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Bethell, Leslie, (ed.), Economa y Sociedad (Cap. I), en Historia de Amrica Latina, (T.

6), Barcelona, Espa a, Editorial Crtica, !""!, pp. #$ %!.


&rimera &arte 'ispanoam(rica En los aos que transcurrieron de 1808 a 1825 se estableci una nueva relacin entre la economa hispanoamericana y la economa mundial. Si bien los cambios que si uieron a la consecucin de la independencia pueden parecer super!iciales y limitados en comparacin con la incorporacin mucho m"s completa en la economa mundial en e#pansin que empe$ a producirse a mediados de si lo y que se acentu a partir de la d%cada de 18&0' sin embar o !ueron decisivos en las relaciones entre (ispanoam%rica y el resto del mundo. El vie)o sistema comercial colonial se estaba desinte rando desde !inales del si lo *+,,,' pero slo despu%s de 1808 Espaa qued eliminada en su papel de intermediaria entre (ispanoam%rica y Europa -sobre todo .ran /retaa0. 1as circunstancias que' como un todo' imperaban tanto en Europa como en la economa atl"ntica tuvieron raves consecuencias para las !uturas relaciones comerciales de (ispanoam%rica. El avance del e)%rcito !ranc%s en la pennsula ib%rica' que provoc la separacin de las colonias americanas de Espaa y 2ortu al' se emprendi para completar el cierre de la Europa continental al comercio brit"nico. ,n laterra' estando cada ve$ m"s aislada de sus mercados europeos' busc reempla$arlos con una ur encia que empe$aba a parecerse a la desesperacin. 2or esta ra$n la ocasin que represent la trans!erencia de la corte portu uesa a 3o de 4aneiro para comerciar directamente con /rasil por primera ve$ se acept calurosamente. 5 como' tras el derrocamiento de la monarqua espaola en 6adrid' se produ)eron los primeros levantamientos polticos en la 7m%rica espaola' 3o de 4aneiro se convirti en el centro de la a resiva actividad comercial brit"nica no slo en /rasil' sino tambi%n en la 7m%rica espaola' especialmente la $ona del 3o de la 2lata y la costa del 2ac!ico de 7m%rica del Sur. En 1808 el 9ltimo virrey espaol del 3o de la 2lata abri el territorio que obernaba al comercio in l%s. 1a e#pansin posterior de %ste en la 7m%rica del Sur espaola se uira sobre todo la suerte de las armas revolucionarias: aunque quienes administraban las $onas realistas terminaran por mani!estarse dispuestos a abrirlas a ttulo e#cepcional al comercio directo con .ran /retaa' la actividad de los corsarios patriotas lo haca poco atractivo. ;hile slo se abri de!initivamente al e#terior en 1818' y 1ima en 1821' si bien el resto de 2er9 no lo hi$o hasta m"s tarde. En las tierras baadas por el mar de las 7ntillas las trans!ormaciones !ueron m"s lentas y parciales. En +ene$uela la uerra de la ,ndependencia dur veinte aos' al i ual que en <ueva .ranada. 6%#ico' que contena m"s de la mitad de la poblacin y de la rique$a de las ,ndias espaolas' lo r

independi$arse tarde' en 1821. ,ncluso entonces pasaron unos cuantos aos antes de que se liquidara a los realistas de San 4uan de =l9a y esto a!ect a +eracru$' el principal puerto me#icano en el ;aribe. 1as islas de ;uba y de 2uerto 3ico continuaron en manos de los espaoles' pero desde 181& quedaron abiertas al comercio directo con el e#tran)ero' si bien este comercio su!ri restricciones al reservarse este 9ltimo mercado colonial para los 50 productos espaoles' empe$ando por los te)idos y terminando por la harina. Santo >omin o estuvo ocupada por los haitianos hasta 18??. 1a !ran)a martima del 7tl"ntico suramericano !ue la $ona que primero se incorpor al nuevo sistema comercial y donde la peculiar coyuntura que empu) a .ran /retaa a e#pansionar r"pidamente sus mercados ultramarinos alcan$ un primer y m"#imo impacto. En 1808@1812 los comerciantes@aventureros brit"nicos lle aron a 3o de 4aneiro' a /uenos 7ires y a 6ontevideo en ran cantidad. 2ocos aos despu%s +alparaso se convirti en el principal puerto del 2ac!ico suramericano: !ue el centro desde donde los productos in leses 51 eran trasladados a otros puertos desde 1a Serena a .uayaquil. Estos comerciantesaventureros que emprendieron la e#ploracin y la e#plotacin del mercado latinoamericano actuaban de modo distinto a los comerciantes y los industriales que vivan en .ran /retaaA su ob)etivo era encontrar lo antes posible un mercado para el e#cedente que amena$aba el crecimiento de la economa in lesa. >esde el comien$o se preocuparon menos de los precios que de la venta r"pida y de la obtencin de retornos i ualmente r"pidos -entre los cuales se pre!eran con ran di!erencia los metales preciosos0. 2ara poder e!ectuar esta penetracin comercial' los productos in leses a menudo se o!recan a precios m"s ba)os de lo que en principio se haba pensado. 2or e)emplo' en 1810' ante las noticias de la liberacin mercantil y del estallido de la revolucin en /uenos 7ires' muchos comerciantes@aventureros salieron de 1ondres esperando vender productos in leses en Suram%rica: cuando lle aron a /uenos 7ires no slo se encontraron con que eran demasiados' sino que tuvieron que su!rir la inesperada competencia de los envos de los comerciantes brit"nicos instalados en 3o de 4aneiro. El resultado !ue que terminaron vendiendo a p%rdida y con ello aceleraron la victoria de los productos ultramarinos sobre los que tradicionalmente haban surtido el mercado de /uenos 7ires desde $onas tan ale)adas como los contra!uertes andinos o el 7lto y el /a)o 2er9. Btra consecuencia !ue la e#pansin del mercado de consumo e#istente al incorporarse a %l niveles sociales que antes slo de !orma muy limitada haban sido consumidores. 1a apertura del comercio latinoamericano al mundo e#terior y la lle ada de ran

n9mero de in leses tambi%n constituyeron un severo olpe a las vie)as pr"cticas comerciales que al menos en la 7m%rica espaola se haban basado en una r ida )erarqua. El comerciante@e#portador espaol estaba relacionado con el comerciante espaol de los puertos y de los centros distribuidores de la 7m%rica espaola' %ste con los comerciantes menores de las poblaciones m"s pequeas y %stos a su ve$ con los vendedores ambulantes. El sistema se mantena cohesionado sobre todo por el avo -6%#ico0 o por la habilitacin -Suram%rica espaola0 Ces decir' por la provisin de capital por parte de quienes ocupaban los niveles m"s altos de la )erarqua a los que pertenecan al nivel in!erior y queran desarrollar una actividad productivaC y por el cr%dito. En cada uno de estos rupos se ase uraban m"r enes de anancia muy altos' si bien los bene!icios derivados de la provisin de cr%dito no siempre se di!erenciaban !"cilmente de la actividad comercial en el estricto sentido de la palabra. 1a aparicin de los in leses Cque a medida que los empu)aba la desesperacin hacan sentir su presencia' aunque de modo espor"dico' en los niveles m"s ba)os de la estructura comercialC tuvo consecuencias devastadoras. Su pre!erencia por las operaciones r"pidas a precios m"s ba)os y el uso del pa o en e!ectivo en ve$ del cr%dito empe$ a constituir' a todos los niveles' una alternativa al sistema que concentraba los mayores bene!icios en manos de los que estaban m"s arriba. 1a pac!ica invasin brit"nica de (ispanoam%rica se vio !acilitada por el lar o periodo de inestabilidad poltica' social y militar de las uerras de independencia en las que sus rivales locales quedaron debilitados. 1os mercaderes@aventureros pronto se dieron cuenta de las oportunidades que haba de obtener unos bene!icios e#celentes dada la inestabilidad e#istente. Esto les llev a acentuar la a ilidad de su estilo mercantil en detrimento de cualquier tentativa de establecer estructuras re ulares de tr"!ico. 2or e)emplo' en el 2aran"' los hermanos 3obertson corrieron a Santa De para vender la yerba mate del aislado 2ara uay que debido a su escase$ all era mucho m"s cara.1 Encontramos otro
1 4.

2. y E. 2. 3obertson' Letters on Paraguay' 1ondres' 18F8' ,' pp. F58@F58.

52 e)emplo en 1821 cuando San 6artn estaba en ;hile preparando su campaa para ocupar 1imaA /asil (all !ue secretamente comisionado por los comerciantes londinenses para llevar all un car amento antes de que lo hicieran otros comerciantes: as pudo espumar Gla cremaH de este mercado Ccapital del virreinato del 2er9C que durante tantos aos haba estado aislado.2 7unque este comercio result !atal para los comerciantes locales' ello no quiere decir que los comerciantes in leses no se arries aran. Se vieron obli ados a desarrollar una audacia creciente y muy pocos de ellos lo raron sobrevivir hasta el !inal de esta !ase de e#ploracin y conquista. Esto' dadas las circunstancias mismas de esta etapa' qui$" !ue

inevitable. 1as necesidades de la economa brit"nica !or$aban a los comerciantes a que e#pandieran el mercado' cuyos lmites slo se hacan evidentes cuando no haba demanda local: este m%todo de tantear y errar haca que cada intento de e#pansin terminara en un !racaso' ya que este !racaso le pona !in: l icamente' los in!ormes amar os de las vctimas se !ueron acumulando. Sin embar o' nin una de las vctimas anulaba los avances que ella misma haba ayudado a obtener. ,ncluso los que valoran los resultados desde un punto de vista brit"nico' m"s que latinoamericano' encuentran di!cil sostener que los lo ros de este periodo no de)aran un le ado si ni!icativo para el !uturo. Si bien las e#portaciones brit"nicas a (ispanoam%rica ya no rondaban el F5 por 100 del total de las e#portaciones brit"nicas' tal como haba sucedido en 1808 y 1811' sin embar o' con un promedio anual de cerca de cinco millones de libras esterlinas en 1820@1850 -casi la mitad de las cuales iba a (ispanoam%rica y la otra mitad a /rasil0' aqu%llas haban duplicado en valor' y multiplicado varias veces en volumen' los promedios de la se unda mitad del si lo *+,,,.F En el se undo cuarto del si lo *,* .ran /retaa !ue perdiendo el casi monopolio comercial que haba e)ercido durante las uerras de independencia. Este predominio estuvo amena$ado durante al 9n tiempo por la competencia de los Estados =nidos. 7poy"ndose en una e#celente !lota mercantil' los comerciantes norteamericanos iniciaron un sistema comercial y de nave acin m"s " il que el de los in leses. 2uesto que no estaban al servicio de las necesidades de una economa industrial como sus rivales brit"nicos' no slo vendan productos de los Estados =nidos sino tambi%n de Europa' de I!rica y de 7sia al mercado latinoamericano -y sobre todo a los puntos peor suministrados por los in leses' que como sus antecesores espaoles y portu ueses tendieron a pre!erir las $onas m"s ricas y m"s densamente pobladas0. Sin embar o' un componente esencial de las e#portaciones norteamericanas era de produccin propia: o!recan un te)ido m"s basto y barato que los de 6anchester. 2ero el descenso a lar o pla$o de los precios' a consecuencia de la 3evolucin industrial' anul la venta)a del precio y elimin este producto irrempla$able en el desa!o del predominio brit"nico. Sin embar o' aunque el comercio norteamericano pudo dis!rutar de al unas venta)as en al unos sitios -por e)emplo' en +ene$uela a mediados de si lo rivali$aba con el comercio brit"nico0' no produ)o nin una alarma ni en 1ondres ni en 1iverpool.
2 Samuel F 2ara

(ai h' Sketches of Buenos Aires, Chile and Peru' 1ondres' 18F1' p. +,,. las ci!ras de las e#portaciones in lesas a 7m%rica 1atina en 1820@1850' v%ase >. ;. 2latt' Latin

America and British trade, 1 !"#1$1%' 1ondres' 18&F' p. F1. Si estas conclusiones Ca las que se lle a tras e#aminar las ci!ras propuestas por el pro!esor 2lattC permiten o no concluir con %l que las ci!ras de las tres d%cadas posteriores a la independencia no est"n Gtotalmente en desacuerdoH con Glas estimaciones hechas del comercio colonialH depende en 9ltimo t%rmino de si se considera que un comercio que se ha doblado constituye un cambio si ni!icativo. >esde lue o' este cambio puede parecer insi ni!icante si se lo compara con el que sobrevendr" a partir de la se unda mitad del si lo *,*.

5F 7dem"s del comercio norteamericano' se notaba con intensidad creciente el comercio de Drancia' el de los estados alemanes' el de ;erdea y el de las vie)as metrpolis polticas. Sin embar o' parece que todos ellos complementaban' m"s que compartan' con el comercio brit"nico. Drancia venda productos de lu)o y 7lemania de semilu)o' lo cual no a!ectaba el predominio brit"nico sobre la mucho m"s vasta ama de productos industriales de consumo popular. >e nuevo Drancia' ;erdea' Espaa' 2ortu al y tambi%n los Estados =nidos de <orteam%rica eran los puntos de ori en de las crecientes e#portaciones a rcolas hacia 1atinoam%rica -vino' aceite y harina0. <o era posible esperar que a trav%s de .ibraltar .ran /retaa conservara la preeminencia que haba alcan$ado incluso en estos productos debido a una coyuntura poltico@militar tan e#cepcional como !ue la de las uerras de la independencia. 2or lo tanto' .ran /retaa conserv una posicin predominante como e#portadora a 1atinoam%rica. 7dem"s' a la ve$' constitua el principal mercado de las e#portaciones latinoamericanas' si bien en este aspecto su predominio tuvo al unas e#cepciones importantes -como el ca!% brasileo0 y la posicin de .ran /retaa al respecto declin m"s r"pidamente que en el caso de las e#portaciones a 1atinoam%rica. Esta vinculacin mercantil se completaba con el predominio del bill on London en las transacciones !inancieras entre 1atinoam%rica y el resto del mundo. El aumento de las e#portaciones brit"nicas a 7m%rica 1atina despu%s de 1808 tuvo un ran impacto en la balan$a comercial de la re in. En el periodo colonial -y a pesar de los e!ectos del llamado comercio libre establecido en 1&&8@1&820 el valor de las e#portaciones hispanoamericanas haba sido considerablemente superior al valor de las importaciones. 1a situacin ahora se haba invertido. 1a mayor parte del desequilibrio comercial desde lue o se cubra con la e#portacin de metales preciosos que en el periodo colonial siempre haba sido el principal producto e#portado de la 7m%rica espaola y tambi%n predomin en las e#portaciones brasileas durante los dos primeros tercios del si lo *+,,,. Sin embar o' el boom del oro brasileo ahora perteneca a un pasado irrecuperable y' si bien en (ispanoam%rica Ccon la e#cepcin si ni!icativa del 7lto 2er9C la minera del oro y de la plata no su!ri descensos importantes en la produccin hasta la vi ilia de la crisis de la independencia' en cambio cay r"pidamente durante el

periodo de uerra. 1a importante salida de metal que tuvo lu ar en (ispanoam%rica durante la se unda y tercera d%cadas del si lo *,* se consideraba como una p%rdida' incluso como una !u a de capital' m"s que como la constitucin o la reiniciacin de una e#portacin tradicional. <o hay duda de que hubo varias causas de esta huida de capital. 1a inestabilidad poltica' que produ)o la salida de muchos espaoles' !ue una de ellas. 2or otro lado' los h"bitos comerciales de los conquistadores brit"nicos del mercado latinoamericano causaron ciertamente una salida de metales preciosos. Sin embar o' ya en 181F@181& disminuy el olpe que caracteri$a la primera o!ensiva comercial brit"nica. 7dem"s' desde los primeros aos de la d%cada de 1820' a lo lar o de 7m%rica 1atina se !ue estableciendo un sistema m"s re ular respaldado por una serie de tratados comerciales -que !ueron impuestos sin posibilidad de ne ociacin como una precondicin para conse uir el reconocimiento brit"nico de la independencia0 !irmados con los nuevos estados que aranti$aban la libertad de comercio. 1os comerciantes brit"nicos empe$aron a adoptar pr"cticas comerciales similares a las que haban mantenido los espaoles' incluyendo el cr%dito. Sin embar o' la balan$a comercial continu desequilibrada a pesar de que las e#portaciones brit"nicas a 7m%rica 1atina descendieron. 2or lo tanto' la ra$n principal del desequilibrio parece que 5? !ue el estancamiento de las e#portaciones de 7m%rica 1atina. En al unos sectores de particular importancia del comercio internacional Cespecialmente en la mineraC' las e#portaciones !ueron considerablemente m"s ba)as que en las 9ltimas d%cadas del periodo colonial. 7l mismo tiempo' las caractersticas del nuevo sistema comercial no !avorecan la acumulacin local de capital. 7l contrario' ran cantidad de metales preciosos acumulados durante varias d%cadas se perdi )usto en el momento en que un mayor acceso a la economa mundial o!reci la oportunidad de invertirlos. En cambio se mal astaron importando productos de consumo a un nivel que 7m%rica 1atina no poda a!rontar sobre las bases de su corriente normal de e#portaciones. ,ncluso el reducido nivel del comercio internacional e#istente en la d%cada de 1820 no se pudo sostener sin aumentar la produccin para la e#portacin que e#i a una inversin importante' mucho mayor que el capital local disponible. Entonces -al i ual que ocurri un si lo despu%s0 a al unos les pareci que si .ran /retaa quera retener e incluso e#pansionar sus vnculos con los estados latinoamericanos reci%n independi$ados' la relacin comercial deba ir acompaada de una relacin !inanciera que proporcionara pr%stamos al obierno e inversiones a los particulares. Esto !ue lo que en 182& propuso para 6%#ico sir (. .. Eard' el ministro

brit"nico en este pas Cun observador perceptivo pero no por ello desinteresadoC: se 9n %l' lo primero y lo m"s importante que deban hacer los inversores brit"nicos era habilitar la industria minera que a la lar a procurara el capital necesario para poder cultivar las descuidadas y poco pobladas tierras ba)as tropicales' dando as un nuevo impulso a las e#portaciones me#icanas. Sin embar o' la rehabilitacin de la industria minera a corto pla$o slo permiti a 6%#ico pa ar sus crecientes importaciones. <o es e#trao que Eard recha$ara vehementemente otra solucin posibleA equilibrar la balan$a de pa os restrin iendo las importaciones y estimulando la produccin local' por e)emplo' de te)idos.? 1a inversin de capital en 7m%rica 1atina no era el principal ob)etivo de los comerciantes brit"nicos deseosos como estaban de mantener un !lu)o comercial recproco. 7qu%lla' en cambio' atra)o a los inversores que buscaban bene!icios altos y r"pidos. Sin embar o' su!rieron una desilusin ya que' a pesar de que los bonos de los nuevos estados y las participaciones de las compaas que se or ani$aron en 1ondres para e#plotar la rique$a minera de di!erentes pases latinoamericanos al principio remontaron !"cilmente la cresta del boom de la bolsa londinense de 182F@1825' en 182& todos los pases' e#cepto /rasil' de)aron de pa ar los intereses y la amorti$acin de sus obli aciones y slo al unas compaas mineras me#icanas pudieron salvarse de la bancarrota. >urante el cuarto de si lo si uiente -1825@18500' la relacin econmica e#istente entre 7m%rica 1atina y el mundo e#terior !ue b"sicamente comercial: de las relaciones !inancieras establecidas slo sobrevivieron al unas compaas mineras or ani$adas en sociedades annimas -que al no prosperar no tuvieron imitadores0 y al unos comit%s de detentores de los ttulos de la deuda' desilusionados y descontentos' que ansiosamente esperaban un si no de me)ora en la situacin econmica de 7m%rica 1atina para poder acentuar sus reclamaciones. ,ncluso /rasil' que consi ui levantar la suspensin de pa os' durante muchos aos no pudo recurrir de nuevo al cr%dito e#terior. ;omo que el desequilibrio comercial no desapareci inmediatamente' debe pensarse que durante este periodo a pesar de todo e#isti cierto rado de cr%dito y de inversin e#terna su!iciente al menos -ante la ausencia de otros mecanismos institucionali$ados m"s e!ectivos0 para mantener al 9n tipo de equilibrio. 2ara empe$ar' desde 1820 se necesit
? (.

.. Eard' &e'ico in 1 ()' 1ondres' 1828' ,' p. F28.

55 invertir para establecer el sistema mercantil m"s re ular que entonces se impuso -almacenes' medios de transporte' etc.0' y adem"s haba las inversiones en parte suntuariasA incluso en los centros comerciales menores' los comerciantes e#tran)eros eneralmente posean las me)ores casas. Estos comerciantes tambi%n invirtieron en otros sectores' ya que emprendieron actividades industriales o' a9n m"s a menudo' adquirieron propiedades a rcolas. Sin embar o' estas inversiones slo pudieron compensar el desequilibrio

comercial e#istente entre la economa latinoamericana y la del mundo e#terior si' durante el periodo de consolidacin y de re ulari$acin' los residentes e#tran)eros continuaron actuando como a entes o socios de los comerciantes o capitalistas de los pases metropolitanos. <o es !"cil poderlo a!irmar' pero se pueden encontrar e)emplos de este tipo de relaciones desde 6%#ico hasta el 3o de la 2lata. En 7m%rica 1atina' la independencia rede!ini la relacin con la metrpoli sobre unas bases m"s !avorables que en el pasado. <o se trat slo de que los vnculos comerciales ya no iban acompaados de la dominacin poltica directa. -Ello si ni!ic eliminar el aspecto !iscal que haba sido uno de los m"s onerosos de la anti ua relacin colonial.0 Se trataba tambi%n de que la nueva metrpoli comercial tena una industria m"s din"mica que los anti uos poderes coloniales y' al menos a corto pla$o' sus a entes estaban preparados para sacri!icar cierto mar en de bene!icios para obtener un volumen superior de ventas en los nuevos mercados. ,ncluso cuando' desde la d%cada de 1820' el comercio de 7m%rica 1atina con .ran /retaa lle a parecerse bastante al de !inales del periodo colonial' el !irme avance de la 3evolucin industrial aranti$aba que 7m%rica 1atina se bene!iciara a lar o pla$o' a pesar de las !luctuaciones provocadas por circunstancias pasa)eras' de la cada de los precios de las e#portaciones brit"nicas. 7s' hacia 1850 el precio del te)ido de al odn de calidad m"s popular -que a9n constitua el principal artculo e#portado a 7m%rica 1atina0 haba descendido tres cuartos del que haba tenido en la d%cada de 1810. 1os precios de otros productos cayeron menos -las telas de lana Cque slo hacia 1850 vieron trans!ormada completamente su t%cnica productivaC descendieron alrededor de un tercio0. 1a comparacin es menos !"cil en el caso de otros productos C lo$a' porcelana y vidrio' por e)emploC debido a los cambios acaecidos en las clasi!icaciones aduaneras brit"nicas' pero parece que su!rieron un descenso comparable y' en cualquier caso' representaron una proporcin m"s pequea del total de las e#portaciones que los te)idos. En con)unto' el precio de las e#portaciones brit"nicas de mediados de si lo -cuya comparacin es notablemente cercana a las de los primeros aos de la liberali$acin comercial0 parece haber descendido alrededor de la mitad del de las de 1810@1820. En estas d%cadas' los precios de los productos del sector primario tambi%n tendieron a ba)ar' pero menos marcadamente. 1a plata su!ri una cada del J por 100 respecto al oro' el cuero rioplatense descendi apro#imadamente un F0 por 100' el ca!% y el a$9car se colocaron a niveles comparables. Slo el tabaco cay alrededor de un 50 por 100.5 (asta mediados del si lo *,* no se notaron los primeros si nos de un cambio m"s !avorable para el comercio de 7m%rica 1atina.
5 1os

precios de las e#portaciones in lesas' en los aos re!eridos' se basan en los valores reales declarados

en

las e#portaciones a /uenos 7ires' en 2ublic 3ecord B!!ice' 1ondres' 7duanas' serie J. 2ara los precios de los cueros rioplatenses' v%ase K. (alpern@>on hi' G1a e#pansin anadera en la campaa de /uenos 7iresH' *esarrollo econmico' /uenos 7ires' 18JF' p. J5. 2ara los precios del ca!% vene$olano' v%ase 6i uel ,$ard' Series estadsticas +ara la historia de ,ene-uela' 6%rida' 18&0' pp. 1J1@ 1JF. 2ara los del a$9car y el tabaco' v%ase 6. .. 6ulhall' *ictionary of statistics' 1ondres' 1882' pp. ?&1@?&?.

5J 2arad)icamente' como consecuencia de esta situacin !avorable' la apertura de 7m%rica 1atina al comercio mundial tuvo consecuencias menores de lo que se haba pensado antes de 1810. ;omo el nivel de los precios de los productos e#portables no pareca amena$ado inmediatamente' el e!ecto de la apertura consisti m"s en estimular un aumento del volumen de las e#portaciones que en impulsar la adopcin de cualquier avance tecnol ico en la produccin a !in de reducir los costes. En cualquier caso' los intentos de desarrollar el sector e#portador se vieron severamente reducidos por la !alta de capital local -acentuada por la uerra0 y' tal como se ha visto' por el desequilibrio de la balan$a comercial e#istente en el periodo de la independencia. <o obstante' las limitaciones del impacto trans!ormador del nuevo la$o e#terior se debieron b"sicamente al car"cter casi e#clusivamente mercantil de esta relacinA como ya se ha visto' slo de !orma e#cepcional -durante el breve periodo de optimismo que acompa el boom de 182F@18250 se asi naron inversiones metropolitanas para e#tender y moderni$ar t%cnicamente la produccin latinoamericana de bienes e#portables: se ha visto tambi%n cmo la evolucin posterior de esas empresas hi$o que conservaran su car"cter e#cepcional durante varias d%cadas. 1a escase$ de capital local y la poca inclinacin de los e#tran)eros a invertir en la $ona no !ueron consideradas por los coet"neos como la causa principal del lento crecimiento de la economa de e#portacin de 7m%rica 1atina en el periodo que si ui a la independencia. 1os observadores en primer lu ar eneralmente se re!eran a la destruccin provocada por la uerra. 2ara apreciar la valide$ de este punto de vista es preciso recordar que no slo se destruyeron los recursos -desde el anado consumido por los e)%rcitos combatientes' hasta la inundacin de las minas o la sustraccin de bienes p9blicos o privados0 sino tambi%n un sistema completo de relaciones econmicas' )urdicas y sociales. Ello incluye' pues' el deterioro del control e)ercido por los plantadores y los mineros sobre sus esclavos en +ene$uela' en el 7lto ;auca colombiano o en la costa peruana' el !in de la mita -que proporcionaba traba)adores !or$ados de la sierra de 2er9 a las minas del 7lto 2er90 y la imposibilidad de restablecerla debido a la subsecuente separacin poltica de las

dos re iones' la !luctuacin de las e#portaciones de tri o chileno a lo que sera el mercado peruano' y la desarticulacin del complicado tr"!ico andino de alimentos' bebidas alcohlicas y manu!acturas te#tiles e!ectuado sobre mulas. Se pueden incluir tambi%n las consecuencias indirectas de la uerra' como la cada de la produccin minera )unto con la destruccin de minas en las $onas de combate all donde sus propietarios' a causa de la uerra' de)aron de hacer durante aos las inversiones necesarias. Entendida as' la herencia de la uerra puede parecer abrumadora' aunque es di!cil evaluarla con precisin. 1as p%rdidas reales tampoco se han podido valorar adecuadamente. 2or otro lado' hay que tener en cuenta que' al i ual que el impacto de la apertura de 7m%rica 1atina al comercio mundial' los e!ectos de la uerra !ueron muy distintos se 9n las re iones y se 9n los sectores de produccin. Kanto en (ispanoam%rica como en Europa se pens que los metales seran el primer producto en bene!iciarse de las oportunidades que o!reca la apertura del comercio' pero el optimismo !ue decayendo radualmente. Slo en ;hile la produccin minera lo r superar' ya antes de mediados de si lo' el volumen alcan$ado en el periodo colonial -que haba sido modesto0. En el resto de (ispanoam%rica las "reas mineras que conocieron mayores %#itos !ueron aquellas cuya produccin' tras atravesar un descenso' recuper el nivel que haba alcan$ado antes del periodo revolucionario: en muchos sitios' como !ue el caso de <ueva .ranada y ;olombia' esta recuperacin no se alcan$ hasta m"s tarde y en otros' nunca. 5& 1as ra$ones que e#plican que estos es!uer$os resultaran decepcionantes son comple)as. 2ara entenderlas me)or es preciso recordar ante todo que la decepcin debe achacarse en parte a la esperan$a qui$"s e#cesiva suscitada en Europa con medios en parte arti!iciales y en 7m%rica 1atina como re!le)o de las e#pectativas europeas que e#istieron durante el breve boom inversionista que concluy abruptamente en la crisis de 1825. 1as reali$aciones de los aos 1810@1850' colocadas en el conte#to de la historia de la minera hispanoamericana desde sus or enes coloniales' no nos parecen Ccomo en cambio pareci a los observadores coet"neosC consecuencia del nuevo marco socioeconmico en que se encontraba la minera. Duesen las que !ueran las circunstancias anteriores' la minera atraves los ciclos de descubrimiento' e#plotacin y a otamiento de los !ilones. 7s' no es sorprendente que 6%#ico Co incluso 2er9' que alcan$ su m"#ima produccin en las 9ltimas d%cadas del periodo colonialC tardara un cuarto de si lo' una ve$ restablecida la

pa$' en recuperarse. , ualmente' tambi%n es m"s !"cil comprender por qu% ;hile dis!rut de la prosperidad posrevolucionaria antes que otras $onas' si se recuerda que su centro minero' la mina ;haarcillo' no se descubri hasta despu%s de la independencia. 1a recuperacin de la minera me#icana' al i ual que sucedi en /olivia incluso m"s tarde' no se debi tanto a que los vie)os centros mineros retornaran a los anti uos niveles de produccin como a la aparicin de otros centros en Lacatecas o en otros estados. Sin embar o' la decepcin por la produccin y la e#plotacin minera del periodo de la post independencia se puede )usti!icar. Era ra$onable esperar que la revolucin comercial' al hacer ascender el volumen y el valor de las importaciones' aadiera un nuevo !actor de apremio a la necesidad de que se ampliaran las e#portaciones' especialmente de metales preciosos. 1a respuesta lenta y modesta de la minera requiere' por lo tanto' una e#plicacin que vaya m"s all" del ciclo de bonan$as y crisis dictado por el descubrimiento o el a otamiento de los !ilones m"s ricos. 1a mayora de e#plicaciones culturales e institucionales las dieron los e#tran)eros que haban lle ado a 7m%rica atrados por las aparentemente brillantes e#pectativas que haba antes de 1825' lo cual no debe sorprender: se re!eran a la inmoralidad y a la !rivolidad de la clase obernante' a la di!icultad de encontrar traba)adores para las minas dotados de las cualidades necesarias' a la inesperada indul encia de aqu%lla !rente a %stos en casos de indisciplina laboral que slo per)udicaba a los empresarios e#tran)eros' a la ri ide$ de las leyes que re an la e#plotacin minera' y a otras causas parecidas. <o se entrar" aqu a e#aminar este enmaraado captulo de car os que sobre todo re!le)a las pro!undas di!erencias e#istentes entre los hispanoamericanos y los que intentaban insertarse en su economa. Estas di!erencias se ensanchaban cuando los e#tran)eros ya no se limitaban al comercio y queran introducirse en las actividades productivas. Btros obst"culos que tambi%n se interponan en el pro reso del sector minero eran m"s estrictamente econmicos' como por e)emplo la escase$ de mano de obra y de capital. 7mbos !actores e#istan con intensidad variable en las distintas $onas mineras hispanoamericanas. Sin embar o' parece posible concluir que en todas partes se e#a eraba sobre la di!icultad de reclutar mano de obra. Sin duda los e!ectos de la uerra en 6%#ico C la $ona minera m"s rica de !inales del periodo colonialC estorbaron ravemente la reconstruccin pos b%lica: sin embar o' no hay pruebas de que se hubiera producido tal !alta de bra$os. >espu%s de la independencia' los peones de las minas cobraban sueldos m"s altos que los de las haciendas a rcolas' pero esto no era nada nuevo y en cualquier caso no

necesariamente si ni!icaba un desnivel equivalente en sus salarios reales. 2or otro lado' a pesar de que el !in de la mita' como ya se ha comentado anteriormente' sustra)o en la /olivia independiente una !uente importante de !uer$a de traba)o en las minas' no de)a de 58 ser si ni!icativo que durante las primeras d%cadas que si uieron a la independencia los salarios de los traba)adores libres !ueran m"s parecidos a los que reciban los mitayos que a los de los traba)adores libres del periodo colonial.J Kodo esto no indica nin una !alta de mano de obra. 7dem"s' las nuevas $onas mineras' o aquellas en m"s r"pida e#pansin' no parece que tuvieran m"s di!icultades que las vie)as y estancadas para reclutar la !uer$a de traba)o necesaria: por e)emplo' no parece que hubiera escase$ de ella en la e#pansin minera chilena. El problema causado por la !alta de capital parece m"s serio. En este aspecto' el dao ocasionado por la uerra pareca menos !"cil de reparar. 1a destruccin de las minas y de los centros de procesamiento debida a las operaciones realmente militares !ue muy limitada incluso all donde la $ona minera !ue teatro de la uerra. 1a suspensin de las inversiones en la e#pansin y en el mantenimiento de las minas tuvo unas consecuencias m"s duraderas y por ello antes de que la minera latinoamericana pudiera recuperarse !ue necesario e!ectuar una inversin de capital importante. 2ero' vista desde esta perspectiva' la evolucin de la minera hasta 1850 no !ue tan ne ativa' ya que racias a capitales brit"nicos y locales en 6%#ico y en /olivia' o casi e#clusivamente locales en ;hile y 2er9' se produ)o un modesto renacimiento. 79n as' cabe pre untarse por qu% no se dio una inversin m"s intensa' con resultados m"s considerables. 1as ra$ones que tenan para no hacerlo quienes deban tomar la decisin de invertir son muy comprensibles. Salvo en ;hile' el rendimiento de las inversiones mineras result nulo o !ue muy ba)o. 2or e)emplo' en 6%#ico la compaa in lesa de 3eal del 6onte' la m"s importante de las creadas durante el boom que se termin en 1825' no obtuvo bene!icios de las inversiones. Due as no por !alta de iniciativas para sacar a la mina de su estancamiento: por el contrario' la empresa multiplic los costosos intentos de me)oras' continu con a9n menos suerte los es!uer$os de los anteriores propietarios por librar del a ua los niveles in!eriores de la veta' y construy una carretera que permiti el acceso de vehculos a un "rea antes servida slo por mulas. Sin duda' la compaa 3eal del 6onte tena derecho a que)arse de su mala suerteA cuando tras

un cuarto de si lo de invertir a p%rdida trans!iri los derechos de e#plotacin a empresarios locales' %stos comen$aron a obtener r"pidas anancias en parte como consecuencia de esas inversiones.& 2ero los observadores coet"neos parecan dispuestos a e#traer de esa e#periencia una morale)a m"s precisaA (. .. Eard' apolo ista no del todo desinteresado de las compaas brit"nicas establecidas en 6%#ico' admiti de buen rado que la decisin de invertir sumas in entes en me)orar la produccin' laboreo y transporte haba sido imprudente. En el otro e#tremo de (ispanoam%rica' 4ohn 6iers sac una conclusin an"lo a de su e#periencia como !rustrado productor de cobre en ;hileA tambi%n a su )uicio era preciso e#aminar cuidadosamente el e!ecto econmico de cualquiera de las me)oras t%cnicas que se proyectara emprender: e incluso las inversiones destinadas a aumentar el volumen de la produccin sin introducir me)oras tecnol icas corran el ries o de resultar contraproducentes.8 7s pues' este conservadurismo Cque re!le)a la situacin dominante en una etapa en que no se producan pro resos t%cnicos comparables a los que conocera la minera en la se unda mitad del si loC provoc una creciente cautela en el momento de hacer nuevas inversiones mineras' e#cepto all en donde la presencia de yacimientos
J 1uis & 3obert

2ealo$a' .istoria econmica de Bolivia' 1a 2a$' 185F@185?' ,' p. 208: ,,' p. 101. E. 3andall' /eal del &onte, a British mining venture in &e'ico' 7ustin' Ke#as' 18&2' pp. 81'

100@ 108 y 5?@5J. 8 4ohn 6iers' 0ravels in Chile and La Plata' 1ondres' 182J' ,,' pp. F82@F85.

58 e#cepcionalmente ricos Ces el caso de los chilenosC aranti$aba r"pidos y altos bene!icios. 1a reconstruccin pos b%lica no conllev la introduccin de innovaciones decisivas en la or ani$acin de las e#plotaciones mineras. En cuanto a la !uer$a de traba)o no hay duda de que el asalariado predomin incluso all donde no lo haba en el periodo colonial. Este !ue el caso de /olivia: la situacin !ue al o distinta en la $ona aur!era de <ueva .ranada' aunque tambi%n all es indudable que la mano de obra esclava perdi importancia. Sin embar o' la !i ura del asalariado predominaba en las "reas mineras donde ya haba tenido un desarrollo m"s r"pido en los 9ltimos aos del periodo colonial. Esto desde lue o comportaba incluso entonces realidades muy distintas se 9n las di!erentes cuencas mineras de 7m%rica 1atina' desde la opulenta 6%#ico -en donde (umboldt hall niveles de salarios superiores a los de Sa)onia0 hasta el estancado <orte ;hico de ;hile' en donde se dice' m"s convincentemente que en otros casos' que no e#ista un verdadero asalariado. Esas variaciones continuaron e#istiendo despu%s del tr"nsito a la independencia' aunque sin duda el paso del estancamiento a la r"pida e#pansin no puede haber de)ado de a!ectar la

situacin de los mineros chilenos. En el periodo colonial haba e#istido la misma variedad en la or ani$acin de la minera. En 6%#ico predominaban las randes unidades productivas que !inanciaban su e#pansin con sus propios bene!icios: a veces' incluso podan invertir en la adquisicin de haciendas que inte raban econmicamente a las minas. En 2er9' /olivia y ;hile las unidades productivas eran m"s pequeas y carecan de independencia real !rente a los GaviadoresH o GhabilitadoresH que adelantaban el capital necesario para continuar las actividades.8 -En el caso del 7lto 2er9 la situacin de los empresarios mineros a9n era peor' ya que !recuentemente tenan que alquilar los derechos de e#plotacin a unos precios muy altos a sus titulares absentistas0. >espu%s de la independencia los contrastes entre 6%#ico y 2er9 al respecto continuaron e#istiendo. En una !echa tan tarda como 18&8' 6aurice du ;hatenet seal que la mayora de los empresarios mineros de ;erro de 2asco no eran Gpersonas ricas' que pueden disponer de capitales... tienen que recurrir a la plata a)enaH: a la ve$ deban vender sus productos a sus acreedores' que se los pa aban a un precio in!erior al normal.10 En la d%cada de 1820 6iers describi una situacin similar para la $ona chilena del cobre. 2ero la prosperidad de la minera ar ent!era a partir de 18F1 permiti que en ;hile sur iera una clase de empresarios mineros no slo independientes' sino lo bastante prsperos como para que a partir de mediados de si lo pudiera invertir randes cantidades de capital: los mineros m"s ricos emer ieron como !uertes propietarios urbanos y r9sticos en el ;hile central. En el mismo periodo' en /olivia hubo cambios radicales en el conte#to le al en que operaba la actividad minera. 1a nacin independiente elimin los derechos de los titulares absentistas y' al otor ar nuevas concesiones' !avoreci la aparicin de unidades mineras m"s amplias que las e#istentes en la etapa colonial. 2ero el marasmo de la minera boliviana impidi que estos cambios alcan$aran todas sus posibles consecuencias antes del 9ltimo tercio del si lo *,*. 2or lo tanto' la e#pansin minera en casi todas partes se vio limitada por la necesidad de capital que nunca lle a cubrirse del todo satis!actoriamente. Sin embar o' el nivel de la demanda Cotro !actor limitador de la e#pansin de la economa de e#portacin
8 4ohn 10 6aurice

Disher' &inas y mineros en el Per1 colonial' 1&&J@182?' 1ima' 18&&' p. 101. du ;hatenet' GEstado actual de la industria minera en el ;erro de 2ascoH' Anales de la 2scuela

de Construcciones Civiles y de &inas' 1M serie' , -1ima' 18800' p. 118.

J0 de 7m%rica 1atinaC no a!ect al sector minero. Es verdad que en la d%cada de 1820 se

produ)o el boom y la cada de la produccin cupr!era chilena a consecuencia del aumento y la posterior disminucin catastr!ica de la demanda de cobre de la ,ndia brit"nica.11 Sin embar o' en toda 7m%rica 1atina la plata era' con ran di!erencia' m"s importante que cualquier otro mineral y la demanda de plata latinoamericana para acuarla era tan rande que era imposible ima inar que pudiera e#istir al 9n tipo de lmite que pudiera !renar la e#pansin de su produccin. En cambio' el sector a ropecuario no poda depender de una demanda tan !irme' pero por otro lado' respecto al aspecto mencionado' este sector poda contar con una venta)aA no era necesario hacer una ran inversin antes de comen$ar a percibir anancias' a di!erencia de la industria minera descalabrada durante las luchas por la independencia. 1a anadera era el sector productivo que requera la inversin m"s pequea. Sin embar o' qui$"s estaba m"s a!ectado que cualquier otro por la disponibilidad de mercados e#ternos. >esde el comien$o de la coloni$acin de la 7m%rica espaola' la anadera vacuna !ue el modo de e#plotar los recursos naturales cuando no haba otros m"s provechosos. 1as "reas sobre las cuales se e#pandi' a9n sin contar entonces con mercados e#ternos satis!actorios' terminaron por ser amplsimasA desde el norte de 6%#ico hasta el noreste brasileo -y en el mismo /rasil' 6inas .erais' una ve$ a otada su prosperidad minera0' las tierras neo ranadinas y los llanos vene$olanos' vastas e#tensiones de 7m%rica ;entral' buena parte del valle central de ;hile y todo el 3o de la 2lata y el sur de /rasil. En la primera mitad del si lo *,* este sistema de e#plotacin que a9n estaba tecnol icamente muy atrasado no si ni!icaba necesariamente -como si ni!ic m"s tarde0 limitar la e#plotacin anadera a las $onas m"s aptas dentro de esas vastas tierras. 1o que haca que slo al unas de entre ellas se incorporaran slidamente a la nueva economa e#portadora tena entonces menos que ver con la es!era de la produccin que con la mercantilA la capacidad de volcar esa produccin en circuitos comerciales pree#istentes C tanto antes como despu%s de la independenciaC es lo que e#plica el %#ito de la anadera rioplatense' vene$olana o sur@brasilea. >ada la e#trema !alta de capital y ante el hecho de que eran unas "reas muy poco pobladas donde la disciplina social en muchos casos se vea seriamente a!ectada por los tiempos revueltos' la e#pansin de la produccin vacuna se basaba en la e#tensin de tierra disponible. Sin embar o' la di!erencia entre la creciente prosperidad de los anaderos de /uenos 7ires y el empobrecimiento de los de la vertiente del 2ac!ico en ;entroam%rica C como observaba 4ohn 1. Stephens a mediados de si loC resida en el hecho de que los hacendados de ;entroam%rica Ccuyas propiedades eran tan randes como al unos

principados europeosC no podan vender su in9til rique$a' mientras que los hacendados del 3o de la 2lata tuvieron libre acceso al mercado europeo.12 Ello se deba a que la e#pansin de las importaciones de ultramar Cconsecuencia de la liberali$acin del mercadoC haba tenido lu ar antes y con mayor intensidad en el 3o de la 2lata que en nin 9n otro sitio y esto cre la necesidad de una corriente de e#portacin que hiciera posible la perduracin de las importaciones. En ;hile' a pesar de la ausencia de unas circunstancias parecidas a las del 3o de la 2lata' tambi%n hubo un incremento de la
11 ,n!orme

del cnsul brit"nico en +alparaso' ;harles 3. <u ent' 1& de mar$o de 1825' en 3. 7. (umphreys' ed.' /ritish consular reports on the trade and politics o! 1atin 7merica' 1ondres' 18?0' pp. 8J y ss. 12 4ohn 1. Stephens' ,ncidents o! travel in ;entral 7merica' ;hiapas and 5ucatan' <eN /runsNicO. <. 4.' 18?8' ,' pp. F00@F01.

J1 anadera para la e#portacin' aunque su volumen !ue mucho menor. 1os importadores de /uenos 7ires' 6ontevideo y +alparaso necesitaban productos para enviar a Europa y sus barcos necesitaban car a para el via)e de re reso. 7l unas veces tomaron a su car o la responsabilidad de e#portar productos anaderos. 1a !alta de importaciones era lo que impeda la e#pansin de las e#portaciones a otras "reas menos a!ectadas por la apertura mercantil y esto !ue lo que ciertamente ocurri' hasta mediados del si lo *,*' en la costa del 2ac!ico desde .uayaquil a ;ali!ornia. 1a apertura del comercio permiti que los anaderos latinoamericanos pudieran acceder al mercado europeo que desde haca mucho tiempo estaba dominado por los rusos. Esto limitaba las posibilidades de la e#pansin latinoamericana' pero a pesar de todo pudo e#tenderse dada la abundancia y la baratura de la tierra. El descenso secular del precio de los cueros en el mercado europeo recort peli rosamente el mar en de anancia de los hacendados. 1a cra se mantuvo y se e#pandi racias a la diversi!icacin de las e#portaciones de ori en pecuario: el cuero mantuvo desde lue o su posicin dominante y la carne salada -charque y tasa)o0' cuya e#portacin haba comen$ado antes de la crisis de la independencia' ya hacia 1820 recuper los niveles de pre uerra y estos continuaron aumentando hasta mediados de si lo. 1a carne salada hall su mercado en las $onas esclavistas tropicales -;uba y /rasil' sobre todo0. 7 partir de 18F0' el sebo comen$ a pesar cada ve$ m"s en las e#portaciones a Europa y' a di!erencia de los cueros' o$ de una subida casi constante de precios. /uena parte del sebo e#portado no era ya en rama' sino rasa concentrada al vapor: propietarios y comerciantes de la $ona rioplatense instalaron GvaporesH para producir sebo y rasa. 2or lo tanto' su produccin inclua un aspecto manu!acturero' si bien era de car"cter muy modesto tanto en lo re!erente a la demanda como en el n9mero y en la especiali$acin de la mano de obra' como tambi%n en la inversin de capitales. 1a produccin de tasa)o e#i a una dimensin manu!acturera mucho m"s importante. El saladero' establecido en un puerto o cerca de %l' a rupaba un n9mero de traba)adores que casi nunca ba)aba de cincuenta y en los m"s randes lle aba a varios

centenares que se especiali$aban en tareas bien di!erenciadas cubriendo las distintas etapas de elaboracin' desde el sacri!icio del animal hasta el salado y secado de las mantas de carne. 7l rev%s de lo que ocurra en el sur brasileo' donde estas empresas manu!actureras marcadas por tantos ras os capitalistas utili$aban predominantemente mano de obra esclava' en el 3o de la 2lata y ;hile la que traba)aba en el saladero era asalariada y se bene!iciaba de los altos niveles de remuneracin que por entonces reciban los traba)adores especiali$ados en las ciudades hispanoamericanas.1F 1a !uer$a de traba)o necesaria para la cra del vacuno tambi%n era asalariadaA el traba)ador perciba salarios en dinero y no se vea !or$ado por presin e#traeconmica o por el aislamiento a astarlos e#clusivamente en lo que adquira de su patrn' o del comerciante que deba a este patrn la posibilidad de tra!icar en la estancia. Este era el caso de los traba)adores temporales y especiali$ados -domadores' herradores' arrieros0' cuyo nivel de remuneracin era mucho m"s alto que el de los permanentes. 2ero' a pesar de que estos 9ltimos podan no tener acceso directo al mercado de consumidores -lo que est" le)os de ser evidente en todos los casos0 y eran ob)eto de medidas le islativas que los obli aban a estar siempre empleados so pena de su!rir encarcelamientos' traba)os !or$ados o enrolamiento en
1F Sobre

el sur de /rasil' v%ase Dernando (. ;ardoso' Ca+italismo e escravid3o no Brasil meridional4 o negro na sociedade escravocrata do /io 5rande do Sul' SPo 2aulo' 18J2. Sobre la re in del 3o de la 2lata' v%ase 7l!redo 4. 6ontoya' .istoria de los saladeros argentinos' /uenos 7ires' 185J.

J2 el e)%rcito' todo este aparato de control social y poltico Clos testimonios de todas las $onas de anadera vacuna lo con!irmanC slo serva para ase urar la presencia de la !uer$a de traba)o en la hacienda vacuna: su disciplina era relativa en parte porque la cra del vacuno requiere muy poca y en parte debido a la escase$ de mano de obra. >e los di!erentes tipos e#istentes de produccin anadera -sobre las "reas medio vacas de 7m%rica 1atina0 la vacuna !ue de le)os la m"s a!ectada por las consecuencias de la liberali$acin comercial de principios del si lo *,*. 1a lanar y cabra y la de especies abor enes se hallaban bien implantadas en las $onas m"s anti uas que estaban m"s densamente pobladas y donde esta herencia tena un peso muy rande' pero su trans!ormacin slo se hi$o sentir en la se unda mitad de si lo' cuando nuevas corrientes comerciales se volvieron m"s intensas y alcan$aron de modo m"s pare)o a toda (ispanoam%rica. 6ientras tanto' slo en 2er9 se asisti a un crecimiento importante de las e#portaciones de lana' tanto de ove)a como de los auqu%nidos andinos' pero no es evidente

que ello se debiera al crecimiento del n9mero de cabe$as de anado lanar sino m"s bien a la reorientacin hacia la e#portacin a ultramar de !ibras que antes eran utili$adas por la te)edura andina.1? 7l unas ramas de la a ricultura lo raron utili$ar m"s ampliamente que la anadera ovina las oportunidades abiertas por la liberali$acin comercial' aunque nin una de ellas se adapt tan bien como la anadera vacuna a las condiciones de la economa. 1os cultivos de clima templado -cereales' vid' olivo0 desde lue o estaban limitados por la !alta de demanda adicional en el mercado europeo y por los altos costos del transporte. 1a e#portacin de tabaco -que se puede producir tambi%n en clima templado0 no aument si ni!icativamente hasta mediados de si lo y slo en ;olombia ese proceso se empe$ ya a insinuar en los 9ltimos aos de la d%cada de 18?0. El cacao se ua teniendo su mercado m"s importante en la anti ua metrpoli: los cambios en la estructura del comercio e#terior no podran entonces a!ectarlo tan !avorablemente como a otras e#portaciones: pese a ello' si ui creciendo la produccin en la costa ecuatoriana y tambi%n en +ene$uela' que !ue el ran centro productor en los 9ltimos aos de la etapa colonial' y si bien el peso relativo de la e#portacin cacaotera ba)' su valor absoluto ascendi un poco. En +ene$uela' y en menor medida en Ecuador' el cacao se haba cultivado con mano de obra esclava. 7l parecer en Ecuador' desde el comien$o de la reconstruccin econmica posterior a la independencia' los claros Caqu menos si ni!icativosC de)ados en la poblacin esclava por las manumisiones y los enrolamientos !or$osos que tra)o la uerra se cubrieron con ind enas de la costa y de la sierra. <o se les encuadr en la unidad que haba sido la hacienda tradicional' sino que se les instal en terrenos del hacendado a quien entre aban parte de los !rutos y Cpor lo que pareceC a menudo tambi%n pa aban renta en traba)o.15 1a trayectoria vene$olana es m"s comple)a' dado el previo predominio del traba)o esclavo: si bien aqu la uerra desor ani$ m"s el control sobre la mano de obra que en Ecuador' en la pos uerra se intent' de !orma sostenida y no totalmente in!ructuosa' volver a al unos de esos esclavos a la obediencia de sus amos' y poner a los ne ros emancipados en una situacin en muchos aspectos comparable a la de los que no lo eran.
1? 4ean

2iel' GKhe place o! the peasantry in the national li!e o! 2eru in the nineteenth centuryH' Past and Present' ?J -18&00' pp. 108@1FJ. 15 Sobre +ene$uela' v%ase 4ohn +. 1ombardi' 0he decline and abolition of negro slavery in ,ene-uela, 1 (!# 1 6%'Eestport' ;onn.' 18&1' +assim. Sobre Ecuador' v%ase 6ichael K. (amerly' .istoria social y econmica de la antigua +rovincia de 5uaya7uil' 1&JF@ 18?2' .uayaquil' 18&F' pp. 10J y ss.

JF

7un as' el peso tanto de los esclavos como de los e# esclavos en la !uer$a de traba)o !ue ba)ando constantemente. 2arece que en +ene$uela !ueron reempla$ados m"s !recuentemente por asalariados que por campesinos que cultivaban tierras propiedad de los hacendados a cambio de la entre a por parte del terrateniente de lotes para sus propios cultivos. 1a p%rdida de peso relativo que su!ri el cacao dentro de la a ricultura vene$olana se debi sobre todo a la e#pansin del cultivo de ca!%. Qsta comen$ ya en la %poca colonial y alcan$ su ritmo m"s intenso en la d%cada de 18F0. El cultivo de ca!%' que en su mayor parte utili$aba mano de obra asalariada' al e#pandirse en nuevo territorio requera una espera de tres aos entre la plantacin de los arbustos y la primera cosecha. Esta e#pansin estuvo a car o de terratenientes que no disponan del capital necesario y que por lo tanto debieron recurrir al pr%stamo. 1a ley del 10 de abril de 18F?' que eliminaba las limitaciones a la libertad contractual impuestas por la le islacin antiusuraria heredada de la etapa colonial' perse ua precisamente el propsito de crear un mercado de capital m"s amplio y qui$" lo lo r demasiado bien' ya que la prosperidad ca!etalera impuls a los terratenientes a tomar dinero a pr%stamo a un precio muy alto y cuando esa prosperidad ces' a partir de 18?2' tuvieron sobradas ocasiones para lamentarlo. 1as tensiones e#istentes entre una clase terrateniente crnicamente endeudada y un sector mercantil y !inanciero que quera cobrar esas deudas seran el tras!ondo de la atormentada historia poltica de +ene$uela durante varias d%cadas. Sin embar o' al acabarse la prosperidad ca!etalera' debido a la depresin de los precios' el ca!% no perdi su posicin central en la economa e#portadora vene$olana. El volumen de las e#portaciones subi alrededor del ?0 por 100 en el quinquenio si uiente a la crisis de 18?2 comparado con el de los cinco aos anteriores' y este nuevo nivel se mantuvo hasta que en 18&0 comen$ una nueva y ran e#pansin. 7 mediados de si lo el ca!% constitua m"s del ?0 por 100 de las e#portaciones vene$olanas y en la d%cada de 18&0 m"s del J0 por 100.1J 7 di!erencia de lo que ocurra en /rasil' donde la e#pansin del cultivo de la caa en estos aos dependa casi totalmente de la mano de obra esclava' los productores de ca!% vene$olanos eneralmente empleaban mano de obra libre. Sin embar o' la creciente penuria !inanciera de los propietarios hi$o que cada ve$ se emplearan menos asalariadosA ahora se hicieron m"s !recuentes los contratos con cuneros que a cambio de la tierra

recibida traba)aban los ca!etales del terrateniente: este tipo de contratos pasaron a constituir el sistema de relacin dominante entre los propietarios y los traba)adores rurales en las $onas ca!etaleras vene$olanas. 7s pues' pese a la necesidad de capital y de mano de obra' en +ene$uela la a ricultura ca!etalera encontr el modo de sobrevivir y de e#pansionarse en una etapa en que la plantacin con mano de obra esclava ya no era una solucin viable a lar o pla$o. 2or otro lado' el cultivo de la caa de a$9car en toda (ispanoam%rica se basaba en el sistema de la plantacin que empleaba mano de obra esclava -las reducidas $onas productoras de 6%#ico eran una solucin slo parcial0 y le result di!cil salirse de %l. En la costa peruana' la a ricultura a$ucarera utili$aba mano de obra esclava al i ual que durante el periodo colonial. 1os plantadores a$ucareros siempre mencionaban la imposibilidad de obtener m"s esclavos como una de las causas principales del estancamiento de la produccin -hasta la d%cada de 18J00. Sin embar o' parece que la !alta de mercado es una e#plicacin m"s satis!actoria.
1J ,$ard'

Series estadsticas' pp. 181@18F.

J? En ;uba Cque con 2uerto 3ico !ueron colonias espaolas a lo lar o del periodoC la a ricultura tropical' concretamente el cultivo de la caa de a$9car' alcan$ parad)icamente un desarrollo espectacular. 1a breve ocupacin brit"nica de 1a (abana' en 1&J2' se considera el punto de partida de una etapa e#pansiva que en medio de altiba)os continuara por m"s de un si lo. >esde !inales del si lo *+,,, la economa cubana C que hasta entonces haba sido diversi!icada pero poco desarrolladaC se !ue orientando hacia el predominio del a$9car' si bien el tabaco y el ca!% tambi%n avan$aron' mientras la anadera vacuna' primero predominante' retrocedi aunque no acab de desaparecer. 1a monarqua ilustrada !acilit en parte el proceso de abolir las leyes que re an la adquisicin y la utili$acin de la tierra. 2ero otros cambios in!luyeron a9n m"s directamente' sobre todo el !in del dominio !ranc%s en Saint@>omin ue R(aitS que elimin al mayor productor de a$9car del mundo y motiv la emi racin a ;uba de al unos de sus hacendados con su capital y sus esclavos. 7 comien$os del si lo *,* el centro de ravedad de la produccin a$ucarera pas de la provincia de oriente a la de 1a (abana. 1a unidad productiva' el in enio' continu siendo relativamente pequea durante varias d%cadas debido al alto costo del transporte ya la necesidad de disponer de combustible. (aba randes productores dueos de m9ltiples in enios' pero la mayor parte dependan de los comerciantes -que les anticipaban el capital

inicial y que les si uieron proveyendo de mercancas y sobre todo de esclavos0. 1a provisin continua de esclavos' en su mayor parte provenientes de I!rica' es lo que hi$o posible la e#pansin a$ucarera cubana. >esde la primera d%cada del si lo *,*' .ran /retaa y Estados =nidos prohibieron la trata de esclavos en sus territorios y prohibieron a sus s9bditos que se relacionaran con el tr"!ico internacional de esclavos. 7 pesar de la presin internacional' sobre todo brit"nica' Espaa lo r escaparse de un primer compromiso Cy de otros posterioresC de abolir la trata. 1a proteccin que se dio al comercio de esclavos no !ue el motivo menos importante para que los seores del a$9car aceptaran el dominio de Espaa sobre la isla' dado que una ;uba independiente a9n hubiera podido oponerse menos que la decadente monarqua espaola a las e#i encias brit"nicas. 7 lo lar o del si lo *,*' hasta que no concluy el tr"!ico de esclavos en la d%cada de 18J0 C die$ aos despu%s de que hubiera sido suprimida de!initivamente en /rasilC' ;uba import centenares de miles de esclavos. El tr"!ico alcan$ el punto m"s alto entre 18F5 y 18?0: en estos seis aos entraron 1J5.000 ne ros en la isla' la mayor parte de ellos destinados a las plantaciones. 1a poblacin esclava pas de los escasos ?0.000 de 1&&? a casi F00.000 en 182& Ccuando la poblacin blanca de) de constituir la mayora de la poblacinC y ascendi a ?50.000 en 18?1.1& En la d%cada de 18?0' cuando el control brit"nico sobre la trata se hi$o m"s e!ica$' la importacin de esclavos descendi' pero aun as la e#pansin de la caa continu durante dos d%cadas m"s. Sin embar o' ya no se dependa tanto del ran aumento de la !uer$a de traba)o esclava. El !errocarril no slo !acilit la comunicacin entre las $onas a$ucareras y los puertos sino que tambi%n hi$o posible una e#pansin del cultivo del a$9car que anteriormente haba sido imposible dados los altos costes del transporte: tambi%n liber a la hacienda de su dependencia de los recursos ener %ticos cercanos' permitiendo as que la caa de a$9car se e#pansionara en una proporcin mucho mayor que antes en las tierras de
1& DranOlin

E. Tni ht' Slave society in Cuba during the nineteenth century' 6adison' 18&0' pp. 22 -tabla 10 y 8J -tabla 80. 2ara m"s cuestiones sobre la industria a$ucarera cubana y la esclavitud' v%ase Khomas' .ALC' +' captulo 5.

J5 la hacienda. 6"s tarde' el !errocarril lle hasta la misma hacienda' consi uiendo que la comunicacin interna !uera m"s barata y e!ica$' lo que a su ve$ permiti superar las limitaciones que antes haban !i)ado las dimensiones de cada hacienda.18 2aralelamente' la creciente di!icultad de suministrar esclavos conllev una trans!ormacin paralela en la industria a$ucareraA una utili$acin mayor de la m"quina de vapor. 7 la ve$' esto hi$o' por un lado' m"s inevitable la transicin de la hacienda de cien

esclavos' y que produca 100 toneladas anuales de a$9car' a las propiedades de dimensiones mucho mayores y' por otro' ocasion la sustitucin de una parte importante de los hacendados. 1 icamente' los que supieron sacar m"s venta)as de estas nuevas circunstancias no eran terratenientes sino comerciantes. <o se trat simplemente de una di!erencia de mentalidad' sino ante todo de recursosA slo unos cuantos de los vie)os seores del a$9car podan hacer las inversiones que requera la moderni$acin. 1a historia de la e#pansin de la produccin cubana de a$9car de caa Cque a9n se basaba en la esclavitudC es la de mayor %#ito econmico que hubo en 1atinoam%rica en la primera mitad del si lo *,*. 7parte de la pequea aportacin de capital brit"nico invertida en los !errocarriles' este triun!o no se debi a que la economa cubana se hubiera incorporado m"s plenamente al mercado de capitales que se e#panda en Europa. El capital requerido para el incremento de la produccin del a$9car provino de la misma isla -cuyo capital mercantil' como hemos visto' o$ de una posicin predominante0' de Espaa o de los peninsulares que abandonaron el continente americano despu%s de la independencia. -;uba parece que !ue el principal re!u io de los que' por e)emplo' salieron de 6%#ico en la d%cada de 18200. En ;uba' al i ual que en el resto de (ispanoam%rica' hubo una ausencia casi total de capital de nueva procedencia e#terna. 2ese a ello' a di!erencia de la (ispanoam%rica independiente' ;uba alcan$ una tasa de crecimiento impresionante durante este periodo. El %#ito e#cepcional de la economa e#portadora cubana !ue el principal impulsor de las trans!ormaciones de ran alcance que conoci la sociedad islea' de las que el cambio en el equilibrio %tnico no !ue la menos importante. En la (ispanoam%rica continental' la economa de e#portacin Cque a9n en las "reas m"s !avorecidas no se e#pandi al ritmo de la cubanaC in!luy mucho menos en los cambios sociales ocurridos en la etapa que si ui a la independencia. Sin embar o' para la mayora de los observadores coet"neos el cambio social creaba obst"culos y limitaciones a los que las economas de e#portacin se deban adaptar. Esto no quiere decir que no haya e)emplos de comarcas donde los cambios en el te)ido social no !ueran inducidos por el crecimiento de la produccin de productos para la e#portacin. 2or e)emplo' en el <orte ;hico chileno la sociedad estaba estructurada sobre lneas menos r idas que las del ;hile central. Sin embar o hay pocos e)emplos tan claros como %ste e incluso en este caso su impacto en el con)unto de la sociedad chilena !ue relativamente li ero. 1os otros casos de sectores e#portadores en e#pansin' desde el ran %#ito de los cueros de la re in del 3o de la 2lata y del ca!% vene$olano hasta los m"s

modestos como el de la lana en el sur de 2er9' tienden a con!irmar el punto de vista de que el es!uer$o de incrementar las e#portaciones slo poda tener %#ito si sus prota onistas aprendan a adaptarse a la estructura social que estaba cambiando lentamente pero sobre la cual su propia in!luencia era mar inal. ;omo que a lo lar o de la mayor parte de la
18 =n

e#celente an"lisis de este proceso se debe a 6anuel 6oreno Dra inals' 2l ingenio4 el com+le8o econmico#social cubano del a-1car, vol. ,A 1)"!#1 "!' 1a (abana' 18J?.

JJ (ispanoam%rica continental' desde 6%#ico hasta ;entroam%rica' desde <ueva .ranada -actual ;olombia0 a la costa peruana y /olivia' la e#pansin del sector de e#portacin era inesperadamente d%bil en este periodo' es necesario observar otros !actores que in!luenciaran en la !i)acin del rumbo del cambio social. Sobre todo hay que tener en cuenta la crisis del vie)o orden colonial -y no slo de su estructura administrativa' sino tambi%n del con)unto de normas que re ulaban las relaciones entre los rupos sociales y %tnicos0 y la apertura de (ispanoam%rica al comercio mundial con todo lo que si ni!icaba -y no slo en su dimensin econmica0. 1as uerras de independencia desde lue o socavaron al 7nti uo 3% imen en la 7m%rica espaola. Se trat de las primeras uerras que desde la conquista a!ectaron directamente a casi toda la 7m%rica espaola. <o slo contribuyeron a destruir sus rique$as' como se ha visto' sino tambi%n a cambiar las relaciones e#istentes entre los di!erentes sectores de la sociedad hispanoamericana. 1a !ra mentacin del poder poltico' la militari$acin de la sociedad y la movili$acin' a causa de la uerra' de recursos y' sobre todo' de hombres comportaron que el vie)o orden social y en especial el control social e)ercido sobre las clases subordinadas no se restableciera completamente nunca m"s' por e)emplo' en la llanura y en la re in de oriente de +ene$uela' en la sierra peruana' en /olivia y en los llanos de =ru uay. >urante y despu%s de las uerras de independencia hispanoamericanas las relaciones sociales tambi%n se vieron pro!undamente a!ectadas por una nueva ideolo a liberal e i ualitaria que recha$aba la caracterstica sociedad )erarqui$ada del periodo colonial y que aspiraba a inte rar los di!erentes rupos sociales y %tnicos en una sociedad nacional a !in de re!or$ar la unidad de los nuevos estados. Sobre todo tres ras os de la sociedad hispanoamericana se oponan a la corriente liberal e i ualitaria de principios del si lo *,*A la esclavitud ne ra' las discriminaciones le ales Ctanto p9blicas como privadasC e#istentes sobre los individuos de ra$as me$cladas' y la divisin de la sociedad' tan vie)a como la misma conquista' en una rep9blica de espaoles y en otra rep9blica de indios' las barreras entre las cuales Csi bien eran !"ciles de cru$arC a9n estaban en pie en 1810. 7 principios del si lo *+,,, la esclavitud en nin 9n punto de la 1atinoam%rica continental era tan importante como en ;uba y' por supuesto' /rasil. 1a mayora de los obiernos revolucionarios abolieron la trata' en al unos casos ya en 1810@1812. Se dictaron leyes que liberaron de la esclavitud a los hi)os de esclava por e)emplo en ;hile -18110'

7r entina -181F0' .ran ;olombia -18210 y 2er9 -18210' si bien en al unos casos se estableci un periodo de aprendi$a)e o de traba)o asalariado a cambio de su educacin. 1as leyes del nacimiento en libertad en pocos casos se aplicaron en realidad y de cualquier modo' e#cepto a lar o pla$o' no atacaban a la institucin misma de la esclavitud. 5a se ha visto que las necesidades de la uerra impulsaron el reclutamiento de esclavos' !ueran o no manumitidos. >espu%s de la independencia slo unos cuantos pases que tenan una reducida poblacin esclava abolieron la esclavitudA ;hile -182F0' ;entroam%rica -182?0 y 6%#ico -18280. 7 la ve$' en otras $onas se intent revitali$ar la institucin' sobre todo por el a otamiento de las !uentes e#ternas de esclavos. El comercio de esclavos a!ricanos era necesario para poder mantener el sistema esclavista y en la 7m%rica 1atina continental despu%s de las uerras de independencia slo la re in del 3o de la 2lata importaba esclavos en cantidad importante' y esto slo ocurri durante las d%cadas de 1820 y 18F0. Ello ine#orablemente condu)o a la decadencia' tanto en cantidad como en calidad' del n9mero de esclavos e#istente' y e#plica por qu% su abolicin en +ene$uela' ;olombia' 2er9 J& y 7r entina en la d%cada de 1850 no provoc nin 9n desequilibrio social o econmico importante. El ataque a las discriminaciones le ales a las que haban sido sometidas las castas !ue menos vacilante y en suma tuvo mucho m"s %#ito. Su abolicin sin duda !ue menos completa e inmediata de lo que las !ormulaciones de la etapa revolucionaria permitan suponer: para poner un e)emplo' en la re in del 3o de la 2lata' donde la retrica y la le islacin i ualitaria !loreci m"s que en nin 9n otro sitio en la d%cada que si ui a la revolucin de 1810' los mesti$os y los pardos no !ueron admitidos en la universidad hasta la d%cada de 1850. 7dem"s' cuando un nuevo Estado hallaba un inter%s !inanciero en mantener las normas di!erenciales' las desi ualdades perduraron m"s: por e)emplo en 2er9' la contribucin que pa aban las castas' que proporcionaba un in reso considerable' se aboli' pero poco tiempo despu%s se reimplant y perdur hasta la d%cada de 1850. Sin embar o el sistema de castas en todas partes qued herido de muerte cuando a partir de los primeros aos del periodo nacional ya no !ue obli atorio re istrar el ori en racial de los nios. ,ncluso en 2er9' los bauti$os y los matrimonios de los mesti$os y de los indios ya no se anotaron en libros separados. ;uando se recuerda que ya en las 9ltimas etapas del periodo colonial' desde ;aracas a /uenos 7ires' la prosperidad Cal menos en las "reas urbanasC de al unas personas de ra$as entreme$cladas' incluso aunque !ueran una n!ima minora' empe$ a a!ectar la composicin %tnica de las clases propietarias' es m"s !"cil entender que la abolicin de la di!erenciacin le al entre las castas tuviera %#ito' si bien no si ni!ic la desaparicin de las

desi ualdades en el momento de pa ar las contribuciones. 1a uerra' por otra parte' !avoreci el ascenso de la ente de san re me$clada a posiciones de in!luencia militar y' menos !recuentemente' poltica. 1a elite criolla' a9n or ullosamente consciente de su pure$a %tnica' sin embar o se convenci de que era imposible intentar de!ender sus pre)uicios por medio de una discriminacin le al o poltica. 1as necesidades !iscales de los nuevos estados tambi%n pesaron en la lentitud con que se modi!ic la posicin le al de los indios en el medio si lo que si ui a la independencia. Espaa haba abolido el tributo indio en 1810. >e entre los pases nuevamente independientes que tenan una ran poblacin india' slo 6%#ico no lo volvi a reimplantar' pero en 2er9 y /olivia' y en menor medida en <ueva .ranada y en Ecuador' a pesar de su abolicin le al -en al unos casos reiterada' como por e)emplo en el ;on reso de ;9cuta en 18210' el tributo continu siendo una !uente de in resos importante para el obierno' ya !uera ba)o su nombre tradicional o bien encubierto con al 9n eu!emismo transparente.18 Se sabe relativamente poco del impacto de los cambios que acompaaron el !in del dominio colonial sobre los indios. 1a investi acin al respecto revela un panorama b"sicamente estable pero rico en variedad y contrastes. Esto no debe sorprender dada la ran variedad de situaciones que ya e#ista antes de la crisis !inal del sistema colonial. 1a hispani$acin cultural y la inte racin econmica y social desde lue o haban avan$ado m"s en unas $onas que en otras. El contraste e#istente entre el centronorte y el sur de 6%#ico Cuna cuestin que se investi a desde hace muy pocoC ahora es tan clara como el que ya se saba que e#ista entre las re iones costeras y las sierras de 2er9 y Ecuador. Estas di!erencias determinan el e!ecto que la crisis de la independencia tuvo sobre los indios. 6"s
18 <icol"s

S"nche$@7lborno$' GKributo abolido' tributo impuesto. ,nvariantes socioeconmicas en la %poca republicanaH' 9ndios y tributos en el Alto Per1' 1ima' 18&8.pp. 18&@218.

J8 que los cambios )urdicos espec!icos' !ueron los cambios m"s enerales' acaecidos en el sistema poltico' social y econmico que acompaaron las crisis de la emancipacin' los que tuvieron mayor impacto. 2or e)emplo' la d%cada de rebeliones indias que hubo en 6%#ico en el perodo posterior a la independencia !ue consecuencia de la rela)acin eneral que su!ri la disciplina poltico@social que e#ista anteriormente en el 6%#ico rural. 7unque los nuevos re menes introdu)eron en casi todo cambios sustanciales en el status le al de los indios y adoptaron un concepto de la posicin del indio en la sociedad b"sicamente di!erente del que e#ista ba)o el 7nti uo 3% imen' parece que estas innovaciones espec!icas tuvieron menos repercusin que la que provoc la crisis eneral del vie)o sistema. 7l nuevo orden le repu naba la nocin de que e#istiera una Grep9blica de indiosH separada y paralela y se ne a adoptar un m%todo alternativo que reconociera' le al y polticamente' un sistema de vida distinto para los indios. 7dem"s' la institucin b"sica de la Grep9blica de indiosH' la comunidad india dotada de derechos sobre la tierra'

ahora se consideraba aberrante en t%rminos )urdicos' per)udicial en t%rminos econmicos -dado que impide la incorporacin de la tierra y el traba)o en la economa de mercado0 y desastrosa en t%rminos sociales y polticos porque se le considera como un ran obst"culo para la asimilacin de los indios en el nuevo orden poltico. 7 pesar de todo' la comunidad campesina' que haba su!rido un lento proceso de erosin incluso durante el perodo colonial' sobrevivi notablemente bien en 6%#ico' en ;entroam%rica y en las rep9blicas andinas durante la primera mitad del si lo que si ui a la independencia. /olvar en 2er9' por e)emplo' propuso su disolucin le al -que hubiera convertido a sus miembros en propietarios individuales0' pero esto slo !uncion ocasionalmente y aun entonces no parece que a!ectara el !uncionamiento real de la vida de la comunidad. Kampoco se produ)o una a resin importante sobre el patrimonio territorial all donde las comunidades haban lo rado preservarlo durante el periodo colonial a pesar de que e#ista un clima m"s !avorable para hacerlo. Se uramente que la !ra ilidad del nuevo orden poltico y la !alta en este periodo de presin demo r"!ica retrasaron esta a resin' pero en ello a9n in!luy m"s la !alta de un desarrollo importante de la a ricultura comercial. En suma' la principal e#plicacin de la estabilidad social de las "reas habitadas masivamente por indios radica en el lento impacto de los nuevos ne#os e#ternos sobre las comple)as y desarticuladas estructuras de la economa hispanoamericana -por e)emplo' el aislamiento econmico real de la re in andina0. En una $ona muy vasta de (ispanoam%rica' la !alta de estmulos -que hubieran podido aparecer por una e#pansin del mercado0 debilit la tendencia hacia una concentracin mayor de la tierra y el avance de la hacienda a costa de las comunidades campesinas indias. 1a propiedad de la tierra !uera de las comunidades indias por supuesto continu estando muy concentrada' pero las propiedades cambiaron de manos m"s !recuentemente durante los aos de uerra civil y de con!lictos polticos que durante el periodo colonial y al unas veces las randes propiedades se dividieron. El estudio e!ectuado sobre un "rea cercana a la ;iudad de 6%#ico revela cmo una ran propiedad se convirti en botn' apenas disimulado' de la victoria poltica y militar: 7 ustn de ,turbide !ue el primer ran propietario nuevo y despu%s pas a manos de +icente 3iva 2alacio que perteneca al rupo liberal que emer i por primera ve$ en la d%cada si uiente. Sin embar o' a la lar a' este botn se hi$o menos atractivo' en parte porque la debilidad del sistema tradicional que proporcionaba mano de obra rural hi$o que la e#plotacin de estas J8 tierras resultara menos rentable que en tiempos anteriores.20 En 4iquetepeque' en la $ona costera del norte de 2er9' en este periodo se acentu la consolidacin de una clase de

randes propietarios criollos !ormada en parte por individuos que haban sido en!iteutas de tierras anteriormente eclesi"sticas y en parte por civiles y o!iciales militares de la nueva rep9blica.21 En +ene$uela' el eneral 2"e$' entre otros' se convirti en propietario' clase con la que se haba identi!icado polticamente. En la re in de /uenos 7ires haba tanta tierra disponible para la cra de anado que pudo dividirse en randes propiedades y distribuirla sin randes con!lictos entre los nuevos y los anti uos propietarios. Sin embar o' es peli roso sacar al una conclusin eneral sobre la propiedad despu%s de la independencia dada la dimensin y la diversidad de (ispanoam%rica y la escasa investi acin que se ha hecho sobre el tema. En las ciudades' la elite criolla !ue la principal bene!iciaria de la emancipacin poltica: consi ui sus ob)etivos de despla$ar a los espaoles de los car os burocr"ticos y del comercio' a la ve$ que la creacin de obiernos republicanos independientes hi$o aumentar las oportunidades de ocupar puestos ubernamentales y polticos. Sin embar o' la elite urbana' comparada con la del periodo prerrevolucionario' ahora era m"s d%bil por diversos !actoresA por la eliminacin del patrimonio y del presti io de los mismos espaoles que haban sido una parte muy importante de ella: por la entrada' si bien no la completa inte racin' de los comerciantes e#tran)eros que tan a menudo sustituyeron a los espaoles: por la movilidad ascendente de los mesti$os' y sobre todo por la sustitucin de un sistema de poder basado en una metrpoli que lo e)erca a trav%s de sus ciudades Cque eran los centros polticos y administrativosC por otro sistema' con bases m"s locales' m"s rurales' en que el poder lo e)ercan los hacendados y los caudillos. 1as elites urbanas vieron cmo se les sustraa parte de estas bases materiales de su preeminencia y tambi%n de buena parte de su )usti!icacin ideol ica. En un momento en que la rique$a' comparada con el pasado' se estaba convirtiendo en el criterio principal de la di!erenciacin social' monopoli$aron menos la rique$a que antes. Esto les llev a considerarse' m"s que en el pasado' como una clase instruida' pero cada ve$ se acept menos que la ilustracin )usti!icara la posicin que uno ocupaba en la sociedad. Su recha$o dio lu ar a que se iniciara un entendimiento -se uramente e#a erado por la elite urbana0 entre los caudillos rurales -o urbanos0 de tendencia conservadora y el sector popular urbano' m"s numeroso' m"s prspero e in!luenciado Cen mayor o menor medidaC por las ideas i ualitarias di!undidas por las revoluciones de independencia. Esto nos lleva a considerar un problema que es crucial para entender qu% !ue lo que ocurri en esta !ase de la evolucin de la sociedad urbana' en particular en las ciudades m"s directamente a!ectadas por la liberali$acin del comercio e#terior. Se suele a!irmar que esta

liberali$acin Cque posibilit la importacin de productos de las nuevas industrias de .ran /retaa y de Europa en ran cantidadC debi tener e!ectos ne!astos sobre aquellos que producan estos productos localmente con m%todos artesanales: es decir' que la pauperi$acin de los sectores populares urbanos !ue la consecuencia inevitable del libre comercio. El ar umento contrario sustenta que ya antes de 1810 la importacin de productos de lu)o -telas de ;astilla' utensilios metal9r icos' vinos0 y el comercio
20 4ohn

6. Kutino' G(acienda social relations in 6%#icoA the ;halco re ion in the era o! ,ndependenceH' .is+anic American .istorical /evie:' 55UF -18&50' pp. ?8J@528. 21 6anuel /ur a' *e la encomienda a la hacienda ca+italista. El valle de 4iquetepeque del si lo *+, al **' 1ima' 18&J' pp. 1?8 y ss.

&0 intrarre ional' tanto de estos productos como de los de consumo popular' ya haban limitado la e#pansin de las manu!acturas urbanas y que' adem"s' la e#pansin del comercio e#terior condu)o a un aumento del mercado interior que cre nuevas oportunidades a los artesanos locales. =no y otro e!ecto sin duda se hicieron sentir y su punto de equilibrio no pudo ser el mismo en todos los centros urbanos hispanoamericanos.22 =na de las consecuencias m"s evidentes de la e#pansin del comercio Cy de la creciente comple)idad de la sociedad urbanaC !ue la aparicin de un rupo m"s numeroso de comerciantes al detalle. El aumento del volumen de las importaciones no condu)o necesariamente a que los randes importadores e#tran)eros abandonaran la pr"ctica espaola de vender directamente al p9blico' pero se vieron obli ados a diri ir una parte creciente de su ne ocio al detalle hacia un n9mero en aumento de pequeos tenderos. 1a e#pansin del consumo de tri o comport la sustitucin de di!erentes tipos de pan de ma$ que se producan dom%sticamente en casa' por un producto que a menudo se compraba en las tiendas. 2or otro lado' el movimiento de personas dio lu ar a la apertura de m"s !ondas. 7dem"s' aunque el incremento del volumen de telas importadas bien pudo a!ectar ne ativamente a los productores locales Cque en e!ecto eran raros de encontrar en los centros urbanos importantesC' cre una demanda de m"s modistas y sastres en las ciudades donde se concentraba su consumo. En eneral' si bien no del todo' se produ)o m"s bien un aumento que una decadencia de los sectores m"s prsperos de las clases ba)as en las ciudades hispanoamericanas en el periodo que si ui a la independencia. Ello en parte e#plica que las elites urbanas a menudo se mostraran preocupadas por el orden social que se crea amena$ado' pero que a pesar de ello no a!rontaran desa!os abiertos. Sin embar o' haba pocas oportunidades de que los sectores no primarios de la economa hispanoamericana se desarrollaran de !orma autnoma en el nuevo orden econmico internacional tras la independencia. 1a dependencia econmica Centendida' para este periodo' sobre todo como la aceptacin de un lu ar en la divisin internacional del

traba)o !i)ado de antemano por la nueva metrpoli econmicaC impuso limitaciones r idas sobre las posibilidades de diversi!icacin econmica en las "reas as incorporadas m"s estrechamente en el mercado mundial. (asta !inales del periodo que se est" anali$ando' 6%#ico !ue de hecho el 9nico pas de (ispanoam%rica que pudo crear una industria te#til capa$ de trans!ormar su proceso productivo y pudo competir con las telas que se importaban. ;uando se e#aminan las ra$ones de este triun!o de 6%#ico' parece que los !actores m"s importantes !ueron las dimensiones del mercado y la e#istencia desde el periodo colonial de un activo comercio interno que hi$o econmicamente posible la produccin a la escala que la nueva tecnolo a requera. 7dem"s' en esta primera etapa e#ista una ran cantidad de artesanos concentrados en el centro urbano de 2uebla para emplear en la nueva y m"s claramente industrial !ase de la produccin te#til me#icana.2F En los otros pases' el mercado interior o bien era mucho m"s limitado Cmenos ente' y a menudo con in resos in!eriores que los de 6%#icoC y estaba suministrado por los comerciantes e#tran)eros -como era el caso de la re in del 3o de la 2lata0' o bien continuaba siendo muy pequeo' desinte rado y muy aislado del mundo e#terior' como en
22 2ara

un su erente e#amen de estos cambios en Santia o de ;hile' v%ase 1uis 7lberto 3omero' 1a Sociedad de la , ualdad. 1os artesanos de Santia o de ;hile y sus primeras e#periencias polticas' 1820@1851' /uenos 7ires' 18&8' pp. 11@28. 2F 4an /a$ant' GEvolucin de la industria te#til poblanaH' (istoria 6e#icana' 1F -6%#ico' 18J?0' p. ?.

&1 toda la re in andina. 7h sobrevivi el sistema tradicional de la con!eccin de te)idos y tambi%n de otras muchas cosas. En este repaso necesariamente breve de las continuidades y de los cambios que se dieron en la sociedad hispanoamericana en el periodo que si ui a la independencia no se ha mencionado una variable que poda esperarse que !uera b"sicaA la evolucin demo r"!ica. Este silencio se debe en parte a que se sabe muy poco de las caractersticas demo r"!icas' pero sobre todo porque lo que se sabe de ella permite concluir que no !ue un !actor decisivo en la evolucin de la sociedad a di!erencia de lo ocurrido en el periodo colonial o como lo sera a partir de 18&0. En 6%#ico' despu%s del aumento de la poblacin que se haba dado en el si lo *+,,,' las primeras d%cadas del si lo *,* parecen re!le)ar una cada de la poblacin en al unas "reas y un estancamiento eneral. En el resto de (ispanoam%rica la tendencia !ue claramente ascendente si bien naturalmente estaba su)eta a randes variaciones de una re in a otra. <icol"s S"nche$@7lborno$ considera que se puede distin uir' por un lado' un crecimiento m"s r"pido de la poblacin en las re iones de asentamiento espaol m"s anti uo -;uba' la re in de 7ntioquia@;auca en <ueva .ranada' el "rea del 3o de la 2lata y +ene$uela' donde la poblacin pas a m"s del doble0'

estuvieran o no a!ectadas por la apertura mercantil ultramarina despu%s de la independencia y' por otro' un crecimiento m"s lento en las $onas de 6%#ico' hasta el espina$o andino de Suram%rica' pasando por ;entroam%rica pobladas principalmente por indios. En el caso de ;ochabamba -/olivia0' la comparacin de los datos de 1&8F y de 185? con!irma esta conclusin eneralA hubo un crecimiento m"s r"pido en los valles -que e#pandieron su a ricultura y atra)eron inmi rantes0 que en la sierra.2? El crecimiento de la poblacin se basaba sobre todo en el avance de la !rontera a rcola. Este avance' si bien en <ueva .ranada o en la re in del 3o de la 2lata pudo darse incorporando nuevos territorios m"s all" de los que previamente estaban ba)o el dominio poltico espaol' en casi todos lados se basaba en la e#pansin de vastos espacios intersticiales que haba de)ado vacos la previa coloni$acin. ;uba y +ene$uela o!recen qui$" los me)ores e)emplos de este proceso. 1a cone#in entre la e#pansin de la !rontera y el crecimiento del sector a rcola de e#portacin es evidente en el caso de ;uba' +ene$uela o la re in del 3o de la 2lata' pero lo es menos en el de <ueva .ranada' ;hile o Cen el humilde e)emplo ya citadoC los valles de la remota ;ochabamba. 1os mayores centros urbanos' a pesar de las impresiones en sentido contrario de los observadores coet"neos' ya !ueran locales o e#tran)eros' o bien alcan$aron un ritmo menor que el de la poblacin en su con)unto -es el caso de 1a (abana o de /uenos 7ires0' o bien' si la poblacin urbana inicialmente era escasa' alcan$aron una tasa li eramente superior -por e)emplo' Santia o de ;hile o 6edelln en 7ntioquia' ;olombia0. En la primera mitad de si lo al unas ciudades continuaron sustancialmente est"ticas porque la lenta recuperacin de pos uerra no alcan$ a superar la ba)a causada en ellas por las uerras de independencia y sus consecuencias indirectas -como por e)emplo 1ima y ;aracas0.7s pues' el porcenta)e de la poblacin total de (ispanoam%rica que viva en las mayores ciudades no aument' y la apertura del comercio no parece que estimulara especialmente su crecimiento. 1a (abana' ;aracas y /uenos 7ires' que !ueron los centros de las re iones m"s a!ectadas por la vi orosa e#pansin de las e#portaciones' tuvieron un crecimiento relativo que parece haber sido in!erior a la media hispanoamericana.
2? <icol"s

S"nche$@7lborno$' La +oblacin de Am;rica Latina desde los tiem+os +recolombinos al a<o (!!!' 6adrid' 18&&' pp. 12& y ss.

&2 Este crecimiento urbano relativamente lento y la similitud del ritmo de crecimiento de la poblacin en re iones que !ueron o que no !ueron incorporadas en la economa a rario@e#portadora en e#pansin son otras dos pruebas de lo limitado que !ue el impacto de la insercin de (ispanoam%rica en el nuevo sistema econmico internacional' cuyo

centro era .ran /retaa y no la vie)a metrpoli imperial. Sin embar o' desde mediados del si lo *,* se inici la transicin radual a una relacin m"s estrecha y m"s comple)a entre (ispanoam%rica y el mundo e#terior que la que e#isti en el periodo que si ui a la independencia. El tercer cuarto del si lo *,* !ue una etapa de transicin en la historia econmica de 7m%rica 1atina entre el periodo de estancamiento econmico de despu%s de la independencia -con la e#cepcin de ;uba0 y el de crecimiento de las e#portaciones que hubo entre las d%cadas de 18&0 y 1880 hasta la depresin mundial de 18F0. 1as relaciones e#istentes entre la economa hispanoamericana y la metropolitana se !ueron rede!iniendo radualmente. Se abrieron nuevas oportunidades para los sectores de e#portacin de al unas economas hispanoamericanas' sobre todo en 7r entina' 2er9 y ;hile. 1os aos centrales del si lo *,* marcaron' para la economa europea' el !in de un periodo de decadencia que despu%s de alcan$ar su punto m"s ba)o en la crisis de 18?8' de) paso a una !ormidable ola e#pansiva que se prolon ara -a pesar de las crisis de 185& y 18J50 hasta la .ran >epresin de 18&F. >urante este periodo' el continente europeo acort distancias con la isla que haba iniciado la 3evolucin industrial. El crecimiento industrial' tanto en .ran /retaa como en Europa' avan$ a un ritmo m"s r"pido que en el pasado inmediato y los principales pases del continente europeo introdu)eron' de !orma m"s decidida que .ran /retaa' innovaciones institucionales y or ani$ativas -como por e)emplo los bancos de depsito o inversin0' y las empresas de base no !amiliar se hicieron cada ve$ m"s numerosas' sobre todo en el ne ocio bancario y en los transportes. 1a demanda europea y norteamericana de materias primas latinoamericanas aument. El avance de la nave acin a vapor !ue mucho m"s lento en Suram%rica y en el 2ac!ico que en el 7tl"ntico <orte' pero el establecimiento del correo !ue su!iciente para ase urar una nueva re ularidad en el movimiento de la ente y de las noticias. -Suram%rica no qued conectada por tel% ra!o con el mundo e#terior hasta la d%cada de 18&0A el cable submarino lle a 3o de 4aneiro en 18&?0. El restablecimiento sobre bases m"s slidas de las vinculaciones !inancieras' que slo haban hecho una e!mera aparicin en los primeros aos de la d%cada de 1820' a9n result m"s importante de cara al !uturo. 1a sobreabundancia de capitales europeos cre un clima m"s !avorable para contratar pr%stamos y hacer inversiones en 7m%rica 1atina. Es verdad que la e#pansin del cr%dito e#terno estaba le)os de lle ar al volumen que alcan$ara en la d%cada de 1880 y que se canali$ de modo muy desi ual sobre los distintos estados hispanoamericanos' que slo e#cepcionalmente lo raron establecer relaciones estrechas con

las casas bancarias de slida reputacin -que posibilitaran a los inversores penetrar en el mercado latinoamericano con una con!ian$a que no siempre estuvo bien !undamentada0. En el periodo de 1850 a 18&F el cr%dito otor ado a los estados hispanoamericanos !ue de car"cter !uertemente especulativo y m"s de un episodio entre los que precedieron la crisis de 18&F Cpor e)emplo' los re!erentes a los pr%stamos a (onduras y 2ara uayC 25
25 2ara

(onduras' v%ase >. ;. 6. 2latt' G/ritish bondholders in nineteenth@century 1atin 7merica. ,n)ury and remedyH' 9nter#American 2conomic Affairs' 1?UF -18J00. Sobre 2ara uay' v%ase (. .. Earren' Paraguay and the 0ri+le Alliance. Khe post@Nar decade' 18J8@18&8.7ustin. 18&8' pp. 128 y ss.

&F recordaron al unos ocurridos medio si lo atr"s. (ubo muestras de lo que seran las !uturas relaciones !inancieras con la metrpoli. En al unos casos -como el e)emplo peruano que veremos m"s adelante0' la operacin de cr%dito iba vinculada al control del comercio e#terior del pas peri!%rico. En otros casos -como el de los pr%stamos a 7r entina y ;hile0 la otor acin de cr%dito !acilit la e#portacin a la peri!eria de productos que ya no eran de consumo. 2or otro lado' en la d%cada de 18J0 se establecieron los primeros bancos privados e#tran)eros especiali$ados en cr%dito al comercio ultramarino y en la remesa de !ondos entre (ispanoam%rica y Europa: se trata de los bancos brit"nicos que acabaron por !usionarse en el /anco de 1ondres' 6%#ico y Suram%rica. 2or supuesto que los banqueros de la Europa continental tambi%n se trasladaron a (ispanoam%rica' pero hasta la d%cada de 1880 no retaron la he emona brit"nica. El papel del rupo de los comerciantes brit"nicos establecidos en los puertos y en los centros comerciales de (ispanoam%rica en el momento en que se abri el comercio mundial' y que estaban relacionados con las principales !irmas comerciales de .ran /retaa' empe$ a declinar' al i ual que su autonoma. En este periodo' tanto los estados como los capitalistas de cada rep9blica se vincularon m"s al crecimiento de la economa latinoamericana' pero para el !uturo a9n !ue m"s importante la creciente importancia de un nuevo tipo de ne ocio Cdel que la sociedad !erroviaria es el me)or e)emploC que era metropolitano no 9nicamente por su ori en -si bien su capital poda no ser e#clusivamente metropolitano0' sino tambi%n por la locali$acin de la sede de su administracin y' sobre todo' por los la$os ntimos que mantena con la economa metropolitana. 1as nuevas compaas !erroviarias no slo eran un instrumento de la inte racin mercantil entre la economa metropolitana y la neocolonial que !acilitaba la concentracin de esta 9ltima en el sector primario@e#portador: desde el punto de vista metropolitano a9n cumpli una !uncin m"s inmediatamente 9til al o!recer una salida a la produccin metal9r ica y mec"nica en

los aos de construccin de la red y una demanda m"s reducida pero re ular de estos mismos productos y de carbn' una ve$ que ya se e#plot el !errocarril. El principio de la e#pansin del !errocarril en la (ispanoam%rica continental' especialmente en 7r entina' que tuvo lu ar durante estos aos' muestra con claridad el car"cter de la nueva relacin entre la metrpoli y la peri!eria. En la provincia de /uenos 7ires' en 185& una serie de capitalistas de la re in empe$aron a construir el !errocarril del norte para !acilitar el transporte de la lana. Sin embar o' esta !uente de capital pronto result insu!iciente y el erario provincial se hi$o car o eventualmente de la e#tensin de la lnea antes de buscar la alternativa de traspasar la construccin y la e#plotacin del !errocarril a compaas e#tran)eras. =na d%cada despu%s' productores locales y comerciantes de ori en in l%s )u aron un papel destacado en la promocin de una se unda red importante en la provincia de /uenos 7ires' la lnea del sur -al i ual que la del oeste era entonces b"sicamente para transportar lanas0' y al unos de ellos lle aron a ser miembros de la )unta directiva de la compaa privada que se hi$o car o de su estin. Sin embar o' la compaa se estableci en 1ondres y desde el principio ravitaron en ella los intereses metropolitanos: en pocas d%cadas la relacin entre el !errocarril del sur y los intereses econmicos dominantes de la re in a la que serva' que primero haba sido tan ntima' desapareci casi por completo. 1a lnea de 3osario a ;rdoba' el e)e de la !utura red del !errocarril ;entral 7r entino' !ue desde el comien$o una empresa muy distinta. 7 di!erencia de la del oeste y del sur' que servan las necesidades de una re in productiva ya en e#plotacin' se quera que esta lnea desarrollara e impulsara la industria rural y el comercio: as no poda o!recer r"pidos bene!icios. Se construy racias a una aranta &? estatal de anancia mnima mediante una subvencin -m"s la entre a de tierras0 a la compaa brit"nica que tom a su car o su construccin y e#plotacin. El vnculo metropolitano se estableci' a9n m"s que en el caso del anterior !errocarril del sur' con intereses vinculados con la construccin !erroviaria. 1a cone#in con los intereses a rarios y mercantiles locales posteriormente se desarroll m"s como consecuencia de la construccin del !errocarril. Estas relaciones no slo no eran tan estrechas como en el caso del !errocarril del sur' sino que estuvieron marcadas por un anta onismo casi permanente. Ello se deba a las condiciones o!recidas para la construccin de la lnea: la aranta era proporcional a su e#tensin y' aunque esto estimul la inversin' desanim las que deban me)orar el servicio. =na se unda ra$n consista en que el !errocarril entre ;rdoba y 3osario se construy para transportar cereales' y dada las especiales caractersticas que requiere su almacenamiento y su transporte dio lu ar a con!lictos de intereses m"s serios entre productores y transportistas que en el caso de la lana.2J 7l !inal' como consecuencia

de la depresin de 18&F' cuyos e!ectos se sintieron en la 7r entina en 18&?' la compaa de !errocarril brit"nica se ne a alar ar el tendido que en 18&0 lle aba hasta ;rdoba. El Estado asumi la responsabilidad de continuarla' pero esta decisin' que parece independi$ar la construccin !erroviaria del centro metropolitano' modi!ic pero no suprimi esa relacin e#terna. 1a construccin de la lnea !ue tomada por el empresario brit"nico Kel!ener' que haba invertido su capital en material de construccin !erroviario y que en este periodo de depresin econmica acept adelantar al Estado ar entino los !ondos necesarios. En este periodo' el sistema adoptado por 7r entina para la construccin de la red !erroviaria' si bien constituy un precedente de las caractersticas que m"s adelante tendran las relaciones !inancieras entre (ispanoam%rica y la metrpoli' no !ue el modelo m"s corriente. En ;hile' aunque el primer !errocarril' en la $ona minera de <orte ;hico' se debi a la iniciativa de Eilliam EheelNri ht' parece que el capital procedi de empresarios mineros de la re in y de los comerciantes an lochilenos de +alparaso. En el ;hile central' el Estado )u un papel decisivo desde el principio y' si bien la construccin del !errocarril en parte se !inanci con pr%stamos e#tran)eros' la construccin !ue emprendida por un empresario que ciertamente era e#tran)ero -se llamaba (enry 6ei s' y era norteamericano0' a)eno a la estrecha comunidad de empresarios y t%cnicos que estaban llevando el !errocarril brit"nico a (ispanoam%rica y al mundo en eneral. Due el mismo 6ei s quien domin a9n m"s completamente la construccin del !errocarril de 2er9. En este pas' el cr%dito e#tran)ero tambi%n constituy la base de la e#pansin !erroviaria no a causa de nin una ambicin sino como consecuencia indirecta del monopolio que e)erca 2er9 en el mercado del uano. ,ncluso en 6%#ico' que en esta !ase de su desarrollo !ue olpeada por una uerra civil y una intervencin e#tran)era' el papel )u ado por las empresas metropolitanas es todava secundario: la lnea troncal de ;iudad de 6%#ico a +eracru$' inau urada en 18&F' !ue construida y e#plotada por una compaa privada me#icana cuyos !ondos en parte !ueron avan$ados por las !uer$as de ocupacin !rancesas' que por motivos militares necesitaban acelerar su construccin.2&
2J 1os

traba)os posteriores no han superado el de (. S. Derns' Britain and Argentina in the =9=th Century' B#!ord' 18J0' pp. F?2 y ss. 2& 6ar arita =rias (ermosillo' G6anuel Escandn' de las dili encias al !errocarril' 18FF@18J2H' en ;iro D. S. ;ardoso' ed.' >ormacin y desarrollo de la burguesa en &;'ico. Si lo *,*' 6%#ico' 18&8' p. 52.

&5 1a participacin creciente de la economa metropolitana en la de la peri!eria a trav%s' por e)emplo' del sistema bancario incipiente y de las compaas !erroviarias no slo !ue necesaria por el crecimiento del volumen de produccin de los sectores de e#portacin hispanoamericanos: tambi%n se necesit para hacer posible que (ispanoam%rica pudiera producir a precios competitivos. 1a venta)a de que haban o$ado en t%rminos de

intercambio las economas hispanoamericanas en la etapa anterior -1808@18500 empe$ a hacerse menos evidente' y a !inales de la etapa de transicin -1850@18&F0 haba desaparecido o por lo menos haba descendido notablemente. 1as economas peri!%ricas ya no crecan m"s lentamente que las de los pases metropolitanos' a pesar de que se haba producido la e#pansin eo r"!ica del "rea metropolitana en la Europa occidental continental y en <orteam%rica. 7hora' dentro de la peri!eria' las economas hispanoamericanas no slo tenan que competir entre ellas o con las vie)as economas peri!%ricas de la Europa oriental' sino con otras nuevas "reas' desde ;anad" hasta I!rica y 7ustralia. Sin una trans!erencia de capital y de tecnolo a lo rar un boom e#portador sostenido era m"s di!cil que en el periodo inmediatamente posterior a la independencia. >urante el tercer cuarto del si lo *,*' la continuacin' e incluso la intensi!icacin' de los con!lictos polticos y militares que destruyeron activos' absorbieron recursos que hubieran debido emplearse en ob)etivos productivos y ale)aron el capital e#tran)ero constituy un obst"culo al crecimiento econmico de los pases latinoamericanos. En ello se encuentra tambi%n una e#plicacin de la di!erenciacin creciente que se percibe en las distintas economas hispanoamericanas. 7 lo lar o de la mayor parte de este periodo' 6%#ico' y en menor medida +ene$uela' por e)emplo' se vieron pro!undamente conmocionadas por uerras civiles' las peores desde la independencia. 1a uerra civil me#icana se complic adem"s con una intervencin e#tran)era. ,ncluso en 7r entina' el ministro de (acienda en 18J& calcul que el coste de las uerras civiles de los aos cincuenta y sesenta )unto con la uerra con el 2ara uay -18J5@18&00 i ualaba al total de los cr%ditos e#tran)eros recibidos por el Estado ar entino durante este periodo. En las dos d%cadas que si uieron a 1850 ;uba Cque era una colonia espaolaC tuvo la economa e#portadora m"s desarrollada de (ispanoam%rica: en 18J1@18J? sus e#portaciones alcan$aron un valor promedio de 5& millones de pesos anuales y no ba)aron de este nivel ni en la primera !ase de la uerra de los >ie$ 7os' que empe$ en 18J8. 7 principios de la d%cada de 18&0' las e#portaciones cubanas todava eran casi el doble de las de los pases latinoamericanos independientes que haban desarrollado m"s considerablemente sus e#portacionesA 7r entina' ;hile y 2er9 e#portaron por valor de alrededor de F0 millones de pesos' que a su ve$ superaban a 6%#ico -que en 18&0 e#portaba por valor de 2? millones de pesos0' cuyo estancamiento econmico re!le)aba tanto las consecuencias de los con!lictos polticos y militares de las d%cadas de 1850 y 18J0 como la decadencia de su sector minero. Se produ)eron tambi%n si ni!icantes realineamientos entre los e#portadores menoresA =ru uay' cuyas e#portaciones se valoraban en 12 millones y medio de pesos' doblaba entonces las e#portaciones de /olivia o +ene$uela -ambos pases con un valor de cerca de J millones0' debido en parte a que 6ontevideo era tambi%n el puerto de salida de una parte de la produccin ar entina.28 /olivia a9n padeca las consecuencias del colapso de su sector minero. +ene$uela la de los

28 Sobre

las e#portaciones de (ispanoam%rica' v%ase D. 6artin' 0he Statesman?s @ear#book' 1ondres'

18&?' +assim.

&J costes sociales y econmicos de la uerra civil y del descenso paulatino del precio del ca!%' su principal producto de e#portacin. 1a industria a$ucarera cubana continu su impresionante crecimiento a mediados del si lo *,*' pero su hori$onte empe$ a ensombrecerse. El descenso del precio del a$9car' aunque no era tan pronunciado como sera despu%s' ya se haba iniciado' y ante la e#pectativa de la clausura !inal del comercio atl"ntico de esclavos -que tuvo lu ar en 18J5@ 18JJ0 ya se haba empe$ado a producir un incremento del precio de los esclavos importados. 7 consecuencia de este movimiento de tena$a' e#ista un creciente pesimismo acerca del !uturo de la economa de plantacinA ahora se pona en evidencia que para que sobreviviera el cultivo de la caa deba e#istir una !uente alternativa de mano de obra y de capital para poder e!ectuar la moderni$acin del sector industrial. Era dudoso que pudieran hallarse' y era cada ve$ m"s evidente que la mayora de los plantadores cubanos' incluso aquellos que se haban inte rado en la industria y que en ran parte eran responsables de la reciente e#pansin' no podran mantener su posicin dominante en el momento de a!rontar los cambios que era necesario hacer para que pudiera sobrevivir el sector a$ucarero. 1a uerra de los >ie$ 7os -18J8@18&80 revel y a rav las !racturas e#istentes en la industria a$ucarera cubana e hi$o a9n m"s se uro que el !inal de la esclavitud -en la d%cada de 18800 y la moderni$acin de los in enios a$ucareros si ni!icaran el !in del dominio de los plantadores cubanos y espaoles en la a ricultura caera cubana. 1a prosperidad de la economa e#portadora peruana' al i ual que la cubana' estaba continuamente acompaada de presa ios l9 ubres. 2ero esto era lo 9nico que tenan en com9n. 1a e#pansin de la e#portacin peruana se basaba en el uano: slo al !inal de la etapa del boom del uano' otros productos' al unos de ellos tradicionales como el a$9car y el al odn y otros nuevos como el nitrato' empe$aron a rivali$ar con el uano. 7hora bien' el papel del uano en la economa peruana era muy di!erente al desempeado por el a$9car en ;uba. En primer lu ar' las caractersticas del comercio internacional del uano eran di!erentesA en un conte#to de una demanda creciente de uano' nacida de las e#i encias de la a ricultura europea' 2er9 o$ a lo lar o de este periodo de un monopolio virtual en la o!erta del producto. El impacto del uano en la economa peruana tambi%n !ue distintoA para e#portarlo slo se necesitaba una tarea de recoleccin que no requera t%cnicas

comple)as y que sobre todo absorba mano de obra no cuali!icada: adem"s' desde el punto de vista de su transporte' su volumen era mucho menor que el del a$9car por valor comparable. Dinalmente' haba tambi%n una di!erencia en la relacin eo r"!ica entre el "rea uanera y las $onas nucleares de la economa peruanaA el uano provena de un "rea mar inal y min9scula' !ormada por un con)unto de islas relativamente ale)adas de la costa. Kodos estos !actores in!luyeron en el impacto de la e#pansin uanera en la economa peruana. Su capacidad de suscitar directamente trans!ormaciones de otros sectores' mediante una combinacin de avan$ar y retroceder' !ue e#tremadamente limitada. Sin embar o' racias a la situacin de proveedor monopolstico de que o$aba 2er9' el Estado peruano pudo retener una parte muy importante de los bene!icios del sector -parece ser que por encima del 50 por 100'28 una proporcin slo alcan$ada por +ene$uela con el petrleo durante la Se unda .uerra 6undial0.
28 Se

9n las ci!ras presentadas por Shane (unt en (eraclio /onilla' .uano y bur uesa en el 2er9' 1ima' 18&?' p. 1??. 2ueden verse m"s aspectos del impacto del uano en la economa peruana en /onilla' .ALC' +,' captulo J.

&& (asta 18J0 el comercio del uano estuvo en manos de casas mercantiles e#tran)eras' entre las que dominaba la !irma in lesa de 7nthony .ibbs and Sons. 2ero las re alas obtenidas por el !isco -m"s los in resos derivados del hecho de que' debido a su solvencia' 2er9 de nuevo tuvo acceso al cr%dito nacional y e#tran)ero0 pronto se tradu)eron en un aumento del asto p9blico que b"sicamente se diri i a aumentar las retribuciones de los !uncionarios y los militares. En cambio' slo una parte reducida de los in resos que proporcionaba el uano sirvi para obras p9blicas e incluso para la adquisicin de armas. 2or otro lado' la consolidacin de la deuda interna' que trans!iri recursos muy vastos a manos particulares -a menudo con derechos muy dudosos0' en t%rminos de su impacto poltico y social' !ue un aspecto esencial de esta primera !ase del boom del uano peruano. 1a se unda !ase estuvo marcada por la concesin del monopolio del comercio del uano' con el mercado m"s importante' el brit"nico' a un rupo de concesionarios peruanos. El periodo de e#pansin se haba terminado y el tesoro' acostumbrado a un incremento constante de sus in resos' empe$ a sentirse en la penuria. Entonces recurri cada ve$ m"s al cr%dito de los mismos concesionarios uaneros' que tuvieron una in!luencia creciente en la vida !inanciera y poltica del 2er9. En 18J8' un obierno de tendencias conservadoras encabe$ado por el eneral /alta' que contaba con m"s apoyo en el e)%rcito y en el sur de 2er9 que en 1ima' rompi esta li a$n !inanciera al trans!erir la concesin del comercio del uano a 7u uste >rey!us' un comerciante !ranc%s. =na ve$ obtenida la concesin no le

result di!cil encontrar el respaldo !inanciero necesario en Europa. +olvieron a crecer los in resos !iscales procedentes del uano y el cr%dito' y estos nuevos recursos se volcaron en un ambicioso pro rama de construcciones !erroviarias destinadas a conectar las sierras surea y central con los puertos del 2ac!ico. 6ientras tanto' a pesar de que el boom del uano sin duda haba contribuido a la recuperacin de la a ricultura a$ucarera y al odonera de la costa peruana' no haba lo rado crear un rupo vi oroso de capitalistas nacionales. Ello se debi en parte' parece ser' a que el rupo peruano activo en la e#portacin del uano tena una independencia !inanciera limitada: desde el principio dependa de cr%ditos chilenos y brit"nicos. En particular la participacin peruana en la e#portacin del nitrato' que en el e#tremo sur peruano y el litoral boliviano o!reca una alternativa menos costosa que el uano y que precipit su decadencia' !ue muy escasa. >esde 18&?' el !in del boom del uano comport al unos rea)ustes penosos pero necesarios y as 2er9 no estuvo bien preparado para a!rontar la prueba realmente dura que sera la uerra del 2ac!ico -18&8@ 188F0. 2arad)icamente' si bien el a otamiento de este primer ciclo e#portador de su etapa independiente debilit decididamente a 2er9' que debi a!rontar el desa!o chileno' !ue en parte el simult"neo a otamiento de su propio primer ciclo e#portador lo que persuadi a los lderes chilenos de la ur encia que e#ista de lan$ar este desa!o a !in de conquistar' en el litoral del nitrato' una nueva base para su propia capacidad e#portadora y para ampliar la base !iscal del Estado chileno. 1a e#pansin de las e#portaciones chilenas se produ)o en un !rente mucho m"s amplio que el del 2er9. En el sector minero' el despertar de la plata !ue se uido por el del cobre: en los primeros aos de la d%cada de 18J0' ;hile !ue el principal e#portador de cobre del mundo. 1a e#pansin de la minera en ;oquimbo y ;opiap' en el <orte ;hico' !ue el resultado sobre todo de la actividad empresarial y el es!uer$o inversor locales -aunque con las habituales cone#iones con el capital mercantil brit"nico a trav%s de las !irmas an lochilenas de +alparaso0. 1a mano de obra' aunque ampliada con inmi rantes del oeste ar entino' tambi%n era predominantemente chilena. Esta e#pansin del sector minero norteo se complementaba con la a ricultura comercial del valle central' &8 cuyo primer producto e#portador continuaba siendo' desde el periodo colonial' el tri o. >esde !inales de la d%cada de 18?0 %ste se e#port m"s all" del tradicional y limitado

mercado peruano hasta los nuevos mercados del 2ac!ico' sobre todo ;ali!ornia y 7ustralia. ;uando %stos se autoabastecieron de cereales Cque !ue prontoC' la mayor parte de la harina y el tri o e#portado se envi a 7r entina -que slo lo r autoabastecerse en la d%cada de 18&00 y a Europa. 1a e#pansin del cultivo cerealstico hacia el sur de ;hile empe$ antes de que se construyera el !errocarril lon itudinal' racias a la habilitacin de puertos menores como ;onstitucin y Kom%' que !ueron la salida de "reas a9n aisladas por tierra de los n9cleos !ormados por Santia o y +alparaso. Esta e#pansin eo r"!ica produ)o el desalo)o de una masa de ocupantes que Cmientras el dominio e!ectivo de esas tierras no o!reci inter%s econmico para la clase terratenienteC haban ocupado estas tierras' ya !ueran del Estado o privadas. Qstas !ueron entonces reclamadas con m"s vi or' y las del Estado pronto pasaron a manos privadas. 7unque en el le)ano sur se emprendi un si ni!icativo ensayo de coloni$acin a rcola con inmi rantes alemanes que lle aron a ser propietarios' en con)unto esta trans!erencia al sector privado bene!ici a los que ya eran propietarios o a otros nuevos pertenecientes a las clases altas urbanas. 7l mismo tiempo' ello resolvi el problema de la mano de obra rural: a pesar de que los terratenientes se que)aban del dao que la apertura de nuevas posibilidades de empleo en las minas' en las obras p9blicas y en las ciudades e)erca en la disciplina de las $onas rurales' se produ)o un aumento de la o!erta de mano de obra. Ello se nota en el deterioro pro resivo que su!ri la posicin de los inquilinos' cuyo n9mero se multiplic y que tuvieron que o!recer mayor cantidad de traba)o a cambio de lotes de tierra cada ve$ m"s reducidos. 1a presencia de una mano de obra abundante y barata !ue una venta)a para la a ricultura chilena !rente a la competencia creciente de la ar entina' que contaba con una e#tensin de tierras superior' y de la estadounidense y canadiense' que racias a la mecani$acin y a la seleccin de semillas producan a costes m"s ba)os a la ve$ que lo raban una mayor calidad. Este recurso consisti en un sistema de produccin arcaico que empleaba una ran cantidad de mano de obra pero que inverta muy poco capital' e#cepto en obras de irri acin. Sin embar o no era un recurso muy se uroA la primera vctima !ue la industria harinera' complementaria de la a ricultura cerealstica. ;hile pronto perdi la batalla ante los centros productores europeos y norteamericanos que utili$aban los nuevos molinos de cilindros de acero: adem"s' los a ricultores chilenos de)aron de producir el tri o duro que estos molinos necesitaban y' a consecuencia de ello' en veinte aos el tri o chileno !ue barrido del mercado internacional.

7 mediados de la d%cada de 18&0 este proceso de involucin se encontraba slo en su inicio y sobre todo se re!le)aba en el descenso del volumen de las e#portaciones a rcolas y especialmente de los bene!icios. 2ero no todo el mundo advirti que no se trataba de circunstancias temporales. En la minera la decadencia !ue verti inosa: a !inales de la d%cada de 18&0 ;hile' que como productor de cobre haba o$ado de una posicin que el pas nunca haba alcan$ado como productor de cereales' !ue barrido del mercado mundial. Ello se debi a que los Estados =nidos' con un sistema minero que haba incorporado nuevos procedimientos tecnol icos' empe$ a producir cobre a un precio in!erior al de ;hile: los empresarios mineros del <orte ;hico no tenan ni los capitales ni el acceso a innovaciones tecnol icas que les permitieran competir. En el si lo ** se producira un nuevo resur ir del cobre chileno racias a la ayuda de los que indirectamente lo destruyeron en el si lo anterior. &8 7s' ;hile aprendi que el nuevo clima econmico mundial' si bien abra nuevas oportunidades a las economas peri!%ricas' las someta a unas condiciones m"s duras a cuyo ri or la prosperidad no siempre sobreviva. 1a decadencia del cobre coincidi con un renacimiento de la plata' pero a pesar de que se debi a mineros chilenos' se produ)o en el litoral norteo que todava perteneca a /olivia. Estuvo acompaado sobre todo de la e#pansin del nitrato en las re iones costeras de 2er9 y /olivia. 2arad)icamente' sin embar o' la uerra del 2ac!ico' que otor el control poltico del "rea a ;hile' debilit el predominio de los e#plotadores chilenos y an lochilenos sobre las nuevas re iones norteas del nitrato. 1a victoria no tra)o' por lo tanto' la e#tensin al nuevo territorio del sistema que haba dado a ;hile una e!mera prosperidad en el tercer cuarto del si lo *,* y en la que los prota onistas haban sido una clase terrateniente' mercantil y empresarial que' aunque en parte tena ori en e#tran)ero' era esencialmente local. 2or el contrario' el resultado se parecera al del 2er9 del uanoA el ne#o principal entre el sector e#portador del nitrato' cada ve$ m"s controlado desde el e#tran)ero' y la economa chilena lo constitua el Estado' que reciba de los impuestos a la e#portacin del nitrato una parte muy considerable de sus acrecidos in resos.F0 En 7r entina' una tendencia e#pansiva m"s acentuada hi$o que la transicin entre una etapa y otra de su economa e#portadora !uera menos accidentada: pero a9n as es posible detectar en 7r entina las mismas tendencias que se observan en ;hile. 7 mediados del si lo *,* el vie)o sector anadero' orientado a la produccin de cueros' sebo y tasa)o' parece que alcan$ su techo debido a la saturacin de los mercados europeos. 7 partir de

mediados de la d%cada de 1850' se dio una nueva e#pansin' primero como consecuencia de la uerra de ;rimea que aisl a los proveedores rusos de los mercados occidentales' y de un modo m"s permanente por los avances de la industria del cal$ado' cuya produccin masiva produ)o un incremento en la demanda de cuero. Sin embar o' el breve perodo de estancamiento !ue su!iciente para estimular la anadera ovina: muy pronto' y hasta !ines de si lo' la lana se convirti en el primer producto de las e#portaciones pecuarias ar entinas. 1a e#pansin de la anadera ovina' que' hasta mediados de la d%cada de 18J0' tuvo lu ar en un conte#to de precios en al$a' primero se vio !avorecida por la e#tensin del !errocarril' pero sobre todo por el incremento del n9mero de inmi rantes -en este caso irlandeses y vascos0. >ada su abundancia' se vieron obli ados a aceptar condiciones cada ve$ m"s des!avorables y el a udo descenso que su!rieron los salarios a rcolas hi$o posible mantener e incluso aumentar la actividad pastoril en estos aos di!ciles que empe$aron en 18J&. 1os dos principales mercados' Drancia y los Estados =nidos' impusieron tari!as altas a la importacin de lana' mientras que por otro lado la competencia de la lana australiana hi$o descender los precios de la ar entina' que era de calidad in!erior debido a los sistemas primitivos de produccin y sobre todo de almacenamiento y comerciali$acin. En estas condiciones' la anadera ovina no poda ya ser el motor de la e#pansin de la economa e#portadora ar entina. En cambio' en la d%cada si uiente se produ)o un resur ir de la anadera vacuna en las tierras peri!%ricas del sur de la provincia de /uenos 7ires' donde las ove)as haban sustituido al anado vacuno: hubo un 9ltimo !lorecimiento de la arcaica industria del tasa)o que conservaba su vie)o mercado cubano y una parte del brasileo. Sobre todo se produ)o un aumento de la produccin de cereales. En la provincia de /uenos 7ires esto sucedi' incluso en esta etapa' en el marco de la estancia tradicional'
F0 2ara

m"s in!ormacin sobre la economa chilena antes de la uerra del 2ac!ico' v%ase ;ollier' .ALC' +,' captulo &.

80 pero en Santa De Cque se convirti en la provincia cerealstica m"s importanteC se bas en los centros de coloni$acin a rcola' de nuevo con a ricultores inmi rantes. Kal como se ha dicho m"s arriba' ya a mediados de la d%cada de 18&0' estimulada por una demanda en aumento' debido al crecimiento urbano y a la presencia en las ciudades de un n9mero cada

ve$ mayor de inmi rantes' 7r entina e#pandi la produccin de cereales hasta el punto de convertirse en autosu!iciente en ranos. En los aos de 18&0 tambi%n tuvo lu ar la o!ensiva !inal contra los indios de la 2ampa que' al o!recer una ran cantidad de tierra vir en' dio un nuevo pla$o de vida a la !rmula econmica en la que se haba apoyado la e#pansin ar entina' esto esA tierra abundante y barata' lo que haca posible producir a precios competitivos con t%cnicas que requeran poco capital y relativamente escasa mano de obra. Qsta era escasa en 7r entina' y la de los inmi rantes nunca !ue tan barata como la que los terratenientes chilenos encontraban. 7un en el marco de este sistema' empe$aron a crecer las inversiones de capital Cpor e)emplo' al cercar con alambres y al empe$ar el cruce del anadoC que en la d%cada de 18&0 a9n a!ectaba sobre todo el ovino. Sin embar o' la economa e#portadora ar entina no de!inira !irmemente su nuevo rumbo hasta la d%cada de 1880' cuando los cereales y la carne se convirtieron en las principales e#portaciones como resultado de las trans!ormaciones no menos hondas' pero s menos traum"ticas' que las que atravesaron las economas peruana y chilena. 1a rede!inicin de las relaciones comerciales y !inancieras de 7m%rica 1atina con las economas metropolitanas !ue un !actor que impuls el cambio social en el periodo de 1850@18&0' pero de nin una manera !ue el 9nico' y el cambio social se produ)o lentamente. En primer lu ar' a lo lar o de (ispanoam%rica continu la paulatina eliminacin de la esclavitud. 7unque all donde comparativamente haba pocos esclavos C;hile' 7m%rica ;entral' 6%#icoC se aboli inmediatamente despu%s de la independencia' en los pases en los que haba un n9mero de esclavos econmicamente m"s si ni!icativo la abolicin tuvo que esperar hasta mediados de si lo. En 18?J la esclavitud !ue abolida en =ru uay' y en 185F en la 3ep9blica 7r entina -a e#cepcin de la provincia de /uenos 7ires' que slo la aboli cuando en 18J0 pas a ser parte de la 3ep9blica0. En 1850 !ue abolida en ;olombia' y en 185? en 2er9 y +ene$uela. 2ara uay !ue' en 18&0' el 9ltimo pas en abolirla en la 7m%rica continental. En casi todos los pases la esclavitud haba ido perdiendo importancia econmica debido principalmente a que la abolicin radual de la trata atl"ntica de esclavos y la serie de leyes de libertad de vientres la hicieron cada ve$ m"s di!cil' incluso para mantener la relativamente pequea poblacin esclava que e#ista. Slo ;uba' que )unto con /rasil eran las dos 9ltimas sociedades esclavistas del <uevo 6undo' a9n consideraba que la esclavitud era esencial para la a ricultura' es decir'

para la industria a$ucarera. 2ero incluso all' al liquidarse la trata cubana a mediados de la d%cada de 18J0' la esclavitud qued amena$ada de muerte y los plantadores cubanos empe$aron a discutir posibles alternativas. 7unque la solucin pre!erida por muchos de ellos era la inmi racin de campesinos espaoles Cque hubiera comportado la conversin de la plantacin como unidad productiva en unidades m"s pequeas a car o de arrendatarios o de aparcerosC' la alternativa m"s di!undida en la pr"ctica !ue la importacin de coolies chinos' al i ual que en 2er9' donde se les emple en las $onas productoras de uano y en la a ricultura de la $ona costera. Sin embar o' la inmi racin china' que !inali$ debido a la presin brit"nica' nunca o!reci un contin ente num%ricamente comparable al que haba aportado la trata a!ricana. 81 >urante la primera uerra de independencia cubana -18J8@18&80' los dos bandos intentaron anarse la adhesin de los esclavos o!reciendo la libertad a los que se sumaran a la lucha' ya que la e#periencia de las uerras de independencia en la 7m%rica espaola continental haba demostrado que los esclavos eran una atractiva !uente de reclutas. En 18&0 la 1ey 6oret' promul ada por las ;ortes espaolas' estableci la libertad de los nios hi)os de esclava. 7unque estas disposiciones no proporcionaron la libertad a muchos esclavos' contribuyeron a crear el consenso sobre el !in inevitable y cercano de la esclavitud. Dinalmente' %ste tuvo lu ar en la d%cada de 1880 y' entre otros !actores' obli a hacer al unos rea)ustes dolorosos en la economa a$ucarera cubana. En el periodo de 1850@18&0 se produ)eron m"s usurpaciones de tierra de las comunidades indias que las que se haban ido produciendo desde la independencia' e incluso antes. 7dem"s' las re!ormas le ales minaron la base )urdica de la e#istencia de estas comunidades' ya !uera porque impusieron la divisin del patrimonio territorial entre los miembros de la comunidad Cque se convirtieron en propietarios con el derecho de vender las tierras' un derecho que no siempre se reconoca le almente pero que de todas maneras poda practicarseC' o bien porque convirtieron la tierra comunal en usu!ructo del Estado -que entonces pudo venderla' )unto con las otras tierras p9blicas' a particulares0. Sin embar o' en nin una parte estas re!ormas provocaron un s9bito cataclismo social. En 6%#ico' por e)emplo' los e!ectos de la 1ey 1erdo -185J0 y otras leyes de la /eforma no se hicieron sentir plenamente hasta el obierno de 2or!irio >a$ -18&J@18110: por otro lado' en la mayor parte de la sierra peruana' la supresin le al de las comunidades no !ue se uida de la liquidacin e!ectiva de su patrimonio territorial hasta el si lo **. Ello se debi' como siempre' a que la liquidacin se dio sobre todo cuando trans!ormaciones m"s enerales de la economa hicieron rentable volcar la produccin de las tierras comunales a los mercados en e#pansin' ya !ueran internos o e#ternos' y aun as no sucedi en todos los casos. En

.uatemala y el norte de 2er9' por e)emplo' el sector a ropecuario e#portador utili$ !uer$a de traba)o procedente de las comunidades pero se e#pandi sobre tierras previamente no incluidas en ellas -este !ue el caso de .uatemala0 o se e#pandi sobre una parte mnima de las tierras comunales -como !ue el caso de 2er90. 7 consecuencia de ello' se produ)o un re!or$amiento de las comunidades' ya que su viabilidad econmica se mantuvo racias a los aportes de los que haban emi rado. 7s pues' no siempre se dio un avance lineal de la propiedad comunal a la propiedad privada e individual' en bene!icio de la hacienda' y all donde se produ)o este proceso se dio de !orma relativamente lentaA durante el periodo que aqu se considera' la e#pansin de la a ricultura de e#portacin apenas a!ect las tierras comunales y por lo tanto no lle a corroer decisivamente su or ani$acin social. En este periodo' el impacto de la trans!ormacin de las relaciones comerciales y !inancieras e#ternas de 7m%rica 1atina y la consi uiente me)ora de las !inan$as de los di!erentes estados contribuyeron al crecimiento as como al aumento de la in!luencia social y poltica de las ciudades' especialmente de las capitales. <o hay duda que el crecimiento urbano dependa de la e#pansin de los sectores econmicos de e#portacin. En 18&0' la ;iudad de 6%#ico' con 220.000 habitantes' continuaba siendo' al i ual que a principios de si lo' la ciudad m"s rande de (ispanoam%rica. 1a (abana y /uenos 7ires tenan ya m"s de 200.000' pero /uenos 7ires estaba creciendo m"s de prisa que las otras dos' de manera que pronto las super. 1ima' cuya poblacin acababa de alcan$ar los 100.000 habitantes' ahora era m"s pequea que 6ontevideo -que en 18&0 contaba con 125.000 habitantes0 y Santia o -que tena 1F0.0000. /o ot" y ;aracas' por otro lado' quedaron estancadas en torno a los 50.000 habitantes. >esde lue o hubo casos en que el crecimiento urbano se 82 produ)o en los centros mercantiles e#portadores y no en los centros polticos: en ;olombia este !ue el caso de /arranquilla' que creci m"s de prisa que /o ot"' y' en Ecuador' el de .uayaquil' que sobrepas a Vuito' si bien la tasa de crecimiento de todas estas ciudades !ue muy pequea. 2or otro lado' en ;hile' Santia o super la poblacin de +alparaso en este periodo.F1 El comercio e#terior no ocupaba directamente a un n9mero importante de personas: su in!luencia sobre el crecimiento urbano' en cambio' se haca sentir a partir de la e#pansin del Estado y del n9mero de sus !uncionarios y tambi%n de la moderni$acin de los transportes que' si bien disminuy el personal vinculado a esta actividad' tendi a

urbani$arlo -los empleados del !errocarril y de los tranvas sustituyeron a los carreteros y muleros0. 7l mismo tiempo' el proceso de moderni$acin no a!ect otros aspectos de la vida urbanaA el comercio al detalle y el servicio dom%stico continuaron absorbiendo una parte desmesurada de la creciente poblacin activa de las ciudades. 1a moderni$acin qui$" !ue super!icial' pero !ue muy evidente por e)emplo en la adopcin de innovaciones como el alumbrado de las calles por as y' como resultado de la prosperidad p9blica y privada' en la construccin de teatros y en la actuacin de artistas de renombre internacional. 7 medida que las ciudades !ueron creciendo' aument la se re acin social por barrios: si en el pasado no haban !altado los barrios caracteri$ados a la ve$ por la pobre$a y la mala vida' al mismo tiempo las ra$ones por las cuales ricos y pobres haban encontrado conveniente vivir cerca unos de otros haban pesado m"s que ahora en las ciudades ampliadas y renovadas. ;iertamente' las mayores ciudades crecieron lo su!iciente para dar paso a la especulacin. En la d%cada de 1850' la ;iudad de 6%#ico conoci la creacin de sus primeras GcoloniasH urbanas: en /uenos 7ires la parcelacin especulativa de tierras no comen$ hasta casi dos d%cadas m"s tarde' pero se impuso muy r"pidamente.F2 Simult"neamente' naci el transporte p9blico: la aparicin de los tranvas tirados por caballos !ue su primera mani!estacin importante. El crecimiento urbano' al crear un mercado potencialmente m"s rande' tambi%n impuls la aparicin de actividades artesanales y al unas industrias que concentraban mano de obra' como la cervecera y las !"bricas de ci arros. Sin embar o' la poblacin perteneciente al sector terciario era superior a la del secundario' y el proletariado moderno emer i m"s a menudo en las empresas de transportes que en las industrias. 1a prosperidad de estas ciudades burcrata@comerciales en crecimiento dependa de la e#pansin del sector primario e#portador. Su estructura social se volvi m"s comple)a' pero tambi%n m"s vulnerable a los e!ectos del desarrollo de una coyuntura cada ve$ m"s de!inida !uera de (ispanoam%rica. 2or otro lado' el crecimiento urbano no comport' sino e#cepcionalmente' un aumento del peso poltico de la ciudad' que por un momento a mediados de si lo pareci que se volva m"s importante. Sin embar o' hasta mediados de la d%cada de 18&0 la !ra ilidad del proceso e#pansivo y las posibles consecuencias polticas de la inestabilidad de las bases econmicas de la e#pansin urbana no constituyeron un motivo de alarma. =na de las ra$ones de que !uera as se debi a que' a trav%s de la e#pansin de la

burocracia y de las obras p9blicas' el Estado pudo controlar indirectamente' m"s que en el
F1 2ara

las ci!ras relativas a la poblacin de estas ciudades en este periodo' v%ase 3ichard 6. 6orse' Las ciudades latinoamericanas' ,,A *esarrollo histrico' 6%#ico' 18&F' +assimA F2 6ara >olores 6orales' GEl primer !raccionamiento de la ;iudad de 6%#ico' 18?0@1888H' en ;ardoso' >ormacin y desarrollo' o+A cit.: 4ames 3. Scobie' Buenos Aires, +la-a to suburb' 18&0@1810' <ueva 5orO' 18&?.

8F pasado' sectores cada ve$ m"s amplios de la poblacin urbana. Btro !actor que tambi%n pes !ue el hecho de que e#istiera una proporcin muy alta de e#tran)eros en la economa urbana' y ahora no slo en la clase social m"s alta. Ello limit la capacidad de e#presin poltica de una !raccin de la poblacin urbana. Si bien casos como los de /uenos 7ires y 6ontevideo -donde a mediados de si lo la mayora de la poblacin econmicamente activa era oriunda de ultramar' y su proporcin a9n aumentara m"s tarde0 no !ueron los m"s tpicos' en la mayor parte de las ciudades con un crecimiento m"s r"pido la proporcin de e#tran)eros !ue notable en la venta al detalle y en la industria li era. 1a creciente debilidad de cualquier e#presin poltica espec!icamente urbana se deba a la peculiar posicin que ocupaba la ciudad en el sistema econmico y !iscal consolidado por el avance constante y re ular del sector e#portador de productos a ropecuarios. 1as decisiones de los obernantes se a)ustaban cada ve$ m"s al car"cter ya especi!icado de las economas latinoamericanas. 2or ello' la prosperidad y la estabilidad tanto del Estado como de las ciudades dependan ahora del crecimiento constante del sector a ropecuario e#portador de estas economas. 8?