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The Savoisien

Sur les quais dune gare londonienne (?) Transfert dun inculp, visage masqu
les bons juges Il arrive trop souvent que des tmoins croient reconnatre un accus, alors quils ne lont jamais connu que par les photographies publies dans les journaux. Ces illusions de mmoire ont caus des erreurs judiciaires, do la nouvelle loi anglaise qui ordonne que tous les accuss aient la figure masque jusqu leur comparution aux assises.
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CH. LUCIETO Les Coulisses de lEspionnage International

James Nobody
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de

La Fin tragique dun Espion


I
O James Nobody sacrifie son intrt particulier lintrt gnral.
Quand aprs avoir chang les salutations dusage avec le directeur du pnitencier de Penton-Hill, James Nobody lui remit en mme temps que ses pouvoirs, une lettre autographe du ministre de lIntrieur, le haut fonctionnaire, ds quil eut lu la lettre et vrifi les pouvoirs, manifesta la surprise la plus vive. Mais, avant mme quil ait pu formuler une objection, allant droit au but, James Nobody lui dclara: Pour des raisons quil ne mest pas permis de vous exposer, car elles constituent un secret dtat, il importe que, jusqu ce quait abouti lenqute dont je suis charg, je demeure en contact permanent avec le convict Isral Youdevitch, lequel, si je ne mabuse, figure votre rpertoire-matricule sous le N 13.450-D. 6. Le directeur ayant hoch la tte de faon affirmative, James Nobody poursuivit: Encore que ma demande puisse vous paratre maner dun individu ne jouissant pas de la plnitude de ses facults mentales, je ne vous en prie pas moins de mincarcrer purement et simplement, et de maffecter ensuite la 6e Division, laquelle, si jen crois les renseignements qui mont t fournis par Mr Edward Caning, directeur des services pnitentiaires au Home-Office(1), groupe les incorrigibles dtenus dans cet tablissement. Dun nouveau signe de tte, le directeur reconnut lexactitude du fait. Lgrement impatient par le mutisme observ par le haut fonctionnaire, mutisme d, sans aucun doute, ltranget de la dmarche quil effectuait auprs de lui, James Nobody ajouta: Toutefois, il faut quil soit bien entendu entre nous, et jinsiste sur ce point, auquel jattache la plus grande importance, quaucun de vos gardiens, y compris le gardien-chef, ne devra savoir qui je suis exactement et que, de mme que les autres dtenus, je serai mis au rgime du droit commun. Autrement dit, je tiens essentiellement ne bnficier daucun rgime de faveur, le succs de ma mission tant ce prix. Cette fois, le directeur ne put dissimuler sa stupfaction... Vous me demandez de faire limpossible! sexclama-t-il, vivement mu. Puis-je savoir pourquoi ? demanda, trs calme, James Nobody.
1 Ministre de lIntrieur britannique.

les merveilleux exploits de james nobody Ce qui veut dire? insista, vivement intress par cet expos, le grand dtective. Ce qui veut dire, rpondit le directeur, que, autant je me montre pitoyable et humain envers un individu qui, ayant faut une premire fois, manifeste un rel repentir et sefforce de se rhabiliter mes yeux, autant je me montre svre et inexorable pour les communistes et les anarchistes, lesquels sont incapables de samender parce que gangrens jusquaux moelles. Nest-ce point l, faire preuve dune trop grande svrit ? demanda James Nobody, soucieux..... Nen croyez rien! protesta avec vivacit le directeur; je mefforce, au contraire, dtre juste. Et, aprs avoir hsit lespace dune seconde, il ajouta: Cest prcisment parce que je suis juste, que sachant qui vous tes et quels sont les services normes rendus par vous au pays, il me serait extrmement pnible de vous savoir mlang cette tourbe immonde dont, malgr vous, vous seriez oblig dadopter lattitude et les gestes, ce qui mamnerait immanquablement svir contre vous. James Nobody eut un sourire..... Soyez assur, dclara-t-il gaiement, quil nentre nullement dans mes intentions de vous en fournir loccasion. Je compte, au contraire, tre un dtenu modle. Du coup, lautre se hrissa..... Puisse Dieu vous entendre ! sexclama-t-il, mais je nen crois rien. Je crois, au contraire, et cela, trs sincrement, que, quelles que soient votre endurance, votre nergie et votre bonne volont, vous ne pourrez jamais supporter la promiscuit de ces gens-l, et encore moins, le rgime que je suis tenu de leur appliquer. Mieux vaut, croyez-moi, renoncer ce projet, que de courir un chec certain. Cest avec lattention la plus grande que James Nobody avait cout la longue diatribe qui prcde. Au vrai, et par cela mme quil connaissait mal le milieu si spcial dans lequel il allait tre appel vivre, elle ne fut pas sans linquiter quelque peu. On conviendra quil y avait de quoi..... Mais, ntant pas de ceux que dcouragent les obstacles et que rebutent les difficults, il nen

Le haut fonctionnaire leva les bras au ciel... Pourquoi? sexclama-t-il. Mais parce que le rgime auquel sont soumis, ici, les dtenus, et, a fortiori, les incorrigibles, est dune rigueur et dune svrit telles, que, trs certainement, vous ne pourrez le supporter. James Nobody le regarda, lgrement interloqu..... Dois-je comprendre, demanda-t-il, que le rglement que vous appliquez cans, est moins... indulgent quailleurs? Le directeur haussa les paules..... Vous ntes pas sans savoir, rpondit-il, que Penton-Hill est une Maison de force et non une Maison de correction et que, en consquence, les dtenus qui sy trouvent sont, ou des convicts(1) ou des rclusionnaires. Eh! bien? Eh! bien, cela tant, je suis tenu, de par la loi pnale, dappliquer le rglement dans toute sa rigueur. En admettant mme que, par humanitarisme, ou pour tout autre motif, je ne veuille pas svir, mes pensionnaires seraient les premiers my contraindre, car, jamais, je ne vis tres plus insupportables, ni bandits dune telle envergure. Au vrai, cest ici mme, Penton-Hill, que vgte, souffre et meurt, llite si tant est quon puisse appliquer ce qualificatif ces gens-l, de la pgre internationale. Les dtenus politiques eux-mmes, quels que soient le parti et la doctrine dont ils se rclament, sont les plus infectes canailles que la terre puisse porter car, deux ou trois exceptions prs, ils appartiennent tous au British Minority Movement, cest--dire, ce parti communiste dont le nom seul provoque la nause. Or, ceux-l, vous pouvez men croire, ne mritent aucune piti. Non seulement ils considrent le vol, quil soit individuel ou collectif, comme un dogme intangible, mais, ainsi quon la vu en Russie, ils ont lev lassassinat sous toutes ses formes, la hauteur dune institution. A les en croire, il nexiste pas au monde, de moyens plus efficaces, pour imposer aux masses et aux lites, lodieuse dictature dont ils rvent. A mon sens, ce sont de vulgaires malfaiteurs, et..... je les traite comme tels!
1Forats.

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persista pas moins dans son ide premire. Veuillez croire, rpondit-il son interlocuteur, que si je ny tais contraint et forc, je me rangerais immdiatement votre avis. Mais, il mest impossible dagir diffremment. Comme vous, je tiens les communistes pour des malfaiteurs avrs et, si je viens ici, cest uniquement pour arracher lun dentre eux, un secret des plus redoutables. Cest pourquoi je vous prie, et cela, quoi quil en puisse rsulter de fcheux pour moi, daccder ma demande. Cela fut dit sur un tel ton et avec une telle nergie, que le directeur jugea inutile dinsister..... Prenant sur sa table la lettre du ministre de lIntrieur, il la relut attentivement, puis, se tournant vers le grand dtective, il lui dit: Puisque vous lexigez, et puisque cette lettre et les pouvoirs qui y sont annexs menjoignent de me mettre votre entire disposition, je vais donc vous faire e incarcrer la Division des incorrigibles. Je souhaite vivement que vous nayez pas le regretter! Ayant dit, il appuya sur lun des boutons du clavier qui se trouvait porte de sa main. Un gardien taill en hercule et arm jusquaux dents, se prsenta aussitt..... Lui dsignant dun geste du menton James Nobody, lequel entrant immdiatement dans la peau de son rle avait pris un air de circonstance, le directeur dit son subordonn: Lhomme que voici sappelle Harry Webster. Condamn cinq ans de prison pour dlit politique. Cette peine, sur appel a minima du procureur du Roi, a t porte cinq ans de hard labour(1). Je dcide donc de laffecter la 6e Division. Puis, lui remettant le dossier truqu relatif au pseudo Webster, que James Nobody avait apport en venant se constituer prisonnier , et qui avait t spcialement confectionn pour la circonstance, il ajouta: Voici les papiers de cet individu. Vous remarquerez quil est signal comme tant trs dangereux. Prvenez le gardien-chef et agissez en consquence. Se tournant ensuite vers James Nobody qui, les
1Travaux forcs.

yeux fixs sur le nerf de buf que tenait la main le gardien, simulait la terreur la plus vive, il lui dit: Je vous ai lu et comment le rglement de la maison; vous tes donc prvenu de ce qui vous attend ici, pour le cas o vous ne marcheriez pas droit. A la moindre incartade: la cellule simple; en cas de rcidive: la cellule de correction et, si vous persistiez vous mal conduire: la mise lchelle et la bastonnade, autant de fois et aussi longtemps quil le faudra. Et, dun air suprmement ddaigneux, il ajouta, mais en sadressant au gardien, cette fois. Jai assez vu ce..... monsieur. Dbarrassez-moi de sa prsence. Le gardien ne se fit pas rpter cet ordre deux fois..... Ouvrant la porte qui donnait sur lintrieur de la prison, dune bourrade, il la fit franchir au grand dtective quil apostropha en ces termes: File devant, crapule! Et, surtout, ne bronche pas, sans quoi je textermine! Il faut croire que James Nobody ne se conforma pas strictement cet avertissement, car une heure plus tard, au moment o, devant lui, souvrirent les grilles de fer de la 6e Division, il tait devenu mconnaissable. Au vrai, son visage navait plus rien dhumain, tellement il tait tumfi..... De plus, ses traits refltaient une angoisse indicible..... Cest que, pris pour un malfaiteur vritable, les gardiens lavaient trait sans aucun mnagement. Non seulement on lavait fait passer par le service anthropomtrique o, aprs avoir t abondamment mensur, on lavait photographi de face et de profil; mais, par surcrot, il tait all la douche, laquelle se donne avec une lance incendie et constitue un vritable supplice. Aprs quoi, le perruquier de ltablissement avait, dune main experte, mais avec des outils singulirement usags, transform sa tte en une boule de billard, sur laquelle napparaissait plus la moindre trace de systme pileux. On lavait ensuite revtu de luniforme de la prison, lequel est de bure et matricul sur toutes les coutures, et, pour comble dinfortune, on lavait chauss dune paire de sabots deux fois trop grands pour lui, avec lesquels, la chance ai-

les merveilleux exploits de james nobody Tel ne fut point lavis, cependant, du grand dtective. Car, et il sen rendit compte ds labord, son geste de rvolte lui valut demble lestime et la considration de ses nouveaux camarades, lesquels, ds quon lintroduisit au milieu deux, laccueillirent avec une faveur marque, une faveur qui, en mme temps, tait un hommage et confinait au respect. Cela se concevait aisment..... En se rvoltant, et comment! ds son arrive contre les gardes-chiourmes; en malmenant lun dentre eux, ce qui lui avait valu une punition aussi svre, James Nobody, alias: Harry Webster, navait-il pas prouv, en effet, quil tait un homme? Or, au bagne, les hommes, sont plutt rares Nont droit ce titre, car, ne vous y trompez pas, cen est un! que les bandits avrs, autrement dit, ceux qui, tant en rvolte perptuelle contre le rglement, sont perptuellement punis. James Nobody fut trs fier de ce titre. Il sen para avec orgueil. Oui, mais; pourrait-il le conserver longtemps? Autrement dit, lui serait-il possible de jouer jusquau bout, cest--dire jusqu laccomplissement de sa mission, le rle crasant quil venait dassumer? Franchement, il ne le crut pas..... Et cela, dautant plus que le travail auquel il tait astreint, et dcourag les meilleures bonnes volonts. Voici en quoi il consistait. Dans un coin de la cour sur laquelle aspectaient les cellules, se trouvaient dnormes pavs entasss les uns sur les autres, formant, en quelque sorte, une barricade. Cette barricade, il lui fallait la dmolir, prendre les pavs, les placer sur une brouette et, aprs les avoir transports un, demi-kilomtre de l, de lautre ct de la cour, il devait, cet endroit, rdifier une nouvelle barricade. Celle-ci termine, il la dmolissait pour aller la reconstruire en face. Il en tait ainsi toute la journe..... Et, le lendemain, il fallait recommencer..... On comprend aisment cela tant, que lexaspration finissait par semparer des plus calmes qui,

dant, il et pu raliser aisment la traverse de lAtlantique. Et, comme il avait os mettre une timide protestation, plusieurs gardiens staient jets sur lui et lavaient copieusement ross..... Accoutr et dfigur de la sorte, James Nobody tait horrible voir. Mais, de cela, il navait cure..... Forat volontaire, mais forat tout de mme, il ntait pas sans savoir que, de ce chef, il allait prouver quelques dsagrments. Mais, ce quoi il ne sattendait pas, par contre, ce qui produisit en lui ce trouble, ou plus exactement cette angoisse que nous avons signale plus haut, cest la suite dsastreuse qui rsulta de son premier contact avec les gardes-chiourmes de Penton-Hill. Non seulement ils lavaient injuri de la faon la plus basse, mais ils lavaient odieusement brutalis. Et, maintenant, encore, ntait-ce point coups de nerfs de buf solidement appliqus sur les paules, quils activaient sa marche chancelante. Du coup, il se rebiffa..... Et comme, somme toute, il ntait pas moisi, dun direct plac sous le menton, il envoya au sol lun de ses tortionnaires. Du coup, les dtenus de sa Division, ceux du moins qui assistrent la scne et parmi lesquels figurait au premier rang Isral Youdevitch, lui firent une ovation. On ne len mit pas moins aussitt en cellule de correction, les fers aux pieds et aux mains; jusqu dcision intervenir. Ce fut prcisment ce qui devait le perdre qui le sauva..... Mis au courant de lincident, le directeur qui connaissait son personnel, eut tt fait de comprendre ce qui stait pass et, sans trahir en rien lincognito de James Nobody, il recommanda avec insistance ses gardiens, duser de mnagements son gard. Mais James Nobody nen demeura pas moins quinze jours en cellule, au pain et leau. Quand il en sortit, il ntait plus que lombre de lui-mme. Ctait l, on en conviendra, fort mal dbuter.....

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tt ou tard, en venaient refuser dexcuter un travail aussi stupide. Do, punition nouvelle et transfert en cellule Et puis, il est des insultes, des brimades, des svices quun homme de cur, ne peut tolrer sans manifester son indignation et son dgot... Or, au bagne, de telles manifestations ne sont pas admises. Elles exposent leurs auteurs de dures reprsailles. Cela, James Nobody le comprit. Mais il comprit galement que, sil voulait aboutir, sil voulait apprendre en quel endroit se terrait ce formidable espion, ce tratre redoutable qutait Samuel Badman, il lui faudrait sarmer de patience et faire passer, quoi quil dt lui en coter, lintrt gnral avant son intrt particulier. Cest pourquoi, sans mettre la moindre protestation, il continua charrier dans sa brouette et cela, du matin au soir les pavs quy plaait Isral Youdevitch, son co-quipier... Car, et je mexcuse de ne vous lavoir pas appris plus tt, il avait paru au directeur que Youdevitch et Webster taient tellement faits pour sentendre, quils saccordaient si bien ensemble, que sans la moindre hsitation, il avait dcid de les accoupler. Il est vrai que je noserais pas affirmer que James Nobody, alias: Harry Webster, ne fut pour rien dans cette dcision...

II
O James Nobody commence y voir clair.
Ici, une digression simpose. Pourquoi James Nobody dont les moyens dinvestigation et les pouvoirs denqute taient pratiquement illimits, en Angleterre surtout, avait-il cru devoir sastreindre un sjour dans une prison, ou plus exactement, dans un bagne, dont le rglement savrait dune svrit nulle autre pareille? Tout simplement parce que au cours de lenqute prliminaire laquelle il stait livr, pour retrouver et, si possible, arrter Samuel Badman,

il avait subi les checs les plus dconcertants et les plus inattendus... Avec une patience anglique, il avait suivi de bout en bout toutes les pistes qui soffraient lui ou quil avait dcouvertes, mais aucune delles ne lavait men au but quil cherchait atteindre. Comme sil et t conseill par un gnie familier, un gnie qui et appartenu la police, Samuel Badman passait, en se jouant, travers les mailles des filets les mieux tendus, vitait avec une habilet qui tenait du miracle les souricires les plus soigneusement installes et demeurait introuvable. Ctait dsesprer de tout... Et, cela, dautant plus que loin de mettre un terme la srie de ses exploits, les recherches dont il tait lobjet, semblaient lexciter commettre toujours et sans cesse de nouveaux mfaits. Cest ainsi que, tout rcemment encore, il avait drob et vendu une puissance trangre, les plans du nouvel hydravion Z-136, de la marine britannique. Encore qutant dune trs relle gravit, ce dernier mfait tait loin dgaler ceux quil avait antrieurement commis, et qui lui avaient valu neuf condamnations successives la peine de mort, lesquelles, il est vrai, et pour cause, avaient t prononces par contumace. La premire en date de ces condamnation avait t prononce par la Cour martiale de la IIe arme britannique, lpoque o, au Chemin des Dames, Samuel Badman passa avec armes et bagages lennemi. Ce geste odieux ne lui paraissant sans doute pas suffisant, il le complta en indiquant aux Allemands, qui sempressrent de les bombarder et de les dtruire, de nombreux emplacements de batteries et des dpts de munitions. Aprs quoi, ayant toute honte bue, il entra rsolument au service de lennemi qui, layant utilis tour tour en Russie, en Roumanie, en Italie, en Irlande et en Suisse, neut qu se louer de sa collaboration. Il sut ce point se rendre indispensable que, au moment o il fut contraint de demander la paix, lEtat Major allemand, loin de le remercier , lenvoya Moscou pour y organiser le fameux Service secret germano-sovitique qui, aprs des avatars divers, est devenu et demeure encore

les merveilleux exploits de james nobody lequel portait, tatou sur la poitrine, lemblme fameux des Volontaires de la Mort. Stant fait communiquer le dossier de cet individu, James Nobody y trouva la preuve que, maintes reprises, Isral Youdevitch avait travaill , en France et en Angleterre notamment, en compagnie et sous les ordres directs de Samuel Badman. Or, si on ignorait tout, ou presque, de ce dernier, on savait cependant que, jamais, en aucun cas, il navait abandonn leur triste sort ceux de ses hommes qui, pour leur malheur, taient tombs entre les mains de la justice bourgeoise. Tous, il les avait fait vader, ce qui en mme temps que son habilet prouvait quil disposait de certaines complicits, les arrachant ainsi la potence ou au bagne. tant donn quIsral Youdevitch semble tre au mieux avec Samuel Badman, puisque celui-ci lemploie de prfrence tout autre, pourquoi nen serait-il pas de mme aujourdhui ? stait demand, non sans quelque apparence de logique, le grand dtective. Et, peu prs convaincu que cette hypothse, pour si hardie quelle ft, serait justifie par les faits, rsolument, il tait venu se constituer prisonnier. Encore que la loi du silence ft strictement applique Penton-Hill, vous pensez bien que les bagnards ne tenaient aucun compte de cette interdiction et que, au nez et la barbe des surveillants, ils changeaient maintes confidences. Ces derniers, dailleurs, avaient tout autre chose faire qu rprimer les bavardages. Cest peine, leur nombre tant insuffisant, sils arrivaient maintenir lordre dans cette tourbe indiscipline, laquelle se faisait un malin plaisir de le troubler de cent faons diffrentes. Quoi quil en soit, ayant chang leurs rfrences et stant communiqu leur curriculum vit respectif, Isral Youdevitch et Harry Webster, alias: James Nobody, eurent tt fait de se rendre compte quils taient faits pour sentendre et devinrent bientt une paire damis. Stant spcialis dans les questions despionnage, le grand dtective connaissait, en effet, la plupart des individus qui, de prs ou de loin, appartenaient aux services secrets germano-sovitiques et, il neut aucune peine dmontrer

la plus formidable organisation despionnage qui existe actuellement au monde. Il serait peu de dire que Samuel Badman se distingua en loccurrence. Au vrai, il fit merveille et, en fort peu de temps, il devint la personnalit la plus en vue de ce service. Tant et si bien que cest lui, et nul autre, que furent confis les coups durs , cest--dire les missions spciales les plus risques. Cest alors que, se rendant compte quil ne pouvait suffire tout, il eut lide de crer au sein de la nouvelle organisation, cette Section des Volontaires de la Mort, dont les audacieux coups de main et les crimes sans nombre, encore qu lpoque on ne st exactement qui les attribuer, dfrayrent la chronique mondiale. Amalgame ahurissant de tratres avrs, despions notoires, de bandits redoutables et daventuriers sans scrupules, cette section eut tt fait dacqurir la moins recommandable des clbrits. Comme ses membres opraient de prfrence ltranger, les polices des diverses puissances ne tardrent pas les reprer et, naturellement, en capturrent un certain nombre. Cest alors quon saperut que tous sans exception, portaient, tatoue sur la poitrine, une aigle impriale aux ailes largement dployes quencadraient, de part et dautre, la faucille et le marteau symboliques. Ainsi savrait de faon indiscutable la collusion germano-sovitique, cette alliance monstrueuse et, en quelque sorte hors nature, qui menace si gravement la paix du monde. Cest prcisment parce quil savait nen pouvoir douter que Samuel Badman venait darriver en Angleterre pour y tenter quelque nouvel exploit, que le ministre de lIntrieur avait demand James Nobody de le capturer cote que cote. Ainsi quon vient de le voir, non seulement le grand dtective navait pu y parvenir, mais il lui avait t impossible mme dobtenir le moindre renseignement concernant le bandit. Cest alors que, tout fait incidemment et, pour ainsi dire, au moment o, bien contre-coeur, il allait dcider de renoncer ses recherches, quil apprit que, au pnitencier de Penton-Hill, se trouvait un condamn du nom dIsral Youdevitch,

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Isral Youdevitch, qui en demeura bouche be, que lui, Harry Webster, avait appartenu pendant la guerre la section secrte personnelle du Kaiser. Il fit preuve dune telle rudition en la matire, il donna des preuves si convaincantes, et si nombreuses de son habilet, il sattribua de telles relations dans les tats-Majors trangers que, sidr, Isral Youdevitch nosa plus voquer son propre pass devant un homme en qui il reconnaissait un matre. Mais sil nvoqua plus son propre pass, au pass dHarry Webster il opposa celui de cet autre matre qutait Samuel Badman. Ctait l prcisment ce quavait escompt James Nobody. En quelques jours, et sans quil ait eu insister le moins du monde, il put reconstituer, grce aux confidences que lui fit Isral Youdevitch, le pass tnbreux, sanglant, de Samuel Badman. Ce fut lui, alors, qui demeura bouche be, car, jamais il naurait cru possible quun homme ait pu commettre tant de crimes et tant dinfamies. Mais, sil apprit tout ce quil lui importait de connatre sur ce bandit, il lui fut impossible, par contre, de savoir o il se terrait. Cela, ni Isral Youdevitch, ni aucun autre des membres de la section des Volontaires de la Mort ne le savait. Samuel Badman apparaissait et disparaissait comme une ombre... Que faisait-il entre temps? En quel endroit rsidait-il, sous quel aspect? Mystre! James Nobody en tait l de son enqute et, dj, il dsesprait de la mener bien quand, soudain, un beau jour, Isral Youdevitch se penchant vers lui, lui dit voix basse: Je viens de recevoir des nouvelles du chef. James Nobody tressaillit... De qui veux-tu parler ? demanda-t-il vivement. De Samuel Badman, parbleu! Ah! bah; et elles sont bonnes ces nouvelles? Je pense bien, fit Isral Youdevitch; il mapprend quil est ici. Comment, ici? Il est en Angleterre? insista James Nobody.

Non pas! Il est ici, Penton-Hill, avec une partie de lquipe(1). By Jove! Et, quy vient-il faire? Lautre eut un sourire cynique... En voil une question? Il vient pour me faire vader, parbleu! Oh! Oh! sexclama le grand dtective, voil qui me parat risqu. Samuel Badman a beau tre un as, je ne vois pas bien comment il va pouvoir sy prendre pour te sortir de l, car moins davoir des ailes... Cette rponse parut dconcerter quelque peu le bandit... Il se rembrunit visiblement et, malgr lui, ses yeux se fixrent tour tour sur les hautes murailles du pnitencier et sur les lourdes grilles de fer qui, en effet, paraissaient infranchissables. Finalement, il haussa les paules... Bah! fit-il, on verra bien. Dailleurs, il doit avoir des intelligences dans la place, puisque, dj, il a russi me faire parvenir un billet. Un billet ? sexclama James Nobody, rellement surpris, cette fois. Qui donc ta remis ce billet? On ne me la pas remis, rpondit Isral Youdevitch; je lai trouv pingl ma couverture. Dans ta cellule? Mais oui! Quand cela? Tout lheure, avant de descendre au travail. Et, hier au soir, il ne sy trouvait pas? Srement pas, sans quoi je laurais bien trouv au moment o jai fait mon lit. Cette fois, James Nobody ne sut plus que penser, et son inquitude sen accrut dautant. Comment expliquer autrement, en effet, que par la complicit dun gardien, qui seuls avaient le droit de circuler la nuit dans les corridors des cellules, un incident dune telle gravit? Sil en tait vraiment ainsi, si rellement le billet avait t apport nuitamment, laffaire savrait dune importance capitale et lvasion aisment ralisable... Diable! se dit James Nobody en posant son regard sur le gardien qui, la nuit prcdente, avait assur ce service, cet homme serait-il donc un tratre lui aussi?
1 Avec une partie de la bande.

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les merveilleux exploits de james nobody Ah! bah; pourquoi toi, plutt quun autre? Parce que, parat-il, il voulait voir mes tatouages, afin de me mieux reprer plus tard, le cas chant. En voil une ide! sexclama le grand dtective, qui nota soigneusement le fait; jespre bien que tu nas pas obi! Isral Youdevitch haussa les paules et, gouailleur, rpondit: Le jour o tu dgotteras(2) le moyen de te dispenser dobir dans cette turne(3), tu seras bien gentil de men faire part. Comment! scria James Nobody, en simulant lindignation la plus vive; tu tes soumis! Il la bien fallu! Que sest-il pass alors? Eh! bien, mais rien que de trs naturel. Le gardien sest pench sur moi, a regard mes tatouages; aprs quoi, il ma dclar: Cest bien, vous pouvez vous habiller de nouveau. Je sais ce que je voulais savoir! Et, cet... examen, il ne la pas fait subir dautres que toi? insista le grand dtective. Pas que je sache... Oh! Oh! pensa James Nobody, voil un gardien dont on peut dire tout la fois, quil est trop ou pas assez curieux. Et, comme ce dernier revenait vers eux, se tournant vers Isral Youdevitch, il lui dit: Je suis de ton avis, camarade ! si, vraiment James Nobody est Penton-Hill, tant donn que jamais il naurait consenti se camoufler en souffrant(4), il ne peut stre camoufl quen gaffe(5). Or, comme tous les autres gaffes sont ici depuis plusieurs mois, nos soupons ne peuvent porter que sur le dernier arriv. Et, lui montrant dun coup dil expressif le gardien, James Nobody ajouta: Le dernier arriv le voil! Donc, cest lui, et nul autre, qui est James Nobody... Aussi, et bien que je naie pas de conseils te
2 En argot: dgotter veut dire: trouver. 3Maison. 4 Cest ainsi que, dans largot du bagne, sappellent entre eux les forats. 5Du verbe argotique : gaffer , qui veut dire : regarder.

Comme il arrive souvent en pareil cas, le gardien sentant peser sur lui ce regard, se tourna vers James Nobody qui, afin de ne pas lui donner lveil, dtourna les yeux et se remit incontinent au travail. Mais, le trouble et linquitude qui, tout lheure, staient empars de lui, nen persistrent pas moins... Dis donc, vieux! lui demanda, soudain, Isral Youdevitch en lui montrant dun geste discret le surveillant, ne trouves-tu pas que ce bougre-l a une vraie tte de faux tmoin? James Nobody ne put rprimer un sourire... Cest prcisment, rpondit-il, ce que je me disais linstant mme. Soucieux, Isral Youdevitch reprit: Jen suis me demander, si ce nest pas lui que fait allusion Samuel Badman, dans son billet. Du coup, James Nobody prta loreille plus que jamais... Que te dit-il donc? demanda-t-il. Il prtend, rpondit le bandit, que, depuis peu, serait arriv au pnitencier, sous un camouflage quelconque, un certain James Nobody, lequel, parat-il, est une bourrique(1) de premire grandeur. Et, posant son tour son regard sur le gardien qui, maintenant, son nerf de buf sous le bras, faisait les cent pas de lautre ct de la cour, il poursuivit: tant donn que ce phnomne est arriv Penton-Hill il y a un mois peine, je ne serais pas autrement surpris sil ntait autre que la bourrique en question. Comment! sexclama James Nobody, il ny a quun mois que ce gardien a pris son service? Dame ! Il est arriv ici quatre ou cinq jours avant toi, et... Tu es sr de cela? interrompit James Nobody. Je pense bien que jen suis sr, riposta vivement Isral Youdevitch; jen suis dautant plus sr que le jour mme de son arrive, jai eu une prise de bec avec lui! A quel sujet? Isral Youdevitch se mit rire... Imagine-toi, rpondit-il tout hilare, que cet idiot-l avait entrepris de me faire mettre tout nu!
1Un policier.

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donner, si jtais ta place, tu peux tre sr que je me mfierais... Tu crois? fit Isral Youdevitch, en lanant un coup dil torve au gardien. Comment, si je crois? sexclama le grand dtective; tu ne sais donc pas qui est James Nobody, et de quoi il est capable? Tiens, veux-tu que je te dise... Quoi donc? fit le bandit dont linquitude allait croissant... Eh! bien, si je ne savais que James Nobody et ce gardien ne font quun seul et mme individu, on viendrait maffirmer quil est l, entre nous deux, espionnant nos paroles et scrutant nos gestes, que je trouverais la chose toute naturelle. Car, vois-tu, James Nobody nest pas un homme comme les autres. Cest le diable! Et de mme que le diable, il vous tombe sur le poil, au moment o on sy attend le moins. Inquiet, Isral Youdevitch se gratta le sinciput quil avait prominent et, pointant la proue qui lui servait dappendice nasal vers le gardien: Fichtre! scria-t-il; en ce cas, je ne me vois pas encore sorti daffaire; car, ce nest pas rien davoir contre soi un adversaire de ce calibre. Il ne croyait pas si bien dire... Il ne croyait mme pas que cette confidence, ctait James Nobody lui-mme, quil la faisait... Tant il est vrai que, parfois, les apparences les plus simples dissimulent la plus terrible des ralits...

III
O James Nobody commence manuvrer...
La scne qui se droula ensuite fut extrmement rapide... Le gardien, qui tait loin de se douter des soupons que son attitude lgard dIsral Youdevitch venait de suggrer James Nobody, stant montr insolent lgard du grand dtective, celui-ci qui voulait crer un incident, on verra bientt pourquoi, lenvoya carrment promener. Puis, comme le gardien brandissant son nerf

de buf faisait mine de vouloir lui en assner un coup, James Nobody le lui arracha des mains et, la grande joie des dtenus, le lana par-dessus la muraille, lextrieur du pnitencier. Ctait l un acte de rbellion nettement caractris; aussi James Nobody quencadrrent aussitt six gardiens revolver au poing, fut-il immdiatement conduit aux locaux disciplinaires, o on le mit en cellule. Cette fois, pensrent les bagnards , il ne va pas y couper! Ce sera la bastonnade, coup sr. Or, il en fut tout autrement... En effet, quand le gardien prpos la surveillance des hommes punis, vint lui demander sil navait rien rclamer, James Nobody lui rpondit: Je demande parler au directeur. Tel tant son droit strict, la requte de James Nobody fut immdiatement transmise au haut fonctionnaire qui sempressa dy faire droit. Le grand dtective fut donc extrait de sa cellule et conduit par deux gardiens en armes au bureau directorat. Que dsirez-vous? lui demanda sur un ton sec, un ton qui navait rien dengageant, le directeur qui, devant ses subordonns, ne pouvait en adopter un autre. Tout dabord, dclara James Nobody, je demande tre reu par vous seul seul, ce que jai vous dire ne regardant en rien ces messieurs. Et, dun geste, il dsigna les deux gardiens qui, impassibles, attendaient auprs de la porte la fin de laudience. Soit! rpondit le directeur... Puis, sadressant aux gardiens, il ajouta: Vous pouvez disposer. Quand jen aurai fini avec le forat Harry Webster, je vous appellerai. Les deux gardiens sortirent aussitt et, derrire eux, fermrent la porte. Alors, mais alors seulement, lattitude du directeur se modifia... Elle se modifia mme du tout au tout. Aprs avoir pri James Nobody de sasseoir, derechef il lui demanda: Que dsirez-vous, cher monsieur? James Nobody apprcia la nuance en connaisseur... Ce que je voudrais tout dabord, rpondit-il en souriant, cest que vous moffriez une cigarette.

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les merveilleux exploits de james nobody Ctait l, videmment, plus que nen pouvait supporter linfortun directeur qui, de ple quil tait, devint livide. Le grand dtective lui jeta un regard de piti et, sans plus soccuper de lui que sil ntait pas l, il sinstalla devant lappareil tlphonique et demanda quon le mit en communication avec son propre bureau lIntelligence Service. Ce fut son secrtaire particulier, Bob Harvey, qui lui rpondit. Hallo! lui dit en substance le grand dtective, alertez la brigade(1) tout entire, et venez me rejoindre immdiatement, mais sparment, et sans avoir lair de vous connatre mutuellement, lauberge du Roi DAVID, Penton Hill. Faudra-t-il tre arms? demanda Bob Harvey. Jusquaux dents et plus encore, rpondit James Nobody, car il y aura srement de la casse de part et dautre. Il serait mme bon que vous apportiez lappareil n3. Veillez ce quil soit en tat de fonctionner. Bien, chef ! Nous arrivons ! se borna rpondre Bob Harvey. Ayant raccroch le rcepteur, James Nobody se tourna vers le directeur et lui demanda: Eh! bien, que dcidez-vous? Sortant de sa torpeur, mais visiblement dpass par tous ces vnements, le haut fonctionnaire rpondit: Mais..., cher monsieur, je nai dautre dcision prendre que de vous obir. Les pouvoirs dont vous tes dtenteur et la lettre de service que, par votre entremise, a bien voulu me faire tenir Son Excellence, M. le ministre de lIntrieur, men font une obligation stricte. En ce cas, cest parfait et... Dun geste le directeur interrompit James Nobody et, imperturbablement, poursuivit: Toutefois, les pouvoirs qui me sont confrs par la loi, ne vont pas jusqu me permettre dordonner la mise en tat darrestation dun sujet britannique. En effet, je ne suis pas un magistrat, mais bien un fonctionnaire et... Qu cela ne tienne! riposta le grand dtective impatient. Voulez-vous avoir lobligeance, je suppose que vos pouvoirs vont, au moins, jusque1 La fameuse brigade des As que commandait en personne James Nobody. Lire, dans la mme collection: Un Drame au War Office.

Une cigarette ! sexclama le haut fonctionnaire surpris... James Nobody accentua son sourire... Je vous trouve superbe ! fit-il gaiement. Ignoreriez-vous donc vraiment, que la privation de tabac est la peine la plus svre qui puisse tre inflige un fumeur comme moi? Or, voici tantt un mois que je nai pas fum. Songez ce que cette privation reprsente de souffrances et de regrets. Cest juste! reconnut le directeur, qui tendit James Nobody son tui cigarettes et une bote dallumettes, je mexcuse de ny avoir pas song. Quand le grand dtective eut allum sa cigarette dont, voluptueusement, il aspira la fume, il reprit: Me ferez-vous la grce, maintenant, de mapprendre ce qui vous amne? Heuh! fit James Nobody; je ne sais si, vraiment, on peut appeler cela une grce. Au vrai, je viens vous demander dordonner larrestation immdiate du gardien jusquici connu sous le nom de Fred Watson et, si possible, sa mise au secret le plus absolu. Bien que prononce sur le ton le plus paisible, cette phrase nen produisit pas moins un effet considrable. Bondissant sur son fauteuil, tout comme sil et reu la dcharge dune pile lectrique, le directeur scria: Quoi? Ai-je bien entendu? Vous me demandez darrter Fred Watson. Mais oui! rpondit avec le plus grand calme James Nobody, je me permets de vous demander cela! Et, voyant que, effondr sur son fauteuil, le directeur savrait incapable de la moindre raction, ngligemment, il ajouta: Faute de quoi, et vous voyez dici ce scandale, je me verrais forc de larrter moi-mme! Vous oseriez faire cela? haleta le directeur. Je nhsiterais pas le tiers dune seconde, rpondit du tac au tac, James Nobody. Ce que vous lui reprochez est donc bien grave? James Nobody alluma une seconde cigarette, aprs quoi, posment, il dclara: Grave? Mon Dieu, oui, assez! au vrai, je laccuse de haute trahison et de complot contre la sret de lEtat.

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l, de donner des ordres pour quon apporte ici, la valise et les effets dont jtais porteur quand je suis arriv Penton-Hill. Dix minutes plus tard, il rentrait en possession de son bagage, duquel se dgageait une insupportable odeur de naphtaline. Le diable soit des ronds-de-cuir ! murmura James Nobody cur; jchapperai sans doute lasphyxie, mais je nchapperai certes pas au ridicule. Et jetant un coup dil navr ses effets qui, pour avoir t passs lautoclave, taient abominablement frips: De quoi vais-je avoir lair, poursuivit-il, sinon de quelque vad dun asile de nuit? Il nen revtit pas moins ses effets avec une rapidit qui tenait du prodige... Aprs quoi, ayant dcousu avec prcaution lune des doublures en toile de sa valise, il en sortit quelques imprims. Ctaient des mandats damener, en blanc. Il en prit deux, quil libella aux noms de Fred Watson et dIsral Youdevitch, puis, se tournant vers le directeur, qui lavait regard agir avec une surprise quil ne tentait mme plus de dissimuler, il lui dit Dordre de Sa Majest le Roi, veuillez, je vous prie, faire excuter les deux mandats que voici. Fred Watson, ou tout au moins, lindividu qui dissimule sa vritable identit sous ce nom, devra tre mis en cellule, la barre de justice, jusqu ce que je dcide den prendre livraison. Quant Isral Youdevitch, vous voudrez bien le faire conduire ici immdiatement, afin que je puisse linterroger en votre prsence. James Nobody neut pas insister. Dfinitivement dompt, le directeur obit avec une clrit qui donna au grand dtective, une haute opinion de son esprit de discipline. En effet, peine avait-il achev de se faire une tte qui le rendait absolument mconnaissable, que, conduit par deux gardiens, Isral Youdevitch faisait dans le cabinet directorial une entre dpourvue de tout apparat. Bien que nayant donn aucun ordre cet gard, James Nobody nen constata pas moins avec plaisir, que les gardiens, sachant ce que valait lindividu, lui avaient pass les menottes. Ainsi quon va le voir, cette prcaution ntait pas prcisment inutile...

IV
O James Nobody joue la balle avec Isral Youdevitch et, subsidiairement, avec ses gardiens.
Ne sachant pas quoi attribuer cette convocation laquelle il tait loin de sattendre, mais, sachant fort bien au contraire que toutes les fois quil lui avait t donn de pntrer en ce bureau, il en tait rsult quelque chose de fcheux pour lui, le bandit nen menait pas large... Afin daugmenter son dsarroi et le voyant hors de garde, James Nobody brusqua lattaque. O as-tu mis, lui demanda-t-il sans circonlocution aucune, le billet que, ce matin, tu as trouv pingl ta couverture? Isral Youdevitch qui sattendait tout, sauf cela, flchit sous le coup... Mais il nen essaya pas moins de faire tte... Je ne sais ce que vous voulez dire, rpondit-il, non sans quelque assurance. A quel billet faitesvous allusion? James Nobody haussa les paules... Le billet dont je parle et que je tordonne de me remettre, dclara-t-il, ta t adress par ton chef et ami Samuel Badman. Dois-je ajouter que jen connais le contenu? En entendant prononcer par cet inconnu, le nom de celui qui commandait- les Volontaires de la Mort, le visage du bandit se couvrit dune pleur qui confinait la lividit. Mais il ne cda pas... Prenant un air naf, il sexclama: Samuel Badman? Je ne connais personne qui porte ce nom! Et, faisant mine de rflchir, il ajouta: Qui cela peut-il tre? Je vais te le dire, rpondit James Nobody, outr, mais je jure Dieu que si, ensuite, tu ne me remets pas le billet, je te ferai crever en cellule. Bah! ironisa le bandit, on dit cela, et puis... Et puis, on le fait! tonna James Nobody. Vous nen avez pas le droit! Quand on na pas le droit, on le cre! Tant pis pour toi si tu ne comprends pas cette vrit premire.

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les merveilleux exploits de james nobody Jetant un regard craintif au grand dtective qui, maintenant, sentretenait voix basse avec le directeur, auquel il semblait donner des ordres, et qui sortit aussitt, le bandit reconnut: Vous avez dit vrai! En ce cas, reprit James Nobody, il ne te reste plus quune chose faire: me remettre le billet. A quoi bon? rpondit le bandit, puisque vous en connaissez le contenu... Ceci nest pas ton affaire. Ce nest pas la vtre non plus. Ce billet est ma proprit personnelle, et vous ne laurez pas. James Nobody eut un nouveau sourire et, simplement, rpondit: Cest ce que nous allons voir. Puis, se tournant vers les deux gardiens qui, impassibles, mais vivement intresss, avaient assist cet interrogatoire, il leur dit: Vous allez fouiller corps(1) cet individu; aprs quoi vous me remettrez le billet que vous allez trouver sur lui. Ce fut plus facile dire qu faire, car, ds quon lui eut enlev les menottes, ce quoi on fut bien oblig de se rsoudre, afin de pouvoir lui ter ses vtements, le bandit se rebella ouvertement. Non seulement il tenta de frapper les gardiens, mais il seffora de les mordre. Pour venir bout de lui, il fallut se rsoudre lui rendre coup pour coup... Ramen une plus saine comprhension des choses, il finit pas se soumettre. Dissimul dans la doublure de sa vareuse de bure, pralablement dcousue cet effet, on dcouvrit enfin le billet. Il tait crit en caractres hbraques, ce qui ne fut pas pour surprendre James Nobody qui savait que Isral Youdevitch et Samuel Badman taient dorigine juive. Ce ne fut pas pour le gner non plus, car, polyglotte et philologue tout la fois, il parlait et crivait couramment la plupart des langues anciennes et modernes. Ayant plac le billet sur la table, posment il le dchiffra.
1Fouiller corps quelquun, veut dire: le mettre entirement nu, et visiter non seulement ses vtements, mais toutes les parties de son corps o il pourrait avoir dissimul quelque chose.

Et, sans plus attendre, le grand dtective rpta au bandit, tout ce que ce dernier lui avait appris sur les Volontaires de la Mort et sur leur chef. Sidr, Isral Youdevitch lavait cout en silence, mais avec une stupeur croissante... Comment, diable! balbutia-t-il apeur, avezvous fait pour apprendre cela? Il faut que lun des ntres ait trahi! Ctait laveu... Mais James Nobody tait bien trop habile pour se servir immdiatement de cet aveu, que dautres que lui neussent pas manqu dexploiter aussitt. Comment jai appris cela, peu importe! fit-il, lessentiel est que je le sache. Je sais bien dautres choses encore. Notamment, ainsi que je viens de te le dire, ce que contient le billet que ta fait remettre Samuel Badman. En veux-tu la preuve? Si vous pouvez me prouver cela, ricana Isral Youdevitch, je vous tiendrai pour plus fort et pour plus habile que Samuel Badman lui-mme, ce qui nest pas peu dire... James Nobody eut un sourire... Pour la seconde fois, le bandit venait de senferrer... Ah! bah, sexclama-t-il narquois; tu le connais donc ? Ne viens-tu pas de dire pourtant, que tu navais jamais entendu prononcer son nom. Puis en flagrant dlit de mensonge, Isral Youdevitch baissa la tte, confus... James Nobody se garda bien dinsister... Nous disions donc, poursuivit-il, que le billet en question contenait trois paragraphes essentiels. Dans le premier de ces paragraphes, Samuel Badman te fait part de son arrive en compagnie de quelques-uns de vos camarades, Penton-Hill. Dans le second, il tannonce quil va sefforcer de te faire vader. Dans le troisime enfin, il te met en garde contre un dtective du nom de James Nobody qui, len croire, se serait introduit sous un camouflage quelconque au pnitencier, pour sy livrer quelque louche besogne. Ai-je dit vrai? cras par cette preuve nouvelle de lhabilet de son interlocuteur, Isral Youdevitch ne tenta mme pas de nier.

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Soudain, il tressaillit... Tu ne mavais pas dit, fit-il, en se tournant vers Isral Youdevitch, que Samuel Badman et ses... amis taient descendus chez cette vieille canaille qui a nom Jacob Sobelhson? Isral Youdevitch le regarda bouche be... Ah! a, sexclama-t-il, ahuri, vous connaissez donc lhbreu? Cette exclamation dnotait un tel dsarroi, que James Nobody et les deux gardiens sesclaffrent... Mais oui, rpondit gaiement le grand dtective, je connais lhbreu. Je connais mme pas mal dHbreux. Et si je sais nen pouvoir douter que parmi eux se trouve une majorit de gens parfaitement honorables et dignes de tous les respects, il en est dautres, par contre, et tu es du nombre, qui ne valent pas la corde pour les pendre. La phrase claqua comme un coup de fouet, un coup de fouet quaurait reu Isral Youdevitch, en pleine figure... Cest dailleurs ainsi que tu finiras si tu tobstines te faire le complice des gens qui sefforcent actuellement de te dlivrer. Mais, je ne suis pour rien dans cette tentative, scria le bandit; elle seffectue en dehors de moi et sans que jy prte la main. Sans doute, rpondit James Nobody ; mais aux termes mmes de la loi tu nen es pas moins coupable, puisque tu nas pas dnonc immdiatement un complot dont tu avais connaissance. Du coup, Isral Youdevitch se rebiffa... Alors, fit-il, pour tre en rgle avec la loi, il faut que je moucharde mes copains; il faut que je dnonce ceux-l mmes dont la prsence Penton-Hill na pas dautre objet que de me dlivrer? Parfaitement! dclara le grand dtective; car si tu ttais tenu tranquille, si tu navais rien fait pour cela, tu ne serais pas en prison. Or, si on a jug bon de ty mettre, cest pour que tu y restes et non pour quon ten fasse sortir. Donc, en tassociant ceux qui veulent ainsi transgresser la loi, tu te fais leur complice et tu te rends passible de la mme peine qui sera prononce contre eux. Oh! sexclama le bandit, vous ne les tenez pas encore. Ils ont becs et ongles pour se dfendre. Et, rageur, il ajouta: Cest entendu, je resterai en prison, mais-

eux, du moins, demeureront libres, car je ne les dnoncerai pas. Soit! fit James Nobody. Puis, haussant le ton, il poursuivit: tant donne la preuve crite qui vient dtre dcouverte sur toi, faisant tat de tes aveux, je tinculpe de haute trahison et de complot contre la sret de ltat. Isral Youdevitch pouffa... Ne trouvez-vous pas, demanda-t-il, narquois, que cest l vous donner beaucoup de mal pour rien? Que veux-tu dire? Dame! Puisque, dj, je suis condamn aux travaux forcs perptuit, je ne vois pas bien ce que vous pourriez me faire de plus 1 La riposte arriva aussitt, cinglante... Tenvoyer la potence, tout simplement! rpondit le grand dtective. A la potence! sexclama le bandit, terrifi. En douterais-tu? On a vu plus fort que, cela, tu sais! Mais, dj Isral Youdevitch stait ressaisi... Et qui donc, demanda-t-il, tmoignerait contre moi? James Nobody eut un sourire ironique, un sourire qui terrorisa le bandit... Aurais-tu donc oubli dj, demanda-t-il ce dernier, les confidences que, ce matin, tu fis Harry Webster? Du coup, Isral Youdevitch ne put dissimuler sa stupeur... Les traits dcomposs, les yeux hagards, tremblant de tous ses membres, il se tourna vers James Nobody qui, impassible, ne le quittait pas du regard... Moi, sexclama-t-il enfin, moi, jai fait des confidences Harry Webster? Tu ne peux les nier, puisque... je les ai entendues. Vous? Mais vous ntiez pas l! Pour la troisime fois, le bandit venait de se couper. Quen sais-tu? rpondit posment James Nobody. Harry Webster ne ta-t-il pas dit lui-mme, quil ne serait pas autrement tonn, sil apprenait que James Nobody, avait surpris votre conversation? Cette fois, le bandit seffondra... Ah! a, sexclama-t-il, vous tes donc le diable?

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Afin de le convaincre du contraire, dun geste brusque, le grand dtective arracha la barbe et les cheveux postiches qui dissimulaient si bien sa vritable personnalit... Le bandit le reconnut aussitt... Harry Webster! scria-t-il, affol... Non pas! rectifia aussitt notre ami ; car Harry Webster na jamais exist que pour la forme... Mais, alors, qui tes-vous donc ? bgaya le bandit. Qui je suis ? Mais..., James Nobody, tout simplement. Il neut pas insister... Cest en titubant, comme un homme ivre, quIsral Youdevitch regagna sa cellule toujours escort par ses gardiens. Vous dirai-je que, des trois hommes, ce ntait pas le bandit qui tait le plus surpris? Car enfin, de mmoire de gardien, on navait jamais encore vu cela... Songez donc! Un forat, cest--dire, tout ce quil y a de plus vil et de plus rpugnant sur la terre, se mtamorphoser ainsi en dtective! Et quel dtective! Las des as de lIntelligence Service. James Nobody, pour tout dire... Les braves gens nen revenaient pas. Ils allaient en voir bien dautres. Car, cette fois, ce ntait pas un forat qui allait se mtamorphoser en dtective, cest un gardien qui allait se mtamorphoser en forat. Et, dame! cela non plus ne stait jamais vu...

Je vous sais un gr infini et je vous remercie bien sincrement de ntre intervenu en rien au cours de linterrogatoire que je viens de faire subir Isral Youdevitch. Je vous demande dagir de mme au cours de linterrogatoire qui va suivre et, quelle que soit la surprise que vous puissiez prouver, de ne la manifester par aucun signe extrieur. Vous avez ma parole! rpondit simplement le haut fonctionnaire. Stant camoufl de nouveau, mais avec plus de soin que prcdemment, James Nobody sen fut vers la porte, louvrit et, seffaant devant lui, invita dun geste courtois, Fred Watson entrer. Le gardien paraissait quelque peu dprim et, une inquitude, que quelque effort quil fit il ne parvenait pas dissimuler, se refltait sur son visage. James Nobody tant venu sasseoir auprs du directeur, silencieusement il sinclina devant eux, attendant quon linterroget... Comment vous appelez-vous ? lui demanda soudain James Nobody. Fred Watson, rpondit-il. Pardon! fit le grand dtective, ce nest pas ce nom-l que je vous demande. Le nom que je dsire connatre, cest celui qui est inscrit sur les registres de ltat civil de la ville, du bourg ou du hameau o vous tes n, celui que bous a lgu votre pre, votre nom vritable, enfin. Encore quil feignt la surprise la plus grande, le gardien blmit... Mais il nen rpondit pas moins avec une certaine fermet: Fred Watson est mon nom, je nen ai jamais port dautre. James Nobody lui lana un coup dil acr... En ce cas, fit-il, je suis oblig de constater que votre Commission de gardien a t bien mal O James Nobody tablie. russit un coup de matre... Non seulement votre signalement ne concorde en rien avec celui qui figure en marge de ce document, Quand il en eut termin avec Isral Youdevitch, mais jy dcouvre, la mention: signes particule grand dtective qui, dcidment paraissait infatigable et ne semblait se ressentir en rien de son liers, deux inexactitudes flagrantes. Lesquelles ? demanda, impassible, Fred sjour prolong en prison, se fit amener le garWatson. dien Fred Watson. Tout dabord, reprit James Nobody, la Mais avant que ce dernier pntrt dans le buCommission nous apprend que, en votre quareau, se tournant vers le directeur qui, entre temps, lit dancien marin, vous portez, tatoue entre le tait venu le rejoindre, James Nobody lui dit :

la fin tragique dun espion na pas reparu, que vous lavez assassin! Le coup porta...

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premier et le deuxime mtacarpien de la main gauche, cest--dire entre le pouce et lindex, une ancre de marine. Or, et jen appelle aux tmoins ici prsents, cette ancre ne figure pas lendroit indiqu. Voil, pour ce qui concerne la premire inexactitude. Et, en quoi consiste la seconde, selon vous? demanda Fred Watson, qui ne sembla pas se troubler pour si peu. Lentement, James Nobody rpondit: La seconde est plus grave encore sil se peut, car, si la Commission vous attribue un tatouage qui na jamais exist, elle omet, par contre, de signaler un autre tatouage qui, lai, exist bel et bien. Et, pointant lindex vers la poitrine du gardien, le grand dtective prcisa: Ce tatouage, ce signe dinfamie devrais-je dire! il est l, sur votre poitrine, et il reprsente lemblme des Volontaires de la Mort, ce conglomrat de bandits, cette association de malfaiteurs, quon pourrait tout aussi bien appeler les Volontaires du Mal. Ai-je dit vrai? cras par cette rvlation laquelle il tait loin de sattendre, le gardien, si tant est quon pt encore le considrer comme tel, ne tenta mme pas de nier. De mme que venait de le faire Isral Youdevitch, il courba la tte et se tut. Or, se taire, en pareille circonstance, cest se reconnatre coupable... James Nobody le lui fit remarquer et; comme le gardien nmit pas la moindre protestation, il poursuivit: Je viens dtablir, et par votre silence vous le reconnaissez implicitement, que vous ntes pas Fred Watson. Mais alors, qui tes-vous? Quel est votre vritable nom? Et, surtout, puisque vous vous tes substitu lui, puisque vous lui avez drob ses papiers, quavez-vous fait de Fred Watson? Cela, il faut me le dire! Car, si vous vous taisiez sur ce point galement, je serais en droit de faire toutes les suppositions, mme les pires. Je pourrais supposer, par exemple, puis quil

Comprenant la gravit de laccusation qui venait dtre porte contre lui, le gardien tenta de se disculper. Mais il le fit avec une telle maladresse, un cynisme si vident, que ses dclarations quivalurent un aveu... Cest entendu! fit-il en se tournant vers James Nobody, je reconnais que je suis fabriqu(1). Je reconnais galement que je me suis substitu lui. Mais si, vraiment, il a t but(2), aussi vrai que je mappelle Nathan Liebmann, ce nest pas moi qui lai refroidi.(3) Ainsi quon le voit, et bien quil ft incomplet, laveu nen tait pas moins formel. Soit! rpondit James Nobody. Je consens admettre, jusqu preuve du contraire, que vous ntes pour rien dans lassassinat, ou, tout au moins, dans la disparition de Fred Watson. Mais ce que je ne puis admettre, cest que vous affectiez dignorer le nom de celui qui, dune manire ou dune autre a fait disparatre ce malheureux. Vous pensez bien que la justice, devant laquelle vous allez comparatre, ne se contentera pas de cette affirmation. Il lui faudra un coupable. Or, si vous refusez de lui livrer le nom de ce coupable, cest vous quelle tiendra pour coupable, car cest vous, et non un autre, qui vous tes substitu Fred Watson; cest vous, et non un autre, qui serez entre ses mains. Suspendu aux lvres de James Nobody, Nathan Liebmann avait cout avec la plus extrme attention, la dduction claire et logique que le grand dtective venait de tirer des faits. Mais avec une obstination qui tait dautant plus incomprhensible quelle allait contre son propre intrt, il ne sen tint pas moins sa dclaration premire. Tout ce que vous dites est vrai, reconnut-il, mais je vous rpte que si quelquun a fait le coup, ce quelquun, ce nest pas moi! Impatient, on let t moins, James
1 Terme dargot qui veut dire: arrt avec preuves lappui. 2Tu. 3Assassin.

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les merveilleux exploits de james nobody Dautre part, tu avais une propension si naturelle nuser, dans tes rapports avec les dtenus, que du slang(1), que lon ne pouvait que se montrer surpris dentendre un jeune gardien, un dbutant, sexprimer avec aisance et facilit, dans une langue que ses ans, mme les plus habiles, arrivent difficilement sassimiler. Ma conviction sest forme par lanalyse de ces faits troublants. Elle en a t la rsultante. Elle ne pouvait pas ne pas simposer moi. Puis, passant un autre sujet, Nathan Liebmann qui lavait cout avec une anxit croissante, James Nobody posa la question que voici: Au fait! connais-tu lhbreu? Pas le moins du monde! Tu es Juif, pourtant? Oui, mais depuis deux gnrations nous sommes librs(2) dans ma famille. Alors, tout sexplique ! sexclama le grand dtective; cest prcisment parce que Samuel Badman savait que tu ne connaissais pas lhbreu, quil ta charg de cette mission. Lanc dans le dbat, et avec quelle habilet! au moment o il sy attendait le moins, ce nom produisit sur le bandit leffet dun coup de massue... Hagard, il scria: Comment! Vous avez galement repr Samuel Badman? James Nobody eut un sourire... La belle affaire! dclara-t-il. Samuel Badman navait-il pas sign son billet? Nathan Liebmann blmit... Il a fait cela? scria-t-il furieux. Comment aurais-je appris son nom, sil en avait t autrement? dclara froidement le grand dtective. Puis, posment, il ajouta: Cest prcisment la dcouverte de ce billet qui ma permis de dcouvrir le complot. Non seulement je sais que Samuel Badman est Penton-Hill, mais je sais galement quil est descendu avec quelques-uns de ses complices chez Jacob Sobelhson. Cest par ce billet que jai appris par surcrot,
1 Argot des voleurs. 2 Librs de toute croyance. Athes.

Nobody haussa les paules, puis, rivant son regard sur Nathan Liebmann, il poursuivit, mais en le tutoyant, cette fois: Somme toute, si tu tes ainsi substitu Fred Watson, lequel tait inconnu de tous ici, puisquil venait dtre nomm ce poste et navait pas encore rejoint, cest uniquement pour prparer lvasion dIsral Youdevitch, nest-il pas vrai? Ne sachant pas que James Nobody tait au courant de ce dtail, le bandit ne put dissimuler sa stupfaction. Qui donc a bien pu vous apprendre cela, sexclama-t-il, ahuri, puisque Isral Youdevitch luimme lignorait. Simple affaire de dduction, rpondit, en souriant, le grand dtective. Tout dabord, et cela, ds ton arrive au pnitencier, tu as commis une faute grave, une faute qui ta perdu. En obligeant Isral Youdevitch, et lui seul, se dshabiller devant toi, soi-disant pour examiner de plus prs son tatouage, par cela mme tu as dmontr que, bien que ne le connaissant pas de vue, tu ne ten intressais pas moins lui. Pourquoi as-tu agi de la sorte? Pour bien tassurer que tu ne te trompais pas, et quIsral Youdevitch, parce que portant lemblme des Volontaires de la Mort, tait bien lhomme que tu avais mission de faire vader. Dautre part, et bien quil ft en rvolte perptuelle contre le rglement, tu le mnageais visiblement. Alors que pour la moindre peccadille, pour le plus inoffensif manquement, tu frappais tour de bras les malheureux qui taient sous tes ordres, tu faisais preuve son gard dune bienveillance que je mabstiens de qualifier. Enfin, comme les billets en provenance de lextrieur ne viennent pas spingler tout seuls aux couvertures des dtenus, surtout pendant la nuit, il fallait bien que quelquun lait apport et pingl l. Or, qui donc, part toi, avait le droit de circuler la nuit dans le couloir des cellules? Qui donc, puisque tu tais seul en possder la cl, pouvait, part toi, pntrer dans ces cellules? Personne! Donc, sous quelque angle et de quelque manire quon tudit laffaire, ta culpabilit savrait vidente.

la fin tragique dun espion

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que, vous tant empar de Fred Watson, il avait t dcid que lun des vtres, toi, en lespce, serait substitu lui. Mon nom tait sur le billet? sexclama Nathan Liebmann, dont la colre allait croissant... Parbleu! rpondit imperturbablement James Nobody qui, ainsi quon le voit, plaidait le faux pour savoir le vrai. Et, insidieusement, il ajouta: Au fond, si Samuel Badman avait voulu te faire cocquer(1), il naurait pu mieux sy prendre. Tu sais aussi bien que moi quon ne balance jamais le blaze dun mecton dans une babillarde(2); sous peine de le faire poisser par larnacque(3). Agir autrement, cest trahir! Quoi quil en soit, lui est dehors(4) mais toi, par contre, tu es dans le trou(5) cela, par ta faute. Dailleurs, il ten a tellement mis sur les reins que je ne te vois pas prs de dcarrer de la taule(6). Le coup porta dautant mieux que Samuel Badman nen tait pas cela prs. Dj, et cela, Nathan Liebmann ne pouvait lignorer, il stait dbarrass de la sorte de maints individus qui devenaient gnants, et qui, maintenant, coulaient au fond dune cellule, des jours tristes et dsesprs... Aussi, sa conviction fut-elle faite aussitt Y a pas derreur! sexclama-t-il, en proie une colre folle, ce saligaud-l, ma enflaqu(7)! Cela men a tout lair! rpondit James Nobody; cest dautant plus dplorable que si je ne russis pas le poisser(8), cest toi qui va payer pour lui! Ctait lvidence mme... Nathan Liebmann le comprit si bien, quimmdiatement, il dclara:
1 Te faire arrter. 2 On ne donne jamais le nom dun camarade dans une lettre. 3 Arrter par la police. 4 tre dehors, cest tre libre. 5 tre dans le trou, cest tre en prison. 6 Il ta fait jouer un tel rle, que tu nes pas prs de sortir de prison. 7 Ma trahi. 8 larrter.

tant donne la trahison dont je viens dtre victime et les consquences quelle comportera pour moi, je nai plus aucun mnagement garder. Si vous me promettez la vie sauve, je suis prt vous rvler tout ce que je sais; notamment pourquoi Samuel Badman tenait tant faire vader Isral Youdevitch. James Nobody posa son regard sur le bandit... Tu me diras la vrit, lui demanda-t-il, toute la vrit? Je vous le jure! rpondit sans hsiter Nathan Liebmann. En ce cas, dclara le grand dtective, je te promets la vie sauve. Je naurai pas affaire Charlot?(9) insista le bandit. Je ten donne ma parole dhonneur! Bien! Alors, veuillez couter...

VI
O James Nobody entend parler pour la premire fois de la Cohorte des Aigles...
De mme que la plupart de mes camarades, dclara Nathan Liebmann en dbutant, jappartiens la fraction extrmiste du parti communiste russe, la seule qui; quoi quen disent Staline(10) et les rvolutionnaires leau de rose dont il sentoure, appliquent les principes de notre matre vnr Oulianoff Lnine. Ayant servi tour tour sous les ordres dOuritsky, de Djezinsky, de Menjensky, de Pters et dUnslicht(11), et mtant distingu au cours des diffrentes missions qui me furent confies, je fus dsign pour faire partie de la nouvelle organisation despionnage que venait de constituer, dordre de Frunz, le successeur de Trotsky au Commissariat la guerre, le communiste anglais Samuel Badman. Je lui rendis de tels services, notamment en
9 En argot du bagne, le surnom du bourreau est: Charlot. 10 Le dictateur actuel de la Russie sovitique. 11 Qui, tour de rle, et dans lordre indiqu, prsidrent le Comit excutif de la Tchka.

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les merveilleux exploits de james nobody Ctait l, vous en conviendrez, une chance inespre, une chance comme il ne sen produit quune fois dans la vie. Nous dcidmes donc den profiter. Malheureusement, Fred Watson, cet idiot savisait davoir des principes! refusa dentrer dans nos vues et, ds quil sut exactement de quoi il retournait, menaa daller nous dnoncer la police. Ctait l, signer son arrt de mort. Que se passa-t-il exactement? Je ne sais! Toujours est-il que, un soir, tandis que, aprs une journe extnuante, je rentrais chez mon oncle, ce dernier me mena dans lune de ses caves o il me montra le cadavre de Fred Watson tendu terre. Linfortun avait t poignard... Afin que nul ne st ce quil tait devenu, nous lenterrmes dans la cave et, memparant de ses papiers, je me substituai lui. Le lendemain je me prsentai la prison et, aprs avoir t reu par le directeur, je pris immdiatement mon service. Vous savez le reste. James Nobody avait cout avec la plus extrme attention lexpos que venait de faire le bandit et, comme bien on pense, il ne pouvait sen contenter. Dabord, il y avait eu assassinat. Comment et par qui Fred Watson avait-il t poignard? Par Jacob Sobelhson, sans doute. Encore fallait-il que ce point ft prcis, de mme quil importait que fussent connus les mobiles qui avaient dtermin larrive, en aussi nombreuse compagnie, de Samuel Badman Penton-Hill. Cest obtenir ce double rsultat que semploya immdiatement le grand dtective. Vous me rendrez cette justice, dclara-t-il Nathan Liebmann, que je vous ai donn licence de vous expliquer en toute libert. Or, je dois vous avouer que si jai bien entendu tout ce que vous mavez dit, par contre, jai fort mal compris. Pour tre clair, un expos doit tre complet. Le moins que lon puisse dire du vtre est quil ne lest pas. Il ne lest pas pour les deux raisons essentielles

France, en Belgique et en Angleterre, quil maffecta, lun des premiers, la section des Volontaires de la Mort quil cra par la suite. Les Volontaires de la Mort sont ainsi nomms parce quils sengagent par serment, et ce serment est prt sur la dpouille mortelle de Lnine, excuter, sans la moindre hsitation, sans le plus lger murmure, les ordres quels quils soient, de leurs chefs. Or, comme leur service les appelle surtout ltranger, ils risquent tout instant, mon cas ltablit nettement, soit la mort, soit le hard-labour, soit, enfin, la dtention dans une , enceinte fortifie, ce qui revient dire que, dans les trois cas, cest la mort plus ou moins brve chance, qui les attend. Do, le nom quon nous a donn et dont nous sommes trs fiers. Il ny a vraiment pas de quoi, murmura James Nobody, narquois... Or, il y a trois mois environ, nous apprmes fortuitement que lun des ntres, Isral Youdevitch qui, aprs avoir russi un coup superbe, avait mystrieusement disparu, se trouvait en ralit au pnitencier de Penton-Hill. Samuel Badman, daccord en cela avec Varochinoff, lactuel ministre de la Guerre des soviets, dcida immdiatement de faire limpossible pour le dlivrer; et cela, dautant plus que, arrt aussitt aprs son exploit, mais pour un motif diffrent, Isral Youdevitch avait t mis dans limpossibilit absolue de nous faire parvenir les renseignements obtenus par lui, et qui taient dordre vital pour la Russie sovitique. Voil qui est bon savoir, se dit James Nobody qui, nanmoins, se garda bien dinterrompre le bandit. tant donn, poursuivit ce dernier, que jtais spcialis dans la branche britannique de notre organisation, et que lun de mes oncles, le camarade Jacob Sobelhson, habitait prcisment Penton-Hill, o il exerce la profession darmateur, je fus charg par Samuel Badman de prparer sur place, cest--dire, ici mme, lvasion de notre ami. Or, il se trouva que lun des matelots appartenant lquipage dun ctre dont mon oncle tait le propritaire, obtint dtre nomm surveillant au pnitencier de Penton-Hill.

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que voici: jy ai dcouvert des rticences et pas mal de contre-vrits. Tout dabord, voies laissez volontairement dans lombre, et je tiens, vous en exprimer immdiatement mes regrets, les divers exploits que, vous en croire, aurait accompli sur le territoire britannique et au plus grand dam de notre nation, votre ami Isral Youdevitch. Cela, il est vrai, na gure dimportance car, Isral Youdevitch tant, comme vous ltes vous-mme, entre mes mains, je saurai bien, quand je le jugerai opportun, obtenir de lui les aveux ncessaires. Ce qui lest plus mes yeux, cest le silence voulu que vous croyez devoir observer en ce qui concerne lassassinat de Fred Watson. Je ne saurais croire la culpabilit de Jacob Sobelhson, pour la raison bien simple que ses quatre-vingts ans et sa pitre acadmie, neussent pas pes lourd, si je men rapporte au signalement qui figure sur sa Commission, devant la taille colossale et les muscles athltiques de Fred Watson. Si donc, ce dernier a t assassin, ce dont je massurerai tout lheure en faisant exhumer son cadavre, ce ne peut tre par Jacob Sobelhson, mais bien par un autre, plus jeune et plus fort que lui. Pouvez-vous me documenter de faon prcise cet gard? Nathan Liebmann neut pas une seconde dhsitation. Je reconnais, dclara-t-il, avoir mrit ce reproche. Mais, contrairement ce que vous pensez, il ny a l aucune rticence de ma part. Tout au plus, sagit-il dune simple omission. Je vais la rparer. Avant que de poignarder Fred Watson, Jacob Sobelhson avait pris llmentaire prcaution de le chloroformer. Encore que boulevers par cette dclaration et le cynisme avec lequel elle lui avait t faite, James Nobody ne tiqua pas. Je mexcuse, dclara-t-il, de navoir pas pens cela. Ctait, en effet, tout indiqu. Mais, dj, le bandit reprenait: Quant aux exploits raliss en Angleterre par Isral Youdevitch, bien qutant de nature essentiellement diffrente; ils ne le classent pas moins comme lun des meilleurs hommes de

notre profession, laquelle, cependant, en compte quelques-uns. Vous allez en juger... Il ne fait doute pour personne, et nous aurions mauvaise grce le nier, que les seuls adversaires vraiment dignes de ce nom qui se trouvent encore en face de nous, en Russie, sont les membres des organisations blanches de combat qui, avec un courage indomptable et une tnacit digne dun meilleur sort, luttent contre le rgime dont nous nous sommes institus les dfenseurs. Or, sil est exact que toutes ces organisations soient... gnantes, il nen est pas moins exact quil nen est quune qui soit vraiment redoutable. Cest celle que les derniers tenants du rgime tsariste appellent: La Cohorte des Aigles. Non contents dexercer contre nous et les ntres, les reprsailles les plus terribles, les, Aigles, toutes les fois quils le peuvent, et au moment o on sy attend le moins, effectuent des raids, dont le moins que lon puisse dire, est quils terrorisent ceux dentre nous contre lesquels ils sont dirigs. Tantt, ils enlvent, pendent ou fusillent tous les membres dun soviet local; tantt ils semparent, ainsi que le firent autrefois en France, les Compagnons de Jhu, des sommes envoyes en province, pour les besoins du service, par la Banque dtat; tantt, enfin, ils pillent ou anantissent les magasins de gros de nos coopratives de production et de rpartition; tant et si bien que, de leur fait, la situation saggrave chaque jour un peu plus et tend devenir intenable. Ce quil y a de plus grave, et, pour tout dire, de plus dconcertant en cette affaire, cest que les Aigles savrent insaisissables. Ils sont partout et nulle part. Bien mieux, nous avons la preuve que certains dentre eux sont parvenus sintroduire dans les organismes dtat les plus ferms et les mieux contrls. Mais leur habilet est telle, et si grande leur facult dadaptation, quil nous a t impossible de les reprer. Or, sils sont placs sous le commandement nominal du grand-duc Paul Alexandrowitch, lequel, de Nice o il sest rfugi, subvient tous leurs besoins, les Aigles ont pour chef, et quel chef! une femme que nous avons surnom-

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les merveilleux exploits de james nobody nel Edward Madge, dput aux Communes et ami du grand-duc, sous les ordres duquel il avait servi autrefois au Caucase(1). Ce premier rsultat ayant t acquis, Isral Youdevitch partit immdiatement pour Londres, o il mit en observation le colonel Edward Madge. Quelques jours plus tard, mettant profit labsence de ce dernier, il cambriola son appartement et russit semparer, non seulement de la plus grande partie des bijoux, mais aussi de plusieurs dossiers concernant la dfense du Royaume-Uni, et qui sont, parat-il, dimportance capitale. En entendant cette dernire dclaration, James Nobody tressaillit... Sil ignorait le vol des bijoux, le colonel Edward Madge nen ayant pas fait mention, il nignorait pas, par contre, que cet officier avait dpos une plainte quelques mois auparavant, et qui tait relative au vol de ces dossiers. Laffaire avait fait grand bruit, mais lauteur de ce vol nayant pu tre dcouvert, on avait d la classer. Et voil que, fortuitement, il apprenait que le voleur ntait autre quIsral Youdevitch... Dcidment, le hasard, ce dieu des policiers, faisait bien les choses... Posant son regard sur Nathan Liebmann, le grand dtective lui demanda soudain: Que sont devenus ces bijoux et ces documents? Le bandit leva les bras au ciel... Le sais-je? rpondit-il, navr. Et, aussitt, il ajouta: Contrairement aux ordres qui lui avaient t donns par Samuel Badman, Isral Youdevitch voulut parachever son uvre. Au lieu de rentrer immdiatement en Russie, il sternisa Londres pour sy emparer, parat-il, dun autre dossier relatif au nouveau sous-marin anglais Z-3. Cest au cours de cette tentative quil se fit arrter, tant et si bien que, lheure actuelle, nous ne savons pas encore en quel endroit il a bien pu dposer le trsor du grand-duc et les dossiers du colonel Madge.
1 Authentique, sauf le nom du colonel. On comprend aisment pourquoi jai cru devoir le dissimuler.

me la tnbreuse, mais qui, en ralit, nest autre que la princesse Olga Tsaritzine. Serait-ce la fille du gnral Tsaritzine qui fut, si je ne mabuse, laide de camp de Nicolas II? demanda James Nobody. Cest celle-l mme! rpondit, amer, Nathan Liebmann. La connatriez-vous, par hasard? James Nobody eut un sourire... Je la connais suffisamment, rpondit-il, pour savoir quelle a un cran formidable. Et si, vraiment, elle a pris position contre vous, je mexplique les checs que vous subissez. Quoi quil en soit, poursuivit le bandit, ne pouvant venir bout de cette organisation en Russie mme, nos chefs chargrent Samuel Badman, de la traquer ltranger. Comment cela ? demanda James Nobody, surpris. Ils pensrent, avec juste raison je crois, rpondit Nathan Liebmann, que si nous parvenions lui couper les vivres, par cela mme la Cohorte des Aigles cesserait dexister. Il fallait donc frapper la tte et semparer, cote que cote, du trsor emport de Russie par le grand-duc Paul Alexandrovitch, et qui tait constitu en grande partie par des bijoux et des joyaux ayant appartenu autrefois la Grande Catherine. Ctait l, vous en conviendrez, une tentative risque, tout dabord parce que le grand-duc tait gard par une sotnia danciens cosaques de lOural qui lavaient suivi dans son exil, et qui sont bien les gens les moins aptes admettre une plaisanterie de ce genre, ensuite, parce que nous ne savions pas exactement o se trouvait le trsor en question. videmment, il se pouvait que le grand-duc lait conserv par devers lui. Mais il se pouvait galement que Paul Alexandrowitch lait confi soit lun de ses partisans, il en gravitait quelques centaines autour de lui, soit une banque. En dsespoir de cause, on envoya Isral Youdevitch en claireur Nice, o il finit par apprendre que les bijoux que possdait encore le grand-duc, et dont la valeur dpassait plusieurs centaines de millions, taient, non pas dans cette ville, mais Londres mme. Celui qui les dtenait, ntait autre que le colo-

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Cest dailleurs, ce qui vous explique lintrt capital quil y avait pour nous le faire vader... Maintenant, le bandit stait tu. Soucieux, laffaire prenait de telles proportions quil y avait de quoi ltre, en effet, James Nobody classait dans son cerveau aprs les avoir analyses de faon succincte, les rvlations que venait de lui faire Nathan Liebmann. Et alors, cette rflexion lui vint lesprit: Pourquoi, se demanda-t-il, tant donn que depuis plus dun mois Isral Youdevitch et Nathan Liebmann ont t en contact permanent, ce dernier na-t-il pas rvl qui il tait au bagnard, et, surtout, pourquoi na-t-il pas essay de savoir ce qutait devenu le trsor? videmment, il y avait l un mystre... Mais ce mystre, et cela, dans lintrt de lenqute, il fallait quil ft clairci. Cest pourquoi, sans plus attendre, il lui posa la question que voici: A quel mobile avez-vous obi en ne vous faisant pas connatre dIsral Youdevitch, et comment se fait-il que vous nayez pas sollicit ses confidences ou provoqu ses aveux? La rponse ne se fit pas attendre... Parce que, dclara le bandit, nous considrons Isral Youdevitch comme un tratre. Non seulement nous le souponnons de vouloir conserver pour son usage personnel le trsor quil a vol au colonel Edward Madge, mais nous le souponnons galement de vouloir troquer sa libert contre les documents militaires dont il sest empar. By Jove! sexclama James Nobody; ce ne serait pas si bte! Et pour ma part, je me prterais assez volontiers cette combinaison. Paris, vaut bien une messe! Le bandit devint blme... Je nen disconviens pas, sexclama-t-il son tour, mais, pour nous, cette combinaison comme vous dites, quivaudrait une catastrophe. Ah ! bah, fit James Nobody, gouailleur ; seriez-vous ce point court dargent? Point! rpondit Nathan Liebmann, rageur, car cet argent, hlas! il nous faudrait le rendre! Oh! Oh! fit le grand dtective qui, du coup, reprit tout son srieux, il vous faudrait le rendre! Et qui donc, sil vous plat? Mais au colonel Edward Madge, parbleu!

Et pourquoi cela, je vous prie? insista James Nobody. Alors, ce fut laveu... Parce que, rpondit Nathan Liebmann, la princesse Olga Tsaritzine stant empare de douze de nos principaux chefs, parmi les quels se trouvent deux commissaires du peuple, elle les fera fusiller sans piti, si dans un mois dici, jour pour jour, le trsor et les documents drobs par nous, ne sont pas restitus leur lgitime propritaire. James Nobody pouffa... Voil, sexclama-t-il gaiement, qui sappelle tomber sur un bec de gaz! Et, aprs un silence, il ajouta: Je commence comprendre pourquoi Samuel Badman a cru devoir intervenir en personne. Lenjeu, certes, en vaut la peine. Malheureusement pour lui, nous sommes deux de jeu et, cette fois, vraiment, je suis fond croire que ce nest pas lui qui a les atouts. Nathan Liebmann eut un sourire qui en disait long... Mfiez-vous tout de mme, rpondit-il, car, bien que nayant pas datouts, il pourrait vous en distribuer plus que vous ne le souhaiteriez... Cest ce que nous allons voir, rpondit le, grand dtective dont, soudain, les traits se durcirent. Et, tandis quon reconduisait le bandit dans sa cellule, il prit sur la table la fiche anthropomtrique de Samuel Badman et la regarda longuement... La plaant ensuite dans son portefeuille, il murmura: nous deux!

VII
O James Nobody prend les dcisions qui simposent.
Tandis que se droulaient au pnitencier de Penton-Hill les vnements que nous venons de relater, Bob Harvey, Harry Smith et les dtectives appartenant la Brigade des As, la fameuse brigade que commandait en personne

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les merveilleux exploits de james nobody Cest juste! reconnut le marin, et je mexcuse de mtre permis de supposer que vous tiez un de ces faillis chiens de buveurs deau. Aussi, vous dois-je une rparation. Vous allez me permettre de vous offrir une bouteille de stout. Jamais de la vie ! dclara Bob Harvey, que cette insistance impatientait dautant plus, quelle lui valait dtre devenu le point de mire de toute la salle... Le vieux marin ne se tint pas pour battu... Sans doute, prfreriez-vous, demanda-t-il avec un srieux inimitable, un whisky bien tass, un de ces bons vieux whiskys, comme on en boit, par exemple, chez cette vieille fripouille de Paddy Brown, Temple-Bar? En entendant ces deux derniers noms, Bob Harvey tressaillit.... Cest chez Paddy Brown, eu effet, Temple-bar, que se retrouvaient chaque jour, pour y prendre lapritif, les hommes de la brigade. Posant son regard sur le marin, il examina ce dernier trs attentivement... Cest alors, mais alors seulement, quil reconnut en lui le grand dtective... Profondment mortifi de stre laiss rouler de la sorte, il nen rpondit pas moins aussitt: Soit! prenons un whisky; mais jespre que, aprs, vous voudrez bien me laisser tranquille. Cela, je vous le promets, rpondit le marin; la condition, bien entendu, que vous en payiez un second. Il en fut ainsi dcid... Satisfait, sans doute, davoir ainsi obtenu gain de cause, le marin, en attendant quon les servit, se mit tambouriner avec ses doigts sur la table. Bob Harvey prta loreille... Car, et cela, ds labord, il saperut que ce tambourinage ntait autre chose quune communication en morse. Voici ce quil capta ainsi: Attention! signala James Nobody; Vous allez quitter lauberge les uns aprs les autres ds que jen serai sorti moi-mme, et vous viendrez me rejoindre dans lglise qui se trouve situe de lautre ct de la place, et qui est dserte cette heure-ci. Compris ! signala son tour Bob Harvey.

James Nobody, taient arrivs isolment, ou par groupes de deux, lauberge du Roi David. Leur arrive passa dautant plus inaperue que ctait jour de march, et que la grande salle de lauberge regorgeait de consommateurs. Ils accaparrent les places qui, et l, taient encore disponibles et, stant fait servir, attendirent paisiblement quil plt leur chef de venir les rejoindre. Or, ce dernier tait dj l... Il tait l ; mais camoufl de telle sorte quil et t impossible au plus habile et au plus fin dentre eux, didentifier en ce vieux marin aux trois quarts ivre et querelleur en diable, celui que, tous, ils tenaient pour le plus grand dtective des temps modernes, et quils aimaient lgal dun dieu... Stant approch de Bob Harvey qui venait de prendre place une table voisine de celle quil occupait lui-mme, James Nobody vint sasseoir en face de lui et, dune voix pteuse, sans aucun prambule, il lui demanda: Quest-ce que tu payes? Bob Harvey, qui ne sattendait nullement cette intervention, le regarda de travers... Je ne paye pas boire aux gens que je ne connais pas, rpondit-il schement ; surtout, quand ces gens-l sont ivres. Et plus schement encore, il ajouta: Vous devriez avoir honte de vous mettre dans un tat pareil. Que vont dire votre femme et vos enfants quand, tout lheure, vous allez rentrer chez vous? Cette admonestation, pour si svre et si mrite quelle fut, fit long feu. Le vieux marin se mit rire... Ah! a, sexclama-t-il en toisant dun air de mpris son interlocuteur, appartiendriez-vous la Salvation Army(1), par hasard? Et, comme Bob Harvey esquissait un geste de dngation... Alors, poursuivit le marin, cest donc que vous tes teatstaller(2)? Mais, pas le moins du monde! scria lhonnte Bob Harvey, impatient. Vous voyez bien que je bois du stout!
1 Arme du Salut. 2Temprant.

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Stant ainsi mis daccord, les deux hommes absorbrent lalcool quon venait de leur servir, aprs quoi, ayant serr la main sa victime, le vieux marin sen fut en titubant... Cinq minutes plus tard, les seize hommes dont se composait la brigade, taient venus le rejoindre lendroit indiqu. Aprs leur avoir appris ce quil tait venu faire Penton-Hill et leur avoir numr les rsultats dj obtenus, James Nobody leur dit: Ce succs, il faut le complter. Nous nous devons nous-mmes et nous devons au pays, de le dbarrasser jamais de Samuel Badman et de sa bande. Nous allons donc leur livrer bataille et les capturer. Cote que cote, et la plupart dentre nous dussent-ils y laisser leur peau, il importe que, ce soir mme, cette bande despions et de tratres, soit mise hors dtat de nuire. A condition que vous excutiez mes ordres la lettre, je vous garantis, avec le moins de casse possible, le succs. Puis, tirant de sa poche le plan que voici, il poursuivit:

Les Volontaires de la Mort sont rfugis lheure actuelle, chez lun des leurs, Jacob Sobelhson, auquel appartient la proprit qui figure sur ce plan et qui se compose de trois corps de btiment, dune cour et de plusieurs jardinets. Le tout est enclos de murs et aspecte de deux cts sur le quai (9), au bord duquel sont amarrs les six

bateaux que possde Jacob Sobelhson (7). Le corps de btiment principal (1) est situ au fond de la proprit et encadr droite et gauche, de deux jardinets (4). Sa faade donne galement sur un jardin (4), plus grand celui-l. Les deux autres corps de btiment sont usage, lun de communs (2), lautre de hangar et de magasin (3). La proprit comporte deux issues: lentre principale (5), que protge une grille; la porte de service (6), par o passent les fournisseurs et le personnel, et qui donne sur des terrains vagues (8), lesquels descendent en pente douce jusqu la mer. La situation se complique de ce fait que les douze hommes dont dispose Samuel Badman, sont rpartis en quatre groupes. Trois de ces hommes logent dans le corps de btiment principal (1), et servent de garde Samuel Badman; trois autres campent dans les communs (2); le hangar (3) en abrite deux; il sen trouve deux autres dans une vedette qui est toujours prte prendre la mer, au cas o la fuite simposerait; les deux derniers, enfin, sont de faction, lun lentre principale (5), lautre la porte de service (6). De plus, il y a les chiens... Et, ceux-l peuvent compter, car, jamais je ne vis pareils mastodontes. Ce sont deux danois de la plus grande taille, et dont la frocit est proverbiale dans le pays. Ainsi que vous le voyez, il y a un os plucher !(1) Mais je pense que si nous parvenons mettre hors de cause, avant quils aient pu donner lveil aux bandits, les deux factionnaires et les deux chiens, nous aurons assez facilement raison du reste de la bande. En ce qui concerne les deux chiens, ce doit tre une affaire faite, car, je leur ai servi tout lheure, en allant reconnatre les lieux, une boulette de ma faon. Sils lont absorbe, les dents ne doivent plus leur faire mal. Comment! scria Bob Harvey, vous vous tes risqu, seul, dans cet antre? Ctait dune imprudence folle. Pas le moins du monde, rpondit James Nobody, en souriant. Et cest ce qui vous explique mon camouflage actuel. En ma qualit de ma1 Expression dargot qui veut dire: une grosse difficult vaincre.

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les merveilleux exploits de james nobody vos adversaires! Cela fera autant de crapules de moins sur la terre. Celui quil faut prendre vivant, par exemple, cest Samuel Badman, et cela, quoi quil doive nous en coter. Dfense expresse de tirer sur lui. Car celui-l, par cela mme quil est Anglais, est non seulement un espion, mais un tratre. Et de la pire espce qui soit. Il a donc droit des gards spciaux, des gards dans le genre de ceux que manifeste ses clients, le bourreau de Londres. Cest lui, et lui seul, que doit avoir affaire Samuel Badman. Labattre de nos mains, serait nous salir. Mais, il y a autre chose... Samuel Badman connat des secrets quil nous importe de connatre. Il sait des choses, quil nous importe de savoir. Cest pourquoi, jusqu nouvel ordre, il doit nous tre sacr. Quand il aura vid son sac(2), Charlot lui en offrira un autre(3). Il ne laura pas vol. Cest mme la seule chose quil naura pas vole. Donc, il convient de lpargner. cest compris? Les As neurent pas une seconde dhsitation... Cest compris, chef! rpondirent-ils dune voix unanime. Bien! reprit le grand dtective; nous agirons la nuit tombante, cest--dire, dans moins dune heure. Les deux factionnaires, qui jai dit que jallais acheter une bouteille de whisky, mattendent. Ils he feront donc aucune difficult pour absorber leur petite ration. Ds quils seront endormis, je viendrai sur le pas de la porte et je mappuierai, les bras croiss, contre lun des montants. les bras croiss, vous mentendez? En ce cas, vous viendrez immdiatement me rejoindre, car, alors, tout ira bien. Si, au contraire, vous me voyez sortir de la proprit, les mains dans mes poches, cest que,
2 Quand il aura avou. 3 Les condamns la pendaison vont la potence la tte recouverte dun sac.

rin, navais-je pas le droit daller demander de lembauche chez un armateur? Vous avez os cela? Pourquoi pas? rpondit gaiement le grand dtective. Et ce quil y a de plus drle, cest que jai russi. Non? Mais si! Admire: en moi, le nouveau magasinier de la maison darmement Jacob Sobelhson and Co. Cette dclaration obtint mieux quun succs destime. Elle fut accueillie par une explosion dhilarit... Aussi, poursuivit James Nobody, en tirant une bouteille de whisky de sa poche, ai-je dcid, ceci afin de payer ma bienvenue, doffrir ces messieurs la bouteille que voil. Ainsi que vous le voyez, de mme que moi elle est camoufle. Spare en son milieu par une feuille de verre, elle contient de part et dautre du whisky. Mais alors que celui qui se trouve du ct de ltiquette est inoffensif, il en est tout autrement de celui qui se trouve de lautre ct. Pour rien au monde, je ne voudrais que vous en buviez. Pourquoi cela? insista Bob Harvey. Mon Dieu! rpondit le grand dtective, parce que je nai pas trouv dautre moyen, afin dobtenir le silence des sentinelles, que de les endormir laide dun soporifique. Quand les rires que dtermina cette nouvelle dclaration se furent calms, James Nobody poursuivit: Ds que ce premier rsultat aura t obtenu, nous nous porterons franchement lattaque de nos adversaires. Quatre dentre vous, viendront assister la petite explication que je compte avoir avec Samuel Badman lui-mme. Les autres, ce pendant, iront, sous la direction de Bob Harvey et dHarry Smith, s expliquer avec chacun des deux groupes de bandits, terrs dans les communs et dans le hangar. La consigne est dagir par surprise, en vitesse et bien. En cas de besoin, nhsitez pas descendre(1)
1Tuer.

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pour une raison ou une autre laffaire sera remise plus tard. Cest entendu? Cest entendu, chef? rpondit Bob Harvey, au nom de ses camarades. En ce cas, conclut James Nobody, tout est pour le mieux... Et, leur ayant serr la main et souhait bonne chance, en chaloupant il sen fut dans la nuit qui, dj, spandait sur la ville...

VIII
O la Brigade des As sexplique avec les Volontaires de la Mort.
Ds que leur chef eut disparu, les As se rpartirent en trois groupes et, aprs avoir vrifi le fonctionnement de leurs armes, partirent la tte haute, vers la bataille. Elle devait tre rude, et six dentre eux qui, maintenant, marchaient vers le danger, parce que l, tait le devoir, un sourire aux lvres, nen devaient pas revenir... Mais, ce sont l, nest-il pas vrai, les risques du mtier? L, comme ailleurs, un accident du travail , est toujours possible. Ceux, dont ces braves gens que sont les inspecteurs de la sret et les agents des services secrets, assurent la quitude, ceux auxquels ils donnent ainsi la possibilit de jouir en paix de leurs revenus ou du fruit de leurs travaux, ne se doutent, et ne se douteront sans doute jamais, des risques que courent ces fidles serviteurs du pays. Il leur faut, non seulement possder au suprme degr les qualits professionnelles requises, mais aussi, une force dme, une volont, une nergie et un courage dont on ne peut se faire une ide. Inclinons-nous devant eux, car, nul mieux queux ne le mrite. Songez ceci, en effet: De mme que vous, ils connaissent et apprcient, parce que plus exposs, la joie de vivre... De mme que vous, ils sont maris et ont un foyer o sabritent leurs vieux parents, leur

femme, leurs enfants qui les adorent et auxquels ils rendent leur affection au centuple. De mme que vous, enfin, ils ont droit lexistence et au bonheur... Et tout cela: famille, foyer, bonheur, scurit, ils labandonnent sans la moindre hsitation, quand le devoir commande. Leur sacrifice, ce sacrifice dont est faite la paix sociale et quils cimentent de leur sang, est librement consenti, certes, mais il nen demeure pas moins un sacrifice. Et, par cela mme quil est de tous les instants, je nen sais gure de plus beau. Inclinons-nous, De mme que tous les braves gens auxquels nous venons de rendre cet hommage mrit, les As, bien quils sussent quelles forces mauvaises ils allaient se heurter, nhsitrent pas. Slanant sur les traces de James Nobody, qui, une cinquantaine de mtres devant eux, arpentait les quais, ils ne le perdirent pas de vue. Bientt ils le virent pntrer lintrieur de la proprit, do un quart dheure plus tard, il ressortit. Dun air quil sefforait de rendre indiffrent, James Nobody sappuya, les bras croiss, contre lun des montants de la porte. Ctait donc quil avait russi... Aussitt, ils savancrent et, sur un signe de lui, pntrrent leur tour lintrieur de la proprit. Que deux dentre vous, leur dit le grand dtective, aillent surveiller la porte du fond, afin dviter toute vasion intempestive. Deux autres, pour la mme raison, demeureront ici, auprs de la porte principale. En ce qui concerne ces quatre-l, la consigne est: Nul ne doit ni entrer ni sortir tandis que seffectuera le nettoyage de ce repaire. Ces deux postes seront occups par les plus gs dentre vous, ou ceux qui ont le plus denfants. Et, quand cet ordre eut t excut, sadressant Bob Harvey, il lui dit: Maintenant, prenez quatre hommes avec vous, et allez couper les amarres des six bateaux accosts quai. Ceci, afin de couper toute retraite, le cas chant, aux bandits. Deux minutes plus tard, les six embarcations

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les merveilleux exploits de james nobody geste, appuyant le canon de son revolver contre sa tempe droite, il se fit sauter la cervelle... Les As se regardrent consterns... Bah! fit James Nobody, nous ny pouvons rien. Dailleurs, tt ou tard, il devait mal finir... Ce fut l, toute loraison funbre de Samuel Badman. Puis, se tournant vers ses hommes, il ajouta: Deux dentre vous, vont rester ici, non seulement pour veiller sur la dpouille funbre de ceux qui sont tombs au cours de ce combat, mais aussi afin que tout reste en tat jusqu ce que la justice ait fait les constatations dusage. Quant aux autres, ils vont venir avec moi, car il importe que soient galement capturs les bandits qui sont dans la vedette. Ceux-ci, comme bien on pense, navaient pas demand leur reste... Ayant entendu les dtonations, et se doutant par cela mme de ce qui se passait chez Jacob Sobelhson, ils avaient pris la fuite. Quand les As arrivrent sur le quai, ils les aperurent au loin, qui fonaient pleins gaz vers le large, en direction de lAllemagne... Ils nallrent pas loin dailleurs.. Alert par tlphone, un torpilleur de la dfense mobile, eut tt fait de les rejoindre. Il les ramena au cours de la nuit... Pour si onreuse quelle ft, cette expdition nen produisit pas moins des rsultats apprciables. Six dtectives, six As, avaient pay de leur vie, il est vrai, leur dvouement la chose publique. Mais, dautres viendraient qui les remplaceraient. Leur dvouement, dailleurs, navait pas t inutile. Cinq de leurs adversaires, parmi lesquels sen trouvait un Samuel Badman, qui savrait irremplaable, avaient subi la loi du talion. De plus, leurs complices, tous leurs complices, attendaient en prison quon statut sur leur sort, lequel ntait pas douteux. Cette fois encore, on ne pavoiserait pas Moscou. Et Berlin encore moins. Ce qui ne veut pas dire, dailleurs, quon illuminerait Londres. Mais, tout de mme, les morts de la Brigade taient vengs! Et les larmes que rpandirent sur leurs cercueils

qui, sauf une, avaient t abandonnes par leurs quipage, partaient la drive. La dernire, celle que gardaient les hommes de Samuel Badman, subit un sort pareil, sans que parussent sen mouvoir autrement, ceux qui taient bord et qui, selon toute probabilit, devaient godailler dans le poste dquipage. Bob Harvey et ses hommes rejoignirent aussitt. Cest fait? demanda James Nobody. Cest fait, chef! rpondit Bob Harvey. Bien! Et, se tournant vers ses As: En ce cas, allons-y! Revolver au poing et, sauf en ce qui concerne Samuel Badman, pas de piti! Ce fut la rue... Surpris au moment o ils allaient se mettre table, les bandits logs dans les communs ou dans le hangar, furent capturs sans coup frir. Hbts, ils nesquissrent pas la moindre tentative de rsistance et, tenus sous la menace du revolver, se laissrent ficeler docilement. Mais, il nen fut pas de mme, en ce qui concernait James Nobody et ses hommes. Alerts par le bruit, Samuel Badman, Jacob Sobelhson et les trois bandits qui dnaient en leur compagnie, accueillirent coups de revolver les policiers. Trois de ceux-ci tombrent... Puis, un autre... Mais, dj, ceux qui en avaient fini avec les autres bandits, arrivaient la rescousse. Go on!(1) hurla James Nobody... Go on! rpondirent-ils, avec ensemble. Et, tous, sans calculer le danger, se rurent dans le bouge... Deux autres inspecteurs tombrent. Mais, Jacob Sobelhson et les trois bandits qui entouraient, lui faisant un rempart de leur corps, Samuel Badman, mordirent la poussire leur tour. Maintenant, en face de ses adversaires, dont le cercle allait se rtrcissant, Samuel Badman demeurait seul... Rends-toi! lui cria James Nobody. Le bandit pouffa et, cynique, il rpondit: Monsieur veut rire, sans doute! Et, avant quon ait eu le temps de sopposer son
1En avant !

la fin tragique dun espion

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leurs proches et leurs amis taient bien moins amres que celles qui coulrent en Russie, et que poncturent anathmes et cris de rage. Le dsastre, en effet, savrait immense pour les soviets. Non seulement ils perdaient, en cette affaire, quinze de leurs meilleurs agents, mais ils perdaient galement lespoir darracher des mains dOlga Tsaritzine, les douze otages quelle dtenait. Ceux-l aussi pouvaient tre considrs comme morts, car, de mme que James Nobody, la princesse Olga Tsaritzine ne lchait jamais sa proie. Mais si elle se montrait implacable lgard de la bande infme qui terrorisait son pays, elle savait, par contre, faire preuve dune infinie piti lgard de ceux qui tombaient pour lui. Cest pourquoi le jour o, au milieu dun grand concours de peuple, on conduisit leur demeure dernire les six victimes de Samuel Badman, une main inconnue dposa sur le cercueil de lun dentre eux, une superbe couronne en fleurs naturelles sur le ruban de laquelle figuraient en exergue, les mots que voici: Hommage mu et reconnaissant de la Cohorte des Aigles la Brigade des As. Ainsi travers lespace, malgr la mort et les menaces latentes, saffirmait une fois de plus la solidarit des braves gens ligus contre les puissances de proie. Il ny eut que Moscou pour ne pas le comprendre... Faut-il len plaindre, ou len blmer?

IX
O James Nobody retrouve enfin le trsor du grand-duc...
La suite alla trs vite... Plac en prsence des cadavres de son chef et de ses amis que pour les besoins de lenqute on avait amens Penton-Hill, Isral Youdevitch

comprit quil tait de son intrt davouer en quel endroit il avait cach le trsor et les documents drobs par lui chez le colonel Edward Madge. Pensant avec juste raison quon les chercherait partout, sauf l, il les avait enterrs dans la cave de limmeuble mme quhabitait lofficier. On les y retrouva. Comme bien on pense, cest avec la satisfaction la plus vive que le grand-duc et le War Office, rentrrent en possession, lun de ses bijoux, lautre de ses dossiers. Faisant tat de leurs aveux, on fit grce de la vie Isral Youdevitch et Nathan Liebmann. Mais non pas grce du bagne... Cest Penton-Hill mme, au fond dune cellule do ils ne sortiront plus jamais, que, jusqu la fin de leurs jours, ils expieront leurs forfaits. Quant leurs complices, ils furent tous pendus et moururent dans limpnitence finale. Eh! bien, fit James Nobody en se tournant vers le directeur qui, comme lui, avait assist lexcution, pensez-vous toujours que ma tentative ne valait pas dtre faite? Le haut fonctionnaire se raidit... Lexprience ayant dmontr le contraire, rpondit-il, gourm, je serais mal venu en nier les rsultats. Mais, combien sont-ils les hommes qui auraient os se soumettre une preuve pareille? Pour ma part, je nen connais quun, et celui-l, cest vous. Aussi, tout en tant prt rendre hommage aux qualits dont vous avez fait preuve, tout en enregistrant les rsultats acquis par vous, je nen pense pas moins que tout autre que vous, aurait couru un chec certain. Relisez plutt le rglement de la prison, et... Ah! Non! scria James Nobody, hilare. Tout, mais pas cela ! Je le connais par cur, votre rglement. Eh! bien? Eh! bien, laissez-moi vous donner un conseil, poursuivit en souriant le grand dtective, votre rglement et rien du tout, cest la mme chose. Si je ne men tais ml, ce nest ni votre rglement, ni vos gardiens, ni vous-mme, qui auriez empch Isral Youdevitch de svader. Donc, votre rglement est absurde.

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les merveilleux exploits de james nobody Et, puisque vous tes un homme, montrez-vous humain envers les autres hommes. La vrit est l, et non ailleurs! Sachez vous en souvenir... Ayant dit, le grand dtective salua le haut fonctionnaire et, aprs avoir allum une cigarette, il sen fut vers de nouveaux exploits...

De plus, il est inique. Ce nest pas en torturant les hommes quon les ramne dans le bon chemin, cest, au contraire, en leur montrant tout ce que renferme de satisfactions en puissance le mot bont, quon leur apprend devenir meilleurs. Au lieu den faire des rvolts, faites-en des hommes, simplement. Croyez, comme jy crois moi-mme, la vertu de lexemple.

Le plat de ferraille Terme dargot policier, Le plat de ferraille est constitu par une chane qui, rive au mur, immobilise les membres des prisonniers, les mettant ainsi hors dtat de nuire.

La mise lchelle et la bastonnade avec le chat neuf queue

Prison de Pentonville Londres, vue arienne.

Hard labour dans la cour de la prison de Pentonville.

Lire dans le Numro de juillet:

LEFFROYABLE DRAME DE MALHEM

imprimerie berger-levrault, nancyparisstrasbourg 1929.

Charles LUCIETO
Les Coulisses de lespionnage International

L E S M E RV E I L L E U X E X P L O I T S D E J A M E S N O B O DY
Dj parus:

N 1.Un Drame au War-Office. N 2.Le Courrier du Tzar. N 3.Au Pays de lpouvante. N 4.La Louve du Cap Spartiventi. N 5. La Momie sanglante.
N 6.Les

Compagnons du Dsespoir. N 7. Les Mystres de la Sainte-Vehme.


Pour paratre successivement:

N 9.LEffroyable Drame de Malhem. N 10.Les Vengeurs dIsis. N 11.Un Drame au Quartier gnral du Kaiser. N 12.Le Secret du Fellah.

Chaque fascicule vendu 1 fr. 50, contient un rcit complet.

On sabonne chez tous les dpositaires des Messageries Hachette et aux ditions La Vigie 36, boulevard Saint-Germain, Paris. Un an (12 numros) 15 francs. Six mois (6 numros) 8 francs.
Toutes les recensions o rditions numriques de Lenculus sont gratuites, et ne peuvent faire lobjet daucun profit. On retrouvera toutes ses publications sur le site http://www.the-savoisien.com/

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Edt. Lenculus 06-2014

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