'y

souponnait

sens

redoutable et
*.

mystrieux qu'on a voulu depuis y attacher

Les dputs de 1830 eurent donc raison de rsister

aux ordonnances,

et les citoyens qui taient porte

d'entendre leur appel firent bien de


situation tait celle

s'armer.

La

du

roi d'Angleterre,

qui plus

d'une

fois s'est

trouv en lutte avec son parlement.

Mais, ds que le roi, vaincu, eut retir les ordon-

nances,
palais.

il

fallait s'arrter et

maintenir
il

le roi
fallait
fit

dans son
prendre

Il

lui

convint d'abdiquer;
il

celui en faveur de qui

abdiquait.

On

autrement.

Htons-nous de dire que dix-huit annes d'un rgne


plein de sagesse justifirent

beaucoup d'gards
que

le

choix

du 10 aot 1830,

et

ce choix pouvait

s'autoriser de quelques-uns des

prcdents de la

rvolution de 1688 en Angleterre; mais, pour qu'une


substitution aussi hardie devnt lgitime,
qu'elle durt.
il

fallait

Par une srie d'impardonnables tourpar suite d'une

deries de la part de la nation et

regrettable faiblesse de la dynastie nouvelle, cette

1.

M. de Viel-Castel, Uist. de la Restauration,

1. 1,

p.

429

14

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


fils,

conscration manqua. Le roi et ses

au

lieu

de

maintenir leur droit par les armes,

se retirrent

et laissrent l'meute parisienne violer outrageuse-

ment

la

volont de la nation.
titre

Dchirure funeste
et qui

faite

un

un peu caduc en son origine

ne pouvait acqurir de force que par sa persistance.

Une dynastie

doit la nation, qui toujours est cense

l'appuyer, de rsister une minorit turbulente.

pourvu qu'aprs la bataille le pouvoir vainqueur se montre gnreux et traite les rebelles, non comme des coupables, mais comme
satisfaite,

L'humanit est

des vaincus.

Nous entrions pour

la

plupart dans la vie publique,

quand survint le nfaste incident du 24 fvrier. Avec un instinct parfaitement juste, nous sentmes que ce
qui se passa ce jour-l tait un

grand malheur.

Libraux par principes philosophiques, nous vmes bien que les arbres de la libert qu'on plantait avec

une

joie si nave
les

ne verdiraient jamais; nous comproblmes sociaux qui se posaient

prmes que

d'une faon audacieuse taient destins jouer un rle

de premier ordre dans l'avenir du monde. Le baptme de sang des journes de juin les ractions qui
,

suivirent nous serrrent le

l'me et l'esprit de
pril.

la

que France couraient un vritable


fut vraiment

cur;

il

tait clair

La lgret des hommes de 1848

DE LA FRANCE.
sans pareille.
Ils

15

donnrent

la

France, qui ne

le

demandait pas,

le suffrage universel. Ils

ne song-

rent pas que ce suffrage ne bnficierait qu' cinq


millions de paysans, trangers toute ide librale.
Je voyais assidment cette poque M. Cousin.
les

Dans

longues promenades que ce profond connaisseur

de toutes les gloires franaises

me

faisait faire

dans

les rues de Paris de la rive gauche, m'expliquant


l'histoire

de chaque maison et de ses propritaires


,

au xvn

sicle

il

me

disait

souvent ce mot

Mon

ami, on ne comprend pas encore quel crime a t


la rvolution

de fvrier;

le

dernier terme de cette

rvolution sera peut-tre le

dmembrement de

la

France.

Le coup d'tat du 2 dcembre nous froissa profondment. Dix ans nous portmes le deuil du droit;
nous protestmes selon nos forces contre
d'abaissement intellectuel
le

systme
par

savamment

dirig
lui

M. Fortoul, peine mitig par ceux qui


rent.
Il

succd-

arriva cependant ce qui arrive toujours. Le


la violence s'amliorait

pouvoir inaugur par


lissant;
il

en vieil-

se prit voir que le dveloppement libral

de l'homme est un intrt majeur pour tout gouver-

nement. Le pays, d'un autre ct tait enchant de ce gouvernement mdiocre. Il avait ce qu'il voulait;
,

chercher renverser un

tel

gouvernement malgr

le

10

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


vident du plus grand nombre et t insens.

vu
Ce
le

y avait de plus sage tait de tirer du mal meilleur parti possible, de faire comme les vques
qu'il
v
e

du

sicle et

du

vi

e
,

qui,

ne pouvant repousser

les

barbares,

cherchaient les clairer. Nous consenle

tmes

donc servir
III

gouvernement de l'empequ'il avait

reur Napolon

dans ce

de bon, c'est-

-dire en tant qu'il touchait aux intrts ternels de


la science,

de l'ducation publique, du progrs des

lumires, ces devoirs sociaux enfin qui ne

chment

jamais.
Il

est incontestable, d'ailleurs,

que

le

rgne de

l'empereur

Napolon

lacunes, avait rsolu

III, malgr une moiti du problme. La

ses

immenses

majorit de la France tait parfaitement contente.


Elle avait ce qu'elle voulait, l'ordre et la paix.
libert

La

manquait,

il

est vrai; la vie politique tait

des plus faibles; mais cela ne blessait qu'une minorit

d'un cinquime ou d'un sixime de la nation, et

encore dans cette minorit faut-il distinguer un petit

nombre d'hommes

instruits, intelligents,

vraiment

libraux, d'une foule


esprit sditieux qui a

peu

rflchie,

anime de cet

toujours en opposition avec

pour unique programme d'tre le gouvernement et de


L'administration tait trsniait

chercher

le renverser.

mauvaise; mais quiconque ne

pas

le principe

DE LA FRANGE.
des droits de la dynastie souffrait peu. Les
d'opposition
leur activit

17

hommes

eux-mmes

taient plutt gns dans

que perscuts. La fortune du pays s'augmentait dans des proportions inoues. A la date du 8 mai 1870, aprs de trs-graves fautes commises,
sept millions
et

demi d'lecteurs se dclarrent


Il

encore

satisfaits.

ne venait

l'esprit

de presque

personne qu'un
effroyable
effet,

tel

tat pt tre expos la plus

des catastrophes. Cette catastrophe, en

ne

sortit

pas d'une ncessit gnrale de situad'un


trait particulier
III.

tion

elle vint

du caractre de

l'empereur Napolon

Il

L'empereur Napolon III avait fond sa fortune en rpondant au besoin de raction d'ordre, de repos
,

qui fut la consquence de la rvolution de 1S48. Si

l'empereur Napolon

III

se ft renferm dans ce pro-

gramme,

s'il

se ft content de

comprimer

l'int-

rieur toute ide, toute libert politique, de dvelopper


les intrts matriels,

de s'appuyer sur un clricargne


et celui

lisme

modr

et sans conviction, son

de sa dynastie eussent t assurs pour longtemps.


2

18

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


la vulgarit,

Le pays s'enfonait de plus en plus dans


oubliait sa vieille histoire
;

la nouvelle dynastie tait


l'a faite le

fonde. La France telle que


versel
est

suffrage uni-

devenue profondment matrialiste; les nobles soucis de la France d'autrefois, le patriotisme,


l'enthousiasme du beau, l'amour de la gloire, ont

disparu avec les classes nobles qui reprsentaient


l'me de la France. Le jugement et le gouvernement

des choses ont t transports la masse


est lourde,

or la masse

grossire, domine par la vue la plus superficielle de l'intrt. Ses deux ples sont l'ouvrier
et le paysan. L'ouvrier n'est pas clair; le

paysan

veut

avant tout acheter de la terre, arrondir son


socialiste

champ. Parlez au paysan, au

de l'Inter-

nationale, de la France, de son pass, de son gnie,


il

ne comprendra pas un tel langage. L'honneur militaire, de ce point de vue born, parat une folie
;

le

got des grandes choses,

la gloire

de

l'esprit sont
l'art

des chimres; l'argent dpens pour


science est de l'argent perdu,
pris dans
la

et

la

dpens follement,

poche de gens qui se soucient aussi peu que possible d'art et de science. Voil l'esprit pro-

vincial
les

que l'empereur servit merveilleusement dans premires annes de son rgne. S'il tait rest
de cette raction mes-

le docile et aveugle serviteur

quine, aucune opposition n'aurait russi l'branler.

DE LA FRANGE.

19

Toutes les oppositions runies eussent trouv leur


limite
chiffre

en deux millions de voix tout au plus. Le


des opposants augmentait

chaque anne;

d'o quelques personnes concluaient qu'il grandirait

jusqu'

devenir

majorit.

Erreur;

ce chiffre

et

rencontr un point d'arrt qu'il n'et pas dpass.


Disons-le, puisque nous avons la certitude que ces
lignes ne seront lues que par des personnes intelli-

gentes

un gouvernement qui aura pour unique


une voie bien simple programme de Napolon III, moins
crains,
il

dsir de s'tablir en France et de s'y terniser aura

dsormais, je le
suivre: imiter le
la guerre.

De

la sorte

amnera

la

France au degr

d'abaissement o arrive toute socit qui renonce

aux hautes vises; mais

il

ne mourra qu'avec

le

pays, de la mort lente de ceux qui s'abandonnent

au courant de la destine, sans jamais


Tel n'tait pas l'empereur Napolon

le contrarier.
III.
Il
il

tait

suprieur en
le

un sens
un
la
il

la majorit

du pays;

aimait

bien

il

avait

got, peu clair sans doute,

rel cependant,

de

noble culture de l'humanit.


tait

plusieurs gards,

en totale dissonance avec


Il

ceux qui l'avaient


taire; le

nomm.

rvait la gloire miliI*


r

fantme de Napolon

le hantait.

Cela est

d'autant plus trange que l'empereur Napolon III


voyait fort bien qu'il n'avait ni aptitudes, ni pra-

20

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

et qu'il savait que la France tique pour la guerre,

avait

perdu cet gard toutes ses

qualits.
si

Mais
bien

l'ide inne l'emportait.

L'empereur sentait

que ses vues personnelles cet gard taient une


sorte de

nvus

l'poque de la

que toujours, fondation de son pouvoir, nous le


qu'il fallait cacher,

voyons occup protester

qu'il

veut

la

paix.

Il

reconnaissait que c'tait l le

moyen de se rendre

populaire. La guerre de Crime ne fut accepte dans


l'opinion
la

pour donne que quand on


mi-chemin.

que parce qu'on la crut sans consquence paix gnrale. La guerre d'Italie ne fut parla vit

tourner court et rester

reur Napolon
France,
il

Le plus simple bon sens commandait l'empeIII de ne jamais faire la guerre. La


le savait,

ne la dsirait en aucune sorte 1


par
les rvolutions, qui

En

outre,

un pays
Le

travaill

des divisions dynastiques, n'estpas capable d'un grand


effort militaire.

roi Jean, Charles VII, Franois

er

et

mme

Louis XIV traversrent des situations aussi

que celle de Napolon III aprs la capitulation de Sedan ils ne furent pas pour cela renverss, ni mme un moment branls. Le roi de Prusse Frcritiques
;

dric-Guillaume
4.

III,
prfets.

aprs

la

bataille

d'Ina,
et

se

Enqute des
4

Journal des Dbats, 3

4 oc-

tobre

870.

DE LA FRANGE.
trouva plus solide que jamais sur son trne
;

21

mais
Il

Napolon
tait

III

ne pouvait supporter une dfaite.

comme un
s'il

joueur qui jouerait la condition

d'tre fusill

perd une partie. Un pays divis

sur

les
;

questions dynastiques doit renoncer la


car,

guerre

au premier chec, cette cause de faiblesse apparat, et fait de tout accident un cas
mortel.

L'homme qui a une

blessure mal cicatrise

peut se livrer aux actes de la vie ordinaire sans qu'on s'aperoive de son infirmit mais tout exer;

cice violent lui est interdit; la

premire fatigue

sa blessure
oit

se

rouvre, et
III

il

tombe. On

ne consi

pas que Napolon

se soit fait

une

com-

plte illusion sur la solidit


fait

de

l'difice
vit-il

qu'il avait

lui-mme
difice

d'argile.

Comment ne

pas qu'un

tel

ne

rsisterait

pas une secousse, et que

le

choc d'un ennemi puissant devait ncessairement


crouler?
est

le faire

La guerre dclare' au mois de juillet 1870

donc
le

une aberration personnelle, l'explosion ou plutt


dans

retour offensif d'une ide depuis longtemps latente

de Napolon III, ide que les gots du pacifiques pays l'obligeaient de dissimuler, et laquelle il semble qu'il avait lui-mme presque
l'esprit

renonc.

11

n'y a pas

un exemple de plus complte

trahison d'un tat par son souverain, en prenant le

22

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


l'acte

mot trahison pour dsigner


substitue sa volont

du mandataire qui

celle

du mandant. Est-ce

dire que le pays ne soit pas responsable de ce qui


est arriv? Hlas!

nous ne pouvons
s'tre

le soutenir.

Le

pays a t coupable de

donn un gouvernement
qui,

peu

clair et surtout

une chambre misrable,

avec une lgret dpassant toute imagination, vota


sur la parole d'un
guerres. Le crime de
riche qui choisit
et lui

ministre
la

la

plus

funeste des

France fut celui d'un

homme

un mauvais grant de
;

sa fortune,

donne une procuration illimite cet homme mrite d'tre ruin mais on n'est pas juste si l'on prtend qu'il a fait lui-mme les actes que son fond
;

de pouvoirs a

faits

sans lui et malgr

lui.

Quiconque connat la France, en effet, dans son ensemble et dans ses varits provinciales, n'hsitera pas reconnatre

que

le

mouvement qui emest essentiel-

porte ce pays depuis

un demi-sicle

lement pacifique. La gnration militaire, froisse par les dfaites de 1814 et de 1815, avait peu prs
disparu sous
la

Restauration et sous le rgne de


patriote profondment honnte,

Louis-Philippe.

Un

mais souvent superficiel, raconta nos anciennes victriomphe qui souvent put blesser mais dissonance allait s'affaibliscette l'tranger;
sant chaque jour.
toires d'un ton de

On peut

dire qu'elle avait cess

DE LA FRANGE.

23

depuis 18A8. Deux mouvements commencrent alors,


qui devaient tre la
fin

non-seulement de tout esprit


:

guerrier, mais de tout patriotisme je veux parler de l'veil extraordinaire des apptits matriels chez
les ouvriers et

chez les paysans.

Il

est clair

que

le

socialisme des ouvriers est l'antipode de l'esprit militaire; c'est

presque

la

ngation de la patrie
l

les

doc-

trines

de l'Internationale sont

pour

le

prouver. Le

paysan, d'un autre ct, depuis qu'on lui a ouvert


la voie

de

la richesse et

qu'on

lui

a montr que son

industrie est la plus srement lucrative, le paysan a


senti redoubler son horreur

pour

la conscription.

Je

parle par exprience. Je

fis la

campagne

lectorale

de mai 1869 dans une circonscription toute rurale de Seine-et-Marne; je puis assurer que je ne trouvai pas sur mon chemin un seul lment de l'ancienne vie militaire du pays.

Un gouvernement

bon march, peu imposant, peu gnant, un honnte dsir de libert, une grande soif d'galit, une totale
indiffrence la gloire

du pays,

la volont arrte

de

ne

faire

aucun

sacrifice

des intrts

pables, voil ce qui

me

parut l'esprit
le

non paldu paysan


est,

dans on

la partie

de

la

France o

paysan

comme

dit, le

plus avanc.

Je ne veux pas dire qu'il ne restt plus de traces

du

vieil esprit

qui

se

nourrit des souvenirs

du

24

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

premier empire. Le parti trs peu nombreux qu'on peut appeler bonapartiste, au sens propre, entourait

l'empereur de dplorables excitations. Le parti

catholique,
la

par ses

lieux

communs

errons

sur

prtendue dcadence des nations protestantes, cherchait aussi rallumer un feu presque teint.
le

Mais cela ne touchait nullement


rience de 1870
l'a

pays. L'exp-

bien montr;

l'annonce de la
les sottes

guerre fut accueillie avec consternation;

rodomontades des journaux, lescriailleries des gamins


sur
le

boulevard sont des

faits

dont

l'histoire n'aura

de compte tenir que pour montrer quel point une

bande d'tourdis peut donner


sentiments d'un pays. La
l'vidence

le

change sur

les vrais

guerre prouva jusqu' nous n'avions que plus nos anciennes


Il

facults militaires.
celui qui s'est fait

n'y a rien l qui doive tonner

une ide juste de la philosophie de notre histoire. La France du moyen ge est une construction germanique, leve par une aristocratie militaire

germanique avec des matriaux gallo-romains.


de la France a consist expulser
lments dposs par l'invasion
la Rvolution,

Le

travail sculaire
les

de son sein tous

germanique, jusqu'

qui a t la der-

nire convulsion de cet effort. L'esprit militaire de

France venait de ce qu'elle avait de germanique en chassant violemment les lments germaniques
la
;

DE LA FRANGE.
et

25

en les remplaant par une conception philosola socit, la qu'il

phique et galitaire de

France a rejet

du mme coup tout ce


militaire. Elle est reste
la

y avait en elle d'esprit un pays riche, considrant


sotte

guerre

comme une

carrire,

trs-peu
le

rmunratrice. La France
le

est ainsi
;

devenue

pays

plus pacifique du monde

toute son activit s'est

tourne vers les problmes sociaux, vers l'acquisition

de

la richesse et les

progrs de l'industrie. Les

classes claires n'ont pas laiss dprir le got de


l'art,

de

la science,

de la littrature, d'un luxe lgant;

mais

la carrire militaire a t

abandonne. Peu de

familles de la bourgeoisie aise, ayant choisir


tat
tives

un

pour leur

fils,

ont prfr aux riches perspecet de l'industrie

du commerce
elles

une profession
sociale.
la

dont

ne comprennent pas l'importance

L'cole de Saint-Cyr n'a gure eu

que

le

rebut de

jeunesse, jusqu' ce que l'ancienne noblesse et le


parti catholique aient

commenc

la peupler, chan-

gement dont

les

consquences n'ont pas encore eu

4e temps de

se dvelopper. Cette nation a t autre-

fois brillante et

guerrire

mais

elle l'a t

par slecproduisait

tion, si j'ose le dire. Elle entretenait et

une

noblesse

admirable

pleine

de bravoure et
il

d'clat.

Cette noblesse une fois tombe,


indistinct de mdiocrit,

est rest

un fond

sans originalit

26

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


une roture ne comprenant
ni le priviainsi

ni hardiesse,

lge de l'esprit ni celui de l'pe.

Une nation

peut arriver au comble de rielle; elle n'a plus de rle dans


faite

la prosprit
le
il

mat-

monde, plus d'acest impossible

tion l'tranger. D'autre part,


sortir

de

d'un pareil tat avec


le

le suffrage

universel. Car

on ne dompte pas

suffrage universel avec

lui-mme

trompe, on l'endort; mais, tant qu'il rgne, il oblige ceux qui relvent de lui de pactiser avec lui

on

le

et

de subir sa

loi. Il

y a cercle vicieux rver qu'on

peut rformer les erreurs d'une opinion inconvertissable en prenant son seul point d'appui dans l'opinion.

La France n'a

fait,

du

reste,

que suivre en cela

le

mouvement
la

gnral de toutes les nations de l'Europe,

Prusse et la Russie exceptes. M. Gobden, que je

vis vers

1857, tait enchant de nous. L'Angleterre

nous avait devancs dans cette voie du matrialisme


industriel et

commercial seulement, bien plus sages


;

que nous,

les

Anglais

surent faire

marcher leur
,

gouvernement d'accord avec


notre maladresse a t notre choix a
telle,

la nation
le

tandis que

que

gouvernement de
la

pu nous engager malgr nous dans


si

guerre. Je ne sais

je

me

trompe

mais

il

y a une

vue d'ethnographie historique qui s'impose de plus en plus mon esprit. La similitude de l'Angleterre et

DE LA FRANGE.
de
la

27

France du Nord m'apparat chaque jour davantage. Notre tourderie vient du Midi, et, si la France

Languedoc et la Provence dans son cercle d'activit nous serions srieux


n'avait pas entran
le
, ,

actifs,

protestants,
le

parlementaires. Notre fond de


celui des Iles-Britanniques;

race est
l'action

mme que
pour

germanique, bien qu'elle ait t assez forte


les

dans ces
nique,

faire

dominer un idiome germat plus considrable

n'a pas, en

somme,

sur l'ensemble des trois royaumes que sur l'ensemble

de la France.

Gomme

la

France, l'Angleterre

me

parat en train d'expulser son lment germanique,


cette noblesse obstine, fire, intraitable, qui la

gou-

vernait
lington.

du temps de
Que

Pitt,

de Gastlereagh, de Wel-

cette pacifique et toute chrtienne cole

d'conomistes est loin de la passion des


fer qui

hommes de

imposrent leur pays de si grandes choses! L'opinion publique de l'Angleterre, telle qu'elle se

produit depuis trente ans, n'est nullement germa-

nique; on y sent l'esprit celtique, plus doux, plus

sympathique, plus humain. Ces sortes d'aperus doivent tre pris d'une faon trs-large; on peut dire

cependant que ce qui reste encore d'esprit militaire


dans
le

monde

est

un

fait

germanique. C'est proba-

blement par
et militaire,

la race

germanique, en tant que fodale


socialisme et la dmocratie ga-

que

le

28

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


qui chez nous autres Celtes ne trouveraient

litaire,

pas facilement leur limite, arriveront tre dompts,


et cela sera

conforme aux prcdents historiques


la race

car

un des traits de
faire

germanique a toujours t de

marcher de pair l'ide de conqute et l'ide de garantie; en d'autres termes, de faire dominer le fait
matriel et brutal de la proprit rsultant de la con-

qute sur toutes

les

considrations des droits de


contrat

l'homme
social.

et sur les

thories abstraites de

pourra tre de la sorte


et

La rponse chaque progrs du socialisme un progrs du germanisme,


le

on entrevoit

jour o tous les pays de socialisme


des
fit

seront

gouverns par
et
les

Allemands.

L'invasion

du

iv

du v

sicle se

par des raisons analo-

gues , pays romains tant devenus incapables de produire de bons gendarmes, de bons mainteneurs

de proprit.

En
vers

ralit notre pays, surtout la province, allait

une forme sociale


apparences,

qui, malgr

la

diversit

des

avait plus

d'une

analogie

avec

l'Amrique, vers une forme sociale o beaucoup de

choses tenues autrefois pour choses d'tat seraient


laisses l'initiative prive. Certes,

on pouvait n'tre
tait clair

pas

le

partisan d'un tel avenir;

il

que

la

France en se dveloppant dans ce sens resterait fort au-dessous de l'Amrique. A son manque d'duca-

DE LA FRANGE.
tion, de distinction, ce vide

29

que laisse toujours un l'absence de cour, de haute socit, dans pays


d'anciennes institutions, l'Amrique supple par le

feu de sa jeune croissance, par son patriotisme, par


la confiance

exagre peut-tre qu'elle a dans sa


persuasion qu'elle travaille la grande

force,

par

la

uvre de l'humanit, par l'efficacit de ses convictions


protestantes, par sa hardiesse et son esprit d'entreprise,
listes
,

par l'absence presque totale de germes sociapar


la facilit

avec laquelle

la diffrence

du

riche et

du pauvre y

est accepte, par le privilge


l'air libre,

surtout qu'elle a de se dvelopper


l'infini

dans

de l'espace et sans voisins. Prive de ces avantages, faisant son exprience, pour ainsi dire, en vase
clos, la fois trop

pesante et trop lgre, trop crdule

et trop railleuse, la

France n'aurait jamais t qu'une

Amrique de second ordre, mesquine, mdiocre,


peu* -tre plus semblable au Mexique ou l'Amrique du Sud qu'aux tats-Unis. La royaut conserve dans
nos vieilles socits une foule de choses bonnes

garder; avec l'ide que

j'ai

de

la veille

France et

de son gnie, j'appellerais cet adieu la gloire et

aux grandes choses


tique,
il

Finis Franci. Mais, en poli-

faut se garder de prendre ses sympathies


;

pour ce qui doit tre

ce qui russit en ce

monde

est d'ordinaire le rebours

de nos instincts, nous

30

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


sommes

autres idalistes, et presque toujours nous

autoriss conclure, de ce qu'une chose nous dplat,


dsir d'un tat politique impliquant qu'elle sera. Ce

moins possible de gouvernement central est le vu universel de la province. L'antipathie qu'elle tmoigne
le

contre Paris n'est pas seulement la juste indignation

contre les attentats d'une minorit factieuse

ce n'est

pas seulement

le Paris rvolutionnaire, c'est le Paris

gouvernant que la France

n'aime pas. Paris est

pour

la

France synonyme d'exigences gnantes. C'est

Paris qui lve les

hommes, qui absorbe

l'argent, qui

l'emploie une foule de fins que la province ne com-

prend pas. Le plus capable des administrateurs du dernier rgne me disait, propos des lections de 1869,

que ce qui
tait le

lui paraissait le

plus compromis en France


la

systme de l'impt,

province chaque

lection forant ses lus prendre des engagements,


qu'il faudrait bien tenir tt

ou tard dans une certaine


la destruc-

mesure

et

dont l'accomplissement serait

tion des finances de l'tat.

La premire fois que je rencontrai Prevost-Paradol au retour de sa cam,


,

pagne lectorale dans la Loire Infri eure je lui demandai son impression dominante Nous verrons
:

bientt la fin de l'tat,

me

dit-il.

C'est exacte-

ment ce que j'aurais rpondu, s'il m'avait demand mes impressions de Seine-et-Marne. Que le prfet

DE LA FRANGE.
se mle d'aussi

31

peu de choses que possible, que

l'impt et le

service militaire soient aussi rduits


et la province sera satisfaite.

que possible,

La plu-

part des gens n'y demandent gure qu'une seule


chose, c'est

qu'on les laisse tranquillement faire

fortune. Seuls, les pays pauvres


l'avidit

montrent encore de
les

pour

les

places;

dans

dpartements

riches, les

fonctions ne sont pas considres et sont

tenues pour un des emplois les moins avantageux

qu'on

ait

faire de son activit.

Tel est l'esprit de ce qu'on peut appeler la


cratie provinciale.

dmo-

Un

pareil esprit,

on
;

le voit, diffre

sensiblement de l'esprit rpublicain

il

peut s'accom-

moder de l'empire
aussi bien

et de la royaut constitutionnelle

que de

la

rpublique, et

mme mieux quelou


telle

ques gards. Aussi indiffrent

telle

dynastie
il

qu' tout ce qui peut s'appeler gloire ou clat,


fre au fond avoir une dynastie, d'ordre mais il ne veut faire aucun
;

pr-

comme
le

garantie

sacrifice l'ta-

blissement de cette dynastie. C'est

pur matria-

lisme politique, l'antipode de la part d'idalisme qui


est l'me des thories lgitimistes et rpublicaines.

Un

tel

parti, qui est celui de l'immense majorit

des Franais, est trop superficiel, trop born pour pouvoir, conduire les destines d'un pays. L'norme
sottise
qu'il
fit

son point de vue quand

il

prit

32

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


le
il

en 1848
affaires
,

prince Louis-Napolon pour grant de ses


la renouvellera
fin
,

vingt
est

fois.

Son sort est

d'tre

dupe sans

car

il

dfendu l'homme
la la

bassement intress d'tre habile;


tude bourgeoise ne peut susciter

simple platiquantit de

dvouement ncessaire pour crer un ordre de choses


et

pour
Il

le

maintenir.
effet,

y a du vrai, en

dans

le principe

germa-

nique qu'une socit n'a

un

droit plein son patrile garantir.

moine que tandis qu'elle peut


sens gnral,
soit
il

Dans un

n'est pas

bon que

celui qui possde

incapable de dfendre ce

qu'il possde.

Le duel

des chevaliers du

moyen

ge, la
la

menace de l'homme
au propritaire

arm venant prsenter

bataille

qui s'endort dans la mollesse, tait quelques gards lgitime. Le droit du brave a fond la proprit
;

l'homme d'pe

est bien le crateur

de toute richesse,
il

puisqu'en dfendant ce qu'il a conquis

assure

le

bien des personnes qui sont groupes sous sa protection.

Disons au moins qu'un tat

comme

celui

qu'avait rv la bourgeoisie franaise, tat o celui

qui possdait et jouissait ne tenait pas rellement


l'pe (par suite de
la
loi

sur le remplacement)

pour dfendre sa proprit, constituait un vritable porte faux d'architecture sociale. Une classe possdante qui vit dans une oisivet relative, qui rend

DE LA FRANGE.
peu de services publics,
arrogante,
et qui se

33

montre nanmoins

comme

si elle

avait
si

un
les

droit de nais-

sance possder et

comme

autres avaient

par naissance le devoir de la dfendre, une telle

ne possdera pas longtemps. Notre socit devient trop exclusivement une association
classe, dis-je,

de faibles; une
est difficile

telle socit se

dfend mal;
le

il

lui

de raliser ce qui est

grand critrium

du

droit et de la volont qu'a

une runion d'hommes

de vivre ensemble et de se garantir mutuellement,


je

veux dire une puissante force arme. L'auteur


la richesse

de

est

aussi bien celui qui la garantit


la cre

par ses

armes que celui qui

par son

travail.

L'conomie politique, uniquement proccupe de la cration de la richesse par le travail, n'a jamais
compris
aussi
la fodalit,

laquelle

tait

au fond tout

lgitime que la constitution de l'arme

mo-

derne. Les ducs, les marquis, les comtes, taient

au fond

les

gnraux,

les colonels,

les

comman-

dants d'une Landwehr, dont les appointements consistaient e'i terres et

en droits seigneuriaux.

34

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

III

Ainsi la tradition d'une politique nationale se per-

dait de jour en jour.


jorit

Le principe du got que la mades Franais a pour la monarchie tant essen-

tiellement matrialiste, et aussi loign que possible

de ce qui peut s'appeler

fidlit,

loyalisme,

amour de

ses princes, la France, tout

en voulant une dynastie,


le

se

montre trs-coulante sur

choix de la dynastie

elle-mme. Le rgne phmre mais brillant de Napolon


I
er

avait suffi pour crer

un

titre

auprs de ce

peuple, tranger toute ide de lgitimit sculaire.

Le prince Louis-Napolon se prsentant en 1848

comme

hritier de ce titre, et paraissant fait exprs


la

pour tirer

France d'un tat qui

lui est

antipathique

et dont elle s'exagrait les dangers, la France le saisit

comme une boue de

sauvetage, l'aida dans ses


fit

entreprises les plus tmraires, se

complice de

ses coups d'tat. Pendant prs de vingt ans, les fau-

du 10 dcembre purent croire qu'ils avaient eu raison. La France dveloppa prodigieusement ses ressources intrieures. Ce fut une vraie rvlation.
teurs

Grce l'ordre, la paix, aux traits de com-

DE LA FBANCE.
merce
,

35

Napolon

III

apprit la France sa propre

richesse. L'abaissement politique intrieur


tentait

mcontrouv

une fraction

intelligente
il

le reste avait

ce qu'il voulait, et

n'est pas douteux

que

le

rgne

de Napolon

III

restera pour certaines classes de la


si

nation un vritable idal. Je le rpte,

Napolon

III

et voulu ne pas faire la guerre, la dynastie des

Bonapartes tait fonde pour des sicles. Mais telle est la faiblesse d'un tat dnu de base morale,

qu'un jour de folie suffit pour tout perdre. Comment l'empereur ne vit-il pas que la guerre avec l'Alle-

magne

tait

une preuve trop


que
la

forte

pour un pays

aussi affaibli

France? Un entourage ignorant

et sans srieux,

consquence du pch d'origine de


,

la monarchie nouvelle

une cour o

il

n'y avait

qu'un seul

homme

intelligent (ce prince plein d'es-

prit et connaissant
la fatalit
rit),

merveilleusement son

sicle,

que

de sa destine laissa presque sans auto-

rendaient possibles toutes les surprises, tous

les

malheurs.
la fortune

Pendant que

publique, en

effet,

prenait

des accroissements inous, pendant que

le

paysan

acqurait par ses conomies des richesses qui n'levaient en rien son tat intellectuel, sa civilit, sa
culture, l'abaissement de toute aristocratie se produisait

en

d'effrayantes proportions; la

moyenne

30

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


du public descendait trangement. Le
et la valeur des

intellectuelle

nombre

hommes

distingus qui sor-

taient de la nation se maintenaient,

augmentaient
les

peut-tre;

dans plus d'un genre de mrite,


le

nou-

veaux venus ne

cdaient aucun des

noms illustres
;

des gnrations closes sous un meilleur soleil

mais

l'atmosphre s'appauvrissait; on mourait de froid.


L'Universit, dj faible,

tiquement affaiblie; les

peu claire, tait systmadeux seuls bons enseignecelui de l'histoire et celui

ments qu'elle possdt,


la philosophie, furent

de

peu prs supprims. L'cole

polytechnique, l'cole normale taient dcouronnes.

Quelques

efforts d'amlioration qui se firent

partir

de 4860 restrent incohrents et sans suite. Les

hommes de bonne

volont qui s'y compromirent ne

furent pas soutenus. Les exigences clricales auxquelles on se soumettait ne laissaient passer qu'une
inoffensive mdiocrit; tout ce qui tait

un peu

origi-

nal se voyait

condamn une

sorte de bannissement

dans son propre pays. Le catholicisme restait la seule force organise en dehors de l'tat et confisquait
son profit l'action extrieure de la France. Paris tait

envahi par l'tranger viveur, par les provinciaux,


qui n'y encourageaient qu'une petite presse ridicule
et la sotte littrature, aussi
sible,

peu parisienne que posdu nouveau genre bouffon. Le pays, en atten-

DE LA FRANGE.

37

dant, s'enfonait dans un matrialisme hideux. N'ayant

pas de noblesse pour lui donner l'exemple,

le

paysan

enrichi, content de sa lourde et triviale aisance,

ne

savait pas vivre, restait gauche, sans ides. Oves

non habentes pastorem,

telle tait la

France

un

feu

sans flamme ni lumire;

un cur sans chaleur; un


qu'il sent;

peuple sans prophtes sachant dire ce

une plante morte, parcourant son orbite d'un mouvement machinal.

La corruption administrative
organis,

n'tait pas

le

vol

comme
,

cela s'est

c'tait l'incurie

la

vu Naples, en Espagne; paresse un laisser aller universel,


,

une complte indiffrence pour


Toute fonction
c

la

chose publique.

tait

devenue une. sincure, un droit


faire.

une rente pour ne rien


tait inattaquable.
l'air

Avec

cela, tout le

monde
moins

Grce une

loi

sur la diffales

mation qui a

d'avoir t faite
citoyens,
la presse tait

pour protger
grce

honorables des

surtout

l'universel discrdit
lit,

une prime norme


et

tomba par sa vnaassure la mdioCelui

crit

la

malhonntet.

qui hasardait

quelque critique devenait vite un tre part et


bientt

un

homme

dangereux.

On ne

le

perscutait

pas; cela tait bien inutile.

Tout se perdait dans

une mollesse gnrale, dans un manque complet d'attention et de prcision. Quelques hommes d'esprit

38

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


de cur, qui donnaient d'utiles conseils, taient

et

impuissants. L'impertinence vaniteuse de l'administration officielle, persuade

que l'Europe l'admirait

et l'enviait, rendait toute observation inutile et toute

rforme impossible.
L'opposition tait-elle plus claire que le gouver-

nement? peine. Les orateurs de


traient,

l'opposition se

mon-

en ce qui concerne les affaires allemandes, plus

tourdis encore que M. Rouher.


tion ne reprsentait

En somme, l'opposinullement un principe suprieur

de moralit.

trangre toute ide de politique

savante, elle ne sortait pas de l'ornire du superficiel

radicalisme franais.

A part quelques hommes


voir. issus

de valeur, qu'on s'tonne de


aussi trouble

d'une source

que

le suffrage parisien, le reste n'tait

que dclamation, parti pris dmocratique. La province valait mieux quelques gards. Des besoins

d'une vie locale rgulire, d'une srieuse dcentralisation

au

profit

de

la

commune, du

canton, du
libres, la
strict

dpartement, le dsir imprieux d'lections


volont arrte de rduire
le

gouvernement au

ncessaire, de diminuer considrablement l'arme, de

supprimer

les sincures, d'abolir

l'aristocratie

des

fonctionnaires,
libral,

constituaient

un programme
le

assez

quoique mesquin, puisque

fond de ce pro,

gramme tait de payer le moins possible de renoncer

DE LA FRANGE.

39

tout ce qui peut s'appeler gloire, force, clat. De


ces

vux accomplis,

ft rsult avec le

temps une

petite vie provinciale, matriellement trs-florissante,

indiffrente l'instruction et la culture intellectuelle, assez libre;

une vie de bourgeois

aiss, indla science,

pendants

les

uns des autres, sans souci de

de

l'art,

de

la gloire,

du gnie; une

vie, je le rpte,

assez semblable la vie amricaine, sauf la diff-

rence des
Tel

murs

et

du temprament.
si

tait

l'avenir de la France,

Napolon

III

n'et volontairement couru sa ruine.


pleines voiles vers la mdiocrit. D'une

On

allait

part, les

progrs de

la prosprit

matrielle absorbaient la

bourgeoisie; de l'autre,
faient

les

questions sociales touf-

compltement les questions nationales et patriotiques. Ces deux ordres de questions se font en
quelque sorte quilibre; l'avnement des unes signale
l'clips

des autres. La

grande amlioration
de l'ouvrier

qui

s'tait faite

dans

la situation

tait loin

d'tre favorable son amlioration morale.


est bien

Le peuple
leves ou

moins capable que

les classes

claires de rsister la sduction des plaisirs faciles,

qui ne sont sans inconvnients que

quand on

est

blas sur leur compte. Pour que le bien-tre ne

y tre habitu; l'homme sans ducation s'abme vite dans le plaisir, le prend
dmoralise

pas,

il

faut

40

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

lourdement au srieux, ne s'en dgote pas. La moralit suprieure du peuple allemand vient de ce
qu'il

a t jusqu'

nos jours trs-maltrait. Les

soutiennent qu'il faut politiques qui

que

le

peuple

pour pas tout fait

souffre

qu'il soit
tort.

bon n'ont malheureusement

Le dirai-je? notre philosophie politique concourait au mme rsultat. Le premier principe de notre
morale, c'est de supprimer
le

temprament, de

faire

dominer

le

plus possible la raison sur l'animalit;

or c'est l l'inverse

de

vait tre notre rgle

l'esprit guerrier. Quelle poude conduite, nous autres lib-

raux, qui ne pouvons pas admettre le droit divin en


politique,

en religion?

quand nous n'admettons pas le surnaturel Un simple droit humain, un compromis


absolu de

entre le rationalisme

Condorcet et
le droit

du

xvin

sicle,

ne reconnaissant que

de

la raison

gouverner l'humanit, et les droits rsultant de l'histoire.

L'exprience

manque de

la

Rvolution nous a

guris

du

culte de la raison; mais, en y mettant toute la

bonne volont

possible,

nous n'avuns pu en venir au


allemande. Le consentement

culte de la force ou
le

du

droit fond sur la force, qui est

rsum de

la politique

des diverses parties d'un tat nous parat Yultima


ratio de l'existence de cet tat.

Tels

taient nos
:

principes, et

ils

avaient deux dfauts essentiels

le

DE LA FRANCE.
premier, c'est qu'il se trouvait au

41

monde des gens

qui en avaient de tout autres, qui vivaient des dures


doctrines de l'ancien rgime, lequel faisait consister
l'unit

de

la nation

dans les droits du souverain,

tandis que nous nous imaginions que le xix e sicle


avait inaugur
lations
;

un

droit nouveau, le droit des

popu-

second dfaut, c'est que ces principes, nous ne russmes pas toujours les faire prvaloir chez
le

nous. Les principes que je disais tout l'heure sont


bien des principes franais, en ce sens qu'ils sortent

logiquement de notre philosophie, de notre rvolution, de notre caractre national avec ses qualits et
ses dfauts. Malheureusement, le parti qui les professe n'est,

comme tous

les partis intelligents,

qu'une

minorit, et cette minorit a t trop souvent vaincue

chez nous. L'expdition de

Rome

a t la plus vi-

dente drogation la seule politique qui pouvait nous


convenir.
affaires

La

tentative de nous immiscer dans les

allemandes a t une flagrante inconsquence,

et celle-ci

ne doit pas tre mise uniquement la


;

charge du gouvernement dchu

l'opposition n'avait

cess d'y pousser depuis Sadovva.

Ceux qui ont tou-

jours repouss la politique de conqute ont le droit

de dire:
la

Prendre l'Alsace malgr elle est un crime; cder autrement que devant une ncessit absolue

serait

un crime

aussi.

Mais ceux qui ont prch

42

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


des frontires naturelles et des convele droit

la doctrine

nances nationales n'ont pas

de trouver mau-

vais qu'on leur fasse ce qu'ils voulaient faire

aux
celle

autres.

La doctrine des frontires naturelles et

du
par

droit des populations ne


la

peuvent tre invoques

mme

bouche, sous peine d'une vidente con-

tradiction.

Ainsi nous nous

sommes trouvs

faibles,

dsavous

par notre propre pays. La France pouvait se dsintresser de toute

action

extrieure

comme

le

fit

sagement
l'tranger,

Louis- Philippe.
elle

Ds

qu'elle agissait

ne pouvait servir que son propre

principe, le principe des nations libres, composes de

provinces libres, matresses de leurs destines. C'est

de ce point de vue que nous vmes avec sympathie


la

guerre d'Italie de l'empereur Napolon

III,

mme

quelques gards la guerre de Crime, et surtout


l'aide qu'il

donna

la

formation d'une Allemagne du

Nord autour de
que notre rve

la Prusse.

Nous crmes un moment

allait se raliser, c'est--dire l'union

politique et intellectuelle de

l'Allemagne, de l'An-

gleterre et de la France, constituant elles trois

une

force directrice de l'humanit et de la civilisation,


faisant digue la Russie, ou plutt la dirigeant dans

sa voie et l'levant. Hlas

que

faire

avec un esprit

trange et inconsistant? La guerre d'Italie eut pour

DE LA FRANCE.

43

contre-partie l'occupation prolonge de Rome, ngation complte

de tous

les

principes

franais;

la

guerre de Grime, qui n'et t lgitime que


avait abouti

si elle

manciper les bonnes populations

tenues dans la sujtion par la Turquie, n'eut pour


rsultat
dition
rale.

que de

fortifier le

principe ottoman
dfi jet
s'tait

l'exp-

du Mexique

fut

un

toute ide libacquis la recon-

Les

titres rels

qu'on

naissance de l'Allemagne, on les perdit en prenant

aprs Sadowa une attitude de mauvaise

humeur

et

de provocation.
Il

est injuste, disons-le encore,

de rejeter toutes

ces fautes sur le compte du dernier rgime, et

un

des tours les plus dangereux que pourrait prendre

l'amour-propre national serait de s'imaginer que

nos malheurs n'ont eu pour cause que


Napolon
cart, la
III, si

les fautes
III

de

bien que, Napolon


et le

une

fois

victoire

bonheur

devraient nous
faiblesses

revenir.

La

vrit

est

que

toutes nos

eurent une racine plus profonde, une racine qui n'a

nullement disparu,

la

dmocratie mal entendue.

Un

pays dmocratique ne peut tre bien gouvern, bien administr, bien command. La raison en est simple.

Le gouvernement, l'administration, le commandement sont dans une socit le rsultat d'une slection
qui tire de la masse

un certain nombre d'individus

REFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

qui gouvernent, administrent, commandent. Cette


slection peut se faire de quatre

manires qui ont

t appliques tantt isolment, tantt

concurrem-

ment dans diverses


2 par le tirage
!x

socits

1 par la naissance;

au

sort; 3

par l'lection populaire;

par

les

examens

et les concours.

Le tirage au sort n'a gure t appliqu qu' Athnes et Florence, c'est--dire dans les deux
seules villes

il

ait

eu un peuple d'aristocrates,
histoire,

un peupl donnant par son


est clair

au milieu des

plus tranges carts, le plus fin et le plus charmant

que dans nos socits, qui ressemblent de vastes Scythies, au milieu desquelles
spectacle.
Il

les cours, les

grandes

villes,

les universits

repr-

sentent des espces de

colonies grecques,

un

tel

mode de
il

slection amnerait des rsultats absurdes;


s'y arrter.

n'est

pas besoin de

Le systme des examens

et des

concours n'a t
Il

appliqu en grand qu'en Chine.


snilit gnrale et

y a produit une incurable. Nous avons t nous-

mmes

assez loin dans ce sens, et ce n'est pas l

une

des moindres causes de notre abaissement.

Le systme de

l'lection

ne peut tre pris

comme

base unique d'un gouvernement. Applique au com-

mandement

militaire,

en particulier, l'lection est


la ngation

une sorte de contradiction,

mme du

DE LA FRANCE.

45

commandement, puisque, dans les choses militaires, le commandement est absolu or l'lu ne commande
;

son lecteur. Applique au choix jamais absolument


le

personne du souverain, l'lection encourage le charlatanisme, dtruit d'avance le prestige de l'lu,


la

j'oblige s'humilier

devant ceux qui doivent

lui

obir.

A plus forte

raison ces objections s'appliquent-

elles si le suffrage est universel.

Appliqu au choix

des dputs,

le suffrage

universel n'amnera jamais,


Il

tant qu'il sera direct, que des choix mdiocres.


est impossible d'en faire sortir

une chambre haute,


conseil dpartele sufla

une magistrature,

ni

mme un bon

mental ou municipal. Essentiellement born,

frage universel ne comprend pas la ncessit de


science, la supriorit

du noble

et

du savant.

Il

ne

peut tre bon qu' former un corps de notables, et encore condition que l'lection se fasse dans une

forme que nous spcifierons plus tard.


Il

est incontestable que,

s'il fallait

s'en tenir

un

moyen de slection unique, la naissance vaudrait mieux que l'lection. Le hasard de la naissance est
moindre que
le

hasard du scrutin. La naissance enavantages d'ducation et quel-

trane d'ordinaire des

quefois
s'agit

une certaine supriorit de race. Quand il de la dsignation du souverain et des chefs


le

militaires,

critrium

de

la

naissance s'impose

46

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

Ce critrium, aprs tout, presque ncessairement. ne blesse que le prjug franais, qui voit dans la
fonction

une rente distribuer au

fonctionnaire
l'in-

bien plus qu'un devoir public. Ce prjug est


verse

du

vrai

principe de gouvernement, lequel


le

ordonne de ne considrer dans

choix du fonction-

naire que le bien de l'tat ou, en d'autres termes,


la

bonne excution de
;

la fonction.

Nul n'a droit

une place

tous ont droit que les places soient bien

remplies. Si l'hrdit de certaines fonctions tait

un gage de bonne gestion,

je n'hsiterais

pas con-

seiller pour ces fonctions l'hrdit.

On comprend maintenant comment la slection du commandement, qui, jusqu' la fin du xvn e sicle,
s'est faite si

remarquablement en France,

est

main-

tenant

si

abaisse, et a

pu produire

ce corps de gou-

vernants, de ministres, de dputs, de snateurs,

de marchaux, de gnraux, d'administrateurs que

nous avions au mois de


qu'on peut regarder
personnels d'hommes

juillet

de l'anne dernire,
des

et

comme un

plus pauvres

d'tat que jamais pays ait vus

en fonction. Tout cela venait du suffrage universel,

puisque l'empereur, source de toute


Corps
lgislatif,

initiative, et le

seul contre-poids aux

initiatives

de

l'empereur, en venaient. Ce misrable gouvernement


tait bien le rsultat

de

la

dmocratie;

la

France

DE LA FRANCE.
l'avait

47

voulu, l'avait

tir

de ses entrailles. La France

du suffrage universel n'en aura jamais de beaucoup


meilleur.
Il

serait

contre

nature qu'une moyenne

intellectuelle qui atteint peine celle d'un

homme
tel

ignorant et

born se

ft

reprsenter par un corps de

gouvernement
'

clair, brillant et fort.

D'un

pro-

cd de slection, d'une dmocratie aussi mal enten-

due ne peut
la

sortir

qu'un complet obscurcissement de

conscience d'un pays. Le collge grand lecteur


le

form par tout


diocre
valait

monde

est infrieur

au plus m-

souverain

d'autrefois; la
les choix

cour de Versailles
le

mieux pour

des fonctionnaires que


;

suffrage universel d'aujourd'hui

ce suffrage produira

un gouvernement

infrieur celui

du

xviir9 sicle

ses plus mauvais jours.

Un pays
qui
le

n'est pas la simple addition des individus


c'est

composent;

une me, une conscience, une

personne, une rsultante vivante. Cette me peut rsider en un fort petit nombre d'hommes; il vaudrait

mieux que tous pussent y participer


indispensable, c'est que,

mais ce qui est


gouvernepense penet

par

la slection

mentale, se

forme une

tte qui veille et

dant que

le reste

du pays ne pense pas

ne sent

gure. Or la slection franaise est la plus faible de


toutes.
livr

Avec son suffrage universel non organis,


la

au hasard,

France ne peut avoir qu'une tte

48

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

sociale sans intelligence ni savoir, sans prestige ni


autorit.

La France voulait

la paix, et elle

si

sotte-

ment

choisi ses mandataires qu'elle a t jete dans

la guerre.

La chambre d'un pays ultra-pacifique a

vot d'enthousiasme la guerre la plus funeste. Quel-

ques braillards de carrefour, quelques journalistes

imprudents ont pu passer pour l'expression de


nion de la nation.
Il

l'opi-

y a en France autant de gens de


;

de gens d'esprit que dans aucun autre pays mais tout cela n'est pas mis en valeur. Un pays

cur

et

qui n'a d'autre organe que le suffrage universel


direct est dans son ensemble,

quelle

que

soit la

valeur des

hommes

qu'il possde,

un

tre ignorant,

sagement une question quelLes dmocrates se montrent bien svres conque.


sot, inhabile trancher

pour l'ancien rgime, qui amenait souvent au pouvoir des souverains incapables ou mchants. Sre-

ment

les tats qui font rsider la

conscience natio-

nale dans une famille royale et son entourage ont des

hauts et des bas; mais prenons dans son ensemble


la dynastie captienne, qui

a rgn prs de neuf cents


,

ans
xvi
e

e pour quelques priodes de baisse au xiv au 6 au xviii sicle, quelles admirables sries au xn e
,

au

xm

e
,

au xvn e

sicle,

de Louis

le

Jeune Phi-

lippe le Bel, de Henri IV la deuxime moiti

du

rgne de Louis XIV

Il

n'y a pas de systme lectif

DE LA FRANCE.
qui puisse donner une reprsentation

49

comme celle-l.
la rsul-

L'homme

le

plus mdiocre est suprieur

tante collective qui sort de trente-six millions d'individus, comptant chacun pour une unit. Puisse l'ave-

donner tort! Mais on peut craindre qu'avec des ressources infinies de courage, de bonne volont, et
nir

me

mme

d'intelligence, la France ne s'touffe

comme

un feu mal dispos. L'gosme, source du


la jalousie, source

socialisme,

del dmocratie, ne feront jamais qu'une socit faible incapable de rsister de


,

puissants voisins.

Une

socit
fait

n'est

forte

qu' la

condition de reconnatre le
relles, lesquelles

des supriorits natu-

au fond se rduisent une seule,


puisque
la supriorit intellec-

celle

de

la naissance,

morale n'est elle-mme que la supriorit d'un germe de vie clos dans des conditions partituelle et

culirement favorises.

IV

Si

nous eussions t seuls au monde ou sans

voisins,

notre dcadence et

nous aurions pu continuer indfiniment mme nous y complaire; mais

nous n'tions pas seuls au monde Notre pass de

50

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE comme un


spectre troubler

gloire et d'empire venait

notre fte. Celui dont les anctres ont t mls

de grandes luttes n'est pas libre de mener une vie les descendants de ceux que paisible et vulgaire tus viennent sans cesse le rveillei ses pres ont
;

dans sa bourgeoise
front.

flicit

et lui porter l'pe au

Toujours lgre et inconsidre, la France avait


la lettre oubli qu'elle avait insult
il

y a un demi-

sicle la plupart des nations

de l'Europe, et en partile contraire

culier la race qui

offre

en tout

de nos

qualits et de nos dfauts.


est courte et vive
;

La conscience

franaise

la conscience

allemande est longue


i

tenace et profonde. Le Franais est bon, tourdi;


oublie vite le

mal

qu'il

fait et celui

qu'on
il

lui

fait

l'Allemand est rancunier, peu gnreux;

comprenc
il

mdiocrement

la

gloire, le
.

point d'honneur;

n<

connat pas le pardon

Les revanches de 1814 e


satisfait

de 1815 n'avaient pas


les
le

l'norme haine qu<

guerres funestes de l'Empire avaient allume dan

cur de l'Allemagne. Lentement, savamment,

elh

prparait la vengeance d'injures qui pour nous taien

des

faits

d'un autre ge, avec lequel nous ne nou

sentions aucun lien et dont nous ne croyions nulle-

ment porter

la responsabilit.
la penti

Pendant que nous descendions insouciants

DE LA FRANCE.

51

d'un matrialisme inintelligent ou d'une philosophie


trop gnreuse, laissant presque se perdre tout sou-

venir d'esprit national (sans songer que notre tat


social
tait
si

peu

solide qu'il

suffisait

pour tout

perdre du caprice de quelques hommes imprudents), un tout, autre esprit, le vieil esprit de ce que nous
appelons l'ancien rgime, vivait en Prusse, et

beaucoup d'gards en Russie. L'Angleterre et le reste de l'Europe, ces deux pays excepts, taient engags dans la mme voie que nous, voie de paix,
d'industrie,

de commerce, prsente par

l'cole des

conomistes et par la plupart des

hommes
Mais
il

d'tat

comme

la voie

mme

de

la civilisation.

y avait
,

deux pays o l'ambition dans

le

sens d'autrefois

l'envie de s'agrandir, la foi nationale,

l'orgueil de

race duraient encore. La Russie, par ses instincts

profonds,

par son fanatisme la

fois

religieux et

politique, conservait le feu sacr des temps anciens,

ce qu'on trouve bien peu chez un peuple us


le

comme

ntre

par l'gosme,

c'est--dire la prompte

disposition se faire tuer pour une cause laquelle

ne se rattache aucun intrt personnel. En Prusse,

une noblesse

privilgie, des

paysans soumis un
et nationa

rgime quasi-fodal, un esprit militaire


pouss jusqu'
la

rudesse, une

vie dure,

une cer-

taine pauvret gnrale,

avec un peu de jalousie

52

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


mnent une
vie plus douce,

contre les peuples qui

maintenaient

les conditions

qui ont t jusqu'ici la


militaire, chez

force des nations.

L,

l'tat

nous

dprci ou considr

comme synonyme

d'oisivet et

de vie dsuvre ,

tait le principal titre

d'honneur,

une sorte de carrire savante. L'esprit allemand


avait appliqu l'art de tuer la puissance de ses

mthodes. Tandis que, de ce ct du Rhin, tous nos


efforts

consistaient

extirper les
,

souvenirs selon

nous nfastes du premier empire

le vieil esprit

des

Blucher, des Scharnhorst vivait l encore. Chez nous,


le

patriotisme se

rapportant aux souvenirs mili-

taires tait ridiculis sous le

nom de chauvinisme

l-bas, tous sont ce que nous appelons des chauvins, et s'en font gloire. La tendance du libralisme
franais tait de diminuer l'tat

au profit de

la libert

individuelle; l'tat en Prusse tait bien plus tyran-

nique qu'il ne

le fut

jamais chez nous;

le

Prussien

lev, dress, moralis, instruit, enrgiment, tou-

jours surveill par l'tat, tait bien plus gouvern

(mieux gouvern aussi sans doute) que nous ne le fmes jamais, et ne se plaignait pas. Ce peuple
est essentiellement

d'galit;

il

monarchique il n'a nul besoin a des vertus, mais des vertus de classes.
;

Tandis que parmi nous un


l'idal

mme
le

type d'honneur est

de tous, en Allemagne,

noble, le bourgeois,

DE LA FRANCE.
le professeur, le

53

paysan, l'ouvrier, ont leur formule


les devoirs

particulire
droits de

du devoir;

de l'homme, les
et c'est l

l'homme sont peu compris;

une

grande force, car l'galit est la plus grande cause


d'affaiblissement politique et militaire qu'il

ait.

Joignez-y

la science, la critique, l'tendue et la

pr-

cision de l'esprit, toutes qualits

que dveloppe au

plus haut degr l'ducation prussienne, et que notre

ducation franaise oblitre ou ne dveloppe pas

joignez-y surtout les qualits morales et en particulier la qualit

qui donne toujours la victoire une

race sur les peuples qui l'ont moins, la chastet 1 , et

vous comprendrez que, pour quiconque a un peu de philosophie de l'histoire et a compris ce que c'est

que la vertu des nations, pour quiconque a lu les deux beaux traits de Plutarque, De la vertu et de la
fortune d'Alexandre,

De la vertu

et

de

la

fortune des

Romains,
prparait.

il

Il

ne pouvait y avoir de doute sur ce qui se tait facile de voir que la rvolution

franaise, faiblement arrte

vnements de 1814
fois voir se

et

un moment par les de 1815, allait une seconde

dresser devant elle son ternelle ennemie,

la race

germanique ou plutt slavo- germanique du

1. Les femmes comptent en France pour une part norme du mouvement social et politique; en Prusse, elles comptent

pour infiniment moins.

54

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

Nord, en d'autres termes, la Prusse, demeure pays


d'ancien rgime, et ainsi prserve du matrialisme
industriel,

conomique,

socialiste, rvolutionnaire,

qui a dompt la virilit de tous les autres peuples.

La

rsolution fixe

de

l'aristocratie

prussienne de

vaincre la rvolution franaise a eu ainsi deux phases


distinctes, l'une

de 1792 1815, l'autre de 1848


il

1871, toutes deux victorieuses, et

en sera proba-

blement encore

moins que la rvolution ne s'empare de son ennemi lui-mme, ce quoi l'annexion de l'Allemagne la Prusse fournira
ainsi l'avenir,

de grandes
immdiat.

facilits,

mais non encore pour un avenir

La guerre

est essentiellement

une chose d'ancien

rgime. Elle suppose

une grande absence de rflexion

goste, puisque, aprs la victoire, ceux qui ont le

plus contribu la faire remporter, je veux dire les


morts, n'en jouissent pas; elle est le contraire de
ce

manque d'abngation, de

cette pret

dans

la

revendication des droits individuels, qui est l'esprit

de notre moderne dmocratie. Avec cet esprit-l

il

n'y a pas de guerre possible. La dmocratie est le plus fort dissolvant de l'organisation militaire.
L'organisation militaire est fonde sur la discipline;
la

dmocratie est la ngation de


a bien son

la discipline. L'Alle-

magne

mouvement dmocratique; mais ce

DE LA FRANCE.

55

subordonn au mouvement patriotique national. La victoire de l'Allemagne ne pouvait donc manquer d'tre complte; car une force

mouvement

est

non organise, mme numriquement suprieure. La victoire de l'Allemagne a t la victoire de l'homme disciplin
organise
bat toujours
force

une

sur celui qui ne l'est pas, de

l'homme respectueux,
l'est

soigneux, attentif, mthodique sur celui qui ne

pas; c'a t

la victoire

de la science et de
la victoire

la raison;

mais c'a t en

mme temps

de l'ancien

rgime, du principe qui

nie la souverainet

du peuple
Ces der-

et le droit des populations rgler leur sort.

nires ides, loin de fortifier


la

une race,

la

dsarment,
et,

rendent impropre toute action militaire,


,

comble de malheur
remettre entre
les

elles

ne

la

pour de se prservent pas

mains d'un gouvernement qui

lui fasse faire les

plus grandes fautes. L'acte incon-

cevable du mois de juillet 1870 nous jeta dans


gouffre.

un

Tous

les

germes putrides qui eussent amen


des

sans cela une lente consomption devinrent un accs


pernicieux;
tous
les

voiles

se

dchirrent;

dfauts de temprament qu'on ne faisait que soup-

onner apparurent d'une manire

sinistre.

Une maladie ne va jamais seule; car un corps


affaibli n'a

plus la force de comprimer les causes de


sont toujours l'tat latent

destruction qui

dans

5G

RFORME INELLEC UELLE ET MORALE


empche de
la

l'organisme, et que l'tat de sant


ruption.
L'horrible

faire

pisode de

Commune

est

venu montrer une

plaie sous la plaie, un abme au-

dessous de l'abme. Le 18 mars 1871 est, depuis


mille ans^ le jour o la conscience franaise a t le

plus bas. Nous doutmes un


merait,
si la

moment

si elle

se refor-

force vitale de ce

grand corps, atteinte


le

au point

mme du

cerveau o rside

sensorium
la

commune,
tiens parut

serait suffisante

pour l'emporter sur

pourriture qui tendait l'envahir. L'uvre des Cap-

compromise,

et

on put croire que

la future

formule philosophique de notre histoire clorait en

grand dveloppement commenc par les e ducs de France au ix sicle. Il n'en a pas t ainsi.

1871

le

La conscience franaise, quoique frappe d'un coup terrible, s'est retrouve elle-mme elle est sortie en
;

ou quatre jours de son vanouissement. La France s'est reprise la vie, le cadavre que les vers
trois

dj se disputaient a retrouv sa chaleur et son

mou-

vement. Dans quelles conditions va se produire cette


existence d'outre-tombe? Sera-ce le court clair de la
vie d'un ressuscit?

La France va-t-elle reprendre


histoire?

un chapitre interrompu de son


t-elle entrer

Ou bien va-

dans une phase entirement nouvelle de

ses longues et mystrieuses destines? Quels sont


les

vux qu'un bon Franais peut former en de

telles

DE LA FRANGE.

57

circonstances? quels sont les conseils qu'il peut donner son pays? Nous allons essayer de le dire, non

avec cette assurance qui serait en de pareils jours l'indice d'un esprit bien superficiel, mais avec cette
rserve qui fait une large part aux hasards de tous
les jours et

aux incertitudes de

l'avenir.

DEUXIEME PARTIE

LES REMDES

Une chose connue de tout


lit

le

monde

est la faci-

avec laquelle

notre pays

se rorganise. Des
la

faits

rcents ont prouv


atteinte

combien

France a t

peu

d'hommes,

s'il

dans sa richesse. Quant aux pertes tait permis de parler d'un pareil sujet
l'air cruel, je dirais qu'elles

avec une froideur qui a


sont peine sensibles.
tout esprit rflchi.

Une question
faire la

se pose

donc

Que va

France? Ya-t-elle

se remettre sur la pente d'affaiblissement national et

de matrialisme politique o
la

elle tait

engage avant

guerre de 1870, ou bien va-t-elle ragir nergila

quement contre
l'aiguillon qui

conqute trangre,
vif,

rpondre
l'Alle-

l'a

pique au

et,

comme

magne de 1807, prendre dans

La France dpart d'une re de rnovation?

sa dfaite le point de
est trs-

oublieuse. Si la Prusse n'avait pas exig de cessions

RFORME INTELLECTUELLE DE LA FRANCE.


territoriales, je n'hsiterais

59

pas rpondre que

le

mou-

vement

industriel, conomique, socialiste, et repris

son cours; les pertes d'argent eussent t rpares

au bout de quelques annes;

le

sentiment de la

gloire militaire et de la vanit nationale se ft

perdu

de plus en plus. Oui, l'Allemagne avait entre les mains


aprs Sedan le plus beau rle de l'histoire du monde. En restant sur sa victoire, en ne faisant violence

aucune partie de
terrait la guerre

la

population franaise,

elle

enper-

pour

l'ternit, autant qu'il est


il

mis de parler d'ternit, quand

s'agit des

choses

humaines. Elle n'a pas voulu de ce rle; elle a pris violemment deux millions de Franais, dont une
trs-petite fraction peut tre suppose consentante

une

telle

sparation.

Il

est

clair

que tout ce qui

reste de patriotisme

franais n'aura de longtemps


les

qu'un

objectif,

regagner

provinces perdues. Ceux

mme

qui sont philosophes avant d'tre patriotes ne


cri

pourront tre insensibles au

de deux millions
jeter la

d'hommes, que nous avons t obligs de

mer pour sauver


taient lis avec

le

reste des naufrags, mais qui


la vie et

nous pour

pour

la

mort. La

France a donc l une pointe d'acier enfonce en sa


chair, qui ne la laissera plus dormir. Mais quelle
voie va-t-elle suivre dans l'uvre de sa rforme?

En

quoi sa renaissance ressemblera-t-elletant d'autres

60

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

tentatives de rsurrection nationale? Quelle y sera la

part de l'originalit franaise? C'est ce

qu'il faut

rechercher, en tenant a priori pour probable qu'une

conscience aussi

impressionnable que la conscience

franaise aboutira, sous l'treinte de circonstances

uniques, aux manifestations les plus inattendues.

11

existe

un modle

excellent de la manire dont

une nation peut se relever des derniers dsastres. C'est la Prusse elle-mme qui nous l'a donn, et elle
ne peut nous reprocher de suivre son exemple. Que fit la Prusse aprs la paix de Tilsitt? Elle se rsigna,
se recueillit. Le territoire qui lui restait tait tout au

plus
tait

le

cinquime de ce qui nous reste

ce territoire

le

plus pauvre de l'Europe, et les conditions

militaires qui lui taient faites semblaient de nature

le

avait de quoi dcourager

condamner pour jamais l'impuissance. Il y un patriotisme moins pre.


loin

La Prusse s'organisa silencieusement;


sa
roi

de chasser

dynastie, elle se serra autour d'elle, adora son

mdiocre, sa reine Louise, qui pourtant avait t


la

une des causes immdiates de

guerre. Toutes

DE LA FRANCE.
les

61

capacits de la nation

furent appeles; Stein

dirigea tout avec son ardeur concentre.

La rforme
et

de l'arme
rflexion;
la

fut

un chef-d'uvre d'tude
de Berlin fut
le

de de

l'universit

centre

rgnration

de l'Allemagne; une collaboration


savants,

cordiale fut

demande aux

aux philoso-

phes, qui ne mirent qu'une condition leur concours, celle qu'ils mettent et doivent mettre toujours,

leur libert.

De ce
ans, la

srieux travail poursuivi

Prusse sortit la premire pendant cinquante nation de l'Europe. Sa rgnration eut une solidit

que ne saurait donner la simple vanit patriotique, elle fut fonde sur l'ide elle eut une base morale
;

du

devoir,

sur la fiert que donne le malheur no-

blement support.
Il

est clair que, si la France voulait imiter son


elle serait

exemple,

prte en moins de temps. Si le


il

mal de

la

France venait d'un puisement profond,


;

n'y aurait rien faire

mais

tel n'est

pas

le cas

les

ressources sont immenses ;


Il

il

s'agit

de

les organiser.

est incontestable aussi

viendraient
passe,
ront
;

en aide.

que les circonstances nous La figure de ce monde


personnes mour-

dit l'criture. Certaines

les difficults intrieures

de l'Allemagne revien-

dront; le parti catholique et le parti

dmocratique
dit

des deux Internationales,

comme on

en Prusse)

62

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

creront M. de Bismark et ses successeurs de


perptuelles difficults
;

il

faut songer que l'unit


la

de l'Allemagne n'est nullement encore l'unit de


France;
il

y a des parlements Dresde, Munich,

Stuttgard; qu'on se figure Louis XIV dans de pareilles


conditions.

En Prusse,

la rivalit

du parti fodal et du
M. de Bis-

parti libral, habilement conjure par

mark, clatera

le

rayonnement fcond et pacifique

du germanisme
science slave,

s'arrtera.
c'est

Le facteur de

la

conla

la

conscience

allemande;

conscience des Slaves grandira et s'opposera de plus


l'inconvnient qu'il y a pour un tat dtenir des pays malgr eux se
;

en plus celle des Allemands

rvlera de plus en plus; la crise interminable de


l'Autriche

amnera

les

pripties les plus dange-

reuses; Vienne deviendra de toute manire un em-

barras pour Berlin; quoi qu'on fasse, cet empire est

n bicphale

il

vivra difficilement. La roue de for-

tune tourne et tournera toujours. Aprs avoir mont,

on descend;
chose de
taires
si

et voil

pourquoi l'orgueil est quelque

peu raisonnable. Les organisations milisont comme les outillages industriels; un outilil

lage vieillit vite, et

est rare

que

l'industriel rforme

de lui-mme l'outillage qui est en sa possession;


Cet outillage, en effet, reprsente

un immense
;

capital

d'tablissement; on veut le garder

on ne

le

change

DU LA FRANCE.
que
si la

03
il

concurrence vous y force. En ce cas,

ar;

rive presque toujours

que

le

concurrent a l'avantage

car

il

construit neuf, et n'a pas de concession

faire

un tablissement antrieur. Sans

le fusil

aiguille, la

France n'et jamais remplac son


le fusil

fusil

piston; mais

aiguille l'ayant mise en


chassepot. Les organisa-

mouvement,

elle

a
se

fait le

tions militaires
les

succdent de la sorte

comme
militaire

machines de

l'industrie.

La machine

de

Frdric le Grand eut en son temps l'excel;

lence

en 1792,

elle tait

totalement

vieillie et

im-

de Napolon eut ensuite la puissante. La machine de nos jours, la machine de M. de Moltke a force
;

prouv son immense supriorit. Ou les choses humaines vont changer leur marche ou ce qui est le
,

meilleur aujourd'hui ne le sera pas demain. Les apti-

tudes militaires changent d'une gnration l'autre.

Les armes de

la

Rpublique et de l'Empire succ-

drent celles qui furent battues Rosbach. Une


fois la

France entrane, une

fois

son embonpoint

bourgeois et ses habitudes casanires secous, impossible de dire ce qui arrivera.


Il

est

donc certain que,

si la

France veut se souelle

mettre aux conditions d'une rforme srieuse,

peut trs-vite reprendre sa place dans le concert


europen.
Je ne saurais
croire

qu'aucun

homme

64

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


le

d'Etat srieux ait fait en Allemagne

raisonnealle-

ment qu'ont sans cesse mands Prenons l'Alsace


:

rpt

les

journaux

la

pour mettre France hors d'tat de recommencer. S'il ne

et la Lorraine

s'agit

que de

surface

territoriale

et

de chiffres

d'mes, la France est peine entame. La question


est

de savoir

si elle

voudra entrer dans

la voie
la

d'une

rforme srieuse, en d'autres termes, imiter


duite de la Prusse aprs Ina. Cette voie serait austre
;

con-

ce serait celle de la

pnitence.
les Pres

En quoi
de

consiste la vraie pnitence? Tous

la vie spirituelle sont d'accord sur ce

point

la pnitence

ne consiste pas mener une vie

dure, jener, se mortifier. Elle consiste se corriger de ses dfauts, et

parmi ses dfauts se corfond

riger justement de ceux qu'on aime, de ce dfaut favori

qui est presque toujours

le

mme
il

de notre

nature, le principe secret de nos actions. Quel est

pour

la

France ce dfaut

favori,

dont

importe avant

tout qu'elle se corrige? c'est le got de la


cratie superficielle.

dmo-

La dmocratie
;

fait

notre faiblesse

militaire et politique
sotte vanit
;

elle fait notre

ignorance, notre

elle fait,

avec

le

catholicisme arrir,

l'insuffisance

de notre ducation nationale. Je com-

prendrais donc qu'un bon esprit et un bon patriote,


plus jaloux d'tre utile ses concitoyens que de

DE LA FRANCE.
leur plaire, s'exprimt peu prs en ces termes
a

65

Corrigeons-nous de

la

dmocratie. Rtablissons

la royaut, rtablissons clans

une certaine mesure

la

noblesse

fondons une solide instruction nationale


;

primaire et suprieure
rude,
le

rendons l'ducation plus


obligatoire

pour tous; soumis aux devenons srieux, appliqus, puissances, amis de la rgle et de la discipline. Soyons humbles
surtout. Dfions-nous de la prsomption.

service

militaire

La Prusse
;

a mis soixante-trois ans

se venger d'Ina

mettons;

en au moins vingt nous venger de Sedan


dix ou

pendant

quinze ans, abstenons-nous compltement

des affaires
travail

du monde; renfermons-nous dans

le

obscur de notre rforme intrieure.

A aucun

prix ne faisons de rvolution, cessons de croire que

nous avons en Europe le privilge de l'initiative; renonons une attitude qui fait de nous une perptuelle exception l'ordre gnral.

De

la sorte,

il

est incontestable que, les changements ordinaires

du monde y aidant, nous aurons dans quinze ou


vingt ans retrouv notre rang.

Nous ne
de
la

le

retrouverions pas autrement.


la victoire

La

victoire

Prusse a t

de
;

la

royaut

de droit quasi-divin (de droit historique)

une nation

ne saurait se rformer sur

le

type prussien sans la

royaut historique et sans la noblesse.

La dmocratie
5

60

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

ne discipline ni ne moralise. On ne se discipline pas

soi-mme; des enfants mis ensemble sans matre ne


s'lvent pas
;

ils

jouent et perdent leur temps. De

la

masse ne peut merger assez de raison pour gouverner et rformer un peuple.


l'ducation viennent
Il

faut que la rforme et

du dehors, d'une

force n'ayant

d'autre intrt que celui de la nation, mais distincte

de

la nation et

indpendante

d'elle. Il

y a quelque
la Prusse

chose que la dmocratie ne fera jamais, c'est la


guerre, j'entends la guerre savante
l'a

comme

inaugure. Le temps des volontaires indisciplins

et des corps francs est pass.

Le temps des

brillants

officiers, ignorants, braves, frivoles, est pass aussi.

La guerre

un problme scientifique et d'administration, une uvre complique que la dmoest dsormais

cratie superficielle n'est pas plus capable de

mener

bonne

fin

que des constructeurs de barques ne sau-

raient faire

une frgate cuirasse. La dmocratie la franaise ne donnera jamais assez d'autorit aux
savants pour qu'ils puissent faire prvaloir une direc-

tion rationnelle.
qu'elle est

Comment

les choisirait-elle,

obsde

de charlatans

et

incomptente pour dci-

der entre eux? La dmocratie, d'ailleurs, ne sera

pas assez ferme pour maintenir longtemps

l'effort

norme
se
fait

qu'il faut pour

une grande guerre. Rien ne


si

en ces gigantesques entreprises communes,

DE LA FRANGE.
chacun, selon une expression vulgaire,
en laisse

67

en prend et

or la dmocratie ne peut sortir de sa

mollesse sans entrer dans la terreur. Enfin, la rpublique doit toujours tre en suspicion contre l'hypothse d'un gnral victorieux.
naturelle la France,

La monarchie

est si

que donn son pays une clatante victoire

tout gnral qui aurait


serait capable

de renverser

les institutions rpublicaines.

La rpu-

un pays vaincu ou blique ne peut exister que dans absolument pacifi. Dans tout pays expos la

du peuple sera toujours le cri des Hbreux Samuel Un roi qui marche notre tte
guerre,
le cri
:

et fasse la

guerre avec nous.


s'est

La France
la

trompe sur

la

forme que peut

prendre

conscience d'un peuple. Son suffrage uni-

versel est

comme un
cela.

tas de sable, sans cohsion ni

rapport fixe entre les atomes.

On ne construit pas une


rside

maison avec
dans
et

La conscience d'une nation


de

la partie claire
le reste.

la nation, laquelle entrane

commande

La

civilisation l'origine a t

une uvre aristocratique, l'uvre d'un tout

petit

nombre (nobles
que
les

et prtres), qui l'ont

impose par ce
;

dmocrates appellent force et imposture

la

conservation de la civilisation est une uvre aristocratique aussi. Patrie, honneur, devoir, sont choses
cres et maintenues par un tout petit

nombre au sein

68

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

d'une foule qui, abandonne elle-mme, les laisse

tomber. Que ft devenue Athnes,


suffrage ses
le

si

on et donn
et

le

deux cent mille esclaves

noy sous
libres qui

nombre

la petite aristocratie

d'hommes

l'avaient faite ce qu'elle tait?

La France de

mme

avait t cre par le roi, la noblesse, le clerg, le


tiers tat.

Le peuple proprement

dit et les

paysans,

aujourd'hui matres absolus de la maison, y sont en


ralit des intrus, des frelons impatroniss

dans une

ruche qu'ils n'ont pas construite. L'me d'une nation

ne se conserve pas sans un collge officiellement


charg de la garder. Une dynastie est la meilleure institution pour cela car, en associant les chances de
;

la nation

celles d'une famille, une

telle institution

cre les conditions les plus favorables une bonne


continuit.

Un snat comme

celui

de

Rome

et

de

Venise remplit trs-bien le

mme office; les institutions


gymnastiques des
prince lectif vie
;

religieuses, sociales, pdagogiques,

Grecs y suffisaient parfaitement;

le

mme

soutenu des tats sociaux assez forts

mais

ce qui ne s'est jamais vu, c'est le rve de nos dmocrates, une maison de sable, une nation sans institutions traditionnelles, sans corps charg de faire la

continuit de la conscience nationale,

une nation

fonde sur ce dplorable principe qu'une gnration

n'engage pas

la

gnration suivante,

si

bien qu'il n'y

DE LA FRANCE.

69

a nulle chane des morts aux vivants, nulle sret

pour
les

Rappelez-vous ce qui a tu toutes socits coopratives d'ouvriers l'incapacit de


l'avenir.
:

constituer

dans

de

telles

socits

une direction
la socit avait

srieuse, la jalousie contre ceux

que
la

revtus d'un

mandat quelconque,

prtention de les
le

subordonner toujours leurs

mandants,

refus

obstin de leur faire une position digne. La


cratie franaise fera la

dmoil

mme

faute en politique;

ne sortira jamais une direction claire de ce qui est


la

ngation

mme

de

la

valeur du travail intellectuel

et

de

la ncessit

d'un

tel travail.

Etne

dites pas

qu'une assemble pourra remplir ce

rle des vieilles dynasties et des vieilles aristocraties.

Le nom seul de rpublique est une excitation un certain

dveloppement dmocratique malsain; on le verra

bien au progrs d'exaltation qui se manifestera dans


les lections,

comme

cela eut lieu en

1850

et

1851.

Pour arrter ce mouvement, une assemble se montrera impitoyable;

mais alors se dvoilera une autre

tendance, celle qui porte prfrer une monarchie


librale
la

une rpublique ractionnaire. La

fatalit

de
et

rpublique est la fois de


la

provoquer l'anarchie

de

rprimer trs-durement. Une assemble n'est

jamais un grand

homme. Une assemble a

les dfauts
:

qui chez un souverain sont les plus rdhibitoires bor-

70

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

ne, passionne, emporte, dcidant vite, sans responsabilit, sous le

coup de

l'ide

du moment. Esprer

qu'une assemble compose de notabilits dpartementales, d'honntes provinciaux, pourra prendre et


soutenir le brillant hritage de la royaut, de la

noblesse franaises, est une chimre.

Il

faut

un centre

aristocratique permanent, conservant Fart, la science,


le got,
cial.

contre

le

botisme dmocratique et provin-

Paris le sent bien; jamais aristocratie n'a tenu

son privilge sculaire autant que Paris ce privilge qu'il s'attribue d'tre une institution de la France,
d'agir certains jours

comme

tte et souverain, et

de

rclamer l'obissance du reste du pays; mais que


Paris, en rclamant son privilge

de capitale, se pr-

tende encore rpublicain et ait fond le suffrage de


tous, c'est l
l'histoire

une des plus


ait

fortes inconsquences dont


le souvenir.

des sicles

gard

vieille

La synagogue de Prague a dans ses traditions une lgende qui m'a toujours paru un symbole

frappant.
statue
si

Un

cabbaliste

du xvi e

sicle avait fait

une

parfaitement conforme

aux proportions
lui

de l'archtype divin, qu'elle vivait, agissait. En mettant sous la langue le nom ineffable de Dieu

(le

mystique ttragramme),

le

cabbaliste confraitmme

l'homme de

pltre la raison, mais

une raison obscure,

imparfaite, qui avait toujours besoin d'tre guide;

DE LA FRANGE.
il

71

se servait de lui

comme
;

d'un domestique pour

diverses besognes serviles

le

samedi,

il

lui tait

de

la

bouche

le

talisman merveilleux, pour qu'il observt le

saint repos.

Or une

fois

il

oublia cette prcaution

bien ncessaire. Pendant qu'on tait au service divin,

on entendit dans
c'tait

le ghetto

un

bruit pouvantable

l'homme de

pltre qui cassait,

brisait tout.

On
on

accourt, on se
lui

saisit

de

lui.

partir de ce

moment,

ta pour jamais le ttragramme, et on le mit


le

sous clef dans

grenier de la synagogue, o

il

se

voit encore. Hlas!

nous avions cru qu'en faisant balbutier quelques mots de raison l'tre informe que la lumire intrieure n'claire pas, nous en faisions un

homme. Le
mme,
qu'il

jour o nous l'avons abandonn luis'est

la

machine brutale

dtraque; je crains

ne

faille la

remiser pour des sicles.

Relever un droit historique, en place de cette

malheureuse formule du droit


cistes d'il

divin

que les publi-

donc
chie,

la

y a cinquante ans mirent en vogue, serait tche qu'il faudrait se proposer. La monarles intrts

en liant

d'une nation ceux d'une

famille riche et puissante, constitue le systme de

plus grande fixit

pour

la

conscience

nationale.

La mdiocrit du souverain n'a

mme

en un

tel

systme que de faibles inconvnients. Le degr de raison nationale manant d'un peuple qui n'a pas

72

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


avec

contract un mariage sculaire


est,

une famille
si

au contraire,

si faible,

si

discontinu,

inter-

mittent qu'on ne peut le comparer qu' la raison d'un homme tout fait infrieur ou mme l'instinct d'un animal.

Le premier pas

est

donc videm-

ment que
sortir

la

France reprenne sa dynastie. Un pays

n'a qu'une dynastie, celle qui a fait son unit au

d'un tat de crise ou de dissolution. La famille


fait la

France en neuf cents ans existe; plus heureux que la Pologne, nous possdons notre
qui a

vieux drapeau d'unit;


funeste le dpare.

seulement, une dchirure


dont
l'existence
est

Les pays

fonde sur la royaut souffrent toujours les


les

maux

plus graves quand


lgitime.

il

y a des dissidences sur

D'un autre ct, l'impossible est l'impossible... Sans doute on ne peut soutenir que la branche d'Orlans, depuis sa retraite
l'hrdit

sans combat en fvrier (acte qui put tre le

fait

de bons citoyens, mais ne fut pas celui de princes), ait des droits royaux bien stricts; mais elle a un
titre

excellent,

le

souvenir du

rgne

de Louis -

Philippe , l'estime et l'affection de la partie claire

de

la nation.

Il

ne faut pas

nier,

d'un autre ct, que la Rvo-

lution et les annes qui ont suivi furent

d'gards une de ces

crises gnratrices

beaucoup o tous les

DE LA FRANGE.

73

casuistes politiques reconnaissent que se fonde le


droit des

dynasties.

La maison Bonaparte mer-

gea du chaos rvolutionnaire qui accompagna et suivit la mort de Louis XVI, comme la maison captienne sortit de l'anarchie qui
la

accompagna en France
les

dcadence de

la

maison carlovingienne. Sans


il

vnements de 1814 et de 1815,


la

est probable que maison Bonaparte hritait du titre des Captiens. La remise en valeur du titre bonapartiste la suite de

la rvolution

de 1848

lui

a donn une relle force. Si


sicle doit

la rvolution

de la

fin

du dernier
le

un jour

tre considre

comme
il

France nouvelle,

de dpart d'une est possible que la maison Bonapoint


;

parte devienne la dynastie de cette nouvelle France

car Napolon

er

sauva

la rvolution d'un

naufrage

invitable, et personnifia trs-bien les besoins

nou-

veaux. La France est certainement monarchique;

mais l'hrdit repose sur des raisons politiques trop


profondes pour qu'elle les comprenne. Ce qu'elle
veut, c'est une monarchie sans la
loi

bien

fixe,

ana-

logue celle des Csars romains. La maison de Bour-

bon ne doit pas se prter ce dsir de


manquerait
tous ses devoirs
si

la nation

elle

elle

consentait

jamais jouer les rles de podestats, de stathouders, de prsidents provisoires


tes.

de rpubliques avorle

On ne

se taille pas

un justaucorps dans

man-

74

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

teau de Louis XIV. La maison Bonaparte, au contraire,

ne sort pas de son rle en acceptant ces positions indcises, qui ne sont pas en contradiction avec
ses origines
et

que

justifie

la

pleine acceptation
la

quelle a toujours faite du

dogme de

souverainet

du peuple. La France

est

dans

la position

de l'Hercule du
Il

sophiste Prodicus, Hercules in bivio.

faut que d'ici

quelques mois elle dcide de son avenir. Elle peut

garder

la

rpublique

mais qu'on ne veuille pas des


Il

choses contradictoires.

y a des

esprits qui se figu-

rent une rpublique puissante, influente, glorieuse.


Qu'ils se

dtrompent

et

choisissent. Oui, la rpu-

blique est possible en France, mais une rpublique

peine suprieure en importance la confdration helvtique et

ne peut avoir ni
serait

moins considre. La rpublique arme ni diplomatie la rpublique


;

un

tat militaire d'une rare nullit; la disciserait

pline y

trs-imparfaite;
il

car,

ainsi

que

l'a

bien montr M. Stofel,

n'y a pas de discipline

dans l'arme,
principe

s'il

n'y en a pas dans la nation. Le


c'est

de

la

rpublique,

l'lection;

une

socit rpublicaine

est aussi

faible

d'arme qui nommerait ses

officiers;

qu'un corps la peur de

n'tre pas rlu paralyse toute nergie. M. de Savi-

gny a montr qu'une

socit a besoin d'un gouver-

DE LA FRANGE.

75

nement venant du dehors, d'au del, d'avant elle, que le pouvoir social n'mane pas tout entier de la
socit, qu'il

y a un droit philosophique

et historique

(divin, si l'on veut)

qui s'impose la nation.

La

royaut n'est nullement,

comme

affecte

de

le croire

notre superficielle cole constitutionnelle, une pr-

sidence hrditaire. Le prsident des tats-Unis n'a

pas

fait la nation,

tandis que le roi a fait la nation.


la nation
;

Le

roi n'est

pas une manation de

le roi

et la nation sont
la nation.

deux choses;

le roi est

en dehors de

divin pour La royaut est ainsi ceux qui croient au surnaturel un fait historique pour ceux qui n'y croient pas. La volont actuelle
fait
,

un

de

la nation, le plbiscite,

mme

srieusement pra-

tiqu, ne suffit pas. L'essentiel n'est pas

que

telle

volont particulire de la majorit se fasse; l'essentiel


est

que

la raison gnrale

de

la nation

triomphe. La

majorit numrique peut vouloir l'injustice, l'immoralit; elle

peut vouloir dtruire son histoire, et alors de la majorit numrique n'est plus

la souverainet

que

la pire

des erreurs.

C'est,

en tout cas, l'erreur qui

affaiblit le

plus

une nation. Une assemble lue ne rforme pas. Donnez la France un roi jeune, srieux, austre en
ses

murs;

qu'il

rgne cinquante ans,

qu'il

groupe

autour de lui des

hommes

pres au travail, fanatiques

76

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


la

de leur uvre, et

France aura encore un sicle de

gloire et de prosprit.
l'indiscipline,
le

Avec

la

rpublique, elle aura

dsordre,

des francs tireurs, des

volontaires cherchant faire croire au pays qu'ils se

vouent

la

mort pour

lui,

et n'ayant

pas assez

d'abngation pour accepter les conditions

communes
que con-

de la vie militaire. Ces conditions, obissance, hirarchie, etc., sont le contraire de tout ce
seille le

catchisme dmocratique, et voil pourquoi


tat mili-

une dmocratie ne saurait vivre avec un


taire considrable. Cet tat militaire

ne peut se dvese dveloppe,

lopper sous un pareil rgime, ou,


il

s'il

absorbe

la

dmocratie.

On m'objectera l'Amrique;

mais, outre que l'avenir de ce pays est trs-obscur,


il

faut dire

phique, est

que l'Amrique, par sa position gograplace, en ce qui concerne l'arme, dans

une

situation toute particulire, laquelle la ntre

ne saurait tre compare.


a Je

ne conois qu'une issue ces hsitations, qui


pays; c'est un grand acte d'autorit natiotre royaliste sans admettre le droit
tre catholique sans croire
croire

tuent
nale.
divin,

le

On peut

comme on peut

l'infaillibilit

du pape, chrtien sans


et suprieure

au

surnaturel et la divinit de Jsus-Christ. La dynastie


est

en un sens antrieure

la nation,
;

puisque

c'est la dynastie qui a fait la nation

mais

DE LA FRANCE.
elle

77

ne peut rien contre

la nation ni

sans

elle.

Les

dynasties ont des droits sur le pays qu'elles reprsentent historiquement; mais
droits
le

pays a aussi des

sur elles, puisque les dynasties n'existent

qu'en vue du pays.

Un appel

adress au pays dans

des circonstances extraordinaires pourrait constituer

un
la

acte analogue au grand

fait

national qui cra

dynastie captienne, ou la dcision de l'universit de Paris lors de l'avnement des Valois. Nos

anciens thoriciens

de la monarchie conviennent

que

la lgitimit

des dynasties s'tablit certains


il

moments
la nation

solennels, o

s'agit

avant tout de tirer


titre

de l'anarchie et de remplacer un

dynastique prim.

procd historique, je veux dire en profitant habilement des pans de murs qai
C'est

galement par

le

nous restent d'une plus

vieille construction, et

en

dveloppant ce qui existe, que Ton pourrait former

quelque chose pour remplacer les anciennes traditions de famille. Pas de royaut sans noblesse;
ces deux choses reposent au fond sur le
cipe,

mme

prin-

une

slection crant artificiellement pour le bien

de

la socit

une

sorte de race part.

La noblesse n'a

plus chez nous aucune signification de race. Elle


rsulte d'une cooptation presque fortuite ,

o l'usur-

pation des

titres, les

malentendus,

les petites fraudes,

78

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


surtout l'ide purile qui consiste croire que

et

la prposition

de est une marque de noblesse, tien-

nent presque autant de place que la naissance et l'anoblissement lgal. Le suffrage deux degrs introduirait

un principe aristocratique bien meilleur. L'arme serait un autre .moyen d'anoblissement. L'ofde notre future Landuehr, milice locale sans
deviendrait vite

ficier

cesse exerce,

un

hobereau de

village, et cette fonction aurait souvent

une tendance

tre hrditaire

le

capitaine cantonal, vers l'ge

de cinquante ans
son
fils,

aimerait transmettre son office

qu'il aurait form et que tous conna-

traient.

La

mme

chose arriva au moyen ge par la

ncessit de se

dfendre. Le Ritter, qui avait

un

cheval, sorte de brigadier de gendarmerie, devint

un

petit seigneur.

La base de

la vie provinciale devrait ainsi tre

un honnte gentilhomme de village, bien loyal, et un bon cur de campagne tout entier dvou l'ducation morale du peuple. Le devoir est une chose
aristocratique,
spciale.
il

faut

qu'il

ait

sa

reprsentation

Le matre,

dit Aristote, a plus

de devoirs

que

l'esclave; les classes suprieures

en ont plus que

les classes

infrieures.

Cette gentry provinciale ne

doit pas tre tout; mais elle est

une base ncessaire.

Les universits, centres de haute culture intellec-

DE LA FRANGE.
tuelle, Ja cour, cole

79

de

murs
et ville

brillantes, Paris,

rsidence du souverain

de grand monde,

corrigeront ce que la gentry provinciale a d'un

peu

lourd, et empcheront que la bourgeoisie, trop fire

de sa moralit, ne dgnre en pharisasme. Une des


utilits

des dynasties est justement d'attribuer aux


le

choses exquises ou srieuses une valeur que

public

ne peut leur donner, de discerner certains produits particulirement aristocratiques que la masse ne

comprend

pas.

Il

fut bien plus facile

Turgot d'tre

ministre en 1774 qu'il ne le serait de nos jours.

De

nos jours, sa modestie, sa gaucherie, son manque

de talent

comme
il

orateur et

comme
Il

crivain l'eussent

arrt ds les premiers pas.


arriver,
lui
suffit

y a cent ans, pour

d'tre compris et apprci de

l'abb de Vry, prtre philosophe, trs -cout de

madame

de Maurepas.
le

Tout

monde

est

peu prs d'accord sur ce

une loi militaire calque pour point qu'il nous faut


les lignes gnrales sur le

systme prussien.

Il

aura dans le premier moment d'motion des dputs pour la faire. Mais, ce moment pass, si nous restons en rpublique,
il

n'y aura pas de dputs pour la

maintenir ou la faire excuter.

A chaque

lection, le

dput sera oblig de prendre cet gard des enga-

gements qui nerveront son action future.

Si la

Prusse

80

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

avait le suffrage universel, elle n'aurait pas le service


militaire universel, ni l'instruction obligatoire. Depuis

longtemps la pression de l'lecteur aurait fait allger ces deux charges. Le systme prussien n'est possible
qu'avec des nobles de campagne, chefs-ns de leur
village, toujours en contact avec leurs

formant de longue main,


d'il.

les

hommes, les runissant en un clin

Un peuple

sans nobles est au

moment du dan-

ger un troupeau de pauvres affols, vaincu d'avance par un ennemi organis. Qu'est-ce que la noblesse, en
effet, si

ce n'est la fonction militaire considre

comme

hrditaire et mise au premier rang des fonctions


sociales?
la

Quand

la

guerre aura disparu du monde,


;

non auparavant. On ne forme pas une arme, comme on forme une administration des domaines ou des tabacs, par le choix
noblesse disparatra aussi
libre des familles et

des jeunes gens. La carrire


la sorte est trop chtive

militaire

entendue de

pour

attirer les

bons

sujets.

La slection
;

militaire de la

dmocratie est misrable

un Saint-Cyr form sous

un
y

tel

a,

rgime sera toujours excessivement faible. S'il au contraire, une classe qui soit applique la
le fait

guerre par

l'arme une

de la naissance, cela donnera pour moyenne de bons esprits, qui sans cela

iraient d'autres applications.

Sont-ce l des rves? Peut-tre; mais alors, je

DE LA FRANGE.
vous l'assure,
pas,
si

81

la

France est perdue. Elle ne

le serait

l'on pouvait croire

que l'Allemagne sera entra-

ne son tour dans la ronde du sabbat dmocratique,

o nous avons
n'est

laiss

toute notre vertu; mais cela

pas probable. Ce peuple est soumis, rsign au del de tout ce qu'on peut croire. Son orgueil
national est
si fort

exalt par ses victoires, que,


les

pen-

dant une ou deux gnrations encore,


sociaux n'occuperont
activit.

problmes

qu'une part limite de son


prfre tou-

Un

peuple,

comme un homme,
il

jours s'appliquer ce en quoi

excelle; or la race

germanique sent sa supriorit militaire. Tant qu'elle sentira cela, elle ne fera ni rvolution, ni socialisme.
Cette race est voue pour longtemps la guerre et

au patriotisme; cela la dtournera de la politique intrieure, de tout ce qui affaiblit le principe de hirarchie et de discipline. S'il est vrai, comme il
semble, que la royaut et l'organisation nobiliaire

de l'arme sont perdues chez


faut dire

les

peuples

latins,

il

que

les

peuples

latins appellent
et la subiront.

une nou-

velle invasion

germanique

11

Heureux qui trouve dans des traditions de famille


ou dans
le

fanatisme d'un esprit troit l'assurance


6

82

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

qui seule tranche tous ces doutes! Quant nous,


trop habitus voir les diffrents cts des choses

pour croire des solutions absolues, nous admettrions aussi qu'un trs-honnte citoyen parlt ainsi
qu'il suit

La

politique ne discute pas les solutions imagi-

naires.
Il suffit

On ne change pas
que
le

le

caractre d'une nation.

plan de rforme que vous venez de

tracer ait t celui de la Prusse pour

que

j'ose affir-

ne sera pas celui de la France. Des rformes supposant que la France abjure ses prjuce

mer que

gs dmocratiques sont des rformes chimriques. La


France, croyez-le, restera un pays de gens aimables,

doux, honntes, droits, gais, superficiels, pleins de

bon cur, de

faible intelligence politique

elle

con-

servera son administration mdiocre, ses comits


entts, ses corps routiniers, persuade qu'ils sont
les premiers

du monde

elle s'enfoncera

de plus en

plus dans cette voie de matrialisme, de rpublica-

nisme vulgaire vers laquelle tout

le

monde moderne,

except la Prusse et la Russie, parat se tourner.


Gela veut-il dire qu'elle n'aura jamais sa revanche?
C'est peut-tre justement par l qu'elle l'aura. Sa

revanche serait alors un jour d'avoir devanc le monde dans la route qui conduit la fin de toute
noblesse, de toute vertu. Pendant que les peuples

DE LA FRANCE.
germaniques et slaves conserveraient leurs

83

illusions
;

de jeunes races, nous leur resterions infrieurs mais


ces races vieilliront leur tour
la voie
;

elles entreront

dans

de toute chair. Cela ne se fera pas aussi vite


toujours persuade que
le

que

le croit l'cole socialiste,

les questions qui la

proccupent absorbent

monde

au mme degr. Les questions de rivalit entre les races


et les

nations paraissent devoir longtemps encore

remporter sur les questions de salaire et de bientre, dans les parties de l'Europe qu'on peut appeler d'ancien monde mais l'exemple de la France est con;

tagieux.
n'ait

Il

n'y a jamais eu de rvolution franaise qui

eu son contre-coup l'tranger. La plus cruelle vengeance que la France pt tirer de l'orgueilleuse
noblesse qui a t
serait
fait le

principal instrument de sa dfaite

de vivre en dmocratie, de dmontrer par le la possibilit de la rpublique. Il ne faudrait

peut-tre pas beaucoup attendre pour que nous pussions dire nos vainqueurs

comme les morts

d'Isae

Et

tu vulneratus es sicut et nos; nostri similis effec-

tus es!

Que

la

France reste donc ce qu'elle

est; qu'elle

tienne sans dfaillance le drapeau de libralisme qui


lui

fait

un

rle

depuis cent ans. Ce libralisme

est

souvent une cause de faiblesse, c'est une raison


le

pour que

monde y vienne

car le

monde va

s'ner-

84

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

vant et perdant de sa rigueur antique. La France en


tout cas est plus sre d'avoir sa revanche,
doit
si elle la

ses dfauts, que si elle est rduite l'attendre de qualits qu'elle n'a jamais eues. Nos ennemis peuvent tre rassurs si le Franais pour reprendre sa place, doit pralablement devenir un
,

Pomranien ou un Diethmarse. Ce qui a vaincu

la

France, c'est un reste de force morale, de rudesse,

de pesanteur et d'esprit d'abngation qui


avoir encore rsist, sur

s'est

trouv

un point perdu du monde, l'effet dltre de la rflexion goste. Que la dmocratie franaise russisse constituer un tat viable,
et ce vieux levain

aura bien vite disparu sous l'action


toute vertu que le

du plus nergique dissolvant de monde ait connu jusqu'ici.


Peut-tre, en
le conseil
effet, le parti

qu'a pris la France sur


d'tat

de quelques

hommes

qui la con-

naissent bien, d'ajourner les questions constitutionnelles et dynastiques est-il le plus sage.

Nous nous y

conformerons. Sans sortir de ce programme, on peut


indiquer quelques rformes qui , en toute hypothse,
doivent tre mdites.

DE LA FRANGE.

85

III

Ceux mmes qui n'admettent pas que


soit

la

France se

trompe en proclamant sans rserve

la souverais'ils

net du peuple ne peuvent nier au moins,

ont

quelque esprit philosophique, qu'elle

n'ait choisi
1
.

un
La

mode de

reprsentation nationale trs-imparfait

nomination des pouvoirs sociaux au suffrage universel direct est la machine politique la plus grossire

qui

ait

jamais t employe. Un pays se compose de


essentiels
:

deux lments

1 les citoyens pris isol-

ment comme de simples

units;

2 les

fonctions

sociales, les groupes, les intrts, la proprit.

Deux

chambres sont donc ncessaires

et jamais

ment

rgulier, quel qu'il soit,

gouvernene vivra sans deux


le suf-

chambres. Une seule chambre


frage des citoyens pris

nomme par

comme de

simples units

pourra ne pas renfermer un seul magistrat, un seul


4
.

J'ai t

suivent, avec quelques

heureux de m'tre rencontr, dans les vues qui bons esprits qui cherchent en ce mo nos institutions si dfectueuses. J.
;

ment

le

remde

Foulon-

J. Guadet, Du Mnard, Fonctions de Vtat, Nantes, 4871 suffrage universel et de son application d'aprs un mode

nouveau, Bordeaux, 4874.

86

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE.


un
seul professeur,

gnral,

un

seul administrateur.
la pro-

Une

telle

chambre pourra mal reprsenter


la nation. Il est

prit, les intrts, ce qu'on peut appeler les col-

lges

moraux de

donc absolument

ncessaire qu' ct d'une assemble lue par les


citoyens sans distinction de professions, de titres, de
classes sociales,
il

ait

une assemble forme par


n'y a

un autre procd,

et reprsentant les capacits, les


il

spcialits, les intrts divers, sans lesquels

pas d'tat organis.


Est-il indispensable

chambres, pour
citoyens, soit

tre

que la premire de ces deux une vraie reprsentation des

nomme par l'universalit des citoyens?

Non

brusque tablissement du suffrage universel en 1848 a t, de l'aveu de tous les policertes, et le


tiques,

une grande
fait.

faute. Mais

il

ne

s'agit plus
la loi

de

revenir sur ce

Toute mesure,

comme

du

31 mai 1851, ayant pour but de priver des citoyens


d'un droit qu'ils ont exerc depuis vingt-trois ans
serait

un acte blmable. Ce qui


de
faire

est lgitime, possible

et juste, c'est

que

le suffrage,

tout en res-

tant parfaitement universel, ne soit plus direct, c'est


d'introduire des degrs dans le suffrage. Toutes les
constitutions de la premire rpublique, hormis celle

de 1793, qui ne fonctionna jamais, admirent ce principe lmentaire. Les deux degrs corrigeraient ce

DE LA FRANGE.
que
le suffrage universel
;

87

a ncessairement de super-

ficiel

la runion des lecteurs

au second degr con-

stituerait

srieux.

un public politique digne de candidats On peut accorder que tout citoyen possde

un

certain droit la direction de la chose publique;


il

mais

faut rgler ce droit, en clairer l'exercice.

Que cent
le

citoyens d'un

mme

canton, en confiant

leur procuration

un de

leurs concitoyens habitant

mme

canton,

le fassent lecteur; cela

donnera

environ quatre- vingt mille lecteurs pour toute la

France. Ces quatre-vingt mille lecteurs formeraient


des collges dpartementaux, dont chaque fraction
cantonale se runirait au chef-lieu de canton , aurait
ses assises libres, et voterait

pour tout

le

dparte-

ment. Le scrutin de

liste, si

absurde avec

le suffrage

universel direct, aurait alors sa pleine raison d'tre,

surtout

si

le

nombre des membres de


rduit,

la

premire

chambre

tait

comme

il

devrait l'tre,

quatre ou cinq cents. Dans ce systme, les oprations pour le choix des lecteurs du second degr
seraient,
il

est vrai, publiques;

mais

il

y aurait

une garantie de moralit. La procuration lectorale devrait tre confre pour quinze ou vingt ans; si
on forme
le collge lectoral

en vue de chaque lecles

tion particulire,

tages de la

on perdra presque tous rforme dont il s'agit.

avan-

88

REFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


J'avoue que je prfrerais un systme plus repr-

sentatif encore, et

la

femme,

l'enfant fussent

compts. Je voudrais que, dans les lections primaires,

l'homme mari vott pour sa femme ( en d'autres termes, que sa voix comptt pour deux ), que le
pre vott pour ses enfants mineurs
;

je concevrais

mme la
la

sur confiant leur pouvoir un fils, mre, un frre majeurs. Il est srement impossible que
la

femme
il

participe directement la vie politique;


Il

mais

est juste qu'elle soit compte.

y aurait trop

d'inconvnients ce qu'elle pt choisir la personne

laquelle elle donnerait sa procuration politique ; mais la femme qui a son mari, son pre, ou bien un
frre,

un

fils

majeurs a des procureurs naturels, dont


doubler
sorte,
la

elle doit pouvoir, si j'ose le dire,

person-

nalit le jour

du

scrutin.
li,

De

la

la socit

devient un ensemble

ciment, o tout est devoir

rciproque, responsabilit, solidarit. Les lecteurs

du second degr

seraient des aristocrates locaux, des

autorits, des notables

nomms presque

vie.

Ces

lecteurs pourraient tre rassembls par cantons en

temps de

crise

ils

seraient les gardiens des


;

murs,

les surveillants

des deniers publics

ils

tiendraient

cole de gravit et de srieux. Les conseils gnraux

de dpartement maneraient de procds lectoraux


analogues, lgrement modifis.

DE LA FRANCE.

89

Tout autres et infiniment plus varis devraient


tre

moyens servant composer la seconde chambre. Supposons que le nombre des membres
les

soit

de

trois cent soixante.

D'abord,

il

y faudrait une

trentaine de siges hrditaires, rservs aux survi-

vants d'anciennes familles, dont les titres rsisteraient

un

travail

historique

et

critique.

Les

membres
divers.
le

vie seraient

nomms par

des procds

membre par de conseil gnral chaque dpartement. Le chef


pourrait faire dsigner un
l'tat
;

On

nommerait cinquante membres la chambre haute elle-mme se recruterait jusqu' concurrence


de

de trente membres;
rait

la

premire chambre en

nomme-

trente autres.

Les cent vingt ou cent trente

membres

restants reprsenteraient les corps natio-

naux, les fonctions sociales. L'arme et la marine y


figureraient par les

marchaux

et les

amiraux;

la

magistrature, les corps enseignants, les clergs y


verraient siger leurs chefs
tut
;

chaque classe de
il

l'Insti-

nommerait un membre;

en serait de

mme

des

corporations industrielles,

des chambres de

com-

merce,

etc.

Les grandes

villes, enfin, sont des per-

sonnes morales, ayant un esprit propre. Je voudrais

que toute grande ville de plus de cent mille mes et un lu dans la chambre haute; Paris en aurait
quatre ou cinq. Cette chambre reprsenterait ainsi

90

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


;

tout ce qui est une individualit dans l'tat


serait

ce
les

vraiment un corps conservateur de tous

droits et
Il

de toutes

les liberts.

permis d'esprer que deux chambres ainsi formes serviraient au progrs libral et non la
est
,

rvolution.

Vu
,

certaines
il

particularits

du caracla publicit

tre franais

serait

bon d'interdire
fait

des sances, laquelle

trop

souvent dgnainsi

rer les dbats en parade.

On

fonderait

un

genre d'loquence simple et vrai, bien prfrable au ton de nos harangues prolixes, dclamatoires, de

mauvais got. Le compte rendu a l'inconvnient de dplacer l'objectif de l'orateur, de le porter viser
le

public plutt que la

Chambre

et

de

faire servir le

gouvernement du pays l'agitation du pays. Si la France veut un avenir de rformes et de revanches,


il

faut qu'elle vite d'user ses forces en luttes parle-

mentaires. Le gouvernement parlementaire est excellent

pour

les

poques de prosprit;

il

sert faire

viter les fautes trs-graves et les excs, ce qui certes


est capital
:

mais

il

n'excite pas les grands efforts

moraux. La Prusse n'aurait pas accompli sa renaissance la suite d'Ina,


si elle

et pratiqu la vie

parlementaire. Elle traversa quarante ans

de silence,
le

qui servirent merveilleusement tremper


tre de la nation.

carac-

DE LA FRANGE.
Il

91

est incontestable

possible de la

que Paris est la seule capitale France; mais ce privilge doit tre

pay par des charges. Non -seulement il faut que Paris renonce ses attentats sur la reprsentation de
la

France

Paris, tant constitu

par la rsidence des

autorits centrales l'tat de ville part,

avoir les droits d'une ville

ne peut ordinaire. Paris ne saurait


dans
les conditions

avoir ni maire, ni conseil lu

ordinaires, ni garde civique.

Le souverain ne doit
rside

pas trouver dans

la ville

il

une autre sou-

verainet que la

sienne. Les usurpations dont la

commune de
poques ne
cet gard.

Paris s'est rendue coupable toutes les

justifient

que trop

les

apprhensions

Avec de solides

institutions, la libert

de

la

presse

pourrait tre laisse entire.

Dans un

tat social vrai-

ment

assis, l'action

de

la presse est trs-utile

comme

contrle;

sans la

presse,

des abus extrmement

graves sont invitables. C'est aux classes honntes


dcourager par leur mpris la presse scandaleuse.

Quant

la libert des clubs, l'exprience a

montr

que ne vaut pas la peine qu'on y fasse des sacrifices. La cause de la dcentralisation administrative est
trop

cette libert n'a

aucun avantage srieux, et qu'elle

compltement gagne pour que nous y

insis-

tions.

Que

si

l'on veut parler d'une dcentralisation

92

REFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

plus profonde, qui ferait de la France une fdration d'tats analogue

faut s'entendre.
toire

Il

aux tats-Unis d'Amrique, il n'y a pas d'exemple dans l'hisse faire au


la

d'un tat unitaire et centralis dcrtant son

morcellement.

Un

tel

morcellement a
il

failli

mois de mars dernier;


serait

se ferait le jour

France par
la

mise encore plus bas qu'elle ne


;

l'a t

guerre de 1870 et par la Commune il ne se fera jamais par mesure lgale. Un pouvoir organis ne

cde que ce qu'on

lui

arrache.

Quand de grandes

machines de gouvernement, comme l'empire romain,


l'empire franc,

commencent

s'affaiblir, les parties

disloques de ces ensembles font leurs conditions au

pouvoir central

se dressent des chartes , forcent le

pouvoir central les signer.

En d'autres termes,

la

formation d'une confdration (hors le cas des colonies) est l'indice

d'un empire qui s'effondre. Ajourpropos, d'autant plus que,


si les

nons donc de

tels

crocs de fer qui retiennent ensemble les pierres de


la
vieille construction

se relchaient,

il

n'est

pas

sr que ces pierres resteraient leur place et ne se


disjoindraient pas tout
fait.

La colonisation en grand est une ncessit politique tout fait de premier ordre. Une nation
qui ne colonise pas est irrvocablement voue au socialisme, la guerre du riche et du pauvre. La

DE LA FRANGE.

93

conqute d'un pays de race infrieure par une race


suprieure, qui s'y tablit pour
le

gouverner, n'a

rien de choquant. L'Angleterre pratique ce genre de

colonisation dans l'Inde, au grand avantage de l'Inde,

de l'humanit en gnral, et son propre avantage.

La conqute germanique du v e
devenue en Europe
la

et

du

vi e sicle est

base de toute conservation et


les
,

de toute lgitimit. Autant

conqutes entre races


autant la rgnration

gales doivent tre blmes

des races infrieures ou abtardies par les races suprieures est dans l'ordre providentiel de l'humanit.

L'homme du peuple un noble dclass;


faite

est

presque toujours chez nous

sa lourde

main

est bien

mieux

pour manier l'pe que l'outil servile. Plutt que de travailler, il choisit de se battre, c'est--dire qu'il

revient son premier tat. Regere imperio populos,


voil notre vocation. Versez cette dvorante activit sur des
la

pays qui,

comme

la

Chine, appellent

conqute trangre. Des aventuriers qui troublent


socit europenne faites

la

un ver sacrum, un
des
rle.

essaim

comme
;

ceux des Francs,

Lombards,

des Normands
a
fait

chacun sera dans son

La nature

une race d'ouvriers;

c'est la race chinoise, d'une

dextrit de

main merveilleuse sans presque aucun


tel

sentiment d'honneur; gouvernez-la avec justice, en


prlevant d'elle pour le bienfait d'un

gouverne-

94

REFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

ment un ample douaire au


rante, elle sera satisfaite;

une race de travailleurs


lui
;

profit

de

la race

conqu-

de

la terre,

c'est le

ngre; soyez pour

humain,

et tout sera

dans l'ordre

une race de
elle se rvolte.

bon

et

matres et de soldats, c'est la race europenne.

Rduisez cette noble race travailler dans l'ergastule

comme
qui a

des ngres et des Chinois,


est chez nous, plus

Tout rvolt

ou moins, un soldat
tre fait

manqu

sa vocation,

un

pour

la vie

hroque, et que vous appliquez une besogne contraire sa race,

mauvais ouvrier, trop bon soldat.

Or la vie qui rvolte nos travailleurs rendrait heureux un Chinois, un fellah, tres qui ne sont nullement
militaires.

Que chacun

fasse ce

pour quoi

il

est fait,

et tout ira bien.

Les conomistes se trompent en

considrant le travail
prit. L'origine de
la garantie

comme
le

l'origine

de la proconqute et

la proprit, c'est la

donne par
lui.

travail

autour de

conqurant aux fruits du Les Normands ont t en


;

Europe les crateurs de la proprit car, le lendemain du jour o ces bandits eurent des terres, ils
pour eux et pour tous les gens de leur domaine un ordre social et une scurit qu'on n'avait
tablirent

pas vus jusque-l.

DE LA FRANCK.

Oo

IV

Dans
la

la lutte

qui vient de

finir,

l'infriorit

de

France a t surtout intellectuelle; ce qui nous


le

a manqu, ce n'est pas


struction publique est

cur,

c'est la tte. L'in;

un

sujet d'importance capitale


;

l'intelligence franaise s'est affaiblie


tifier.

il

faut la for-

Notre plus grande erreur est de croire que


il

l'homme nat tout lev; l'Allemand,


croit trop l'ducation
;

est vrai,
;

il

en devient pdant Le manque de


la

mais
foi

nous y croyons trop peu.


la

science est

le

dfaut

profond de

France;

notre infriorit militaire et politique n'a pas d'autre

cause; nous doutons trop de ce


rflexion,
la

que peuvent

la

combinaison savante. Notre systme

d'instruction a besoin de rformes radicales; presque

tout ce que le premier empire a fait cet gard est

mauvais. L'instruction publique ne peut tre donne


directement par l'autorit centrale;

un ministre

de l'instruction publique sera toujours une trs-

mdiocre machine d'ducation.


L'instruction primaire est la plus difficile organiser.

Nous envions l'Allemagne sa

supriorit

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


il

cet gard; mais

n'est

pas philosophique de
les racines.

vouloir les fruits sans le tronc et

En

Allemagne, l'instruction populaire est venue du protestantisme.


la religion

Le luthranisme ayant fait consister lire un livre, et plus tard ayant rduit

dogmatique chrtienne une quintessence impalpable, a donn une importance hors de ligne la
la

maison d'cole;
christianisme; la

l'illettr

a presque t chass du
parfois lui est refuse.
le

communion

Le catholicisme, au contraire, faisant consister

salut en des sacrements et en des croyances surnaturelles, tient l'cole

pour chose secondaire. Excomsait ni lire ni crire

munier

celui qui

ne

nous parat

impie. L'cole n'tant pas l'annexe de l'gliss est la


rivale
faible

de

l'glise.

Le cur s'en

dfie, la

veut aussi
n'est pas

que

possible, l'interdit

mme

si elle

toute clricale. Or, sans la collaboration et la

bonne

volont du cur, l'cole de village ne prosprera


jamais.

Que ne pouvons-nous esprer que


qu'il

le

catho-

licisme se rforme,

se relche de ses rgles

surannes! Quels services ne rendrait pas un cur,

pasteur catholique, offrant dans chaque village

type d'une famille bien rgle, surveillant l'cole,

presque matre d'cole lui-mme, donnant l'ducation

du paysan

le

temps

qu'il

consacre aux fasti-

dieuses rptitions de

son brviaire!

En

ralit,

DE LA FRANGE.
l'glise et l'cole sont

97

galement ncessaires; une

nation ne peut pas plus se passer de l'une que de


l'autre;

quand

l'glise et l'cole se contrarient, tout

va mal.

Nous touchons

ici

la question qui est au fond de

toutes les autres. La France a voulu rester catholique;


elle

en porte

les

consquences. Le catholi-

cisme est trop hiratique pour donner un aliment


intellectuel et
le
il

moral une population il fait fleurir mysticisme transcendant ct de l'ignorance; il exerce des effets n'a pas d'efficacit morale
;
;

funestes sur le dveloppement du cerveau.

Un

lve

des jsuites ne sera jamais un officier susceptible


d'tre oppos

un

officier

prussien

un lve des

coles lmentaires catholiques ne pourra jamais


faire la

guerre savante avec

les

armes perfectionnes.

Les nations catholiques qui ne se rformeront pas


seront toujours infailliblement battues par les nations protestantes. Les croyances surnaturelles sont

comme un

prend trop haute dose. Le protestantisme en mle bien une certaine quantit son breuvage; mais la proportion est
poison qui tue
si

on

le

faible et devient alors bienfaisante.

avait

cr deux

matrises de la

Le moyen ge vie de l'esprit,

l'glise, l'Universit; les

pays protestants ont gard


7

ces

deux cadres;

ils

ont cr la libert dans l'glise,

98

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


dans l'Universit,
si

la libert

bien que ces pays

peuvent avoir la fois des glises tablies, un ensei-

gnement
et

une pleine libert de conscience d'enseignement. Nous autres, pour avoir la libert,
officiel, et
;

nous avons t obligs de nous sparer de l'glise


les jsuites avaient

depuis longtemps rduit nos unisecondaire. Aussi nos efforts ont

versits

un

rle

t faibles,

ne se rattachant aucune tradition ni

aucune

institution

du pass.
est ici fort

Un

libral

comme nous

embarrass;

car notre premier principe est que, dans ce qui touche

la libert de conscience, l'tat ne doit se mler

de rien. La

foi,
;

comme

toutes les choses exquises,


elle crie

est susceptible

au moindre contact,

la violib-

lence.
rale

Ce

qu'il faut dsirer, c'est

une rforme

du catholicisme, sans intervention de

l'tat.

Que

l'glise admette deux catgories de croyants, ceux qui sont pour la lettre et ceux qui s'en tiennent
l'esprit.

A un

certain degr de la culture rationnelle,

croyance au surnaturel devient pour plusieurs une impossibilit ne forcez pas ceux-l porter une
la
;

chape de plomb. Ne vous mlez pas de ce que nous


enseignons, de ce que nous crivons, et nous ne vous

peuple; ne nous contestez pas notre place l'universit, l'acadmie, et nous


disputerons pas
le

vous abandonnerons sans partage

l'cole

de cam-

DE LA FRANCE.

09

est une chelle o chaque pagne. L'esprit humain degr est ncessaire; ce qui est bon tel niveau

n'est pas

bon

tel autre;

ce qui est funeste pour

l'un

ne

l'est

pas pour

l'autre.

Conservons au peuple

son ducation religieuse, mais qu'on nous laisse libres.


Il

n'y a pas de fort dveloppement de la tte sans


le rsultat

libert; l'nergie

morale n'est pas doctrine en particulier, mais de

d'une

la race et

de

la

vigueur de l'ducation. Nous avait-on assez parl de la dcadence de cette Allemagne qu'on prsentait

comme une

officine d'erreurs nervantes,


!

de dange-

reuses subtilits

Elle tait tue,


le

disait-on, par le
le

sophisme,
thisme,

le

protestantisme,

matrialisme,

paneffet,

le fatalisme. Je

ne jurerais pas,

en

que M. de Moltke ne professe quelqu'une de ces erreurs mais on avouera que cela ne l'empche pas
;

d'tre

un bon

officier

d'tat-major. Renonons ces

dclamations fades. La libert de penser, allie la

haute culture, loin d'affaiblir un pays, est une condition

du grand dveloppement de
ou
telle solution

l'intelligence.

Ce

n'est pas telle

qui

fortifie l'esprit;

ce qui le fortifie, c'est la discussion, la libert.


dire

On peut

que pour l'homme


;

cultiv

il

n'y a pas de

mauun
de

vaise doctrine

car pour lui toute doctrine est

effort vers le vrai,


l'esprit.

un exercice

utile

la sant

Vous voulez garder vos jeunes gens dans

100

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


;

une sorte de gynce intellectuel vous en ferez des hommes borns. Pour former de bonnes ttes scientifiques,

des

officiers

srieux et appliqus,

il

faut

une

ducation ouverte tout, sans

dogme

rtrcissant.

La supriorit intellectuelle et militaire appartiendra dsormais la nation qui pensera librement.


Tout ce qui exerce le cerveau est salutaire. Il y a plus la libert de penser dans les universits a cet
:

avantage que

le libre

penseur, satisfait de raisonner

son aise dans sa chaire au milieu de personnes places au


faire
les

mme
la

point de vue que

lui,

ne songe plus

propagande parmi les gens du monde et du gens peuple. Les universits allemandes prde

sentent ce sujet le spectacle le plus curieux.

Notre instruction secondaire, quoique fort critiquable,


est la

meilleure partie de notre systme

d'enseignement. Les bons lves d'un lyce de Paris


sont suprieurs aux jeunes Allemands pour
d'crire, l'art
le talent

de

la rdaction

ils

sont mieux prpa-

rs tre avocats ou journalistes

mais

ils

ne savent

pas assezdechoses.il faut se persuader que la science prend de plus en plus le dessus sur ce qu'on appelle
en France
les
lettres.

L'enseignement doit surtout

tre scientifique; le rsultat de l'ducation doit tre

que

le

jeune

homme

sache

le

plus possible de ce que


la ralit

l'esprit

humain a dcouvert sur

de l'uni-

DE LA FRANGE.
vers.

101

Quand je
;

dis scientifique,je ne dis pas pratique,


l'Etat n'a

professionnel

pas s'occuper des applicail

tions de mtier;

l'ducation qu'il

prendre garde que donne ne se borne une rhtorique

mais

doit

creuse, qui ne fortifie pas l'intelligence. Chez nous,


les

dons

brillants, le talent, l'esprit, le gnie sont

seuls estims; en Allemagne, ces dons sont rares,


les peut-tre parce qu'ils ne sont pas fort priss bons crivains y sont peu nombreux; le journalisme,
;

la tribune politique n'ont

pas

l'clat qu'ils

ont chez

nous; mais

la force

de

tte, l'instruction, la solidit

du jugement sont bien plus rpandues, et constituent une moyenne de culture intellectuelle suprieure tout ce qu'on avait

pu

obtenir jusqu'ici

d'une nation.
C'est surtout

dans l'enseignement suprieur qu'une

rforme est urgente. Les coles spciales, imagines


par
la

Rvolution, les chtives facults cres par

l'Empire, ne remplacent nullement le grand et beau

systme des universits autonomes et rivales, systme que Paris a cr au moyen ge et que toute l'Europe
a conserv, except justement la France qui
l'a

inau-

gur vers 1200.

En y revenant, nous n'imiterons perou


six universits,

sonne, nous ne ferons que reprendre notre tradition.


11

faut crer en France cinq


les

ind-

pendantes

unes des autres, indpendantes des

102

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


o
Il

villes

elles

seront tablies,

indpendantes du

clerg.

faut supprimer

du

mme

coup

les coles

spciales, cole polytechnique, cole normale, etc.,


institutions inutiles

quand on possde un bon systme


empchent
les universits
effet,

d'universits, et qui

de se

dvelopper. Ces coles ne sont, en

que des pr-

lvements funestes
sits
1
.

faits

sur les auditeurs des univer-

L'universit enseigne tout, prpare tout, et dans son sein toutes les branches de l'esprit humain
se touchent et s'embrassent.

A ct des

universits,
;

il

peut,

il

doit

y avoir des coles d'application

il

ne

peut y avoir des coles d'tat fermes


currence aux universits.

et faisant

con-

On

se plaint

que

les facults

des lettres, des sciences, n'aient pas d'lves assidus.

Quoi de surprenant ? Leurs auditeurs naturels sont

normale, l'cole polytechnique, o ils reoivent le mme enseignement, mais sans rien senl'cole
tir

du mouvement
que cre

salutaire,

de

la

communaut

d'esprit

l'universit.

Ces universits tablies dans des villes de province 2 , sans prjudice naturellement de l'universit
4. On n'entend pas nier l'utilit de tels tablissements comme internats ou sminaires; mais l'enseignement intrieur

n'y devrait pas dpasser

la

confrence entre lves, selon les

usages anciens.
2.

Une circonstance d'un autre ordre rendra

l'application

de ce systme presque indispensable,

c'est l'tablissement

du

DE LA FRANCE.
de Paris et des grands tablissements uniques,

103

tels

que
sent

le Collge
le

de France, propres Paris,

me parais-

meilleur

moyen de

rveiller l'esprit franais.

Elles seraient des coles de srieux, d'honntet, de

patriotisme. L se fonderait la vraie libert de penser,

qui ne va pas sans de solides tudes. L aussi se


ferait

un

salutaire

jeunesse. Elle

changement dans l'esprit de la se formerait au respect; elle pren-

drait le sentiment de la valeur de la science.

Un

fait

qui donne bien

rflchir est celui-ci.

Il

est

reconnu

que nos coles sont des foyers

d'esprit

dmocra-

tique peu rflchi et d'une incrdulit porte vers une propagande populaire tourdie. C'est tout le contraire en Allemagne, o les universits sont des
foyers d'esprit aristocratique, ractionnaire

(comme
D'o

nous disons) et presque fodal, des foyers de libre


pense,

mais non de proslytisme

indiscret.

vient cette diffrence?

De

ce que la libert de dis-

cussion, dans les universits allemandes, est absolue.

Le rationalisme

est loin

de porter
Une

la dmocratie.

service militaire obligatoire pour tous.


militaire n'est possible
si

telie

organisation

tudes d'universit

jeune homme peut faire ses que mdecine, (droit, etc.) en mme temps que
le

son service militaire, ainsi que cela se pratique en Allemagne. Cette combinaison suppose des villes d'tude rgionales, qui
soient en
taire.

mme

temps des centres srieux d'iostruction mili-

104

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


la raison n'est

La rflexion apprend que

pas la simple
la

expression des ides et des


qu'elle est le rsultat

vux de

multitude

nombre d'individus
livrer la chose

des aperceptions d'un petit privilgis. Loin d'tre porte


la foule,

publique aux caprices de

une
le

gnration aussi leve sera jalouse de maintenir

privilge de la raison; elle sera applique, studieuse


et trs-peu rvolutionnaire.

La science sera pour


auquel
elle

elle

comme un titre de noblesse,


pas facilement,
et qu'elle

ne renoncera
avec une

dfendra

mme

certaine pret. Des jeunes gens levs dans le sen-

timent

de

leur supriorit

se rvolteront

de ne

du

compter que pour un comme le premier venu. Pleins juste orgueil que donne la conscience de savoir
la vrit

que

le

vulgaire ignore,

ils

ne voudront pas

tre les interprtes des penses superficielles de la


foule.

Les universits seront ainsi des ppinires


l'espce

d'aristocrates. Alors,

d'antipathie que le

parti conservateur franais nourrit contre la haute

culture de l'esprit paratra le plus inconcevable des

non-sens, la plus fcheuse erreur.


Il

va sans

le

dire qu' ct de ces universits

dotes par l'tat, et o toutes les opinions savam-

ment prsentes auraient

accs,

une entire

latitude

serait laisse pour l'tablissement d'universits libres.

Je crois que ces universits libres produiraient de

DE LA FRANCE.
;

105

trs-mdiocres rsultats toutes les fois que la libert


existe rellement
l'universit est

dans l'universit,

la libert hors

de

de peu de consquence; mais, en leur

permettant de s'tablir, on aurait la conscience en


rgle et on fermerait la bouche aux personnes naves

toujours portes croire que sans


l'tat

la tyrannie
11

de

elles

feraient
les

des

merveilles.
les

est

bien

probable

que

catholiques

plus fervents,

un Ozanam, par exemple,


libre des universits d'tat,

prfreraient le

champ

o tout se passerait au grand jour, ces petites universits huis clos,


fondes par leur secte. En tout cas,
le
ils

auraient

choix.

De quoi pourraient
les

se plaindre avec
les

un

pareil

rgime

catholiques

plus

ports

s'lever contre le monopole de l'tat? Personne ne


serait exclu des chaires des universits

cause de

ses opinions

tout le

les catholiques y arriveraient comme monde. Le systme des Privatdocent per;

mettrait en outre toutes les doctrines de se pro-

duire en dehors des chaires dotes. Enfin les universits libres enlveraient

jusqu'au dernier prtexte

aux rcriminations. Ce serait l'inverse de notre sys-

tme franais, procdant par l'exclusion des sujets


brillants.
si,

On

croit avoir assez fait

pour

l'impartialit
libre

aprs avoir destitu ou refus de

nommer un

penseur, on destitue ou refuse de nommer un catho-

106

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


En Allemagne, on

les

lique.

met tous deux face

face

au

lieu

de ne servir que la mdiocrit, un tel systme


l'veil

sert l'mulation et

des esprits. En distinet le droit d'exercer

guant soigneusement

le

grade

une profession, comme on


tablissant

le fait

en Allemagne

en

que

l'universit

ne

fait

pas des mde-

cins, des avocats, mais rend apte devenir mdecin,

avocat, on lverait les difficults que certaines per-

sonnes trouvent la collation des grades par l'tat. L'tat, en un tel systme, ne salarie pas certaines
opinions scientifiques ou littraires;
il

ouvre, dans

un

haut intrt social et pour


nions, de grands champs

le

bien de toutes les opi-

clos,

de vastes arnes, o

les

sentiments divers peuvent se produire, lutter entre

eux

et se disputer l'assentiment

de

la

jeunesse, dj

mre pour

la rflexion, qui assiste ces dbats.


les universits
la

Former par
rationaliste,

une

tte

de socit

rgnant par

science, fire de cette

science et peu dispose laisser prir son privilge

au

profit

d'une foule ignorante


cette

mettre (qu'on

permette
pense)
le

forme

paradoxale d'exprimer

me ma

pdantisme en honneur, combattre ainsi

grande des femmes, des gens du monde, des Revues, qui absorbent tant de forces vives
l'influence trop

ou ne leur offrent qu'une application

superficielle;

donner plus la spcialit, la science, ce que les

DE LA FRANCE.

107

Allemands appellent le Fach, moins la littrature, au talent d'crire et de parler complter ce fate
;

solide de l'difice social par


brillantes,

une cour

et

une capitale

d'o l'clat d'un esprit

aristocratique

n'exclue pas la solidit et la forte culture de la raison; en


facults

mme
un peu

temps, lever
affaiblies, lui

le

peuple, raviver ses

inspirer,

avec l'aide

d'un bon clerg dvou la patrie, l'acceptation

d'une socit suprieure,


et

le respect

de

la

science

de

la vertu, l'esprit

de

sacrifice et
;

de dvouement;

voil ce qui serait l'idal

il

sera beau

du moins de

chercher en approcher.
J'ai dit

plusieurs reprises que ces rformes ne


faire sans la collaboration

peuvent pas bien se


clerg.
Il

du

est clair

que notre principe thorique ne peut


de l'glise et de l'tat;

plus tre

que

la sparation

mais
la

la

pratique ne saurait tre la thorie. Jusqu'ici,

France n'a connu que deux ples, catholicisme,


elle

dmocratie; oscillant sans cesse de l'un l'autre,

ne se repose jamais entre les deux. Pour faire pnitence de ses excs dmagogiques, la France se jette
dans
le catholicisme

troit;

pour ragir contre

le

catholicisme troit, elle se jette dans la fausse


cratie.
Il

dmo-

faudrait faire pnitence des deux la fois,


troit

car la fausse dmocratie et le catholicisme

s'opposent galement une rforme de la France

108

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

sur le type prussien, je veux dire une forte et


saine ducation rationnelle. Nous

sommes

l'gard

que nous ne pouvons vivre ni avec lui ni sans lui. L'glise est une pice trop importante d'ducation pour qu'on se prive d'elle, si de son ct elle fait les concessions ncessaires et ne se rend pas, en exagrant
ses

du catholicisme dans

cette situation trange

doctrines,

plus nuisible

qu'utile.
le

Si

un mou-

gallican de rforme dans que rve avec tant de candeur, de

vement

genre de celui

sincrit,

de cha-

leur d'me

le P.

Hyacinthe,

si

un mouvement de

rforme, dis-je, entranant le mariage des prtres

de campagne

et le

remplacement du brviaire par


tait possible,
il

un enseignement presque quotidien,

faudrait l'accueillir avec empressement; mais je crains

que l'glise catholique ne se roidisse et n'aime mieux tomber que de se modifier. Un schisme m'y parat
plus probable que jamais
dj
fait;
;

ou plutt

le

schisme est

de latent,

il

de viendra effectif. La haine des

Allemands

et des Franais, l'occupation

de

Rome par

le roi d'Italie,

ont ajout un lment explosible nou.

veau ceux qu'avait entasss le concile


dans Rome, capitale de
l'Italie, les

Si 1 e pape reste

non -Italiens soufsubordonn

friront de voir leur chef spirituel ainsi

une nation particulire. Si


Italiens diront

le
:

comme en

1378

pape quitte Rome, les Le pape est l'vque

DE LA FRANCE.
de

109

Rome

qu'il revienne,

ou nous allons
l

choisir

un

vque de Rome, lequel, par

mme,
une

sera le pape.

vrai dire,

un pape
il

tel

que

l'a fait le

concile ne peut
le

rsider nulle part;

lui faudrait

escarpe et
or, si la

sans bords;

il

n'a pas de place au

monde;

papaut cesse d'avoir un petit territoire politiquement


neutralis son usage, elle verra briser son unit.
Il

me

parat donc presque invitable

bientt deux papes et


difficile

mme

trois,

que nous ayons car il va tre bien

que des Franais, des Italiens et des Allemands

soient de la
lits

mme
:

devait la

Le principe des nationalongue amener la ruine de la papaut.


religion.

On

dit

souvent

Les questions religieuses ont de

nos jours trop peu d'importance pour amener des


schismes. C'est l une erreur; des hrsies, des divisions sur les

dogmes

abstraits,

il

n'y en aura plus

1
;

car on ne prend presque plus le

mais des schismes dans

le

dogme au srieux genre de celui d'Avignon,

des divisions de personnes, des lections contestes


et

dont l'incertitude maintiendra longtemps affrontes

des parties de la catholicit, cela est parfaitement


possible, cela sera.

Une

fois le

schisme

fait

sur les

personnes, une fois les deux papes constitus, l'un


1.

est pratique

tion

Le dogme de l'infaillibilit fait exception; car ce dogme au plus haut degr, et atteint toute l'organisade l'glise catholique dans ses rapports avec l'ordre civil.

110

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


l'autre hors

Rome,

de

l'Italie, la

dcomposition de

la

catholicit

s'oprera par

le

choix des obdiences,


la pile lec-

comme

celle

de l'eau sous l'action de

trique; chacun des deux papes deviendra un ple

qui attirera lui les lments qui

lui

seront

homo-

gnes; l'un sera le pape du catholicisme rtrograde,


l'autre le

pape du catholicisme progressif; car tous deux dsireront avoir des partisans, et, pour avoir des
il

partisans,

faut reprsenter quelque chose.

Nous

verrons Pierre de Lune prtendre encore enfermer


l'glise universelle sur

son rocher de Paniscole;

la

ligne de sparation des obdiences pourrait

mme

dj tre trace.

Une

foule de rformes maintenant

impraticables seront praticables alors, et l'horizon

du catholicisme, maintenant
vrir tout

si

ferm, pourra s'ou-

coup

et laisser voir des profondeurs inat-

tendues.

Avec des

efforts srieux,

une renaissance
si la

serait

donc possible,

persuad que, marchait dix ans dans la voie que nous avons essay
d'indiquer, l'estime et la bienveillance

et je suis

France

du monde
il

la

dispenseraient de toute revanche. Oui,

serait

pos-

DE LA FRANGE.
sible

ill

qu'un jour cette guerre funeste dt tre bnie

et considre

comme

le

commencement d'une rgla seule fois

nration.

Ce n'est pas

que

la

guerre

aurait t plus utile au vaincu qu'au vainqueur. Si


la sottise, la ngligence, la paresse,

l'imprvoyance

des tats n'avaient pour consquence de les faire


battre,
il

est difficile de dire quel degr d'abaisse-

ment pourrait descendre l'espce humaine. La guerre est de la sorte une des conditions du progrs, le coup de
fouet qui

empche un pays de s'endormir, en forant


d'elle-mme
sortir

la mdiocrit satisfaite

de son

apathie.
la lutte.

L'homme
La

n'est soutenu
la

que par

l'effort et

lutte contre

nature ne

suffit

pas;

au moyen de l'industrie, par la rduire peu de chose. La lutte des races se dresse alors. Quand une population a fait produire son
finirait,

l'homme

fonds tout ce qu'il peut produire, elle s'amollirait,


si la

terreur de son voisin ne la rveillait; car le

but de l'humanit n'est pas de jouir; acqurir et


crer est

uvre de force

et de jeunesse
la

jouir est

de

la

dcrpitude.

La crainte de

conqute est

ainsi,

dans

les

choses humaines, un aiguillon nces-

Le jour o l'humanit deviendrait un grand empire romain pacifi et n'ayant plus d'ennemis
saire.

extrieurs serait le jour o la moralit et l'intelli-

gence courraient

les plus

grands dangers.

112

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

Mais ces rformes s'accompliront-elles? La France


va-t-elle s'appliquer corriger ses dfauts, reconnatre ses erreurs?
la rsoudre,
il

La question est complexe, et, pour faut s'tre fait une ide prcise du
vers un but inconnu

mouvement qui semble emporter tout le monde europen.


Le xix e
ont
fait

sicle

possde deux types de socit qui

leurs preuves, et qui, malgr les incertitudes

qui peuvent peser sur leur avenir, auront une grande place dans l'histoire de la civilisation. L'un est le

type amricain, fond essentiellement sur la libert et la proprit, sans privilges de classes, sans institutions anciennes, sans histoire, sans socit aristocratique, sans cour, sans pouvoir brillant, sans universits srieuses ni fortes institutions scientifiques,

sans service militaire obligatoire pour les citoyens.

Dans ce systme,
dans
la bataille

l'individu, trs-

peu protg par

l'tat, aussi trs-peu gn par l'tat. Jet sans patron

de

la vie,

il

s'en tire
qu'il

comme il peut, est


songe une seule
le

s'enrichit, s'appauvrit, sans

fois se plaindre du gouvernement,

renverser,
la

lui

demander quelque chose, dclamer contre


la proprit.

libert et

Le

plaisir

de dployer son

activit toute

vapeur

lui sufft,
lui

mme quand

les

chances de la

loterie

ne

ont pas t favorables.

Ces socits manquent de distinction, de noblesse;

DE LA FRANCE.
elles

113
fait d'art et

ne font gure d'uvres originales en


;

de science

mais

elles

peuvent arriver tre trs-

puissantes, et d'excellentes choses peuvent s'y produire.

La grosse question

est

de savoir combien de
maladies particulires
se comporteront

temps
les

elles dureront, quelles

affecteront,

comment

elles

l'gard du socialisme, qui les a jusqu'ici peu atteintes.

Le second type de socit que notre


exister avec clat est celui

sicle

voit

rgime dvelopp meilleur modle.

et corrig.
Ici

que j'appellerai La Prusse en


est

l'ancien
offre le

l'individu

pris,

lev,

faonn, dress, disciplin, requis sans cesse par

une socit
vieilles

drivant

institutions,

du pass, moule dans de s'arrogeant une matrise de


reoit en

moralit et de raison. L'individu, dans ce systme,

donne normment
l'tat

l'tat;

il

change de
et

une forte culture


que
la joie

intellectuelle

morale,

ainsi

de participer une grande uvre.


particulirement

Ces socits

sont

nobles;

elles

crent la science; elles dirigent l'esprit humain; elles


font l'histoire;
blies

mais

elles sont

de jour en jour

affai-

par les rclamations de l'gosme individuel, l'tat lui impose trop lourd qui trouve le fardeau que
porter.

Ces socits,

en

effet,

catgories entires de sacrifis,

impliquent des de gens qui doivent se

rsigner une vie triste sans espoir d'amlioration.


8

414

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


un cer-

L'veil de la conscience populaire et jusqu' tain point l'instruction


difices

du peuple minent
ruine.

ces grands

fodaux et

les

menacent de

La France,

qui tait autrefois une socit de ce genre, est tombe. L'Angleterre s'loigoe sans cesse

nous venons de dcrire pour se

du type que rapprocher du type


s'y fassent dj

amricain. L'Allemagne maintient ce grand cadre,

non sans que des signes de rvolte

entrevoir. Jusqu' quel point cet esprit de rvolte,

qui n'est autre chose que la dmocratie socialiste,


envahira-t-il
Voil la
rflchi.

pays germaniques leur tour? question qui doit proccuper le plus un esprit
les

Nous manquons d'lments pour y rpondre


rgime ne

avec prcision.
Si les nations d'ancien

leur vieil difice est renvers,

amricain, la

quand que passer au systme situation serait simple; on pourrait


faisaient,

alors se reposer en cette philosophie de l'histoire de


l'cole

rpublicaine,

selon laquelle le type social

amricain est celui de l'avenir, celui auquel tous les

pays en viendront
ainsi.

tt

ou

tard. Mais

il

n'en est pas

La

partie active

du

maintenant

travaille plus

parti dmocratique qui ou moins tous les tats

europens n'a nullement pour idal la rpublique


amricaine.

part quelques thoriciens,

le

parti

dmocratique a des tendances socialistes qui sont

DE LA FRANCE.
l'inverse

115

des ides

amricaines sur la libert et

la proprit.

La

libert

du

travail, la libre
la

concur-

rence,

le

libre

usage de

proprit,

la facult

laisse

chacun de s'enrichir selon ses pouvoirs,


Rsultera-t-il

sont justement ce dont ne veut pas la dmocratie

europenne.

de ces tendances un

troisime type social, o l'tat interviendra dans les


contrats, dans les relations industrielles et
ciales,

commer-

dans

les questions

de proprit? On ne peut
n'a

gure

le croire;

car aucun systme socialiste

russi jusqu'ici se prsenter avec les apparences

de

la

possibilit.
les

De

France atteint
gique
et

un doute trange, qui en proportions du plus haut tral


:

trouble notre vie tous


difficile

d'une part,

il

semble bien

de faire tenir debout sous une de l'ancien rgime;

forme quelconque

les institutions

d'une autre part, les aspirations du peuple ne sont

nullement en Europe diriges vers


cain.

le

systme amri-

Une

srie de dictatures instables,

un csarisme

de basse poque, voil tout ce qui se montre


ayant les chances de l'avenir.

comme
d'ail-

La direction matrialiste de

la

France peut

leurs faire contre-poids tous les motifs virils de

rforme qui sortent de


matrialiste

la situation. Cette direction

dure depuis

les

annes qui suivirent

1830. Sous la Restauration, l'esprit public tait trs-

116

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


noble songeait autre

vivant encore; la socit

chose que jouir et s'enrichir. La dcadence devint


tout
fait

sensible vers 1840. Le soubresaut de

1848

n'arrta rien; le
tait vers

mouvement des

intrts matriels

1853 ce

qu'il et t si la rvolution
la crise

de

fvrier

ne ft pas arrive. Certes,

de 1870-

profonde que celle de 1848; mais on peut craindre que le temprament du pays ne prenne encore le dessus, que la masse de la nation,
est bien plus

1871

rentrant dans son indiffrence, ne songe plus qu'

gagner de l'argent

et jouir. L'intrt personnel


;

ne

conseille jamais le courage militaire

car aucun des

inconvnients qu'on encourt par la lchet n'quivaut

ce que l'on risque par

le

courage.

Il

faut,

pour
;

exposer sa vie, la foi quelque chose d'immatriel


or cette
foi

disparat de jour en jour. Ayant dtruit le principe de la lgitimit dynastique, qui fait consister la raison d'tre de l'union des provinces dans
les droits

du souverain,

il

ne nous

restait plus

qu'un

dogme, savoir qu'une nation

existe par le libre con-

sentement de toutes ses parties. La dernire paix a


port ce principe la blessure la plus grave. Enfin,
loin

de se relever,

la

culture intellectuelle a reu

des

vnements de l'anne des coups sensibles;

l'influence

du catholicisme

troit,

qui sera le grand

obstacle la renaissance, ne parat nullement en

DE LA FRANCE.
train

117

de dcrotre;

la

prsomption d'une partie des

personnes qui prsident l'administration semble par moments avoir redoubl avec les dfaites et les
affronts.

On ne peut
rformes que
la

nier, d'ailleurs,

que beaucoup des Prusse nous impose ne doivent renFrance a toujours

contrer chez nous de srieuses difficults. La base

du programme conservateur de

la

t d'opposer les parties sommeillantes

de

la

con-

science populaire aux parties trop veilles, je veux


dire

l'arme au peuple.

Il

est clair
le

gramme manquerait de

base

que ce projour o l'esprit

dmocratique pntrerait l'arme elle-mme. Entretenir une arme faisant un corps part dans la
nation et empcher le dveloppement de l'instruction

primaire sont ainsi devenus dans un certain parti des articles de foi politique; mais la France a pour
voisine la Prusse, qui force indirectement la France,

mme conservatrice,
Le
prenant de deuil
parti avait
le

reculer sur ces deux principes.

ne s'est pas parti conservateur franais


jour de
la bataille

tromp en

de Sadowa. Ce
l'Autriche des

pour maxime de calquer

Metternich, je veux dire de combattre l'esprit

dmo-

arme cratique au moyen d'une

discipline part,

d'un peuple de paysans tenus soigneusement dans arm de puissants concordats. l'ignorance, d'un clerg

H8

REFORME INTELLECTUELLE ET MORALE

Ce rgime nerve trop une nation qui doit lutter contre des rivaux. L'Autriche elle-mme a d y
renoncer. C'est ainsi que, selon la thse dePlutarque,
le

peuple

le

plus vertueux l'emporte toujours sur

celui qui l'est moins, et


est la condition

que l'mulation des nations


Si la

du progrs gnral.

Prusse
il

russit chapper la dmocratie socialiste,

est

possible

qu'elle

fournisse pendant une

ou

deux

gnrations une protection la libert et la proprit.

Sans nul doute,

les classes

menaces par

le

socialisme feraient taire leurs antipathies patrioti-

ques, le jour o elles ne pourraient plus tenir tte

au

flot

montant, et o quelque tat fort prendrait

pour mission de maintenir l'ordre social europen.

D'un autre

ct, l'Allemagne trouverait


telle

dans

l'ac-

complissement d'une
celle qu'elle excuta

uvre
e

(assez

analogue
si

au v

sicle)

des emplois

avantageux de son

activit,

que

le socialisme serait

chez elle cart pour longtemps. Riche, molle, peu


laborieuse, la France se laissait aller depuis des

annes

faire excuter toutes

ses besognes

pni-

bles, exigeant de l'application, par des trangers


qu'elle

payait bien pour cela; le gouvernement,


qu'il

en tant

se confond

avec

darme,

est quelques gards


le

ennuyeuses pour lesquelles

le mtier de genune de ces besognes Franais, bon et faible,

DE LA FRANCE.
a peu d'aptitude
;

119
il

le

jour se laisse entrevoir o

payera des gens rogues, srieux et durs pour cela,

comme

les

Athniens

avaient

des

Scythes pour

remplir les

fonctions de sbires et de geliers.


la crise rvlera peut-tre des forces
les

La gravit de
inconnues.

L'imprvu est grand dans

choses

humaines, et la France se plat souvent djouer les


calculs les

mieux raisonnes. trange,

parfois

lamen-

table, la destine de notre pays n'est jamais vulgaire. S'il est vrai

que c'est

le patriotisme

franais qui,

la

fin

du
il

dernier, sicle, a rveill le patriotisme

allemand,
le

sera peut-tre vrai aussi de dire que

patriotisme allemand aura rveill le patriotisme

franais sur le point de s'teindre. Ce retour vers


les questions nationales apporterait

annes un temps d'arrt Ce qui


la
s'est

pour quelques aux questions sociales.

pass depuis trois mois, la vitalit que


a

France

montre aprs

l'effroyable

syncope

morale du 18 mars, sont des

faits trs-consolants.

On
et

se

prend

souvent craindre que la France

mme

l'Angleterre,

au fond

travaille

du mme

mal que nous (l'affaiblissement de


la

l'esprit militaire,

prdominance des considrations commerciales


industrielles),

et

ne soient bientt rduites un

rle

secondaire, et que la scne

du monde euro-

pen n'en vienne tre uniquement occupe par

120

RFORME INTELLECTUELLE ET MORALE


la race
la

deux colosses,
qui ont gard

germanique et la race slave, vigueur du principe militaire et


la lutte

monarchique,

et

dont

remplira l'avenir. Mais

on peut affirmer aussi que, dans un sens suprieur, la France aura sa revanche. On reconnatra un jour
qu'elle tait le sel de la terre, et
festin

que sans

elle

le

de ce monde sera peu savoureux. On regrettera France


librale, qui

cette vieille

fut impuissante,

imprudente, je l'avoue, mais qui aussi fut gnreuse,


et dont on dira
l'Arioste
:

un jour comme des

chevaliers de

Oh gran bont

de' cavalieri antiqui!

Quand les vainqueurs du jour auront russi rendre le monde positif, goste, tranger tout autre
mobile que l'intrt, aussi peu sentimental que possible, on touvera qu'il fut heureux cependant pour
l'Amrique que
le

autrement;

qu'il fut

notre plus triste

marquis de Lafayette ait pens heureux pour l'Italie que, mme poque, nous ayons t capables
;

d'une gnreuse

folie

qu'il fut

heureux pour

la

Prusse qu'en 1865, aux plans confus qui remplissaient la tte de l'empereur, se soit mle une vue de

philosophie politique leve.

Ne jamais

irop esprer, ne jamais dsesprer, doit

DE LA FRANGE.
tre notre devise.

121

Souvenons-nous que

la tristesse

seule est fconde en grandes choses, et que le vrai

moyen de

relever notre pauvre pays, c'est de lui


il

montrer l'abme o

est.

Souvenons-nous surtout

que que

les droits
le

de

la patrie sont imprescriptibles, et

peu de cas
ou

qu'elle fait de nos conseils

ne nous

dispense pas de les lui donner. L'migration l'extrieur


l'intrieur est la plus

mauvaise action

qu'on puisse commettre. L'empereur romain qui, au moment de mourir, rsumait son opinion sur la vie

par ces mots

Nil expcdit, n'en donnait pas moins


officiers
:

pour mot d'ordre ses

Laboremus.

LA GUERRE

LA FRANCE ET

L'ALLEMAGNE

En commenant crire ces pages, j'ignore quel sera l'tat du monde au moment o elles seront
termines.
Il

faudrait

un

esprit bien
le

frivole

pour

chercher dmler l'avenir quand

prsent n'a pas

une heure assure.

Il

est permis

cependant ceux
la vie a levs

qu'une conception philosophique de


au-dessus,

non certes du patriotisme, mais des

erreurs qu'un patriotisme peu clair entrane, d'es-

sayer de dcouvrir quelque chose travers l'paisse

fume qui ne
la

laisse voir l'horizon

que l'image de

mort.
J'ai

toujours regard la guerre entre la France et

l'Allemagne
1.

comme

le

plus grand malheur qui pt

Revue des Deux Mondes, 15 septembre 4870.

124

LA GUERRE

arriver la civilisation. Tous, nous acceptons haute-

ment
lits,

les devoirs

de

la patrie, ses justes susceptibi-

ses esprances; tous,

nous avons une pleine

confiance dans les forces profondes du pays, dans


cette lasticit qui dj plus d'une fois a fait rebondir
la

France sous la pression de l'infortune; mais suppoguerre commence n'en aura pas moins t un
Elle aura

sons les esprances permises de beaucoup dpasses,


la

immense malheur.
entre les

sem une haine


la race

violente

deux portions de
le

l'union importait

humain.

La

europenne dont au plus progrs de l'esprit grande matresse de l'investigation

savante, l'ingnieuse, vive et prompte initiatrice du

monde toute

fine et dlicate

pense, sont brouilles

pour longtemps, jamais peut-tre; chacune d'elles


s'enfoncera dans ses dfauts, l'une devenant de plus

en plus rude et grossire, l'autre de plus en plus


superficielle et arrire.

L'harmonie intellectuelle,

morale, politique de l'humanit est rompue;

une

aigre dissonance se mlera au concert de la socit

europenne pendant des

sicles.
les

En

effet,

mettons de ct

tats-Unis d'Am-

rique, dont l'avenir, brillant sans doute, est encore

obscur, et qui en tout cas occupent


daire dans le
travail original de
et

un rang seconhumain,
la

l'esprit

grandeur intellectuelle

morale de l'Europe repose

ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGNE.

125

sur une triple alliance dont la rupture est un deuil

pour

le

progrs, l'alliance entre la France, l'Alle-

magne

et l'Angleterre. Unies, ces trois

grandes forces

conduiraient te

monde

et le conduiraient bien, entra-

nant ncessairement aprs elles les autres lments,


considrables
encore,

dont se compose
surtout

le

rseau
faon

europen;

elles

traceraient

d'une

imprieuse sa voie une autre force qu'il ne faut ni


exagrer ni trop rabaisser, la Russie. La Russie n'est

un danger que
la fausse ide

si le

reste de l'Europe l'abandonne

d'une originalit qu'elle n'a peut-tre

pas, et lui

permet de runir en un faisceau les peuplades barbares du centre de l'Asie, peuplades tout

fait

impuissantes par elles-mmes, mais capables


fort susceptibles, si l'on n'y

de discipline et

prend

garde, de se grouper autour d'un Gengiskhan moscovite. Les tats-Unis

division

ne sont un danger que si la de l'Europe leur permet de se laisser aller aux fumes d'une jeunesse prsomptueuse et de

vieux ressentiments contre la

mre

patrie.

Avec

l'union de la France, de l'Angleterre et l'Allemagne,


le

vieux continent gardait son quilibre, matrisait


le

puissamment

nouveau

tenait en tutelle ce vaste


serait malsain

inonde oriental auquel

il

de laisser
n'tait l
l'difice

concevoir des esprances exagres.

Ce

qu'un rve. Un jour a

suffi

pour renverser

12C

LA GUERRE
le

o s'abritaient nos esprances, pour ouvrir

monde

tous les dangers, toutes les convoitises, toutes


les brutalits.

Dans

cette situation, dont

nous ne sommes en rien

responsables, le devoir de tout esprit philosophique


est de faire taire son

motion et d'tudier, d'une

pense froide et claire, les causes du mal, pour tcher d'entrevoir la manire dont il est possible de
l'attnuer.

La paix

se fera entre la France et l'Alle;

magne. L'extermination n'a qu'un temps


sa fin,

elle

trouve

comme

les

maladies contagieuses, dans ses


la

ravages mmes,
tion

comme

flamme, dans

la destruc-

de

l'objet qui

lui servait d'aliment. J'ai lu, je

ne

sais o, la parabole

de deux frres qui

du temps de

Can et d'Abel sans doute, en vinrent se har et


rsolurent de se battre jusqu' ce qu'ils ne fussent

plus frres. Quand, puiss,

ils

tombrent tous deux

sur

le sol,

ils

se trouvrent encore frres, voisins,

tributaires

du mme

puits, riverains

du mme

ruis-

seau.

Qui fera la paix entre la France et l'Allemagne?

Dans quelles conditions se fera


rait

cette paix

On risque-

fort

de se tromper,

si l'on

voulait parler de la

paix provisoire ou plutt de l'armistice qui se conclura dans quelques semaines ou quelques mois.

Nous ne parlons

ici

que du rglement de compte qui

127 ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGNE. interviendra un jour pour le bien du monde entre les

deux grandes nations de l'Europe centrale. Pour se former une ide cet gard, il faut d'abord bien
connatre de quelle faon l'Allemagne est arrive

concevoir l'ide de sa propre nationalit.

La loi du dveloppement historique de l'Allemagne ne ressemble en rien celle de la France la destine


;

de l'Allemagne, au contraire, est beaucoup d'gards semblable celle de l'Italie. Fondatrice du vieil
empire romain, dpositaire jalouse de ses traditions, l'Italie n'a jamais pu devenir une nation comme les
autres. Succdant l'empire romain, fondatrice

du

nouvel empire carlovingien, se prtendant dpositaire


d'un pouvoir universel, d'un droit plus que national,

l'Allemagne

tait arrive jusqu' ces dernires

annes

sans tre un peuple. L'empire romain et la papaut,


qui en fut la suite, avaient perdu
carlovingien
faillit

l'Italie.

L'empire

perdre l'Allemagne. L'empereur fut ne pas plus capable de faire l'unit germanique de la nation allemande que le pape de faire celle de
l'Italie.

On

n'est matre chez soi

que quand on n'a

423

LA GUERRE

aucune prtention rgner hors de chez soi. Tout pays qui arrive exercer une primaut politique,
intellectuelle,

religieuse,

sur les autres peuples,

l'expie par la perte

de son existence nationale durant

des
Il

sicles.

n'en fut pas de

mme

de

la

France. Ds le

sicle, la

France se

retire bien

nettement de l'em-

du monde occidental, la coupire. Les deux joyaux


ronne impriale et
son bonheur.
la tiare papale, elle les

partir de la

perd pour mort de Charles le Gros,

l'empire devient exclusivement l'apanage des Alle-

mands, aucun roi de France

n'est plus

empereur d'Oc-

cident. D'autre part, la papaut devient la proprit

de

l'Italie.

La Francia,

telle

que

l'avait faite le trait

de Verdun,
qui lui
les

est privilgie justement cause de ce


:

manque

elle n'a ni l'empire, ni la

papaut,

deux choses universelles qui troublent perptuellement le pays qui les possde dans l'uvre de
sa concrtion intime. Ds le x e sicle, la Francia est
toute nationale, et en effet dans la seconde moiti de

ce sicle elle substitue au Garlovingien, lourd Alle-

mand
le sol,

qui la dfend mal, une famille encore germa-

nique sans doute, mais bien rellement marie avec


la

famille des
et

ducs de France, qui a un

non pas seulement, comme les Carlovingiens, un titre abstrait. Ds lors commence

domaine propre,

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLExMAGNE.


autour

129

de Paris cette admirable marche du dve-

loppement national, qui aboutit Louis XIV, e la Rvolution, et dont le xix sicle pourra voir
la contre -partie,

par suite de la

triste loi

qui con-

damne
la

les

choses humaines entrer dans la voie de


la destruction ds qu'elles sont

dcadence et de

acheves.
L'ide de former une nationalit compacte n'avait

jamais t, jusqu'

la rvolution franaise, l'ide

de

l'Allemagne. Cette grande race allemande porte bien

plus loin que la France


provinciales
;

le

got des indpendances

la

chance de guerres que nous appelle-

rions civiles entre des parties de la

mme

famille

nationale ne l'effraye pas. Elle ne veut pas de l'unit

pour elle-mme,
de l'tranger
;

elle la

veut uniquement par crainte

elle tient

par-dessus tout
l ce

la libert

de ses divisions intrieures. Ce fut


mit de faire
la la

qui lui per-

plus belle chose des temps modernes,

rforme luthrienne, chose, selon nous, suprieure

la philosophie et la rvolution, uvres de la


France, et qui ne
le

cde qu'

la renaissance,

uvre

de

l'Italie;

mais on a toujours

les dfauts

de ses quala politique

lits.

Depuis la chute des Hohenstaufen,

gnrale de l'Allemagne fut indcise, faible, empreinte

d'une sorte de gaucherie; la suite de la guerre de


trente

ans,

la

conscience d'une patrie allemande

130

LA GUERRE
La royaut franaise abusa de ce
fit

existe peine.

pitoyable tat politique d'une grande race. Elle


qu'elle n'avait jamais fait;
elle sortit

ce

de son pro-

gramme, qui

tait

de ne s'assimiler que des pays de


elle

langue franaise;

s'empara de l'Alsace, terre

allemande. Le temps a lgitim cette conqute, puis-

que

l'Alsace a pris ensuite

une part

si

brillante

aux

grandes uvres communes de la France. Il y eut e cependant dans ce fait, qui au xvn sicle ne choqua
personne,
le

germe d'un

grave

embarras pour
dans

l'poque o l'ide des nationalits deviendrait matresse

du monde,

et ferait prendre,

les
la

questions
race pour

de dlimitation

territoriale, la

langue et

critrium de lgitimit.

La rvolution

franaise fut, vrai dire,

le fait

gnrateur de l'ide de l'unit allemande. La Rvolution rpondait en

un sens au vu des meilleurs


;

esprits de l'Allemagne

mais

ils

s'en dgotrent vite.

L'Allemagne resta lgitimiste et fodale; sa conduite

ne fut qu'une srie d'hsitations, de malentendus, de fautes. La conduite de la France fut d'une suprme
inconsquence. Elle, qui levait dans
le

monde

le

drapeau du

droit national, viola, dans l'ivresse de ses

victoires, toutes les nationalits.

L'Allemagne fut fou-

le

aux pieds des chevaux;

le

gnie allemand, qui se


si

dveloppait alors d'une faon

merveilleuse, fut

ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGxNE.


mconnu
;

131

sa valeur srieuse ne fut pas comprise des

esprits borns qui formaient l'lite intellectuelle

du

temps de l'Empire

la

conduite de Napolon l'gard

des pays germaniques fut un tissu d'tourderies. Ce

grand capitaine, cet minent organisateur, tait dnu des principes les plus lmentaires en fait de politique extrieure
.

Son ide d'une domination universelle

de

la

France

tait folle, puisqu'il est bien tabli

que

toute tentative d'hgmonie d'une nation europenne

provoque, par une raction ncessaire, une coalition de tous les autres tats, coalition dont l'Angleterre,
gardienne de l'quilibre, est toujours
formation
1
.

le

centre de

Une nation ne prend


La France
cependant

d'ordinaire la complte con-

science d'elle-mme que sous la pression de l'tranger.


existait
c'est

avant Jeanne d'Arc et Charles VII;


sous
le

poids

de

la

domination

anglaise que le
culier.

mot de France prend un accent partile

Un moi, pour prendre


fit

langage de

la philo-

sophie, se cre toujours en opposition avec

un autre

moi. La France
nation.

de

la sorte l'Allemagne

comme

La

plaie avait t trop visible.

Une nation
au plus haut

dans

la pleine floraison

de son gnie

et

point de sa force morale avait t livre sans dfense


4. Ceci

n'est

vrai

parat-il, n'existe plus

que du pass. La vieille Angleterre, de nos jours (septembre 1874).

132

LA GUERRE

un adversaire moins intelligent et moins moral par


les

misrables divisions de ses petits princes, et faute

d'un drapeau central. L'Autriche, ensemble peine


allemand, introduisant dans
foule
le

corps germanique une

d'lments non germaniques, trahissait sans

cesse la cause allemande et en sacrifiait les intrts

ses combinaisons dynastiques.


sance parut alors
:

Un

point de renais-

ce fut la Prusse de Frdric. Forle

mation rcente dans


en recelait toute
population,
elle

corps germanique, la Prusse

la force effective.

Par

le

fond de sa

tait

plus slave que germanique;

mais ce
traire.

n'tait point l

un inconvnient,

tout au con-

Ce sont presque toujours ainsi des pays mixtes


:

et limitrophes qui font l'unit politique d'une race

qu'on se rappelle le rle de la Macdoine en Grce,

du Pimont en

Italie.

La raction de

la

Prusse contre

l'oppression de l'empire franais fut trs-belle.


sait

On

comment

le

gnie de Stein

tira

de l'abaissement
l'organi-

mme

la condition

de

la force, et

comment

sation de

l'arme prussienne, point de dpart de

l'Allemagne nouvelle, fut la consquence directe de la


bataille d'Ina.

Avec sa prsomption habituelle

et son

inintelligence de la race germanique, Napolon ne vit

rien de tout cela.

La

bataille

de Leipzig fut
il

le signal

d'une rsurrection. De ce jour-l,

fut clair

qu'une

puissance nouvelle de premier ordre

(la

Prusse, tenant

ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGNE.


en sa main
le

133

drapeau allemand)
la

faisait

son entre

dans

le

monde. Au fond,

Rvolution et l'Empire

n'avaient rien compris l'Allemagne,

comme

l'Alle-

magne
esprits

n'avait rien compris la France. Les grands

germaniques avaient pu saluer avec enthousiasme l'uvre de la Rvolution, parce que les principes de ce mouvement l'origine taient les leurs,
ou plutt ceux du xvnr9
sicle tout entier;

mais cette

basse dmocratie terroriste, se transformant en des-

potisme militaire et en instrument d'asservissement

pour tous

les peuples,

les

remplit d'horreur. Par

montra en quelque sorte affame d'ancien rgime. La rvolution franaise trouvait l'obstacle qui devait l'arrter dans la
raction, l'Allemagne claire se
fodalit organise de la Prusse, de la Pomranie,

du

Holstein, c'est--dire dans ce fonds de populations

antidmocratiques au premier chef des bords de la


Baltique, populations fidles la lgitimit, acceptant d'tre menes, btonnes, servant bien
elles sont bien

quand

commandes, ayant leur tte une


de toute
troit.

petite noblesse de village, forte

la force

que

donnent

les

prjugs et l'esprit

La vraie

rsis-

tance continentale la Rvolution et l'Empire vint

de cette Vende du Nord

c'est l

que

le

gentilhomme
la

campagnard, chez nous couvert de ridicule par


haute noblesse, la cour,
la bourgeoisie, le

peuple

134

LA GUERRE
prit sa

mme,
et

revanche sur

la

dmocratie franaise,

prpara sourdement, sans bruit, sans plbiscites,


journaux, l'tonnante apparition qui depuis

sans

quelques annes vient de se drouler devant nous.

La

ncessit qui

sous la Restauration obligea la


la

France renoncer toute ambition extrieure,

sage

politique qui sous Louis -Philippe rassura l'Europe,

loignrent quelque temps le danger que recelait pour


la

France sortie de

la Rvolution cette anti- France

de

la Baltique, qui est la

ngation totale de nos prinparoles impru-

cipes les

plus arrts.

A part quelques

dentes

d'hommes

d'tat

de mdiocre
1

porte
,

et

quelques mauvais vers d'un pote tourdi

la

France
tait

de ce temps songea peu l'Allemagne. L'activit

tourne vers l'intrieur et non vers les agrandisse-

ments du dehors. On avait mille


est assez

fois raison.

La France

grande ; sa mission ne consiste pas s'adoffrir

joindre des pays trangers, elle consiste


elle

chez
elle

un de ces

brillants

dveloppements dont
la ralisation

est si capable,

montrer

prospre du

systme dmocratique qu'elle a proclam, et dont la


possibilit n'a

pas t jusqu'ici bien prouve. Qu'un

pays de dix-sept ou dix-huit millions d'habitants,

comme
\
.

tait autrefois la Prusse,

joue le tout pour

le

Il

faut dire qu'il

ne

faisait

que rpondre une provoca-

tion

venant d'Allemagne.

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.


tout, et sorte,

135

mme

au prix des plus grands hasards,


entre les grands

d'une situation qui

le laissait flotter

et les petits tats, cela est naturel;

mais un pays de trente ou quarante millions d'habitants a tout ce

qu'il faut

tires

pour tre une grande nation. Que les fronde la France aient t assez mal faites en 1815,
;

cela est possible vais contours

mais,

si l'on

excepte quelques

mau-

du

ct de la Sarre et

du

Palatinat, qui

furent tracs, ce qu'il semble, sous le coup de chtives proccupations

militaires

le reste

me

parat

bien. Les pays flamands sont plus germaniques que

pays wallons ont t empchs de s'agglutiner au conglomrat franais par des avenfranais;
les

tures historiques qui n'ont rien de fortuit

cela tint

au profond esprit municipal qui rendit


franaise insupportable ces pays.
Il

la

royaut

en faut dire
;

autant de Genve et de la Suisse romande


ajouter que grande est
franais,
offrent
l'utilit

on peut

de ces petits pays


ils

spars politiquement de la France;


asile

un
et,

aux migrs de nos dissensions intesils

tines,

en temps de despotisme,

servent de

refuge une pense libre. La Prusse rhnane et le


Palatinat sont des pays
autrefois celtiques, mais
Si

profondment germaniss depuis deux mille ans.


l'on excepte

quelques valles spares de

la

France

en 1815 par des raisons de stratgie, la France n'a

436

LA GUERRE

donc pas un pouce de terre dsirer. L'Angleterre et l'Ecosse n'ont en surface que les deux cinquimes de la
France, et pourtant l'Angleterre est-elle oblige de

songer des conqutes territoriales pour tre grande?

Le

sort de l'anne

1848

fut,

en cette question

comme en toutes les


qu'elle

autres, de soulever des problmes

ne put rsoudre, et qui, au bout d'un ou deux ans, reurent des solutions par des moyens diam-

tralement opposs ceux que rvrent les partis


alors dominants.
fut pose avec

La question de

l'unit

allemande

clat; selon la

mode du temps, on

crut tout arranger par une assemble constituante.

Ces efforts aboutirent un clatant chec. Qu'on


traite les

hommes de 1848

d'utopistes, ou qu'on

reproche aux masses de n'avoir pas t assez claires pour les suivre, il est sr que les essais de cette

anne demeurrent tous infructueux. Pendant dix


ans, les problmes sommeillrent, le patriotisme alle-

mand sembla
disait

porter le deuil; mais dj un


:

homme

ceux qui voulaient l'couter

Ces pro-

blmes ne se rsolvent pas


la libre

comme vous
;

croyez, par

adhsion des peuples

ils

se rsolvent par le

fer et le feu.

L'empereur Napolon III rompit la glace par la guerre d'Italie, ou plutt par la conclusion de cette
guerre, qui fut l'annexion la France de la Savoie et

ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGNE.

137

de Nice. La premire de ces deux annexions tait


assez naturelle; de tous les pays de langue franaise

non runis

la

France, la Savoie tait

le seul

qui pt

sans inconvnient nous tre dvolu; depuis que le duc de Savoie tait devenu roi d'Italie, une telle
dvolution tait presque dans la force des choses. Et

cependant cette annexion eut bien plus d'inconvnients que d'avantages. Elle interdit la France
ce qui fait sa vraie force, le droit d'allguer politique dsintresse et

une

l'amour des principes;


des plans
lon
III,

elle

uniquement inspire par donna une ide exagre

d'agrandissement de l'empereur Napo,

mcontenta l'Angleterre

veilla les

soup-

ons de l'Europe, provoqua

les hardies initiatives

de

M. de Bismark.
Il

est clair que,

s'il

y eut jamais un mouvement

lgitime en histoire, c'est celui qui, depuis soixante

ans

porte l'Allemagne se former en une seule

nation. Si quelqu'un en tout cas a le droit de s'en

plaindre, ce n'est pas la France, puisque l'Allemagne


n'a obi cette tendance qu' notre exemple, et pour
rsister l'oppression

que

la

France

ft

peser sur elle

au xvn

sicle et sous l'Empire.

La France, ayant
ne voyait

renonc au principe de

la lgitimit, qui

dans

telle

ou

telle

agglomration de province en
la

royaume ou

en

empire que

consquence des

138

LA GUERRE

mariages, des hritages, des conqutes d' une dynastie,

ne peut connatre qu'un seul principe de dlimitation


en gographie politique, je veux dire
nationalits, ou, ce qui revient
le

principe des
la libre

au mme,

volont des

peuples de vivre ensemble, prouve


srieux et efficaces. Pourquoi refuser
le droit

par des

faits

l'Allemagne

de

faire chez elle ce

que nous
l'Italie

avons

fait

chez nous, ce que nous avons aid

faire? N'est-il

pas

vident

qu'une race dure,


la race germanique,
et le

chaste, forte et grave

comme

une race place au premier rang par les dons travail de la pense, une race peu porte vers le
sir,

plai-

tout entire livre ses rves et aux jouissances

de son imagination, voudrait jouer dans l'ordre des


faits

politiques

un

rle proportionn son


titre

impor-

tance intellectuelle? Le
sont des

d'une nationalit, ce

hommes de

gnie, gloires nationales ,


tel

qui donnent aux sentiments de

ou

tel

peuple une

forme originale, et fournissent


l'esprit national,

la

grande matire de

quelque chose aimer, admirer,


les

vanter en
artistes

commun. Dante, Ptrarque,

grands

de

la renaissance

ont t les vrais fondateurs

de

l'unit italienne. Goethe, Schiller, Kant, Herder,

ont cr la patrie allemande. Vouloir s'opposer une


closion annonce par tant de signes et t aussi

absurde que de vouloir s'opposer

la

mare mon-

ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGNE.


tante. Vouloir lui

139

donner des conseils,

lui tracer la

manire dont nous eussions dsir qu'elle s'accomplt, tait puril.

Ce mouvement s'accomplissait par

dfiance de nous; lui indiquer une rgle, c'tait fournir

une conscience nationale, souponneuse


de ce que nous

et sus-

ceptible, un critrium sr, et l'inviter clairement


faire le contre-pied
lui

demandions.

Certes je suis

le

premier reconnatre qu' ce besoin


il

d'unit de la nation allemande

se

mla d'tranges
le patriote ita-

excs. Le patriote allemand,


lien,

comme

ne se dtache pas facilement du vieux rle universel de sa patrie. Certains Italiens rvent encore
le

primato; un

trs- grand

nombre d'Allemands

rat-

tachent leurs aspirations au souvenir du saint-empire,


exerant sur tout
le

monde europen une

sorte

de

suzerainet. Or la premire condition

d'un esprit

national est de renoncer toute prtention de rle


universel, le rle universel tant destructeur de la
nationalit. Plus d'une fois le patriotisme
s'est

allemand

montr de

la sorte injuste et partial.

Ce thori-

cien de l'unit allemande qui soutient

que

l'Alle-

magne

doit reprendre partout les dbris de son vieil


lui

empire refuse d'couter aucune raison quand on


parle d'abandonner
le

un pays aussi purement


1
.

slave

que

grand-duch de Posen
i
.

Le

vrai, c'est

que

le prin-

La possession de Posen par

la

Prusse ne saurait en au-

140

LA GUERRE

cipe des nationalits doit tre entendu d'une faon


large, sans subtilits. L'histoire a trac les frontires

des nations d'une manire qui n'est pas toujours la


plus naturelle
il
;

faut se tenir

chaque nation a du trop, du trop peu; ce que l'histoire a fait et au vu

des provinces, pour viter d'impossibles analyses,


d'inextricables difficults.
Si la
il

pense de l'unit allemande


lgitime aussi

tait lgitime,
ft

tait

que

cette unit se

par

la

Prusse. Les tentatives parlementaires de Francfort

ayant chou,
triche

il

ne

restait

que l'hgmonie de l'Aurenferme trop de

ou de

la Prusse. L'Autriche

Slaves, elle est

trop antipathique l'Allemagne pro-

testante, elle a trop

manqu durant des

sicles ses

devoirs de puissance dirigeante en Allemagne, pour


qu'elle pt tre de

de ce genre.

Si

nouveau appele jouer un rle jamais, au contraire, il y eut une


ne

vocation historique bien marque, ce fut celle de la

Prusse

depuis

Frdric le Grand.

Il

pouvait
le

chapper un esprit sagace que la Prusse tait


centre d'un
tourbillon

ethnique nouveau,

qu'elle

la possession de l'Alsace par la France. L'Alsace est francise et ne proteste plus contre son annexion, tandis que Posen n'est pas germanis et proteste.

cune manire tre assimile

Le
et

parallle

de l'Alsace est

la Silsie,

province slave de race

de langue, mais suffisamment germanise, et dont personne ne conteste plus la lgitime proprit la Prusse.

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.


jouait pour la nationalit allemande

141

du Nord le rle du

cur dans l'embryon, sauf tre plus tard absorbe


par l'Allemagne qu'elle aurait

voyons

le

Pimont absorb

comme nous par l'Italie. Un homme


faite,

pour s'emparer de toutes ces tendances latentes, pour les reprsenter et leur donner avec
se trouva

une nergie sans gale une pleine ralisation. M. de Bismark voulut deux choses que le philosophe le plus svre pourrait dclarer lgitimes, si dans l'application le peu scrupuleux homme d'tat
n'avait

montr que pour


:

lui la force est

synonyme

de lgitimit

d'abord, chasser de la confdration

germanique l'Autriche, corps plus qu' demi tran.

ger qui l'empchait d'exister

en second

lieu,

grou-

per autour de la Prusse

les

membres de

la patrie

allemande que

les

hasards de l'histoire
?

avaient

disperss. M. de Bismark vit-il au del

Son point
lui

de vue ncessairement born d'homme pratique

permit-il de souponner qu'un jour la Prusse serait

absorbe par l'Allemagne et disparatrait en quelque


sorte dans sa victoire,

comme Rome

finit

d'exister en

tant que ville le jour o elle eut achev son


d'unification ? Je
s'est

uvre
ne

Fignore

car M. de Bismark
;

pas

jusqu'ici offert l'analyse

il

ne s'y

offrira

peut-tre jamais. Une des questions qu'un

esprit

curieux se pose le plus souvent, en rflchissant sur

142

LA GUERRE
contemporaine, est de savoir
s'il

l'histoire

si

M. de Bis-

mark
fait,

est philosophe,

voit la vanit de ce qu'il

tout en

c'est

y travaillant avec ardeur, ou bien si un croyant en politique, s'il est dupe de son

uvre,
pas
car
soit

comme

tous les esprits absolus, et n'en voit

la caducit. J'incline vers la


il

premire hypothse,

me

parat difficile qu'un esprit

pas

critique, et

si complet ne ne mesure pas dans son action la

plus ardente les limites et le ct faible de ses desseins.

Quoi

qu'il

en

soit, s'il voit

dans l'avenir

les

impossibilits

du

parti qui consisterait faire de

l'Allemagne une Prusse agrandie, il se garde de le dire, car le fanatisme troit du parti des hobereaux
prussiens ne supporterait pas

un moment
la

la

pense

que

le

but de ce qui se

fait

par

Prusse n'est pas de

prussianiser toute l'Allemagne, et plus tard le


entier,

monde

au

nom

d'une sorte de mysticisme politique


le secret.

dont on semble vouloir se rserver

Les plans de M. de Bismark furent labors dans


la

confidence
III,

et

avec

l'adhsion
petit

de

l'empereur

Napolon

ainsi

que du

nombre de personnes
Il

qui taient inities ses desseins.


faire

est injuste

de

de cela un reproche l'empereur Napolon.

C'est la France qui a lev dans le

monde

le

dra-

peau des nationalits; toute nationalit qui nat


et grandit devrait natre et grandir avec les

encou-

ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGNE.

143

ragements de la France, devenir pour elle une amie. La nationalit allemande tant une ncessit
historique, la sagesse voulait qu'on ne se mt pas
la traverse.

La bonne politique
est invitable; la
servir.

n'est pas de s'op-

poser ce qui
d'y servir et
librale
,

bonne politique

est

de s'en

Une grande Allemagne


la

forme en pleine amiti avec

France

devenait une

pice capitale en Europe, et crait


trinit,

avec

la

France et l'Angleterre une invincible

entranant le
voies

monde, surtout

la

Russie, dans les

du progrs par la raison. Il tait donc souverainement dsirable que l'unit allemande, venant
se raliser, ne se
se
ft,

ft

pas malgr la France, qu'elle

bien au contraire, avec notre assentiment. La


,

France n'tait pas oblige d'y contribuer


tait oblige

mais

elle

de ne pas s'y opposer; il tait mme naturel de songer au bon vouloir de la jeune nation
future
,

de se mnager de sa part quelque chose de

ce sentiment profond que les tats-Unis d'Amrique

garderont encore longtemps la France en souvenir

de Lafayette. tait-il opportun de

tirer profit

des cir-

constances pour notre agrandissement territorial?

Non en principe, puisque de tels agrandissements sont peu prs inutiles. En quoi la France est-elle
plus grande depuis l'adjonction de Nice et de la Sa^

voie?

Cependant

l'opinion

publique

superficielle

144

LA GCEKUE

attachant beaucoup de prix ces agrandissements,

on pouvait, l'poque des tractations amicales,

sti-

puler quelques cessions, portant sur des pays dis-

poss se runir la France, pourvu qu'il ft bien

but de

entendu que ces agrandissements n'taient pas le la ngociation, que l'unique but de celle-ci
de
la

tait l'amiti

France et de l'Allemagne. Pour

rpondre aux taquineries des hommes d'tat de l'opposition et satisfaire certaines exigences des
militaires qui ont sans

doute leur fondement, on

pouvait, par exemple, stipuler avant la guerre la


cession

du Luxembourg au cas
de
la Sarre,

qu'il

y consentt
la

et

la rectification

auxquelles

Prusse et

probablement consenti alors. Je le rpte, j'estime


qu'il et

mieux valu ne rien demander

le

Luxem-

bourg ne nous et pas apport plus de force que la Savoie ou Nice. Quant aux contours stratgiques des

combien une bonne politique et t un meilleur rempart! L'effet d'une bonne politique et t
frontires,

que personne ne nous et attaqus, ou que, si quelqu'un avait pris contre nous l'offensive, nous eussions
t dfendus par la sympathie de toute l'Europe.

Quoi

qu'il

en

soit,

on ne prit aucun parti une indci:

sion dplorable paralysa la plume de l'empereur Napo-

lon

III, et

Sadowa
le

arriva sans

que rien et

t consi

venu pour

lendemain. Cette bataille, qui,

l'on

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.


avait suivi

145

une
et,

victoire

une politique consistante, aurait pu tre pour la France, devint ainsi une dfaite,

huit jours aprs, le gouvernement franais prenait

le deuil

de l'vnement auquel

il

avait plus

que per-

sonne contribu.

ce

moment,

d'ailleurs, entrrent

en scne deux

lments qui n'avaient eu aucune part aux conversations de Biarritz, l'opinion franaise et l'opinion

prussienne exaltes. M. de Bismark n'est pas la

Prusse

en dehors de

lui existe

un parti fanatique,
il

absolu, tout d'une pice, avec lequel

doit compter.

M. de Bismark par sa naissance appartient ce parti; mais il n'en a pas les prjugs. Pour se rendre
matre de l'esprit du
et
roi,

faire taire ses scrupules

dominer

les

conseils

troits

qui

l'entourent,

M. de Bismark est oblig des


victoire

sacrifices.

Aprs

la

de Sadovva,

le parti

fanatique se trouva plus

puissant que jamais; toute transaction devint impossible.

Ce qui

arrivait

l'empereur Napolon

III

arrivera, je le crains,

plusieurs de ceux qui auront

des relations avec la Prusse. Cet esprit intraitable,


cette roideur de caractre, cette fiert exagre seront

lasource de beaucoup de difficults.

En France, l'emfut cette fois, ce

pereur Napolon

III

se

montra galement dbord par

une certaine opinion. L'opposition

qu'elle est trop souvent, superficielle et dclamatoire.


10

46
Il

LA GUERRE
de montrer que la conduite du gouver-

tait facile

nement

avait t pleine d'imprvoyance et de tergiIl

versations.

est clair qu' l'poque des ouvertures


le

de

M. de Bismark,

gouvernement aurait d ou refuser de l'couter ou avoir un plan de conduite qu'il pt


;

appuyer d'une bonne arme sur le Rhin mais ce n'tait pas l une raison pour venir soutenir chaque
anne, ainsi que
le faisait l'opposition,

que

la

France

avait t vaincue

Sadowa,

ni surtout

pour tablir en

doctrine que

la frontire

de

la

France devait tre

garnie de petits tats faibles, ennemis les uns des


autres. Pouvait-on inventer

un moyen plus
et forts?

efficace

pour leur persuader d'tre unis

M. Thiers

contribua beaucoup par ses aveux exciter l'opi-

nion allemande, laquelle est persuade que cet honorable

homme

d'tat reprsente l'opinion dominante

de

la

bourgeoisie franaise et ses instincts secrets.


la question

Le rglement de
cette situation

du Luxembourg mit
son jour.
la

funeste dans tout

Rien

n'avait t convenu avant


et la Prusse
:

Sadowa entre

France

la Prusse n'luda

donc aucun engage;

ment en refusant
ration
Berlin,

toute concession

mais,

si la

mod-

avait t

dans

le

caractre de la cour de

comment ne

lui et-elle

pas conseill de tenir

compte de l'motion de

la

France, de ne pas pousser

son droit et ses avantages l'extrme? Le

Luxem-

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.

147

bourg est un pays insignifiant, tout fait hybride, ni allemand ni franais, ou, si l'on veut, l'un et l'autre.
Son annexion
cite, n'avait rien

la

France, prcde d'un plbis-

qui pt mcontenter l'Allemand le

plus correct dans son patriotisme. La roideur syst-

matique de la Prusse prouva qu'elle n'entendait garder aucun souvenir reconnaissant des tractations
qui avaient prcd Sadowa, et que la France, mal-

gr l'appui rel qu'elle lui avait prt, tait toujours

pour elle l'ternelle ennemie. Du ct de la France, on avait amen ce rsultat par une srie de fautes
on avait t
si

malavis, qu'on n'avait

mme

pas

le

droit de se plaindre.

On
que

avait voulu jouer au fin, on


soi.

avait trouv plus fin

On avait fait comme celui

qui, ayant dans son jeu des cartes excellentes, n'a pas

pu

se dcider les jeter

sur table, les rservant

toujours pour des coups qui ne viennent jamais.

Est-ce dire,

comme

le

pensent beaucoup de perla

sonnes, que, depuis

1866,

guerre entre la France


certes.

et la Prusse ft invitable?

non

Quand on

peut attendre, peu de choses sont invitables; or

on pouvait gagner du temps. La mort du roi de Prusse, ce qu'on sait du caractre sage et modr

du prince

et

de

la princesse

de Prusse, pouvaient

dplacer bien des choses. Le parti militaire fodal


prussien, qui est l'une des grandes causes de danger

H8
pour
le

LA GUERRE
la paix

de l'Europe, semble destin cder avec


la

temps beaucoup de son ascendant


si

bourgeoisie

berlinoise, l'esprit allemand,

large, si libre, et

qui deviendra profondment libral ds qu'il sera


dlivr
sais

de l'treinte du casernement prussien. Je


les

que

symptmes de

ceci

ne se montrent gure

encore,

que l'Allemagne, toujours un peu timide


a t conquise par la Prusse, sans
ait

dans

l'action,

qu'aucun indice

montr

la

Prusse dispose se
le

perdre dans l'Allemagne;

mais

temps

n'est pas

venu pour une

telle

volution.
la

Accepte

comme

moyen de lutte contre

France

l'hgmonie prus-

sienne ne faiblira que quand une pareille lutte n'aura plus draison d'tre. La force avec laquelle est lanc
le

mouvement allemand donnera lieu des dveloppeIl

ments trs-rapides.
histoire,
si

n'y a plus aucune analogie en

l'Allemagne conquise ne conquiert la


Il

Prusse son tour et ne l'absorbe.

est inadmissible

peu rvolutionnaire qu'elle soit, ne triomphe pas du noyau prussien, quelque rsistant qu'il puisse tre. Le principe prussien,
que
allemande,
si

la race

d'aprs lequel la base d'une nation est une arme,


la base

et

de l'arme une petite noblesse, ne saurait tre

appliqu l'Allemagne. L'Allemagne, Berlin

mme,
nations

a une bourgeoisie. La base de la vraie nation alle-

mande

sera,

comme

celle

de toutes

les

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.

149

modernes, une bourgeoisie riche. Le principe prussien a fait quelque chose de trs-fort
,

mais qui ne

saurait durer au del

du jour o

la

Prusse aura ter-

min son uvre. Sparte et cess d'tre Sparte, si elle et fait l'unit de La constitution la Grce.
et les

murs romaines

disparurent ds que
;

Rome
ne fut

devint matresse

du monde

partir de ce jour-l,

Rome
que

se vit gouverne par le

monde,

et ce

justice.

Chaque anne et ainsi apport l'tat de choses sorti de Sadowa les plus profondes transformations. Une heure d'aberration a troubl toutes les esprances
des bons esprits. Sans songer qu'une nation jeune,

dans tout

le feu

de son dveloppement, a d'immenses


vieillie

avantages sur une nation

qui a dj rempli

son programme et atteint l'galit, on s'est jet dans


le

gouffre de gaiet de cur. La prsomption et l'igno-

rance des militaires, l'tourderie de nos diplomates,


leur vanit, leur sotte foi dans l'Autriche, machine

disloque dont

il

y a peu de compte tenir, l'absence


le

de pondration srieuse dans

gouvernement,

les

accs bizarres d'une volont intermittente


rveils

comme

les

d'un pimnide, ont amen


les

sur

l'espce

humaine

plus grands malheurs qu'elle et connus

depuis cinquante-cinq ans.

Un incident qu'une

habile

diplomatie et aplani en quelques heures a

suffi

pour

150

LA GUERRE
il

dchaner l'enfer... Retenons nos maldictions;

a des moments o

l'horrible

ralit

est

la

plus

cruelle des imprcations.

II

Qui a
semble.

fait

la

guerre? Nous l'avons

dit,

ce

me
de

Il

faut se garder, dans ces sortes

questions, de ne voir que les causes immdiates et

prochaines. Si Ton se bornait aux considrations restreintes d'un observateur inattentif, la France aurait

tous les torts. Si l'on se place


lev, la

un point de vue plus responsabilit de l'horrible malheur qui a


La Prusse
a facilement dans ses

fondu sur l'humanit en cette funeste anne doit


tre

partage.

manires d'agir quelque chose de dur, d'intress, de peu gnreux. Sentant sa force, elle n'a fait

aucune concession. Du moment que M. de Bismark voulut excuter ses grandes entreprises de concert
avec
la

France,

il

devait accepter les consquences

de la politique

qu'il avait choisie.

M. de Bismark

n'tait pas oblig de mettre l'empereur Napolon III dans ses confidences; mais, l'ayant fait, il tait

oblig d'avoir des gards pour l'empereur

et les

hommes

d'tat franais, ainsi

que pour une

fraction

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.


de l'opinion
la

151

qu'il fallait

mnager. Le grand mal de


Foyer puissant d'ancien
;

Prusse,

c'est

l'orgueil.

rgime, elle

s'irrite

de notre prosprit bourgeoise

ses gentilshommes sont blesss de


riers,

voir des rotu-

je ne dis pas plus riches qu'eux, mais exerla profession

ant

comme eux

qui ailleurs est

le

pri-

vilge de la noblesse.
l'orgueil.

La jalousie chez eux double Nous sommes une jeunesse pauvre,

disent-ils, des cadets qui veulent se faire leur place

dans

le

monde.

M. de Bismark a t

Une des causes qui ont produit la vanit blesse du diplomate

abreuv d'avanies par ses confrres autrichiens traitant la Prusse en parvenue. Le sentiment qui a cr
la

Prusse a t quelque chose d'analogue

l'homme

srieux, pauvre, intelligent, sans charme, supporte

avec peine

les

succs de socit d'un rival qui, tout

en
fait

lui tant fort infrieur

pour

les qualits solides,


la

figure dans le

monde, rgle

mode

et russit

par des ddains aristocratiques l'empcher de s'y


faire accepter.

La France n'a pas t moins coupable. Les journaux ont t superficiels, le parti militaire s'est montr prsomptueux
blmant
l'insultant
et entt, l'opposition n'a

paru

attentive qu' la recherche d'une fausse popularit,


le

gouvernement
ne

s'il

prparait la guerre

s'il

la faisait pas,

parlant sans cesse de

152

LA GUERRE
honte
;

la

de
mais

Sadowa
le

et

de

la

ncessit
l'excs

d'une

revanche

grand mal a t

du pouvoir

personnel. La conversion la monarchie parlementaire affecte depuis

un an

tait si

peu srieuse, qu'un


le

ministre tout entier, la Chambre,

snat ont cd

presque sans rsistance une pense personnelle du souverain qui ne rpondait nullement leurs ides
ni leurs dsirs.

Et maintenant qui fera la paix?... La pire cons-

quence de la guerre, c'est de rendre impuissants ceux qui ne l'ont pas voulue et d'ouvrir un cercle
,

fatal

le

bon sens

est qualifi de lchet, parfois

de

Nous parlerons avec franchise. Une seule force au monde sera capable de rparer le mai que
trahison.
l'orgueil fodal, le patriotisme exagr, l'excs

du

pouvoir personnel,

le

peu de dveloppement du gouont


fait

vernement parlementaire sur le continent en cette circonstance la civilisation.


Cette force, c'est l'Europe. L'Europe a

un

intrt
ni
la

majeur ce qu'aucune des deux nations ne soit trop victorieuse ni trop vaincue. La disparition de

France du nombre des grandes puissances serait la fin de l'quilibre europen. J'ose dire que l'Angleterre

en

particulier

sentirait,

le

jour

o un

tel

vnement viendrait

se produire, les conditions de

son existence toutes changes. La France est une

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.


des
conditions

153

de la prosprit
la

de l'Angleterre.
qui veut que la
la

L'Angleterre, selon

grande

loi

race

primitive d'un pays prenne

longue

le

dessus sur toutes les invasions, devient chaque jour


plus celtique et moins germanique; dans la grande
lutte des races, elle est

avec nous; l'alliance de

la

France et de l'Angleterre est fonde pour des

sicles.

Que

l'Angleterre porte sa pense

du

ct des tats-

Unis, de Gonstantinople, de l'Inde; elle verra qu'elle

a besoin de la France et d'une France forte.


Il

ne faut pas

s'y.

tromper en

effet:

une France
la

faible et

humilie ne saurait exister. Que


la Lorraine, et la

France

perde l'Alsace et
L'difie est

France n'est plus.

si compacte, que l'enlvement d'une ou deux grosses pierres le ferait crouler. L'histoire naturelle nous apprend que l'animal dont l'organisation

est trs-centralise

ne souffre pas l'amputation d'un


voit souvent

membre important; on
l'on
la

un homme qui

coupe une jambe mourir de phthisie; de

mme

France atteinte dans ses parties principales verrait

sa vie gnrale s'teindre et ses organes


insuffisants

du centre

pour renvoyer

la

vie jusqu'aux extr-

mits.

Qu'on ne rve donc pas de concilier deux choses contradictoires, conserver la France et l'amoindrir.
Il

y a des ennemis absolus de

la

France qui croient

154

LA GUERRE
le

que

but suprme de

la politique

contemporaine

doit tre d'touffer

une puissance qui, selon eux,

reprsente le mal. Que ces fanatiques conseillent


d'en finir avec l'ennemi qu'ils ont
vaincu, rien de plus simple
;

momentanment

mais que ceux qui croient


France disparaissait

que

le

monde

serait mutil si la

y prennent garde. Une France diminue perdrait


successivement toutes ses parties;
disloquerait, le

l'ensemble se

midi se sparerait

l'uvre sculaire
et, je

des rois de France serait anantie,


le

vous

le jure,

jour o cela arriverait, personne n'aurait lieu de

s'en rjouir. Plus tard,

grande coalition

quand on voudrait former la que provoque toute ambition dme-

Europe de ne pas avoir t plus prvoyant. Deux grandes races sont en prsence toutes deux ont fait de grandes choses, toutes deux ont
;

sure, on regretterait en

une grande tche remplir en

commun

il

ne faut

pas que l'une d'elles soit mise en un tat qui quivaille sa destruction. Le monde sans la France
serait aussi mutil

que

le

monde

sans l'Allemagne

ces grands organes de l'humanit ont chacun leur


office
:

il

importe de

les

maintenir pour l'accomplis-

sement de leur mission diverse. Sans attribuer


l'esprit franais le
l'esprit

premier rle dans

l'histoire

de

humain, on doit reconnatre


:

qu'il
si

y joue un
cette note

rle essentiel

le

concert serait troubl

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.


y manquait. Or,
si

155

vous voulez que l'oiseau chante,

ne touchez pas son bocage. La France humilie, vous n'aurez plus d'esprit franais.

Une intervention de l'Europe assurant l'Allemagne l'entire libert de ses mouvements intrieurs,
maintenant
la

les limites fixes

en 1815

et

dfendant
la

France d'en rver d'autres, laissant

France

vaincue, mais fire dans son intgrit, la livrant

au souvenir de ses fautes et en toute


libert
et

la

laissant se
elle

dgager
de

comme

l'entendrait

l'trange situation intrieure qu'elle s'est faite, telle


est la solution

amis de l'humanit

que doivent, selon nous, dsirer les et de la civilisation. Non-seule-

ment

cette solution mettrait fin l'horrible dchirela famille

ment qui trouble en ce moment


elle

europenne,

renfermerait de plus

le

germe d'un pouvoir desvnement comme

tin exercer sur l'avenir l'action la pi us bienfaisante.

Gomment en
de terreur
nations

effet

un

effroyable

celui qui laissera autour

de l'anne 1870 un souvenir


Parce que les diverses

a-t-il t possible ?

europennes

sont

trop

indpendantes

les

unes des autres

et n'ont

personne au-dessus

d'elles,

parce qu'il n'y a ni congrs, ni dite, ni tribunal

amphictyonique qui soient suprieurs aux souverainets nationales.


l'tat virtuel,

Un

tel

tablissement existe

puisque l'Europe, surtout depuis 1814,

15t

LA GUERRE

a frquemment agi en
rsolutions de
la

nom

collectif,

menace d'une

appuyant ses coalition; mais ce


pour empcher
le

pouvoir central n'a pas t assez


des guerres terribles.
Il

fort

faut qu'il

devienne. Le

rve des utopistes de la paix, un tribunal sans arme

pour appuyer ses dcisions, est une chimre; personne ne lui obira. D'un autre ct, l'opinion selon
laquelle la paix ne serait assure

que

le

jour o une

nation aurait sur les autres une supriorit inconteste est l'inverse de la vrit
;

toute nation exer-

ant l'hgmonie prpare par cela seul sa ruine en

amenant

la coalition

de tous contre

elle.

peut tre tablie et

maintenue que par


si

l'intrt

La paix ne com-

mun
ligue
toire.

de l'Europe, ou,

Ton aime mieux, par la des neutres passant une attitude comminaLa justice entre deux parties contondantes n'a
n'y a qu'elle

aucune chance de triompher; mais entre dix parties


contendantes la justice l'emporte, car
qui offre
il

une base

commune

d'entente,

un

terrain

commun. La

force capable de maintenir contre le

plus puissant des tats une dcision juge utile au


salut de la famille

ment dans

le

europenne rside donc uniquepouvoir d'intervention, de mdiation,

de coalition des divers tats. Esprons que ce pouvoir, prenant des formes de plus en plus concrtes et
rgulires,

amnera dans

l'avenir

un

vrai congrs,

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGN E.

157

priodique, sinon permanent, et sera le cur d'tats-

Unis d'Europe

lis

entre eux par un pacte fdral.

Aucune nation
grande nation

alors n'aura le droit de s'appeler la

mais il sera
,

loisible

chacune d'tre

une grande nation condition que ce titre elle l'attende


des autres et ne prtende pas se
l'histoire qu'il
le

dcerner. G'est

appartiendra plus tard de spcifier ce


fait

que chaque peuple aura

pour l'humanit

et

de

dsigner les pays qui, certaines poques, ont pu


avoir sur les autres certains genres de supriorit.

pouvano est engage l'humanit trouvera un moment d'arrt. Le lendemain du jour o la faux de la mort
table

De

la sorte,

on peut esprer que

la crise

aura t arrte, que devra-t-on faire? Attaquer nergiquement la cause du mal. La cause du mal a
t

un dplorable rgime

politique qui a fait dpendre

l'existence d'une nation des

prsomptueuses vantar-

dises de militaires borns, des dpits et de la vanit

blesse de diplomates inconsistants. Opposons cela


le

rgime parlementaire, un vrai gouvernement des

modres du pays, non la chimre dmocratique du rgne de la volont populaire avec tous ses caprices, mais le rgne de la volont natioparties srieuses et

nale, rsultat des bons instincts

du peuple savamment

interprts par des penses rflchies. Le pays n'a

pas voulu la guerre;

il

ne

la

voudra jamais;

il

veut

158

LA GUERRE
de

son dveloppement intrieur, soit sous forme

richesse, soit sous forme de liberts publiques. Don-

nons l'tranger
libert,

le spectacle

de

la prosprit,

de

la

du calme, de

l'galit

bien entendue, et la
elle

France reprendra l'ascendant qu

a perdu par

les

imprudentes manifestations de ses militaires et de ses


diplomates. La France a des principes qui, bien que
critiquables et dangereux quelques gards, sont
faits

la

monde, quand la Fiance donne premire l'exemple du respect de ces principes


pour sduire
le
;

qu'elle prsente chez

elle le

modle d'un tat vrai-

ment

libral,

les droits

de chacun sont garantis,

d'un tat bienveillant pour les autres tats, renonant


dfinitivement l'ide d'agrandissement, et tous, loin

de l'attaquer, s'efforceront de l'imiter. Il y a, je le sais, dans le monde des foyers de fanatisme o le temprament rgne encore;
certains pays
il

y a en

une noblesse

militaire,

ennemie-ne de

ces conceptions raisonnables, et qui rve l'extermi-

nation de ce qui ne lui ressemble pas. L'lment


fodal de la Prusse d'une part, la Russie de l'autre,

sont cet ge o l'on a l'cret

sans retour en arrire ni

du sang barbare, dsillusion. La France et

jusqu' un certain point l'Angleterre ont atteint leur


but. La Prusse et la Russie ne sont pas encore arrives

ce

moment o

l'on possde ce

que

l'on

a voulu, o

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.


l'on considre froidement ce
le

159

pour quoi

l'on a troubl

monde,

et

l'on s'aperoit

que ce n'est

rien,

que

tout ici-bas n'est qu'un pisode d'un rve ternel,

une ride

la surface

d'un infini qui tour tour nous

produit et nous absorbe. Ces races

neuves et violentes

du Nord sont bien plus naves; elles sont dupes de leurs


dsirs;
elles

entranes par le but qu'elles se proposent,

ressemblent au jeune

homme
fois

qui s'imagine que,


il

l'objet

de sa passion une

obtenu,

sera pleine-

ment heureux. A

cela se joint

un

trait

de caractre,

un sentiment que les plaines sablonneuses du nord de


l'Allemagne paraissent toujours avoir inspir,
le sen-

timent des Vandales chastes devant les

murs

et le

luxe de l'empire romain, une sorte de fureur puritaine,


la jalousie et la

rage contre la vie facile de ceux qui

jouissent. Cette

humeur sombre
tels

et fanatique existe

encore de nos jours. De

esprits mlancoliques ,

comme on
venger

disait autrefois,

se croient chargs de
les nations

la vertu,

de redresser
l'ide

Pour ces exalts,

corrompues. de l'empire allemand n'est


elle,

pas celle d'une nationalit limite, libre chez


s'

ne

occupant pas du reste du monde

ce qu'ils veulent,

c'est

une action universelle de

la race

germanique,

renouvelant et

dominant l'Europe.
;

C'est l

une

fr-

nsie bien chimrique

car supposons, pour plaire

ces esprits chagrins, la France anantie, la Belgique,

160

LA GUERRE
Hollande,
la Suisse crases, l'Angleterre passive
;

la

et silencieuse

que dire du grand spectre de

l'avenir

germanique, des Slaves, qui aspireront d'autant plus


se sparer du corps germanique que ce dernier
s'individualisera

davantage?

La conscience

slave
et

s'lve en proportion del conscience

germanique,

s'oppose celle-ci

comme un

ple contraire; l'une

cre l'autre. L'Allemand a droit

comme

tout le

monde

une patrie; pas plus que personne,

il

n'a droit la

domination.

Il

faut observer d'ailleurs que de telles

vises fanatiques ne sont nullement le fait de l'Alle-

magne

claire.

l'Allemagne, c'est

La plus complte personnification de Gthe. Quoi de moins prussien

que Gthe? Qu'on se figure ce grand homme Berlin et le dbordement de sarcasmes olympiens que lui
eussent inspirs cette roideur sans grce ni esprit, ce

lourd mysticisme de guerriers pieux et de gnraux


craignant Dieu
!

Une

fois dlivres

de

la crainte

de

la

France,

ces populations fines de la Saxe,


se
le

de

la

Souabe,
sienne;

soustrairont l'enrgimentation prus-

Midi en particulier reprendra sa vie gaie,

sereine, harmonieuse et libre.

Le moyen pour que cela arrive,

c'est

que nous ne
la

nous en mlions pas. Le grand facteur de


c'est la France, ou,

Prusse,

pour mieux
la

dire, l'apprhension
les affaires aile-

d'une ingrence de

France dans

ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGNE.


mandes. Moins
la

ICI

France s'occupera de l'Allemagne,

plus l'unit allemande sera compromise, car l'Alle-

magne ne veut
La France
est

l'unit

que par mesure de prcaution.


la force

en ce sens toute

de

la

Prusse.

La Prusse (j'entends la Prusse militaire et fodale) aura t une crise, non un tat permanent ce qui durera rellement, c'est l'Allemagne. La Prusse aura
;

t l'nergique

moyen employ par l'Allemagne pour


menace de
la

se dlivrer de la

France bonapartiste.
la

La runion des forces allemandes dans


Prusse
n'est

main de

la

qu'un

fait

amen par une

ncessit

passagre. Le danger disparu, l'union disparatra, et

l'Allemagne reviendra bientt ses instincts naturels.

Le lendemain de sa

victoire, la Prusse se trou-

vera ainsi en face d'une Europe hostile et d'une

Allemagne reprenant son got pour


particulires. C'est ce qui

les

autonomies
:

me fait dire avec assurance


restera.

La Prusse passera, l'Allemagne

Or

l'Alle-

magne

livre

son propre gnie sera une nation

librale, pacifique,

dmocratique

mme

dans

le

sens
lui

lgitime;

je

crois

que

les

sciences sociales

devront des progrs remarquables, et que plusieurs


ides qui chez nous ont revtu le

masque effrayant

de la dmocratie socialiste se produiront chez elle sous

une forme bienfaisante

et ralisable.

La plus grande faute

que pourrait commettre


II

1G2

LA GUERRE
librale

l'cole

au milieu des horreurs qui nous assigent, ce serait de dsesprer. L'avenir est elle.
Cette guerre, objet des maldictions futures, est arri-

ve parce qu'on s'est cart des maximes librales,

maximes qui sont en mme temps


et

celles

de

la

paix

de l'union des peuples. Le funeste dsir d'une

revanche, dsir qui prolongerait indfiniment l'extermination, sera cart par un sage dveloppement de
la politique librale.

C'est

une fausse ide que

la

France puisse imiter

les institutions militaires

prus-

siennes. L'tat social de la France ne veut pas

que

tous les citoyens soient soldats, ni que ceux qui le


sont le soient toujours. Pour maintenir une arme

organise la prussienne,

il

faut une petite noblesse;


si

or nous n'avons pas de noblesse, et,

nous en avions

une,

le

gnie de la France ferait que nous en aurions

plutt une grande qu'une petite. La Prusse fonde sa


force sur le
et

dveloppement de l'instruction primaire sur l'identit de l'arme et de la nation. Le parti

conservateur en France admet difficilement ces deux


principes, et, vrai dire,
il

n'est pas sr

que

le

pays
Plula

en

soit capable.

La Prusse

tant,

comme

dirait

tarque,

d'un

temprament plus vertueux que

France, peut porter des institutions qui, appliques


sans prcautions, donneraient peut-tre chez nous

des fruits tout diffrents, et seraient une source de

ENTRE LA FRANGE ET L'ALLEMAGNE.

1G3

rvolutions. La Prusse touche en cela le bnfice de


la

grande abngation politique

et sociale

de ses popu-

lations.

En obligeant

ses rivaux soigner l'instruc-

tion primaire et imiter sa

Landwehr

(innovations

qui, dans des pays catholiques

et rvolutionnaires,

seront probablement anarchiques), elle les force

un rgime sain pour


le

elle,

malsain pour eux,

comme

buveur qui

fait

boire son partenaire un vin qui

l'enivrera, tandis

que

lui

gardera sa raison.

En rsum, l'immense majorit de l'espce humaine


a horreur de la guerre. Les ides vraiment chr*
tiennes de douceur, de justice, de bont, conquirent

de plus en plus

le

monde. L'esprit belliqueux ne

vit

plus que chez les soldats de profession, dans les


classes nobles

du nord de l'Allemagne

et en Russie.

La dmocratie ne veut pas, ne comprend pas la guerre. Le progrs de la dmocratie sera la fin du
rgne de ces

hommes de

fer,

survivants d'un autre

ge, que notre sicle a vus avec terreur sortir des


entrailles

du vieux monde germanique. Quelle que


de
la

soit l'issue

guerre actuelle, ce parti sera vaincu


lui

en Allemagne. La dmocratie
J'ai

a compt les jours.

des apprhensions contre certaines tendances de


ai dites,
il
1 y a un an
,

la

dmocratie, et je les
4
.

avec

Article sur la Monarchie constitutionnelle, rimprim

la fin

de ce volume.

1G4

LA GUERRE
;

sincrit

mais certes,

si la

dmocratie se borne
qui,

dbarrasser l'espce
satisfaction de

humaine de ceux

pour

la

leurs vanits et de leurs rancunes,

font gorger des millions d'hommes, elle aura


et plein assentiment

mon

ma

reconnaissante sympathie.

Le principe des nationalits indpendantes n'est


pas de nature,

comme

plusieurs

le

pensent, dli;

vrer l'espce humaine du flau de la guerre


traire, j'ai toujours craint

au con-

que

le

principe des natio-

nalits, substitu au doux et paternel symbole de la

lgitimit,

ne

ft

dgnrer

les luttes

des peuples en

exterminations de race, et ne chasst du code du


droit des gens ces tempraments, ces civilits qu'ad-

mettaient les petites guerres politiques et dynastiques


d'autrefois.

On

verra la

fin

de

la

guerre quand, au

principe des nationalits, on joindra le principe qui

en est

le correctif, celui

de

la fdration

europenne,
:

suprieure toutes les nationalits, ajoutons

quand
ques-

les questions dmocratiques, contre-partie des

tions de politique pure et de diplomatie, reprendront

leur importance. Qu'on se rappelle

1848;

le

mou-

vement franais se reproduisit en secousses simultanes dans toute l'Allemagne. Partout les chefs militaires surent touffer les naves aspirations d'alors
;

mais qui

sait si les

pauvres gens que ces

mmes

chefs

militaires

mnent aujourd'hui regorgement

n'arri-

ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.


verontpas
claircir leur conscience?
la

165

Des naturalistes

allemands, qui ont

prtention d'appliquer leur

science la politique, soutiennent, avec une froideur

qui voudrait avoir


la destruction

l'air d'tre

profonde, que la
la lutte

loi

de

des races et de
l'histoire,

pour

la vie se

retrouve dans

que

la race la plus forte


la

chasse ncessairement la plus faible, et que

race

germanique, tant plus forte que

la race latine et la

race slave, est appele les vaincre et se les subor-

donner. Laissons passer cette dernire prtention,


quoiqu'elle pt donner lieu bien

des rserves.

N'objectons pas non plus ces matrialistes trans-

cendants que

le droit, la justice, le

la

morale, choses

qui n'ont pas de sens dans


lois

rgne animal, sont des


si

de l'humanit

des esprits

dgags des

vieilles

ides nous rpondraient probablement par

un sourire.

Bornons-nous une observation


males ne se liguent pas entre

les

espces anin'a jamais vu

elles.

On

deux ou

trois espces

en danger d'tre dtruites for-

mer une
btes

coalition contre leur

ennemi commun
n'ont
entre

les
ni

d'une

mme

contre

elles

alliances ni

dien de la

congrs. Le principe fdratif, garjustice, est la base de l'humanit. L

est la garantie des droits

de tous

il

n'y a pas de

peuple europen qui ne doive s'incliner devant un


pareil tribunal. Cette grande race

germanique, bien

166

LA GUERRE ENTRE LA FRANCE ET L'ALLEMAGNE.

plus rellement grande que ne le veulent ses maladroits apologistes,


titre

aura certes dans l'avenir un haut

de plus, si Ton peut dire que c'est sa puissante action qui aura introduit dfinitivement dans le droit

europen
e

un principe aussi
de
la

essentiel.

Toutes

les

grandes hgmonies
xvi
sicle, celle

militaires, celle

de l'Espagne au
celle

France sous Louis XIV,

France sous Napolon, ont abouti un prompt puisement. Que la Prusse y prenne garde, sa polide
la

tique radicale peut l'engager dans une srie de


plications dont
il

comde se

ne

lui

soit

plus loisible

dgager; un il pntrant verrait peut-tre ds


prsent le

nud

dj form de la coalition future.


la

Les sages amis de

Prusse

lui disent tout

bas, non
:

comme menace, mais comme


victor ibus

avertissement

LETTRE

M.

STRAUSS

Le 18 aot 1870, parut, dans

la Gazette
faisait

tfAugsbourg,

une

lettre

que M.

Strauss

me

l'honneur de

m'adresser sur les vnements du temps. Elle se terminait ainsi

Vous trouverez peut-tre trange aussi que ces lignes ne vous parviennent que par l'intermdiaire d'un
journal. Certes,
serais assur

dans des temps moins agits,

je

me

tout d'abord de

votre agrment; mais,

dans
ft

les circonstances actuelles,

avant que

ma demande
dans
les

parvenue dans vos mains,


le vrai

et votre rponse

miennes,

moment

aurait pass. Et j'estime d'ail-

leurs qu'il peut y avoir quelque utilit ce que, dans


cette crise,
rivales,

deux hommes appartenant aux deux nations


changent leurs vues sans passion, mais

indpendants l'un de l'autre et trangers tout


parti,

esprit

de

168

LETTRE A

M.

STRAUSS.
et

en toute franchise, sur les causes


lutte actuelle; car les

sur la porte de la

pages que je viens d'crire n'ausi

ront compltement atteint leur but que

elles

vous
fait

dterminent un semblable expos de sentiments,


votre point de vue.
Je

me

rendis cette invitation


le

le

16 septembre 1870,
rponse que je vais
le

parut dans
reproduire.

Journal des Dbats


veille avait
la lettre

la

La

paru dans

mme

journal

la traduction

de

de M. Strauss

Monsieur et savant matre,


Vos hautes et philosophiques paroles nous sont
arrives travers ce dchanement de l'enfer,

comme

un message de paix; elles nous ont t d'une grande consolation, moi surtout qui dois l'Allemagne ce
quoi je tiens
le

plus,

ma

philosophie, je dirai

presque

ma

religion.

J'tais

au sminaire Saint-

Sulpice vers 1843, quand je commenai connatre

l'Allemagne par Goethe et Herder. Je crus entrer dans

un temple,
Divinit

et,

partir de ce

moment,

tout ce que
la

j'avais tenu jusque-l

pour une pompe digne de

me

fit l'effet

fanes. Aussi,

comme

de fleurs de papier jaunies et je vous l'ai crit au premier


guerre m'a rempli de

moment des

hostilits, cette

douleur, d'abord cause des pouvantables cala-

LETTRE A

M.

STRAUSS.

1G0

mits qu'elle ne pouvait manquer d'entraner, ensuite


cause des haines, des jugements errons qu'elle

rpandra et du tort qu'elle fera aux progrs de la vrit. Le grand malheur du monde est que la France

ne comprend pas l'Allemagne et que l'Allemagne ne comprend pas la France ce malentendu ne fera que
:

s'aggraver.

On ne combat
;

le

fanatisme que par un

fanatisme oppos

aprs la guerre, nous nous troula passion,

verons en prsence d'esprits rtrcis par


qui admettront
srnit.

difficilement

notre libre et

large

Vos ides sur


l'unit

du dveloppement de allemande sont d'une parfaite justesse. Au


l'histoire

moment o j'ai reu le numro de la


bourg qui contenait votre belle

Gazette d'Augs-

lettre, j'tais juste-

ment occup crire pour la Revue des Deux Mondes un article qui paratra ces jours-ci et o
,

j'exposais des vues identiques aux vtres.

Il

est clair

que, ds que l'on a rejet le principe de la lgitimit


dynastique,
il

n'y a plus, pour donner une base aux

dlimitations territoriales des tats, que le droit des


nationalits, c'est--dire des

groupes naturels dterdes popu-

mins par

la race, l'histoire et la volont


s'il

lations. Or,

y a une nationalit qui


nationalit allemande.

ait

un

droit

vident d'exister en toute son indpendance, c'est

assurment

la

L'Allemagne

170

LETTRE A

M.

STRAUSS.

a le meilleur titre national, je veux dire

un

rle

historique de premire importance, une me,


littrature, des

une

hommes

de gnie, une

conception

particulire des choses divines et humaines. L'Allemagne a fait la plus importante rvolution des

temps modernes,
sicle,

Rforme; en outre, depuis un l'Allemagne a produit un des plus beaux dvela


qu'il

loppements intellectuels

ait

jamais eu, un

dveloppement qui
de plus
due,
si

a, si j'ose le dire, ajout

un degr
en ten-

l'esprit

humain en profondeur

et

bien que ceux qui n'ont pas particip cette

culture nouvelle sont

ceux qui
les

l'ont traverse

comme
rentiel.

celui qui

ne connat que

mathmatiques
le calcul

lmentaires est celui qui connat

diff-

Qu'une

si

grande force

intellectuelle, jointe tant

de moralit et de srieux, dt produire un mouve-

ment

politique correspondant,

que

la nation alle-

mande

ft appele prendre dans l'ordre extrieur,

matriel et pratique, une importance proportionne

celle qu'elle avait dans l'ordre de

l'esprit, c'est ce

qui tait vident pour toute personne instruite, non

aveugle par

la routine et les partis pris superficiels.

Ce qui ajoutait

la lgitimit

des

vux de

l'Alle-

magne, c'est que le besoin d'unit tait chez elle une mesure de prcaution justifie par les dplorables

LETTRE A
folies

M.

STRAUSS.
folies

171

du premier empire,

que

les

Franais

clairs rprouvent autant

que
il

les

Allemands, mais

contre le retour desquelles

tait

bon de se pr-

munir, certaines personnes relevant encore ces souvenirs avec beaucoup d'tourderie.
C'est

vous dire qu'en

1866

(je parle ici

au

nom

d'un petit groupe de vrais libraux) nous accueillmes

avec une

grande joie l'augure de la constitution d'une Allemagne l'tat de puissance de premier ordre. Ce n'est pas qu'il nous agrt plus qu' vous
de voir ce grand
et

heureux vnement

ralis par

l'arme prussienne. Vous avez montr mieux que

personne combien il s'en faut que la Prusse soit l'Allemagne. Mais n'importe; nous avions cet gard

une pense que,


l'unit

je pense,

vous partagez
faite

c'est

que

allemande, aprs avoir t

par

la Prusse,
loi

absorberait la Prusse, conformment cette


rale

gnfait

que

le levain disparat

dans

la

pte qu'il a

lever.

ce pdantisme rogue et jaloux qui nous

dplat parfois dans la Prusse, nous voyions ainsi se

substituer

peu peu

et succder

en dfinitive

l'esprit

allemand, avec sa merveilleuse largeur, ses potiques

philosophiques aspirations. Ce qu'il y avait de peu sympathique nos instincts libraux dans un pays
et

fodal,

trs-mdiocrement parlementaire,

domin

par une petite noblesse entiche d'une orthodoxie

172

LETTRE A

M.

STRAUSS.
nous l'oubliions

troite et pleine de prjugs,

comme
un

vous

l'oubliiez

vous-mme, pour ne

voir dans

avenir ultrieur que l'Allemagne, c'est--dire une

grande nation librale, destine faire faire un pas dcisif aux questions politiques, religieuses et sociales,
peut-tre raliser ce que nous avons essay en France, jusqu'ici sans y russir une organisation
et
:

scientifique et rationnelle de l'tat.

Comment
mes

ces rves ont-ils t dus?

comment

ont-ils fait place la plus

amre

ralit? J'ai exla

pliqu

ides sur
:

ce point dans

Bvue;

les

voici en deux mots


l'on

On peut

voudra

la part des fautes


il

ais,

mais

serait injuste

grande que du gouvernement frand'oublier ce qu'a eu de

faire aussi

rprhensible beaucoup d'gards la conduite du

gouvernement prussien. Vous savez que les plans de M. de Bismark furent communiqus en 1865
l'empereur Napolon
III,

lequel, en

somme, y adhra.
que
avec
l'unit

Si cette adhsion vint

de

la conviction

de

l'Allemagne tait une ncessit historique, et qu'il


tait dsirable

que

cette unit se

ft

la pleine
III

amiti de la France,
mille fois raison.
nelle qu'un
Il

l'empereur Napolon

eut

est

ma

connaissance personle

mois peu prs avant

commencement
III

des hostilits de 1866,


croyait

l'empereur Napolon

au succs de

la Prusse, et

mme

qu'il

le

LETTRE A
dsirait.

M.

STRAUSS.
le

173

Malheureusement, l'hsitation,

got des

actes successivement contradictoires perdirent l'em-

pereur en cette occasion

comme en

plusieurs autres.

La

victoire

de Sadowa clata sans que rien ft con-

venu. Versatilit inconcevable! gar par les rodo-

montades du parti militaire, troubl par


de l'opposition,
regarder
tre

les

reproches

l'empereur

se

laissa

entraner

comme une
lui

dfaite le rsultat qui aurait

pour

une

victoire, et

qu'en tout cas

il

avait

voulu et amen.
Si le succs justifie tout, le
;

gouvernement prussien

est compltement absous mais nous sommes philosophes, monsieur nous avons la navet de croire
;

que celui qui a russi peut avoir eu des torts. Le gouvernement prussien avait sollicit, accept
l'alliance secrte

de l'empereur Napolon

III et
il

de

la

France. Quoique rien n'et t stipul,

devait

l'empereur et
et

la

France des marques de gratitude


compatriotes, qui montre

de sympathie.

Un de vos

en ce
je

moment

contre la France plus de passion que

n'aime en voir chez un galant homme,


il

me

disait,

l'poque dont

s'agit,

que

l'Allemagne devait la

France une grande reconnaissance pour la part relle,

quoique ngative, que cette dernire avait prise sa fondation. Conduit par un principe d'orgueil qui aura
dans l'avenir de fcheuses consquences,
le

cabinet

ili

LETTRE A

M.

STRAUSS.
agrandis-

de Berlin ne l'entendit pas

ainsi. Certes les


il

sements territoriaux, quand


forte dj

s'agit d'une nation

de trente ou quarante millions d'hommes,


;

ont peu d'importance

l'acquisition de la Savoie et

de Nice a t pour

la

France plus fcheuse qu'utile.

On peut

regretter cependant que le gouvernement


fait

prussien n'ait pas

cder la rigueur de ses prten-

tions dans l'affaire

du Luxembourg. Le Luxembourg
mais cette concession

cd la France, la France n'et pas t plus grande


ni l'Allemagne plus petite
;

insignifiante et
ficielle,

pour en un qui pays de suffrage universel doit tre mnage, et et permis au gouvernement frande masquer sa
retraite.

suffi

satisfaire l'opinion super-

ais

Dans

le

plus grand ch-

teau des croiss qui existe encore en Syrie, le Kalaaiel-hosn, se voit, en beaux caractres

du xn e
,

sicle,

sur une pierre au milieu des ruines


suivante,

l'inscription

que

la

maison de Hohenzollern devrait faire


;

graver sur l'cusson de tous ses chteaux


Sit tibi copia,

Sit sapientia,

Formaque detur;
Inquinat omnia
Sola superbia
Si comitetur.

Dans

les causes loignes

de

la guerre,

un

esprit

LETTRE

A M.

STRAUSS.

175

impartial peut donc faire presque gale la part de

reproches que mritent d'un ct

le

gouvernement
la Prusse.

de

la

France et d'un autre ct celui de


la

Quant

cause prochaine, ce pitoyable incident

diplomatique ou plutt ce jeu cruel de vanits blesses qui, pour venger de chtives querelles de diplo-

mates,

dchan tous

les

flaux

sur

l'espce

humaine, vous savez ce que j'en pense. J'tais Tromso, o le plus splendide paysage de neige des mers polaires me faisait rver aux les des Morts
de nos anctres celtes et germains, quand j'appris
cette horrible nouvelle
;

je n'ai jamais

maudit comme

ce jour-l le sort fatal qui semble

condamner notre

malheureux pays n'tre jamais conduit que par


l'ignorance, la prsomption et l'ineptie.

Cette guerre, quoi qu'on en dise, n'tait nullement


invitable.

La France ne voulait en aucune faon

la

guerre.

Il

ne faut pas juger de ces choses par des

dclamations de journaux et des criailleries de boulevard.

La France

est

profondment pacifique; ses

proccupations sont tournes vers l'exploitation des

normes sources de richesses qu'elle possde et vers les questions dmocratiques et sociales. Le roi LouisPhilippe avait vu le vrai sur ce point avec beau-

coup de bon sens.


son ternelle

Il

sentait
*

que

la

France, avec
se

blessure

toujours prs de

rou^

176

LETTRE A manque d'une

M.

STRAUSS:

vrir (le

dynastie ou d'une constitution

universellement accepte), ne pouvait pas faire la

grande guerre. Une nation qui a rempli son programme et atteint l'galit ne saurait lutter avec des
peuples jeunes, pleins d'illusions et dans tout le feu de leur dveloppement. Croyez-moi, les uniques causes

de

la

guerre sont

la faiblesse

de nos institutions

constitutionnelles et les funestes conseils


militaires

que des

prsomptueux

et borns,

des diplomates

vaniteux ou ignorants ont donns l'empereur. Le


plbiscite

n'y est pour rien;

au contraire,

cette

trange manifestation, qui montra que

la dynastie

napolonienne avait pouss ses racines jusqu'aux


entrailles

mmes du

pays, devait faire croire que

l'empereur s'loignerait ensuite de plus en plus des


allures d'un joueur dsespr.

Un homme qui possde

de grands biens territoriaux nous parat devoir tre moins port tenter le sort sur un coup de d que
celui dont la richesse est douteuse.

En

ralit,
il

pour
de

dangers de conflagration, d'attendre. Que de questions, dans les


carter
les

suffisait

affaires

cette

les rsolvant pas!

pauvre espce humaine, il faut rsoudre en ne Au bout de quelques annes on

est tout surpris


il

que

la

question n'existe plus.

eut-

jamais une haine nationale


six sicles

comme

celle qui

penIl

dant

a divis

la

France et l'Angleterre?

LETTRE A

M.

STRAUSS.

17?

y a vingt-cinq ans, sous Louis-Philippe,


tait

cette haine
le

encore assez forte;

presque

tout

monde
;

dclarait qu'elle ne pouvait finir


elle

que par

la guerre

a disparu

comme

par enchantement.

Naturellement, cher monsieur, les libraux clairs n'ont eu


voir
finir
ici

qu'un seul

vu

depuis l'heure fatale,

ce qui n'aurait pas d commencer. La


fois tort

France a eu mille
poser aux

de paratre vouloir s'opl'Allemagne;

volutions intrieures de

mais l'Allemagne commettrait une faute non moins


grave en voulant porter atteinte l'intgrit de la
France. Si l'on a pour but de dtruire la France,
rien

de mieux conu qu'un

tel

plan;

mutile, la

France rentrerait en convulsions, et prirait. Ceux qui


pensent,

comme quelques-uns de

vos compatriotes,

que

la

France doit tre supprime du nombre des

peuples, sont consquents en

demandant son amoin-

drissement

ils

voient trs-bien que cet amoindris;

sement

serait sa fin
la

mais ceux qui croient

comme

vous que

France est ncessaire l'harmonie du


qu'entraneici

rait

monde doivent peser les consquences un dmembrement. Je puis parler


Je

avec une

sorte d'impartialit.

me

suis tudi toute

tre bon patriote, ainsi qu'un honnte


l'tre,

ma vie homme doit


Ma
phi-

mais en

mme
comme

temps

me

garder du patrio-

tisme exagr

d'une cause d'erreur.

12.

478

LETTRE A

M.

STRAUSS.

losophie, d'ailleurs, est l'idalisme; o je vois le bien,


le

beau, le vrai, l est

ma

patrie, C'est
l'idal

au nom des

vrais intrts ternels de


sol

que

la

France n'existt

que je serais dplus. La France est

ncessaire
le

comme
le

protestation contre le pdantisme,

dogmatisme,

rigorisme troit. Vous qui avez

si

bien compris Voltaire

devez comprendre cela. Cette

lgret qu'on nous reproche est au fond srieuse et

honnte. Prenez garde que,

si

notre tour d'esprit,

avec ses qualits et ses dfauts, disparaissait, la conscience

humaine

serait

srement amoindrie.

La

varit est ncessaire, et le premier devoir de l'homme

qui cherche d'un cur vraiment pieux entrer dans

de la Divinit est de supporter, de respecter mme les organes providentiels de la vie spirituelle de l'humanit qui lui sont le moins conles desseins

gnres et

le

Mommsen
attrists,

moins sympathiques. Votre illustre dans une lettre qui nous a un peu
il

y a quelques jours notre littrature aux eaux bourbeuses de la Seine, et cherchait


comparait

en prserver

le

monde comme d'un

poison. Quoi!

cet austre savant connat donc nos journaux bur-

lesques et notre niais petit thtre bouffon

Soyez

assur qu'il y a encore, derrire la littrature charla-

tanesque et misrable qui a chez nous


tout les succs de la foule,

comme

par-

une France

fort distin-

LETTRE A

M.

STRAUSS.
e
e

179

gue, diffrente de la France du xvn et du xvin sicle,

de

mme

race cependant

d'abord un groupe

d'hommes de

la plus haute valeur et

du srieux

le

plus accompli, puis une socit exquise, charmante


et srieuse la fois, fine, tolrante, aimable,

sachant

tout sans avoir rien appris, devinant d'instinct le

dernier rsultat de toute philosophie. Prenez garde de


froisser cela.

La France, pays trs-mixte,

offre cette

particularit que certaines plantes germaniques

y
on

poussent souvent mieux que dans leur


pourrait
le

sol natal

histoire littraire

dmontrer par des exemples de notre du xn e sicle , par les chansons de


philosophie
scolastique,
l'architecture

geste,

la

gothique. Vous semblez croire que la diffusion des


saines ides germaniques serait facilite par certaines

mesures radicales,

dtrompez-vous; cette propa-

gande

serait alors arrte net; le

pays s'enfoncerait

avec rage dans ses routines nationales et ses dfauts


particuliers.
exalts.
terai-je.
fait ptir

Tant pis pour

lui!

diront vos

Tant pis pour l'humanit! ajouLa suppression ou l'atrophie d'un membre

tout le corps.
Il

L'heure est solennelle.

y a en France deux cou:

rants d'opinion. Les uns raisonnent ainsi


cette odieuse partie

Finissons

au plus

vite; cdons tout, l'Al-

sace, la

Lorraine; signons la paix; puis haine

180

LETTRE A

M.

STRAUSS.

mort, prparatifs sans trve, alliance avec n'importe

pour toutes les ambitions russes; un seul but, un seul mobile la vie,
qui, complaisances sans bornes

guerre d'extermination contre


D'autres disent:

germanique. Sauvons l'intgrit de la France,

la race

dveloppons les institutions constitutionnelles, rparons nos fautes, non en rvant de prendre notre

revanche d'une guerre o nous avons t injustes


agresseurs, mais en contractant avec l'Allemagne et
l'Angleterre
le

une

alliance dont l'effet sera de conduire

monde dans

les voies

de

la civilisation librale.

L'Allemagne dcidera laquelle des deux politiques


suivra la France, et
l'avenir de

du mme coup

elle

dcidera de

la civilisation.

Vos germanistes fougueux allguent que l'Alsace est une terre germanique, injustement dtache de
l'empire allemand. Remarquez que les nationalits sont toutes des

cotes

mal

tailles

si l'on

se

met

raisonner ainsi sur l'ethnographie de chaque canton, on ouvre la porte des guerres sans fin.

De

belles provinces de langue franaise ne font pas partie

de

la France, et cela est trs-avantageux, la France.

mme
la

pour

Des pays slaves appartiennent

Prusse. Ces anomalies servent beaucoup la civilisation.

La runion de
faits

l'Alsace la France, par exemple,


le

est

un des

qui ont

plus contribu la propa-

LETTRE A

M.

STRAUSS.

181

gande du germanisme; c'est par l'Alsace que les ides, les mthodes, les livres de l'Allemagne passent
d'ordinaire pour arriver jusqu' nous.
table que,
alsacien,
si
Il

est incontes-

on soumettait

la

question au

peuple

une immense majorit se prononcerait pour

rester unie la France. Est-il digne de l'Allemagne

de s'attacher de force une province rebelle,

irrite,

devenue irrconciliable, surtout depuis

la destruction

de Strasbourg? L'esprit est vraiment parfois confondji de l'audace de vos hommes d'tat. Le roi de Prusse
parat en train

de s'imposer

la

lourde tche

de
par

rsoudre

la

question franaise,

de donner

et

consquent de garantir un gouvernement la France. Peut-on, de gaiet de cur, rechercher un pareil far-

deau? Gomment ne voit-on pas que

la

consquence

de cette politique serait d'occuper la France per-

ou 400,000 hommes? L'Allemagne veut donc rivaliser avec l'Espagne du xvi e sicle?
ptuit avec

Et

sa grande et haute culture intellectuelle,

que

deviendrait-elle ce jeu-l? Qu'elle prenne garde

qu'un jour, quand on voudra dsigner les annes les plus glorieuses de la race germanique, on ne prfre
la priode de sa domination militaire,

marque

peut-tre par un abaissement intellectuel et moral,


les

premires annes de notre

sicle,

o, vaincue,
le

humilie extrieurement, elle crait pour

monde

182

LETTRE A

M.

STRAUSS.
la raison

la plus

haute rvlation de
!

que l'humanit

et connue jusque-l

On

s'tonne que quelques-uns de vos meilleurs

esprits

ne voient pas cela,

et

surtout

qu'ils

se

montrent contraires une intervention de l'Europe en ces questions. La paix ne peut, ce qu'il semble,
tre conclue directement entre la France et l'Alle-

magne
des

elle

ne peut tre l'ouvrage que de l'Europe,


la

qui a blm

guerre et qui doit vouloir qu'aucun


la famille

membres de

europenne ne

soit trop

affaibli.

le

Vous parlez bon droit de garanties contre retour de rves malsains; mais quelle garantie

vaudrait celle de l'Europe, consacrant de nouveau


les frontires actuelles et interdisant qui

que ce
les

soit

de songer dplacer
traits?

les

bornes fixes par


la

anciens

Toute autre solution laissera


fin.

porte ouverte
fasse cela,

des vengeances sans


et elle aura pos

Que l'Europe

pour l'avenir le germe de la plus fconde institution, je veux dire d'une autorit censorte

trale,

jugeant les
le principe

de congrs des tats-Unis d'Europe, nations, s'imposant elles, et corrigeant


le

des nationalits par

principe de fdra-

tion.

Jusqu' nos jours, cette force centrale de la


s'est

communaut europenne ne

gure montre en

exercice que dans des coalitions passagres contre le

peuple qui aspirait une domination universelle

il

LETTRE A
serait

M.

STRAUSS.

183

bon qu'une

sorte de coalition

permanente et

prventive se formt
intrts

pour

le

maintien des grands


tout ceux de la rai-

communs, qui sont aprs

son et de la civilisation.

Le principe de la fdration europenne peut ainsi offrir une base de mdiation semblable celle que
l'glise offrait

au moyen ge. On est parfois tent de

prter un

rle analogue aux tendances dmocratiques

que prennent de nos jours les problmes sociaux. Le mouvement de l'histoire contemet l'importance

poraine est une sorte


questions patriotiques,

de

balancement entre
les

les

d'une part,

questions

dmocratiques et sociales, de l'autre. Ces derniers

problmes ont un ct de lgitimit, et seront peuttre en un sens la grande pacification de l'avenir. Il


est certain

que

le parti

dmocratique, malgr ses

aberrations, agite des problmes suprieurs la


patrie; les sectaires de ce parti se

donnent

la

main

par-dessus toutes
fessent

les divisions

de nationalit, et proles questions

une grande indiffrence pour

de

point d'honneur, qui touchent surtout la noblesse et


les militaires.

Les milliers de pauvres gens qui en ce

moment

s'entre-tuent pour une cause qu'ils ne


ils

com-

prennent qu' demi ne se hassent pas;


besoins, des intrts

ont des

communs. Qu'un jour ils arrivent s'entendre et se donner la main malgr leurs

184

LETTRE A

M.

STRAUSS.

chefs, c'est l

un rve sans doute; on peut cepenla politique

dant entrevoir plus d'un biais par o

outrance de la Prusse pourra servir l'avnement


d'ides qu'elle ne souponne pas.
Il

parat difficile

que

cette fureur d'une poigne

d'hommes, reste des

vieilles aristocraties,

mne longtemps regorge-

ment des masses de populations douces, arrives une conscience dmocratique assez avance et plus
ou moins imbues d'ides conomiques (pour eux saintes) dont le propre est justement de ne pas tenir

compte des

rivalits nationales.
fait

Ah
le

cher matre, que Jsus a bien

de fonder
la haine,

royaume de Dieu, un monde suprieur


les tristes

la jalousie, l'orgueil, o le plus estim est, non pas,

comme dans

temps que nous traversons,

celui qui fait le plus de mal, celui qui frappe, tue,


insulte, celui qui est le plus
le

menteur,
le

le plus dloyal,

plus mal lev,

le

plus dfiant,

plus perfide,

le

plus fcond en mauvais procds, en ides diaboliques, le plus ferm la piti, au pardon, celui qui
n'a nulle politesse, qui surprend son adversaire, lui

joue les plus mauvais tours; plus doux,


le

plus modeste,

le plus loign

mais celui qui est le de toute


le

assurance, jactance et duret, celui qui cde

pas
dertat

tout
nier
I

le

monde,

celui qui se regarde

comme
,

le

La guerre

est

un

tissu

de pchs

un

LETTRE A
contre nature o l'on
belle action

M.

STRAUSS.
faire

185

recommande de

comme
com-

ce

qu'en

tout autre temps on

mande

d'viter

comme

vice ou dfaut, o c'est


d' autrui,

un

devoir de se rjouir du malheur

o celui

qui rendrait

le

bien pour le mal, qui pratiquerait les


injures,

prceptes vangliques de pardon des

de

got pour l'humiliation, serait absurde et mme blmable. Ce qui fait entrer dans la Walhalla est ce qui
exclut
ni

du royaume de Dieu. Avez -vous remarqu que dans les huit batitudes, ni dans le sermon sur la
la litt-

montagne, ni dans l'vangile, ni dans toute


rature chrtienne primitive,
il

n'y a pas un
celles qui

mot qui
gagnent

mette
le

les vertus militaires

parmi

royaume du

ciel?

Insistons sur ces grands enseignements de paix,

qui chappent aux

hommes dupes de

leur orgueil,

entrans par

leur ternel et si

peu philosophique

oubli del mort. Personne n'a le droit de se dsintresser des dsastres de son pays; mais le philosophe

comme

le chrtien

a toujours des motifs de vivre. Le


;

royaume de Dieu ne connat ni vainqueurs ni vaincus il consiste dans les joies du cur, de l'esprit et de
l'imagination,

que

le

vaincu gote plus que

le

vaina plus

queur,

s'il

est plus lev

moralement

et

s'il

d'esprit. Votre grand Goethe, votre admirable Fichte ne nous ont-ils pas appris comment on peut mener

486

LETTRE A
et

M.

STRAUSS.

une vie noble

par consquent heureuse au milieu

de l'abaissement extrieur de sa patrie ? Un motif- du


reste, m'inspire

un grand repos
le

d'esprit

l'an der-

nier, lors

des lections pour

Corps
;

lgislatif, je

m'offris
choisi
;

aux suffrages des lecteurs

je

ne fus pas

mes

affiches se voient encore sur les

murs
lire
:

des villages de Seine-et-Marne; on y peut

Pas de rvolution, pas de guerre. Une guerre


rvolution.

serait

aussi funeste qu'une

Pour avoir

la
les

conscience tranquille dans des temps


ntres,
il

comme

faut pouvoir se dire qu'on n'a pas fui systla vie publique,

matiquement
recherche.

pas plus qu'on ne

l'a

Conservez-moi toujours votre amiti, et croyez

mes sentiments

les

plus levs.

Paris, 13 septembre 1870.

NOUVELLE LETTRE

M.

STRAUSS

Paris, 15 septembre 1871.

Monsieur et savant matre,

A
la

la fin

de

la lettre

Gazette d'Augsbourg,

que vous m'avez adresse par le 18 aot 1870, vous


la situation terrible
fis;

m'invitiez exposer

mes vues sur

cre par les derniers vnements. Je le

ma

rponse votre lettre parut dans


Dbats,
le

le

Journal des

16 septembre

la veille, avait t insre

dans
telle

le

mme

journal la traduction de votre lettre,


l'avait

que nous

envoye votre excellent inter-

prte franais, M. Charles Ritter. Si vous voulez bien


rflchir l'tat

de Paris cette poque, vous recon-

188

NOUVELLE LETTRE

que ce journal faisait en cela preuve d'un certain courage. Le sige commena le lendemain, et toute communication entre l'intrieur de
natrez peut-tre

Paris et le reste

du monde

se trouva interrompue

pendant cinq mois.


Plusieurs jours aprs la conclusion de l'armistice

au mois de fvrier 1871, j'appris une nouvelle qui me surprit, c'est que, le 2 octobre 1870, vous aviez
fait

dans

la Gazette <T Augsbourg

une rponse

ma

lettre

du 16 septembre. Vous ne pensiez pas sans


le

doute que

blocus prussien ft aussi rigoureux

qu'il l'tait; car, si

vous

l'aviez su,

il

est

peu pro-

bable que vous m'eussiez adress une lettre publique

que je ne pouvais lire et laquelle je ne pouvais rpondre. Le malentendu en ces matires dlicates
est facile
;

il

faut

que

la

personne qu'on a interpelle


s'il

puisse donner des explications et rectifier,


lieu, les opinions
il

qu'on

lui prte.

Dans

le

cas dont

s'agit,

la

crainte d'un malentendu

n'tait

pas
effet,

chimrique. Entre bien des rectifications, en

que j'aurais faire votre rponse du 2 octobre, il en est une qui a de l'importance. Tromp par l'expression de traits de 1814 que nous employons souvent en France pour dsigner l'ensemble
des
conventions
la

qui

fixrent

les

limites

de

la

France

chute du

premier empire, vous avez

M.

STRAUSS.

189

cru que je demandais aprs Sedan qu'on revnt sur


les cessions

de 1815, qu'on nous rendt Saarlouis et Landau. Je suis fch d'avoir t prsent par vous au

public allemand
Il

comme
s'il

capable d'une telle absurdit.

me semble

que,

y a une pense qui rsulte


j'ai

clairement de ce que

crit sur cette


'

funeste

guerre, c'est qu'il fallait s'en tenir aux frontires


nationales telles que l'histoire les avait fixes, que
toute annexion de pays sans le
tait

vu des

populations

une faute

et

mme un

crime.

Une circonstance augmenta encore mon chagrin.


Peu de jours aprs que j'eus connu l'existence de votre lettre du 2 octobre, j'appris que la Gazette

d Ausgbourg
ma
lettre

n'avait

pas

insr la
si

traduction

de

du 16 septembre,

bien que ce journal,

entrer dans la aprs m'avoir invit par votre organe discussion, aprs avoir vu le Journal des Dbals, dont
la position tait

autrement dlicate que la sienne, insrer vos pages hautaines sous le coup de l'meute

au populaire, refusait de porter


victorieux les

public allemand

ma

patrie

humbles pages o je rclamais pour vaincue un peu de gnrosit et de piti.


vous avez regrett ce procd; mais

Je sais que
c'est ici

que j'admire de quoi est capable votre au lieu de vous retirer d'un patriotisme exalt; car,
dbat o la parole tait refuse votre adversaire,

190

NOUVELLE LETTRE
dans cette

vous avez insr quelques jours aprs

mme

Gazette d'Augsbourg une rplique la lettre

que vous m'aviez fait crire et que vous n'aviez pas eu le crdit de faire publier. Voil, monsieur, o je
vois bien la diffrence entre nos manires de
la vie.

com-

La passion qui vous remplit et qui prendre vous semble sainte est capable de vous arracher

un acte pnible. Une de nos


nous autres Franais de
croire
les dlicatesses
,

faiblesses,

au contraire,
est

la vieille cole,

de

que

du galant homme pas-

sent avant tout devoir

avant toute passion , avant

toute croyance, avant la patrie, avant la religion.

Cela nous fait

du

tort; car

toujours la pareille, et,

on ne nous rend pas comme tous les dlicats, nous

jouons

le rle

de dupes au milieu d'un monde qui

ne nous comprend plus. Il est vrai que vous m'avez


neur
avez

fait

ensuite

un honVous
l'avez
1
.

auquel je suis sensible


traduit

comme

je le dois.
et

vous-mme ma rponse

runie dans une brochure vos deux lettres

Vous

avez voulu que cette brochure se vendt au profit

d'un tablissement d'invalides allemands. Dieu

me

garde de vous

de

la

une chicane au point de vue proprit littraire L'uvre laquelle vous


faire
!

4. Leipzig, Hi'rzel, 4870

A M. STRAUSS.
m'avez
fait

191

contribuer
et, si

est

d'ailleurs

une uvre

d'humanit,

ma

chtive prose a

pu procurer
petite

quelques cigares ceux qui ont pill

ma

mai-

son de Svres, je vous remercie de m' avoir fourni


l'occasion

de conformer

ma

conduite quelques-uns

des prceptes de Jsus que je crois les plus authentiques. Mais

remarquez encore ces nuances lgres. Certainement, si vous m'aviez permis de publier un
de vous, jamais, au grand jamais, je n'aurais eu l'ide d'en faire une dition au profit de notre
crit

htel des Invalides.

Le but vous entrane

la passion

vous empche de voir ces mivreries de gens blass

que nous appelons


Il

le got et le tact.

m'est arriv depuis un an ce qui arrive toujours


la

ceux qui prchent


Les vnements
l'opinion m'ont

modration en temps de

crise.

ainsi

que l'immense majorit de


tort.

donn

Je ne puis vous dire

cependant que je sois converti. Attendons dix ou quinze annes ; ma conviction est que la partie claire de l'Allemagne reconnatra alors qu'en lui
conseillant d'user

doucement de sa

victoire, je fus

son meilleur ami. Je ne crois pas la dure des


choses menes l'extrme, et je serais bien surpris
si

une

foi

aussi absolue en la vertu d'une race


et

celle

que professent M. de Bismark

que M. de Moltke

n*aboutissait pas

une dconvenue. L'Allemagne*

102

NOCVELLE LETTRE
et

en se livrant aux hommes d'tat

aux hommes de

guerre de la Prusse, a mont un cheval fringant, qui la mnera o elle ne veut pas. Vous jouez trop gros
jeu.

A quoi ressemble
En 1792,
la

votre conduite? exactement


lui

celle de la France l'poque qu'on


le plus.

reproche

les
la

puissances europennes pro-

voquent

France;

France bat

les puissances, ce

qui tait bien son droit; puis elle pousse ses victoires

outrance, en quoi

elle avait tort.


le seul vice

L'outrance est
qui
soit

mauvaise; l'orgueil est

puni en ce monde. Triompher est toujours une faute et


en tout cas quelque chose de bien peu philosophique. Debemur morti nos nostraque.

Ne vous imaginez pas


l'abri

tre plus

que d'autres

de Terreur. Depuis un an, vos journaux se

sont montrs moins ignorants sans doute que les


ntres, mais tout aussi passionns, tout aussi

immomon-

raux, tout aussi aveugles. Us ne voient pas une

tagne qui est devant leurs yeux, l'opposition toujours


croissante

de la conscience slave

la

conscience
lutte

germanique, opposition qui aboutira une

effroyable. Ils ne voient pas qu'en dtruisant le ple

nord d'une

pile

on dtruit

le

ple sud, que la soli-

darit franaise faisait la solidarit allemande, qu'en

mourant

la

France se vengera et rendra le plus mau-

vais service l'Allemagne. L'Allemagne, en d'autres

A M. STRAUSS.

193

termes, a

fait

la

faute d'craser

son

adversaire.

Qui n'a pas d'antithse


S'il

n'a pas de

raison d'tre.

n'y avait

plus d'orthodoxes, ni vous ni moi

n'existerions;

nous serions en face d'un stupide

matrialisme vulgaire, qui nous tuerait bien mieux

que

les thologiens.

L'Allemagne
si elle

s'est

comporte

avec la France

comme

ne devait jamais avoir

d'autre ennemi. Or le prcepte

du vieux sage

Ama
il

tanquam osurus
faut har

doit aujourd'hui tre retourn;


si
;

comme

l'on devait

un jour

tre l'alli

de celui qu'on hait

on ne

sait

pas de qui on devra

quelque jour rechercher l'amiti.


Il

ne sert de rien de dire

qu'il

y a soixante

et

soixante-dix ans, nous avons agi exactement de la

mme
la

manire, qu'alors nous avons

fait

guerre de pillage, de massacre et

en Europe de conqute

que nous reprochons aux Allemands cle 1870. Ces mfaits du premier empire, nous les avons toujours
blms;
il

sont l'uvre d'une gnration avec laquelle

nous avons peu de chose de

commun
le xix
e

et dont la

A tort gloire n'est plus la ntre.

videmment, nous
sicle avait

nous tions habitus croire que


inaugur une re de
civilisation,

de paix, d'industrie,

de souverainet des populatioas.


traitez-vous

Comment,

dit-on,

de crimes et de hontes des cessions

d'mes auxquelles ont autrefois consenti des races


43

194

NOUVELLE LETTRE

aussi nobles
profit.

Distinguons
pas
le

que

la vtre et

dont vous-mmes avez

les dates.

Le droit d'autre-

fois n'est

droit d'aujourd'hui. Le sentiment


II

des nationalits n'a pas cent ans. Frdric

n'tait

pas plus mauvais Allemand dans son ddain pour la langue et la littrature allemandes que Voltaire n'tait

mauvais Franais en se rjouissant de l'issue de la bataille de Rosbach. Une cession de province n'tait
alors

qu'une translation de biens immeubles d'un


;

prince un prince

les

peuples y restaient

le

plus

souvent indiffrents. Cette conscience des peuples,

nous l'avons cre dans le monde par notre rvolution;

nous l'avons donne ceux que nous avons combattus et souvent injustement combattus; elle est notre

dogme. Voil pourquoi nous autres libraux franais


tions

pour

les

Vnitiens, pour les Milanais contre


la

l'Autriche;

pour

Bohme, pour
;

la

Hongrie contre
la

la centralisation viennoise

pour

la

Pologne contre

Russie

pour
11

les

Grecs et les Slaves de Turquie contre

les Turcs.

avait protestation de la part de Milan,

de Venise, de

la

Bohme, de

la

Hongrie, de

la

Pologne,
suffisait.

des Grecs et des Slaves de Turquie, cela nous

Nous tions galement pour

les

Romagnols contre

le

pape ou plutt contre la contrainte trangre qui les maintenait malgr eux sujets du pape; car nous ne
pouvions admettre qu'une population
soit

confisque

A M. STRAUSS.

195

contre son gr au profit d'une ide religieuse qui

prtend qu'elle a besoin d'un territoire pour vivre. Dans la guerre de la scession d'Amrique, beau-

coup de bons

esprits, tout

en tant peu sympathiques

aux tats du Sud, ne purent se dcider leur dnier


le

droit de se retirer d'une association dont

ils

ne

voulaient plus faire partie,

du moment
que

qu'ils eurent

prouv par de rudes


gard
tait srieuse.

sacrifices

leur volont cet

Cette rgle de politique n'a rien de profond ni de

transcendant; mais

il

faut se garder, force d'ru-

dition et de mtaphysique, de n'tre plus juste ni

humain. La guerre sera sans

fin, si l'on

n'admet des

du pass. La Lorraine prescriptions pour a fait partie de l'empire germanique, sans aucun
les violences

doute

mais

la

Hollande, la Suisse,

l'Italie

mme,

jusqu' Bnvent, et en remontant au del du trait de Verdun, la France entire, en y comprenant

mme

la

Catalogne, en ont aussi

fait

partie.

L'Alsace est maintenant

un pays germanique de
la

langue et de race; mais, avant d'tre envahie par


race germanique,
ainsi

l'Alsace tait

qu'une partie

un pays de l'Allemagne du Sud.

celtique,

INous ne

concluons pas de
tre franaise
;

l que l'Allemagne du Sud doive mais qu'on ne vienne pas non plus

soutenir que, par droit ancien, Metz et

Luxembourg

196

NOUVELLE LETTRE

doivent tre allemands. Nul ne peut dire o cette


archologie s'arrterait. Presque partout o les patriotes

fougueux de l'Allemagne rclament, un droit germanique, nous pourrions rclamer un droit celantrieur, et avant la priode celtique,
il

tique

avait, dit-on, les allophyles, les Finnois, les

Lapons;

et avant les et avant les

Lapons,

il

y eut les

hommes des
il

cavernes;

hommes des cavernes,


le

y eut les orangsil

outangs. Avec cette philosophie de l'histoire,

n'y

aura de lgitime dans

monde que

le

droit des

orangs-outangs, injustement dpossds par la perfidie

des

civiliss.

Soyons moins absolus; ct du droit des morts, admettons pour une petite part le droit des vivants.
de 8 A 3, pacte conclu entre trois chefs barbares qui assurment ne se proccuprent dans

Le

trait

le

partage que de leurs convenances personnelles, ne saurait tre une base ternelle de droit national.

Le mariage de Marie de Bourgogne avec Maximilien ne saurait s'imposer jamais la volont des peuples.
Il

est impossible d'admettre

que l'humanit

soit lie

pour des

sicles indfinis par les mariages, les

ba-

tailles, les traits

des cratures bornes, ignorantes,

gostes, qui au moyen ge tenaient la tte des affaires de ce bas monde. Ceux de vos historiens,

comme Ranke,

Sybel, qui ne voient dans l'histoire que

A M. STRAUSS.
le

497

tableau des ambitions princires et des intrigues

diplomatiques, pour lesquels une province se rsume

en

la dynastie,

souvent trangre, qui

l'a

possde,

sont aussi peu philosophes que la nave cole qui veut

que la rvolution franaise ait marqu une re absolument nouvelle dans l'histoire. Un moyen terme entre
ces extrmes nous parat seul pratique. Certes nous

repoussons
l'galit

comme une

erreur de

fait

fondamentale
;

des individus humains et l'galit des races

les parties

leves de l'humanit doivent dominer

les parties basses.; la socit

humaine est un
la

difice

plusieurs tages, o doit rgner

douceur, la bont

(l'homme y
l'galit.

est tenu

mme

envers les animaux), non


telles

Mais les nations europennes

que

les

a faites l'histoire sont les pairs d'un grand snat

o chaque membre

est inviolable.

L'Europe est une

confdration d'tats runis par l'ide


la civilisation.

commune de

L'individualit de chaque nation est

constitue sans doute par la race, la langue, l'histoire, la religion,

mais aussi par quelque chose de


le

beaucoup plus tangible, par


par
la volont

consentement actuel,
provinces d'un

qu'ont

les diffrentes

tat de vivre ensemble. Avant la malheureuse an-

nexion de Nice, pas un canton de la France ne voulait

se sparer de la France

cela suffisait
la

pour

qu'il

et crime europen

dmembrer

France, quoique

198

NOUVELLE LETTRE
France ne
soit

la

une ni de langue
la

ni de race.

Au

contraire, des parties de


et jusqu'

Belgique et de la Suisse,

un

certain point les les de la Manche,

quoique parlant franais, ne dsirent nullement appartenir la France


;

cela sufft pour qu'il ft criminel

de chercher
est

les

y annexer par
de

la force.
;

L'Alsace
elle

allemande de langue et de race


faire

mais

ne

dsire pas

partie

l'tat

allemand; cela

tranche la question.

On

parle du

droit de la France,

du

droit de l'Allemagne. Ces abstractions


le droit

nous tou-

chent beaucoup moins que

qu'ont les Alsa-

ciens, tres vivants en chair et en os,

de n'obir

qu' un pouvoir consenti par eux. Ne blmez donc pas notre cole

librale franaise

de regarder
qu'ont
leur
les

comme une

sorte de droit divin le droit

populations de n'tre pas transfres sans

consentement.
le

n'admettent plus
sister l'unit

Pour ceux qui comme nous principe dynastique qui fait conles droits

d'un tat dans

personnels du

souverain,
celui-l.

il

n'y a plus d'autre droit des gens que


lgitimiste se fait

De mme qu'une nation

hacher pour sa dynastie, de


obligs de

mme

nous sommes

pour que ceux qui taient "ns nous par un pacte de vie et de mort ne souffrent pas violence. Nous n'admettons pas les
faire les derniers sacrifices

cessions d'mes;

si

les

territoires

cder taient

A M. STRAUSS.
dserts, rien de mieux; mais
les

199

hommes

qui les

habitent sont des cratures libres, et notre devoir


est

de les faire respecter.


c'est
la

Notre politique,

politique

du

droit des
:

nations; la vtre, c'est la politique des races

nous

croyons que

la ntre

vaut mieux. La division trop

accuse de l'humanit en races, outre qu'elle repose


sur une erreur scientifique, trs-peu de pays pos-

sdant une race vraiment pure, ne peut mener qu' des guerres d'extermination, des guerres zoologiques
celles
,

permettez-moi de
les diverses

le dire,

analogues

que

espces de rongeurs ou de

carnassiers se livrent pour la vie. Ce serait la fin

de ce mlange fcond, compos d'lments nombreux


et tous ncessaires, qui s'appelle l'humanit.
le

Vous avez lev dans


tique

monde
et

le

drapeau de

la poli-

ethnographique

archologique

en place

de

la politique

librale;

cette

politique vous sera

fatale.

La philologie compare, que vous avez cre


le terrain

et

de

la politique,

que vous avez transporte tort sur vous jouera de mauvais


;

tours. Les

Slaves s'y passionnent


est

chaque matre d'cole slave

pour vous un ennemi, un termite qui ruine votre

maison.

Gomment pouvez-vous

croire
faites

ne vous feront pas ce que vous

que les Slaves aux autres, eux

qui en toute chose marchent aprs vous, suivent

200

NOUVELLE LETTRE
?

Chaque affirmation du germanisme est une affirmation du slavisme chaque mouvement de concentration de votre part est un
vos traces pas pour pas
;

mouvement
le
fait

qui prcipite

le Slave,

le

dgage,
sur
les

tre

sparment. Un coup

d'il

affaires

d'Autriche montre

cela avec vidence.


c'est

Le

Slave,

dans cinquante ans, saura que


fait

vous

qui avez

son

nom synonyme

d'

esclave

il

verra cette longue exploitation historique de sa race

par

la vtre,

et le

nombre des Slaves


le

est double

du

vtre, et le Slave,

comme

dragon de l'Apocalypse,
toiles,

dont la queue balaye la troisime partie des


tranera
trale,

un jour aprs

lui le

troupeau de

l'Asie

cen-

l'ancienne

clientle
il

des Gengiskhan et des

Tamerlan. Combien

et mieux valu vous rserver


la raison,

pour ce jour-l l'appel


des amitis de principes
!

la moralit,

Songez quel poids psera


le

dans

la

balance du

monde

jour o la Bohme,

la

Moravie, la Croatie, la Servie, toutes les populations


slaves de l'empire ottoman
,

srement destines

l'affranchissement, races

hroques encore, toutes

militaires et qui n'ont besoin

que d'tre commandes,

se grouperont autour de ce grand conglomrat


covite, qui englobe dj

mos-

dans une gangue slave tant


le

d'lments divers, et qui parat bien

noyau dsila

gn de

la future unit slave,

de

mme que

Mac-

A M. STRAUSS.

201

doine, peine grecque, le Pimont, peine italien,


la Prusse,

peine allemande, ont t le centre de

formation de l'unit grecque, de l'unit italienne,

de l'unit allemande. Et vous tes trop sages pour

compter sur

que vous doit la Russie. Une des causes secrtes de la mauvaise


la

reconnaissance

humeur de

la

Prusse contre nous est de nous devoir

une partie de sa culture.


mands. Us

Une des blessures des


civiliss

Russes sera un jour d'avoir t


le nieront,

par

les Allele

mais se l'avoueront tout en

niant, et ce souvenir les exasprera.

L'acadmie de

Saint-Ptersbourg en voudra un jour autant celle

de Berlin, pour avoir t tout allemande, que

celle

de Berlin nous en veut, pour avoir t autrefois


moiti franaise. Notre sicle est le sicle

du triomphe

du serf sur son matre;


gards est encore votre

le

Slave a t et quelques

serf.

Or, le jour de la conqute slave, nous vaudrons

plus que vous, de

mme

qu'Athnes sous l'empire

romain eut un rle brillant encore, tandis que Sparte


n'en eut plus.

Dfiez-vous donc de l'ethnographie, ou plutt ne


l'appliquez pas

trop la politique. Sous prtexte

d'une tymologie germanique, vous prenez pour la


Prusse
tel village

de Lorraine. Les noms de Vienne


{Borbitomagus)> de Mayence

(Vindobona),

deWorms

202

NOUVELLE LETTRE
;

(Mogontiacum) sont gaulois

nous ne vous rcla-

merons jamais ces villes; mais, si un jour les Slaves viennent revendiquer la Prusse proprement dite,
la

Pomranie,

la Silsie, Berlin,

par

la raison

que

tous ces

noms

sont slaves,

s'ils

font sur l'Elbe et


s'ils

sur l'Oder ce que vous avez

fait

sur la Moselle,

pointent sur la carte les viKages obotrites ou vlatabs, qu'aurez-vous dire? Nation n'est pas syno-

nyme de
compte
religions.
laire

race.
trois

La petite Suisse,
langues,
trois

si

solidement btie,

ou quatre races, deux

Une nation

est

une grande association scu-

des provinces en formant partie congnres noyau, et autour desquelles

(non pas

ternelle) entre

se groupent d'autres provinces lies les unes aux

autres par des intrts


faits accepts et

communs ou par
est

d'anciens

devenus des intrts. L'Angleterre,


la

qui est la

plus parfaite des nations,

plus

mle, au point de vue de l'ethnographie et de l'histoire.

Bretons purs, Bretons romaniss, Irlandais,

Caldoniens, Anglo-Saxons, Danois,

Normands

purs,

Normands

franciss, tout s'y est confondu.

Et j'ose dire qu'aucune nation n'aura tant souffrir

que mieux moi Vous savez ce l'Allemagne. que que qui la de le race dans rgne grand marqua germanique
le

de

cette

fausse

manire

de raisonner

monde, du v e au

xi e sicle, ce fut

moins d'oc-

A M. STRAUSS.

203

cuper

l'tat

de population compacte de vastes

pays contigus que d'essaimer l'Europe et d'y introduire


le

un nouveau principe

d'autorit.

Pendant que

germanisme tait matre de tout l'Occident, la Germanie proprement dite avait peu de corps. Les
Slaves venaient jusqu' l'Elbe, le vieux fond gaulois

persistait;

si

bien

que l'empire germanique


fodalit

n'tait

en partie qu'une

germanique r-

gnant sur un fond slave et gaulois. Prenez garde,


en ce sicle de
rait
la

rsurrection des morts,

il

pour-

se

passer d'tranges choses.

Si l'Allemagne

s'abandonne

un

sentiment trop exclusivement

national, elle verra se rtrcir d'autant la zone de

son rayonnement moral. La Bohme, qui

tait

demi

digre par le germanisme, vous chappe,

comme

une proie dj avale par un serpent boa, qui ressusciterait dans l'sophage du monstre et ferait des
efforts

dsesprs pour en sortir. Je veux croire que

la conscience slave est

morte en

Silsie;

mais vous

n'assimilerez pas Posen. Ces oprations veulent tre

enleves d'emble, pendant que

le

patient dort;

s'il

vient se rveiller, on ne les reprend plus.

Une

suspicion universelle contre votre puissance d'assimilation, contre vos coles, va se rpandre.
effort

Un

vaste

pour carter vos nationaux, que l'on envisagera comme les avant-coureurs de vos armes, sera

204

NOUVELLE LETTRE

pour longtemps Tordre du jour. L'infiltration silencieuse de vos migrants dans les grandes villes,
qui tait devenue

un des

faits

sociaux les plus impor-

tants et les plus bienfaisants de notre sicle, va tre

bien diminue. L'Allemand, ayant dvoil ses apptits

conqurants, ne s'avancera plus qu'en conqu-

rant.

Sous l'extrieur

le

plus pacifique, on verra


autrui.

un ennemi cherchant s'impatroniser chez


les

Croyez-moi, ce que vous avez perdu est faiblement

compens par
gagns.

cinq

milliards

que vous avez

Chacun

doit se dfier de ce qu'il

d'absolu dans son esprit.

y a d'exclusif et nous Ne imaginons jamais

avoir tellement raison que nos adversaires aient

com-

pltement tort. Le Pre cleste fait lever son soleil avec une bienveillance gale sur les spectacles les
plus divers. Ce que nous croyons mauvais est sou-

vent utile et ncessaire. Pour moi

je m'irriterais

d'un
vie

monde

o tous mneraient le

mme

genre de

que moi.

Comme

vous, je

me

suis impos, en

qualit

d'ancien

clerc,

d'observer

strictement la

rgle des

pas des gens du


libre. Je

murs; mais je serais dsol qu'il n'y et monde pour reprsenter une vie plus

ne suis pas riche; mais je ne pourrais gure vivre dans une socit o il n'y aurait pas de gens riches. Je ne suis pas catholique; mais je suis

A M. STRAUSS.

205

bien aise qu'il y ait des catholiques, des surs de

chant, des curs de campagne, des carmlites,


il

et

ne

dpendrait de moi de supprimer tout cela que je le ferais pas. De mme, vous autres Allemands,
;

supportez ce qui ne vous ressemble pas si tout le monde tait fait votre image, le monde serait peuttre

un peu morne

et

ennuyeux

vos femmes elles-

mmes
virile.

supportent avec peine cette austrit trop Cet univers est un spectacle qu'un dieu se
les intentions
le

donne lui-mme. Servons

du grand

chorge en contribuant rendre


brillant, aussi vari

spectacle aussi

que possible.
l'air

Votre race germanique a toujours

de croire

la Walhalla; mais la Walhalla ne sera jamais le royaume de Dieu. Avec cet clat militaire, l'Al-

lemagne risque

de

manquer

sa

vraie

vocation.

Reprenons tous ensemble les grands et vrais problmes,


ainsi
:

les

problmes

sociaux, qui se rsument

trouver une organisation rationnelle et aussi

juste
t

que possible de l'humanit. Ces problmes ont poss par la France en 1789 et en 1848 mais
;

en gnral celui pose les problmes n'est pas celui


qui les rsout.

La France

les

attaqua d'une faon

trop simple; elle crut avoir trouv une issue par


la

dmocratie pure, par

le suffrage universel

et

par

des rves d'organisation communiste du travail. Les

206

NOUVELLE LETTRE

deux tentatives ont chou, et ce double chec a t


la

cause de ractions fcheuses, pour lesquelles


si

il

convient d'tre indulgent,


tive

Ton songe que


bien quelque

l'initia-

en

pareille matire

mrite.

Attaquez votre tour ces problmes. Crez l'homme

en dehors de l'tat et par del

la famille

une asso-

ciation qui l'lve, le soutienne, le corrige, l'assiste,


le

n'est plus.

rende heureux, ce que fut l'glise et ce qu'elle Rformez l'glise, ou substituez-y quelque-

chose. L'excs du patriotisme nuit ces uvres universelles dont la base est le
est

mot de

saint Paul

Non

Judus neque Grcus.


d'il

C'est justement parce

que vos grands hommes


n'taient

y a quatre-vingts ans

pas trop patriotes qu'ils ouvrirent cette

large voie, o nous

sommes

leurs disciples. Je crains

que votre gnration ultra-patriotique, en repoussant


tout ce qui n'est pas germanique pur, ne se prpare

un

auditoire beaucoup plus restreint.

Jsus et les

fondateurs du christianisme n'taient pas des Alle-

mands. Saint-Boniface
appris crire

les

Irlandais qui vous

ont

du temps des Carlovingiens,


fois

les Ita-

liens, qui ont t deux ou trois

nos matres

tous, n'taient pas des Allemands. Votre Goethe reconnaissait devoir quelque chose cette France cor-

rompue

de Voltaire, de

Diderot,

Laissons ces

fanatismes troits aux rgions infrieures

de

l'opi-

A M. STRAUSS.
nion.

207

Permettez-moi de vous

le

dire

vous avez

Vous avez t plus troitement patriotes que nous. Chez nous, quelques hommes suprieurs ont trouv dans leur philosophie le calme et l'imdchu.
partialit;

chez vous, je ne connais personne, en

dehors du parti dmocratique, qui n'ait t branl

dans

la

froideur

de

ses jugements, qui n'ait t

une

fois injuste,

qui n'ait

recommand de

faire

dans

Tordre des relations nationales ce qui et t une honte selon les principes de la morale prive.

Mais je m'arrte; on est aujourd'hui trop naf parler de modration, de justice, de fraternit, de
la
les peuples se doivent entre eux. La conduite que vous allez tre

reconnaissance et des gards que

forcs de tenir dans les provinces annexes malgr


elles

achvera de vous dmoraliser. Vous

allez tre

obligs de donner un dmenti tous vos principes, de traiter en criminels des hommes que vous devrez

estimer, des hommes qui n'auront fait autre chose que

ce que vous ftes

si

noblement aprs Ina; toutes

les

ides morales vont tre perverties.


d'quilibre
et

Notre systme

d'amphictyonie europenne va tre au renvoy pays des chimres; nos thses librales vont devenir un jargon vieilli. Par le fait des hommes
d'tat prussiens, la France
d'ici

longtemps n'aura

plus qu'un objectif

reconqurir les provinces per-

208

NOUVELLE LETTRE

dues. Attiser la haine toujours croissante des Slaves


contre les Allemands, favoriser
le

panslavisme, servir

sans rserve toutes


roiter
le

les

ambitions russes, faire mi-

aux yeux du parti catholique rpandu partout

rtablissement du pape

Rome;
et

l'intrieur,
clrical

s'abandonner au parti lgitimiste


l'Ouest, qui seul possde
la politique

de

un fanatisme

intense, voil

que commande une telle situation. C'est justement l'inverse de ce que nous avions rv. On ne sert pas tour tour deux causes opposes ce n'est pas
:

nous qui conseillerons la destruction de ce que nous avons aim, qui donnerons un plan pour trafiquer habilement de la question romaine, qui deviendrons
russes et papistes, qui recommanderons la dfiance
les trangers; mais que serions nous voulez-vous! coupables, d'un autre ct, si nous cherchions, en conseillant encore des

et la malveillance envers

poursuites gnreuses et dsintresses, empcher

pays d'couter la voix de deux millions de Franais qui rclament l'aide de leur ancienne patrie.
le

LaFrance est en train de dire comme votreHerwegh

Assez d'amour comme cela

essayons maintenant de

la haine. Je

ne

la suivrai

pas dans cette exprience

nouvelle, o l'on peut, au reste, douter qu'elle russisse; la rsolution celle

que

la

France tient

le

moins

est

de

har.

En

tout cas, la vie est trop courte

M.

STRAUSS.

209

pour

qu'il soit

sage de perdre son temps et d'user


si

sa force un jeu

misrable. J'ai travaill dans


la

mon humble
lemagne;
baisers ,

sphre l'amiti de

France et de

l'Al-

si c'est

maintenant

le

temps de cesser les

comme

dit l'Ecclsiaste, je
la

me

retire. Je

ne conseillerai pas
l'amour; je

haine, aprs avoir conseill

me

tairai.

Apre et orgueilleuse est cette

vertu germanique, qui nous punit,

comme Prom-

the, de nos tmrairesessais, de notre folle phi-

lanthropie . Mais nous pouvons dire avec le grand

vaincu

Jupiter,

malgr tout son orgueil,

ferait

bien d'tre humble. Maintenant, puisqu'il est vain-

queur, qu'il trne son aise, se fiant au bruit de

son tonnerre et secouant dans sa main son dard au


souffle

de feu. Tout cela ne

le

prservera pas un jour

de tomber ignominieusement d'une chute horrible.


Je le vois se crer
trs-difficile

lui-mme son ennemi, monstre

combattre, qui trouvera une flamme

suprieure la foudre, un bruit suprieur au tonnerre. Vaincu alors,


il

combien

il

est diffrent

comprendra par son exprience de rgner ou de servir.

Croyez, monsieur et illustre matre, mes senti-

ments

les plus levs.

44

DE LA

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLEE


PENDANT LE SIGE

Profondment convaincu de ce principe qu'une force organise et discipline l'emporte toujours sur une
force

non organise

et indiscipline, je

n'eus jamais

d'espoir dans

les efforts tents

pour continuer la lutte


j'insrai
:

aprs le k septembre.

Au mois de novembre,

dans

le

Journal des Dbats les trois articles que voici

PREMIER ARTICLE.

10 NOVEMBRE 18

7 0.

L'trange situation o nous


particulier

sommes a

cela

de

que

la volont

de la France est devenue


l'unit

tout fait obscure, et

que

mme

de la con-

212

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE


Le

science franaise est gravement mise en pril.

gouvernement de la dfense nationale,


rvolution qui,

sorti

d'une

comme

la plupart des rvolutions et

des coups d'tat, fut une erreur politique, n'a jamais

beaucoup prs, aussi pleinement accept que les gouvernements issus des rvolutions de 1830 et
de 1848. Les portions conservatrices du pays n'y
ont adhr qu' demi; les partis dits avancs l'ont

t,

peine reconnu; l'Ouest, le Midi ont montr un esprit

d'indpendance qui n'a surpris que les observateurs


inattentifs; l'heure qu'il est,

Lyon, Marseille, Bor-

deaux sont des communes rvolutionnaires, admettant peine avec le gouvernement de Paris
fdral. Cela devait tre.

un

lien

Compos uniquement de

membres de

de personnes au le gouvernement parti rpublicain, appartenant de la dfense nationale ne pouvait avoir la prtention
la dputation parisienne et

d'tre la large expression

de

la

France entire;

il

aurait fallu

pour cela que, ds son premier jour,

il

et admis parmi ses

membres des dputs de pro-

vince et qu'il et group autour de lui les

hommes

cminents de tous

les partis.

Ce gouvernement, qui,

malgr

le dfaut

de son origine, compte dans son

sein tant de personnes sages, courageuses et dignes

d'estime, avoue,

du

reste, son vice


:

fondamental avec

une franchise qui l'honore

Le lendemain du jour

PENDANT LE
o
le

SIGE.

213

gouvernement imprial
la ncessit

s'est

abm, les

hommes

que

a investis du pouvoir ont propos


les conditions, ils ont

la paix, et,

pour en rgler

propos une trve indispensable la constitution


d'une reprsentation nationale. Dsireux avant tout

de

s'effacer

devant les mandataires

du pays
ils

et

d'arriver par eux

une paix honorable,

ont voulu

que

la

France pt runir ses dputs pour dlibrer


ils

sur la paix;

ont cherch les combinaisons pouvant

permettre la France d'exprimer sa volont.


Ainsi parle avec

une haute raison M. Jules Favre.


si

Ajoutons que ce gouvernement,

partiel, si

incom-

dfaut que puisse avoir ne communique pas avec les pays qu'il gouverne. La fausse situation du pouvoir tabli l'htel de ville se montre ici dans tout son
le pire

pltement accept, a

un gouvernement

il

jour.

Domin par
il

les ncessits

de son origine toute

parisienne,

n'a pas os quitter Paris au


la

moment

de l'investissement, ainsi que


voulu.
Il

logique l'aurait

est tout fait contre nature

que

le

gouver-

nement

central d'un grand pays soit assig. Trop

sens pour ne pas voir ce qu'une telle situation avait

gouvernement de la dfense nationale a tch avec beaucoup de bonne foi de procurer la


de
faible, le

runion d'une assemble investie des pleins pouvoirs

du pays.

214

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE


ide parat avoir proccup le gouvernement
partie

Une
et

une

d'une

telle

du public, c'est que, pour assemble, un armistice tait

la

runion

ncessaire.

de Ferrires, noblement conues et noblement racontes de l ces essais des puisl ces tentatives
;

De

sances neutres provoqus et seconds avec tant de


patriotisme et d'lvation d'me par M. Thiers. Toute

esprance de voir conclure im pareil arrangement

semble perdue; mais


l'on

il

est

permis de se demander
la ncessit

si

ne

s'tait

pas exagr

de

la

conven-

tion militaire qu'on a poursuivie avec tant de suite


et d'insistance.

Fallait- il rellement, pour runir


la

une assemble nationale,


avait-il pas,

permission de l'ennemi?

au contraire, quelque chose de proN'y fondment inconstitutionnel, quelque chose de trshumiliant et qui

mme

viciait le

fond de l'acte lec-

toral, excuter

l'opration

essentielle

de

la vie

politique de la nation grce

une cdule dlivre


difficults

par l'ennemi et sous sa surveillance? Les

souleves par la Prusse propos du vote en certaines portions

du

territoire envahi

qu'elle prtend

garder aprs
consquent.

la paix,

avaient quelque chose d'assez

Il

n'est

pas naturel qu'un acte de haute


les

hostilit contie la

Prusse s'accomplisse sous

yeux

d'une sentinelle prussienne. C'est malgr


et

la

Prusse

non avec l'agrment de

la

Prusse que l'Alsace et la

PENDANT LE

SIGE.

215

Lorraine doivent choisir leurs dlgus. Ce choix sera

sans aucun doute une protestation contre les projets

hautement annoncs par

le parti

allemand exalt;
si

une

telle protestation n'aurait

pas toute sa force

elle avait lieu

par suite d'une concession gracieuse

de l'ennemi.

Un formalisme mticuleux a pu
croire qu'une

seul nous faire

trs- srieuse

reprsentation

de

la

volont

nationale

l'ennemi s'y

ne pouvait se faire sans que prtt. L'histoire nous montre au conesprit national

traire les vrais reprsentants d'un

naissant sous la pression de l'ennemi. Assurment,

pour que
dans

les

oprations lectorales pussent avoir


il

lieu avec les formalits ordinaires,


les parties

faudrait que,
le

envahies du territoire,

gouverne-

ment prussien y
et

consentt. Ces formalits ont quelque

chose de solennel ; un acte public de haute libert

mme

de souverainet ne saurait tre accompli

en prsence de l'ennemi. Mais, dans un

moment de
France

suprme ncessit,
fies. Il faut

les

formes peuvent tre simplila

songer que les trois quarts de

n'ont pas t atteints par les armes allemandes.

Dans ces rgions,

les lections pourraient se faire

selon les rgles accoutumes. Dans les dpartements

envahis

mme, un grand nombre de communes pour-

raient procder des scrutins rguliers. Restent les

21G

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE

pays crass par les armes trangres et o tout acte de vie politique est impossible. Dans ces pays,
l'opinion publique devrait se faire jour d'une faon
irrgulire,

mais qui n'en


si

serait peut-tre

que plus

sincre, surtout

l'opration se faisait trs-rapide-

ment.

Il

n'est pas admissible

que

la

France se prive

d'une fonction essentielle de sa vie nationale, parce


qu'elle ne peut l'accomplir avec l'appareil ordinaire
et d'une

manire uniforme dans toutes

les parties

du

territoire.
difficult serait

La
de
la

grande

si

l'on voulait

former

sorte

membres au
exigerait

une assemble de sept ou huit cents scrutin de liste. Une telle lection
un pays
libre.

un

tat calme,

L'ennemi nous

accordt-il toutes les facilits possibles, le gouverne-

ment prussien

voult-il bien s'interdire toute ing-

rence dans les oprations de scrutin, on peut trouver

qu'une lection ainsi accomplie serait sans dignit et sans lgitimit. Mais ce n'est pas une assemble nombreuse qu'il nous faut l'heure prsente; ce
qu'il

nous faut,

c'est

une dlgation executive des


rapidement
forme
et

dpartements,

dlgation

promptement rassemble Tours ou dans une


derrire la Loire, Ce qu'il faut,
c'est

ville

que chaque
choix

dpartement, dans huit ou dix jours,

ait fait

d'un dlgu muni de ses pleins pouvoirs. Ces dl-

PENDANT LE SIGE.
gus, joints aux

217

du gouvernement rsidant Tours, formeraient une runion d'une centaine de personnes. Cette runion se met-

membres de

la fraction

trait

en rapport, autant
;

qu'il serait possible,


elle serait investie
;

avec

le

gouvernement de Paris
les droits
rait

de tous
dcide-

de

la souverainet nationale
la

elle

de la continuation de

guerre ou de

la conclu-

sion de la paix.

En recevant

ses ordres et en les

excutant, nous aurions la certitude d'accomplir


devoir et

un

de nous conformer

la

volont de la

France, soit qu'elle nous


ser de

commandt de nous imponous enjoignt

nouveaux

sacrifices, soit qu'elle

de subir pour elle une cruelle humiliation.


Si l'heure

de

la paix est

venue, un

tel

gouvernele

ment pourrait

la conclure.

Nous doutons que

gou-

vernement de Paris

le puisse.

On

porte toujours les

attaches de son point de dpart.

Un gouvernement
la popularit et

qui doit compter sans cesse avec les journaux et les


clubs,

un gouvernement fond sur


mnager
faire des
les erreurs

oblig de

qu'impliquent pres-

que

toujours les opinions tranches,


fautes.

ne peut manla

quer de

Le gouvernement de

dfense nationale a su traverser des


difficiles
;

moments

fort

mais

il

n'a

pu

se dfendre d'afficher

un

programme

conforme ce ton d'assurance, de fiert,


le

de dclamation qu'aime

peuple.

Il

a dit impru-

218

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE


:

patriotes,

Pas un pouce de notre territoire, pas une pierre de nos forteresses. Or de trs -bons qui ne consentiraient jamais condamner

demment

des millions de Franais un sort qui leur rpugne,

peuvent accepter un systme de neutralisation o le droit des populations soit suffisamment garanti. Le

gouvernement de
fait

la

dfense nationale, en outre, a

gouvernements mis en prsence d'une grande fivre populaire le plus innocemtous


les
:

comme

ment du monde,
il

il

a contribu nourrir des illusions;

a pactis avec certaines erreurs

du
la

public. Aujourretraite.

d'hui, cela lui coupe

peu prs

Nous

doutons

le qu'il puisse tre

gouvernement de

la paix.

Le pch originel de
de

toute institution dmocratique,

ce sont les sacrifices qu'on est oblig de faire l'esprit superficiel


la foule.

Gomment

dtruire des

esprances qu'on a entretenues, dclarer sans issue

une situation qu'on a laiss croire brillante ou assez bonne? Ajoutons qu'un gouvernement qui ne reprsente que trs-imparfaitement la France,

nement assig et dont


pes avec
le

les

un gouvercommunications sont cou-

pays, ne peut gure traiter pour le pays.


il

Si Paris doit se rendre,


soit

faut

que

la capitulation lui
il

commande.

Si la guerre doit tre continue,

est plus ncessaire encore

que nous sachions

si la

prolongation de la lutte est voulue par le pays entier,

PENDANT LE
et si

SIGE.

219

nous ne

lui

imposons pas une preuve au-dessus

de ses forces.

On

arrive ainsi par toutes les voies reconnatre

la ncessit

de constituer une dlgation provinciale,

dpositaire de la souverainet de la France, et qui

puisse tre runie sans qu'on ait

demander aucune

permission l'ennemi.

est

fcheux que cette dl-

gation ne se soit, pas forme spontanment. Si la

France avait eu des tats provinciaux ou des conseils

gnraux srieux et capables de grande politique qui eussent constitu cette dlgation, combien nous
serions prs

du

salut

Un

scrutin rapide, et, partout

le scrutin n'est

pas possible, une interprtation


faite

sagace de l'opinion publique,

par

les citoyens

les plus estims et les plus clairs, voil la

planche

de salut. Le noyau de par


les

la dlgation,

une

fois

form
les

lus

des

scrutins

rguliers,

jugerait

nominations moins rgulires et au besoin y supserait facile plerait. L'impartialit

dans

les terribles
si

circonstances o nous sommes, surtout

Ton songe
aucune

qu'une

telle

dlgation aurait
qu'elle

un
ne

caractre essentieltraiterait

lement temporaire,

question de politique engageant l'avenir, que ses pouvoirs cesseraient au moment de l'vacuation du
territoire
,

par

la

nomination rgulire d'une consti-

tuante.

220

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE


la

L'unit de la France est menace;

tte,

le

cur ne renvoient

plus, ne reoivent plus la vie.

Dfendons de toutes nos forces cette grande conscience franaise qui a t


civilisation, et
la

un

si

bel instrument de

qui menace de s'teindre. Dfendons-

par une rsistance nergique qui, mme vaincue, sera notre sauvegarde dans l'avenir; dfendons-la
aussi en maintenant l'entente et la solidarit des
parties de la nation.

Que le gouvernement invite par un dcret chaque dpartement faire sa dlgation


dans
le plus

bref dlai, qu'il indique le lieu de la

runion, et la France aura une reprsentation centrale sans avoir la

honte de

la

devoir une conces-

sion de l'ennemi. Ajoutons que peut-tre elle n'en

aura jamais eu de meilleure. Le mandat sera trop


triste

pour que personne


les circonstances

ait le

courage de

le bri-

guer;
laisser

sont trop solennelles pour

une place aux

petites intrigues et

aux ch-

tives rcriminations.

DEUXIME ARTICLE.

13 NOVEMBRE.

En

insistant sur la ncessit d'organiser le plus tt

possible

une reprsentation du

pays, nous n'avons


les voies et

pas prtendu indiquer en dtail

moyens

PENDANT LE
de
la constituer.
;

SIGE.
telle

221

Nous croyons une


la

opration
;

difficile

nous ne

la

croyons pas impossible

nous
la

nous

fions

sagesse du

gouvernement de
choix

dfense

nationale

pour

le

des

meilleures

manires d'y procder. Deux points seulement sont


arrts dans notre esprit
:

le

premier, auquel nous

tenons absolument, c'est qu'une assemble est indis-

pensable pour sauver la nation;

le

second, de bien

moindre importance,
pour continuer
la

que l'assemble runie guerre ou faire la paix doit tre


c'est

distincte de l'assemble constituante qui rglera nos

futures destines

politiques.

Une constituante ne
relatif,

peut tre

nomme

qu'en un temps de calme

aprs de mres discussions, par des scrutins uni-

formes et strictement contrls. Un pareil acte lectoral nous parat impraticable durant la crise que

nous traversons;

les

pays envahis n'y pourraient

prendre part, moins d'une convention avec les


Prussiens, dont
il

vaut mieux se passer. Une consti-

tuante est, d'aprs les ides franaises (en ceci du


reste fort critiquables)

une assemble nombreuse.

Peut-tre une assemble nombreuse remplirait-elle


assez mal le

mandat douloureux et terrible dont il s'agit

l'heure o nous sommes. Enfin une constituante est

une assemble essentiellement politique. Dans celle qui dcidera de notre avenir, les partis peuvent tre

222

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE

profondment diviss. Au contraire, l'assemble qu'il faut lire en ce moment devra tre place au-dessus
de toutes
elle devra presque ne songera qu' une seule chose, France de l'horrible situation o l'ont plon-

les divisions
;

de partis;

les ignorer
tirer la

elle

ge quelques erreurs fondamentales et persistantes

en

fait

de philosophie politique. Les personnes qui

veulent la runion immdiate d'une assemble constituante s'inquitent avec raison des runions lectorales, des professions
listes,

de

foi,

de

la confection

des

de la libre circulation des candidats, des lus.


faire

Tout cela ne saurait se

sans une convention

avec l'ennemi. Pour nous, qui concevons la possibilit

de

l'lection sans

aucune permission demande

l'autorit prussienne, nous imaginons la dsignation rapide des dlgus

comme

ayant lieu sans can-

didatures rgulires. Chaque dpartement vote ds


qu'il est

inform

l'lu, sitt

nomm,

se dirige vers

Tours

les

premiers arrivs se runissent, se constiIl

tuent; les nouveaux arrivants se joignent eux.

aura des lacunes, des dpartements tardivement


reprsents; n'importe. Tel dpartement n'aura
faire

pu

de scrutin rgulier

mais on aura des donnes

sur les prfrences de l'opinion publique; cela peut


suffire.

Dans quelques dpartements, aucune dsi-

gnation,

mme

sommaire, n'aura pu se produire;

PENDANT LE SIEGE.
alors le

223

noyau de l'Assemble dj form Tours don-

nera pour reprsentants ces dpartements d'anciens


dputs, des

hommes connus pour


et

y tre universel-

lement estims

pour en

reprsenter l'esprit.
antrieures, puisqu'il

Qu'importent leurs opinions


s'agit

en ce moment d'un acte patriotique en dehors


les opinions?

de toutes

C'est l, dira-t-on,

une assemble de notables,

quelque chose d'aristocratique, de peu conforme


notre jalouse et souponneuse dmocratie.
Il

est vrai

mais faisons trve pour un moment ces mesquines proccupations. Quand nous serons sortis de l'abme,
nous reprendrons ces questions; maintenant, sauvons-nous. Un pays ne se sauve que par des actes de
foi et

de confiance en

l'intelligence et
le

en la vertu

de quelques citoyens. Laissez

petit

nombre des

vrais aristocrates qui existe encore vous tirer de la

dtresse o vous tes; puis vous vous vengerez d'eux

en les excluant de vos chambres , de vos conseils

au moment prsent, des hommes d'lite par l'esprit et le cur. Ces hommes ne rclament de privilge qu'au moment du pril qu'on
lectifs. Il faut,
;

souffre ce privilge-l. La runion qu'il s'agit dfor-

mer aura pour mission de traiter avec un gouvernement essentiellement aristocratique, qui admet hautement
la valeur

de la supriorit de naissance et de

224

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE


du
savoir;

la supriorit

acceptez pour un
;

moment

l'esprit

de votre adversaire
loisir.

vous prendrez; ensuite

votre revanche
Certes,
il

vaudrait mieux que la France trouvt


la

dans ses institutions antrieures


cette

dsignation

de

chambre improvise et intrimaire. On n'a jamais vu plus clairement que ces jours-ci le vide
terrible

que

laisse

en un pays

le

manque

d'institu-

tions provinciales et d'une relle aristocratie locale.

Que n'avons-nous depuis longtemps de srieux conseils

gnraux

Si

dans quelques dpartements ces

conseils sont runis et qu'ils veuillent prendre sur

eux de choisir un dlgu qui paraisse adopt par


l'opinion publique,
il

faut accueillir ce dlgu avec

empressement. Si, comme on le dit, quelques dpartements sont en train de faire leurs lections sans
avoir attendu l'invitation officielle, tant

mieux

ces

dpartements-l sont probablement les plus avancs

de

la

France sous

le

rapport

de

l'esprit

politique.
l'opi-

Toutes

les expressions

promptes et sincres de
qu'on
les

nion, qu'on

les accueille vite,

groupe. Pas

de minutieuses formalits, pas de petitesses d'amourpropre. Le plus indigne de faire partie d'une telle
assemble serait celui qui s'y porterait candidat. Candidat, grand Diou une mission de larmes et de
!

deuil!...

PENDANT LE

SIGE.

225

Comment

feront les

dputs de Paris pour se


ils

rendre cette assemble? je n'en sais rien;

n'y

sont pas absolument ncessaires. Paris sera reprsent par la dlgation du gouvernement de la

dfense nationale qui est Tours, par ceux des


autres

membres du gouvernement qui pourront


naturel

s'y

rendre, par M. Thiers, dput de Paris, qui est le


prsident

de l'assemble. Loin

d'exclure

d'une

telle

assemble souveraine les membres actuels


la dfense nationale, je les

du gouvernement de
envisage tous

comme

en tant membres par

le fait

mme du

pouvoir qu'ils exercent avec tant de patrio-

tisme, et que nul ne songe leur enlever. L'assem-

ble nouvelle ne serait qu'un largissement du gou-

vernement de
faite

la

dfense nationale, une adjonction


l'aider

par

le

pays ce gouvernement pour

accomplir la tche redoutable qui pse sur lui.

Comment

expdier de Paris

le

dcret de convoca-

tion et les instructions ncessaires


s'agit

pour

l'acte qu'il

d'accomplir?

Si les

communications, qui, jus-

qu' ces derniers temps, ont permis des relations


la proirrgulires mais pourtant assez suivies avec

vince, sont insuffisantes ou interrompues,

il

faudrait,

sans relever la question de l'armistice, obtenir, direc-

tement ou par l'intermdiaire des puissances neutres, que les Prussiens laissent passer le dcret, et avec
45

226

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE


s'il

lui,

se peut,

un membre du gouvernement de
que nous

Paris. Les Prussiens ont autant d'intrt


ait

ce qu'il y quelque part un gouvernement muni des pleins pouvoirs de la France. En laissant passer
le
ils

message

et l'envoy

du gouvernement de

Paris,

n'couteraient que leur propre intrt et ne nous

accorderaient aucune faveur.


L'essentiel est, d'une part,

de ne point

s'arrter

aux considrations d'un pdantisme exagr en fait de rgularit ; de l'autre, d'oublier toutes les divisions de partis. Sur ce dernier point, le parti lgiti-

miste et clrical de l'Ouest nous a donn un bel

exemple.

11

doit avoir
sorti

gouvernement
et pourtant
il

peu de sympathie pour le de la rvolution du k septembre,


les

a pris bravement

armes

il

sert ce

gouvernement pour son objet


dfense nationale.

essentiel, qui est la

Toutes

les

fractions

du

parti

rpublicain n'ont pas montr la

mme

abngation.

On

se divisera plus tard

il

ne faut pas que dans


il

l'assemble qui doit d'abord se runir

ait

une

trace de distinction entre les royalistes, les imprialistes, les

clricaux et les rpublicains.


qu'il

Nous ne savons ce
le bruit

peut y avoir de fond dans

sition

rpandu par quelques journaux d'une propoayant pour objet de soumettre au pays sous
les conditions

forme de plbiscite

de

paix offertes

PENDANT LE
par
la
le

SIGE.

227

vainqueur. Ce bruit ne saurait tre exact dans


l'a fait circuler,

forme o on

mais quelque ide de

ce genre peut en effet se prsenter l'esprit de nos

ennemis.

Rien ne serait plus perfide; jamais on

n'aurait fait

une plus cruelle application de ce dangereux principe du plbiscite, dont on peut tirer un
si

jour de

funestes consquences.

S'il

est

un

acte

qu'une nation ne puisse faire que par dlgation,


c'est

un

acte diplomatique,

un

trait

de paix. Des

milliers d'lecteurs ne savent pas lire; des millions

ne savent pas un mot de gographie. 11 n'y a pas de cession qu'un ennemi vainqueur ne pt se faire
octroyer,
s'il

mettait le paysan ruin entre la paix

et l'abandon d'une province loigne


sait

dont

l'illettr

peine

le

nom. Ce
;

n'est pas l, esprons-le,

un

pril

immdiat

mais

le

moyen

d'carter tout fait

un coup de ce genre, c'est de convoquer une assemble d'hommes clairs, patriotes, courageux, en
qui vivent rellement l'me, l'esprit de la France,
les

souvenirs de son pass. Sans cela,

il

y aura tou-

jours craindre que l'ennemi n'exploite son profit


le

besoin de paix, lgitime quelques gards, qui

se fait jour dans le pays, et ne prsente directement

la province effraye les conditions qu'il accusera le

gouvernement de Paris d'avoir refuses. Fussentelles en ralit inacceptables pour tout bon patriote,

228

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE


ne se

la foule les subira, si entre elle et le tentateur

trouve

d'hommes jugement rcemment par le pays, dsireux sans doute de la paix, mais capables de distinguer
le

froid d'une runion

clairs, choisis

les conditions

acceptables de celles qui ne le sont


le

pas.

Donnons au pays

moyen de conclure une

paix honorable, de peur que le pays, consult directement par l'ennemi, ne fasse une paix ruineuse

sans nous.

TROISIME ARTICLE.

28 NOVEMBRE.

11

ya

trois

semaines, nous disions


la

ici

que

le

gou-

vernement de

dfense

nationale

se donnerait

beaucoup de force pour l'accomplissement de sa


mission en provoquant la runion d'une assemble
susceptible d'tre considre
tation de la France entire.

comme une
Il

reprsenla

est clair

que

ru-

nion d'une
si

telle

assemble et t bien plus

facile,

l'armistice propos par les

puissances neutres

avait t conclu. Cet armistice ayant chou,

nous

avons cru pouvoir soutenir que, mme dans la situation cre par la non-russite de la proposition des
neutres, la formation d'une assemble tait encore
fort dsirable,

et

que, tout en tant

difficile,

elle

n'tait

pas absolument impossible.

PENDANT LE SIEGE.
La plupart des objections qu'on a

229
faites contre

notre sentiment reposent sur des malentendus. Ces


objections seraient dcisives contre la runion d'une

assemble
tuante
,

constituante;
effet,

l'lection
,

d'une

consti-

en

suppose du calme

de

la libert,

des discussions pralables. Aussi avons-nous toujours soigneusement maintenu que l'assemble dont
la

France a besoin en ce moment doit tre distincte


celle qui fixera l'avenir politique

de

du pays. Notre

motif pour dsirer cette distinction est bien simple. La constituante qui sera charge un jour de donner

un gouvernement
divise
;

la

France sera profondment


avec

les opinions contraires s'y dessineront

force; les rpublicains, les lgitimistes, les orlanistes, les bonapartistes


,

les clricaux s'y livreront

d'ardents

combats;

il

faudra

qu'avant l'lection des


foi,

toutes ces opinions s'expriment nettement en

programmes, des

affiches, des professions

de

des runions publiques. Or, l'heure prsente, nous

sommes perdus
Il

si

de

telles divisions se font jour.

faut

qu'aujourd'hui

tous les partis

marchent

ensemble,

oublient en quelque sorte leur propre

existence. Le salut est ce prix.

Ce que nous avons


le

dit

il

y a

trois

semaines, nous

croyons encore.

Nous cesserons

cependant de
exprim. La

revenir sur le

vu que nous avons

230

CONVOCATION D'UNE ASSEMBLE


change
;

situation est

nous sommes la

veille

de

grandes actions dcisives; attendons et esprons. En insistant davantage, nous aurions l'air djouer

un

que possible de notre pense dans un moment aussi solennel.


Le gouvernement de
la

rle d'opposition qui est aussi loin

dfense nationale aurait tort

de regarder

comme

ses

ennemis

les

hommes
le

qui,

sans avoir pris aucune part la journe du k sep-

tembre, ont vot chaleureusement pour

pouvoir

nouveau lors du plbiscite du 3 novembre, continuent de l'envisager comme reprsentant le principe


de l'unit nationale, mais en

mme

temps usent

envers lui de l'honnte indpendance d'apprciation

dont

ils

ne se sont jamais dpartis sous des rgimes

qui n'avaient pas pour premier principe la libert de


discussion. Peut-tre

mme
le

ce gouvernement a-t-il

en nous, surtout depuis


plus fidles

3 novembre, des soutiens

que dans

les

personnes qui l'ont cr

tumultuairement, et dont plusieurs voulaient quel-

ques jours aprs

le renverser.

C'est avec peine

que nous avons vu


il

le parti

dmo-

y a souvent, ct d'lments moins purs, beaucoup de patriotisme et


de chaleur d'me, se mprendre sur notre pense. Comme tous les bons citoyens, nous cherchons, sans

cratique, dans le sein duquel

aucune prtention

l'infaillibilit

les

moyens

d'ai-

PENDANT LE

SIEGE.

231

der notre pauvre patrie sortir de l'abme o on Ta


plonge. Le parti dmocratique a tort de croire que
les

procds d'un jacobinisme superficiel suffisent


cela.

Ce parti, dont il ne faut pas songer se mais qui ne peut rgler lui seul les destipasser, nes de la nation, commettrait une iaute capitale
pour
s'il

prtendait gouverner la France sans l'assentila province. C'est

ment de

un

cercle vicieux de prela majorit

mier ordre que de prtendre s'imposer


d'un pays, quand on a pour principe
versel.
Il

le suffrage

uni-

est fcheux aussi

que

les

organes

les plus

accrdits de ce parti ne prennent pas assez le soin

d'examiner
trop ports

les raisons

qu'on leur propose, et soient

voir des ennemis en ceux qui ne

partagent pas toutes leurs opinions. Evitons ce qui

Nous entrons dans une priode de fortes preuves; la froideur du jugement est ncessaire
divise.

en de

telles circonstances;

que tous

s'efforcent

de

n'couter que la raison et le sentiment

du

devoir.

LA

MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
EN FRANGE 1

L'histoire n'est ni

une gomtrie

inflexible ni

une

simple succession d'incidents fortuits. Si l'histoire


tait
sit,

domine d'une manire absolue par la nceson pourrait tout prvoir si elle tait un simple
;

jeu de la passion et de la fortune, on ne pourrait rien prvoir. Or la vrit est que les choses humaines,
bien qu'elles djouent souvent les conjectures des
esprits les plus sagaces, prtent

nanmoins au
si

calcul.

Les

faits

accomplis contiennent,

on

sait distinguer

l'essentiel

de l'accessoire

les

lignes gnrales de

l'avenir.

La part de

l'accident est limite.

Le

petit

grain de sable qui se mit dans l'urtre de Gromwell


1

Revue des Deux Mondes,

e'

novembre

869.

234
fut,

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
au xvn e
sicle,

un vnement

capital

cependant
indpen-

la philosophie

de

l'histoire d'Angleterre est

dante d'un pareil dtail. Sant ou maladie, bonne

ou mauvaise

humeur des

princes,

brouilles

ou

raccommodements des personnages considrables,


intrigues

diplomatiques
le

chances diverses

de la

guerre,

plus grand gnie ne sert de rien pour

deviner tout cela; ces sortes de choses se passent

dans un monde o
cation
;

le

raisonnement n'a aucune appli-

le valet

de chambre d'un souverain pourrait,


les ides

en

fait

de nouvelles importantes, redresser


esprit
;

du meilleur

mais ces accidents, impossibles


',

prvoir et dterminer a priori


l'ensemble. Le pass nous montre

s'effacent

dans
suivi,

un dessein

o tout se

tient et s'explique; l'avenir

jugera notre

temps comme nous jugeons le pass, et verra des consquences rigoureuses o nous sommes souvent
tents de ne voir que des volonts individuelles et

des rencontres du hasard.


C'est dans cet esprit

quelques observations

que nous voudrions proposer sur les graves vnements

accomplis en cette anne 1869. La philosophie que

nous porterons dans cet examen n'est pas celle de


l'indiffrence.

Nous ne nous exagrons pas la part de la rflexion dans la conduite des choses humaines
;

nous ne croyons pas cependant que

le

temps

soit

EN FRANGE.

235

dj venu de dserter la vie publique et d'abandon-

ner les affaires de ce


violence.

monde

l'intrigue

et

la

Un reproche peut

toujours tre adress

celui qui critique les affaires de son sicle sans avoir

consenti s'en mler; mais celui qui a

fait

ce qu'un

peut pense sans souci de plaire ou de dplaire personne,


faire,

honnte

homme

celui qui a dit ce qu'il

celui-l peut avoir la conscience merveilleusement

l'aise.

Nous ne devons pas notre patrie de

trahir

pour elle la vrit, de manquer pour elle de got et de tact nous ne lui devons pas de suivre ses caprices
;

ni de nous convertir la thse qui russit

nous

lui

devons de dire bien exactement,

et sans le sacrifice
la vrit.

d'une nuance, ce que nous croyons tre

La rvolution
extraordinaire,

franaise
c'est

est

un vnement

si

que

par

elle qu'il

faut ouvrir

toute srie de considrations sur les affaires de notre

temps. Rien d'important n'arrive en France qui ne


soit la

consquence directe de ce

fait capital,

lequel

a chang profondment les conditions de la vie dans


notre pays.

Gomme

tout ce qui est grand, hroque,

236

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

tmraire,

comme

tout ce qui dpasse la

commune
le

mesure

des forces humaines, la rvolution franaise


le

sera durant des sicles

sujet

dont

monde

s'entretiendra, sur lequel on se divisera, qui servira

de prtexte pour s'aimer et se har, qui fournira des sujets de drames et de romans. En un sens, la rvolution franaise (l'Empire, dans

ma pense,

fait

corps

avec

elle) est la gloire

de
;

la

France, l'pope franles

aise par

excellence

mais presque toujours

nations qui ont dans leur histoire

un

fait

exception-

nel expient ce fait par de longues souffrances et sou-

vent
ainsi

le

payent de leur existence nationale.


la Jude,

Il

en fut

de

de

la

Grce et de

l'Italie.

Pour
vit et

avoir cr des choses uniques dont le


profite, ces

monde

pays ont travers des sicles d'humiliation et de mort nationale. La vie nationale est quelque
chose de limit, de mdiocre, de born. Pour faire

de l'extraordinaire, de l'universel,
ce rseau
troit
;

il

faut dchirer

coup , on dchire sa patrie, une patrie tant un ensemble de prjugs et


d'ides arrtes

du

mme

que l'humanit entire ne saurait

accepter. Les nations qui ont cr la religion, l'art, la


science, l'empire, l'glise, la papaut (toutes choses
universelles,

non

nationales),

ont t plus que des

nations

moins que des nations en ce sens qu'elles ont t victimes de leur


;

elles

ont t par l

mme

EN FRANGE.
uvre. Je pense que
la

237

Rvolution aura pour la

France

des consquences

analogues,

mais moins

durables, parce que l'uvre de la France a t moins

moins universelle que les uvres de la Jude, de la Grce, de l'Italie. Le parallle exact de la situation actuelle de notre pays me parat tre
grande
et
e e l'Allemagne au xvn sicle. L'Allemagne au xvi sicle

avait fait pour l'humanit

ordre, la

Rforme. Elle

une uvre de premier e l'expia au xvn par un extrme


Il

abaissement
xix
e

politique.

est

probable

que

le

sicle sera

de

mme

considr, dans l'histoire

de France,

comme

l'expiation de la Rvolution. Les

nations, pas plus que les individus, ne sortent

nment de

la ligne

moyenne, qui
en
effet

est celle

impudu bon

sens pratique et de la possibilit.


Si la Rvolution

a cr pour la France

dans

le

monde une

situation potique et
il

romanesque
con-

de premier ordre,
sidrer

est sr d'un autre ct,

seulement les

exigences
la

de

la

politique

ordinaire, qu'elle a engag

France dans une voie

pleine de singularits. Le but que la France a voulu


atteindre par la Rvolution est celui que toutes les

nations modernes poursuivent

une

socit juste,

honnte, humaine, garantissant les droits et la libert

de tous avec
droits et

le

moins de

sacrifices

possible
la

des

de

la libert

de chacun. Ce but,

France,

238

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
flots

la date o nous sommes, aprs avoir vers des de sang, en est fort

loin, tandis que l'Angleterre, qui

n'a pas procd par rvolutions, Ta presque atteint.

La France, en d'autres termes,


spectacle

offre

cet trange

d'un

pays

qui

essaye

tardivement de

regagner son arrir sur les nations qu'elle avait


traites

d'arrires,
elle

qui

se

remet

l'cole

des

peuples auxquels
leons, et s'efforce
elle avait

avait
faire

prtendu donner des

de

par imitation l'uvre o

cru dployer une haute originalit.


cette bizarrerie
le

La cause de
simple.

historique est fort

Malgr
fin

feu

trange

qui l'animait,

la

France, la

du

xvm e

sicle, tait assez ignorante

des conditions d'existence d'une nation et de l'humanit.

Sa prodigieuse tentative impliqua beaucoup


;

d'erreurs
libert

elle

mconnut tout
le

fait les rgles

de la

moderne. Qu'on
libert

regrette ou qu'on s'en


n'est

rjouisse, la

moderne

nullement

la

libert antique ni celle des rpubliques

du moyen

ge. Elle est bien plus relle,


brillante.

mais beaucoup moins

Thucydide

et

Machiavel n'y

comprent

draient rien, et cependant


toria est mille fois

un

sujet de la reine Vicl'a

plus libre que ne

aucun

citoyen de Sparte, d'Athnes, de Venise ou de Florence. Plus de ces fivreuses agitations rpublicaines, pleines de noblesse et de danger; plus de ces villes

EN FRANGE.

239

composes d'un peuple fin, vivant et aristocratique au lieu de cela, de grandes masses pesantes, chez
;

lesquelles l'intelligence est le fait d'un petit nombre,

mais qui contribuent puissamment en mettant au service de


et l'impt,
docilit,
l'tat,

la civilisation la conscription

par

un merveilleux

trsor d'abngation, de

de bon

esprit. Cette

manire

d'exister, qui

est assurment celle qui use le

moins une nation, et


en a donn
plus

conserve
le

le

mieux ses

forces, l'Angleterre

modle. L'Angleterre est arrive

l'tat le

libral

que

le

monde
La

ait

connu jusqu'ici en dvelop,

pant ses institutions du moyen ge

et

nullement

par

la rvolution.

libert

en Angleterre ne vient
;

pas de Cromwell ni des rpublicains de 1649 elle vient de son histoire entire, de son gal respect

pour

le droit
le droit

du
des

roi,

pour

le

droit des seigneurs,

pour
Le

communes

et

des corporations de

toute espce. La France suivit la marche oppose.


roi avait

depuis longtemps

fait table

rase

du
fit

droit

des seigneurs et des communes; la nation


rase des droits

table

du

roi. Elle

procda philosophiqueil

ment en une matire o


quement
centrale
:

faut procder histori-

elle

crut qu'on fonde la libert par la

souverainet du peuple et au
,

nom

d'une autorit

tandis que

la

libert

s'obtient

par de

petites conqutes locales successives, par des rformes

240

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
ne se pique de nulle philo-

lentes. L'Angleterre, qui

sophie, l'Angleterre, qui n'a

rompu avec

sa tradition
suivi

qu' un seul

moment d'garement passager


la souverainet

d'un prompt repentir, l'Angleterre, qui, au lieu du

dogme absolu de
seulement
le

du peuple, admet

principe plus modr qu'il n'y a pas de


le

gouvernement sans

peuple, ni contre le peuple,

s'est trouve mille fois plus libre que la France, qui

avait

si

firement plant

le

drapeau philosophique

des droits de l'homme. C'est que la souverainet

du peuple ne fonde pas


fort; loin

le

gouvernement constituabsorbe
le

tionnel. L'tat, ainsi tabli la franaise, est trop

de garantir toutes les toutes les liberts; sa forme est


despotisme. Ce
qui devait sortir

liberts, la

il

Convention ou
la Rvolution

de

ne

pouvait, aprs tout, beaucoup diffrer du Consulat


et

de l'Empire ce qui devait sortir d'une telle conception de la socit ne pouvait tre autre chose
;

qu'une administration, un rseau de prfets, un code


civil troit,

une machine servant treindre o


il

la

nation,
et

un

maillot

lui serait

impossible de vivre

de

crotre.

Rien de plus injuste que la haine avec

laquelle l'cole radicale franaise traite l'uvre de

Napolon.

L'uvre de Napolon,
erreurs

si

l'on

excepte
cet

quelques

qui

furent

personnelles

homme

extraordinaire, n'est en

somme que

le

pro-

EN FRANGE.

241

gramme
sibles.

rvolutionnaire ralis en ses parties pos-

Napolon n'et pas exist, que la constitution dfinitive de la Rpublique n'et pas diffr essen-

tiellement de la constitution de l'an vin.

Une ide plusieurs gards trs-fausse de socit humaine est en effet au fond de toutes

la

les

tentatives rvolutionnaires franaises. L'erreur originelle fut d'abord

masque par

le

magnifique lan
qui remplit

d'enthousiasme pour la libert et


les

le droit

premires annes de la Rvolution; mais, ce beau

feu
fut

une

fois

tomb,

il

resta
le

une thorie

sociale qui
et

dominante sous

Directoire, le Consulat

l'Empire, et marqua d'un sceau profond toutes les


crations

du temps.

D'aprs cette thorie, qu'on peut bien qualifier de


matrialisme en politique, la socit n'est pas quel-

que chose de religieux ni de sacr. Elle n'a qu'un seul


but, c'est

que les individus qui


grande somme

de

la

plus

composent jouissent possible de bien-tre, sans

la

souci de la destine idale de l'humanit.

t-on d'lever, d'ennoblir la


s'agit

Que parleconscience humaine ? Il


le

seulement de contenter

grand nombre,

d'assurer tous
relatif

une

sorte de bonheur vulgaire et bien

assurment, car l'me noble aurait en aversion

un

pareil bonheur, et se mettrait en rvolte contre la

socit qui prtendrait le procurer.

Aux yeux d'une


46

242

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
est

philosophie claire, la socit


providentiel
;

un grand

fait

elle est tablie

non par l'homme, mais

par

la

nature elle-mme, afin qu' la surface de


intellectuelle
exist.

notre plante se produise la vie

et

morale.

L'homme

isol n'a

jamais

La

socit

humaine, mre de tout


de
le

idal, est le produit direct


le bien, le vrai,

la volont

suprme qui veut que


transcendante

beau, aient dans l'univers des contemplateurs.


fonction

Cette

de

l'humanit

ne

s'accomplit pas au

moyen de

la

simple coexistence
les

des individus. La socit est une hirarchie. Tous


individus sont nobles et sacrs, tous les tres
les

(mme
ne
vaste

animaux) ont des droits

mais tous

les tres

sont pas gaux, tous sont des

membres d'un

corps, qui accomplit un travail divin. La ngation de ce travail

des parties

d'un immense organisme

divin est l'erreur o verse facilement la dmocratie


franaise. Considrant les jouissances de l'individu

comme

l'objet

unique de la socit,
l'ide,

elle est

amene

mconnatre les droits de


l'esprit.

la

primaut de

Ne comprenant pas

d'ailleurs l'ingalit des

races, parce qu'en effet les diffrences ethnographi-

ques ont disparu de son sein depuis un temps immmorial, la France est amene concevoir comme
la perfection sociale
selle.

une

sorte de mdiocrit univerla rsurrection

Dieu nous garde de rver

de ce

EN FRANCE.
qui est mort
;

243

mais, sans demander la reconstitution


il

de

la noblesse,

est bien

permis de trouver que

l'importance accorde la naissance vaut mieux

beaucoup d'gards que l'importance accorde


fortune
:

la

l'une n'est pas plus juste

seule distinction juste, qui est celle


la vertu, se

que l'autre, et la du mrite et de

trouve mieux d'une socit o les rangs

sont rgls par la naissance que d'une socit o la


richesse seule fait l'ingalit.

La

vie

humaine deviendrait impossible,


le droit

si

l'homme

ne se donnait
besoins
;

de subordonner l'animal ses


gure plus possible
,

elle

ne

serait

si l'on

s'en tenait cette conception abstraite qui fait envi-

sager tous les

hommes comme

apportant en naissant

un

mme

droit la fortune et

aux rangs sociaux.

Un
fin

tel tat

de choses
;

juste en apparence, serait la

de toute vertu

ce serait fatalement la haine et la

guerre entre les deux sexes, puisque la nature a cr


l,

au sein

mme de

l'espce humaine,

une diffrence
trouve juste

de rle

indniable.

La bourgeoisie

qu'aprs avoir supprim la royaut et la noblesse


hrditaires, on s'arrte devant la richesse hrditaire.

L'ouvrier trouve juste qu'aprs avoir supprim la


richesse hrditaire, on s'arrte devant l'ingalit

de sexe, et
galit

mme,

s'il

est

un peu

sens, devant l'inle

de force et de capacit. L'utopiste

plus

244

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
ima-

exalt trouve juste qu'aprs avoir supprim en

gination toute ingalit entre les hommes, on admette


le droit

qu'a l'homme d'employer l'animal selon ses


il

besoins. Et, pourtant,

n'est pas plus juste

que

tel

individu naisse riche qu'il n'est juste que tel individu


naisse avec

une

distinction sociale; l'un n'a pas plus

gagn son privilge par un travail personnel. On part toujours de l'ide que la noblesse a

que

l'autre

il est clair que le faciledmontre on mrite n'est pas hrditaire, ment que la noblesse hrditaire est chose absurde

pour origine

le mrite, et,

comme

mais

c'est l l'ternelle erreur franaise

d'une justice

distributive dont
sociale

l'tat tiendrait la balance.

La raison

de la noblesse, envisage

comme

institution
le

d'utilit

publique, tait non pas de rcompenser


le

mrite, mais de
faciles

provoquer, de rendre possibles,

mme,
effet

certains genres de mrite. N'aurait-elle

que de montrer que la justice ne doit pas tre cherche dans la constitution officielle de la socit, c'et t dj quelque chose. La devise au
eu pour
plus digne
cations.

n'a en politique que bien peu d'appli-

La bourgeoisie

franaise

s'est

donc

fait

illu-

sion en croyant, par son systme de concours, d'coles


spciales et d'avancement rgulier, fonder une socit
juste.

Le peuple

lui

dmontrera facilement que l'en-

EN FRANCE.
fant

245
lui

pauvre est exclu de ces concours, et

soutien-

dra que la justice ne sera complte que quand tous


les

Franais seront placs, en naissant, dans des

conditions identiques.

En

d'autres termes, aucune

socit n'est possible, si l'on

pousse la rigueur les

ides de justice distributive l'gard des individus.

Une nation qui poursuivrait un tel programme se condamnerait une incurable faiblesse. Supprimant
l'hrdit, et

par

l dtruisant la famille

ou

la lais-

sant facultative, elle serait bientt vaincue soit par


les

parties

d'elle-mme o se conserveraient
soit

les

anciens principes,
qui

par

les nations trangres

conserveraient

ces

principes.
celle

La

race
et

qui
la

triomphe

est toujours

la

famille

proprit sont le plus fortement organises. L'hu-

manit est une chelle mystrieuse, une srie de


rsultantes

procdant

les

unes

des autres. Des

gnrations laborieuses

paysans font

d'hommes du peuple et de l'existence du bourgeois honnte et


fait

conome, lequel
dispens

son tour

le

noble, l'homme

du

travail

matriel, vou tout entier aux

choses dsintresses. Chacun son rang est le gardien d'une tradition qui importe aux progrs de la
civilisation.
Il

n'y a pas deux morales,


il

il

n'y a pas
11

deux sciences,

n'y a pas deux ducations.

y a

un seul ensemble intellectuel et moral, ouvrage

246

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
,

splendide de l'esprit humain


l'goste, cre

que chacun
et

except

pour une petite part

auquel chacun

participe des degrs divers.

n'admet pas que des classes entires doivent vivre de la gloire et de la


l'humanit,
si l'on

On supprime

jouissance des autres. Le dmocrate traite de dupe le

paysan d'ancien rgime qui travaille pour ses nobles, les aime et jouit de la haute existence que d'autres

mnent avec

ses sueurs. Certainement, c'est l


troite,

un

non-sens avec une vie


passe huis clos

renferme, o tout se

comme de

notre temps. Dans l'tat

actuel del socit, les avantages qu'un

homme

a sur

un autre sont devenus choses exclusives et personnelles


:

jouir

du

plaisir
;

ou de

la

noblesse d'autrui

parat
t

une extravagance mais il n'en a pas toujours ainsi. Quand Gubbio ou Assise voyait dfiler en

cavalcade la noce de son jeune seigneur, nul n'tait


jaloux. Tous alors participaient de la vie de tous
;

le

pauvre jouissait de
joies

la richesse

du

riche, le

moine des

du mondain,
il

le

mondain des prires du moine ;


l'art, la

pour tous,

y avait

posie, la religion.

Les froides considrations de l'conomiste saurontelles

remplacer tout cela? suffiront-elles pour refrner

l'arrogance d'une dmocratie sre de sa force, et qui,

aprs ne s'tre pas arrte devant

le fait

de

la

souve-

rainet, sera bien tente de ne pas s'arrter devant

EN FRANGE.
le fait

247

de la proprit? Y aura-t-il des voix assez

loquentes pour faire accepter des jeunes gens de


dix-huit ans des raisonnements de vieillards, pour

persuader des classes sociales jeunes, ardentes, croyant au plaisir, et que la jouissance n'a pas encore
dsabuses, qu'il n'est pas possible que tous jouissent,

que tous soient bien levs, dlicats, vertueux mme dans le sens raffin, mais qu'il faut qu'il y ait
des gens de loisir, savants, bien levs, dlicats, ver-

tueux, en qui et par qui les autres jouissent et

gotent l'idal? Les vnements


riorit

le diront.

de l'glise et

la force

qui lui

La supassure encore un

avenir consiste en ce que seule elle comprend cela et le


fait

comprendre. L'glise

sait

bien que les meilleurs

sont souvent victimes de la supriorit des classes pr-

tendues leves; mais


voulu que
la vie

elle sait aussi

que

la

nature a

de l'humanit ft plusieurs degrs.


c'est la grossiret

Elle sait et elle

avoue que

de pluc'est
la

sieurs qui fait l'ducation d'un seul,

que

sueur de plusieurs qui permet

la vie

noble d'un petit

nombre; cependant,

elle n'appelle

pas ceux-ci privi-

lgis, ni ceux-l dshrits, car l'uvre

humaine
loi,

est

pour

elle indivisible.

Supprimez
le

cette

grande

mettez tous les individus sur

mme

rang, avec des

droits gaux, sans lien de subordination une uvre

commune, vous avez gosme,

mdiocrit, isolement,

248

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
impossibilit de vivre, quelque chose

scheresse,

comme

la vie

de notre temps,

la

plus

triste,

mme

pour l'homme du peuple, qui ait jamais t mene. A n'envisager que le droit des individus, il est injuste
qu'un

homme

soit sacrifi

un autre

homme

mais

il

n'est pas injuste

que tous soient

assujettis l'uvre

suprieure qu'accomplit l'humanit. C'est la reli-

gion qu'il appartient d'expliquer ces mystres et


d'offrir

dans

le

monde

idal de surabondantes conso-

lations tous les sacrifis d'ici-bas.

Voil ce que la Rvolution, ds qu'elle eut perdu sa

grande ivresse sacre des premiers jours, ne comprit


pas assez. La Rvolution en dfinitive fut irrligieuse
et athe.

La

socit qu'elle rva dans les tristes jours

qui suivirent l'accs de fivre, quand elle chercha


se recueillir, est une sorte de rgiment compos de
matrialistes, et

la discipline tient lieu


les

de vertu.

La base toute ngative que


de ce temps donnrent

hommes

secs et durs

la socit franaise

ne peut

produire qu'un peuple rogue et mal lev ; leur code,

admet pour premier principe que tout s'apprcie en argent, c'est--dire en plaisir. La jalousie rsume toute la thorie morale de ces pruvre de
dfiance,

tendus fondateurs de nos


l'galit,

lois.

Or

la jalousie

fonde

non

la libert;

mettant l'homme toujours

en garde contre les empitements de son semblable,

EN FRANCE.
elle

249

empche

l'affabilit

entre les classes. Pas de

socit sans

amour, sans tradition, sans respect, sans


la vertu,

mutuelle amnit. Dans sa fausse notion de

qu'elle confond avec l'pre revendication de ce

que

chacun regarde

comme

son droit, l'cole dmocra-

tique ne voit pas que la grande vertu d'une nation


est

de supporter

l'ingalit traditionnelle.

La race

la

plus vertueuse est pour cette cole, non la race qui


pratique
le sacrifice, le

dvouement, l'idalisme sous

toutes ses formes, mais la plus turbulente, celle qui

On tonne beaucoup les dmocrates quand on leur dit qu'il plus intelligents
fait le

plus de rvolutions.

y a encore dans
les Lithuaniens,

le

monde des

races vertueuses,
les

par exemple^
fodales,

Dithmarses, les

Pomraniens,

races

pleines

de

forces

vives en rserve, comprenant le devoir


et

comme

Kant,

pour

lesquelles le

mot de

rvolution n'a aucun

sens.

La premire consquence de

cette

philosophie

revche et superficielle, trop tt substitue celle


des Montesquieu et des Turgot, fut la suppression de
la royaut.

A des

esprits

matrialiste, la
lie.

royaut devait paratre

imbus d'une philosophie une anoma-

Bien peu de personnes comprenaient, en 1792,


la

que

continuit des bonnes choses doit tre garde


si l'on

par des institutions qui sont,

veut, un privi-

250

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

lge pour quelques-uns, mais qui constituent des

organes de la vie nationale sans lesquels certains besoins restent en souffrance. Ces petites forteresses

o se conservent des dpts appartenant


paraissaient des tours fodales.

la socit

On

niait toutes les

subordinations traditionnelles, tous les pactes his-

La royaut tait le premier de ces pactes, un pacte remontant mille ans, un symbole que la purile philosophie de l'historiques,

tous

les

symboles.

toire alors

en vogue ne pouvait comprendre. Aucune

nation n'a jamais cr une lgende plus complte que


celle

de cette grande royaut captienne, sorte de

religion,
le

ne Saint -Denis, consacre Reims par

concert des voques, ayant ses rites, sa liturgie,

son ampoule sacre, son oriflamme.


lit

toute nationa-

le

correspond une dynastie en laquelle s'incarnent gnie et les intrts de la nation une conscience
;

nationale n'est fixe et ferme que


tract

un mariage indissoluble
la nation.

quand elle a conavec une famille, qui

s'engage par le contrat n'avoir aucun intrt distinct

de celui de

Jamais cette identification

ne fut aussi parfaite qu'entre la maison captienne et la France. Ce fut plus qu'une royaut, ce fut un sacerdoce prtre-roi comme David, le roi de France
;

chape et tient l'pe. Dieu l'clair en ses jugements. Le roi d'Angleterre se soucie peu de jusporte la

EN FRANGE.
tice,
il

251

dfend son droit contre ses barons

l'empeil

reur d'Allemagne s'en soucie moins encore,

chasse

ternellement sur ses montagnes du Tyrol pendant

que

la

boule du

monde
:

roule sa guise

le roi

de

France,
et

lui, est juste

entour de ses prud'hommes


ii

de ses clercs solennels, avec sa main de justice,

ressemble un Salomon. Son sacre, imit des rois


d'Isral
,

tait

La France

quelque chose d'trange et d'unique. avait cr un huitime sacrement 1 , qui ne

s'administrait qu' Reims, le sacrement de la royaut.

Le

roi sacr fait

des miracles;

il

est revtu d'un

ordre

c'est

un personnage

ecclsiastique de

premier rang.
Dieu,
il

Au pape, qui

l'interpelle

au nom de
:

Moi rpond en montrant son onction Il se aussi, je suis de Dieu permet avec le successeur de Pierre des liberts sans gales. Une fois,
!

il

le fait arrter et

dclarer hrtique; une autre

fois,

il

le

menace de

le faire brler;
il

appuy sur ses docle

teurs de Sorbonne,

le

semonce,

dpose. Nonob-

stant cela, son type le plus parfait est


nis, saint Louis
fort. Il
,

un

roi

canosi

si

pur,

si

humble,

si

simple et

a ses adorateurs mystiques; la bonne Jeanne

d'Arc ne le spare pas de saint Michel et de sainte

Catherine
4
.

cette

pauvre

fille

vcut la lettre de la
employ pour
le

Le mot de

sacrement

est
t.

sacre de

Reims. Hist.

litt.

de la France,

XXVI,

p. 422.

252

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
de Reims.

religion

Lgende incomparable

fable

sainte

C'est le vulgaire couteau destin faire

tom!

ber la tte des criminels qu'on lve contre elle

Le

meurtre du 21 janvier
liste, l'acte

est,

au point de vue de
le

l'ida-

de matrialisme

plus

hideux, la

plus

honteuse profession qu'on

ait

jamais

faite d'ingrati-

tude et de bassesse, de roturire vilenie et d'oubli du


pass.

Est-ce dire que cet ancien rgime, dont la socit

nouvelle cherchait faire disparatre


le

le

souvenir avec

genre particulier d'acharnement qu'on ne trouve


le

que chez
il

parvenu contre

doit tout, est-ce dire

grand seigneur auquel que cet ancien rgime ne


il

le

ft pas
faisais

gravement coupable? Certes,

l'tait; si je

en ce

moment

la

philosophie gnrale de notre


la royaut, la noblesse, le

histoire, je montrerais

que

clerg, les parlements, les villes, les universits de la


vieille

France, avaient tous


les rvolutionnaires
le

manqu

leurs devoirs,
firent

et

que

de 1793 ne

que

mettre

sceau une srie de fautes dont les cons-

quences psent lourdement sur nous. On expie toujours sa grandeur. La France avait conu sa royaut

comme quelque
anglaise, sorte

chose

d'illimit.

Le

roi

la faon

de stathouder pay

et

arm pour
roi

dfendre la nation et dtenir certains droits, tait

mesquin ses yeux. Ds

le

xm

sicle,

le

EN FRANCE.

253

d'Angleterre, sans cesse en lutte avec ses sujets et


li

par des chartes

est
il

pour nos potes franais un

objet de drision;

n'est pas assez puissant.

La

royaut

franaise tait

quelque chose de trop sacr;


;

on ne contrle pas l'oint du Seigneur consquent en dressant la thorie du


avec l'criture sainte. Si

Bossuet tait

roi

de France
eu

le roi d'Angleterre avait

cette teinte de mysticit, les barons et les

communes

n'auraient pas russi le mater.


aise,

pour produire ce brillant Louis XIV, avait absorb tous les pouvoirs de
tion.

La royaut franmtore du rgne de


la

na-

Le lendemain du jour o

l'tat se

trouva con-

stitu sous la
il

main d'un seul en


que
la

cette puissante unit,


prt telle

tait invitable

France se

que

l'avait

faite le

grand

roi

avec son pouvoir central tout-puis-

sant, ses liberts dtruites, et, jugeant le roi

une

superftation
inutile ds

le

traitt

comme un moule devenu


est coule. Richelieu et

que

la statue

Louis XIV ont t de la sorte les grands rvolutionnaires, les vrais fondateurs de la Rpublique. Le

pendant exact de
est la rpublique

la colossale

royaut de Louis XIV

de 1793, avec sa concentration

effrayante des pouvoirs, monstre inou, tel qu'on n'en

vu de semblable. Les exemples de rpusont ne bliques pas rares dans l'histoire mais ces rpubliques sont des villes ou de petits tats confavait jamais
;

254

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

drs. Ce qui est absolument sans exemple, c'est une

rpublique centralise de trente millions d'mes. Livre pendant quatre ou cinq ans aux vacillations

de l'homme
dition,

ivre,

comme un

Great-Eastern en perlit

l'norme machine tomba dans son

naturel,

entre les

mains d'un puissant despote, qui sut d'abord


le

avec une habilet prodigieuse organiser

mouve-

ment nouveau, mais qui finit comme tous les despotes. Devenu fou d'orgueil, il attira sur le pays qui
s'tait

mis sa discrtion

la

plus cruelle avanie que

puisse prouver une nation, et

amena

le

retour de la

dynastie que la France avait expulse avec les derniers affronts.

JI

L'analogie d'une telle marche des vnements avec

ce qui se passa en Angleterre au

xvn e

sicle

se

remarque sans peine.

Elle frappa

tout le

monde

en 1830, quand on vit un mouvement national substituer la branche lgitime des Bourbons une
branche collatrale plus dispose tenir compte des besoins nouveaux. Louis -Philippe dut paratre un
Guillaume
III,

et l'on

put esprer que

la

consquence

EN FRANGE.

255

dernire de tant de convulsions serait le paisible

tablissement du rgime constitutionnel en France.

Une

sorte de paix,

un peu de quitude
si

et d'oubli

entra avec cette consolante pense dans notre pauvre

conscience franaise

trouble; on amnistia tout,

mme
la

les folies et les crimes,

on s'envisagea

comme

gnration privilgie destine recueillir le fruit

des fautes des gnrations passes. C'tait l une

grande

illusion

la surprise la plus

inconcevable de
les-

l'histoire russit;

une bande d'tourdis, contre

quels aurait d suffire le bton du constable, ren-

versa une dynastie sur laquelle la partie sense de la


nation avait
fait

reposer toute sa

foi politique,

toutes

ses esprances. Pour emporter

une thorie conue


plus sduisantes

par

les meilleurs esprits d'aprs les

apparences, une heure

d'irrflexion chez les uns,

de

dfaillance chez les autres, suffit.

Pourquoi cette singulire dconvenue? Pourquoi


ce qui s'tait pass en Angleterre ne se passa-t-il

pas en France? Pourquoi Louis-Philippe ne fut-il pas un Guillaume III, fondateur glorieux d'une re nouvelle
fut la

dans

de notre pays? Dira-t-on que ce faute de Louis- Philippe? Cela serait injuste.
l'histoire
fit

Louis-Philippe

des fautes; mais

il

faut qu'il soit

loisible tous les

gouvernements d'en commettre*

Qui prendrait la conduite des choses humaines la

255

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

condition d'tre infaillible et impeccable ne rgnerait

pas un jour. En tout cas, si Louis -Philippe mrita d'tre dtrn, Guillaume III le mrita beaucoup
plus. Ce qu'on a le plus reproch Louis-Philippe,

impopularit, inhabilet se faire aimer, got du

pouvoir personnel, insouciance de la gloire extrieure,


retour vers le parti lgitimiste au dtriment

du

parti

pour reconstituer la prroon le gative royale, put reprocher bien plus encore Guillaume III. Pourquoi donc les rsultats furentqui l'avait
fait roi, efforts
ils si

divers ? Sans doute cela tint la diffrence des

temps
sibles

Des oprations historiques poschez un peuple srieux et lourd, plein de conet des pays.

fiance dans l'hrdit, ayant

cible forcer la dernire rsistance

une rpugnance invindu souverain,

peuvent tre impossibles une poque de lgret spirituelle et d'tourderie raisonneuse. Le mouve-

ment rpublicain de 1649,

d'ailleurs, avait t infi-

niment moins profond que ne fut celui de 1792. Le mouvement anglais de 1649 n'arriva pas constituer

un pouvoir imprial

Gromwell ne

fut

pas un Napo-

lon. Enfin le parti rpublicain anglais n'eut pas de

seconde gnration. cras sous

la restauration

des

Stuarts, dcim par la perscution ou rfugi en

Amrique,
terre

il

cessa d'avoir sur les affaires d'Angle-

une influence considrable. Au

xvm e

sicle,

EN FRANGE,
l'Angleterre semble prendre tche d'expier par

257

une

sorte d'exagration de loyalisme et d'orthodoxie ses

carts

momentans du milieu du xvn e


la

Il

fallut plus
I
er

de cent cinquante ans pour que


cesst de peser sur la politique,

mort de Charles

pour qu'on ost pen-

ser librement et ne pas se croire oblig d'afficher

un

lgitimisme effrn.

Les choses se seraient passes

peu prs de
tion royaliste

la

mme

manire en France,
l'et

si la

rac-

de 1796 et 1797

emport. La

Restauration se ft faite alors avec de bien plus franches allures, et la Rpublique n'et t dans
l'histoire

de France que ce qu'elle est dans

l'histoire

d'Angleterre,
lon,

un

incident sans consquence.

Napo-

par son gnie,

aid des merveilleuses res-

sources de la France, sauva la Rvolution, lui donna

une forme, une organisation, un prestige


inou.

militaire

La

faible et inintelligente restauration

de 1814 ne

put en aucune manire draciner une ide qui avait vcu si profondment dans la nation et entran aprs
elle

une gnration nergique. La France, sous

la

Restauration et sous

Louis-Philippe, continua de

vivre des souvenirs de l'Empire et de la Rpublique.

partir de
1688,
la

La Rvolution reprit faveur. Tandis qu'en Angleterre, la restauration de Charles II et aprs


rpublique ne cesse d'tre maudite, qu'un
17

238

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
tait
er

homme

mal pos dans

la socit

s'il

nommait

Charles I martyr, ou Cromwell sans le qualifier d'usurpateur, en France il devint de rgle de faire des histoires de la Rvolution sur

sans l'appeler

le roi

le

ton apologtique et admiratif. Ce fut un


le

fait

grave

que une part considrable


dynastie nouvelle

pre du nouveau
;

roi et pris

la

Rvolution
la

on s'habitua considrer

comme un compromis avec la Rvolution, non comme l'hritire par substitution d'une lgitimit. Un nouveau parti rpublicain, se
rattachant quelques vieux patriarches survivants

de 1793, parvint se reformer. Ce parti, qui avait jou un rle considrable en juillet 1830, mais qui
ds lors n'avait pu faire prvaloir ses ides thoriques
absolues, ne cessa de battre en brche le gouverne-

ment nouveau. Le changement de 1688 en Angleterre n'avait

eu rien de rvolutionnaire, dans

le

sens

o nous entendons ce mot; ce changement ne se fit point par le peuple; il ne viola aucun droit, si ce
n'est celui

du

roi dtrn.

Chez nous, au contraire,

1830 dchana des forces anarchiques et humilia profondment le parti lgitimiste. Ce parti, renfer-

mant quelques gards les portions les plus solides et les plus morales du pays, fit une cruelle guerre
la

dynastie nouvelle, soit par son abstention, en

l'empchant de s'asseoir sur la seule base qui fonde

EN FRANGE.
une dynastie, l'lment lourdement conservateur,
soit

259

De

par sa connivence avec

le parti rpublicain.

la sorte, le

gouvernement de
;

la

maison d'Orlans ne
souffle le renversa.
;

put se fonder srieusement

un

avait tout pardonn Guillaume III on ne pardonna rien Louis -Philippe. Le principe royaliste fut assez fort en Angleterre pour subir une transfor-

On

mation
le

il

ne

le fut

pas en France. Certainement,


avait eu

si

parti rpublicain
III

en Angleterre sous

Guillaume

l'importance qu'il eut en France sous


si

Louis- Philippe,

ce parti avait eu l'appui de la fac-

tion des Stuarts, l'tablissement constitutionnel de

l'Angleterre n'et pas dur.

En

cela,

l'Angleterre

bnficia d'un avantage

norme

qu'elle possde, son


le

aptitude colonisatrice.

L'Amrique fat

dversoir

du

parti rpublicain; sans cela, ce parti serait rest

comme un
le

viras dans la

mre

patrie, et et

empch

l'tablissement constitutionnel. Rien ne se perd dans

monde de

es qui est fort et sincre. Ces exils

rpublicains furent les pres de ceux qui firent la


9 guerre de l'indpendance la fin du xvirr sicle. L'lment rvolutionnaire en Angleterre, au lieu

d'tre

un dissolvant,

fut

de la sorte crateur;
la

le

radicalisme anglais, au lieu de dchirer


patrie,
trice
fit

mre

l'Amrique. Si la France et t colonisa-

au

lieu d'tre militaire, si l'lment hardi et

260

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

entreprenant qui ailleurs colonise tait capable chez

nous d'autre chose que de conspirer et de se battre pour des principes abstraits, nous n'aurions pas eu Napolon ;
le parti rpublicain,

chass par la rac-

tion, et migr vers 1798 et et fond au loin une

Nouvelle-France qui, selon

la loi

des colonies, serait


spare.

maintenant sans doute

une rpublique

Malheureusement, nos discordes


qu' des dportations.

civiles n'aboutirent

Au

lieu des tats-Unis,

nous

avons eu Sinnamary et Lambse! Pendant que, dans


ces tristes sjours, des colons dplorables mouraient,

s'chappaient comme des forats, attendaient quelque


nouvelle rvolution ou quelque amnistie, la mre patrie continuait

broyer les redoutables problmes qui


leur exil sans

avaient

amen

une ombre de progrs.


historique con-

Une grosse erreur de philosophie


tribuait
la

au moins autant que


les thories

le

got particulier de
le

France pour

fausser

jugement

national sur cette grave question des formes du gou-

vernement

c'tait

justement l'exemple de l'Am-

rique. L'cole rpublicaine citait toujours cet exemple

comme bon
ficiel.

et facile suivre.

Rien de plus super-

Que des

colonies habitues se gouverner


le lien

d'une faon indpendante rompent

qui les unit

la mre patrie, que, ce lien rompu, elles se passent

de royaut et pourvoient leur sret par un pacte

EN FRANCE.
fdratif,
il

261

n'y a rien en cela que de naturel. Cette

faon de se sparer du tronc


tant en elle son

comme une bouture por-

germe de
,

vie est le principe ternel

de

la colonisation

principe qui est une des condi-

du progrs de l'humanit, de la race aryenne en particulier. La Virginie, la Caroline, taient des


tions

rpubliques avant la guerre de l'indpendance. Cette

guerre ne changea rien


des
tats; elle

la constitution intrieure

coupa seulement la corde, devenue


liait

gnante, qui les


fdral.

l'Europe, et y substitua un lien


l

Ce ne fut pas

une uvre rvolutionnaire;

une conception du droit minemment conservatrice, un esprit aristocratique et juridique de libert provinciale tait au fond de ce

grand mouvement. De

mme

quand

le

Canada

et l'Australie verront se

rompre

le lien lger qui les rattache

l'Angleterre,

ces pays, habitus se gouverner

eux-mmes, conti-

nueront leur vie propre, sans presque s'apercevoir du

changement.

Si la

France avait entrepris srieusede l'Algrie, l'Algrie aurait


la France.

ment

la colonisation

chance d'tre une rpublique avant

Les

colonies, formes de personnes qui ne se trouvent pas

l'aise

dans leur pays natal

et qui cherchent plus

do

libert

qu'elles n'en ont chez elles, sont toujours

plus prs de la rpublique que la mre patrie, lie

par ses

vieilles

habitudes et ses vieux prjugs.

262

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE un
parti qui ne

Ainsi continua de vivre en France

permet pas
lopper,
la

la

royaut constitutionnelle de se dverpublicain radical. La situation de


celle

le parti

France ne fut nullement

de l'Angleterre;

ct de la droite, de la gauche et

du

un

parti irrconciliable, ngation totale


existant,
:

ment
ment

un

parti qui ne dit

y eut du gouvernepas au gouvernecentre,


il

Faites telle chose, et nous


:

sommes

vous;

mais qui lui laisse entendre Quoi que vous fassiez, nous serons contre vous. La rpublique est en un
sens le terme de toute socit humaine, mais on
conoit deux manires bien diffrentes d'y
venir.

tablir la rpublique de haute lutte, en dtruisant

tous les obstacles, est le rve des esprits ardents.


est
les

11

une autre voie plus douce

et plus sre

conserver

anciennes familles royales

comme de

prcieux

monuments
ment une

et d'antiques souvenirs n'est

pas seule-

fantaisie d'antiquaire; les dynasties ainsi

conserves deviennent des rouages infiniment com-

modes du gouvernement

constitutionnel certains

jours de crise. Les pays qui ont suivi cette marche,

comme

l'Angleterre, arriveront-ils

un jour

la

rpu-

blique parfaite, sans dynastie hrditaire et avec


suffrage universel? C'est

demander

si

l'hyperbole

atteint ses asymptotes. Qu'importe, puisqu'en ralit


elle

en approche

si

prs,

que

la distance est insaisis-

EN FRANCE.
sable l'il
!

263

Voil ce que le parti rpublicain franais ne comprend pas. Pour la forme de la rpublique, il en sacrifie la ralit. Pour ne pas suivre une grande
route, trace, faisant quelques dtours,
jeter
il

prfre se

dans

les prcipices et les fondrires.

On vit rare-

ment avec autant d'honntet


tique et de pntration.

aussi

peu

d'esprit poli-

L'anne 1848 mit la plaie nu

et

tout esprit exerc le principe fondamental

posa pour de la

philosophie de notre histoire. La rvolution de 1848

ne fut pas un
serait

effet

sans cause (une

telle assertion

dnue de

sens), ce fut

un

effet

compltement

disproportionn avec sa cause apparente. Le choc ne


fut rien, la ruine fut

immense.

Il

arriva en

1848 ce
III

qui serait arriv en Angleterre,


t

si

Guillaume

et

emport par un des accs de

vif

mcontentement

que provoqua son gouvernement. L'histoire d'Angleterre et t bouleverse dans une telle hypothse.

En

Angleterre, le got

du peuple pour

la lgitimit

et la crainte

de

la

rpublique furent assez forts pour

faire traverser
difficiles.

la nouvelle dynastie les

moments
de
la

En France,

l'affaiblissement moral

nation, son manque de foi en la royaut, l'nergie du terre un parti rpublicain, suffirent pour jeter par

trne qui n'avait que des assises ruineuses.


ce jour- l
la

On

vit

funeste situation O

la

France est

2G4

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

reste depuis la Rvolution. Si en France la rvolution et la rpublique avaient jet des racines

moins
rgime
si

profondes, la maison d'Orlans et avec elle

le

parlementaire se fussent srement consolids;

l'ide rpublicaine avait t dominante, elle aurait,

aprs diverses actions et ractions, entran


et la rpublique se ft fonde
:

le

pays,

ni l'une ni l'autre

de ces deux
rpublicain

suppositions ne se ralisa.

L'esprit

s'tait

trouv assez fort pour empcher

la royaut constitutionnelle

assez fort pour tablir la

ne fut pas rpublique. De l une poside durer;


il

tion fausse, bizarre et faite

abaissement. Ce qui s'est

pour amener un triste pass en 1848 pourrait se


;

passer plusieurs fois encore

tchons d'en bien d-

mler

la loi

secrte et l'intime raison.

Quand nous voyons un homme mourir

d'un

rhume, nous en concluons, non pas que le rhume est une maladie mortelle, mais que cet homme tait
poitrinaire.

La maladie dont mourut

le

gouverne-

ment de
La

juillet fut de

mme

si

lgre, qu'il faut

admettre que sa constitution

tait

des plus chtives.

petite agitation des banquets

tait

de celles qu'un

gouvernement

doit pouvoir supporter sous peine de

n'tre pas capable de vivre.


les

Comment, avec
le

toutes

apparences de la sant,
si faible ?

gouvernement de

juillet se trouva-t-il

C'est qu'il n'avait pas

EN FRANGE.
ce qui donne

2Q5

un gouvernement de bons poumons un cur vigoureux, de solides viscres je veux dire la srieuse adhsion des parties rsistantes du pays.
,
;

Le sentiment de profonde humanit qui empcha Louis-Philippe de livrer la bataille, outre qu'il impliquait une dfiance de son droit, ne suffit pas pour

expliquer sa chute. Le parti rpublicain qui


rvolution tait

fit

la

pays o le et o l'opinion se
rit

une imperceptible minorit. Dans un gouvernement et t moins centralis,


ft trouve
;

moins
la

divise, la

majo-

et

fait

volte-face

mais

province n'avait pas

encore l'ide de rsister un mouvement venant de


Paris; de plus,
si la

faction qui prit part

au mouvele

ment

le

24 fvrier 1848 fut insignifiante,

nombre
vaincue

de ceux qui eussent pu dfendre


tait aussi

la dynastie

bien peu considrable. Le parti lgitimiste


et,

triompha,

sans faire de barricades, eut ce jour-l

sa revanche. La dynastie d'Orlans n'avait pas su,

malgr sa profonde droiture et sa rare honntet, parler au cur du pays ni se faire aimer.
Ainsi mise en prsence

du

fait

accompli par une

minorit turbulente, que va


qui n'a pas de dynastie
toujours dans ses
rass.

faire la

France? Un pays

unanimement accepte est actions un peu gauche et embarplia; elle

La France

accepta

la

rpublique

sans y croire, sournoisement, et bien dcide lui

*66

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

tre infidle. 1/ occasion ne

manqua
fait

point.

Le vote
la

du 10 dcembre

fut

une vidente rpudiation de


la rvolution
talion.
:

rpublique. Le parti qui avait


fvrier subit la loi

de

du

Qu'on nous permette


avait jou

une expression vulgaire

il

un mauvais
tour.

tour la France, la France lui joua


Elle
fit

un mauvais

comme un

bourgeois honnte dont les gamins

s'empareraient en un jour d'meute et qu'ils affubleraient


se

du bonnet rouge; ce digne homme pourrait laisser faire par amour de la paix, mais en garde-

probablement quelque rancune. La surprise du scrutin rpondit la surprise de l'meute. Srement


rait

la conduite

de

la

France et t plus digne

et plus

loyale,
rsist

si,

l'annonce de la rvolution,
les

elle avait

en face, arrt poliment

commissaires du

gouvernement provisoire leur

descente de dili-

gence, et convoqu des espces de conseils gnraux


qui eussent rtabli la monarchie; mais plusieurs rai-

sons qui s'entrevoient trop facilement pour qu'il soit


besoin de
les

dvelopper rendaient

alors

cette

conduite impossible; en outre, la nation qui l'on

donne

le suffrage universel

devient toujours

un peu
Quand

dissimule. Elle a entre les mains une

arme toute-

puissante, qui dispense des guerres civiles.

on est sr que l'ennemi sera oblig de passer par un dfil dont on est matre et o il sera forc de subir

EN FRANCE.
le

267

feu sans rpondre, on ne va pas l'attaquer. La

France attendit, et en dcembre 1848 infligea au


parti rpublicain

un

affront sanglant. Si fvrier avait

prouv que la France ne tenait pas beaucoup la monarchie constitutionnelle de la maison d'Orlans,
le scrutin

du 10 dcembre prouva

qu'elle ne tenait

pas davantage la rpublique. L'impuissance politique de ce grand pays parut dans tout son jour.

Que

dire de ce qui se passa ensuite?

Nous

n'ai-

les coups d'tat que les rvolutions ; n'aimons nous pas les rvolutions, justement parce

mons pas plus

qu'elles

amnent

les

coups d'tat. On

ne peut

cependant accorder au parti de 1848 sa prtention fondamentale. Ce parti, au nom de je ne sais quel
droit
divin,

s'arroge le pouvoir qu'il n'accorde


la

aucun autre parti d'avoir pu enchaner

France,

si

bien que les illgalits qu'on a faites pour briser les


liens dont
il

avait entour le pays sont des crimes,


lui,

tandis que sa rvolution de fvrier,

n'a t

qu'un acte glorieux. Voil qui est inacceptable. Quis


tulerit

Gracchos de seditione querentes? Qui frappe


finira

avec l'pe

par l'pe.

Si les fusils

qui cou-

chrent en joue M. Sauzet


le

et la

duchesse d'Orlans
les baonnettes

24 fvrier 1848 furent innocents,

qui envahirent la chambre le 2 dcembre 1851 ne furent pas coupables.

Pour nous, chacune de ces

268

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

violences est

un coup de poignard

la patrie,

une

blessure qui atteint les parties les plus essentielles

de sa constitution, un pas de plus dans un labyrinthe sans issue, et nous avons le droit de dire de toutes
ces nfastes journes
Excidat
illa
:

dies vo, nec postera credant

Secula; nos etiam taceamus, et oblita multa

Nocte tegi nostrse patiamur crimina gentis.

III

L'empereur

Napolon

III

et

le

petit

groupe

d'hommes qui partagent


au gouvernement de
la

sa pense intime apportrent

France un programme qui,


l'histoire,

pour n'tre pas fond sur


pas d'originalit
profiter
:

ne manquait

relever la tradition de l'Empire,


si

de sa lgende grandiose,
peuple, faire parler
le

vivante encore

dans

le

sentiment populaire

cet gard par le suffrage universel,

amener par ce
l'avenir et fon-

suffrage

une dlgation engageant

dant l'hrdit, provoquer, suivant l'ide chre la


1 France, une lection dynastique ; au dedans, gou-

4.

L'ide

que
la la

l'lection

a jou un rle l'origine des

dynasties de

retrouve ds

France, quoique historiquement fausse, se e fin du xm sicle. Voir les romans de Hugues

Capet

et

de Baudouin de Sebourg.

EN FRANCE.

269

vernement personnel de l'empereur, avec des apparences de gouvernement parlementaire habilement


rduites la
actif

nullit;

au dehors, rle brillant

et

rendant peu peu la France, par la guerre et

la diplomatie, la place

de premier ordre qu'elle pos-

sdait,

il

y a soixante ans, parmi les nations de

l'Europe, et que depuis 1814 elle a perdue.

La France, pendant dix -sept ans, a laiss faire cette exprience avec une patience qu'on pourrait
appeler exemplaire,
si

jamais

il

tait

bon pour une


il

nation de trop pratiquer l'abngation quand

s'agit

de ses destines. O en est l'exprience? Quels rsultats a-t-elle

amens?
dire d'abord

Peut -on

que

la

nouvelle

maison

napolonienne se

soit fonde, c'est--dire ait cr

autour d'elle ces sentiments d'affection et de dvoue-

ment personnel qui font

la force

d'une dynastie?

Il

ne faut pas cet gard se faire d'illusion. L'gosme,


le scepticisme, l'indiffrence la

envers les gouvernants,

persuasion qu'on ne leur doit aucune reconnais-

sance, ont totalement dessch le

question est

cur du pays. La devenue une question d'intrt. La for-

tune publique ayant pris un grand accroissement,


si la

pas

question se posait en ces termes

rvolution,

de rvolution,
;

le

second terme obtiendrait

une immense majorit

mais souvent un pays qui

270

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
la rvolution fait ce qu'il faut

ne veut pas de
l'amener.

pour

En

tout cas,

ces
le

sentiments

d'effusion

tendre et de
ses rois,
il

fidlit

que

pays avait autrefois pour

n'y faut plus penser. Les personnes ayant

pour
le

la

dynastie napolonienne les sentiments que

royaliste de la Restauration avait


Il

pour

la famille

royale pourraient se compter.

n'y a presque pas


fait

de lgitimistes napoloniens; voil un

dont

le

gouvernement ne peut assez se pntrer.

La
lon

partie

du programme de l'empereur Napo la gloire militaire et au rle prla

III relative

pondrant de
qui,

France avait sa grandeur, et ceux


intrts

du point de vue des

gnraux de

la

civilisation, sont reconnaissants l'empereur de la

guerre de Grime et de celle d'Italie, ne peuvent

juger avec svrit tous les points de la politique


trangre du second Empire; mais
il

est clair

que

la

France n'est nullement l'unisson de pareilles ides. Mis au suffrage universel, le plbiscite pas de guerre

une majorit bien plus rvolution. La France actuelle


runirait

forte

que pas de
pas
plus

n'est

hroque que sentimentale. La prpondrance d'une


nation europenne sur les autres est devenue impossible

dans

l'tat actuel

des socits. Les intentions

menaantes imprudemment exprimes de ce ct du Rhin (et ce n'est pas le gouvernement qui

EN FRANCE.
cet gard a t le plus coupable
droit)

271

ou

le

plus mala-

ont provoqu chez les nations germaniques


le

une motion qui tombera

jour o elles seront

rassures sur l'ambition qu'elles ont

pu nous sup-

poser. Ce jour-l cessera la force de la Prusse dans


le

corps germanique, force qui n'a pas d'autre rai-

son d'tre que la crainte de la France. Ce jour-l

mme

cessera probablement le dsir d'unit poli-

tique, dsir si

peu conforme

l'esprit

germanique

et

qui n'a jamais t chez les Allemands qu'une mesure


dfensive,

impatiemment

tolre, contre

un

voisin

fortement organis.

Ce seul point chang dans


de l'empereur Napolon
III

le

programme

primitif

suffirait

pour modifier

tout ce qui a trait au gouvernement intrieur. L'em-

pereur Napolon
ner sans une

III

n'a jamais cru pouvoir gouverlective


;

chambre

seulement

il

espr rester longtemps, sinon toujours, matre des


lections. C'tait l
liser

un

calcul qui n'aurait

pu

se ra-

qu'avec de perptuelles guerres, de perptuelles

victoires. tient

Le gouvernement personnel ne se mainla condition

qu'

d'avoir toujours et partout

gloire et succs.

Comment pouvait-on

esprer qu'

moins d'un blouissement de prosprit le pays dposerait ternellement dans l'urne le bulletin que
l'administration lui mettait dans la

main?

Il

tait

272

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

invitable qu'un jour la France voult se servir de

l'arme puissante qu'on lui avait laisse, et prt une


part de responsabilit dans ses affaires.

En

politique,

on ne joue pas longtemps avec

les

apparences.

On

devait s'attendre ce que le simulacre de gouverne-

avait toujours conserv devnt

ment parlementaire que l'empereur Napolon III une ralit srieuse.


Les dernires lections ont
tion
fait

passer cette supposiaccomplis. Les lecla loi

dans

le

domaine des

faits

tions de mai et juin 1869 ont montr que

de

notre socit ne pouvait tre celle

du csarisme

romain. Le csarisme romain fut galement son


origine

un despotisme entour de

fictions rpubli-

caines; le

despotisme tua les fictions; chez nous, au

contraire, les fictions reprsentatives ont tu le des-

potisme. Cela n'arriva pas sous

le

premier Empire,

carie

mode

d'lection

du Corps

lgislatif tait alors

tout fait illusoire. Rien ne prouve

mieux que les vnements de ces derniers mois combien l'idal de


gouvernement cr par l'Angleterre s'impose forc-

ment

tous les tats.

On
tel

dit

souvent que

la

France

n'est pas faite

pour un

gouvernement. La France
le contraire;

vient de prouver qu'elle pense

en tout

cas, si cela tait vrai, je dirais qu'il faut dsesprer

de l'avenir de

la

France. Le rgime libral est une

ncessit absolue pour toutes les nations modernes.

EN FRANGE.
Qui ne pourra s'y accommoder prira. D'abord
libral

273

le

donnera aux nations qui l'ont adopt rgime une immense supriorit sur celles qui ne pourront s'y
plier.

Une nation qui ne sera capable


de
la libert

ni

de

la libert

de

la presse, ni

de runion, ni de

la

libert politique, sera

certainement dpasse et vain-

cue par les nations qui peuvent supporter de telles


liberts.

Ces dernires seront toujours mieux infor-

mes, plus instruites, plus srieuses, mieux gouvernes.

Une autre raison encore


est

tablit

que

si la

France

condamne une

fatale alternative d'anarchie et

de despotisme, sa perte est invitable.


l'anarchie

On

ne sort de

que par un grand

tat militaire, lequel,

outre qu'il ruine et puise la nation, ne peut conserver son ascendant sur la nation qu' la condition
d'tre toujours victorieux l'tranger.

Le rgime de

compression militaire l'intrieur amne ncessai-

rement

la

guerre trangre ; une arme vaincue et


Or,

humilie ne peut comprimer nergiquement.

dans

l'tat actuel

de l'Europe, une nation condamne

faire par systme la guerre l'extrieur est une

nation perdue. Cette nation provoquera sans cesse


contre elle

des coalitions et des invasions. Voil

comment
de
la

l'tat instable

France constitue pour

du gouvernement intrieur elle un danger au


48

274

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
fait d'elle

dehors, et

une nation guerrire, bien que soit trs-pacifique. L'quilibre de l'opinion gnrale y
l'Europe exige que toutes les nations qui la composent aient
la

peu prs

mme

constitution politique.

Un

ebrius inter sobrios ne saurait tre tolr dans

ce concert. La premire rpublique fut consquente

dans sa guerre de propagande;

elle sentait

que

la

rpublique franaise ne pouvait exister

si elle n'tait

entoure de rpubliques batave,parthnopenne,etc.

De

toutes parts, on arrive donc cette consla

quence , que
la voie

France doit entrer sans retard dans


reprsentatif.

du gouvernement
ici
:

Une question
III

pralable se poserait
rsignera-t-il ce
t il ce point

l'empereur Napolon

se

changement de

rle? Modifiera-

simple calcul d'ambition, mais

un programme qui est pour lui non un une foi, un enthou?

siasme, la croyance qui explique toute sa vie


avoir aim jusqu'au fanatisme

Aprs

un

idal qu'il tient

pour

le seul

noble et grand, mais dont la France n'a

pas voulu,

n' prouvera- t-il

pas un invincible dgot

pour ce rgime de paix, d'conomie, de petites


batailles ministrielles, qui s'est toujours prsent
lui

comme une image de

dcadence, et qu'il associe


lui

au souvenir d'une dynastie tenue de


de ministres mdiocres o

en peu

d'estime ? Sortira-t-il de ce cercle de conseillers et


il

parat se complaire?

Le

EN FRANCE.

275

souverain investi par plbiscite de la plnitude des


droits populaires peut-il tre parlementaire? Le plbiscite n'est-il pas la ngation

de

la

monarchie conest-il

stitutionnelle?
sorti

Un

tel

gouvernement

jamais
le suf-

d'un coup d'tat? peut-il exister avec

frage universel? Le respect

la

personne du sou-

verain nous interdit d'examiner ces questions. Le


caractre de l'empereur Napolon
III est

d'ailleurs

un problme sur

lequel,

mme quand

on possdera ne peut

des donnes que personne maintenant


avoir,

on fera bien de s'exprimer avec beaucoup de prcautions. Il y aura peu de sujets historiques o
il

sera plus important d'user de retouches,


il

et,

si

dans cinquante ans

n'y a pas un critique aussi

profond que M. Sainte-Beuve, aussi consciencieux, aussi attentif ne pas effacer les contradictions et
les expliquer,

l'empereur Napolon

III

ne sera jamais

bien jug. Nous ne ferons qu'une seule rflexion. Les


considrations de race et de sang, qui taient jadis
dcisives en histoire, ont beaucoup perdu de leur
force.

Des substitutions qui eussent t impossibles

sous l'ancien rgime peuvent tre devenues possibles.

Le caractre des

familles, qui tait autrefois

inflexible, si bien

qu'un Bourbon, par exemple, ne

est mainpouvait convenir qu' un rle dtermin,

tenant susceptible de bien des modifications. Le rle

276

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

historique et la race ne sont plus deux choses insparables. Qu'un hritier de Napolon
I
er

accomplisse

une uvre en contradiction avec l'uvre de Napolon 1 er il n'y a en cela rien d'absolument inadmis,

sible. L'opinion

publique est tellement devenue

le

souverain matre, que chaque nom, chaque


n'est

homme

que ce qu'elle le

fait.

Les objections a priori


la possibilit

que certaines personnes lvent contre


d'un avenir constitutionnel avec

la famille

Bonaparte

ne sont donc pas dcisives. La famille captienne,


qui devint bien rellement la reprsentation de la
nationalit franaise et

du

tiers tat, fut,

l'origine,

ultra-germanique, ultra-fodale.

De mme que
tel

l'architecture fait

un

style avec des

fautes et des inexpriences, de

mme un
la

pays

tire

parti qu'il veut des actes o la fatalit l'a pouss.

Nous jouissons des bienfaits de


la

royaut

quoique
;

royaut

ait t

fonde par une srie de crimes

nous profitons des consquences de


quoique
triste loi

la Rvolution,

la

Rvolution

ait t

un

tissu d'atrocits.

Une

des choses humaines veut qu'on devienne


difficile
,

sage quand on est us. On a t trop


repouss l'excellent
crainte de pire.
;

on a

on reste dans

le

mdiocre par

beaux mariages
raison.

La coquette qui a refus les plus finit souvent par un mariage de


la

Ceux qui ont rv

Rpublique sans repu-

EN FRANCE.
blicains se laissent aller de

277

mme

concevoir un

rgne, de

la famille

tat de choses

Bonaparte sans bonapartistes, un o cette famille dbarrasse de l'en,

tourage compromettant de ceux qui ont fond son

second avnement, trouverait ses meilleurs appuis, ses conseillers les plus srs dans ceux qui ne l'ont
pas
faite,

mais

l'ont accepte

comme

voulue par
issue

la

France

et

susceptible

d'ouvrir

quelque

l'trange impasse o nous a engags la destine. Il est trs-vrai qu'il n'y a pas un exemple de dynastie
constitutionnelle sortie d'un coup d'tat. Des Visconti, des Sforza, tyrans issus

de discordes rpublifait

caines,

ne sont pas

l'toffe

dont on

des royauts

lgitimes. royauts ne se sont fondes que par la particulire duret et hauteur de la race germanique aux poques barbares et inconscientes , o
telles

De

l'oubli est possible et

o l'humanit

vit

dans ces

tnbres mystrieuses qui fondent

le respect.

Fata

viam vivement... Le

dfi

trange que la France a

jet toutes les lois de l'histoire impose en de telles

inductions une extrme rserve. Montons plus haut,


et,

ngligeant ce qui peut tre djou par l'accident

,de demain, recherchons quelles sont. dans le pays


les raisons d'tre

de

la

monarchie constitutionnelle,

quels motifs peuvent en faire esprer le triomphe,


quelles craintes peuvent rester sur son tablissement.

278

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

IV

Nous avons vu que le


trait

trait particulier

de

la France,

qui

la

spare profondment de l'Angleterre et


(l'Italie et

des autres tats europens


qu' un

l'Espagne jus-

certain point exceptes), est que le parti

rpublicain constitue dans son sein un lment considrable. Ce parti, qui fut assez fort pour renverser

Louis-Philippe et pour imposer quelques mois sa thorie

la France,

fut,

aprs

le

2 dcembre, l'objet d'une

sorte de proscription. A-t-il disparu pour cela? Non,


certes. Les progrs qu'il

faits

en ces dix-sept der-

nires annes ont t trs -sensibles. Non-seulement


il

maintenu en possession de la majorit dans Paris et les grandes villes, mais encore il a conquis
s'est

des pays entiers; toute la zone des environs de Paris


lui appartient. L'esprit
le

dmocratique,

tel

que nous

connaissons Paris, avec sa raideur, son ton

absolu, sa simplicit dcevante d'ides, ses soupons

mticuleux, son ingratitude, a conquis certains cantons ruraux d'une faon qui tonne. Dans
la situation des fermiers et des valets
tel

village,

de ferme est

exactement celle des ouvriers et des patrons dans

EN FRANCE.
une
de
ville

279

de manufactures

des paysans vous y feront

la politique rogue, radicale et jalouse

avec autant

d'assurance que des ouvriers de Belleville ou du

faubourg Saint- Antoine. L'ide des droits gaux de


tous, la faon de concevoir le

gouvernement comme

un simple

service public qu'on paye et auquel on ne

doit ni respect ni reconnaissance,

une sorte d'impersage

tinence amricaine,

la prtention d'tre aussi

que

les meilleurs

hommes

d'tat et de rduire la
la

politique

une simple consultation de

volont de

la majorit, voil l'esprit

qui envahit de plus en plus,

mme les campagnes. Je ne doute pas que cet esprit ne


fasse tous les jours des progrs, et qu'aux prochaines
lections,
il

ne se montre, partout o

il

sera

le

matre,
l'a t

plus exigeant, plus intraitable encore qu'il


cette anne.

ne

un jour

Le parti rpublicain pourra-t-il cependant devenir la majorit et faire prvaloir en France les
ne
le crois

institutions amricaines? Je

pas. L'essence
aboutissait

de ce parti

est

d'tre une minorit.


il

S'il

une rvolution sociale,


velles classes,

pourrait crer de nou-

mais ces classes deviendraient monar-

chiques

le

lendemain de leur enrichissement. Les

intrts les plus pressants de la France, son esprit, ses qualits et ses dfauts lui font de la royaut

un

besoin. Le lendemain

du jour o

le parti radical

280

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
les journalistes, les litles

aura jet bas une monarchie,


trateurs, les artistes, les

gens d'esprit,

gens du

femmes, conspireront pour en tablir une autre, car la monarchie rpond des besoins pro-

monde,

les

fonds de la France. Notre amabilit seule


faire

suffit

pour

de nous de mauvais rpublicains. Les char-

mantes exagrations de la vieille politesse franaise, la courtoisie qui nous met aux pieds de ceux avec
qui nous

sommes en rapport

sont le contraire de

cette raideur,

de cette pret, de cette scheresse

que donne au dmocrate le sentiment perptuel de son droit. La France n'excelle que dans l'exquis, elle
n'aime que
le

distingu, elle ne sait faire que de

l'aristocratique.

Nous sommes une race de


t cr par des
celui

gentilsgentils-

hommes;

notre idal a

hommes, non, comme


d'honntes
faires.

de l'Amrique, par

bourgeois,

de

srieux

hommes

d'af-

De

telles

habitudes ne sont satisfaites qu'avec

une haute

socit,

une cour

et des princes

du sang.

Esprer que les grandes et fines uvres franaises continueraient de se produire dans un monde bourd'autre ingalit geois, n'admettant

que

celle

de

la

fortune, c'est

une

illusion.
le

cur qui dpensent

Les gens d'esprit et de plus de chaleur pour l'utopie

rpublicaine seraient justement ceux qui pourraient


le

moins s'accommoder d'une

pareille socit. Les

EN FRANCE.
personnes qui poursuivent
si

281

avidement

l'idal

amri-

cain oublient que cette race n'a pas notre pass brillant, qu'elle n'a pas fait

une dcouverte de science


qu'elle n'a jamais eu

pure

ni cr

un chef-d'uvre,
le

ngoce et la fortune l'occupent tout entire. Notre idal nous ne peut se raliser
qu'avec un gouvernement donnant de l'clat ce qui

de noblesse, que

approche de lui, et crant des distinctions en dehors de la richesse. Une socit o le mrite d'un homme

un autre ne peuvent se rvler que sous forme d'industrie et de commerce nous est antipathique; non que le commerce et l'industrie ne
et sa supriorit sur

nous paraissent

honntes,

mais parce que nous

voyons bien que les meilleures choses (par exemple, les fonctions du prtre, du magistrat, du savant, de
l'artiste et

de l'homme de

lettres srieux) sont l'in-

verse de l'esprit industriel et commercial, le pre-

mier devoir de ceux qui

s'y

adonnent tant de ne

pas chercher s'enrichir, et de ne jamais considrer


la valeur

vnale de ce qu'ils font.

Le parti rpublicain pourra donc empcher tout gouvernement libral de s'tablir, car, en provoquant des sditions,
il

lui sera toujours loisible

de

forcer les gouvernements s'armer de lois rpressives, restreindre les liberts, fortifier l'lment

militaire

il

est

douteux

qu'il soit

capable de s'ta-

282

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
lui-mme. La haine entre
ira toujours
s'

blir

lui et la partie paisible


il

du pays

envenimant, car

paratra
Il

de plus en plus au pays un ternel trouble- fte.


russira, je le crains,
crises priodiques,

ne

qu' provoquer des espces de


suivies d'expulsions violentes,

que

le parti

conservateur montrera

comme

des assai-

nissements, mais qui seront en ralit des affaiblis-

sements, et qui en tout cas useront d'une manire


dplorable
le

temprament de

la France.

Dans ces

vomissements convulsifs en
lents, ncessaires
la vie

effet,

des lments excel-

d'une nation, seront rejets

avec les lments impurs.

Gomme

il

est arriv aprs

18A8, les ides librales souffriront de leur invitable


solidarit avec

un

parti qui, plein d'illusions gn-

reuses , exerce un grand attrait sur les imaginations


jeunes, et qui, d'ailleurs, a toute une partie de son

programme en commun avec


taine raideur,

l'cole librale.

Il

est

craindre que de longues habitudes d'esprit, une cer-

beaucoup de routine

et d'habitude

de

tout juger d'aprs

Paris (habitude facile

com-

prendre chez un parti qui fut l'origine essentielle-

ment

parisien) n'induisent ce parti croire que des

rvolutions dans le genre de 1830 et 1848 pourraient


se renouveler. Rien ne serait plus funeste. Le temps

des rvolutions parisiennes est

fini.

Je fonde cette

opinion beaucoup moins sur les changements mat-

EN FRANCE.
riels

283

accomplis dans Paris que sur deux raisons qui

pseront, selon moi, d'un poids norme sur les desti-

nes de l'avenir.

L'une est l'tablissement du suffrage universel.

Un

peuple en possession de ce suffrage ne laissera pas faire de rvolution par sa capitale. Si une telle rvolution
s'oprait

dans Paris (chose heureusement

impossible), je suis persuad que les dpartements

ne l'accepteraient pas, que des barricades s'lveraient sur les chemins de fer pour arrter la propagation de l'incendie et empcher l'approvisionnement

de

la capitale,

que l'meute parisienne,

vite affame,

n'aurait

de

la

que quelques jours de vie. L'mancipation province a fait depuis 1848 de grands progrs.
autre vnement, d'ailleurs, doit tre pris en

Un

grande considration. Toute la philosophie de l'histoire est domine par la question de l'armement.
Rien n'a autant contribu au triomphe de
l'esprit

moderne que
tillerie

l'invention de la poudre canon. L'arla fodalit, cr la force

a tu la chevalerie et

des royauts et des Etats, mat dfinitivement la


barbarie, rendu impossible ces cyclones tranges du

monde

tartare qui, se formant

au centre de
terrifier
le

l'Asie,

venaient branler

l'Europe

et

monde

chrtien. L'application dlicate de la science l'art

de la guerre amnera de nos jours des rvolutions

284

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

presque aussi graves. La guerre deviendra de plus


en plus

un problme

scientifique

et

industriel;

l'avantage sera pour la nation la plus riche, la plus


scientifique, la plus industrieuse.

Que si nous exami-

nons
Etats,

les effets
il

de ce changement l'intrieur des

que l'application en grand de la science l'armement profitera uniquement aux gouest clair

vernements.

L'effet

de

l'artillerie fut

de dmolir
;

les

uns aprs les autres tous les chteaux fodaux une dcharge de tel engin perfectionn arrtera une rvolution.

Aux poques o l'armement est peu perfectionn, un citoyen gale presque un soldat; mais, ds que le procd agressif devient une chose savante,
exigeant des instruments de prcision et demandant

une ducation spciale le soldat a une immense supriorit sur la masse dsarme. Tout porte donc
,

croire que des rvolutions commences par

les

citoyens seraient dsormais crases dans leur germe.

que comprennent avec leur habilet ordinaire les jsuites quand ils s'emparent des avenues de
C'est ce
l'cole

de Saint-Cyr et de l'cole polytechnique.

Ils

voient l'avenir de ceux qui savent manier les armes

savantes et les forces disciplines, et

ils

reconnaissent

trs-bien que l'avantage, sous ce rapport, est aux

anciennes classes nobles, moins proccupes que la


bourgeoisie d'industrie ou de positions civiles lucra-

EN FRANCE.
tives, et

285

par l

mme

plus capables d'abngation. La

victoire est toujours l'abngation.

Le Germain confidlit,
le parti

quit le

monde, parce

qu'il tait
Il

capable de

c'est--dire d'abngation.

est vrai

que

dmocratique
fices,

est capable, lui aussi,

de grands sacri-

fidlit et

mais non de celui qui consiste mourir par supporter le ddain de l'aristocrate dont
le

on est moralement

suprieur.

La France parat donc devoir longtemps encore


chapper
la

rpublique,
la

mme quand
majorit

le

parti

numrique. La France voit grandir chaque jour dans son sein une
rpublicain formerait

masse populaire dnue d'idal religieux,

et

repous-

sant tout principe social suprieur la volont des


individus. L'autre masse,
cette ide goste, est

non encore pntre de chaque jour diminue par l'in-

struction primaire et par l'usage


sel
;

mais, contre ce

flot

du suffrage univermontant d'ides envahis-

santes, lesquelles, tant jeunes et inexprimentes,

ne tiennent compte d'aucune

difficult, se

dressent

des intrts et des besoins suprieurs, qui veulent une


organisation et une direction de la socit par
principe de raison
et

un

de science distinct de

la volont

des individus. Le dmocrate s'imagine toujours que


la

conscience de la nation est parfaitement claire,

il

n'admet rien d'obscur, d'hsitant, de contradictoire

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
:

dans l'opinion

compter

les voix et faire ce

que veut
;

la majorit lui paraissent choses fort simples

mais ce

sont l des illusions. Longtemps encore l'opinion

devra tre devine, pressentie, suppose

et

jusqu'

un

certain point dirige.


le

De

l des intrts

monarla

chiques qui ,

lendemain de l'tablissement de

rpublique, se montreront formidables,


l'esprit

mme

dans

de ceux qui auront

fait

ou

laiss faire la

rpublique.

Le mouvement qui s'opre dans les classes populaires et qui tend donner aux individus une conscience dplus en plus nette de leurs droits est un fait
si

vident, que vouloir s'y opposer serait de la pure

folie.

Le devoir de

la politique est,
le

non pas de comprvoir et de s'en

battre

un tel

mouvement, mais de

accommoder. Les savants n'ont jamais cherch des moyens pour arrter la mare; ils ont mieux fait ils
;

ont

si

bien dtermin les lois du phnomne, que le


l'tat

navigateur sait minute par minute

del mer et
ascen-

en tire grand

profit. L'essentiel est

que

le flot

dant n'emporte pas les digues ncessaires et ne produise pas, en se retirant, de funestes ractions. Or
c'est l, suivant les apparences, ce qui arrivera toutes
les fois

que

la

dmocratie franaise sera conduite parle

jacobinisme pre, hargneux, pdantesque, qui remue


le

pays, parfois

mme lui donne de l'essor

mais ne

le

EN FRANGE,

'287

conduira jamais une constitution assure. Ce parti

peut faire une rvolution,

il

ne rgnera pas plus de

deux mois aprs

l'avoir faite.

Mme le jour o

(chose

peu probable) il arriverait une majorit de scrutin, il ne fonderait rien encore, car les lments dont il
dispose, excellents pour agiter, sont instables, faciles

diviser, et tout

fait

incapables de fournir les l-

ments

solides d'une construction.

Sa

force,

quoique

grande, est
fois
il

en partie une force de circonstance. Dix

m'a t donn, pendant une campagne lec Nous ne torale, d'entendre le dialogue que voici
:

sommes pas
cher;
les
il

contents du gouvernement

il

cote trop

Vous donc rvolution naires? derNullement; une rvolution


sition la plus avance.

gouverne au profit d'ides qui ne sont pas ntres nous voterons pour le candidat de l'oppo;

tes

serait le

nier malheur.

Il

s'agit

seulement de faire impression

sur le gouvernement, de le forcer changer, de le


contenir vigoureusement.

Mais,
;

si la

Chambre

est

compose de rvolutionnaires, c'est le renversement Non il n'y en aura que vingt du gouvernement.

ou trente,
les

et puis le

gouvernement

est si fort

il

a
la

chassepots!

Ce naf raisonnement donne

mesure de

l'illusion

que

se fait la
le

gauche radicale,
veut pour elle-

quand

elle

s'imagine que
partie

pays

la

mme. Une grande

du pays

la

prend comme

288

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
chtier le pouvoir,

un bton pour

non comme un

appui pour s'tayer. On nous nomme, donc on nous aime, serait de la part des honorables membres de
l'opposition dite avance la plus dangereuse des conclusions.

On

les

nomme

pour donner une leon au

gouvernement,

et avec la persuasion

que

le

gouver-

nement
o
il

est assez fort

pour supporter

la leon.

Le jour

n'en serait plus ainsi et o l'on s'apercevrait


il

qu'on a mis en danger l'existence du gouvernement,


se ferait une volte-face,
si

bien que le parti radical est

soumis cette
est le

loi

trange, que l'heure de sa victoire


dfaite.

commencement de sa
;

Son triomphe

est

sa

fin

souvent ceux qui l'ont

nomm et mis

en avant

applaudissent eux-mmes sa proscription.


L'ordre en effet est devenu, dans nos socits

mocite

dernes d'Europe, une condition

si

imprieuse, que de

longues guerres civiles sont impossibles.

On

quelquefois l'exemple de ces illustres rpubliques

grecques et italiennes, qui crrent une admirable civilisation au milieu d'un tat politique assez analogue notre Terreur ; mais on ne saurait rien conclure

de

pour des socits

comme

les ntres,

les res-

sorts sont bien plus compliqus. L'Espagne, les rpu-

bliques espagnoles de l'Amrique,

l'Italie

mme,

peuvent supporter plus d'anarchie que la France, parce que ce sont des pays o la vie matrielle

EN FRANCE.
est plus facile,

289

il

y a moins de sources de richesse,


ont pris moins de dvela fin

les intrts et le crdit

loppement. La Terreur,
fut la suspension

du dernier

sicle,

de

la vie.

Ce

serait

de nos jours

bien pis encore.


ture
et

De mme qu'un
fins, tels

tre d'une struc-

simple rsiste des milieux trs- diffrents,


les

que

animaux

que l'homme, ont des


si

limites de vie trs-restreintes,

bien que de lgers

changements dans leurs habitudes amnent pour eux la mort, de mme nos civilisations montes comme
de savants appareils ne supportent pas de
Elles ont, si j'ose le dire, le
crises.

temprament

dlicat;

un

degr de plus ou de moins les tue. Huit jours d'anarchie amneraient des pertes incalculables
;

au bout

d'un mois peut-tre, les chemins de fer s'arrteraient.

Nous avons cr des mcanismes d'une prcision infinie, des outillages qui marchent par la confiance et
qui tous supposent une profonde tranquillit publique,

un gouvernement la fois fortement tabli sement contrl. Je sais qu'aux tats-Unis


;

et srieules choses

ne se passent point de la sorte on y supporte des dsordres qui chez nous feraient pousser des cris
d'alarme. Gela vient de ce que l'assise constitutionnelle des tats-Unis n'est jamais rellement

compro-

mise. Ces pays amricains, peu gouverns, ressemblent aux pays europens o la dynastie est hors de
49

290

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
Ils

question.

ont

le

respect de la

loi et

de

la consti-

tution, qui reprsentent chez eux ce qu'est en Europe


le

dogme de

la

lgitimit.

Comparer
le

tendances socialistes,

comme

pays ntre, o tant de


les

personnes attendent d'une rvolution l'amlioration de leur sort, de pareils tats, compltement

exempts de socialisme, o l'homme, tout occup de ses affaires prives, demande au gouvernement trs-

peu de garanties, est la plus profonde erreur qu'on puisse commettre en fait d'histoire philosophique.
Le besoin d'ordre qu'prouvent nos
vieilles soci-

ts europennes, concidant avec le perfectionnement

des armes, donnera en

somme aux gouvernements

autant de force que leur en enlve chaque jour le

progrs des ides rvolutionnaires. Comme la religion, l'ordre aura ses fanatiques. Les socits

modernes

offrent cette

particularit,

qu'elles sont

d'une grande douceur quand leur principe n'est pas

en danger, mais qu'elles deviennent impitoyables


si

on leur inspire des doutes sur

les conditions

de

leur dure.

La

socit qui a eu peur


:

est

comme

l'homme qui a eu peur

elle n'a

plus toute sa valeur

morale. Les moyens qu'employa la socit cathoe e lique au xin et au xvi sicle pour dfendre

son

existence menace, la socit

moderne

les emploiera,

sous des formes plus expditives et moins cruelles,

EN FRANCE.
mais non moins

291

terribles. Si les vieilles dynasties

sont impuissantes,
elles refusent le
d'elles,
l'Italie

ou

si,

comme

il

est probable,

pouvoir dans des conditions indignes

on recourra aux paciers et aux podestats de

du moyen ge, que l'on chargera forfait, et un sur sanglant programme rgl d'avance, de rtade
la vie. Cette re

blir les conditions

de podestats,

bien blass sur la gloire, et qui ne voudront pour


prix de leurs services que de beaux profits, sera l're

des supplices.

Les

supplices reviennent
et

toujours

aux poques d'gosme

de perfidie, qui ont tu

toute fidlit personnelle,

quand

la hirarchie

de

l'humanit ne se fonde plus que sur la peur, et que

l'homme n'a de
rant sa chair.

prise sur son semblable qu'en torture verra le

On

carme des Visconti,

les

supplices des Achmnides et de Timour. Des dictateurs d'aventure analogues aux gnraux de l'Am-

rique

espagnole se chargeront

seuls

d'une

telle

besogne.

Comme
il

nos races cependant ont un fonds

de

fidlit

dont elles ne se dpartent pas,

comme

d'ailleurs

restera longtemps des survivants des


,

anciennes dynasties

il

y aura probablement des

retours de lgitimit et

mme

de fodalit, aprs
les

chaque cruelle dictature. En certaines provinces,


riches, habitues au

populations iront demander des familles anciennes,

maniement des armes, de se

292

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE

mettre leur tte pour lutter contre l'anarchie et

former des centres de rsistance locale. Plus d'une


fois encore,

on suppliera

les

vieux dtenteurs tradi-

tionnels de rles nationaux de reprendre leur tche


et

de rendre tout prix, aux pays qui contractrent

jadis avec leurs anctres,


foi

un peu de

paix, de

bonne
et

et

d'honneur.

Peut-tre se feront-ils prier

mettront-ils leur acceptation des clauses qu'on ne

marchandera pas. Peut-tre mme leur demanderat-on de n'accepter aucune condition, et, dans l'intrt
des peuples, de conserver intacte une plnitude de
pouvoir qu'on envisagera
prcieuse de
la nation.

comme

la proprit la

plus

comme ceux

qui se

En prsence de certains faits sont passs rcemment en Grce,


le parti

au Mexique, en Espagne, parfois avec un sourire


rois.

dmocratique

dit

On ne trouve plus de
la

En

effet,

nous verrons un temps o

royaut

dprcie n'aura plus assez d'attraits pour tenter les


princes capables et se respectant eux-mmes. Dieu
veuille

qu'un jour, pour avoir trop fait fi des liberts octroyes, on ne soit pas amen prier les souverains

de

les rserver toutes,

ou de n'en dlier

le faisceau

que lentement, par des concessions personnelles, locales, momentanes

et des chartes

Un

retour des barbares, c'est--dire un nouveau

triomphe des parties moins conscientes et moins

EN FRANGE.
civilises

293

de l'humanit sur

les parties

plus con-

scientes et plus civilises,


d'il, impossible.
Il

parat, au premier coup Entendons-nous bien cet gard.


le

existe encore

dans

monde un

rservoir de forces

barbares, places presque toutes sous la main d la


Russie. Tant

que

les nations civilises

conserveront

leur forte organisation, le rle de cette barbarie est

peu prs rduit nant; mais certainement,


(ce

si

qu' Dieu ne plaise!

la lpre

de l'gosme et de

l'anarchie faisait prir nos tats occidentaux, la bar-

barie retrouverait sa fonction, qui est de relever la


virilit

corrompues, d'oprer un retour vivifiant d'instinct quand la rflexion a supdans


les civilisations

prim

la subordination,

de montrer que se

faire tuer

volontiers par fidlit pour

un chef (chose que le dmocrate tient pour basse et insense) est ce qui rend fort et fait possder la terre. Il ne faut pas se
dissimuler, en effet, que le dernier terme des thories

dmocratiques socialistes serait un complet affaiblissement. Une nation qui se livrerait ce programme,
rpudiant toute ide de gloire, d'clat social, de contenter supriorit individuelle, rduisant tout
les

volonts matrialistes des foules, c'est--dire

procurer la jouissance
deviendrait tout
fait

du

plus

grand nombre,

ouverte la conqute, et son

existence courrait les plus grands dangers.

294

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
prvenir ces tristes ventualits,

Comment
non comme

que

nous avons voulu montrer comme des

possibilits et

des. craintes dtermines? Par le pro-

gramme
non

ractionnaire?

En comprimant,

teignant,

serrant, gouvernant de plus en plus? Non, mille fois


;

cette politique a t l'origine

de tout

le

mal

moyen de tout perdre. Le programme libral est en mme temps le programme vraiment
elle serait le

conservateur. Monarchie constitutionnelle, limite et


contrle
;

dcentralisation

diminution du gouver-

nement,
ton,

forte organisation de la

commune, du can-

du dpartement; large essor donn l'activit individuelle dans le domaine de l'art, de l'esprit, de
la

science, de l'industrie, de la colonisation; poli-

tique dcidment pacifique, abandon de toute prtention des agrandissements territoriaux en Europe;

dveloppement d'une bonne instruction primaire et d'une instruction suprieure capable de donner aux

murs de
philosophie

la classe instruite la

base d'une solide

chambre haute prove; formation d'une nant de modes d'lection trs- varis et ralisant
ct

de

la

simple reprsentation numrique des

citoyens la reprsentation des intrts, des fonctions,

des

spcialits,

des aptitudes
,

diverses;

dans

les
;

questions

sociales

neutralit
;

du gouvernement

libert entire d'association

sparation graduelle de

EN FRANCE.
l'glise et

295

de

l'tat, condition

de tout srieux dans

les opinions

religieuses

voil ce qu'on rve

quand
la voie

on cherche, avec

la rflexion froide et

dgage des

aveuglements d'un patriotisme intemprant,

du

possible.

A quelques

gards, c'est l une politique


le

de pnitence, impliquant l'aveu que, pour


il

moment,

s'agit

moins de continuer

la

Rvolution que de la

critiquer et de rparer ses erreurs. Je

me

figure sou-

vent, en

effet,

que l'esprit franais traverse


,

une
,

priode

de jene

une

sorte

de dite politique

durant laquelle l'attitude qui nous convient est

celle

de l'homme

d'esprit qui expie les fautes de sa jeu-

nesse, ou bien
le

du voyageur du qui contourne par plus long chemin la hauteur qu'il avait prtendu

escalader pic. Les rvolutions,


civiles, fortifient si l'on

comme

les guerres

en sort;

elles tuent si elles

durent. Les brillantes et hardies entreprises nous

ont mal russi; essayons des voies plus humbles.

Les initiatives de Paris ont t funestes; voyons ce

que peut

le

terre--terre provincial.

Craignons ces
si

revendications imprieuses et hautaines,


suivies d'effet. Qu'on

rarement

me montre un
libert prise

exemple, au

moins en France, d'une


et garde.

de haute lutte

Nul plus que moi n'admire et n'aime ce centre


extraordinaire de vie
et

de pense qui s'appelle

296

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
si

Paris. Maladie

Ton veut, mais maladie

la faon

de

la perle, prcieuse et

exquise hypertrophie, Paris


la

est la raison d'tre


et

de

France. Foyer de lumire

de chaleur, je veux bien qu'on l'appelle aussi

foyer de dcomposition morale, pourvu qu'on m'ac-

corde que sur ce fumier naissent des fleurs char-

mantes, dont quelques-unes de premire raret. La


gloire de la France est de savoir entretenir cette pro-

digieuse exhibition permanente de ses produits les

plus excellents; mais

il

ne faut pas se dissimuler

quel prix ce merveilleux rsultat est obtenu. Les


capitales

consomment

faut pas, en portant le


faire

ne produisent pas. Il ne mal aux extrmes, risquer de


et

de

la

France alternativement une tte sans

corps et un corps sans tte. L'action politique de


Paris doit cesser d'tre prpondrante.

Les deux

choses que la province a jusqu'ici reues de Paris,


les rvolutions et le

gouvernement,

la

province com-

mence

les accueillir

avec une gale antipathie,

Seule, la dmocratie parisienne ne fondera rien de


solide; si

Ton n'y prend garde,

elle

amnera des

exterminations priodiques, funestes pour la France,

puisque

la

dmocratie parisienne est d'un autre ct


ncessaire,

un ferment
de

un

excitant sans lequel la

vie de la France languirait. Les runions publiques


la dernire priode lectorale Paris ont rvl

EN FRANGE.

297

un manque complet
terrain,
la

d'esprit politique. Matresse

du

dmocratie a mis l'ordre du jour une


;

sorte de surenchre en fait de paradoxes

les candi-

dats se sont laiss conduire par les exigences de la


foule, et n'ont gure t apprcis qu'en proportion

de leur vigueur dclamatoire; l'opinion modre n'a

pu

se faire entendre,

ou bien a

t oblige de forcer

sa ^oix. Paris ignore les deux premires vertus de la


vie politique, la patience et l'oubli.

La politique du

patriarche Jacob, qui voulait

que

la

marche de toute

sa tribu se rglt sur le pas des agneaux nouveauns, n'est pas

du tout son

fait.

En

gnral, l'erreur

du

parti libral franais est de

ne pas comprendre que toute construction politique doit avoir une base conservatrice. En Angleterre
,

gouvernement parlementaire possible du l'exclusion exclusion radical, parti qu'aprs qui s'est faite avec une sorte de frnsie de lgitimit.
Rien n'est assur en politique jusqu' ce qu'on
ait

le

n'a

amen
de

les parties

lourdes et solides, qui sont le lest


le

la nation,

servir

progrs. Le parti libral de

1830 s'imagina trop facilement emporter son pro-

gramme de

vive force, en contrariant en face le parti

lgitimiste. L'abstention

ou

l'hostilit

de ce parti est

encore le grand malheur de la France. Retire de la


vie

commune,

l'aristocratie

lgitimiste refuse la

298

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
ce
qu'elle
lui

socit

doit,

un patronage, des
vie,

modles et des leons de noble


de srieux. La vulgarit,
la France, l'ignorance
le

de belles images

dfaut d'ducation de

de

l'art

de vivre, l'ennui,

le

manque de respect,
provinciale,

la

parcimonie purile de

la vie

viennent de ce que les personnes qui

devraient au pays les types de gentilshommes


plissant les devoirs publics

rem-

avec une autorit recon-

nue de tous dsertent

la socit gnrale, se renfer-

ment de plus en plus dans une


de toute fondation

vie

solitaire

et

ferme. Le parti lgitimiste est en un sens l'assise


indispensable
politique parmi

nous;

mme

les tats-Unis

possdent leur manire

cette base essentielle de toute socit

dans leurs sou-

venirs religieux, hroques leur manire, et clans


cette classe

de citoyens moraux,

fiers,

graves,

pesants, qui sont les pierres avec lesquelles on btit


l'difice
fait

de

l'tat.

Le reste

n'est

que sable; on n'en

rien de durable, quelque esprit et

mme

quel-

que chaleur de cur qu'on y mette.


Ce parti provincial, qui prend de jour en jour
conscience de sa force, que pense-t-il? que veut-il?

Jamais tat d'opinion ne fut plus vident. Ce parti


est libral,

non rvolutionnaire, constitutionnel, non


;

rpublicain

il

veut

destruction, la fin

du pouvoir, non sa du gouvernement personnel, non


le contrle

EN FRANCE.
le

299

renversement de

la dynastie. Je

ne doute pas que,

si le

gouvernement

et,

il

y a huit mois, nettement


officielles,

pris son parti, renonc aux candidatures

au morcellement

artificiel

des circonscriptions, et

laiss les lections se faire


le

spontanment par

le

pays,

scrutin

n'et envoy

une chambre dcidment

imbue de ces principes, et qui, tant considre par le pays comme une reprsentation de sa volont,
aurait eu assez de force

stances les plus

difficiles.

pour traverser les circonOn aura un jour autant de


III

peine comprendre que l'empereur Napolon


n'ait

pas

saisi

ce

moyen pour
la

obtenir une seconde


et

signature

du pays son contrat de mariage


lui

pour

partager avec

responsabilit

d'un

obscur

avenir, qu'on en prouve

comprendre que Louis-

Philippe n'ait pas vu dans l'adjonction des capacits

une manire d'largir les bases de sa dynastie. La province, en effet, prend les lections beaucoup plus
au srieux
qu'une
fois

que

Paris.

N'ayant

de vie politique

tous les six ans, elle prte aux lections

une importance que Paris, avec sa perptuelle lgret, ne leur accorde pas. Paris, proccup de sa
protestation radicale, voit dans les lections non

un

choix de graves dlgus, mais une occasion de manifestations ironiques.

La province ne comprend pas

ces finesses

son dput est vraiment son mandataire,

300

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
y
tient.

et elle

Une chambre

lue librement et sans

l'intervention de l'administration et-elle t

dange-

reuse pour la dynastie


elle t

L'opposition radicale y et-

reprsente par un nombre plus considrable de dputs? Je crois juste tout le contraire. Dans un

tiles

grand nombre de cas, l'lection des candidats hosou mme injurieux a t une faon de protester
officiel

contre le candidat

ou complaisant. La candi-

dature

officielle

trouble

lectorale

et

en altre

la sincrit,

compltement l'opration non-seulement

par

que l'administration exerce en sa faveur, mais surtout par la fausse situation o elle
la pression directe

met
il

l'lecteur indpendant.
s'agit plus de choisir
le

Pour

celui-ci,

en

effet,

ne

candidat qui reprsente


croit le plus
;

mieux son opinion, ou qu'il de rendre des services au pays


le

capable

il

s'agit d'carter

tout prix le candidat officiel. Ds lors, plus de nuances,

plus de prfrences. Les opinions extrmes trouvant

une faveur assure dans


assertions tranches,
les

la foule,

sur laquelle les

dclamations

bruyantes,
le parti

ont plus de force que les opinions moyennes,

dmocratique d'ailleurs ayant une organisation que


n'a aucun autre parti et disposant d'un vrai fanatisme,
les libraux suivent le torrent, et
le

adoptent

malgr leurs rpugnances

candidat radical. C'est

une erreur

fort

rpandue en France de croire qu'en

EN FRANCE.

301

tion

demandant plus on obtient moins, et que l'opposiradicale est l'instrument du progrs, la force
;

d'impulsion du gouvernement
position

cela est vrai de l'op-

modre, mais non

[de l'opinion radicale,

laquelle est

un

obstacle au progrs,

un empchement

aux concessions, par

la terreur qu'elle inspire et les

mesures de rpression qu'elle amne. Plus que jamais l'effort de la politique doit tre

non pas de rsoudre les questions, mais d'attendre qu'elles s'usent. La vie des nations, comme celle des
individus, est

un compromis entre des


il

contradictions.

De combien de choses

faut reconnatre qu'on ne

peut vivre ni avec elles ni sans elles, et pourtant l'on


vit toujours
!

Le prince Napolon
esprit,

disait,

il

y a quel-

ques jours, avec

ceux qui veulent ajourner

la libert jusqu' ce qu'il n'y ait plus

en France ni
a

dynasties rivales ni
attendrez longtemps.

parti rvolutionnaire:
L'histoire

Vous

politique de ceux qui, dans un

tel tat

ne blmera pas la de choses, se

seront

rsigns

vivre
la

d'expdients.

qu'un membre de

branche ane

Supposez ou de la

branche cadette de Bourbon rgne un jour sur la


France, ce ne sera point parce que la majorit de la

France se sera

faite lgitimiste

ou

orlaniste, c'est

parce que la roue de fortune aura ramen des circonstances o tel

membre de

la

maison de Bourbon se

302

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
l'utilit

sera trouv

du moment. La France a
elle

si

com-

pltement
tique,

laiss

mourir en

l'attachement dynas-

que

mme

la lgitimit n'y rentrerait

aventure,

titre transitoire.

que par Le positivisme contem-

tellement supprim toute mtaphysique, qu'une ide des plus troites tend se rpandre c'est
:

porain a

qu'un suffrage populaire a d'autant plus de force


qu'il est plus rcent, si bien

qu'au bout d'une quin-

zaine d'annes

on

fait

cet trange

raisonnement:

La gnration qui avait vot


le

tel plbiscite est

morte

en partie,
d'tre

suffrage a perdu sa valeur et a besoin

renouvel.

C'est le contraire

de

l'ide

du

moyen
tion

ge, selon laquelle

plus qu'il

un pacte valait d'autant tait plus ancien. C'est en un sens la nganational, car le principe

du principe

national,

comme
de

la religion,

suppose des pactes indpendants

la volont

des individus, des pactes transmis et


fils

reus de pre en

comme un hritage. En

refusant

la nation le

pouvoir d'engager l'avenir,

on rduit
;

tout des contrats viagers, que dis-je? passagers


les exalts, je crois, les

voudraient
appellent
le

mme

annuels,

en attendant ce
direct, tat
le caprice

qu'ils

gouvernement

la

volont nationale ne serait plus que

de chaque heure. Que devient avec de


conceptions
politiques
l'intgrit

pareilles

de la

nation?

Comment

nier le droit la scession

quand

EN FRANGE.
on rduit tout au
fait

303

matriel de la volont actuelle

des citoyens? La vrit est qu'une nation est autre

chose que
qu'elle

composent, ne saurait dpendre d'un vote, qu'elle est sa manire une ide, une chose abstraite, suprieure

la collection

des units qui

la

aux volonts particulires. Le principe du gouvernement ne saurait non plus tre rduit une simple
consultation du suffrage universel, c'est--dire constater et excuter ce

que

le

plus grand

nombre regarde

comme son intrt.


ultima ratio,
le

Cette conception matrialiste renla lutte


:

ferme au fond un appel

en se proclamant

suffrage universel part de cette ide


;

que

le

plus grand nombre est un indice de force


si

il

suppose que,
l'opinion
d'tre

la

minorit ne pliait pas devant

de

la

majorit, elle aurait toute

chance
pas

vaincue.

Mais ce raisonnement

n'est

exact, car la minorit peut tre plus nergique et

plus verse dans le maniement des armes que la

Nous sommes vingt, vous tes un, dit suffrage universel cdez, ou nous vous forons
majorit.

;
!

le

Vous tes vingt, mais


;

j'ai

raison, et moi seul je

peux vous forcer cdez, dira l'homme arm. Fata viam inventent! Heureux qui peut, comme
Boce, sur les ruines d'un monde, crire sa Consolation de la philosophie. L'avenir de la France est

un

mystre qui djoue toute sagacit. Certes, d'autres

304

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE
:

pays agitent de graves problmes l'Angleterre, avec un calme qu'on ne peut assez admirer, rsout des
questions hardies qui chez nous passent pour le

domaine des seuls utopistes


est circonscrit, partout
lois
il

mais partout

le

dbat

y a une arne limite, des


et des juges.
la

du combat, des hrauts

Chez nous,

c'est la constitution

mme,

forme

et jusqu'

un

certain point l'existence de la socit qui sont per-

ptuellement en question.

Un pays

peut-il rsister

un

tel

rgime?

Voil

ce qu'on se

demande avec
grande

inquitude.

On

se rassure en songeant qu'une


le

nation est,

comme

corps humain, une machine

admirablement pondre et quilibre, qu'elle se cre les organes dont elle a besoin, et que si elle
,

les

a perdus,

elle

se les redonne.

Il

se peut que,

dans notre ardeur rvolutionnaire, nous ayons pouss trop loin les amputations, qu'en croyant ne retrancher que des superfluits maladives,

nous ayons
si

touch quelque organe essentiel de la vie ,

bien

que

l'obstination

du malade ne pas

se bien porter

tienne quelque grosse lsion faite par nous dans


ses entrailles. C'est

une raison pour y mettre dsoret

mais beaucoup de prcautions

pour

laisser

ce

corps, robuste aprs tout, quoique

profondment

atteint, rparer ses blessures intrieures et revenir

aux conditions normales de

la vie.

EN FRANCE.
Htons-nous de
aussi brillants
le dire,

305
:

d'ailleurs

des dfauts

que ceux de la France sont leur manire des qualits. La France n'a pas perdu le
sceptre

de

l'esprit,

du got, de

l'art dlicat,

de

ratticisme; longtemps encore,

elle fixera l'attention

de l'humanit
le

civilise, et

posera l'enjeu sur lequel

public europen engagera ses paris. Les affaires


la

de
et

France sont de

telle

nature, qu'elles divisent

passionnent les trangers autant et souvent plus


les affaires

que

de leur propre pays. Le grand incon-

vnient de son tat politique, c'est l'imprvu; mais

l'imprvu est double face

ct des mauvaises

chances,

il

y a les bonnes, et nous ne serions nullela

ment surpris qu'aprs de dplorables aventures,


lasse

France traverst des annes d'un singulier clat.


Si,

enfin

d'tonner

le

monde,

elle voulait

prendre son parti d'une sorte d'apaisement politique, quelle ample et glorieuse revanche elle pourrait

prendre dans

les

voies

de

l'activit

prive!

Comme
la

elle saurait rivaliser

avec l'Angleterre dans

conqute pacifique du globe et dans l'assujettissetoutes les races infrieures

ment de

tout, except tre mdiocre.

La France peut Ce qu'elle souffre, en


I

somme,

elle le souffre

pour avoir trop os contre


les

les lui

dieux. Quels

que soient

malheurs que l'avenir


,

rserve ,

et dt le sort

du Franais

comme

celui

du

30

300

LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE. du
et
Juif,

Grec,

de

l'Italien, exciter

un jour

la piti

du

presque son sourire, le monde n'oubliera point que, si la France est tombe dans cet abme

monde

de misre,

c'est

pour avoir

fait

d'audacieuses exp-

riences dont tous profitent, pour avoir aim la justice jusqu' la folie,

pour avoir admis avec une gn-

reuse imprudence la possibilit d'un idal que les

misres de l'humanit ne comportent pas.

LA PART

DE LA FAMILLE ET DE L'TAT
DANS L'DUCATION
1

Mesdames, Messieurs,
Vous venez d'entendre de nobles,
paroles, et dites avec

d'excellentes

une haute autorit. J'y adhre

compltement.

Je pense,
2
,

comme

notre

digne

et

illustre prsident

que

la

question de l'ducation est

pour les socits modernes une question de vie ou de mort, une question d'o dpend l'avenir. Notre
parti, messieurs, est bien pris cet gard.

Nous ne

reculerons jamais devant ce principe philosophique,

que tout
\
.

homme
faite

a droit

la

lumire. Nous avons

Confrence
avril 4869.

dans l'ancien Cirque du Pri ice-Imprial

le

49
2.

M. Carnot, dput au Corps

lgislatif.

308

LA PART DE LA FAMILLE
que
la

confiance
si elle

lumire est bienfaisante


elle seule

que

a parfois des dangers,

peut

offrir

le

remde ces dangers. Que les personnes qui ne croient pas la ralit du devoir, qui regardent la

morale

comme une

illusion,

prchent la thse dso-

lante de l'abrutissement ncessaire d'une partie de


l'espce humaine, rien de

mieux

mais, pour nous

qui croyons que la morale est vraie d'une manire


absolue, une telle doctrine nous est interdite. A tout
prix,
et quoi qu'il arrive,
!

que plus de lumire

se

fasse

Voil notre devise

nous ne l'abandonnerons

jamais.

Beaucoup

d'esprits, et parfois

de bons

esprits, ont

des scrupules, je le

sais. Ils s'effrayent

du progrs
y taient
le travail

qui porte de nos jours la conscience dans des portions de l'humanit qui jusqu' prsent

y a, humain, des fonctions humbles auxquelles l'homme instruit et cultiv ne consentira jamais se plier. Le
rveil

restes fermes.

Il

disent-ils, dans

de

la

conscience est toujours plus ou moins


rvolte; la diffusion de l'instruction

accompagn de
rendra tout
l'acceptation de

fait

impossibles l'ordre, la hirarchie,

l'autorit, sans lesquels

l'humanit

n'a pas

pu

vivre jusqu'ici.

C'est l, messieurs,

un

raisonnement trs-mauvais, j'ose

mme

dire trs-

impie. C'est la raison dont on s'est servi, durant des

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.


sicles,

309

pour maintenir l'esclavage.

Le monde,

disait-on, a des besognes

homme

libre

infimes dont jamais un ne se chargera; l'esclavage est donc

ncessaire.

L'esclavage a disparu,

et

le

monde

n'a pas croul pour cela. L'ignorance disparatra, et


le

monde ne

croulera pas. Le raisonnement que je


:

combats part d'une doctrine basse et fausse c'est que l'instruction ne sert que pour l'usage pratique qu'on en fait ; si bien que celui qui par sa position
sociale n'a pas faire valoir sa culture d'esprit n'a

pas besoin de cette culture. La littrature, dans cette

manire de

voir,

ne sert qu' l'homme de


;

lettres, la

science qu'au savant


tinction

les

bonnes manires,

la dis-

ne servent qu' l'homme


,

du monde. Le

pauvre doit tre ignorant

car

l'ducation et le

savoir lui seraient inutiles. Blasphme, messieurs!

La culture de

l'esprit,

la culture

de l'me sont des


sont pas de simples

devoirs pour tout

homme. Ce ne
de

ornements, ce sont des choses sacres


religion. Si la culture
frivole,

comme

la

l'esprit n'tait

qu'une chose

la

moins vaine des

vanits,

comme

on pourrait soutenir qu'elle n'est pas faite pour tous, de mme que le luxe n'est pas fait pour tous. Mais, si la culture de l'esprit est la chose
disait Bossuet,

sainte par excellence, 4iul n'en doit tre exclu.

On

n'a jamais os dire, au moins dans un pays chrtien,

310

LA PART DE LA FAMILLE
la religion soit

que

une chose rserve pour quelques-uns, que l'homme humble et pauvre doive tre
chass de l'glise.

Eh

bien, messieurs, l'instruction,

la culture
le droit

de l'me,

c'est notre religion.

Nous n'avons

d'en chasser personne. Condamner

un homme

a priori ne pas recevoir l'instruction,


rer qu'il n'a pas d'me, qu'il n'est pas
et

c'est dclafils

de Dieu

de la lumire. Voil l'impit par excellence. Je


l'honorable M. Carnot pour lui dclarer
dit

me joins

une guerre mort. On a

que

la victoire

de
;

Sadowa avait

t la victoire de l'instituteur primaire

cela est vrai, messieurs.


cette partie

Une nation qui

ngligerait

de sa tche non-seulement manquerait


elle

absolument ses devoirs envers ses membres ,


se condamnerait

une

invitale dcadence,

une

complte infriorit devant

les autres nations.

La

doctrine de l'abrutissement d'une partie de l'espce

humaine
tique
;

n'est pas seulement impie, elle est impoli-

elle

exposera la socit qui l'adoptera aux

plus tristes retours de la brutalit.


disait Mirabeau,

Prenez garde,
le

vous qui voulez tenir

peuple dans

l'ignorance; c'est vous qui tes les plus menacs; ne

voyez-vous pas avec quelle

facilit

d'une bte brute

on

fait

une bte froce?

La question spciale que j'ai discuter devant vous, messieurs, est une des plus difficiles de toutes

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.


celles qui sont relatives cette dlicate matire

311

de
les

l'instruction publique. J'entreprends

de discuter de
l'tat

droits rciproques

de

la famille et

dans

l'ducation de l'enfant. Ce problme a donn lieu

aux solutions

les plus opposes.

Il

tient

aux prin,

cipes les plus profonds de la thorie de la socit

principes pour lesquels je dois rclamer tout d'abord


votre plus srieuse attention.

Sauf des cas extrmement rares, l'homme, messieurs


,

nat

en

socit,

c'est--dire que tout

d'abord, et sans qu'il l'ait choisi,

l'homme

fait partie

de groupes dont

il

est

membre-n. La
le

famille, la
la

commune ou

la cit, le

canton,

dpartement ou

province, l'tat, l'glise

ou

l'association religieuse

quelle qu'elle soit, voil des groupes que j'appellerai


naturels, en ce sens

que chacun de nous y appartient

en naissant

participe leurs bienfaits et leurs

charges. tablir

un

juste quilibre entre les droits

opposs de ces groupes divers est le grand problme des choses humaines. Nulle part cette tche n'est
plus
difficile

que quand

il

s'agit d'ducation.

Dans
le

toutes les autres parties


sujet, le

du gouvernement

civil,

membre de
Quand

l'tat est considr


.

comme maraisonner et

jeur,

libre,

responsable
il

capable de

discerner.
le sujet,

s'agit d'ducation,

au contraire,
incapable de

qui est l'enfant, est

en

tutelle,

312

LA PART DE LA FAMILLE

volont propre. Le choix de son ducateur, choix

dans lequel
vie,

il

n'est

pour

rien, dcidera

de sa

vie.

Sa

en d'autres termes, diffrera totalement, selon

que son pre, sa mre, sa ville natale, l'tat dont il fait partie, l'glise o le sort l'a fait natre rgleront son ducation. L'exprience en pareille matire
se fait sur le vif, sur des mes, et sur des

mes

mineures,

si

j'ose le dire,

pour lesquelles

la loi est

oblige de prendre

un

parti.

L'homme, en

effet,

messieurs, est un tre essen-

tiellement ducable.

Le don que chacun de nous


si la

apporte en naissant n'est presque rien

socit

ne vient

le

dvelopper et en diriger l'emploi. L'ani-

mal aussi

est susceptible,

dans une certaine mesure,


;

d'largir ses aptitudes par l'ducation

mais cela

est

peu de chose,

et,

en tout

cas, l'humanit

a seule,

comme

l'a dit

Herder,

la possibilit

de capitaliser

ses dcouvertes, d'ajouter de nouvelles acquisitions

ses acquisitions plus anciennes,

si

bien

que

chacun de nous est

l'hritier

d'une

somme immense

de dvouements, de sacrifices, d'expriences, de


rflexions, qui constitue notre patrimoine, fait notre
lien avec le pass et avec l'avenir. Il n'y a

pas de

philosophie plus superficielle que celle qui, prenant

l'homme comme un

tre goste et viager, prtend

l'expliquer et lui tracer ses devoirs en

dehors de

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.


la socit

313

dont

il

est

une

partie.

Autant vaut consi-

drer l'abeille abstraction faite de la ruche, et dire qu' elle seule l'abeille construit son alvole. L'hu-

manit est un ensemble dont toutes


solidaires les

les parties sont

unes pour les autres. Nous avons tous des anctres. Tel ami de la vrit qui a souffert pout
elle
il

y a des

sicles

nous a conquis

le droit

de conlongue

duire librement notre pense; c'est une


srie

de gnrations honntes

et obscures

que nous

devons une patrie, une existence civile et libre. Ce trsor de raison et de science, toujours grandissant,

que nous avons reu du pass


l'avenir, c'est l'ducation,

et

que nous lguons


Ce trsor

messieurs, l'ducation
fait participer.

tous ses degrs, qui nous y

appartient la socit qui le dispense. Sous quelle

forme, par quelles mains, avec quelles garanties


cette dispensation doit-elle se faire?

Un

principe sur lequel tous les bons esprits de

nos jours paraissent d'accord est de n'attribuer la socit, je veux dire la commune, la province,
l'tat,

que ce que

les individus isols


faire.

ou associs

librement ne peuvent

Le progrs

social consis-

tera justement dans l'avenir transporter

une foule

de choses de

la catgorie

des choses d'tat la cat-

l'initiative gorie des choses libres, abandonnes


prive.

La

religion,

par exemple, tait autrefois une

314

LA PART DE LA FAMILLE
elle

chose d'tat;

ne

l'est

plus et tend chaque jour


fait libre.

devenir une chose tout

Concevons-

nous une socit o l'instruction publique pourrait de mme tre considre comme une chose libre, ne
regardant que l'individu et
il

la famille

une socit o

n'y aurait aucune administration de l'instruction


la

publique, o l'Etat et

commune ne

s'occuperaient

pas plus de l'cole laquelle le pre conduit son fils que de la maison o il le fournit de vtements une
;

socit
cin,

o chacun choisirait un professeur, un mdel'opinion qu'il a de sa capacit,


est

un avocat, selon

et sans s'inquiter

s'il

diplm par

l'tat ? Oui,
le

sans doute, une telle socit se conoit;

jour o

une

pareille absence

de lgislation

serait possible,

un immense progrs
accompli
;

intellectuel et

moral aurait t

car une socit est d'autant plus parfaite

que

l'tat s'y

occupe de moins de choses

mais ce

jour est fort loign. Tous les pays du monde, la libre

Amrique plus qu'aucun autre, regardent comme impossible d'abandonner purement et simplement la sollicitude des particuliers le soin de l'instruction publique.
Il

est indubitable

que

l'application

d'un

tel

systme

aurait, l'heure qu'il est,

pour con-

squence de rduire dplorablement le nombre de ceux qui participent l'instruction et d'en abaisser

misrablement

le niveau.

Nous ne discuterons donc

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.

315

pas, messieurs, une utopie qui deviendra peut-tre

un jour une

ralit, l'utopie

d'une instruction absolul'tat, ni le

ment
ni le ni

libre, je

veux dire dont ni

canton,

dpartement, ni la commune ne s'occuperaient,


la

pour

subventionner, ni pour la surveiller. Nous


l'tat actuel

rechercherons comment, dans


socits,
il

de nos

est possible,

en pareille matire, de
avec
les droits sacrs

concilier l'intrt
la famille et

de

l'tat

de

de l'individu

Plus nous remontons dans le pass, messieurs,


plus nous trouvons les droits de l'tat sur l'ducation

de l'enfant affirms hautement et

mme

exa-

Dans ces petites socits grecques qui sont l'horizon de l'histoire comme un idal, nous pour l'ducation, de mme que la religion, tait absogrs.

lument une chose

d'tat.

L'ducation tait rgle

dans ses moindres dtails; tous se livraient aux

mmes

exercices

du corps, tous apprenaient


et traversaient les
tait

les

mmes
tions.

chants

tous participaient aux

monies religieuses

mmes crmmes initiac'est--dire

Y changer quelque chose

un crime puni

de mort;
la

corrompre

la jeunesse,

dtourner de l'ducation d'tat, tait un crime


(tmoin Socrate). Et ce rgime, qui nous

capital

paratrait insupportable, tait


le

charmant

alors; car

monde

tait jeune, et la cit

donnait tant de vie

316

LA PART DE LA FAMILLE
lui

et

de joie, qu'on

pardonnait toutes les injustices,

toutes les tyrannies.

Un beau

bas-relief trouv

Athnes par M. Beul, au pied de l'Acropole, nous montre une danse militaire d'phbes, une pyrrhique;
ils

sont

l, l'pe

la main, faisant l'exer-

cice avec

un ensemble
;

et la fois

une

individualit

qui

tonnent une muse

prside leurs exercices et

les dirige.

On

sent dans ce

morceau une harmonie

de vie dont nous n'avons plus d'ide. Gela est tout simple. La cit antique, messieurs, tait en ralit

une famille; tous y taient du mme sang. Les luttes qui chez nous divisent la famille, l'glise, l'tat,
n'existaient pas alors
;

nos thses sur

la sparation

de l'glise et de

l'tat,

sur les coles libres et les

coles d'tat, n'avaient

aucun sens. La

cit tait

la fois la famille, l'glise et l'tat.

posdans de fondes trs-petites rpubliques, que sur la noblesse de race. Dans de grands tats, une
sible

Une

telle organisation, je

le rpte, n'tait

pareille matrise exerce sur les choses de l'me et

une insupportable tyrannie. Entendons-nous sur

ce qui constituait la libert dans ces vieilles cits

grecques. La libert, c'tait l'indpendance de la


cit,

mais ce

n'tait

nullement l'indpendance de

l'individu, le droit

de l'individu de se dvelopper
cit.

sa guise, en dehors de l'esprit de la

L'individu

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.

317

qui voulait se dvelopper de la sorte s'expatriait;


il

allait coloniser,

ou bien

il

allait

chercher un asile

dans quelque grand tat, dans un royaume o le principe de la culture intellectuelle et morale n'tait
pas
le
si troit.

On

tait
,

probablement plus

libre,
,

dans

sens moderne

en Perse qu' Sparte

et ce fut

justement ce que cette vieille discipline des Hellnes


avait de tyrannique qui
fit

verser le

monde du

ct

des grands empires, tels que l'empire romain, o


des gens de toute provenance se trouvaient con-

fondus sans distinction de race et de sang.

L'empire romain, messieurs, ngligea tristement


l'instruction publique, et certainement ce fut l

une
si

des causes de sa faiblesse. Je suis persuad que,

les bons empereurs qui se succdrent de Nerva Marc-Aurle avaient port d'une manire plus suivie

leur attention

du

ct de l'ducation populaire, la

vite.

prompte dcadence de la machine impriale et t Le christianisme fit ce que l'empire n'avait


faire.

pas su des

travers mille perscutions, malgr

lois vexatoires et toutes faites

pour empcher

les

associations prives des citoyens, le christianisme

ouvrit l're des grands efforts libres, des grandes


associations en dehors

de

l'tat.

Il

prit

l'homme

plus profondment qu'on ne l'avait pris jusque-l.


L'glise
fit

revivre en

un sens

la cit

grecque, et

318

LA PART DE LA FAMILLE
au milieu du froid
glacial d'une socit goste,

cra,

un

petit inonde o l'homme trouva des motifs de

bien faire et des raisons d'aimer.

A partir du triomphe
l'tat

du christianisme

au iv

sicle,

et

la

cit

abdiquent peu prs compltement tout droit sur


l'ducation
;

l'Eglise

en est seule charge


il

et voyez,

messieurs, combien
les

est

dangereux de suivre dans


:

choses humaines une direction exclusive


si fort

.cette

association des mes, qui a

lev le niveau
l'esprit

de

la

moralit
six

humaine,

rduit

humain
nullit
;

durant

ou sept cents ans une complte

e rappelez-vous ce que furent le vi , le

vn e

le viii%

le ix

e
,

le

xe

sicle

un long sommeil durant

lequel

l'humanit oublia toute la tradition "savante de l'antiquit et

retomba en pleine barbarie. Le rveil se fit en France il se


;

fit

Paris, au

moment o
le

Paris

a t
le

le

plus compltement et

plus lgitimement

centre

de l'Europe,

sous

Philippe -Auguste, ou, pour mieux dire, sous Louis


le

Jeune et Suger, l'poque d'Ablard. Alors se

fonda quelque chose d'admirable et extraordinaire,


je

veux parler de l'universit de Paris, bientt imite dans toute l'Europe latine. L'universit de Paris,

qui

commence

paratre

vers 1200,
fait

est,

dis-je,

quelque chose de tout


Elle nat

nouveau et

original.

de

l'glise, elle nat

au parvis Notre-Dame*

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.


elle reste toujours

319

plus ou moins sous la surveillance


l'glise,

souvent jalouse de
Rvolution, les

et,

l'poque de

la

grades de l'universit de Paris taient

encore

confrs par le chancelier de Notre-Dame.


le roi

Mais un pouvoir nouveau, qui grandissait alors,

de France,

la

prend sous sa tutelle et la soustrait en

grande partie la juridiction ecclsiastique. Le roi de France, en proclamant l'universit de Paris sa


Fille ane,

mancipa en

ralit l'enseignement,

et

cra ce grand rgime des corporations enseignantes,

demi indpendantes de l'tat, possdant de grands


biens en dehors

de

l'tat,

qui

a port

et porte
si

encore en Allemagne et en Angleterre de


fruits.

bons

La rforme protestante, dans


auprs de

les

pays qui

l'adoptrent, acheva l'mancipation des universits


et

donna

l'cole

l'glise,

et

presque

l'gal

de l'glise,

une place
les

qu'elle

n'avait pas

pays catholiques, au contraire, l'importance prise par la compagnie de Jsus amoindrit les universits et donna l'ducation

encore eue jusque-l. Dans

une

direction, selon moi, trs- critiquable.

Mais

arrivons
suite

au systme qui, la de bien des ttonnements depuis l'assemble


notre temps
et

nationale de 1789 jusqu' nos jours, semble s'tre


tabli

dans

les

murs,

et qu'on

peut considrer

comme une

espce de charte intervenue, aprs de

320

LA PART DE LA FAMILLE

longs dbats, pour mettre d'accord des prtentions

galement lgitimes. Ce qui caractrise toutes

les

uvres de

la

rvolu-

tion franaise, messieurs, c'est l'exagration

de l'ide

de

l'tat.

Bien plus entrans par un puissant enthoule

siasme que rgls par

sentiment de la ralit, les

hommes de

ce temps crurent qu'il tait possible,

dans nos grandes nations modernes, de revenir l'ide du citoyen antique, ne vivant que pour l'tat.
C'tait
l

une noble erreur. Sans doute l'homme


patrie, et

moderne a une
s'il le

pour cette patrie

il

saura,

faut, galer les actes les plus lous

de l'hrosme

antique; mais cette patrie ne saurait tre


troit,

un moule
Sparte et

une espce d'ordre

militaire

comme

les

rpubliques de l'antiquit. Nos tats modernes

sont trop grands pour cela. La patrie est selon nous

y trouve les moyens de dvelopper son individualit, mais qui ne doit tre une gne pour personne. La rvolution
libre socit
qu'il

une

que chacun aime parce

franaise ne comprit pas cela suffisamment, ou

du

moins

elle l'oublia, car ses

premires vues sur l'du-

cation furent admirables. Presque tous les cahiers des


tats

gnraux

(les vrais

programmes de

la

Rvolu-

tion) insistaient

la fois et sur la cration d'un sys,

tme gnral d'instruction publique

et sur la

pro-

clamation de la libert de l'enseignement C'tait la

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.


vrit.

321

On

est frapp
la

de ce

qu'il

eut, dans ces pre-

miers instincts de
justesse.

rvolution, de droiture et de

Le plan de M. deTalleyrand, lu aux sances

des 10 et 11 septembre 1791 l'Assemble constituante, est la plus remarquable thorie de l'instruction publique qu'on ait propose en notre pays.

La

part de

la

libert
le

y
20

est assez large. Elle l'est dj

moins dans

plan prsent par Condorcet l'Assemle

ble lgislative,

avril

1792. Une sorte de roi-

deur de sectaire, qui srement a sa grandeur, com-

mence

faire

mconnatre
la

les ncessits
:

de

la vie

relle. C'est bien pis

Convention
selon
les

Sparte est le

rve universel. L'enfant,

ides souvent

nonces vers ce temps, doit tre enlev sa famille

pour tre lev selon

les

vues de l'tat

les

parents

(les vrais ducateurs, messieurs, ne l'oubliez jamais)

sont tenus en suspicion.


fivre trange;

On

tait

dans un tat de

les ides les

plus contradictoires se

produisaient.

Au

milieu de ces rves, on est heureula terrible

sement surpris de voir


mer,

assemble procla.

un moment, Ce mot ne fut qu'un

la libert

de l'enseignement

clair passager.

Les plans du
le

Directoire et

du Consulat versrent dans

sens d'un

enseignement donn en principe uniquement par l'tat. L'enseignement devint d'abord une fonction
de
l'tat,

puis l'uvre d'une corporation totalement


24

322

LA PART DE LA FAMILLE

dpendante de l'tat. L'organisation de l'instruction et l'Universit impriale de 1806 publique de 1802


sont fondes sur ce principe. L'ducation de cette

poque est toute militaire chaque cole est un rgiment divis en compagnies, avec des sergents et des
;

caporaux tout se fait au bruit du tambour ; on veut former des soldats bien plus que des hommes.
;

L'tre intrieur
faite

est tout

fait

nglig.

La part

la religion et la morale est presque nulle.


la

Srement,

religion

figure

au rglement

elle

a ses heures, ses exercices, mais c'est une


gion
officielle,

reli-

une

religion de rgiment,

quelque

chose

comme une messe militaire, o


o l'on n'entend que
le bruit

l'on fait l'exer-

cice et

des

fusils et

du

commandement. De

la vraie religion et

de

la vraie

morale, de celle qu'on puise dans une tradition de


famille,

dans les leons d'une mre, dans


il

les loisirs

rveurs d'une jeunesse libre,


trace.

n'y en avait pas

une

De

ce quelque chose de sec, de brutal et

d'troit qui caractrise ce

temps. Les petits smi-

naires

seuls,

tolrs,

mais strictement limits,


cette compression; l put

offrirent une chappatoire

se former l'me potique d'un Lamartine; rappelez-

vous

le

premier moment de colre du grand pote


ces

contre

hommes gomtriques,

qui seuls avaient

alors la parole, et qui

nous crasaient, nous autres

ET DE L'ETAT DANS L'DUCATION.

323

jeunes hommes, sous l'insolente tyrannie de leur triomphe, croyant avoir dessch pour toujours en

nous ce

qu'ils taient

parvenus en

effet

fltrir et

tuer en eux, toute

la partie

morale, divine, mlo-

dieuse de la pense humaine. Rien ne peut peindre

ceux qui ne l'ont pas subie l'orgueilleuse

strilit

de cette poque.

Je ne raconterai pas les luttes qui suivirent et qui

sont tout fait de l'histoire contemporaine. Qu'il


suffise

de dire qu'une sorte de concordat semble


ceux qui voudraient que
l'tat seul

s'tre tabli entre

enseignt et ceux qui voudraient que l'instruction ft


livre entirement l'initiative prive.

Dans ce noude zlafait

veau systme, messieurs,


teur, de principal

l'tat joue le rle


:

promoteur des tudes

il

pour
;

elles des sacrifices pcuniaires, les villes

en font aussi

la socit,

enfin,

s'occupe activement d'un intrt

qu'elle sent bien tre

majeur pour

elle

mais

elle

ne

force personne. Le pre assez coupable pour ne pas

donner l'ducation son

fils,

elle

ne

le

punit pas.
l'tat
si,

Le pre qui ne veut pas des coles de d'autres son choix. Je n'examine pas
pratique, cet idal est bien ralis
rai
;

en a
la

dans

je ne recherchela direction

pas

surtout si l'tat porte

dans

de

l'instruction publique

l'esprit libral

et solide qui

conviendrait en pareille matire. Je ne m'occupe que

324

LA PART DE LA FAMILLE
je l'adopte

du systme gnral. Ce systme,


part,

pour

ma

comme

conciliant assez bien,


les droits

s'il tait

loyale-

ment
de

pratiqu,

de

la famille et les droits

l'tat.
Il

est clair

en

effet,

messieurs, qu'un systme

d'ducation analogue celui de l'antiquit grecque,

un systme uniforme, obligatoire pour


o
la conscience

tous, enlevant

l'enfant sa famille, l'assujettissant une discipline

du pre pourrait

tre blesse,

un

tel

systme, dis-je, est de nos jours absolument impossible.

Loin d'tre une machine d'ducation, ce serait


sottise et d'igno-

une machine d'abrutissement, de

rance. Les conceptions


(si

du temps de

la Rvolution

Ton excepte le plan de Talleyrand), et surtout er furent frappes cet l'Universit de Napolon I
,

gard d'un dfaut irrmdiable. Lisez


des tudes de 1802
ce qui est relatif
;

le

rglement
:

vous y lisez ce qui suit Tout aux repas, aux recrations, aux

promenades, au sommeil se fera par compagnie... Il y aura dans chaque lyce une bibliothque de
1,500 volumes; toutes
dront les
les bibliothques

contien-

mmes

pourra y tre
de

ouvrages. Aucun autre ouvrage ne plac sans l'autorisation du ministre

l'intrieur.

Voil ce que

M. Thiers appelle

la cration
.

la

plus belle peut-tre du rgne de Napolon

Nous

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.


nous permettons de ne pas tre de son
uniformit d'ducation, cet esprit

325

avis. Cette

officiel serait la

mort

intellectuelle d'une nation. Non, tel n'est nulidal. L'tat doit


la

lement notre

maintenir un niveau,
question de savoir
si

non l'imposer. Mme sur

l'tat doit dclarer obligatoire

un certain minimum
y
ait
fils

d'enseignement,

j'hsite.

Qu'il

obligation

morale pour

le

pre de donner son

l'instruction

ncessaire, celle qui fait l'homme, cela est trop clair

pour avoir besoin d'tre dit. Mais faut-il crire cette obligation dans la loi, l'y crire avec une
sanction pnale? eh

bien, je le rpte,

j'hsite.

Un

pre, une mre

(et ce cas sera frquent) se

chargeront de donner ou faire donner chez eux

leur enfant l'ducation qui leur parat la meilleure, comment constatera- 1- on que cette ducation est l'quivalent de celle qui se

donne

l'cole
?

primaire? Fera-t-on subir un examen l'enfant

Cet examen

m'inquite.
?

Qui le fera subir


si

Sur

quoi portera-t-il

Srement,

des personnes prati-

ques m'assuraient qu'une telle lgislation est ncessaire

pour rompre ce poids d'ignorance qui nous crase, j'y consentirais mais je ne crois pas qu'il en soit ainsi. 11 n'en est pas de mme de la gratuit de
;

l'instruction primaire; celle-l est dsirable;

il

faut
fils

que

le

pre qui ne donne pas

l'instruction son

326

LA PART DE LA FAMILLE
blme du public s'attache bonne heure mais je ne veux rien de plus.

soit inexcusable.
lui,

Que

le

la

La vraie sanction cet gard,


les

comme pour

toutes

choses d'ordre moral, est de laisser se constituer

par la libert une forte opinion publique qui soit svre pour tant de mfaits que la loi n'atteindra
jamais.

Une

distinction capitale,

du

reste, doit ici tre

va nous permettre de pntrer plus profondment dans notre sujet. Entre les parties si diverses dont se compose la culture de
faite, et cette distinction

en est que l'tat peut donner, peut seul bien donner; il en est d'autres pour lesquelles l'tat

l'homme,

il

est tout fait incomptent.


intellectuelle

La culture morale
effet,

et

de l'homme, en
:

se

compose de

deux parties bien distinctes


tion, l'acquisition

d'une part, Y instruc-

d'un certain nombre de connais-

sances positives, diverses selon les vocations et les


aptitudes

du jeune homme;
fait

d'autre part, Y duca-

tion, l'ducation, dis-je,

galement ncessaire tous,


galant
Il

l'ducation

qui

le

homme,
est clair

l'honnte

homme, l'homme

bien lev.

que cette

seconde partie est la plus importante. Il est permis d'tre ignorant en bien des choses, d'tre mme

un ignorant dans le sens absolu du mot il n'est pas permis d'tre un homme sans principes de moralit,
;

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.

327

un homme mal

lev.

Que ces deux lments fonda-

mentaux de la culture humaine puissent tre spars, hlas! cela est trop clair. Ne voit-on pas tous les jours des hommes fort savants dnus de distinction,

de bont, parfois d'honntet

Ne voit-on

pas,

d'un autre ct, des personnes excellentes, dlicates,


distingues,
livres

toutes
Il

les

suggestions de

l'ignorance et
fection est

de l'absurdit?
les

est clair

que

la

per-

de runir

deux choses. Or, de ces deux

en est une, l'instruction, que l'tat seul donner d'une faon minente; il en est une peut autre, l'ducation, pour laquelle il ne peut pas grand chose. Livrez l'instruction l'initiative et au choix
choses,
il

des particuliers,

elle

deviendra trs-faible. La dignit

du professeur ne
ments
ct,

sera pas assez garde, l'appr-

ciation de son savoir se trouvera livre des juge-

arbitraires et superficiels. Livrez, d'un autre

l'ducation l'tat,

il

fera son possible,

il

n'aboutira

qu' ces grands internats, hritage malheureux des jsuites du xvir9 et du xvm e sicle, o l'enfant spar de la famille, squestr du

monde

et

de la socit de l'autre sexe, ne peut


dlicatesse.

acqurir ni distinction ni

Je l'avoue,

autant je maintiens

le privilge

de

l'tat sur l'en-

l'tat

seignement proprement dit, renoncer ses internats;

autant je voudrais voir


la responsabilit

328

LA PART DE LA FAMILLE

est trop grande; la famille seule peut ici apporter

une

efficace collaboration. L'ducation, c'est le res-

pect de ce qui est rellement bon, grand et beau;


c'est
la politesse,

charmante vertu, qui supple

tant d'autres vertus; c'est le tact, qui est presque

de

la

vertu aussi. Ce n'est pas un professeur qui

peut apprendre tout cela.


Cette puret, cette dlicatesse de conscience, base

de toute solide moralit, cette


sera

fleur

de sentiment qui
cette finesse

un jour

le

charme de l'homme,

d'esprit consistant toute en insaisissables nuances,

l'enfant et le jeune

homme

peuvent-ils l'apprendre?

Dans les livres, dans des leons attentivement counulletes, dans des textes appris par cur ? oh
!

ment, messieurs; ces choses-l s'apprennent dans l'atmosphre o l'on vit, dans le milieu social o l'on
est plac
;

elles

s'apprennent par la vie de famille,


classe,

non autrement. L'instruction se donne en


lyce, l'cole
;

au

l'ducation se reoit dans la maison

paternelle

les matres,

cet gard, c'est la mre,

ce sont les surs. Rappelez -vous, messieurs, ce beau


rcit

de Jean Chrysostome sur son entre

l'cole

du rhteur Libanius, Antioche. Libanius avait coutume, quand un lve nouveau se prsentait son
cole , de le questionner sur son pass , sur ses parents, sur son pays. Jean, interrog de la sorte, lui

ET DE L'ETAT DANS L'EDUCATION.

329

raconta que sa mre Anthuse, devenue veuve vingt


ans, n'avait pas voulu se remarier pour se consacrer

tout entire son ducation.


s'cria le vieux

dieux de

la Grce,

rhteur, quelles mres et quelles


!

veuves parmi ces chrtiens


sieurs. Oui, la

Voil le modle,
srieuse et

mes-

femme profondment

mo-

rale peut seule gurir les plaies


faire l'ducation

de notre temps , rele

de l'homme, ramener

got du bien

et

du beau.

Il

faut pour cela reprendre l'enfant, ne

pas

le confier

des soins mercenaires, ne se sparer


les

de

lui

que pendant

heures consacres l'enseile laisser

gnement des classes, aucun ge ne


fait

tout

spar de la socit des femmes. Je suis

si

con-

vaincu de ces principes, que je voudrais voir introduire chez nous

un usage qui

existe chez d'autres


:

nations, et qui produit d'excellents rsultats

c'est

que

les coles

des deux sexes soient spares le plus

tard possible, que l'cole soit

commune

aussi long-

temps que cela se peut, et que cette cole commune soit dirige par une femme. L'homme, en prsence
de la femme, a
faible,
le

sentiment de quelque chose de plus

instinct obscur eC profond a t la base


lisation,

de plus dlicat, de plus distingu que lui. Cet de toute civi-

l'homme puisant dans ce sentiment

le dsir

de se subordonner, de rendre service


faible,

l'tre

plus

de

lui

prouver sa secrte sympathie par des

330

LA PART DE LA FAMILLE
et
la

complaisances

des

politesses.
est

La

socit

de

l'homme

et

de

femme

ainsi essentiellement

ducatrice.

L'ducation de l'homme est impossible

sans femmes.

On

dit, je crois, fait

que

la squestration

que je combats se
de respect pour

dans

l'intrt

de

la

morale

je suis persuad qu'elle est


la

femme qu'on

une des causes de ce peu regrette de trouver

dans une certaine jeunesse. La jeunesse allemande a srement des murs plus pures que la ntre, et cependant son ducation est beaucoup plus libre,
bien moins caserne.

Vous tracez l,

me dira-t-on, un idal chimrique.


ville
,

Mme

dans une grande

un

tel

systme d'du-

cation, avec nos murs, serait

trs-difficile.
il

Dans

les

petites villes, dans les


l'internat est la

campagnes,

est impossible;
fait

consquence ncessaire de ce

que

toute famille n'a pas sa porte un tablissement d'instruction o elle puisse envoyer ses enfants.
sais
cile

Je
diffi-

qu'un

tel idal

sera dans beaucoup de cas

raliser. Ce que je maintiens seulement, c'est

que l'internat doit toujours tre un pis aller. Mme dans les cas o la sparation de l'enfant et de sa
famille est ncessaire, je voudrais qu'on se passt le

plus possible de ce

moyen

dsespr.

En Allemagne,

pays

si

avanc pour ce qui touche aux questions

d'ducation, il n'y a presque pas d'internats.

Gomment

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.


s'y

331

prend-on? Si l'on est oblig de se sparer de son enfant, on le met chez des parents, chez des amis,
chez des pasteurs, chez des professeurs runissant

dans leur maison une dizaine d'lves. A un ge o nous croyons que l'enfant a besoin d'tre surveill
toute heure, on ne craint pas de le livrer lui-mme;

on

le

charge de se loger, de se nourrir, de se con-

duire dans une

grande

ville.

Permettez -moi

de

rappeler

ici

un souvenir

d'enfance. Je suis n dans

une

petite ville de basse Bretagne,

o se trouvait un

collge tenu par de respectables ecclsiastiques, qui

enseignaient fort bien le latin.

Il

s'exhalait

de cette

pieuse maison un parfum de vtust qui, quand j'y pense, m'enchante encore; on se ft cru transport au temps de Rollin ou des solitaires de PortRoyal. Ce collge donnait l'ducation toute la jeu-

nesse de la petite ville et des campagnes dans un

rayon de
trs- peu

six

ou huit lieues

la

ronde.

Il

comptait

d'internes.

Les jeunes gens,

n'avaient pas leurs parents dans la

quand ils ville, demeu-

raient chez les habitants, dont plusieurs trouvaient

dans
fices
;

l'exercice

de cette hospitalit de petits bnen venant


le

les parents,

mercredi au march,

apportaient leurs enfants les provisions

de

la

semaine ;

les

chambres

faisaient le

mnage en comde gaiet et

mun

avec beaucoup de cordialit,

332

LA PART DE LA FAMILLE

d'conomie. Ce systme tait celui du


c'est

moyen ge
tels

encore celui de l'Angleterre et de l'Allemagne.

Que

si

nos

murs ne comportaient pas de


si la

arran-

gements, que

forme nouvelle de Paris se prte

en particulier aussi peu que possible ce que cette


ville reste

ce qu'elle a toujours t, une ville d'tudes,


c'est

je

demanderais au moins une chose,


s'il

que

les

pensionnats,

en faut, ne soient pas tenus par

l'tat, qu'ils soient des tablissements privs placs

sous la surveillance des parents et choisis par eux

en toute responsabilit.
Responsabilit i

mot

capital,

messieurs, et qui
les

renferme

le secret

de presque toutes
il

rformes

morales de notre temps. Certes,

est

commode de
fait

dlguer d'autres ce poids de la conscience qui


notre noblesse et notre fardeau
dlgations
n'est valable.
;

mais aucune de ces


tort

Le

de nos

vieilles

habitudes franaises, en

fait

d'ducation

comme

en

bien d'autres choses, tait de chercher diminuer la


responsabilit. Les parents n'avaient qu'un seul dsir,

trouver une bonne maison laquelle

ils

pussent

confier leur enfant en toute sret de conscience,


afin

de n'avoir plus y penser. Eh bien, cela est

trs

-immoral. Rien ne

dgage l'homme de ses


Cette

devoirs,

de sa responsabilit devant Dieu.

manire de placer l'enfant durant son ducation

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.


hors du milieu de la famille est, je
le

333

rpte, un

hritage du systme introduit par les jsuites, les-

quels ont

si

souvent gar les ides de notre pays

en

fait
e

d'ducation. Quelle fut la tactique des jsuites


et

au xvi

au xvii e

sicle

pour arriver leur but, qui

tait d'attirer

eux l'ducation de la jeunesse? Elle

fut bien

simple.
lui

On

s'emparait de l'esprit de la

mre, on
peser
sur

exposait le

poids terrible que ferait


l'ducation
fort

elle

devant Dieu

de

ses

enfants. Puis on lui offrait

un moyen

commode
c'tait

pour chapper

cette

responsabilit,
lui expliquait

de

les confier la Socit.

On

avec toutes

les prcautions possibles qu'elle n'avait

pas comp-

tence pour des matires aussi graves, qu'il fallait


se dmettre d'un tel soin sur les docteurs autoriss (erreur

norme!

en

pareille

matire

le

docteur

autoris, messieurs, c'est la mre).

Remis aux meilla

leurs matres,

l'enfant

ne chargeait plus

con-

science de ses parents. Hlas! la mre, trop souvent


frivole, coutait volontiers ce discours;

elle-mme

n'tait peut-tre

pas fche de se voir dbarrasse


le

de soins austres. Tout

monde, de

la sorte, tait

content; la mre tait la fois tout entire ses


plaisirs et sre

de gagner

le ciel

le

rvrend pre

le garantissait. Ainsi fut

consomme

cette sparation
inflige

fatale

de

la

mre et de l'enfant ; ainsi fut

334

LA PART DE LA FAMILLE

nos

murs

nationales leur plus cruelle blessure;

ainsi furent fonds ces gigantesques tablissements

dont l'ancien collge Louis-le-Grand (alors appartenant aux jsuites) donna le premier modle. L'invention fut trouve admirable; elle tait funeste, et

nous ne l'avons pas encore expie. La femme abdiqua sa plus noble tche, la tche qu'elle seule peut
remplir.

La

famille, loin d'tre tenue

pour

la

base

de l'ducation, fut regarde comme un obstacle. On la mit en suspicion on l'carta le plus possible, on
;

prmunit
les jours

l'enfant contre l'influence de ses parents;

de sortie furent prsents


lui.

comme

des jours

de danger pour

L'Universit elle-mme imita

plus qu'elle ne l'aurait


et cette organisation
le trait

les internats jsuitiques,

la

faon d'un rgiment devint

fondamental de l'ducation franaise. Je crois


peut rien
sortir

qu'il n'en

de bon. L'glise,

le

monasde nos

tre, le collge

du moyen ge (bien

diffrent

lyces), ont leur

manire lev l'homme, cr un

type d'ducation plus on moins complet. Une seule


chose n'a jamais lev personne, c'est la caserne.

Voyez

le triste

souvenir que gardent souvent nos

jeunes gens de ces annes qui devraient tre les plus

heureuses de leur vie.

Voyez combien peu rap-

portent de cette vie d'internat des principes solides

de morale et ces instincts profonds qui mettent

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.

335

l'homme en quelque sorte dans l'heureuse incapacit de mal faire. Une rgle uniforme ne saurait produire
d'individualits distingues. L'affection

du matre

et

des lves
impossible.

est,

dans de

telles

combinaisons, presque

Quel est

ie matre,
le

en

effet,

avec lequel l'interne

d'un lyce est


surveillant,
le

plus souvent en rapport? C'est le


d'tude.
Il

matre

y a parmi ces

matres respectables bien des dvouements cachs,


d'honorables abngations; mais je crains qu'il ne soit
toujours impossible l'tat de former

un corps de

matres d'tude qui soit la hauteur de ses fonctions.


Il

n'en est pas ainsi pour les professeurs

seul,

je

l'ai

dit, l'tat

aura un corps de professeurs mimatres d'tude, c'est tout l'in une position subalterne l'gard
le

nents.
verse.

Pour

les

Condamn

des professeurs et de l'administration,

corps des

surveillants dans les tablissements de l'tat,

malgr

de trs -honorables exceptions, laissera toujours


dsirer.
l'tat

Or un pareil corps, presque insignifiant si se borne son vrai rle, qui est de donner
dans des externats
l'tat s'impose
la
,

l'instruction

devient le plus

important

si

tche

difficile

de

former l'homme tout entier.

Une grande

diffrence se
et

gard entre nos murs

remarque encore cet celles de l'Angleterre et de

336

LA PART DE LA FAMILLE

l'Allemagne.

En Angleterre, en

particulier, l'du-

cation est beaucoup moins surveille dans, le dtail

que chez nous. Vous allez sentir le contraste par un exemple. Chez nous, chaque lve reoit un devoir
journalier.

Non-seulement
mais,

le professeur vrifie si le

devoir est fait;

dans

l'intervalle

des deux

classes, des prcautions sont prises


le fasse.

pour que l'lve On l'enferme certaines heures dans une


il

salle;

pendant ce temps,

est surveill,

on

lui

interdit la lecture des livres trangers la tche

du

jour;

un matre d'tude

est

charg de l'aiguillonner
les

sans cesse. En Angleterre,

choses se passent
fait

autrement. Si l'lve, revenant en classe, n'a pas


son devoir,
tervalle,
il

est trs-svrement puni.


;

Dans

l'in-

on

le laisse libre
s'il

s'il

lui plat

de

faire tout

d'abord son travail,


nire heure,

lui plat d'attendre

la der-

cela le

regarde.

Toute lecture, non


faite,

immorale,

lui est

permise. Que la tche soit


lui

voil tout ce

mthode;
L'excs
sagesse;

elle

demande. Je prfre cette qu'on inculque mieux le sentiment du devoir.


mesures
prventives
parat

des
il

de

la

n'a

qu'un

inconvnient, c'est

de cou-

per du mme coup

la racine

du bien

et celle

du mal,

c'est--dire la libert. Tout ce qui rduit

l'homme

l'tat

d'automate

lui

enlve sa valeur, et prpare

l'abaissement de la nation assez imprudente pour

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION.

337

croire qu'on affermit l'ordre social en affaiblissant


l'individu.

En toute chose, mesdames

et messieurs,

revenons

aux traditions qu'un christianisme clair et une


saine philosophie sont d'accord pour nous enseigner.

Le

trait le

pbs

glorieux de la France est qu'elle sait

mieux qu'aucune autre nation voir ses dfauts et se critiquer elle-mme. En cela, nous ressemblons
Athnes, o les gens d'esprit passaient leur temps

mdire de leur

ville et

vanter

les institutions

de

Sparte. Croyons que nous continuerions mal la brillante et spirituelle socit des deux derniers sicles

en n'tant que
tres

frivoles. C'est

mal honorer ses anc-

que de n'imiter que leurs dfauts. Prenons garde

de pousser outrance ce jeu redoutable qui consiste user sans rmission les forces vives d'un pays,
faire

comme

les

cavaliers arabes qui

poussent au

galop leur cheval jusqu'au bord du prcipice, se


croyant toujours matres de l'arrter.

Le monde
; ;

debout que par un peu de vertu dix justes obtiennent souvent la grce d'une socit coupable

ne

tient

plus la conscience de

l'humanit se dterminera,

plus la vertu sara ncessaire. L'gosme, la recherche

avide de la richesse et des jouissances ne


raient rien forder.

sau-

Que chacun donc fasse son


le

devoir,

messieurs. Chacun son rang est

gardien d'une
22

333

LA PART DE LA FAMILLE

tradition qui importe la continuation de l'uvre

divine ici-bas. Tous nous


son, frres

sommes

frres

en

la rai-

devant

le

devoir,

frres devant Dieu.


Il

L'galit absolue n'est pas dans la nature.

y aura

toujours des individus plus forts, plus beaux, plus


riches, plus intelligents, plus

dous que d'autres.

C'est devant Dieu et devant le devoir


est parfaite.

que

l'galit

A ce tribunal,

le

pauvre courageux et

sans envie, l'homme simple mais dvou, la

femme

obscure qui remplit bien sa tche de tous les jours,


sont suprieurs au riche qui blouit le

monde par

son opulence, l'homme vain qui remplit la terre de son nom.


Il

n'y a pas d'autre grandeur que celle du


il

devoir accompli;

n'y a pas non plus d'autre joie.


la

trange

est

assurment

situation

de l'homme

plac entre les dictes imprieuses de la conscience

morale et

les incertitudes

d'une destine que

la

Pro-

vidence a voulu couvrir d'un voile. coutons la con.

science,
le

croyons -la. Si, ce qu' Dieu ne plaise!

devoir tait

un pige tendu devant nous par un


il

gnie dcevant,

serait
et,

beau d'y avoir t tromp.


je tiens les vrits

Mais

il

n'en est rien,

pour moi,

de la^religion naturelle pour aussi certaines leur

manire que celles du monde


sauve, la loi qui

rel. Voil la foi qui

nous

fait

envisager autrement que


les

comme une

folle partie

de joie

quatre jours que

ET DE L'TAT DANS L'DUCATION. nous passons sur cette terre; que tout n'est pas vain dans
de notre cur;
la foi qui la foi

330

qui nous assure

les nobles aspirations

nous raffermit,

et qui,

si

par moments les nuages s'amoncellent l'horizon,

nous montre, par del

les orages,

des champs heu-

reux o l'humanit, schant ses iarmes, se conso'era

uu jour de ses souffrances.

FIN,

TABLE DES MATIRES.

Pages.
'

Prface

La rforme

intellectuelle et
la

morale de

la

France

La guerre entre

France et l'Allemagne
*
.

122

Lettre M. Strauss.

167
187

Nouvelle lettre M. Strauss

De

la

le sige convocation d'une assemble pendant

211

La monarchie La part de

constitutionnelle en France

233
.

la famille et

de l'Etat dans l'ducation.

307

F.

AUihAl ET C".

Imprimerie de lxq^

mt uM&p
:

Bip

m
i

f'''T

i mil '"''

'iK

M www

"vm 'M'ii+l 1 eftm" y i


il I^'K

lilf

UBRARY
\'4

ST. ff^Ki s

JUXlSg

;i|;

S
914.40381 R290

v&*fc

mm

jMl^^w
118946

MM

Renan, Ernest

914.40381 118946 R290 Renan, Ernest La Rforme intellectuelle et MORALE


,v>

vi V.

'''y.