Vous êtes sur la page 1sur 2

Aliments et fonctionnement du cerveau

Il est maintenant unanimement reconnu que les aliments peuvent avoir une influence sur notre mental. On peut citer par exemple l'impact des omga-3 sur le dveloppement du cerveau chez l'enfant et sur le risque de dpression chez l'adulte. Mais il existe galement des aliments pour amliorer la mmoire, l'attention ou le sommeil (voir nos dossiers). L'intrt grandissant de la population pour la nutrition, si elle est une bonne chose, a aussi des effets inattendus sur notre psychisme. Une personne qui irait frquemment au fast food pourrait, par exemple, finir par culpabiliser en raison des messages extrieurs qui peuvent dnoncer ce type d'alimentation comme nfaste. D'autres personnes telles que des femmes suivant un rgime alimentaire trs strict pourraient culpabiliser la simple consommation d'un carr de chocolat.

Aliments et psychisme
Pour dterminer l'impact de ces phnomnes, des chercheurs ont slectionn un groupe d'tudiantes Amricaines et leur ont dit qu'ils les engageaient dans une tude ayant pour but de dterminer l'impact de certains aliments sur les performances intellectuelles. Dans un premier temps, les tudiantes ont t soumises 4 tests psychologiques destins dterminer l'tat de stress, l'image de soi et l'humeur. Puis, ils les ont divises en 3 groupes : le premier devait manger des bananes (perues comme bonnes pour la sant), le deuxime des donuts (perus comme mauvais pour la sant) dans une quantit gale caloriquement aux bananes et le troisime groupe ne devait rien manger (groupe de contrle). Ensuite les tudiantes ont pass trois tests cognitifs puis nouveau les tests psychologiques Rsultat : la satisfaction corporelle de soi a diminu aprs la consommation du donut mais n'a pas chang dans les autres groupes. Le score de l'humeur tait meilleur dans le groupe ayant mang les donuts comme les bananes mais n'a pas chang dans le groupe de contrle. Le stress a diminu significativement aprs la consommation des bananes et dans le groupe contrle mais est rest identique dans le groupe des donuts. Les chercheurs concluent en indiquant que : "Ces rsultats indiquent que l'absorption d'aliments qui sont perus comme mauvais pour la sant modifie l'image de soi ." Si de tels rsultats peuvent sembler cohrents, il faut souligner leur importance dans un cadre plus large. Notamment dans le cadre de problmes de poids, les personnes peuvent avoir des perceptions errones d'elles-mmes, conduisant des comportements exagrs ou dangereux pour la sant. Ainsi, des chercheurs Anglais ont dj montr que certaines femmes qui pratiquent un rgime ont une vision particulirement fausses de l'apport calorique de leurs assiettes (2). De leur ct, des chercheurs Corens ont mis en vidence que les femmes qui avaient une vision la moins objective d'elle-mme taient aussi plus aptes adopter des comportements dangereux pour maigrir comme la pratique du jeune non contrl, l'utilisation de laxatifs ou de mdicaments pour maigrir (3). D'aprs les chercheurs, ces dsordres de l'image de soi seraient galement des facteurs favorisant l'apparition de troubles du comportement alimentaire.

La vrit sur le caf



Chaque Franais nen consomme que 5 kg par an, loin derrire les champions du monde scandinaves (plus de 13 kg par personne et par an), mais devant les Japonais qui ne jurent que par le th. Comme Janus, le caf est capable du meilleur comme du pire, et ce nest pas forcment une question de dose.

Le caf est dconseill aux stresss


VRAI Deux trois tasses de caf par jour font leffet dun vnement stressant : dans lheure ou les deux heures, les hormones du stress (adrnaline, noradrnaline et cortisol) montent, la fatigue diminue et la pression artrielle slve (de 7 10 mm de mercure) et reste leve plusieurs heures (heureusement, la pression artrielle ne reste pas durablement leve et les hypertendus peuvent boire du caf).

Le caf rend vigilant


VRAI Et vrifi comme on pouvait sy attendre par les scientifiques de larme amricaine. Ils ont depuis 20 ans multipli les tu des sur des soldats privs ou non de sommeil. Conclusion : dans les deux cas, la vigilance est meilleure aprs une dose de cafine, quil sagisse de

surveiller une station radar, retenir une information ou tirer sur une cible. Dernire tude en date : des soldats privs de sommeil pendant 72 heures ragissaient mieux et plus vite aux exercices de tir aprs avoir aval 200 300 mg de cafine. La cafine agit en franchissant la barrire hmo-mninge et en activant des rcepteurs ladnosine. Larme US a fourni ses troupes en Irak un chewing gum qui dlivre une dose de 200 mg de cafine. Pour un effet optimal, les soldats de mission de nuit ont pour ordre de le mcher 3 h 00, 5 h 00 et 7 h 00 du matin.

Le caf augmente la fertilit chez la femme


FAUX Au contraire, les femmes qui dsirent un enfant (cest galem ent le cas pour les femmes qui allaitent) devraient rduire leur consommation de caf, au mme titre que lalcool ou le tabac. Plusieurs tudes en apportent la dmonstration, la plus rcente tant britannique : selon ses auteurs, la fertilit diminue lorsquune femme boit plus de six tasses par jour. Ces femmes attendent beaucoup plus que les autres avant de tomber enceinte. Chez la future maman, la cafine dose leve pourrait augmenter les risques de faussecouche, mme si aucune explication biologique du phnomne nest propose. La plupart des chercheurs conseillent aux futures mamans de ne pas prendre plus de 250 mg de cafine par jour, soit lquivalent de deux tasses et demi.

Le caf diminue le risque de diabte


VRAI La plupart des tudes sur les facteurs de risque du diabte de type II convergent : le caf protge. Ainsi, de 1982 1992 plus de 14 000 Finlandais hommes et femmes, ont t suivis. Rsultat : les buveurs rguliers de caf sont moins touchs par le diabte de type II que les autres. Deux inconnues subsistent. Dabord, la quantit de caf quil faut boire pour prvenir cette maladie, les doses efficaces allant de trois tasses plus de cinq par jour. Dans tous les cas, seuls sont concerns les gros buveurs de caf, les vrais amateurs de petit noir. Autre inconnue, de taille, le mode daction : la cafine rduirait lintolrance au glucose par des mcanismes ph ysiologiques qui demeurent mystrieux.

Le caf fait des os plus solides


FAUX Le caf pourrait tre responsable dune fuite de calcium et dune diminution de la densit osseuse qui expose au risque dostoporose. Pour une tude amricaine, 96 femmes ges de 71 ans ont t suivies. Dans le groupe des femmes qui consomment plus de 300 mg de cafine (soit environ trois tasses) la perte osseuse tait plus importante trois ans plus tard que chez celles qui consomment plus de 300 mg de cafine. Seraient particulirement menaces les femmes qui portent une mutation sur un gne qui code pour un rcepteur la vitamine D.

Plus de caf, cest moins de calculs biliaires


VRAI L aussi, un consensus existe chez les chercheurs. La consommation de 3 4 tasses quotidiennes de caf cafin peut rduire de 20 30% le risque de calculs vsiculaires. En revanche, aucun bnfice attendre du caf dcafin.