Vous êtes sur la page 1sur 125

1

21me ANN E

SEPT .-OCT. 1905

BULLETIN OFFICIEL De L'TAT INDPENDANT DU CONGO N 9 & 10 RAPPORT AU ROI -SOUVERAIN Sire, Nous avons l'honneur de placer sous les yeux de Votre Majest le rapport que la Commission charge de faire une enqute dans les territoires de l'tat a adress au Gouvernement, le 30 octobre 1905. Ce rapport est envoy l'examen du Gouverneur Gnral. Nous avons, d'autre part, l'honneur de proposer Votre Majest de nommer une Commission pour tudier ici les diverses suggestions de la Commission d'enqute. Si Votre Majest agre notre proposition, nous la prions de bien vouloir revtir de Sa signature le dcret ci-joint nommant les membres de cette Commission. Nous sommes, avec le plus profond respect, Sire, de Votre Majest, les trs humbles, trs obissants et trs fidles serviteurs et sujets, Chevalier DE CUVELIER H . DROOGMANS LIEBRECHTS. Bruxelles, le 31 octobre 1905.

RAPPORT DE LA COMMISSION D'ENQUTE.

A M. le Secr taire d'ta t De l'ta t Indpenda nt du Congo .

Monsieur Le secrtaire dEtat, En excution des prescriptions de l'article 5 du dcret du 23 juillet 1904, nous avons l'honneur de vous faire rapport sur les rsultats de l'enqute laquelle nous avons procd au Congo. Nous avions pour mission de rechercher si, dans certaines parties du territoire, des actes de mauvais traitement taient commis l'gard des indignes, soit par des particuliers, soit par des agents de l'tat, de signaler ventuellement les amliorations utiles et de formuler, au cas o l'enqute aurait constat des abus, des propositions sur les meilleurs modes d'y mettre fin en vue du bien-tre des habitants et du bon gouvernement des territoires. A cet effet, les pouvoirs attribus par la loi aux officiers du Ministre public nous ont t confrs. D'aprs l'article premier du dcret prcit, nous devions procder cette enqute conformment instru ctions du Secrt aire d'tat. Par votre dpche du 5 septemb re 1904, vous nous fa isiez savoir que le Gouvernement n'a d'autres instructions donner la Commiss ion que celles de consacrer tous ses efforts la manifestation pleine et entire de la vrit . Il entend lui laisse r dans ce but toute sa libert , son autonomie et son initiat ive. Le Gou verneme nt ne se dpartira de cette rgle de non-intervention que pour

3
donner ses fonctio nnaires et agents de tout grade des ordres formels et rigou reux pour qu' ils prtent la Commiss ion une aide et un concour s sans rserve en vue de lui faciliter l'acco mplissement de sa tche . Vous ajoutiez : Le dcret du 23 juille t 1904, en confr ant aux membres de la Commiss ion les pouvoi rs attribu s par la loi aux officie rs du Minist re public, les munit de po uvoirs sans limites pour recevoi r tous tmoign ages quelconques ; le Gouvernement ne fixe la Commiss ion aucune limitat ion, ni quant au champ de ses investigations ni quant la dure de son mandat, et des mesures lgisl atives se trouven t dicte s pour que les tmoign ages se produis ent devant la Commissi on en toute sincrit et en toute scurit . Vous faisiez allusion au dcret du 15 juillet 1904, qui permet l 'officier du Minist re public de contrai ndre les tmoins rcalci trants compar atre devant la Commission et rend applicables les peines portes par les articles 50 et 51 du Code pnal au cas o l'on aura frapp et outrag les tmoins raison de leurs dposit ions. La Commissi on a quitt Anvers le 15 septemb re 1904 et est arrive Boma le 5 octobre . Ds le lendemain, le Gouvern eur Gnral adressait tous les chefs de service , chefs territo riaux, commandant s de camp et autres fonctionnaires ainsi qu'aux agents de l'tat une copie de votre dpche du 5 septembre, laquelle il annexait une circul aire o nous relevons les passage s suivants : Confor mment aux assurances qui ont t donnes cette Commiss ion, je prescris tous nos fonctio nnaires et agents, quelque service qu ' ils appartiennent et quel que soit leur grade dans la hirar chie, de prter, sans aucune rserve, la Commission, non seuleme nt au point de vue matrie l, mais ga lement en ce qui concerne le fond mme de la tche qui lui est confie , l'aide et le concou rs les plus effica ces. Le Gouvern ement, dans son imprie ux dsir devoir la Commiss ion dgager la vrit des accusations qui ont t porte s en ce qui concern e les actes de mauvais traitements qui auraien t t commis l' gard des indignes, a donn la Commissi on les pouvoi rs les plus tendus d'investigati on et de recher che. Non seuleme nt tous les fonctio nnaire s et tous les agents de l ' tat que la Com-

4
mission jugera utile d' entendre seront tenus de comparatre et de dpose r devant elle, mais ils auront satisfaire toutes les rquisitions qu' elle pourrai t leur adresser en vue de la production de tous les documen ts administrat ifs et judicia ires se rapport ant l'objet de sa mission et qu'elle jugerait utiles pour son information. Les droits que la loi accorde , en gnral , tous les officiers du Minist re public, droit de visite, de perquis ition, de saisie , de rquisi tion aux interp rtes, traducteurs, mdecins ou experts, de rquisition l a F o rc e P u b l i q u e d ' arresta tion et de mise en dtenti on prventive, loin d' tre contests ou entrav s, ne peuvent recevoi r de la part de nos fonctionnaire s et agents que la reconnaissance la plus active et la plus efficace. D 'autre part, M. le Procureur d'tat, la demande de M. le Gouvern eur Gnral , adressa it ses substituts une circul aire dans laquelle il leur donnait des instructions pour assurer la rpression immdia te de tous actes de subornation ou de tentative de suborn ation de tmoins , ainsi que toute atteinte porte leur personn e ou leurs biens. Htons -nous de dire que ces instruc tions ont t ponctuelleme nt suivies . Pendant toute la dure de notre sjour au Congo, nous avons rencont r chez les fonctio nnaires et agents de l'tat, ainsi d' ailleurs que chez les agents commerciaux et les missionnaires de toutes les confess ions, le concou rs le plus absolu. Tous les documen ts que la Commiss ion a jug utile de consul ter pour arrive r la manifestation de la vrit, tels que rapport s politiques, dossiers administratifs ou judici aires, copies de lettres, corres pondances prive s, nous ont t remis immdiatement , sur notre demande et parfois spontanment, sans qu'une seule fois la Commiss ion ait eu besoin d'user des droits de perquisition et de saisie qui lui avaient t confrs. La Commission est reste Boma du 5 au 23 octobre. Elle y a entendu divers tmoins , magistra ts, fonctio nnaires , missionnaires, rsidant Boma ou de passage dans cette localit. Elle a demand au Gouvern ement local de multipl es renseignements; elle a adress tous les substituts du Procure ur d'tat un questio nnaire portant sur les actes de mauvais traiteme nt contre les noirs dont ils auraien t eu connaissance, les poursui tes exerces de ce chef, et

5
le rsulta t de ces poursui tes, le taux des prestations , la dure du travail exig de chaque indigne et les moyens de coercit ion employ s, l 'application du dcret du 1 8 novembre 190 3 sur les impts, la rmunration accord e aux indignes, les expdit ions militai res , le systme des gardes forestiers, l 'observation des lois et instruc tions relativ es aux armes feu, l ' engage ment des soldats et des travail leurs. Nous demandions aussi, d 'une manire gnra le, aux substituts de nous signaler tout ce qui pourrai t avoir trait l' objet de notre mission . Nous avons visit la colonie scolaire, la prison , l' h pital des noirs, le camp des soldats , le village des travailleurs. La Commiss ion se rendit ensuite Matadi, o elle sigea le 24 octobre ; le 26, elle visita la mission de Kisantu , et du 2 6 au soir jusqu ' au 31 octobre , elle sjourn a Lopoldville, o elle sigea tous les jours. Elle s'embar qua le1er novembre, et, remontant le fleuve, elle s' arrta successivement Tshumbi ri, Mopolenge-Bolobo , o elle entend it des indignes venus du Lac Lopold II et o ses travaux l'arrtrent du 7 au 12 novembre, Lukolela-Mission et Lukolela, poste de planta tion, Irebu. La Commissi on s 'engage a ensuite dans le lac Tumba. Elle tint des audience s Bikoro le 20 novembre, Ikoko les 18, 19, 21 et 22 novembre. Puis la Commiss ion se rendit Coquilhatville, o elle resta six jours, du 25 au 30 novembre. Pendant son sjour Coquilh atville , elle visita les missions de Bamania et de Bolengi . Le 1 er dcembre , elle partit pour la Lulonga et l' Abir; elle remonta le cours de la rivire Lulong a et de ses affluen ts, le Lopori et la Maringa. Dans ces rgions , elle sigea successivemen t Lulonga , Baringa , Bongandanga, Basanku su, Ikau, Bonginda et Mampoko . Elle fit galeme nt une enqute dans le village de Wala, prs de Lulonga , et dans ceux de Boieka et de Bokotol a, situs dans la rgion de Bongind a. En sortant de la Lulonga, le 5 janvie r, la Commiss ion se rendit successivement Monsemb e, Nouvelle -Anvers, Upoto, Lisala , Basoko, la Rome, Yakusu et Stanley ville. Elle quitta cette dernire localit le 2 6 janvie r, pour revenir Boma, o elle arriva le 13 fvrier et s' occupa de divers travaux jusqu'a u 2 1 fvrier , date de son emba rquement pour l 'Europe. La Commissi on reut, au Congo, les dclarations de

6
magist rats, de fonctionnaires, de directeurs et d' agents de socits, de missionnaires protest ants ou catholi ques et surtout d' indignes. En gnral , elle tint deux audience s par jour, sigeant le matin, de huit heures midi, et, l' aprs-midi, de trois sept heures. C' est ainsi qu' elle put, au cours de son voyage , recevoi r et acter les dposit ions de plusieurs centaines de tmoins . Elle couta tous ceux qui se prsentrent pour formule r des plainte s ou fournir des renseignements; elle appela d ' ailleurs devant elle toutes les personnes qu'elle crut mme de l'clairer. Dans tous les postes et dans tous les village s o les ncessi ts du voyage , les besoins du ravitaillemen t en vivres ou en bois l'obligrent s'arrter, les travail leurs salari s, les indignes des villages furent interro gs, et il fut dress acte de toute dclara tion intressante. Chaque fois que ce fut possibl e, on se rendit dans les villages voisins des localits o se tenaien t les audiences, et chacune de ces visites faites sans escorte, les populations purent s'adresser libreme nt aux membres de la Commiss ion, toujours accompa gns de leurs interprtes. La Commissi on visita les hpitau x, les prisons , les colonies scolaires, les mission s, et dans celles-ci les coles, les dortoi rs, les atelier s, les plantations, etc. Elle tient faire observer qu' partir du 1er novemb re, date de son embarquement pour le Haut-Congo, toutes ses audiences furent publiques. Elle avait dcid qu'il en serait ainsi, aprs avoir mis dans la balance les avantages et les inconvnients de la publicit de ses sances. Si, d' une part, cette publicit pouvait avoir pour effet d'entrave r, dans certain s cas, la recherc he ou la manifestation de la vrit , d' autre part, il n ' est pas douteux qu' elle devait donner plus d' autorit aux constatations de la Commiss ion. Les dclar ations des indignes furent traduit es par des interp rtes noirs qui connaissaient , outre leur dialecte propre, les princip ales langues commerc iales du pays (le fiotte, le bangala et le kiswah li). Pendant notre longue enqute dans le district de l'quateur, nous emes la bonne fortune , assez rare, parat-il, de pouvoi r dispose r d 'un jeune noir qui parlait

7
la fois le franai s et la langue spciale du pays, le mongo. La fidlit de la traduction faite par ces interprtes put tre contrl e par les mission naires et les agents des socit s ou de l'tat, prsents l'audience. Les dclar ations des mission naires protesta nts ont t, trois exceptions prs, faites en anglais . Elles taient dictes par le Prsiden t, d'aprs la traduct ion qui en tait faite par le Secrtaire-interprte. Celui -ci donnait intgralement, aux tmoins , lecture de leur dposit ion crite . En outre, les procs -verbaux d' auditio n leur taient remis afin qu'ils pussent , soit pendant l'audie nce, soit en dehors de celle -ci et notamme nt domicil e, vrifier si leur pense tait toujours exactement rendue. Jamais les tmoins ne signaient leur dposit ion sans que, le cas chant, on y et introdu it, en leur prsence, les rectifi cations et les correct ions demande s. Chaque fois que la chose parut dsirable, les dclara tions des tmoins s' exprimant en franais furent traduites en anglais pour permett re toutes les personn es prsentes l'audience de formuler les observations qu 'elles jugeaient utiles. Les assistants furent invit s s'adresser au Prside nt de la Commiss ion pour lui demande r de poser des questions aux tmoins , ou pour faire, leur tour, certain es observations au sujet des dposit ions recueil lies. Sauf les cas, d'aille urs trs rares, o ces questio ns et ces observ ations parurent sans relevance, le Prsident posa les questio ns propos es et fit acter les observ ations . L ' enqute offrit donc toutes les garanties, puisqu ' elle fut non seuleme nt publiqu e, mais encore , dans toute la mesure du possible, contrad ictoire . Bien que nous ayons eu pour mission de recher cher les mauvais traitements ou les abus dont les indignes auraient se plaindre, de constater le mal, en un mot, nous ne pensons pas qu'il nous soit interdi t de signaler, en passant , le bien qui nous a frapps . Disons -le immdiateme nt, quand on voyage au Congo et que l'on fait involon taireme nt la comparaison entre l'tat ancien, que l'on connat par les rcits ou les descrip tions des expl orateurs , et l'tat actuel, l'impre ssion prouv e tient de l'admiration, de l'merveilleme nt. Dans ces territo ires qui, il y a vingt -cinq ans, taient

8
encore plongs dans la plus affreus e barbarie, que seuls quelque s blancs avaient travers s au prix d' efforts surhumains, accueil lis, chaque instant , par les flches de peuplades hostiles; dans ces rgions o les tribus dcime s par les razzias des trafiqu ants arabes se livraient des combats sans trve et sans merci; o l' on rencon trait, chaque instant , des marchs de chair humaine dans lesquel s les acheteu rs venaien t dsigner et marquer eux-mmes sur les victimes gorge r le morceau qu 'ils convoit aient; o les funrailles des chefs de village taient clbres par d' atroces hcatombes d'esclaves que l ' on gorge ait et de femmes que l' on enterrait vivante s; dans ce contine nt sinistre et mystrieux, un tat s' est constitu et organis avec une rapidit merveil leuse, introdu isant au cur de l' Afrique les bienfai ts de la civilis ation.

Aujourd 'hui, la scurit rgne dans cet immense territoire. Presque partout, le blanc qui n' est pas anim d'intentions hostile s peut circule r sans escorte et sans armes. La traite a disparu , le cannibalisme, svrement rprim, recule et se cache, les sacrifices humains devie nnent rares. Des villes qui rappell ent nos plus coquet tes cits balnai res gaien t et animent les rives du grand fleuve et les deux ttes de ligne du chemin de fer du BasCongo, Matadi , o arriven t les bateaux de mer, et L opoldville, le grand port fluvial avec le mouveme nt de ses chantie rs, font penser nos industrie uses cits europenne s. Ces vicinau x du Mayumbe , ce chemin de fer des Catarac tes, constru it dans la rgion la plus accide nte, celui des Grands -Lacs, trac au cur de la fort quato riale, ces quatre -vingts steamers qui sillonnent le Congo et ses affluents, ce service rgulie r de communications postales, cette ligne tlgraphique qui atteint un dveloppement de 1200 kilomt res, ces hpitau x, tablis dans les chefs-lieux, toutes ces choses nes d' hier donnent au voyageu r l ' impress ion qu' il parcour t, non cette Afrique central e il y a un quart de sicle inconnu e et barbare, mais un pays conquis depuis longtemps la civilisat ion europe nne. Et l' on se demande quel pouvoir magique ou quelle volont puissan te, seconde par d 'hroques efforts, a pu transfo rmer ainsi, en peu d ' annes, la face de cette terre.

9
Cette impress ion devient plus vive encore lorsqu ' on voit fonctio nner le mcanisme dj si perfect ionn du jeune tat. Avec un nombre pourtan t restreint de fonctionnai res, l ' tat a rsolu le diffici le pro blme d' occupe r et d ' administrer, d' une faon effecti ve, son vaste territoire. Grce la judicie use rparti tion de ses postes , il a pu entrer presque partout en contact avec l' indigne, et bien rares sont les village s qui mconna issent aujourd' hui l ' autorit de Boula Ma tari Avec tous ces postes, les plus lointai ns comme les plus rapproc hs, le Go uverneme nt de Boma est en communication constan te et rgulire. Il est le centre unique o aboutis sent les renseignements venus de tous les coins du pays. Des rapports priodi ques le mettent mme de profite r, tout instant, de l'exprience de ses deux mille agents. A son tour, il fait sentir forteme nt son action directrice. Par les instru ctions qu' il envoie incessamment aux chefs terr itoriaux, il fait prvalo ir dans tous les districts un ensemble d'ides qui devient le programme commun des fonctio nnaire s de tous les degrs. L'unit de commandement s' aperoi t partout . Le rouage central de l 'organisme congol ais fonctio nne avec rapidit et prcision, sans arrts et sans heurts. La Justice a droit des loges . Son plus beau titre de gloire est la popularit dont jouisse nt, parmi les gens de couleu r, les magistr ats qui la composent. N' oublions pas non plus l 'uvre considrable accomplie paralllement celle de l' tat par les missionnaires de toutes les confessions. Avec leurs locaux confort ables, leurs chapell es, leurs coles , leurs belles culture s, leurs ateliers, ils ont fait faire, en maint endroit , un pas cons idrable la civilis ation. Mais ce spectacle impressionnant n'a pas fait oublier la Commiss ion l 'objet spcial de sa mission . Comme nous l'avons dit, elle a recueil li toutes les plaintes; elle les a provoqu es mme; elle a minutie usement recherch tous les maux dont les indignes pouvaie nt souffri r. Les tmoignage s ne lui ont pas manqu. Le bruit de l' arrive de la Commiss ion s'tait rpandu parmi les noirs avec une surpren ante rapidit . Ils avaient pleine confiance dans les Grands Juges venus d'Europe pour couter leurs griefs . Des villages entiers se sont prsents devant nous pour nous expose r leurs

10
plainte s ou leurs espran ces; des tmoins ont fait plusieurs journes de marche pour arriver jusqu' nous. Nous n' avons vu, il est vrai, qu' une partie de l'imme nse territo ire de l'tat . Mais on ne peut en conclu re que notre champ d'observation s' est limit aux seules rgions par nous traverses. Les renseig nements recueil lis, par la Commiss ion sur les distric ts non visits par elle , ont t suffisants pour lui permettre, sinon d'appr cier tous les cas particu liers, du moins de se former une opinion sur la condition des indignes de tout le territo ire de l'tat . Car les tmoign ages entendu s, si nombreu x qu ' ils aient t, constituent une source d ' informations qui n 'est, aux yeux de la Commis sion, ni la plus import ante ni la plus sre. En effet, les dossiers judicia ires de poursuites , les rapport s politiques, les corresp ondance s officielles, les rapports de magistr ats, les copies de lettre s des socits commerciales ont fourni la Commissi on des lments d'apprciation qui ont bien plus contribu former sa conviction que maints tmoigna ges. Toute une catgo rie de tmoins , les noirs, quoique la Commiss ion ait pu dire pour les en dissuader, taient convain cus que le maintie n ou la suppression de certaines prestations, et notamme nt du travail du caoutch ouc, tait subordo nn aux rsulta ts de l 'enqute et, par consqu ent, dpendait de leur tmoign age. Ajoutons que le noir du Congo est, nous ne dirons pas menteur , ce qui impliqu erait un blme peut-tre immrit , mais qu'il n'a pas la mme notion que nous de la vrit. La vrit, pour l 'indigne, ce n' est pas ce qui est ou ce qui a t, mais ce qui doit tre, ce qu ' il dsire , ce qu'il croit qu' on dsire ou qu' on attend de lui. De plus, il n 'a du temps qu' une notion trs vague et est totalement incapab le de localiser les vnements dans le pass. Il n ' a pas davantage une notion exacte du nombre et commet d' tonnan tes erreurs chaque fois qu'on lui demande de citer un chiffre prcis. Au bout d'un certain temps, de la meilleu re foi du monde, il confond les faits dont il a t tmoin avec ceux dont on lui a parl. Une grande prudence et une patience inlass able sont ncess aires pour dgager de ces tmoignages la vrit absolue . Nous ne pouvons songer transcrire, dans ce rapport, les centain es de dposit ions que nous avons recueil lies,

11
ou mme rsumer chacune d ' elles. Sans parler du dveloppe ment que prendrait notre travail , des consid rations de la plus haute import ance s 'opposent ce que nous adoption s ce mode de procde r. En effet, les investigatio ns les plus minutie uses n' ont pas toujours permis la Commissi on de faire la lumire sur certain s faits ports sa connaissance, dont plusieu rs sont dj anciens et pour lesquel s tout contrl e tait impossi ble. De plus, les plaign ants mettent souvent en cause des personnes dcde s ou rentre s en Europe. La publicit qui pourrai t tre donne un jour notre rapport causera it un prjudice irrpa rable de vritables accuss qui n' ont pas t mis mme de se dfend re ou de s 'expliqu er. D 'ailleurs la Commiss ion n'a pas estim que le but de son enqute tait d ' tabli r les respons abilit s personnelles , mais elle a cru principalemen t de son devoir d'examiner la condition des indignes, et, plutt que sur les faits pris isolme nt, elle a arrt son examen aux abus qui avaient un caract re gnral ; elle s ' est efforc e d' en recher cher les causes et, si possible, les remdes. Par consqu ent, lorsque , au cours de son enqute, elle a relev des faits qui pouvaie nt consti tuer des infractions et amener des condamn ations judiciaires, elle les a examin s princip alement dans la mesure ncessa ire pour se former une opinion d 'ensemble. Elle a signal l 'autorit locale certain s de ces faits qui rclamai ent une prompte rpression. Il apparti endra ensuite aux autor its compte ntes de recherc her, l'aide de ses constat ations, les responsabilit s personn elles et de poursui vre, le cas chant, les coupabl es. On voit donc qu' il ne saurait tre question pour nous ' d entrer dans le dtail d' affaire s sur lesquel les il appartiendr a la justice de se prononc er dfinitivement. La Commissi on tient, en outre, dclare r que, conformment au Dcret qui la nommait , elle a limit son enqute aux intrts des populat ions indignes, et qu'elle a laiss et laisse ra par consqu ent de ct tout ce qui ne pourrait intresser que les Europens rsidant dans l'tat. Dans ces conditions, nous pensons avoir suivi, dans l'expos des rsultats de notre enqute , la seule mthode qui ft possible. Sans trop nous arrter aux faits

12
particu liers, nous avons group les abus constats ou signals sous autant de rubrique s, rattachant ainsi l ' effet la cause relle ou suppos e. Nous pouvons affirme r que nous avons fait rentrer dans ce cadre tous les lments de quelque import ance fournis par l ' enqute. Ce classe ment logique de la matire traite r nous permettra d' tudie r successivement les diffre ntes critiques qui ont t formul es et, dans le cas d'abus constats, d'en indique r le remde. Les critiqu es portent principal ement sur : 1 La lgisl ation foncire de l' tat et la libert du commerce; 2 Le systme des imposi tions en travail, les abus qui dcoule nt de l'exercic e de la contrai nte; 3 Les expdit ions militaires, prises d 'otages, mauvais traite ments, mutilat ions, etc.; 4 Le systme des concess ions; 5 La dpopul ation, ses causes ; 6 La tutelle exerce par l' tat ou les mission s catholiques sur les enfants abandon ns ; 7 Le recrutement des soldats et des travail leurs; 8 L'admin istrati on de la justice.

13

1. LE RGIME FONCIER ET LA LIBERT DU COMMERCE. Au moment de la constitution de l 'tat Indpendant, part quelques hectare s appartenant des maisons de commerce tablies l'embouchure du fleuve ou Boma, il n' existait au Congo aucune propri t prive, dans le sens que les lgislations europennes et le Code civil actuel de l'tat donnent ce mot. La multitude de communauts qui, sous l'autor it de leurs chefs, vivaie nt sur le vaste territo ire de 1'Etat n'avaie nt mis en culture qu'une minime partie des terres, mais elles utilisaient, dans une certaine mesure les terres environ nantes. Une des premire s proccu pation s fort lgitime d'ailleurs, fut de fixer, tout au moins dans ses lignes esse ntiel les, le rgime fonci er. Il consac ra, sous l'obse rvation de certaines formali ts, les droits de prop rit priv e a cquis par quelques maisons de commerce et statua que les terres vacante s apparti endraie nt l'tat, tandis que les terres occupes par les indig nes conti nuer aient d't re rgies par les coutu mes et les usages locaux. L'article 2 de l ' ordonnance du 1er juillet 1885 porte en effe t : Nul n'a le droit d'occ uper sans titre des terre s vacantes, ni de dpossder les indi gne s des terre s qu'il s occu pent; les terre s vacantes doive nt tre considr es comme appartena nt l't at . Et l'ar ticle 2 du dcre t du 17 septembre 1886 dis pose son tour : Les terre s occup es par les populations indig nes , sous l'auto rit de leurs chefs , continueront d't re rgie s par les cout umes et usage s locau x. Les cont rats faits avec les indig nes pour l'ac quisition ou la location de parti es du sol ne seront reconnus par l't at et ne donne ront lieu enre gistr emen t qu'aprs avoir t appro uvs par l'Adminis trate ur Gn ral au Congo . La Commi ssio n n'en tend poin t cont ester la lgitim it de l'appropriati on des terre s vacantes par l'tat. Le principe d'ap rs lequ el les terres vacan tes appartie nnent l'tat est, en effe t, admis par toute s les lgislations, et, dans le bassin convent ionnel du Congo notamme nt, il est appli qu par d'autre s Gouverne ments

14
que celui de l't at Indp endan t. Mais la situ ation cre par le rgime fonci er aux popul ation s indig nes dpe nd tout enti re du sens qu'il faut attac her aux mots terr es occu pes, terr es vac ante s, et si l't at veut viter que le principe de la domanialit des terres vacan tes about isse des cons quences abusi ves, il devra mettre ses fonctionnai res et ses agents en garde cont re les interpr tations trop restr icti ves et les appli catio ns trop rigou reuses. La lgisl ation de l'tat Indpendant n'a point dfini ce qu'il faut ente ndre par terre s occu pes par les indig nes et les trib unaux de l't at n'ont jama is eu l'occ asion de se prono ncer sur cette question . A dfaut de dfin ition lgale, on semble avoi r gn raleme nt admis , au Congo , qu'il faut consi drer comme occup es par les indig nes, excl usive ment les parti es du territo ire sur lesquel les ils ont install leurs villages et tablisse nt leurs cultu res. On a de mme admis que, sur les terre s occu pes par eux, les indi gnes ne peuve nt dispo ser des pro duit s du sol que dans la mesur e o ils en dispo saie nt avant la cons titut ion de l't at. Cette inte rprtatio n s ' appui e sur les dcr ets du 5 dcemb re 1892 et du 9 aot 1893 , ainsi que sur l 'expo s du rgime fonci er, ins r dans le Bul let in off icie l de 1893 (page 208) NB Le dcret d u 5 dcembre 1892 prescrit une enqute en vue de dterminer les droits acquis aux indignes en matire d' exploitation de caoutchouc et d'autres produits de la fort, dans les territoires du Haut-Congo, antrieurement la promulgation de l' ordonnance du 1er juillet 1885. Le dcret du 9 aot 1893 porte que lorsque les villages indignes se trouvent enclavs dans les terres alines ou loues par l'tat, les natifs pourront, tant que le mesurage officiel n'a pas t effectu, tendre leurs cultures. L' expos du Bulletin officiel de 1893 parle du droit d' occupation qui existe au profit des populations indignes sur les terres effectivement occupes ou exploites par elles. Comme la plus grande parti e des terre s, au Congo , n'es t pas mise en cultu re, cette interprt ation accorde l'tat un droit de proprit absol u et exclu sif sur la

15
pres que total it des terre s, avec cette cons quence qu'il peut dispo ser, lui seul , de tous les produ its du sol, poursuiv re comme voleu r celu i qui recue ille le moind re frui t ou, comme recel eur, celu i qui l'ac hte, dfe ndre qui que ce soit de s'install er sur la plupart des point s du territoi re; elle ense rre l'ac tivit des indig nes dans des espa ces trs restr eint s; elle immob ilise leur tat co nomiq ue. Ainsi appli que abusi veme nt, elle s'op poserait toute vol ution de la vie indig ne. C'es t ainsi que, parfo is, non seule ment on a inte rdit le dplace ment des village s, mais encore on a dfendu l'in dig ne de sorti r de chez lui pour se rendr e, mm e temporai rement, dans un vill age voisi n, sans tre muni d'un permis spcial. L'indigne se dplaant sans tre porte ur de cette autorisat ion s'exposai t tre arr t, recondui t et, quelquefo is aussi, chti . Certains agents ont cru trouver la justi ficat ion de ces prohi bitions dans le droit de propr it : le prop ritaire des terre s ne peut -il poin t, quand il lui plat, dfe ndre aux tiers de traverser ses terre s ou de s'tabl ir sur ce lles -ci?... Empre ssons-nous d'ajo uter qu'en fait on ne s'est pas mont r si rigou reux. Presque parto ut, on a aband onn aux indig nes la jouissanc e de cert ains produ its du domaine, notamment des noix de palme, qui font l'objet d'un comm erce d'exp orta tion important dans le BasCongo . NB : Dans certaines rgions dtermines par le dcret du 30 octobre 1892, l'tat a abandonn entirement aux particuliers l'exploitation du caoutchouc; mais, dans la plupart des cas, cette disposition n'a pas profit aux indignes, ainsi que nous l'exposerons plus loin. Mais il n'y a l qu'une simpl e tolrance, toujours rvocable; de sorte que les indi gne s sont , pour ainsi dire , la merci des auto rits local es ou des socits conce ssion naire s, qui peuve nt, quand elle s le veule nt, par une stric te appli catio n d'un princ ipe juridique i nconte stabl e, arriv er de cria nts abus. Il dco ule de l ' expo s qui prcde que l ' tat ferai t uvre utile et sage en dve loppa nt la lgis lation sur le rgime foncier, en donnant aux lois du 1er juillet 1885 et du 1 7 septemb re 1886, qui confirment les indignes dans la jouissance des terres qu 'ils occup aient sous l' autorit de leurs chefs , une inte rprt ation large et l i-

16
bral e, conforme sans doute l'es prit qui les a dict es. La Commi ssion se rend compt e du travail consi drable nce ssit par la dli mitat ion, pour tout le pays , des terres consi dre s, dans ce syst me, comme occu pes par les indig nes . En atte ndant que ce trav ail puiss e tre accompli, la Commi ssion croit pouvo ir sugg rer une solution prov isoire, qui serait, son avis, qui table et prati que. Il suffirait d' abandonner aux indignes la jouiss ance de zones de terr ains ento urant l' empl aceme nt de leurs huttes et de leurs culture s et de leur laisser la libre disposi tion du produ it de ces terre s, dont ils pou rraient, le cas ch ant, faire le comme rce. C'es t, en somme , le systme adopt par le Gouverneme nt fran ais, qui rse rve aux indig nes, en dehors des vill ages occup s par eux, des terr ains de cultu res, de ptur ages ou forestiers, dont le pri mtre est fix par arrt du Gouverne ur ( 1).

L'article 10 du cahier gnral des charges de toutes les concessions accordes dans les colonies franaises dispose : La socit concessionnaire ne pourra exercer les droits de jouissance et d'exploitation qui lui sont accords par l'article 1er ci-dessus qu'en dehors des villages occups par des indignes et des terrains de cultures, de pturages ou forestiers qui leur sont rservs. Le primtre de ces terrains, s'il s'agit d'indignes habitat fixe, ou les primtres successifs occuper, s'il s'agit d'indignes habitat variable, seront fixs par des arrts du gouverneur de la colonie, qui dterminera galement les terrains sur lesquels les indignes conserveront les droits de chasse et de pche. Les terrains et droits ainsi rservs ne pourront tre cds par les indignes soit au concessionnaire, soit des tiers, qu'avec l'autorisation du gouverneur de la colonie. Dans le cas o, au cours de la dure de la concession, des modifications de ces divers primtres seraient reconnues ncessaires par le gouverneur, en raison soit d'un intrt collectif des indignes, soit d'un intrt public de la colonie, il pourra tre procd ces modifications sous les rserves prvues l'article 8 ci-dessus. Les m urs, coutumes, religion et organisation des populations indignes devront tre rigoureusement respectes. Les agents du concessionnaire signaleront l'administration les actes contraires l'humanit dont ils seraient les tmoins.

(1)

La Commi ssion ne croit pas que les conce ssion s accord es par l't at ou les alinatio ns qui, d' aille urs, n'ont pu tre faite s que sous rser ve des droits des indig nes, puiss ent cons titue r un obstacle une juste d-

17
limitatio n des terre s appa rtena nt ceux -ci, car nous ne deman dons , en somme , que l'in terp rtat ion et l'ap plic ation quitable s des lois qui confirment les noirs dans la jouissanc e des terre s qu'il s occu paie nt sous l'aut orit de leurs chefs , lois qui sont antr ieures toute conce ssion et toute alinatio n. La solution provi soire que nous propo sons ne cause rait pas aux soci ts conce ssio nnaires un prju dice apprciable et, d'aut re part , l't at est suff isam ment arm pour leur faire admettre le rgime qu'il tab lira it sur son domai ne, car, comme nous le verro ns plus loin, ces soci ts ne peuve nt vivre que par les faveurs que l't at leur accorde , ind penda mment des droit s qu'e lles puisent dans l'act e de conce ssion lui-mme. L i b e r t du co mm er ce . Nous n'examine rons pas la question de la libe rt du comme rce dans ses rappo rts avec l'Ac te de Berli n. Pareille tude nous ferai t sorti r du cadre qui nous est trac, et, d'ail leurs, elle fait l'objet de consu ltati ons ou mmo ires, uvre s de juri scons ultes disti ngu s, connu es de tous ceux qui s'intre ssen t cette question. Avant la const itut ion de l't at, l'act ivit comme rcial e des indi gne s du Congo s'exerai t surto ut dans le trafic de l'ivoi re et dans celui des esclave s. Ces deux comme rces ont aujou rd'hui cess; l'in terdictio n de la trait e, d'une part, l'puisem ent des rse rves d'ivoire et la dfense de chass er l'l phan t, de l'aut re, leur ont port un coup morte l. Ajou tons qu'il n'ex iste aucun e indus trie indig ne capable d'ali mente r un comme rce d'une cert aine importance . On renco ntre dans la plup art des vill ages des forg erons, des poti ers, des vanniers . Mais ces artisans ne travaille nt que sur commande et ne font point des produ its de leur indus trie l'objet d'un vrit able trafi c. Reste nt les produ its du sol. Or, nous venon s de le voir , les terre s rse rves aux indig nes n'on t pas t dli mites ; part les cultu res rudimenta ires qui suff isen t pein e aux beso ins des natifs et au ravit aillement des postes , tous les fruits du sol sont consid rs comme tan t la prop rit de l't at ou des soci ts conce ssionnaires.

18
Ainsi, bien que la libert du commerce soit formellement reconnue par la loi, la matire commer able, en bien des endroits, fait dfaut l ' indigne. Les modific ations au rgime foncier que nous avons prconises et les proposi tions que nous formule rons par la suite sont de nature change r cet tat de choses. Le commerce serait consid rablement faci lit par l' introduction, dans tout l ' tat, de la monnaie qui, actuellement, n'est rellement utilis e que dans le Bas-Congo. Cette mesure est rclame par les agents de l ' tat, les factoriens, les missionnaires et mme par les noirs qui ont appris connatre l ' argent. Actuellement, dans le Haut -Congo, tous les paiements faits aux indignes consistent en marchan dises d'change, dont la valeur est fixe par les Commissaires de distric t ou par les directeurs de socit s commerciales. Ces objets (bague ttes de cuivre appele s mit ako s, toffe s, perles, etc.) reprse ntent des valeurs infini ment diverses selon les rgions . De plus, ils sont trs dpr cis sur la plupart des marchs indignes; de sorte que le noir, forc d' accepte r cette espce de monnaie sa valeur nominale, en change de tous les produit s qu 'il apporte l' tat ou la Compagn ie, est souvent ls dans ses intrt s. D'autre part, les factoriens n'ont aucun intrt cder leurs produit s europe ns contre des objets de valeur variable , tout fait fictive, et qui d 'ailleurs ne pourrai ent tre export s sans grande perte. Nous ne nous dissimu lons pas les difficu lts qui peuvent natre du changement de rgime que nous prconisons, mais nous ne pouvons nous empcher de conseil ler au Gouvernement de gnra liser, gradue llement, les paiements en espces.

19

II. IMPOSITIONS. La plupart des critiques dirige s contre l ' tat se rattachent plus ou moins directe ment la questio n des impts, et notamme nt de l'impt en travail , le seul qui grve les indignes. Cette question est sans doute la plus importa nte et la plus complex e, et de la solutio n de ce problme dpend la solutio n de presque tous les autres. Il y a lieu donc d'examiner d'abord le principe de l'i mpt en travail et ensuite l'appli cation qui en a t faite. Jus tif ica tio n de l'i mp t en tra vai l. Toute production, tout commerce, toute vie, au Congo, n'est actuell ement possibl e, et ne le sera pendant longtemps encore, qu'avec le concou rs de la main-duvre indigne. Le blanc, s'il peut s'y acclim ater, ne parvien dra que bien diffici lement, sauf peut tre dans quelque s rgions privil gies, supporter le dur labeur du cultivateur et de l 'ouvrie r. D ' autre part, l' indigne, par atavisme et cause des conditions mmes du pays, n'a, en gnral , aucune disposition au travail . Il ne fait que ce qui est strictement indispensable sa subsistance. Or, la fcondi t du sol, l'ten due des territo ires, le peu de travail qu'exig e la culture , la clmence du milieu climat rique, tout cela rduit au minimum la somme d' efforts nce ssaires; quel ques branc hes et quelques feuilles suffi sent l'ab riter ; il n'a pas ou pres que pas de vte ments ; la pche, la chass e et quel ques cultu res rudim entaires lui donne nt facil ement le peu de nour riture dont il a besoin; son activ it peut tre tout au plus stimul e par le dsir de se procure r des armes, quel ques ornements , une femme ; mais une fois ce dsir satis fait, il n'a qu' se laisser vivre , il est heureux dans son oisivet . On trouve des exce ption s parmi les races les plus avanc es, comme celle s du Kasa , qui ont des beso ins plus ten dus satisfai re, et parmi les popu-

20
lations jadis soumi ses la dominati on arabe. Cellesci ont t, pendant plusieurs gn ratio ns, oblig es au trav ail et ont fini par en pren dre l'ha bitud e; mais, en rgle gn rale, l'in dig ne ne deman de qu' tre laiss son ancienne exis tence; aucun appt ne peut l'at tirer un travail de quelque importance et d'une certaine dure . Ds le dbut, les Europ ens qui se sont inst alls au Congo se sont trouvs, par consquent, devan t la ncessit de rcla mer le conco urs des indi gne s et devant l'impossibili t de l'obte nir, tout au moins d'une mani re cons tante et perma nente, par le jeu rgulier de l'offre et de la demande . Ce n'est que par les efforts des quipe s de ses Zanziba rites, toujours renouve les, que Stanl ey put fraye r le premi er chemi n entr e Vivi et le Pool et lancer les premi ers bate aux sur le haut Congo . Toute s ses .tent ative s pour obte nir l'ai de des indig nes rest rent sans effe t. Ce n'es t que grce au trav ail des Sn galai s et des Sier ra-Lona is , pays prix d'or , qu'on a pu construi re le chemin de fer des Cata racte s. Mais il est vident que ce syst me, consi stant recou rir la main -d uvre trangre, ne peut tre qu'ex ceptionne l; c'es t le pays mme qui doi t fournir la main -d uvre nce ssaire sa vie et son dv eloppemen t. Ce n'es t donc qu'en faisant du travail une obli gation qu'on pourra amene r l'indigne fourn ir un travail rgulier et qu' on obti endr a la main-d uvre ncessaire pour mettre en valeur le pays, exploiter ses riche sses natu relle s, profiter , en un mot, de ses resso urce s; c'est ce prix seule ment qu'on fera entr er le Congo dans le mouvemen t de la civi lisation moder ne et qu'on sou strai ra ses popul ation s l't at d'ab andon et de barb arie dans lequel elle s sont toujours rest es. Cet tat forme sans doute l'idal de l'in dign e actuel, mais on nous conc dera qu'il ne peut certainement pas tre celu i des peuples civi lis s ni const itue r un aven ir souhaitable pour la race humai ne. Or, le seul moyen lga l dont dispose l't at pour obl iger les popul ations au travail est d'en faire un impt; et c'es t prcisme nt en consi dration de la ncessit d'assure r l'tat le conco urs indis pens able de la main-d uvre indi gne qu ' un impt en travail est justifi au Congo . Cet imp t, en outre, rempl ace, vis vis

21
de ces populat ions, la contrai nte qui, dans les pays civiliss, est exerce par les ncessi ts mmes de la vie. Le princ ipe en vertu duque l l't at deman de aux citoye ns, dans l'intrt publi c, non seule ment une cont ribution en argen t ou en natu re, mais mme un conco urs personne l, un trav ail indiv idue l, est admis aussi par les lgi slati ons europen nes. L' obligation du servi ce milit aire pse lour deme nt sur pres que toute la popu latio n mle de l'Eu rope conti nentale, et bien des lgisl ations reconn aissent , dans certain s cas, l'tat et mme aux commune s le droit d'impos er aux citoyens des corve s et un concou rs personn el dans les travaux d'int rt public. A plus forte raison, cet impt doit-il tre consid r comme lgitime dans un jeune tat, o tout est crer, dans un pays neuf, sans autres ressour ces que celles qu'on peut tirer de la populat ion indigne elle-mme. L ' impt en travail est d 'ailleurs l 'unique impt possible actuel lement au Congo, car l'indigne, en rgle gnrale, ne possde rien au del de sa hutte, de ses armes et de quelque s plantat ions stricte ment ncess aires sa subsistan ce. Un impt ayant pour base la richess e n'y serait pas possible. Si donc on reconnat l'tat du Congo comme tout autre Etat le droit de demande r ses populations les ressources ncessaires son existence et son dveloppement , il faut videmment lui reconn atre le droit de leur rclame r la seule chose que ces populations puissent donner, c'est--dire une certain e somme de travail. Certes l'impt en travail , comme tout impt, ne doit absorbe r qu'une faible partie de l' activit individuelle; il doit servir uniquement aux besoins du Gouvern ement, tre en rapport avec les bienfai ts que les contri buables mmes en retirent; il doit enfin pouvoir se concili er, autant que possible, ainsi que nous le propose rons, avec le princi pe de la libert individuelle, mais, dans ces limites, nous ne croyons pas qu' il puisse tre critiqu. D'autre part, l'obligation du travail , si elle n'est pas excessive et si elle est applique d'une manire quita ble et paterne lle, en vitant autant que possibl e, ainsi que nous expose rons ci-aprs, l'emploi des moyens violen ts, aura le grand avantage d'tre un des agents les plus efficaces de civilis ation et de transformatio n de la popul ation indigne.

22
En effet, l' indigne laiss lui-mme, malgr tous les efforts faits pour l'inst ruire et l'clairer, continu era fatal ement vivre dans l 'tat primiti f o il se trouve depuis tant de sicles et dont il ne demande pas sortir . On en a la preuve viden te dans la situati on des indignes, mme dans le rayon d' action des missions catholi ques et protestantes ; que d'efforts, que de dvouements ont t dpens s en vain ! ( I ) Les enseignements et les exemples ne su ffisent pas, c'est malgr lui que l'indigne doit, au commenc ement, tre amen secouer son indolence naturel le et s'amliorer. Une loi donc qui imposerait l'indig ne un lger travail rgulier est le seul moyen de lui en donner l'habitude; en mme temps qu'une loi financire, elle serait une loi humanitaire. Elle ne perd point te dernie r caract re parce qu'elle impose quelque contrai nte l'indigne. Civiliser une race, c'est s'attache r modifie r son tat c onomique et social , son tat intellectuel et moral; c 'est extirper des ides, des murs, des coutume s que nous dsapprou vons pour y substituer des ides, des murs et des habitudes qui sont ntres ou qui se rapproch ent des ntres; c'est, en un mot, se charger de l 'ducation d 'un peuple . Or, toute ducation , qu'il s'agisse d'un enfant ou d'une race infrieure, entra ne ncess airement des restrictions la libert.
(I) Nous devons faire une exception pour la rgion du district des Cataractes, o le Rv. Bentley est install depuis vingt-cinq ans. On nous a signal que, dans cette rgion, les indignes ont fait de vritables progrs: ils ont appris des mtiers et ils ont construit, de leur initiative et leurs frais, des maisons en briques et mme une glise.

Nous ne nous dissimu lons pas qu'il serait facile d'abuse r du principe dans un but puremen t fiscal et que l 'applica tion de la contrai nte pour obtenir le travail peut donner lieu des excs. Mais ce sera la tche d'une sage lgisl ation d'vite r les abus en fixant stricte ment et clairement les limites de l 'impt et des moyens employe r pour l'obte nir et en veillan t rigoureusement et loyal ement ce que ces limite s ne soient pas dpasse s.

23

Systme antrieur la loi du 18 novembre 1903. Il faut reconnatre qu'une lgisl ation sur les impts tait une uvre diffici le, qui exigeai t une tude approfondie des conditions du pays. Il tait impossi ble que l'tat pt, du premier coup, rsoudre ce problme, et nous ne pensons pas qu' on puisse lui reproch er d'avoir, au dbut de la priode de l'occupation, et dans les rgions encore inexplo ites ou inexplo res, laiss ses agents, souvent isols parmi des populat ions sauvage s, tirer leur guise du pays o ils se trouvaient les ressource s ncess aires leur subsistance et au dveloppement des premire s station s. Le dcret du 6 octobre 1891 prvoyait bien des prest ations fournir par les chefs qui recevai ent l'investiture de l' tat; un dcret du 28 novemb re 1893 autoris e le commandant en chef des forces de l'tat dans le Many ema prleve r, dans le pays, au moyen de prestat ions, une partie des ressources ncessa ires pour couvri r les dpense s extrao rdinaire s occasio nnes par la rpression de la rvolte des Arabes, et dterminer la nature et le montant des prestations fournir par chaque localit o u chef indigne. Le dcret du 30 octobre 1892 (art. 7) oblige les indignes ou travail leurs rcolta nt le caou tchouc dans les territo ires situs en amont du StanleyPool o la rcolte est autorise remettre l'tat, titre de redevan ce domaniale ou d'impt, une quantit en nature qui sera dtermine par le Gouvern eur Gnral , mais qui n'exc dera, en aucun cas, le cinqui me de la quantit rcolte. Mais ces disposi tions ne visent que des cas particu liers.

Un dcret du Roi-Souver ain en date du 5 dcembre 1892 (non publi au Bulletin officiel) charge le Secrt aire d'tat de prendre toutes les mesures qu' il jugera utiles ou ncessaires pour assurer la mise en exploit ation des biens du domaine priv . Pendant longte mps, l'Administra tion a cru pouvoi r y puiser le droit d'exiger des indignes des prestations en

24
travail et celui de dlgue r ce droit des socits, sans nanmoins dterminer la nature et le taux de ces prestation s, ni les moyens de contrainte employe r pour leur recouvrement; mais partir du jour o le Tri bunal d'appel de Boma eut incide mment, dans les considrants de jugeme nts rendus en matire rpressive, exprim l'opinion que, dans l'tat de la lgisl ation, nul ne pouvait forcer les indignes au travail, le Gouvern ement comprit la ncessi t de rgleme nte r la matire . Le dcret du 18 novembre 1903 fut dict . (1), De faon gnral e, il est donc vrai de dire que tout ce qui concern e les rquisitions et les prestations indignes fut en ralit , jusque dans les dernires annes, laiss l 'apprci ation des ag ents. Chaque chef de poste ou de factore rie rclamait des indignes, sans trop se demande r quel titre, les prestations les plus diverses en travail et en nature, soit pour faire face ses propres besoins et ceux du poste, soit pour exploiter les riche sses du Domaine . Dans les derniers temps, le taux des prestations tait fix par les Commiss aires de distric t, auxquel s la plus grande latitu de tait laisse , de sorte que la mesure des impts variait grandeme nt d'aprs les circonstances et les localits. Ainsi, la quantit de caoutch ouc fixe par rcolte ur tait de 9 kilogra mmes dans la Mongala, de 6 kilogr ammes dans l'Abir , de 2 4 kilogrammes dans les diffrentes rgions de la Provinc e Orientale, tandis qu'on ne demandai t aucun impt dans le Bas -Congo. De plus, nul contrle n'tait exerc sur la manire dont les agents conformaient leurs exigences aux tableau x off iciels.
(1) Jugements du Tribunal d'appel de Boma du 29 aot 1899: Ministre public contre Kasessa, et du 8 septembre 1903: Ministre public contre Moketo et Olembo. Des fonctionnaires du Gouvernement local avaient aussi signal cette lacune de la lgislation

Ce systme avait l'avan tage de pouvoir s'adapter fac ilement aux ncessi ts locale s. Mais il valait ce que valait l 'homme qui l ' appli quait. Lorsque l 'agent tait raisonn able et prvoyant, il s'efforait de concili er les intrts de l'tat ou de la Compagni e avec ceux des indignes, et

25
parfois il pouvait obtenir beaucou p sans moyens violents; mais bon nombre d'agent s ne songeaient qu' obtenir le plus possibl e, dans le plus bref dlai, et leurs exigences taient souvent excessi ves. A cela rien d 'tonnant, car, tout au moins en ce qui concern e la rcolte des produits du Domaine , les agents mmes qui fixaien t l'impt et qui en opraie nt la percept ion avaient un intrt direct en accrotre le rendeme nt, puisqu ' ils recevaient des primes proport ionnel les l'importance des produi ts rcolt s (1). Le travail fourni par les indign es tait rtribu . Mais l'impo rtance de cette rtribution tait, comme la fixation du taux de l'impt , laisse l ' apprci ation des agents. A vrai dire, pour l'explo itation du Domaine , les instru ctions du Gouvern ement parues au Bull etin officiel (1896) prescrivent que la rmunr ation accorde aux indignes ne devra jamais tre infrieure au prix de la maind uvre ncessaire la rcolte du produi t; qu 'elle devra tre fixe par un tarif rdig par les Commissaires de district et approuv par le Gouvern eur Gnral . Ces instructio ns chargen t les Inspecteurs d'tat de vrifier l 'quit de ce tarif et d 'en constater l'exc ution. Mais elles n'ont t que trs incomp ltement appliques. Les seuls tarifs approuv s par le Gouvern eur Gnral fixent le maximu m que les Commiss aires de district taient autoriss payer, mais n'indiq uent pas de minimum; de plus, aucun rapport des Inspecteurs d'Etat n'exis te ce sujet.
(1) Ces primes ont t supprimes, il y a dix ans environ. Les gratifications accordes sur la base des frais de perception , qui ont succd aux primes, pouvaient tre considres comme n'apportant pas un changement sensible au rgime aboli. Ces gratifications ont t supprimes, leur tour, par la circulaire du 31 dcembre 1896, qui institue les allocations de retraite . On a cru voir dans cette institution un reste des errements passs. Il rsulte des renseignements recueillis et de l'examen des registres des allocations que, depuis quelques annes, part certaines catgories d 'agents qui jouissent d 'ailleurs d'autres avantages (les mdecins et les capitaines de steamers, par exemple), tous les agents mritants, mme ceux dont les fonctions sont sans aucun rapport avec la perception des produits du Domaine (tels les magistrats), ont droit ces allocations de retraite.

Il arrivai t, par consqu ent, assez souvent que la rmunratio n donne aux indignes tait insuffisante; parfois mme ils taient pays en marchandises n'ayant gure de valeur dans la rgion. La mme indte rmination rgnait propos des moyens de coerci tion dont il y avait lieu d'user en cas de non-

26
paiement de l'impt. Les agents n' taient, cet gard, pas plus qu'aux autres, tenus par aucune rgle. Nous expose rons, au cours de ce rapport , les actes de violen ce plus ou moins graves commis soit contre des individus, soit contre des popula tions, et dont l'exerci ce de la contrai nte a t la cause. Les agents, il faut le dire, n' taient pas suffisamment mis en garde contre ces excs. Le Gouvernement local ne manquait pas, de temps en temps, d'envoye r des instructions et des circulaires pour rappele r aux Commissai res de distric t et aux agents leur devoir de traite r les noirs avec quit et humanit. Mais il est rare qu' il ait employ des moyens plus efficaces. Les infractions commises l 'occasio n de l' exerci ce de la contrai nte n ' ont t que rarement dfres la Justice . Les tribunaux, et spcialement le Tribuna l de premi re instan ce et le, Tribunal d'appel de Boma, lorsqu ' ils ont t saisis , ont puni tout acte non conforme la loi, tout mauvais traite ment, tout abus dont les noirs taient victimes. S 'ils ont tenu compte , comme circon stances att nuante s, des ncessits du pays et de l'influ ence du milieu, ils n'ont vu aucune excuse des actes arbitraires dans le silence de la lgislation. L a loi du 18 no vem bre 19 03. Nous l'avons dit, un dcret du Roi-Souverain, en date du 18 novembre 1903, tablit une lgisl ation uniforme en matire d ' impts pour tout le territo ire de l'tat . Le principe de la loi, en ce qui concern e les indignes, est le suivant : Tout indigne adulte et valide est soumis aux prestations qui consistent en travaux effectuer pour l ' tat. Ces travaux devront tre rmunr s; ils ne pourro nt excder, au total, une dure de quarante heures effecti ves par mois. La rmunration ne pourra tre infrieure au taux rel des salaire s locaux actuels (art. 2). Un recensement de tous les indignes doit tre fait par les soins des Commiss aires de distric t; le recensement sert de base au rle des imposit ions, qui doit indique r nominativement les contribuables des villages. Les rles doivent tre approuv s par le Gouvern eur Gnral .

27
Les Commiss aires de district indique ront aux rles dresss par eux les quantits des diffre nts produit s corre spondantes aux heures de travail impose s, en tenant compte, autant que possible, des conditions dans lesquelles les indignes doivent s' adonner la rcolte , telles que la richesse des forts, leur distance des village s, la nature du produi t rcolte r, le mode de rcolte , etc. ; ils auront la facult d'exige r, au lieu des heures de travail impo ses, la quantit de produits correspon dante, soit pour chaque indigne individuelleme nt, soit par groupe d'indignes ou de villages indig nes (art. 31). Les agents charg s du recouvrement des prestatio ns peuvent, la deman de des chefs indig nes et avec l'a utorisatio n du Gouverne ur Gn ral, runir les indig nes par groupes d'indivi dus ou de vill ages, sous l'au torit de leurs chefs , pour le paie ment des prestations. Dans ce cas, ils sont spcial ement tenus de veiller la stricte excution des rles rendus excutoires et de poursuiv re, conform ment l'article 55 ci-aprs , les chefs indi gne s qui ne se conformeraient pas au rle dans le recouvr ement des prestatio ns (art. 33). Les indig nes pour ront tre admis se lib rer des prestatio ns en remettant l't at la quant it indi que de produi ts prove nant de leur cultu re ou de leur indus trie. A cet effet, les Commiss aires de district tabli ront, chaque anne , un table au indi quant la valeur en produ its indig nes dive rs de l'heure de trav ail pour les diff re ntes rgions de leur dist rict. Ce table au devr a tre approuv par le Gouve rneur Gn ral en mme temps que les rles des pres tatio ns (art. 34). Le Gouverne ur Gnr al peut commissio nner dans les rgions qu'il dtermine des dl gus aux fins de percevoir le produit des prestations dans des conditions fixe r par lui (art. 35). En cas de refus de paye r les pres tatio ns en natu re, les indi gne s, dfau t de biens mobil iers ou immobiliers, pourront tre cont raint s les acqui tter par l'aut orit charge de la perce ption . A cette fin, le travail forc pour ra tre impos (art. 54). Lors de l'ins pection de la Commi ssion , la loi n't ait appli que que dans quelques districts . Le dcret fixe quara nte heures par mois le trav ail que chaqu e indig ne doit l ' tat. Ce temps , consi dr

28
comme maxim um, n'est certe s pas exagr, sur tout si l 'on tien t compt e du fait que le travail d oit tre rmun r; mais comme dans l'im mense major it des cas, par appli catio n des articles 31 et 34, ce n'est pas prci sment le trav ail qui est rcl am l ' indi gne , mais bien une quant it de produ its quivale nte quara nte heures de travail, le critrium du temps dispara t en ralit et est remplac par une quation tabl ie par les Commi ssair es de dist rict d ' aprs des mtho des diverses. Tant t, on a tent de calculer le temps moyen ncessaire pour obte nir cert ain produit , par exemple le kilog ramme de caoutchou c ou de chikw angue ; tant t, on s ' est born fixe r la valeur de l'he ure de travail en pren ant pour base le taux des salaires locaux; on a multi pli ce chi ffre par quarante et l'on a exig des indig nes la fourn iture d'un produ it d'une vale ur quivale nte la somme ainsi obtenue. Le premi er de ces calculs repos e sur des appr ciations arbit raire s; le seco nd donne des rsultats qui peuvent varier l' infini, selo n l' valuation du produ it ou de la main-d uvre . Une circu laire du Gouverne ur Gn ral, en date du 29 fvrier 1904, fait savoir aux Commissaires de district que l ' appli catio n de la nouvelle loi sur les prest ations doit avoi r pour effe t, non seule ment de maint enir les rsu ltats acqui s pendant les anne s antrieur es, mais encore d ' imprimer une prog ressi on const ante aux ressources du Trso r. Le Gouverne ment estimait -il , par l , que les agents devai ent uniqueme nt tend re augme nter le nomb re des cont ribuables en insc rivan t sur les rles, au fur et mesure de la pn trati on pacif ique du terri toire, les indignes qui avaient , jusque-l, chapp l' impt? C ' est probabl e, puisque , aux termes de la mme circulaire, l' idal raliser est que les prestations soient appliqu es au plus grand nombre possibl e d 'indignes, afin d' obteni r un maximum de ressources en imposan t chacun un minimum d ' efforts . Il n' en est pas moins vrai que, prsentes sous la forme absolue que nous avons dite, ces instru ctions devaient, dans la plupart des cas, empcher les Commiss aires de district de rduire , en tablissant les rles nouveau x, les imposit ions excessi-

29
ves. Et de fait, beaucou p d ' entre eux se sont contents de confir mer le taux des prestat ions prcde ntes NB : Dans la plupart des rgions du district des Cataractes, toutefois, le taux de l'impt a t rduit moins du quart de ce qu'il tait prcdemment. Quant la rmunra tion du travail que l ' indigne fournit titre d ' impt, la loi dispose qu' elle ne pourra tre infrieure au taux des salaires locaux actuel s, Le principe de la rmunration, quoique se concili ant diffici lement avec l ' ide de l'impt, peut avoir, au Congo, le grand avantag e de faire comprendre l' indigne la valeur du travail . Il est juste, d ' autre part, que la rmunr ation soit limite la valeur de la main -d uvre fournie par l'ind igne et qu 'on ne lui paie pas la valeur du produit obtenu par son travail , car, en gnral , le p roduit ne lui appartient pas et il ne fournit que le travail ncessaire pour le rcolte r NB : Dans les cas o le produit mme appartient l'indigne (poules, chvres, etc.), la Commission estime qu'il y aurait lieu de suivre un autre systme de rmunration. En attendant que la mesure plus radicale propose par la Commission (p. 48) soit applique, on devra tenir compte de la valeur de l'objet sur le march. La loi fait du taux des salaire s locaux actuels un m inimum, mais les instruc tions de la circulaire du 29 fvrier 1904 paraissent le consid rer comme un maximum, et elles recomma ndent aux Commiss aires de district de ne pas accorde r de rmunration suprie ure celle qui tait consentie antrie urement.

Enfin, la loi du 18 novembre 1903 ne rsout pas d'une manire suffisante la question de la contrai nte. Nous ne parlero ns que pour mmoire de la disposi tion des article s 46, 47, 48 et 49, autoris ant la poursui te sur les biens du contrib uable, ce moyen de contrai nte ne pouvant recevoi r, et pour cause, aucune application au Congo. L' article 54 dit qu ' dfaut de biens saisis sables, le travail forc pourra tre impos. Mais comment imposer le travail forc? Pourra -t-on arrter l'indigne,

30
le mettre la chane , le soumet tre des peines corporelles ? Quelle sera la dure de la dtenti on? A quel travail l'indigne sera-t-il contraint? Il y a bien des circ ulaires interp rtatives fixant le maximum de la contrai nte un mois, mais on voit que la matire n'est pas encore soustr aite l' apprci ation des agents. Nous aurons l'occasio n de signale r, plus loin, d 'autres points sur lesquels la loi doit tre complt e. Mais avant tout, si l'on veut que cette loi produise les effets bienfa isants qu'on attend d'elle, il faut veiller ce qu'elle soit appliqu e dans sa lettre et dans son esprit. Il faut que rellement l 'indigne puisse , moyennant quarante he ures de travail par mois, s'acqui tter de toute obligation envers l'tat et qu'il soit libre de disposer du reste de son temps; il faut que la rmunration soit telle que la loi la prescri t, de faon servir effectivement d'encou ragement au travail . Les rles devront , en cons quence , tre rviss pour tre mis en rapport avec les prescri ptions lgale s, et le contrl e institu par le dcret de 1903 devra assurer la stricte observ ation de ces prescriptions.

Ex a m en de s di ve r se s im po si ti on s. Les imposit ions peuvent se rparti r en plusieu rs groupes : A. L ' imposi tion en arachides; B. Les imposit ions en vivres : chikwan gue, poisson,

31
produi ts de la chasse, animaux domestiques; C. Les diverse s corve s: coupes de bois, travail dans les postes, pagayage , portage ; D. Rcolte des produits du Domaine : copal et caoutchouc . A . - LES ARACHIDES. Nous avons fait des arachides une catgo rie part, parce que ce produit est l' objet d 'une culture et ne peut, par consqu ent, tre consid r comme un fruit du Domaine, l'gal du copal et du caoutch ouc; de plus, comme il est destin l'expo rtation , nous ne pourrions le faire figurer sous la rubrique des prestat ions en vivres . Seuls, les indignes du district des Catarac tes sont imposs en arachide s. Antrie urement la mise en vigueur du dcret de1903, les contribuab les du distric t des Cataractes, surtout ceux des rgions peu fertile s, se plaignaient d ' tre trop lourde ment imposs ; mais l' applica tion de ce dcret ayant rduit au quart l 'impt en arachid es, les rcrim inations ont cess. Toutefo is, il rsulte des renseig nements fournis que, si l'on met le cot de la main-duvre (rmunration donne aux contribuables et frais de transpo rt) en regard du prix de vente des arachides sur le march d ' Anvers , on consta te que cette prestation ne rapporte rien l'tat . On donner ait donc satisf action aux indignes, tout en augmentant les ressources budgtaires, si l 'on remplaait cet impt en nature par une autre taxe si lgre qu'elle pt tre. Les arachides pourraient faire ainsi l'o bjet d'un commerce assez import ant, sans prjudice pour personne. B . - LES IMPOSITIONS EN VIVRES. La chik wang ue (kwang a) n'est autre chose que le pain de manioc, qui constitue la base de la nourriture des indignes dans la plus grande partie de l'tat du Congo. La prpara tion de cet aliment ncessi te des travaux multiples : dfrichement de la fort, planta tion du manioc, extrac tion de la racine et transfo rmation de celle -ci en chikwan gue, ce qui compren d les oprat ions du rouissage et de la dcortication , le broyage , le lavage,

32
la mise en paquet, la cuisson. Tous ces travaux , l'exception des dfrich ements , incombe nt aux femmes. Les chikwan gues ainsi prpar es sont porte s par les indignes au poste voisin et servent au ravitai llement du personn el de l'tat, soldats et travaill eurs. Cette prestation, comme toutes les autres, est rtribu e. L ' imposi tion en chikwang ues est, d'une faon gnral e, celle dont les indignes s'acqui ttent avec la plus grande facilit . Il s'agit , en effet, d'un travail auquel le ngre est accoutu m. De plus, comme nous l'avon s vu, ce travail incombe surtout aux femmes , ce dont les murs indig nes s' accommodent parfaitement. Aussi, lorsque le personnel du poste ravitailler n' est pas trop nombre ux et que, d 'autre part, l'imposit ion se rparti t quitablement entre des populat ions suffisamment denses, le surcro t de besogne impos aux laborieuse s compagnes des noirs ne soulve -t-il aucune rcrimination. Il en est tout autrement aux environ s des station s importan tes, o la populat ion indigne doit pourvoi r l'entretien d 'un nombre consid rable de travail leurs et de soldats. Aux alentours des chefs-lieux de distric t, des camps militai res, la fourniture des chikwan gues devient un impt relativement onreu x. Les villages situs dans le voisina ge immdi at des postes ne suffisant pas au ravitaill ement, l ' imposi tion s'aggrave de la corve du transport.

A titre d' exemple , nous citeron s la situati on qui existe Lopoldville. Ce poste, dont l' import ance crot de jour en jour, compte environ 3 , 00 0 travailleurs et soldats . La rgion sur laquell e pse la charge d ' entretenir ce personnel est loin d'tre trs peuple . Les village s y sont assez clairsems, et il rsulte de l' examen compara tif des recenseme nts faits en ces dernires annes que leur population a une tendance dcrotre. On a donc t oblig d' tendre , d 'une manire anormale, la rgion dont les habitan ts ravitaillent en chikwangues le personn el noir de Lopoldville. Un village si-

33
tu 79 kilom tres au Sud de cette localit est encore impos pour 350 chikwang ues. Pour galiser , dans la mesure du possibl e, les charges de cet impt, on a divis la rgion en trois zones peu prs concentriques. Les village s les plus loign s de la premire zone sont 30 kilomt res de Lopoldville, la distance maximum pour la seconde zone est de 43 kilomtres, et pour la troisi me de 79 kilomtres. Les populat ions comprise s dans la zone la plus rapproche fournissent leurs chikwangues tous les quatre jours; ceux de la suivant e, tous les huit jours; ceux de la plus excentrique, tous les douze jours. Comme la prpar ation de la chikwan gue incombe aux femmes, c' est d'aprs le nombre de femmes de chaque village qu' on a fix l' imposit ion. Celle -ci, nous dit-on, est calc ule de manire que chaque femme ait produi re, au maximu m, dix chikwangues par priode de quatre, huit ou douze jours. En fait, la quantit fournir reste so uvent en de de ce chiffre ; mais il arrive aussi qu ' il soit dpass , et peut-tre la quotit de l' imposi tion ne suitelle pas toujours d'assez prs les fluctua tions de la population Tel est le systme . On en aperoi t immdia tement les inconv nients. Tous les tmoins entendu s par la Commission ce sujet ont t unanime s critiquer, nota mment, la quantit exagre pour laquell e les femmes de certain s village s sont impose s, la continu it de l'imposition et les longs trajets qu ' elle rclame des contribuables.

Il rsulte de calculs faits par des fonctionnaires de l' tat que, si l'on tient compte des diffre nts travaux prlim inaires , la confection de 1 kilo gramme de chikwan gue demande environ une heure de travail , dont les quatre cinquimes sont fournis par la femme. tant admis qu' une ration de chikwan gue pse, en moyenne , 1,750 kg on voit que les femmes de la premi re zone, qui fabriquent dix chikwan gues par priode de quatre jours, donnent l'tat, par mois, environ cent heures de travail , celles de la seconde environ cinquan te heures, celles de la troisi me trente-trois. La somme de travail dvolue

34
aux femmes de la premire zone doit donc tre consid rableme nt rduite . Le ct le plus pnible de cette imposit ion est sa continu it. Comme la chikwan gue ne se cons erve que pendant quelques jours, l' indigne, mme en redoubl ant d' activit, ne peut parveni r se librer de ses obligations pendant une priode de quelque dure. L'impositio n, si mme elle ne rclame pas tout son temps, l' obsde donc continu ellement par la proccupation de ces chances rapproches qui font perdre l'imp t son vritable caractre et le transfo rment en une incessante corve. Mais le vice le plus grave du systme rside dans l'obligation o se trouve l ' indigne d 'apporte r priodiquement au poste ses prestations en chikwan gues, ce qui lui impose, ainsi qu' on a pu le voir par la description des trois zones, des parcour s considrables . Sans doute, l'adage time is money ne peut s'appliquer aux indig nes du Congo, qui, en dehors du travail rclam par l 'tat, passent dans l ' oisivet la majeure partie de leur temps; il n'en est pas moins inadmissible qu'un contribuable puisse tre oblig de parcourir 150 kilomtres pour apporte r au lieu de la percep tion une taxe qui reprsente peu prs la valeur de fr. 1,50 . Cette remarque reste juste, mme si l'on admet que la rmunr ation donne l' indig ne reprsente exactement la valeur de la chose fournie . Il est bien vrai que chaque contribuable, en rgle gnrale , n'appo rte pas priodi quement au poste la prestation qui lui incombe .

En vertu de cette rgle, dont nous avons consta t l'appli cation constan te au Congo, et d' aprs laquelle le noir fait retombe r sur un plus faible que lui le travail qui lui incombe , la plupart du temps, ce sont des femmes, des enfant s ou des esclave s domesti ques qui sont chargs de la corve du transpo rt. Mais cette particu larit, loin de corrige r ou d'att nuer les vices du systme , ne fait qu'en aggrave r les consqu ences. Car ce sont ces gens -l qui constituent l'lment laborie ux des village s, et si la plus grande partie de leur temps est absorb e par

35
les exigen ces de l' impt et celles de leur subsistance personnelle, ils n 'ont plus gure, mme s'ils montrent de la bonne volont , la facult de se livrer d'autres travaux ; d' o l'abandon des indust ries indignes et l'appau vrissement inconte stable des village s. Les missionnaires , catholiques et protestants, entendu s Lopoldville ont t unanime s signale r la misre gnrale qui rgne dans la rgion . L' un d' eux a cru pouvoir dire que : si ce systme, qui oblige les indignes nourrir les 3000 travailleurs de Lopoldville, continue encore pendant cinq ans, c'en sera fait de la populat ion du district . Sans partage r entire ment ces apprci ations pessimistes, on peut admettre qu' elles renferme nt un fond de vrit . En tout cas, on ne peut mconnatre le danger qu'il y a pour l' tat faire dpendre le ravitaillement d'un poste trs important unique ment des prestations en vivres fournies par les indignes. Il suffirait d' un vnement quelcon que qui arrte rait ou retarde rait la fourni ture des impts pour qu ' une vritable famine se fit sentir. Cette remarque est gnral e, elle s'appli que t ous les grands postes dont nous avons consid r Lopoldville comme le type. C ' est ainsi qu' Coquilhatvill e, la Commiss ion a pu consta ter que la quantit de chikwan gues fournie s est souvent, raison de certain es dfecti ons, insuffisante pour le nombreu x personne l. Il arrive qu'une partie des travailleurs, des soldats et des dtenus soient privs de nourriture pendant vingt-quatre heures.

Un haut fonctionnaire de l'tat signale la difficu lt avec laquelle le poste de Coquilh atville ravitaille l' quipage noir des steamer s, toujours plus nombreu x, qui passent devant ce poste. Le remde ces inconvnients nous parat tout indiqu. Il y a urgence tablir, dans le voisina ge immdiat des grands centres de populat ion, des culture s vivrires dont l 'importance serait proport ionne aux besoins du personnel nourrir. Les femmes des soldats pourraient tre, dans une certain e mesure, ainsi que les instructions du Gouvernement le permettent, employ es ceux

36
de ces travaux pour lesque ls elles ont des aptitudes spciales, car, comme le faisaie nt remarquer avec raison un mission naire protestant et un haut fonctionnaire de l' tat, il n' est pas juste que, par un travail excessi f, les femmes indignes fournissent la nourriture d' autres qui ne font rien et qui passent leur temps jacasse r et se dispute r. En attendant, il serait bon que l' tat ravitaillt partielle ment les travail leurs de certain s postes au moyen de riz et de poisson sch, faisant ainsi pour ses serviteurs ce que la Compagni e du chemin de fer du BasCongo fait dj pour son personn el noir. En tous cas, si l ' impossibilit de rformer le systme radicalement et d'un seul coup obligea it l ' tat s' adresse r, pendant quelque temps encore , pour la fourniture de vivres , aux contri buables habitan t de grandes distances des postes ravitai ller, il faudrai t allger la lourde obligation du portage . Celui-ci devrait tre, autant que possible, remplac par la tractio n animale ou mcanique. Ainsi, il serait dsirab le que, dans la rgion de Lopoldv ille, traver se par la voie ferre, l 'tat, par des arrange ments avec la Compagnie du chemin de fer, s'assurt la facult de transpo rter, des conditions qui ne seraien t pas trop onreus es, les chikwan gues fournies par l 'extrme Sud du distric t. Si l'essai tent Lopoldville, depuis un an, l'aide de chameaux devait donner de bons rsulta ts, ce moyen de transpo rt devrait tre gnral is.

A ct de la chikwan gue, le poisson sch joue un rle important dans l'alime ntation du ngre. A part quelque s kilogr ammes de poisson frais destin s au blanc, et qui sont gnral ement fournis sans difficu lt, la presque totalit des produi ts de la pche consiste en rations de poisson sch destine s au personn el noir. Cette prestat ion vivri re donne lieu des inconv nients semblables ceux que nous avons signals pour la chikwan gue. Un peu partout , la quantit rclam e a soulev des plainte s, surtout de la part de chefs de villages dont la population avait diminu et qui taient impo-

37
ss dans une mesure disproportion ne avec le nombre actuel des habitan ts. Nous avons constat que, certain es rives du fleuve tant peu peuples, des postes comme celui de Nouvell e Anvers, par exemple , se voyaient dans la ncessi t de rquisiti onner des pcheurs loign s. Des gens habitan t les envi rons de Lulonga taient forcs de se rendre en pirogue Nouvell e Anvers, ce qui reprsente une distance de 70 80 kilomtres, tous les quinze jours, pour y apporte r leur poisson , et l' on a vu des contri buables subir la contrainte pour des retard s qui ne leur taient peut-tre pas imputables, si l ' on tient compte des distances consid rables franchi r priodiquement pour satisf aire aux ncessi ts de l'impt. Ces dplace ments exagr s constituent, on le voit, l'analo gue de l'onre ux portage des chikwan gues. Une autre critique, spcial e celle -ci ce genre d 'imposition, a t faite par plusieurs tmoins qui nous ont signal la difficult qu ' prouve l'indigne fournir rguli rement ses prestat ions en poisson aux poque s o la hauteur des eaux rend la pche malaise ou peu fructueuse . La remarque est juste, mais les difficu lts de la pche en hautes eaux seraien t consid rablement attnu es si l'indigne disposait d 'instru ments plus perfectionns. Et ceci nous conduit faire une remarque gnral e, qui nous parat de la plus haute import ance pour la solutio n de ce problme du ravitai llement des postes.

Nous avons t frapps de constat er combien peu le contac t du blanc a modifi les procd s indignes. L'Europen s'est, jusqu ' ici, born enseigner quelques noirs certain es industries lui, telles que l 'imprime rie, la cordonn erie, etc.; il ne s 'est pas attach perfectionner les indust ries indignes dont l ' import ance est vitale pour le ngre. Ainsi la chikwan gue se prpare aujourd 'hui exactement de la mme manire qu'il y a vingt-cinq ans, avec des procd s incroyablement rudimentaires et dfectueux. Il est impossi ble de ne pas s' tonne r de la dispropor tion qui existe entre la main-duvre utilis e et le

38
rsultat obtenu. Il est viden t que l ' industrie moderne fournir ait aisment le moyen de ralise r, dans la fabrica tion de la chikwan gue, des progrs analogue s ceux qui ont t faits, en Europe, dans la mouture du bl et la prpar ation du pain. Nous pensons aussi qu'en peu de temps, on pourrai t mettre les pcheurs indignes mme de se servir d 'un outill age plus perfectionn, qui serait , sans doute, pour eux une vrita ble rvlati on. De la sorte, les pcheu rs arriveraient des rsulta ts bien plus avantageux qu'actue llement et pourrai ent, tout en satisf aisant leurs obligat ions en un temps moins long, tirer un profit personnel de leur pche, car le poisson sch, dont le ngre est trs friand, trouve toujou rs acheteu r parmi le personnel de l 'tat. Nous formulons donc le vu de voir l'tat et les missions qui ont assum la tche d'instruire le noir, s'e ngager rsolume nt dans cette voie de l ' ducation professionne lle des indignes, dans laquelle, notre connai ssance, aucun pas n'a encore t fait. Il nous reste examine r, pour puiser la liste des prestations vivri res, les fournitures de vivres frais destins exclusivement au personnel blanc. On rclame l'indigne du gibier, du petit btail, des animaux de basse-cour. L'impos ition en gibier n' a donn lieu aucune critiqu e digne d'tre signale. Toutefo is, nous ferons remarque r que des plainte s se sont leve s contre la loi qui dclare la chasse close pendant sept mois de l' anne.

Cette longue interdi ction, nous a-t-on dclar , peut priver l'indigne de la nourriture laquell e il est habitu et lui enleve r certain s profits . On a critiqu galeme nt la loi interdisant la chasse l'lph ant, qui empcherait le noir de dfendre ses planta tions contre les dgts causs par ces animaux . Sur ce dernier point, il y a lieu de remarque r qu'aux termes de l'ar ticle 12 de l'arrt du 5 octobre 1889, toute personne peut, pour dfendre sa vie ou sa propri t menace par un ou plusieurs lphan ts, se servir de

39
ses armes pour les repousser. Si cette mesure dtermin e la capture ou la mort d'un lphan t, l'animal devra tre remis au Commissaire du district . Quant aux moutons , aux chvres, aux poules et aux canards, la Commissi on a pu constater par elle-mme leur raret croiss ante et, par consqu ent, leur chert. Quelle est la cause de cet appauvr issemen t? Elle rside prcis ment en ce que ces animaux , au lieu d'tre un objet de commerce, sont exigs titre d' impt, parfois sans mesure aucune et d'une faon tout arbitraire. L'indigne qui ne reoit qu'une rmunr ation insuffisante ses yeux, et en tout cas sensibl ement infrieure la valeur relle, ne se sent nulleme nt encoura g l'lev age du petit btail et des oiseaux de basse-cour. D'autre part, d'un avis unanime , la sant du blanc, en Afrique , exige qu'il s'alime nte, tout au moins partiel lement, de vivres frais. Comme il est prvoir que, longtemps encore , les postes de l'tat dpendro nt pour ce ravitaill ement des basses-cours indignes, l'levage doit tre favoris par tous les moyens possibl es, et l'tat, au besoin , fera des sacrifices pour atteind re ce but. En rgle gnral e, le petit btail et les animaux de basse -cour ne doivent plus tre, notre avis, que l'objet de transa ctions libreme nt consenties entre le blanc et l'indigne.

C. - CORVES . Outre les imposit ions en vivres, les indignes sont encore appels fournir l'tat certain es corves : les coupes de bois, le travail dans les postes, le pagayage et le portage . a) Coup es de bois . L'impos ition relative aux coupes de bois a donn lieu plusieurs critiqu es. Chacun sait que les steamers qui navigue nt sur le Congo et sur ses affluents sont chauffs uniquement au moyen de bois. Le dvelop pement considrable qu'a pris le service de la navigation (80 steamers) et la ncessit, inhre nte ce systme de chauffage, de renouve ler journellement la provision de combust ible ont provoqu l'tablissement, le long des rivire s navigables, de nombreux postes de ravitaillement , dits postes de bois.

40

L'tat a suivi deux systme s dans l'inst allatio n de ces postes . Parfois , la fourniture de bois constitue une imposit ion pesant sur, les indignes; parfois , le travail est fait par des coupeurs salaris. Il existe aussi un systme mixte qui consiste employe r concur remment la main-duvre requise , titre d'imposition , et le travail de salari s noirs. On nous a fait remarquer que cette imposit ion est excessive dans certain s cas. Ceci tient surtout ce que l'impt est parfois trs irrgul irement rparti entre les villages. Ainsi, des agglom rations prs de Lulonga, qui comptent respect ivement 7, 8, 17, 20, 19, 39 et 99 hommes , sont soumise s au mme impt de 25 brasses par village. La prsence au poste de coupeu rs salari s, qui sont censs coopre r au ravitaillemen t des steamers avec les contri buables , loin d'tre un secours pour ceuxci, est plutt pour eux une source nouvell e de difficults . Les salari s cherche nt, naturel lement , se dcharge r de leur tche sur les contrib uables. C'est ainsi que les coupeu rs de bois de Lulonga ont t une vraie plaie pour la rgion, et les capitas ou surveil lants noirs de ce poste se sont plusieurs fois conduit s en vrita bles despote s, ce qui a provoqu des trouble s assez graves. On a signal aussi le caract re vexatoi re que revtirait l ' imposit ion raison de l'imprvu des rquisi tions. Mais cette critiqu e parat peu fonde, parce que les indignes dous de quelque prvoyance ( vrai dire, nous doutons qu'il en existe beaucou p au Congo) pourrai ent aisme nt constituer des rserve s qui leur permettraient de ne travaill er qu' des poques dtermi nes et de leur choix. Nanmoi ns, les inconv nients de ce systme sont assez graves pour que nous puissio ns conclu re la suppression de l' imposit ion en bois de chauffage partout o la chose est possibl e et son remplacement par le travail exclusif des salari s. En payant des coupeurs un salaire qui n'est pas suprie ur la rmunr ation accord e actuell ement aux indignes, par brasse de bois mise la rive, on obtient, parat-il, d' excelle nts rsult ats. L 'exprience a t tente Bolombo , prs de Nouvelle -Anvers. Le ravitaillemen t des steamers en combust ible serait ainsi assur d'une manire plus rguli re que dans le systme actuel .

41

b) Travail. Lorsque le personnel noir d' un poste ne peut suffire certain s travaux de constru ction, de dfr ichement, de culture , il arrive frquem ment qu ' on demande aux indignes, sous forme de corve rtribu e, un certain nombre d' heures de travail au poste. On leur impose galeme nt le nettoy age des routes, l'entretien de la ligne tlgraphique, etc. On rclame aussi des matriaux de constru ction, c'est --dire des troncs d'arbre , certain es feuille s destin es remplir l'office de tuiles et des bambous pour la confec tion des toits. Cette corve est gnral ement trs mal vue des indignes. Elle oblige, dans certain s cas, les noirs voisin s des postes un travail presque continu . Dans d'autre s cas, elle leur est rclame l' improviste , tant rgle uniquement par les besoins urgents du poste. Un orage a-t-il dtruit les toiture s des btiments ou magasin s, le chef de poste rquisitionne immdiate ment un certain nombre d'indig nes du village voisin pour rparer le dgt. Le travail de dfrich ement ncess aire l'exte nsion d'une plantat ion de caf ou de caoutch ouc n'avan ce-t-il pas assez rapidement cause du manque de bras, le chef de culture invite les indignes donner un coup de main ses travailleurs. Et ainsi de suite. On compren d la perturbation que de pareille s rquisi tions jetten t dans les habitudes du noir indolent. Dans la rgion du lac Tumba, la Commissi on d ' enqute a reu l'cho des plainte s aux quelles avait donn lieu la rquisition, au poste de Bikoro, de femmes des villages d' Ikoko qui avaient d travailler pendant des priodes de quinze jours aux planta tions. Ce procd se mblait avoir indispos vivement les indignes, auxquel s la privati on de leurs femmes pendant un temps aussi long est trs sensible. Des rquisitions analogue s Semblent avoir motiv la fuite de tout un village (Bokatola, prs Mampoko , sur la Lulonga). Ajoutons cepend ant, pour tre justes , que, dans la plupart des cas, si des femmes sont rquisitionnes pour ces travaux, c'est parce que, quand les chefs de poste rclame nt de la main-d uvre , les noirs ont soin, s'ils le peuvent, de se dbarr asser de la corve en l'imp osant leurs femmes.

42

c) Pagayag e. La corve du pagayage n'a soulev d'autre s critiqu es que celles qui rsulte nt de l'impr vu des rquisitions et parfois de sa dure excess ive. Dans l'tat actuel, elle ne peut videm ment tre supprime. Toutefo is, quand c'est possible, il serait bon d'tablir un service rgulie r de pagayeurs salari s. d) Portage. Le portage est, sans contre dit, de toutes les corves, celle qui pse le plus lourde ment sur l'indigne. Grce au mervei lleux rseau fluvial dont est dot le centre de l'Afri que, la plus grande partie des transpo rts peut s effectuer par eau. Mais dans les rgions qui ne sont travers es par aucun cours d'eau n avigable , les btes de somme faisant dfaut, toutes les tentatives pour les y acclim ater ayant jusqu'i ci chou, le seul moyen de transpo rt, c'est l'homme lui-mme. Le voy ageur, pour parcourir le pays, le commer ant pour y introdu ire ses marchan dises, l 'tat pour ravitailler son personnel, transpo rter son matrie l, vacue r les produits de son domaine , n'ont donc eu d'autre ressou rce que d'organis er le portage . La plus clbre de ces routes de portage africai nes appartient aujourd'hui l'histo ire. Pendant douze ans, il a fallu recouri r ce systme pour assure r des relat ions rgulires entre le Haut et le Bas Congo. Dans la rgion dite des Cata ractes, entre Matadi et Lopold ville, o le grand fleuve , coup de rapides, n'tait pas navigable, pendant douze ans, on vit dfiler, sans interru ption, des caravanes d ' indig nes portant sur leur tte les innombrables charges qu'atte ndaien t impatie mment les blancs dissmins dans tous les districts du Haut. Certes , la tche de ces populat ions des Catarac tes a t rude, mais leur travail tait ncessa ire pour permettre la colonis ation du pays. Il fallait , tout prix, lancer au plus tt sur le haut fleuve les bateaux vapeur que l'on expdiait, pice par pice, Lopoldville. Si le service du portage s' interro mpait, se relchait mme, l'existence des postes nouvellement fonds tait compromise. Enfin, le chemin de fer, constru it, lui aussi, au prix de quelle s difficu lts !, fut achev. La locomotive atteign it le Pool. La route des caravan es, o noirs et blancs, unis dans un mme effort , avaien t si largeme nt pay leur tri-

43
but la fatigue et la fivre , le sentier sinistre jalonn de tant de cadavre s, a t de nouveau envahi par les hautes herbes de la brousse . En deux jours, les trains vont de Matadi Lopoldville et du Pool au bas fleuve; les indignes renaissent une vie nouvell e ; ceux qui avaient fui l 'crasan te corve se rapprochent de la voie ferre, o ils regardent avec admiration les lgant es et puissan tes machine s cres par la magie du blanc (may ele na mond ele) , faire, sans effort, le travail qui a dcim leurs pres. Mais pour une route de portage qui a disparu , plusieurs ont d tre tablies, mesure que des rgions nouvell es s'ouvra ient l' action de l'tat. L'occup ation solide des districts fronti res, notamme nt de l'Enclave de Lado, des zones du Kivu et du Tanganika, des territo ires du Katanga et du Sud du Kasa (lac Dilolo), ont ncessi t l'envoi vers ces rgions loign es d'un matrie l considrable. La Commiss ion n'a pu tudie r sur place le problme du portage . Mais elle a reu sur deux de ces routes, celle de Kasongo -Kabamba re-Kivu et celle de LusamboKabind a. Kisenga , des renseig nements trs complet s. Dans ces deux rgions de la Provinc e Orientale et du Kasai -Katanga , la quantit de charge s transpo rter est norme , et la populat ion, par contre, est relativement clairseme. De plus, l'occupation n'tant pas encore su ffisamme nt tendue pour permett re d'affecte r au portage de nouvell es races, il arrive que ce sont toujours les mmes individus qui sont chargs de la corve. Ajoutons que les vivres sont rares et presque toujours insuff isants pour ravitailler les caravanes de porteu rs. Des magistrats nous ont signal les tristes consquence s du portage ; il puise les malheureuses popul ations qui y sont assujet ties et les menace d'une destruction partielle. Il y a lieu de remdie r, sans retard, cet tat de choses. La constru ction de chemins de fer dans ces rgions ne peut tre prvue que pour un avenir loign . Il est permis, sans doute, d' espre r davant age des essais actuellement tents, aprs plusieu rs checs , en vue du dressage des lphan ts, des zb res et des chameau x. Mais, en attendant, il importe d ' attnue r, autant que

44
faire se peut, le caractre crasant de la corve du portage en utilisant les voies d ' eau, chaque fois que c'est possible, mme si le trajet devait s'allonge r ainsi et le transpo rt deveni r plus coteux . Si des routes accessibles aux automobiles peuvent tre cres dans cette partie du territo ire, l ' tat doit s'empresser de mettre la main l 'uvre et ne rien nglige r cet effet. Le portage intensif ne peut se justifi er qu' la double condition d' tre, la fois, ncessa ire et temporaire. En ce qui concern e les transpo rts pour la frontire de l 'Est (Kivu), on pourrai t utilise r davantage la voie plus rapide et plus facile, parat -il, de la cte orient ale d'Afrique pour tout ou partie des charges . Pour remdier la raret des vivres , il faudra crer, des intervalles dtermi ns du trajet des porteu rs, des villages dont les habitan ts seraie nt uniquement occups aux travaux des plantat ions install er le long de la route. Le Gouvernement a dj donn des ordres en ce sens. Il est dsirable, gale ment, que la tche soit rpartie entre le plus grand nombre possibl e de contribuables, de manire viter que la corve retombe toujours sur les mmes village s et sur les mmes personnes. Et, cet effet, il sera ncess aire que les chefs de poste survei llent eux-mmes le recrutement et qu'ils ne se fient pas leurs capitas qui se laisse nt trop facilement corromp re. Les indivi dus malades ou infirme s et les enfants devron t tre, en tout cas, exempt s, comme le prescrit la loi. Mais surtout , il est ncess aire, avant d'entre prendre , dans des rgions loign es, des travaux d 'une certain e import ance, d 'tudie r avec soin les voies et les moyens et d'examiner si le but vis pourra tre atteint sans imposer aux populat ions indignes de trop grands efforts.

45

D . - PRODUITS DU DOMAINE. a) Le co pa l . La rcolte du copal ne prsente gure de difficult; les enfant s mmes peuvent y participer, soit qu'on se borne recueil lir le copal fossile que les eaux des rivires ou des lacs rejettent sur la rive, soit qu'on rcolte la rsine sur les arbres mmes, ou celle qui s'est amasse dans le sol, au pied de l' arbre, une faible profondeur. La gomme copale est trs abondante dans certaines forts. La Commiss ion n'a reu aucune plainte relati ve cette imposit ion. La rmun ration accord e d'un mitako par kilogramme permet, en gnral , aux indignes qui veulent se donner un peu de peine de gagner un salaire avantageux. On a critiqu le taux minime de cette rmunr ation et on l'a mis en regard du prix de vente du produit sur les marchs d 'Europe. Cette critique renferme un vrita ble vice de raisonnement. Quand il s ' agit de la rcolte d'un produit du domaine, le travail seul doit tre pris en considration, et l'on ne peut tenir compte de la valeur du produit rcolt . Il est certain que partout , en Europe comme ailleurs, le salaire allou aux travailleurs qui extraient du sol des mtaux prcieux, par exemple , est toujou rs de beau coup infrie ur la valeur relle du produit exploit. b) Le ca ou tc ho uc . Chacun sait qu'habi tuelle ment le caoutchouc s'obtient en pratiquant des incisions dans l'corce de certain s arbres (surtou t de certain es lianes) et en recueillant dans des rcipie nts quelconques le latex qui en dcoule . Au bout de quelques heures, on vide les rcepte urs, on fait coaguler, et le caoutch ouc est apport au poste sous des formes qui varien t selon la rgion. De toutes les plantes latici fres, ce sont les lianes (genres La nd ol ph ia et C li ta nd ra ) qui fournissent la plus grande partie du caoutch ouc rcolt au Congo. Malgr les dfense s faites en vue de la conserv ation de ces lianes , il arrive frquem ment que l' indigne coupe la liane au lieu de l'inciser, pour faciliter sa besogne et recueilli r plus rapideme nt le latex.

46
Il est viden t que la Commiss ion n'a aucune comptence pour apprcier la richesse en caoutch ouc ou en lianes des forts qu ' elle a pu voir. C' est l, d' ailleurs, une questio n controv erse, et les opinion s les plus diverge ntes se sont fait jour sur ce point, opinion s dont l'optimisme ou le pessimisme parat se ressenti r des dsirs entretenus ou du but poursui vi par ceux qui les mettent. Il semble toutefo is hors de doute qu'une exploi tation qui a dur un certai n nombre d 'annes a d fatal ement amener l' puisement des rgions qui sont dans le voisin age des villages indignes. Cette circons tance explique la rpugnance du ngre pour le travail du caoutch ouc, qui en lui -mme n ' a rien de bien pnible . Dans la plupart des cas, en effet, il doit, chaque quinzai ne, faire une ou deux journes de marche, et parfois davanta ge, pour se rendre l' endroit de la fort o il peut trouver, en assez grande abondance, les lianes caoutcho utires . L, le rcolte ur mne, pendant un certain nombre de jours, une existence misrable. Il doit se constru ire un abri improvi s, qui ne peut videmment remplacer sa hutte, il n'a pas la nourriture laquelle il est accoutu m, il est priv de sa femme, exp os aux intempries de l' air et aux attaque s des btes fauves. Sa rcolte, il doit l ' apporte r au poste de l'tat ou de la Compagn ie, et ce n ' est qu'aprs cela qu' il rentre dans son village , o il ne peut gure sjourner que deux ou trois jours, car l'cha nce nouvel le le presse. Il en rsulte que, quelle que soit son activit dans la fort caoutch outire, l'indigne, raison des nombre ux dplace ments qui lui sont imposs, voit la majeure partie de son temps absorb par la rcolte du caoutch ouc. Il est peine besoin de faire remarquer que cette situation constitue une violati on flagrante de la loi des quarante heures . Selon nous, la seule manire de mettre les ncessi ts de l'impt d'acco rd avec le texte et l'espri t de cette loi consisterait espace r consid rablement les chances. De cette faon, le temps absorb par les dplacements imposs l'indig ne pour se rendre la fort et en revenir perdrai t de son import ance, et le dcret qui fixe quarant e heures par mois le travail rclam du contribuable pourrai t recevoir une quitable application, si la

47
quantit de caoutch ouc demand e est sagemen t fixe et cesse d' tre, comme aujour d 'hui, un maximum rarement atteint, qu'il est permis de croire exagr (1 ). On objecte l'imprvoyance qui fait le fond du caract re indigne, et l'on croit qu' il serait toujours tent de retarder le moment o il devrait se mettre en mesure de sati sfaire ses obligations. Toutefoi s, nous pensons qu' on pourrait, sans grand inconv nient, rclame r du contr ibuable l 'acquittement de sa dette tous les trois mois, par exemple , et alors, au moment voulu, le blanc rappell erait au ngre insouci ant ses devoirs . Les sjours dans la fort devant tre plus longs, mais moins frquents, le rcolteur jugerai t sans doute utile de s'y constru ire un abri plus commode et de s'y faire accompagner par sa femme, qui pourrai t lui prpare r sa nourriture accoutume. De plus, dans la pense de la Commissi on, l 'impt devant ncessairemen t tre collec tif, cause de la difficu lt de dresser les rles nominatifs, les inconv nients rsultant de l'espac ement des chanc es seront sensibl ement attnus, et, d'autre part, il pourra tre tenu compte, dans une plus large mesure , des convenan ces personn elles des contri buables . Il va de soi que si, dans certain s cas, l'impt collec tif ayant comme corolla ire l'espac ement des chan ces n'tait pas tabli , il faudrai t, dans le calcul des heures de travail , avoir gard au temps que prennent l'indigne les dplace ments insparables de la rcolte du caoutch ouc (1 ) La quantit de caoutchouc demande titre d'impt varie gnralement d'aprs les localits. Il serait impossible la Commission d'indiquer, mme approximativement, quelle est la quantit qu'un indigne, une fois arriv sur le lieu de la rcolte, peut obtenir en 40 heures de travail. Les opinions les plus diverses ont t mises ce sujet. Tout dpend de la richesse de la fort et parfois du hasard. Mais le fait constat dans l'Abir et signal ailleurs encore, que l'indigne, aprs un long sjour dans la fort, ne rapporte souvent qu'une quantit bien infrieure au taux de l'imposition, nous permet de croire que ce taux est, en gnral, exagr.

48

L a con tra int e. La rpugnance du ngre pour toute espce de travail ; son aversio n spciale pour le travail du caoutch ouc , particuli rement pnible , raison des circons tances indiques, et diffrant des corves tudies dans les prcdents chapitres en ce que l'indigne n'y a pas t prpar par l'habitude de plusieu rs gnrat ions; enfin, le fait que le contact, de trop peu de dure encore, avec le blanc n'a pu crer chez lui des besoins nouveaux, ce qui le rend presque indiffrent la rmunration offerte; toutes ces circons tances ont rendu la contrai nte ncess aire, notamment pour amener le noir rcolte r le caoutch ouc. Jusque dans ces derni res annes, cette contrainte a t exerce par divers moyens , qui sont la prise d'otages , la dtenti on des chefs, l'insti tution des sentine lles ou des capita s, les amendes et les expdit ions armes. 1. La cont rain te prop rement dit e exe rce par le blan c. En l'abse nce d'un texte lgisl atif et d'instruction s prcises sur la matire, les agents charg s d'exerc er la contrainte , appliqu ant le principe indigne de la solida rit entre tous ceux qui dpende nt d'un mme chef, se sont souvent peu inquits de recherc her les vrais coupables . Les prestations taient dues collec tivemen t par les village s; quand elles n'taie nt pas fournies intgralement, on procdait l' arrestation des chefs, on retenai t comme otages des habitan ts pris au hasard, souvent des femmes . Ce systme avait pour but d' exercer une contrai nte morale sur les contri buables en dfaut , dont le dsir de librer leur chef ou de reprend re leurs femmes stimul ait le zle. Le moyen tait efficace, et peut -tre, comme on nous l'a dit, n'avait il pas aux yeux des noirs, imbus des principes de solida rit rappel s plus haut, le caract re qu'il revt aux ntres. Mais quoi qu'on puisse penser des ides indignes, des procds, tels que la dtention des femmes comme otages , heurtent trop violemment notre conception de la justice pour tre tolrs . L'tat a, depuis longtemps, prohib cette pratiqu e, mais sans parveni r la sup primer .

49
Quant l 'arresta tion des chefs, qui ne sont pas toujours personnelleme nt en faute, elle a videm ment pour effet de diminue r ou d'anantir compltement leur autorit; d'autan t plus qu'il est arriv qu'on les astreig nt des travaux servile s. De mme, la fixatio n de la dure de la dtenti on tait laisse l'appr ciation des agents. D'apr s les dclarations de tmoins entendus et les pices officiel les que nous avons eues sous les yeux, cette dtenti on se serait prolong e, dans certain s cas, pendant plusieu rs mois. On nous a, il est vrai, affirm que les dtenus soumis la contrai nte dans les postes n'taient point mal traits et qu'on ne leur imposai t pas des travaux excessifs. On a mme dit que le sort des femmes dtenue s tait moins pnible que l'existence de btes de somme laquelle la coutume indigne les assujet tit dans leur village. Nanmoins, il est inconte stable que la dtenti on a t souvent aggrav e par les circons tances qui l'ont accompagne. Il nous a t signal que les locaux o les prisonn iers taient renferms taient parfois en trs mauvais tat, que les dtenus manquaient du ncess aire, que la mortalit parmi eux tait considrable Des chefs de poste, usurpant un droit qui ne leur a jamais apparte nu, ont fait appliqu er la chicott e des rcolteurs qui n'avaie nt pas fourni compltement leurs impositions. Il en est mme qui ont exerc des svices, ce qui est tabli par des jugeme nts de condamn ation. Des noirs, prposs la surveil lance de prisonn iers, se sont livrs contre ceux-ci des violenc es parfois trs graves. Ces abus ne sont certes pas inconnu s sur les territoires du domaine priv. Par l'tude des dossiers et des documents qu'elle avait rclams ou qui ont t mis sa disposi tion, la Commiss ion connais sait la plupart des faits sur lesquel s portre nt les tmoign ages des Rvrends Whitehe ad (Lukole la), Weeks (Mon sembe) et Gilchrist (Lulong a). Des actes de violen ce graves ont t commis notamment dans le district du lac Lopold II et de Bangala, dans la rgion du lac Tum ba, dans l'Uele et dans l'Aruwimi Mais tous les tmoins reconnaissent qu ' il s' est produit, dans ces derniers temps, une grande amlioration.

50

Deux mission naires vangliques parlant du district du lac Lopold II (Domain e de la Couronn e exploit par les agents de l'tat) , dont le rgime avait t l'obje t de vives critiques de la part de l 'un d 'eux, nous ont dclar , le premier, qu ' on lui avait fait savoir que mainten ant dans cette rgion tout tait bien , et le second, qu'il avait consta t, lors d' une tourn e qu'il avait faite quelque s mois auparavant dans le district, que la situati on tait bonne eu gard ce qu'elle tait auparav ant . Malheu reuseme nt, il n'en est pas de mme dans les rgions exploi tes par certain es socit s commerciales Il rsulte notamme nt des documents relatifs la Mongala ( 1) et de la longue et minutie use enqute laquell e la Commiss ion s'est livre dans la concession de l'Abir que les faits du genre de ceux dont nous avons parl taient trs frquents sur le territoire afferm ces socits. Il n 'a gure t contest que, dans les diffrents postes de l'Abir que nous avons visit s, l' empriso nnement de femmes otages , l 'assujet tisseme nt des chefs des travaux servile s, les humiliations qui leur taient inflig es, la chicotte donne aux rcolte urs, les brutali ts des noirs prposs la survei llance des dtenus , ne fussent une rgle habitue llement suivie. Des faits analogu es ont t dnonc s la Commiss ion dans la Lulonga . La plupart de ces faits taient rests ignors de la Justice jusqu' l' enqut e rcente d' un substitut, et l' on peut supposer que cette impunit mme a t pour quelque chose dans la persistance de ces pratique s. En cas de non-paiemen t des prestations, comme aussi titre de chtime nt pour une rvolte , il est arriv frquemment que des fonctionnaire s civils ou militai res ont impos des villages des amendes parfois trs fortes. Cet abus a t rcemment supprim. Une circulaire du Gouvern eur Gnral interdit lamende administrativ e.
(1)Nos renseignements sur la Mongala ne concernent que la priode pendant laquelle cette rgion a t exploite par la S. C. A.

51
2 Les sentin elle s. On entend par sentine lles (le mot indigne sen tili vient de l 'anglais sen try) des surveil lants noirs, arms d'un fusil piston, qui ont pour mission officie lle de surveiller le travail des indignes dans la fort et d 'en empcher la dvasta tion par la coupe des lianes, mais dont le rle se borne, la plupart du temps, rappele r aux noirs leurs obligations, veiller ce qu'ils se rendent dans la fort, accompag ner les rcolte urs qui vienne nt au poste. On distingue deux espce s de sentine lles. Parmi ces survei llants, les uns, qui apparti ennent au personnel du poste et qui sont presque toujours trangers la rgion, font des tournes, visiten t les village s pendant que les indign es doivent tre au travail, et signalent au blanc ceux qui se seraien t soustr aits leur tche en restant chez eux. Souvent aussi, en vue d' exercer un contrl e plus efficace, ils sont dtachs dans un village o ils s'tabl issent demeure. Ceux-l sont les sentilis propre ment dits. Ils sont de beaucou p les plus nuisibles. En leur qua lit d'tran gers, ils n 'ont aucun mnage ment garder avec les noirs auxquel s ils ont affaire. D 'autres interm di aires on les appelle gnralement des capi tas sont choisis par le blanc dans le village mme qu'ils sont charg s de surveil ler. En face du chef dsign par la coutume indigne, ils reprse ntent, aux yeux des ngres , l'tat ou la Compagn ie. Cette institution des surveillan ts noirs a donn lieu de nombreu ses critiques, mme de la part des fonctio nnaires de l'tat . Les mission naires protestants entendus Bolobo, Ikoko (lac Tumba), Lulonga, Bonginda, Ikau, Baringa, Bongand anga, ont dress de formidable s actes d' accusati on contre les agissements de ces intermdiai res. Ils ont fait comparatre devant la Commissi on une multitu de de tmoins noirs qui sont venus rvler un trs grand nombre de crimes ou d'excs qui auraient t commis par les sentine lles.

52
D'aprs les tmoins , ces auxiliaires, surtout ceux qui sont dtachs dans les village s, abusent de l ' autorit qui leur a t confre, s 'rigent en despote s, rclame nt des femmes , des vivres, non seuleme nt pour eux, mais pour le cortg e de parasites et de gens sans aveu que l' amour de la rapine ne tarde pas associe r leur fortune et dont ils s 'entoure nt comme d ' une vritab le garde du corps; ils tuent sans piti tous ceux qui font mine de rsister leurs exigen ces, leurs caprice s. La Commiss ion n' a videmment pas pu, dans tous les cas, vrifie r l 'exacti tude des allgations qui se sont produites devant elle, d ' autant plus que souven t les faits remont aient plusieu rs annes. Cependa nt, le fondement des accusations portes contre les sentine lles parat rsulte r d 'un ensemble de tmoign ages et de rapports officie ls. La Commiss ion a transmi s aux parquets comptents les procs-verbaux de ses enqute s dans l 'Abir, la Lulonga ainsi qu ' Bolobo, et relatif s aux faits dlictu eux ou criminels non couverts par la prescri ption. De combien d 'abus se sont rendues coupabl es les sentinelles? Il nous serait impossi ble de le dire, mme approximativeme nt. Plusieurs chefs de la rgion de Baring a nous ont apport , selon la mthode indig ne, des faisceaux de baguettes dont chacune tait cense reprse nter un de leurs sujets tus par les capitas . L' un d' eux accusai t, pour son village, un total de cent vingt meurtre s commis durant les derni res annes. Quoi qu'on puisse penser de la confiance que mrite cette compta bilit crimine lle, un document remis la Commiss ion par M. le directe ur de l'Abir, en Afrique , ne permet pas de douter du caractre funeste de l' institution . Il s' agit d'un tableau constat ant que, depuis 1er janvier jusqu ' au 1er aot 1905, c'est -dire pendant l'espace de sept mois, cent quarant e-deux sentin elles de la Socit avaient t tues ou blesses par les indignes. Or, il est suppose r que, dans bien des cas, c'est titre de reprsailles que ces sentinelles ont t assaillies par les indignes. On peut juger par l de la quantit de conflits sanglan ts auxquel s leur prsence a donn lieu. D'autre part, les agents interro gs par la Commission ou prsents aux audiences n' ont pas mme tent de rfute r les accusat ions porte s contre les sentinelles.

53
L ' apprci ation la moins dfavo rable qui ait t mise sur les sentine lles est celle de M. le directe ur de l'Abir , qui a dit : La sentine lle est un mal, mais c ' est un mal ncess aire . Nous ne pouvon s partage r cette manire de voir. A notre avis, l'insti tution des capitas et des sentinelles, telle que nous l'avons vue fonctio nner dans l'Abir et la Lulonga, doit tre supprime. L'tat , dont les hauts fonctio nnaires , dans leurs rapports, ont signal les abus graves qu'entranait le systme, a fait un pas dans cette voie en prohibant de la manire la plus formelle de dtache r, dans les village s des soldats de la Force publiqu e et, en gnral, d'y envoyer des soldats noirs non accompagns d ' un blanc. Les auxiliaires de la Provinc e Orientale ont t supprims. Mais, rpton s-le, il est indispe nsable d 'aller plus loin et de mettre fin gale ment au rgime des sentinelles et des capita s que nous avons vus l ' uvre. L'inte rmdiai re entre le blanc et les indignes doit, dans la mesure du possible, tre le chef du village. L'autorit de ces chefs lgiti mes, qui a subi une fcheuse clipse raison de l 'institution des sentries et des capitas , serait rcupre par le fait de leur disparition. Pour que les proposi tions que nous venons de faire soient effectivement appliqu es, il est ncessai re que l'tat retire les permis de port d'armes pour capitas et qu'il exige des Socit s la restitution de tous les fusils, l 'excepti on des fusils silex non rays, des albinis rglemen taireme nt affect s la dfense des factore ries et des blancs , ainsi que des armes personn elles de ces derniers.

54

Ob se rvati on s gn ra les su r les im pt s. Nous avons, en tudiant les diffre ntes imposit ions, signal les difficu lts spciales au recouvrement de chacune d ' elles et indiqu des remdes pratiques destin s faire dispara tre certain s des abus constats. Il nous reste noncer les principes gnrau x qui, d ' aprs nous, doivent guider l ' tat dans cette dlicate matire de l' impt indigne. Nous devons d'abord nous prononc er sur une impo rtante questio n : l ' impt doit-il tre collectif ou individuel? L'artic le 2 de la loi du 18 novembre 1903 dclare que les imposit ions seront perues sur la base de rles dre sss par les Commissa ires de district et indiqua nt nom inativement tous les contribuables . Certes , en thse absolue , l 'impt personn el est plus logique et plus juste qu' une contribution frappant en bloc une collectivit. Ce princi pe devra rester dans la loi comme un idal auquel il faudra tendre et qui pourra tre ralis partout o les circons tances le permettront. Mais actuell ement, dans bien des cas, des obstacles matriels insurmo ntables s' oppose nt son application. I1 est peine besoin de faire remarquer que, trs souvent, la confec tion des rles nominatifs prvus par la loi sera, sinon impossi ble, du moins fort diffici le. Les indign es, en effet, n 'ont, de rares except ions prs, pas d' tat civil. Beaucoup d' entre eux sont nomades ou change nt de rsidence avec une extrme facilit. Les noms n 'ont aucune fixit et ne pourrai ent servir que bien incompl tement l ' identification des contrib uables . Ils se rpten t et on les change frquem ment (chez les Mongo, par exemple , l ' indigne qui a un fils n 'est plus connu que comme pre de son fils. Exemple : Un indigne, nomm Lisambo, devient pre d'un fils qu'il appelle Kaisu. Ds lors, il prend le nom d'Isekaisu, pre de Kaisu. De sorte que tel rle nominatif fait avec soin et rigo ureuseme nt exact aujourd ' hui ne le sera plus dans quelques mois.

55
L'tabl issement des rles, pour tre fait de faon srieuse , ncessi terait, en outre, un travail considrable qu 'on ne pourr ait imposer aux agents actuell ement en fonctio ns, car ceux-ci, surcha rgs de besogne , suffise nt peine aux exigen ces du service . Enfin, le recouvrement des prestations dues par chaque indigne imposerait aux agents une compta bilit trs complique. L'imp t collectif, au contrai re, tabli par village , simplifie beaucou p les oprati ons de la confection des rles et du recouvrement. Ce systme , du reste, s'il heurte nos ides, s' accorde parfaitement avec les murs indignes. Nous avons montr dans quelle mesure , au Congo, l 'individu est absorb par la collect ivit. Non seuleme nt la propri t des terres et des plantat ions, mais encore, dans la plupart des cas, selon la coutume , les responsabilit s y sont collectives. Nous pensons qu ' on devra revenir au principe de l'impt collectif, dont nous sommes loin toutefoi s de nous dissimu ler les imperfe ctions, notamme nt en ce qui concern e l'qui table rparti tion du travail entre les sujets d'un mme chef. Chaque anne, la quotit de l 'impt serait fixe par village, d' aprs le nombre approxi matif des habitan ts. Les chefs veilleraient, sous le contrle des autorits, la rpartition et au recouvrement de l'impt. Ils seraien t en change exempts de tout travail perso nnel et recevraient l'appui et la protection de l' tat. Ils dnonc eraient les contri buables rcalci trants au blanc. Celui-ci se fera livrer par le chef, ou, au besoin, arrte ra ceux qui, par leur mauvais e volont persistante et leur refus rpt de payer l'impt, auraient rendu ncessaire l'exercice de la contrainte. On voit le rle importa nt que seraien t appels remplir, dans le systme que nous proposo ns, les chefs de village. Pour les mettre mme de s'acqui tter effica cement de ces fonctions dlicates, l' tat devra commencer par raffermir et relever leur autorit vis--vis de leurs tribus. Il faut que leurs droits et leur pouvoir sur leurs sujets soient, pour autant qu ' ils ne sont pas inconci liables avec les lois gnrales de l 'tat, reconnu s et sanct ionns.

56
Le Gouvern ement local a, surtou t dans les derniers temps, donn des instru ctions en ce sens; mais, comme nous l'avons dit plus haut, il est indniable que beaucoup de fonctionnaires, surtout des chefs de poste et des agents subalte rnes, ont souvent suivi une politique trs oppose . On s'est servi des chefs pour obteni r des indignes le travail et les prestati ons, mais unique ment en les re ndant personnelleme nt respons ables de tous les manquements, de toutes les fautes de leurs gens, sans leur reconn atre, d 'autre part, aucune autorit, aucun droit. Aussi, beaucou p d'entre eux ont disparu ou se tiennent cachs; d'autre s refusent obstinment d ' entrer en contac t avec le blanc. Il faut que les chefs sachent qu'ils trouve ront auprs des agents de l 'tat aide et protection (*); qu'ils ne seront punis que lorsqu ' ils seront personnelleme nt en faute. En tout cas, la peine devra tre la moins humiliante possibl e. Ainsi appuys par l' tat, les chefs formera ient, dans tout le Congo, une classe extrme ment utile, intresse au maintien d ' un ordre de choses qui consac re leur prestige et leur autorit. Cette institution pourrait devenir un rouage importa nt de l 'adminis tration , et mme la base de l 'organis ation de l' tat. Toutefo is, la plus grande prudence s' impose dans le choix des chefs indignes reconnatre. Si l 'on veut que leur autorit soit relle , et en mme temps qu 'ils n ' en abusent point, il ne faudra, autant que possible, acco rder l 'investiture officielle qu'aux seuls chefs nature ls, dsigns par la coutume et par la tradition. Ceux -ci, en effet, gouvern ent le plus souvent d 'une manire paternelle; en tout cas, leur pouvoi r est accept par les populations; les indignes montren t pour eux beaucou p de respect et d 'attachement, et il est fort rare qu 'ils s ' en plaignent (**). ( *) On ne devrait cependant point, si ce n 'est dans des cas exceptionnels, mettre leur disposition des hommes arms de fusils, ce qui ferait renatre les abus du systme des sentinelles. (** ) Nous n'entendons parler ici que des chefs de village ou de petits groupes de villages, et non pas les grands chefs, dont l'autorit s' tend sur d'autres, car ce sont en gnral de vrais tyrans, qui ne songent qu' s'enrichir et qui s'appuient sur une partie de la population pour exploiter l'autre.

57

On a vu, au contrai re, que les rcriminations contre des noirs trange rs au village, et dposit aires d' une autorit quelcon que, taient continu elles et innomb rables. Il faudra donc bien se garder de choisi r le chef en dehors du village. Si, pour quelque raison grave, l'tat croit devoir dposs der le chef naturel, il sera bon de lui donner un successeur pris dans sa famille ou tout au moins parmi les notable s. On ne sau rait trop le rpte r, un chef trange r ne ferait que mettre profit lauto rit de l ' tat pour exploiter ses sujets : il n ' est pas de plus terribl e tyran qu'un noir prpos d ' autres noirs lorsqu il n 'est pas retenu par les liens de la race, de la famille et de la traditi on. Il ne faudrai t toutefo is pas s'imagi ner que par l'inte rmdiai re des chefs on pourra mettre des exigences excessives. Le chef, lui aussi, doit se tenir dans les limites traditionnell es : s' il demandait trop, il perdrai t son autorit et ses gens le quitteraient. Les fonctio ns dont nous proposo ns d ' investi r les chefs ne pourront jamais, notre avis, tre confr es des blancs, car, sans parler des dpense s considrables qu'ent ranerai t l'appli cation d'un tel systme , il n'est pas douteux que ces agents subalte rnes dont le recrut ement serait fort diffici le se verraie nt exposs des dangers continu els et devraie nt, pour y parer, se faire accompagner de ngres arms qui rclameraient une survei llance incess ante. Au surplus , disons -le en passant , il est dsira ble que, chaque fois qu'il le peut, l'tat utilis e les service s des noirs en leur confrant des emploi s en rapport avec leurs aptitudes, sans toutefoi s leur confier des armes, si ce n 'est excepti onnell ement. Il doit mme mettre tous ses soins former ces utiles auxiliaires, qui seront, nous le rptons, de zls soutiens d'un pouvoir auquel ils participeront. Agir autreme nt dans une contre o l ' Europe n ne peut actuell ement faire souche, ce serait proclamer la dchance irrmdiable de la race ngre, en faire terne llement une catgo rie de parias, contrai rement au but d'mancipatio n et de civili sation que l 'tat s' est propos .

58
L'obligation de payer l'impt en travail apporte nce ssairement des entrave s la libert individuelle de l'indigne. L 'application stricte et rigoure use du systme , raison de la continu it de l' impt, aurait en quelque sorte pour effet de river le contri buable son village ou au poste auquel il doit fournir ses prestat ions . Elle peut aussi, dans bien des cas, lui imposer un travail sans aucun rapport avec ses aptitudes spcial es. Il serait juste que la loi permt tout indigne de s ' affranchir de l' imposit ion en travail par le paiemen t annuel ou semestriel d' une somme d argent ou d une quantit de produi ts dtermine. Cette taxe devrait tre calcul e en prenant pour base la valeur de la main-d uvre que l'indigne devrait fournir titre d' impt. Elle pourrait mme tre suprie ure cette valeur pour viter que le contribuable ne puisse trop aismen t se soustra ire la loi du travail . Cette facult profite rait surtout aux noirs qui ont acquis un certain degr d ' instruc tion ou qui ont reu une ducation profess ionnell e et ne jouisse nt pas de l'exemption accord e par la loi ceux qui sont entrs au service de l'tat ou des particu liers. Dans tous les cas, il faudra permettre l'indigne de se faire inscri re sur les rles de la localit o il juge bon de fixer sa rsidence. Nous avons reconnu la ncessi t, au Congo, d ' un impt en travail . Le taux de cet impt, fix quarante heures par mois, nous a paru quita ble. De mme, nous n' entendo ns pas contes ter la lgitimit du princi pe de la contrai nte inscrit dans la loi. Toutefo is, nous estimon s que, dans l'appl ication de cette loi, les agents devront montrer la plus grande tolrance . On ne doit jamais perdre de vue la nature de l' indigne du Congo. Sans doute, il doit se courbe r devant l 'inflex ible loi du travail que la civilis ation lui impose. Plus il avancera dans la voie du progrs, plus il devra travai ller, et si un jour sa condition se rapproc he de notre tat social, il devra, comme les Europens, travailler non seulement pour payer l'impt, mais encore pour vivre.

59
Chez nous, l' immense majorit de la popula tion doit gagner sa vie par le travail , et celui qui refuse de se soumet tre cette loi n'a souvent d'autre refuge que la mort, la prison ou le dpt de mendici t. Dans un avenir encore loign , il en sera probabl ement ainsi du noir du Congo. Mais, rptons-le, on ne change pas du jour au lendema in la nature d 'une race. Ce n' est que progres sivement, lenteme nt, qu'on accoutu mera le ngr e au travail. Des exigences qui nous paraissent modres peuvent , tant donnes les habitudes de certain es popula tions indigne s, leur paratre excessives et vexatoi res. D' autre part, si pour chaque nglige nce, chaque manquement, mme de peu d ' importa nce, on recourai t la contrai nte par une applica tion trop stricte de la loi, aucune rglementati on ne parvien drait empcher la rptition des faits que l' on a eu regrette r. Il ne faut pas oublier , en effet, que, dans les conditions actuell es des populat ions congol aises, l' emploi de la force, mme pour assurer le respect de la loi, aura souvent des consqu ences dpassa nt le but atteindre. En cas de manquement individuel, il est vrai, l'interve ntion du chef, surtout si son autorit est renforce, conformment nos propositions, diminue ra sensibl ement les difficult s inhre ntes l' exercic e de la contrai nte. Mais lorsqu'on se trouve ra en prsence de refus collec tifs de payer l 'impt, et ce fut jusqu' ici le cas le plus gnral , les chefs eux-mmes, quelle que soit leur bonne volont, seront impuiss ants. L' intervention arme sera nce ssaire, et frquem ment elle provoqu era des conflits. En effet, les indign es en dfaut ne se soumettront que bien diffici lement sur une simple rquisi tion. S ' ils se sauvent, il faudra les poursui vre dans la fort; s' ils rsistent, il y aura des blesss et des morts; parfois mme, on verra se commett re ces actes de sauvage rie qui accompagnent fataleme nt les combats entre noirs. Ces faits n'ont peut -tre pas, aux yeux des populations congol aises qui ont connu les horreu rs des luttes intestines et continu elles, la mme importa nce qu'aux ntres, mais on compren d qu ' ils meuvent l' opinion publique des peuples civilis s qui ne connaissent pas les conditions du pays.

60
Ils se produiront , rptons-le, en dpit des instructions et des recomma ndation s les plus sages, en dpit mme de la prudence et de l' habilet que pourront dployer les agents, puisqu 'on sera forc d' envoyer contre les indignes rcalci trants d' autres noirs, qui, dans la poursuite ou dans la lutte, seront vite ressais is par leurs instincts sauvage s. Il serait sans doute exagr de dduire de ces considratio ns qu'il faut renonce r d'une manire absolue la contrai nte. L'indigne ne compre nd, ne respecte que la force; il la confond avec le droit. L ' tat doit pouvoir assurer le triomph e de la loi et, par consqu ent, contrai ndre le noir au travail. Mais s ' il veut viter les consqu ences regrettables que nous avons signal es, il est ncessaire, selon nous, qu 'il ne fasse usage de ce droit qu' la derni re extrmi t, ou, pour prcise r notre pense, un iquement dans le cas de manquements graves et rpts et de mauvaise volont viden te. Dans beaucou p de rgions , il suffira d 'ajouter l ' appt des rcompe nses, l'appa reil de la force . L' indigne qui est convain cu que le blanc est le plus fort et qu' il peut, s'il le veut, le contraindre, cde facilement si on ne lui demande point un trop grand effort. Cette manire de procde r est d ' ailleurs la seule qui puisse amener des rsultats durables, car l'empl oi rpt de la force, s'il donne aismen t des avantages immdiats, finit toujours par faire le vide autour des postes. Les populat ions migre nt, disparaissent ou se rvolte nt. La rsistance physiqu e des indignes est tonna mment faible . Ils ne supportent pas un genre de vie qui les fait sortir de leurs habitud es sculai res. Il est peine besoin de faire remarquer qu'un rgime de violenc e funeste aux noirs atteindrait l' tat ou la compagn ie dans ses intrts matrie ls, puisqu'il aurait pour consquence fatale la diminut ion ou mme l' anantissement de la production. On voit donc qu'il est d'une politique prudente et sage de ne demande r que ce qui peut tre facileme nt et sans trop de contrai nte accept par les populat ions. Tout en mainte nant le principe des quarante heures de travail par mois, il faudra voir dans ce taux, comme le dit implicitement la loi, un maximum auquel on ne devra parvenir que graduel lement.

61
Cette manire d' agir s 'impose surtout vis--vis des populations nouvellement soumises et, par consquent, non accoutu mes au travail. On rglera donc le taux de l ' impt d' aprs les conditions des diffrentes peuplades indignes en tenant compte de leurs aptitudes au travail , et l'on se contentera de peu lorsqu ' on ne pourrait obteni r davant age sans recourir constamment la force. Ce systme , bas sur la tolrance et la douceur, aura le double effet de rendre moins frquents les conflits et d'inspi rer peu peu l 'indigne le got du travail. Ces ides sont du reste celles qui ont t exprim es par les Secrtaires gnrau x, dans le rapport adress au Roi-Souver ain la date du 15 juille t 1900 : Le but que poursui t le Gouvern ement, y lisons-nous, est d' arriver exploi ter le domaine priv de l'tat exclus ivement par voie de contrib utions volont aires de la part des indignes, en poussan t ceux -ci au travail par l'app t d ' une juste et adquate rmun ration. Au surplus , la mise en pratique de ce systme n'aura pas les consquences prjudiciable s au Trsor qu'on serait en droit de redoute r, car l'tat pourra tendre son action sur un plus grand nombre de contri buables , ce qui lui sera d' autant plus facile que ses exigences seront plus modre s. Il n' est pas tmrai re d ' affirme r qu'actuellement la grande majorit des indignes chappe nt tout impt, soit raison de la pntr ation, incompl te encore , du territo ire, soit raison de l 'exode de popul ations qu' ont effrayes les premire s exigen ces et les procds de certain s agents. Les agents de tout grade devront bien se pntrer de ces ides. Il faudra qu 'ils se persuadent que leur premier devoir est de veiller au bien -tre des populations qu ' ils sont charg s d 'administrer; qu ' il n' y a aucun mrite faire usage de la force, moyen certainement commode d' obteni r un rsulta t immdia t, mais que le dernier des sauvages sait employe r mieux encore que l ' homme civilis. L ' tat, de son ct, devra rserve r ses faveurs pour les agents qui par leur tact, leur patience, leur modrat ion auront russi se faire aimer des popula tions et leur inspirer confiance ; qui auront su obtenir de cette faon les rsultats que d'autre s ont voulu atteind re par des moyens violen ts.

62
Quant aux Compagn ies commerciales, auxquel les, comme on le verra plus loin, nous proposo ns de retirer la facult d 'exerce r la contrai nte, elles sauront que si l ' on peut admettre que l'tat vienne leur aide en stimul ant, par le moyen de l'impt en travail , l'apath ie naturelle des noirs, elles doivent , de leur ct, s'attache r mieux connatre les besoins des populations indignes, et, d ans leur intr t mme, comme au grand profit des natifs , elles s'inspi reront des principes qui rgissen t partout les oprati ons commerciales.

63

II I. LES EXPDIT IONS MILITA IRES. 1 E x p d i t i o n s d e l ' t a t . Nous ne parlero ns pas des expdit ions militai res qui ont eu pour objet la soumiss ion des indignes ou l'apa isement de leurs rvolte s. Ces oprati ons ont constitu, en ralit , des faits de guerre , que nous n ' avons pas apprcier, le droit de l'tat se confond ant ici avec son devoir. Mme en dehors de ces cas, les expdi tions militai res peuvent tre ncessa ires et lgitimes pour assurer le maintien de l 'ordre ou le respect de la loi, mais alors, l 'expdit ion ne peut avoir le caractre d 'une oprati on de guerre au cours de laquelle on applique la loi martiale suspensive du droit commun, ce n' est qu' une oprati on de police, dans laquelle la troupe, tout en faisant ce qui est ncess aire pour que force reste la loi, doit agir ellemme dans les limites de la lgali t et respecter les droits des populat ions. C ' est l'emploi abusif des expditions militaires ayant le caract re d' oprati ons de guerre que nous croyons devoir signaler ; elles se sont frquemment prod uites l'occasion de la perception des impts et de la rpression des infractions Des instruc tions du Gouverne ment fixent les rgles suivre au cours des oprati ons de police et par consquent pour celles qui ont pour objet de contrai ndre les indignes fournir les prestations impose s ( NB Si ces inst ructi ons ins res au Recu eil admi nis tra tif avaie nt t suivi es la lett re, bien des exc s aurai ent t vits). Souven t, l'exp dition de ce genre consiste en une simple reconnaissance , tourne pacifi que, au cours de laquelle l'offi cier blanc, respect ueux des instruc tions et des circul aires, se borne conduire ses troupes dans les villages rfract aires ou nglige nts. Il se met en rapport avec les chefs et, montran t aux noirs, qui ne respecte nt gure que l' apparei l de la force, la puissan ce de lEtat, il leur fait ainsi compren dre la folie d' une obstin ation qui les mettrait en conflit avec les troupes rguli res. Cette faon de procde r a eu souvent d 'excelle nts rsult ats.

64

Il est parfaitement lgitime qu ' au cours de cette expdition la troupe arrte les contribuables qui sont en dfaut pour les soumettre la contrai nte conformment la loi. Malheureusement , les expditions n 'ont pas toujours ce caract re pacifique et ces bons effets . Parfois , il a t jug ncessa ire d'agir plus nergiquement . Dans ce cas, l'ordre crit remis par son suprie ur au commandant de l ' expdit ion consist ait, la plupart du temps, lui prescri re de rappele r les indignes leurs devoirs Le vague, l'impr cision de tels ordres et, dans certains cas, la lgret de celui qui tait charg de les mettre excution ont eu frquem ment pour consqu ence des meurtre s non justifi s. Il faut reconna tre d ' ailleurs que la tche des officie rs auxque ls de semblables missions furent confie s tait des plus dlicates et des plus diffici les. Il arrive, en effet, le plus souvent , que les indignes s'enfuient l'approche de la troupe sans offrir aucune rsistance. La tactique gnral ement suivie consiste alors dans l 'occupat ion du village abandonn ou des plantations qui l'avoi sinent. Pousss par la faim, les indignes rentrent, soit isolment, soit par petits groupe s. On les arrte , on s' efforce de mettre la main sur le chef et sur les notable s qui, presque toujours, font leur soumiss ion, promettent de ne plus failli r leurs obligations et, parfois, se voient imposer des amendes . Mais il arrive aussi que les indignes tardent reparatre . Une des mesures gnral ement employ es, dans ce cas, est l'envoi de patroui lles qui battent la brousse , avec mission de ramener les indignes qu ' elles rencontrent. On aperoit immdia tement les dangers de ce syst me. Le noir arm, livr lui-mme, sent renatre en lui les instincts sanguinaires que la plus stricte discipline a peine refrne r. C'est au cours de telles patrouilles que se sont commis la plupart des meurtre s repr ochs aux soldats de l ' tat, et notamment ceux qui ont signal l ' expdit ion entreprise aux environ s de Monsemb e, objet d une plainte du Rvre nd Weeks.

65
Le Gouvernement s'est rendu compte des abus inhrents cette tactiqu e, et il a strictement prohib l'envoi de patroui lles non commandes par un blanc, mais ses prescriptions ont t souvent transgresses malgr les punitions infliges aux agents en dfaut. Un genre d'opra tion qui prsente plus de difficu lts encore est l 'expdit ion entrep rise pour ramener des fuyards. Il arrive souvent que les indignes, pour se soustraire au paiemen t de l 'impt, et notamme nt la rcolte du caoutch ouc, migren t isolme nt ou en masse et vont s'tablir dans une autre rgion ou mme dans un autre district. On envoie alors leur recherch e un dtachement de troupe qui, parfois par la persuasion, parfois aprs un combat, ramne les fugitif s dans leurs foyers. Les lois de l'tat garantissent de la manire la plus absolue la libert personnelle des indignes, qui jouisse nt, au mme titre que le blanc, du droit d' aller et venir sur tout le territo ire. Telle est, d ' ailleurs, la doctrine des tribunaux, qui ont affirm ce droit imprescriptible. Toutefois, dans de rcentes circul aires, le Gouver nement local semble contester sinon le droit strict, du moins la possibilit pour les indignes de se dplace r. Ces circulaires, partant du principe que toutes les terres non effectivement occupes apparti ennent l ' tat, en dduise nt la consqu ence que l 'indigne ne pourrai t s 'install er ailleurs que dans le village qui l'a vu natre sans obteni r, au pralable , l' autoris ation de l 'tat. Aprs ce que nous avons dit plus haut du rgime foncier, on ne s 'tonne ra point que nous ne puissions accepter cette argumen tation . Toutefo is, comme c' est presque toujou rs pour se soustraire l'impt que les indignes se dplace nt, on peut soutenir que l ' tat, en les ramenant dans leurs village s et en leur imposan t le travail , ne fait qu 'user de son droit de contrai nte et mme n ' puise pas son droit, puisqu 'au lieu d'oblig er simpleme nt les contri buables rintgrer leurs foyers, il pourrai t les soumettre l' empriso nnement et leur imposer le travail forc. Mais ce raisonnement ne suffit pas justif ier l ' emploi des armes contre une population dont la rbelli on, si ce terme peut tre employ ici, a t purement passive .

66
Parfois, l ' expdit ion militai re revtai t un caract re plus nettement rpressif encore . Nous voulons parler de ces oprat ions qu 'on a qualifi es d' expdi tions punit ives et dont le but est d'infliger un chtime nt exe mplaire un village ou des groupe ments d 'indignes, dont quelques-uns demeur s inconnu s, se seraie nt rendus coupabl es d'un crime ou d'une atteinte grave l' autorit de l 'tat. L'ordre confi au command ant du dtachement tait alors gnral ement libell de la faon suivant e : N... est charg de punir ou de chtier tel village . La Commission connat plusieu rs expdi tions de ce type. Les consqu ences en ont t parfois trs meurtri res. Et il ne faut pas s ' en tonne r. Si, au cours des oprati ons dlicate s qui ont pour but la prise d' otages et l ' intimid ation des indignes, une surveil lance de tous les instan ts ne peut pas toujours empcher les instinc ts sanguin aires des noirs de se donner libre carri re, lorsque l'ordre de punir vient d'une autorit suprie ure, il est bien diffici le que l' expdi tion ne dgnre pas en massacre s acco mpagns de pillage et d'incendie L ' action militai re, ainsi compris e, dpasse donc toujours le but, le chtime nt tant en disproportion flagrante avec la faute. Elle confond dans une mme rpression les innoce nts et les coupabl es. Les liens de solida rit qui, nous n' hsitons pas le reconnatre, unissent, en gnral , les habitan ts d' un mme village ou tous les indignes dpendant d' un mme chef, la ncessi t pour le blanc, parfois isol dans des rgions o le fonctionnement rgulier de la justice n'est pas assur, de se protge r ou de protge r ses auxiliaires contre les agressions de populations sauvage s qui ne dsa rment que devant la manifes tation d'une force suprieure , ont pu expliqu er des expditions de ce genre, d'une pratique gnral e dans les colonie s africain es, mais, notre avis, elles ne peuvent se justifi er que dans les cas excepti onnels et dans la mesure o elles se confondent avec l'exercice de ce droit sacr qui s'appelle la lgitime dfense . Bien que nous nous soyons efforcs de classer logiquement par catgories les diffre nts modes d'expd itions militai res, on conoit que le caract re de ces oprations ne soit pas toujou rs aussi netteme nt tranch que le ferait croire notre expos.

67
Les dispositions personnel les, le plus ou moins de sang-froid des officie rs, leur exprie nce plus ou moins grande des choses d'Afrique sont, en l'espce, des facteurs importants qui influent grande ment sur l'issue de l'exp dition qu'ils dirigen t. Telle promenade militai re, qui, l ' origine , devait tre pacifi que, a pu prendre , par la suite, une tournu re violent e des plus regrett ables. La respons abilit de ces abus ne doit pas toutefois retomber entire ment sur les command ants d'expditions militaires. Il importe de tenir compte, en apprciant ces faits, de la dplorable confusion qui existe encore, dans le Haut-Congo, entre l'tat de guerre et l'tat de paix, entre l'admin istrati on et la rpression, entre ceux qu ' on peut consid rer comme des ennemi s et ceux qui ont droit d' tre trait s comme des citoyens de l' tat et conformment ses lois. La Commiss ion a t frappe du ton gnral des rapport s relati fs aux oprati ons dcrite s dans ce qui prcde . Parfois , tout en constat ant que l'expdition avait t motive uniquement par un manqueme nt ou un retard des prestations et sans mme faire allusion une attaque ou une rsistance des indignes, qui seules justif ieraient l'emploi des armes, les auteurs de ces rapport s parlent de surpris es de village s , de poursui tes acharnes , de nombreu x ennemis tus ou bless s , de butin , de prisonn iers de guerre , de conditions de paix . videmment, ces militai res se sont crus la guerre ; ils ont agi comme la guerre . C 'est bien ainsi d'ailleurs que l' entend aient leurs chefs. En tran smettant ces rapports l' autorit suprie ure, quelles sont, en gnral , les rflexions que les Commiss aires de district consign ent sous la rubrique Avis et considrations ? Des observ ations de tactiqu e militai re, des critiques ou des loges propos de l 'ordre suivi dans la marche, ou des disposi tions qui ont prcd l' attaque . Bien rarement, ils examinent si l 'emploi des armes tait justifi. Dans ces conditions, nous serions tents d ' excuser les subalternes qui n'ont pas pris trop la lettre le caractre pacifique de leur mission . Cette situati on ne peut se prolong er. Dans l' intrt des popula tions et dans celui des agents de l ' tat, il faut que les indignes ne soient pas exposs se voir traiter, d 'un moment l 'autre, comme des ennemis hors la loi, et, d' autre part, des mesures doivent tre prises pour que des officie rs qui conduis ent, de bonne foi, des oprati ons

68
de guerre ne puissent pas tre appels rpondre de ces oprati ons, devant les tribunaux, comme d' un dlit de droit commun. Le dcret du 18 dcembre 1888 prvoi t bien qu ' une rgion pourra tre soumise au rgime militai re spcial , mais les consqu ences de cette mesure sont uniquement d' tendre la comptence des Conseil s de guerre , de rendre certain es infract ions punissables de la peine de mort et d' enleve r le droit d 'appel aux indignes et aux militaires; mais aucune autre modific ation n ' est apport e, par ce dcret, aux droits des populat ions. Ce dcret ne peut notamme nt avoir pour objet de remplace r l'action judiciaire par l'action militaire. Une loi doit donc dsigne r claire ment quelles autorits peuvent ordonne r des oprati ons de guerre , dterm iner dans quelles conditions cette mesure sera prise et quelle forme elle devra revti r. Ainsi, on saura nettement quand on se trouvera sous l'empi re des lois gnrales de l 'tat, ou quand il faudra s'incli ner devant la loi martial e. Ainsi, l 'officier dsign pour conduire une si mple oprati on de police ayant pour but d 'amener les indigne s payer l'impt ne pourra ignorer qu' il ne marche pas l' ennemi ; que sa mission est de rappeler des sujets de l'tat l'obissance qu 'ils doivent la loi; que c' est seuleme nt en cas de lgiti me dfense qu' il pourra faire usage des armes pour repousser un e att aque srieus e et injusti fie; et que, s 'il y a eu, au cours de l 'oprati on, des morts et des blesss , une instruc tion devra tre ouverte par l'auto rit judici aire, qui examinera les faits, contrlera la ralit de la lgitime dfense, tablir a les responsabilits et poursuivra, le cas chant, les coupabl es, quels qu ' ils soient. Il faudra galeme nt que les ordres relatifs l 'oprati on dterminent bien la nature de celle -ci, pour que, ni le suprie ur ni le subalte rne ne puissent, au cas o l' opration aurait donn lieu des abus, argumen ter du v ague de l' ordre et l'inter prter, chacun sa faon, peur chapper toute responsabilit . En tout cas, il doit tre entendu que le simple fait d'un retard ou d ' une nglig ence dans le paieme nt des impts, s 'il donne lieu l'appli cation de la contrai nte, ne pourrait justifi er des expdi tions ayant le caract re d'opr ations de guerre .

69
Htons -nous de dire cependant que les expditions militaire s ayant ce caract re sont, dans la plupart des di stricts , devenue s rares. 2 Exp diti ons des Comp agnies. Les compagn ies ne peuvent jamais faire d'expdi tions armes. On leur permet d' avoir, dans chacune de leurs factoreries, un dpt de vingt-cinq Albinis , dont vingt servent exclus ivement repousser les attaques dont ce s factoreries pourraient tre l 'objet de la part des indig nes. Les cinq autres peuvent tre remis, moyennan t permis spcial , aux hommes chargs d'esco rter les blancs dans les tourne s qu'ils sont amens faire sur le territo ire de la concession. Indpendamment de ces armes perfect ionne s, des fusils piston peuvent tre confi s des capitas noirs isols qui doivent tre munis d' un permis de port d 'armes. Les fusils piston, dit une circul aire du Gouverneur Gnral, ne sortiro nt ainsi des factore ries qu 'isolme nt. Ne pouvant tre remis en dehors des tablissements commerciaux dans les mains de groupes plus ou moins importants, ils ne constit ueront jamais une force offensive. Malgr ces dfenses formelles, il est arriv plusieurs fois que des agents commerc iaux ont fait des tourne s, escorts par un nombre plus considrable d' hommes arms d' Albini s que ne le permettent les instruc tions sur la matire. Il est arriv galeme nt que ces tourne s ont pris un vritable caract re d' expdit ions militaires. Dans certains cas, des troupes armes ont t envoy es dans des villages indignes sans tre accompag nes d'aucun blanc. Au cours de ces oprati ons irrgulires , des abus graves ont t commis : des hommes, des femmes et des enfants ont t tus, souvent m me au moment o ils prenaie nt la fuite; d'autre s ont t faits prisonn iers, des femmes ont t dtenue s comme otages .

70
Il rsulte de rapport s, docume nts et dossiers judici aires, dont la Commissi on a pris connais sance, que des faits de ce genre ont eu lieu notamme nt dans la Mongala. Dans la concession de l'Abir, que la Commiss ion a visite, des abus similai res ont t dnonc s par les missionnai res de la Congo Balolo Mission ainsi que par les substit uts; et de trs nombreu x tmoign ages indig nes sont venus confirme r ces dclara tions. Les substituts nous ont signal galement des expdi tions armes entreprises par des agents des socit s du Lomami et du Kasa . Au surplus , des rapport s d 'agents commerciaux ainsi que les nombreuses condamn ations prononces par les tribunaux prouven t toute viden ce l'existence de ces faits rprhensible s. La plupart des blancs dtenus actuel lement la prison de Boma ont t condamns pour des infractions de cette nature . Parfois, les agents de socits qui prenaie nt part de te lles expdit ions ou qui les ordonnaient ont cru pouvoir invoquer le droit de police qui leur est accord . Mais, en tout cas, cette erreur d ' interp rtation n ' tait plus admissibl e depuis la circula ire du Gouvern eur Gnral en date du 20 octobre 1 9 0 0 , laquell e rappell e aux socit s que le droit de police n'est nulleme nt : le droit de diriger des opratio ns militair es offens ives, de faire la guerre aux indignes, mais qu'il leur donne uniquement le pouvoir de rquisi tionner, l ' effet de maintenir ou rtablir l 'ordre, la force arme qui se tro uvera soit dans la conces sion, soit en dehors, sous la r serve que les officie rs de l ' tat conser veront, au cours des vneme nts, le commandement des soldats . Le Gouvernement, en effet, a plac, sur le territo ire de certain es concessions, des corps de police charg s d 'une mission de protect ion et de surveil lance, qui relvent directeme nt de l ' autorit du Commiss aire de distric t. Les directeurs de socits peuvent les requrir directement, en cas d' urgence. Pour autant que nous avons pu le constater, ces postes se trouven t pour ainsi dire la d votion des directeurs ou des agents de socits comme rciales , qui les rquisi tionnent chaque fois que les int rts pcuniaires de la socit sont en jeu.

71
Les mutilations. C ' est principalement au cours des expditions armes que se sont produit s les actes de mutilation sur lesquel s certain s tmoins , notamme nt les mission naires prote stants , ont attir l' attention de la Commiss ion. Au lac Tumba, Ikoko, des missi onnaire s et plusieurs noirs nous ont affirm avoir vu, vers l' anne 1895, dans une pirogue occupe par des soldats , un panier cont enant de douze vingt mains coupes. Le Rvren d Clark dclare avoir vu, peu prs vers la mme poque , dans une pirogue , des mains coupes attach es un bton; elles lui paraissaient avoir t fumes. L 'une et l ' autre pirogue taient diriges vers Bikoro. Un indigne affirme que ces mains ont t montre s au chef de poste de Bikoro, et M. Clark rapport e que ce mme agent, auj ourd'hui dcd, dsignant son chien, lui aurait dit : C 'est un chien anthropophage, il mange des mains coupes . Le mme missionnaire, Mme Clark et M me Whitman nous ont dit avoir vu, plusieurs reprise s, des indignes tus au cours des expdit ions entreprises par l'tat , et dont la main droite avait t coupe. M. et M me Clark, ainsi qu' un tmoin noir, affirme nt avoir vu une petite fille dont la main droite avait t coupe, au cours d ' une expdition, et qui mourut, au bout de six mois, malgr les soins mdicaux qui lui furent prodigus, et une femme ampute de la mme manire. Ces missionnaires nous parlre nt enfin d' un indigne nomm Mola qui aurait perdu les deux mains la suite de mauvais traitements infligs par des soldats , ce qui a t tabli par une enqute ( Mola avait t captur par des soldats. Les liens qui lui entouraient les poignets, trop troitement serrs, occasionnrent des plaies o la gangrne se mit; les deux mains furent perdues) Des tmoins noirs, origin aires du district du lac Lopold II, produits par M. Scriven er, Bolobo, dclare nt qu'il y a cinq ou six ans, leur village ayant t occup par les troupes de l 'tat aprs un combat, ils virent sept organes gnitaux enlevs des indignes, tus pendant la lutte, et suspendus une liane fixe deux piquets devant la hutte qui avait t habite par le blanc.

72
La Commiss ion, de son ct, a vu plusieurs mutil s. Au poste de Coquilhatville , nous avons interrog les nomms Epondo et Ikabo. Epondo avait la main gauche coupe , et Ikabo la main droite. M. Clark, Ikoko, nous a prsent Mputila , de Yembe (lac Tumba), amput de la main droite . Le Rvrend Louver, Ikau, fit comparatre devant nous Impon ge, de N'Songo, garo n paraissant g d ' une dizai ne d' anne s, qui tai t priv de la main droite et du pied gauche. Le Rvr end Harri s nous montr a, Baringa, le no mm Isek osu et la femme Boali, le premi er amput de la main droite et la seco nde du pied droit. Epondo, renouvel ant le rcit qu 'il a fait prcdem ment , nous dit qu' il avai t perdu la main gauc he la suite d'une morsu re d'un sangl ier, un jour qu ' il allai t la chass e avec son matre ( Sans attacher aucune importance aux affirmations d' Epondo, qui a vari dans les diverses dpositions qu'il a faites au cours de ces deux dernires annes, la Commission, en se basant sur ses constatations propres et sur l 'examen mdical approfondi fait, Coquilhatville, par le Dr Vdy, est convaincue qu' Epondo a rellement perdu la main la suite de la morsure d' une bte fauve. Au surplus, le Rvrend Weeks nous a dclar que ce fait tait notoire au village de Malele, dont Epondo est originaire, ainsi qu'il avait pu le constater personnellement au cours d'une visite rcente dans ce village). Imponge dclare que, dans son enfance, des sentine lles ayant fait incu rsion dans son vill age, son pre s ' enfuit en le portant dans ses bras et, un moment do nn, l ' aband onna dans la brousse pour courir plus vite. Une sentinel le le vit et lui coup a la main droit e et le pied gauch e pour s' empa rer des anneaux de cuivre qu ' il portait la chevill e et au poignet. Ce rcit est confi rm par le pre. La femme Boali dit qu ' un capi ta, auque l elle avait refus de se donne r, l ' abattit d' un coup de fusil et, la croy ant morte , lui coup a le pied droit pour pren dre l ' anneau qui lui encer clait la cheville . Les trois autre s mutil s font un rcit qui peut se rsume r ainsi : les sold ats (ou les sentinell es) sont venu s faire la guerre dans notre village. J'ai t bless et je suis tomb inanim sur le sol. Un sold at (ou une sentinelle ), me croy ant mort, m ' a coup la main .

73
M. Monne y, chef de poste Biko ro, dit avoir vu, i ndpe ndamment de Mola , trois autre s indig nes , amput s de la main droite, qui lui avaie nt fait une dcl aration iden tique . De l'en sembl e des const atati ons fait es, des tmoignages ou des rense igne ments recue illis par la Commissi on, il rsul te que la mutil ation de cadavres est une ancie nne coutu me qui n ' a pas aux yeux des indigne s le cara ctre profanate ur qu'el le revt nos yeux . Le fait de dtac her cert aines parties d ' un cadav re rpond au dsir de l'in dig ne de se procurer soit un trophe , soit simpl ement une pice convi ction . La mutil ation des enne mis tomb s tai t frqu ente dans les guerres entre indig nes de cert aines rgions. Aujourd' hui enco re, les noirs qui dsirent four nir une preu ve tangi ble de la mort de l' un d' entre eux et ne peuvent ou ne veule nt produ ire le cadavre lui-mme, sont accou tums d'en exhi ber qui de droit les mains ou les pieds. C' est ainsi que, tout rcem ment, un ind igne de Wala (prs Baringa) appor ta la missi on de Baringa et ensu ite la facto rerie de l'Abi r, un pied et une main d' enfant qu' il avai t coup s. Il venai t se plaindre du meurt re de cet enfant par une sentine lle. Quelque s jours aprs, des indi gne s de N' Songo apportre nt Mme Harri s deux mains qu'il s avai ent coupes , disant que c' tai ent celle s de deux homme s tus par les sentinel les. En 1902 un indig ne vint au parquet de Coqui lhatville pour dno ncer le meurtre d'un pare nt tu dans une rixe. A l'appui de ses dires, il produisit la main du dfunt, qu' il avait coupe et fume. On ne doit pas s' tonne r si les noirs enrls dans la Force publiqu e n' ont pu abandon ner immdi atement cette coutume invtre, et si, pour fournir leurs chefs la preuve de leur valeur guerri re, ils leur ont parfois apport de sanglants troph es prlevs sur les cadavre s ennemis . Il est plus que probable qu ' au dbut de l ' occupa tion, certain s chefs blancs ont tolr cette coutume barbare ou du moins n 'ont pas fait ce qui tait en leur pouvoir pour la dracin er. Il en est rsult ces faits minem ment regret tables qu 'on nous a signal s ou que nous avons consta ts : des mutilations de personnes vivante s que les soldats ou les sentine lles avaient crues mortes.

74
Quant aux mutilations du boy Imponge et de la femme Boali, uvre de sentinelles cupides , elles ont eu le vol pour mobile. Hors ces deux cas, il parat donc que les mutil ations n 'ont jamais eu le caract re de tortures infliges volontairement et sciemme nt. Quoi qu'il en soit, un point est hors de doute : jamais le blanc n 'a inflig ou fait inflige r, titre de chtime nt, pour manqueme nt dans les prestations ou pour toute autre cause, pareill es mutilations des indignes vivants. Des faits de ce genre ne nous ont t signals par aucun tmoin , et, malgr toutes nos investig ations, nous n'en avons point dcouve rt.

75

IV. LES CONCESSIONS. Comme nous venons de le voir, c'est sur les portions de territoire exploites par des socits concessionnaires que les abus les plus graves se sont commis. On enten d par concession le droit accord titre onreux des compagn ies commerciales de recueil lir leur profit exclusi f certain s produits du domaine de l'Etat. Les principales socits concessionnai res sont : la Socit Anversoise du Commerce au Congo (S. C. A., bassin de la Mongala); l ' Abir (bassi ns du Lopori et de la Maring a), ancien ne socit anglo-belge; l' Isangi (repri s rcemme nt bail par l' Abir); le Comptoir commercial Congolais (C. C. C., tabli dans le bassin du Kwango) . D 'autres socit s commerciales, telles que la Compagnie du Lomami, la Socit anonyme belge pour le Commerce du Haut-Congo (S. A. B., concession dans la Busira) et le Comit spcial du Katanga, exploi tent des terrains dont ils sont propri taires. En change du droit d'explo itation qu' il concdait, l' tat a reu une portion considrable (le plus souvent la moiti) des parts sociales de ces compagn ies. Loin de nous la pense de contester l ' tat son droit absolu de concde r des droits d 'exploit ation sur certa ines parties de son domaine. On peut mme dire qu' un moment donn, ce mode d'exploitat ion tait impos par les circons tances, car l'Etat n'avait pas sa disposition le personnel et les ressources ncessaires pour mettre en valeur un territo ire immense ; il se voyait contrai nt de faire appel l'initiative prive , et il a accept avec reconn aissance le concou rs de financiers hardis qui n'ont pas hsit risquer leurs capitau x dans des entrepris es qui pouvaient paratre hasarde uses. Mais, tant donns la rpugnance de l'indigne pour le travail et son manque de besoins , l 'exploit ation des forts domaniales, par le jeu rgulie r de l 'offre et de la demande, n' a pu durer longtemps. Ds que les parties du territo ire avoisin ant les village s ont t puises, que, par consqu ent, le travail du rcolte ur est devenu plus pnible, la contrai nte seule a pu vaincre l ' apathie du noir.

76
Pour permettre aux compagn ies d'exploi ter, l' tat, qui rclamait l' indigne, titre d 'impt, des prestat ions en nature ou en travail, a dlgu une partie de ses pouvoirs aux socit s concessionnai res; en d 'autres termes, il a autoris ces socits exiger des noirs le travail du caoutch ouc ainsi que d' autres prestati ons et exercer la contrai nte pour les obteni r. Cette dlga tion, d' abord tacite, ensuite formell e, a t rgulari se par le dcret du 18 novembre 1903, qui tablit pour les indignes de tous les territo ires un impt quivalant quarant e heures de travail par mois, et permet au Gouverneur Gnral de commissionner les agents commerciaux pour lever cet impt. Mais, bien antrieurement cet acte lgislatif, les diffrentes socit s ont contrai nt l ' indigne rcolte r, leur profit, les fruits du domaine , tout en mainten ant d' ailleurs le principe de la rmunration . C' est la faon dont les socit s ont us du droit de contrai nte, qui est la source de la plupart des abus consta ts sur leur territo ire. Les socit s concessionnaires, par le fait qu' elles sont commerciales, poursui vent un but de lucre et non un but humanit aire ou de civilis ation. On voit immdiatement les inconv nients qui doivent rsulte r du double caractre de leurs prposs. Ceux-ci sont la fois des agents commerciaux, pres au gain, stimul s par l 'appt de primes consid rables, et, dans une certain e mesure , des fonctionnaire s, puisqu ' ils sont chargs de percevoir les impts. Or, il ne faut pas l' oublie r, pendant de longues annes, la quotit de l ' impt n' tait pas fixe par la loi et c 'taient, en ralit , les agents eux -mmes qui la dterminaient. Ce caract re vague de l' impt en nature subsiste mme sous l 'empire du dcret du 18 novembre 1903. En fait, comme nous l' avons dit, on rclame de chaque indigne un maximum qui n'est jamais atteint et qui laisse une marge consid rable aux exigences des agents. Comme les employ s supri eurs et les directe urs de compagn ies touchent sur le caoutch ouc rcolt des pr imes plus leves encore que leurs subalternes, on ne peut s' attendre ce qu' ils exercent sur les agissements de ces derniers un contrl e srieu x. Enfin, le choix des socits commerci ales pour le recrutement de leurs agents est limit, et ceux qui s' offrent ne prsentent pas

77
toujou rs les garanties d' intelli gence, de moralit et de tact ncessaires. Ajoutons que la survei llance de l'tat sur les territo ires concd s devrai t tre renforc e. Prenons pour exe mple la Socit l' Abir, dont le territo ire, compren ant le bassin du Lopori et de la Maringa, s ' tend, aujourd' hui, jusqu 'au fleuve Congo (Isangi). Il n'y avait dans cette immense concession qu'un seul agent de l'tat, le command ant du corps de police stationn Basankusu. Bien qu ' il soit officier de police judiciaire , il n'a jamais signal l'auto rit suprie ure aucune des illgalits qui se commettaient dans la zone soumise sa surveillance. Son rle s' est toujours born rprimer les rvolte s des indignes contre les agents de la Socit, ou ramener au travail les villages rfractaires, et nous sommes autoriss suppose r qu'il croyait n ' avoir pas d'autre mission rempli r, car les instruc tions qui lui ont t donnes et dont nous avons pris connaissance taient toujou rs relatives cet objet. Quelque s Commiss aires de district de l ' quateu r ont fait des tourne s dans la rgion, mais ils se sont gnralement borns y tabli r les impts, ainsi qu'il rsulte de leurs rapports. Trois fois seuleme nt, des magistr ats se sont rendus dans la concession pour enqute r sur des faits qui leur avaient t dnonc s; ils ont d forcment voyage r sur les bateaux de la Compagn ie l ' tat n 'ayant organis aucun service public dans cette rgion et se sont trouvs parfois dans la ncessi t d' accepte r l ' hospitalit des agents mmes charge desquels ils instrui saient. On voit que la socit, laquelle l ' tat n 'avait impos aucune charge , a pu se croire matresse absolue chez elle, et l ' on ne peut s 'tonner si les lois gnral es de l'tat y taient ouverte ment mconnue s. Quels sont les remdes qui seraie nt de nature mettre fin une pareill e situati on? L ' idal serait videmment que l' tat, se confinant dans le rle qui lui est propre, n' abandonnt, en aucun point de son territo ire, la moindre parcell e de ses droits souver ains, qu'il s'acquittt partout du devoir qui lui incombe de civili ser le pays, de pourvoi r son dveloppement moral et matriel , en se bornant perce voir un impt sur les produits rcolt s ou exports, tout en laissant aux commer ants l ' exploit ation des richesses natu-

78
relles de la contre . Mais les difficults de l'explo itation par le jeu rgulie r de la loi de l 'offre et de la demande, et notamme nt celle de se procure r la main-d uvre indigne, sont telles que, comme nous le dirons plus loin, nous ne croyons pouvoir propose r qu 'un essai dans ce sens. L 'idal que nous faisons entrevoir ne pourra tre ral is immdiatement . Nous estimon s qu' il n'y a pas lieu, pour l 'tat, d ' tendre les concessions existan tes, ni d 'en accorde r de nouvelles . Les socit s actuelles continu eront exploiter les terres qui leur auront t afferm es; leurs agents pourron t, dans certain s cas, tre dlgu s pour perc evoir des indignes le produit des quarante heures de travail que ces dernier s doivent l ' tat, titre d'impt ; mais il est bien entendu que le Gouvernement ne peut plus leur confre r le droit de contrai nte qui a donn lieu trop d'abus et qui, entre les mains de ces agents commerciaux, continuerait fataleme nt en produire, car il est viden t que la dlgation du droit de contrai nte implique l'auto risation de dispose r d' une force arme et de prisons , la facult de dirige r des expditio ns l 'effet d ' arrte r les contribuables rcalc itrants, de faire usage des armes en cas de rsistance. Cette dlgation ne pourrai t donc que perptuer les faits regrettables que nous avons signals. Seuls, des fonctio nnaires de l'tat, absolument indpendants des socits et compltement trangers leurs intrts, pourron t tre autoriss dcerner la contrai nte. Il leur appartie ndra d'examine r, dans ch aque cas, le fondemen t et l'oppo rtunit de l'imposition du travail forc. L'tat devra, d' ailleu rs, exercer sur les socit s la survei llance la plus svre , install er dans les concessions des tribunaux compos s de magistr ats de carrire, y organiser les services publics, et notamment les postes, les transpo rts, l'assis tance mdicale et les hpitau x. Il devra aussi rappele r aux diverses compagnies qu'en recevant l'auto risatio n de percevoir L'impt leur profit, elles contrac tent envers l 'tat et envers les indignes, ses sujets , des obligations qui semblent ignore s.

79
Si, en dpit du retrait de la contrainte, les abus sign als devaient se reproduire, la ligne de conduite de l' tat serait toute trace : en vertu de leur charte de fond ation, les socits possde nt le droit d ' exploi ter pendant une priode dtermine certain s produits du domaine ; c' est pour elles un droit acquis qu 'on ne pourrai t leur retirer sans indemnit, mais les concess ionnaires peuvent, au gr de l 'tat, tre ou ne pas tre commissionns pour percevo ir les prestations indignes. La commiss ion accorde par le Gouvernement est essenti elleme nt prcaire et rvocabl e. Or, comme nous l'avons vu, le retrait de la commission aurait pour consqu ence immdiate de rendre la concession illusoi re. Il est bon de le dire et de le rpte r. Nous avons tout lieu de suppose r que la crainte d' une pareill e mesure suffira pour stimule r la vigilance des compagnies et les rappele r la stricte excution de leurs obligat ions. S'il en tait autreme nt, l'tat, nous en sommes convain cus, saura faire son devoir et viter, en mme temps, les solidar its compromettantes. Actuel lement, la totalit des impts, sur le territo ire des concessions, est perue par les compagn ies, et l 'tat ne touche que la part des bnfices qui lui revient comme actionn aire Ces socits n' ont rien fait dans l 'intrt des natifs ou pour amliorer les rgions qu ' elles occupent. Il serait rationnel et juste que l' tat, quand il leur accorde la facult de rclame r leur profit les prestat ions indignes, leur impost des charges corrl atives la faveur octroye et les oblige t contrib uer de leurs deniers l'organ isation des service s publics. Dans certaines rgions qui n'ont pas fait l 'objet d ' une concession, l'indigne rcolte les produits du domaine pour compte de socit s commerciales, sous l' empire d' une contrai nte indirecte. Ces rgions sont celles dans lesque lles l'tat, par le dcret du 30 octob re 1892, a abandon n aux particu liers l'exploitatio n du caoutchouc. Dans la plus grande partie du bassin du Kasa , soumise ce rgime, les nombre uses socit s qui s ' y taien t install es se sont syndiqu es, supprimant ainsi la concur rence, et ont form la Compagn ie du Kasai (C. K.).

80
Celle-ci, qui a t rorganise sur la base d 'une socit congolaise , n ' a, nanmoi ns, pas reu de concession proprement dite, comme l 'Abir ou la S. C. A. Ses reprsentan ts n' ont pas davantage t commissionns pour lever l'impt. Elle ne peut donc rcolte r le caou tchouc et les autres produit s de la fort qu'en traitan t directeme nt avec l'indigne.(1 ) Mais si, en droit, l'indigne est entirement libre de rcolte r ou de ne pas rcolte r, de vendre ou de ne pas vendre du caoutchouc , en fait il se trouve, tout au moins dans le bassin du Sankuru, indirectement contrai nt de se livrer la rcolte de ce produit . En effet, il est assuje tti l'impt vis--vis de l'tat. Or, cet impt doit tre pay dans la monnaie locale appele croisette; et cette monnaie, le noir ne peut se la procure r que chez les fact oriens, qui lui rclament du caoutcho uc en change . Indpe ndamment de cette contrai nte, on nous signale diffre nts abus auxquel s donne lieu le systme. La quantit de caoutch ouc que la Compagn ie exige en change d'une croisette est plus ou moins laisse l'arbitrai re. De plus, le factorien, qui sait ou qui pressent que l'indig ne ne travaillera plus partir du jour o il se sera procur le nombre de croise ttes suffis ant pour payer son impt, a soin, la plupart du temps, de rm unrer d 'abord l 'indigne en marchan dises quelconques , autres que des croiset tes. Il semble rsulte r des renseignements recueil lis par la Commiss ion, qu'en dfinitive, le paiemen t remis l'ind igne en change de son caoutch ouc est infrieur la rmun ration alloue par l' tat, dans les mmes conditions, aux rcolte urs de son domaine priv et que, d' autre part, la quantit de caoutch ouc exige est suprieure. ( 1) NB par A Schorochoff : les mmoires de Ferna nd Harroy, agent CTC de la Compagnie du Kasa, en 1900, confirment ces relations commerciales indpendantes de toute pression.

81

Dans d 'autres rgions, notamme nt dans la Lulonga et dans la zone situe entre l' embouch ure du Lomami et la statio n de Stanleyvi lle, que nous avons visites, le factorien achte directe ment l 'indigne le caoutcho uc rco lt par celui -ci. L'indigne n'est astrein t aucun im pt, l'arti cle 8 du dcret du 30 octobre 1892 tant ici observ. Toutefois, il se croit oblig de rcolter du caoutch ouc pour les factore ries. Le fait suivant montre que les rapports entre les factorie ns et l' indigne ne sont pas considrs par celui -ci comme ayant un caract re commercial : dans la rgion de Stanleyville, des noirs offrire nt un agent de la maison hollandaise de renonce r compltement la rmunration qui leur tait alloue cond ition que la socit rduist de moiti la quantit de caoutch ouc rclame. On conoit cependant que les inconv nients du systme soient moindre s dans les territo ires o la concurrence entre plusieurs socits maintie nt la rmun ration un taux raisonn able que dans ceux o il n'existe qu' une seule socit . C 'est ainsi que la Commiss ion n 'a reu aucune plainte dans la zone des Falls, o quatre socits ont tabli des comptoi rs, et que les rvren ds Stapleton et Millman , mission naires de la B. M. S. Yakusu, ont exprim leur complte satisfaction relativ ement l'tat matriel et moral de ce pays. Les habitan ts, dit M. Stapleton, font la comparaison entre la situation actuelle et celle qui leur tait faite au temps de la dominati on arabe, et le rsulta t de la comparaiso n est toute en faveur de la premire. Dans la Lulonga , au contrai re, des abus analogue s ceux qui ont t signal s dans les concessions nous ont t dnonc s; des moyens de contrai nte illgaux taient employ s, le systme des sentine lles floriss ait. On employait habitue llement le fouet pendant que la Commi ssion d'enqu te se trouvai t sur les lieux, et cela d' aprs les aveux de certain s factoriens eux-mmes. De ce qui prcde , on peut conclu re, pensons-nous, que, partout au Congo, et malgr certain es apparen ces contrai res, l'indigne ne rcolte le caoutch ouc que sous l'empi re de la contrainte, directe ou indire cte.

82
Nous ne croyons pas qu'actu elleme nt, sauf peut-tre dans le Kasa et certaine s rgions de la Provinc e Orie ntale , on puisse, par le jeu rgulie r de l'offre et de la demande, faire rcolte r le caoutcho uc libreme nt par l'ind igne, tout au moins de manire permettre une explo itation rguli re. Toutefoi s, comme le contrai re est affirm et que la pratiqu e seule peut rvler ce qu' il y a de fond dans nos crainte s ou dans les esprances de certains commerants, nous pensons qu 'il y aurait lieu pour l'tat , titre d 'essai, de faire, dans une ou pl usieurs rgions caoutc houti res dtermines, l ' abandon de ses droits inconte stables sur les produits de son domaine. Les commer ants qui viendra ient s'y tabli r tra iteraie nt directement avec les indignes; ceux-ci seraie nt exonr s de tout impt et ne serai ent amens au travail que par l' appt de la rmun ration offerte. Il s'agirait, en somme, de tenter l' exprie nce qui aurait pu tre faite par application du dcret du 30 octobre 1892. Le rsu ltat de cet essai pourrai t, le cas chant, fournir des indications utiles pour l ' avenir. Afin que l' exprie nce ne soit pas fausse dans son essence , l' tat, il est peine besoin de le dire, devrait veiller scrupul euseme nt ce qu'aucu ne contrai nte, mme morale, ne ft exerce sur l 'indign e. Il devrait, en outre, faci liter autant que possible l' install ation, dans la rgion, d' un grand nombre de commer ants en leur cdant bon march les terrains ncessaires l 'install ation de leurs factoreries.

83
V. DPOPUL ATION.

Plusieurs missionnaires entendu s par la Commiss ion signalent la dpopulation qu ' ils disent avoir constate dans certain es rgions qui leur sont particul ireme nt connue s. Il est vident que la Commissi on n 'a pu juger par elle-mme du fondement de ces apprci ations. Toutefois, si l' on accepte les donnes de Stanley , il est certain qu 'une grande partie de la populat ion a d disp aratre , car, partir du Stanley -Pool jusqu' Nouvell eAnvers et mme plus haut, les rives du fleuve sont presque dserte s. On conoit d'ailleurs aisment que les populatio ns riveraines qui, les premires, furent frappes par les rquisitions du blanc aient essay de se soustraire ces prestati ons et se soient rfugi es sur la rive franai se ou en des points du territo ire o elles supp osaient que l ' impt ne pouvait les atteindre. Parfois, la popula tion a t en quelque sorte draine par de frquents enrlements de soldats ou de travailleurs. Tel a t le sort des village s situs en aval de Nouvell e-Anvers. Leurs habitants ont t disperss plutt qu' ils n'ont disparu. On sait commen t les Bangalas, qui, au dbut de l 'occupation , constituaient en grande partie l' lment indigne de la Force publiqu e et compos aient exclusi vement le personn el de la marine, furent dissmins le long du fleuve tout entier et sur une grande partie du territoire congolais, ainsi que la prodigi euse diffusi on du jargon commercial issu de leur langue en tmoigne . Les missionn aires ont exprim galeme nt l 'opinion que, dans certain es rgions o les expdit ions militai res ont t nombreuses et o les imposit ions, mal rparties, psent trop lourde ment sur certain s villages, l'anxi t, la dpress ion qui sont la consqu ence de cet tat de ch oses, avaient provoqu la dpopul ation : les indig nes, manquant de confian ce, ne se construisaient que des abris proviso ires qui les dfendaient mal contre les intempries; la moindre alerte, ils fuyaient dans la brousse et dans les les du fleuve; d' o une mortalit considrable .

84
MM. Weeks et Gilchrist voyaient dans ces circons tances l'explication de la grande diminut ion qu' a subie la population des rives du fleuve et de l'embouchure de la Lulonga. M. Clark, lui aussi, expliqu ait par les guerre s nombre uses avec l'tat la dpopul ation constate dans la rgion du lac Tumba, Nous avons nous-mmes signal les dsastre ux effets du portage et montr que le travail excessi f impos aux indignes aux alentou rs de certain s grands postes avait pour effet de dpeupler la contre . Mais il ne faut pas nglige r un autre lment de la questio n, plus importa nt peut -tre, tout au moins en ce qui concern e les populat ions riveraines. Nous voulons parler de linterdi ction du commerce des esclav es qui tait trs floriss ant sur tout le fleuve et dont le centre le plus actif se trouvai t au conflue nt de la Lulonga et du Congo. Ltat, en mettant fin ce trafic, a port un coup mortel la prosp rit de ces populat ions esclav agistes, dont une grande partie a disparu de la rive avec le commerce qui l'y faisait vivre. Toutes ces causes de dpopul ation sont second aires. L'actio n de tous ces facteurs runis disparat presque en prsence des ravages exerc s, durant ces dernires annes, par la variole et par la maladie du sommeil . De grande s pidmies de variole ont dcim la populat ion de certain es contres, et notamme nt la partie occide ntale du distric t du lac Lopold II. Ces pidmies ont t rendues plus meurtri res encore par l ' habitu de qu 'ont le, indigne d' abandonner dans la fort ceux d 'entre eux qui sont atteint s de la maladie . Les malheureux , laisss, la plupar t du temps, sans soins et sans nourriture, ne tardent pas mourir. La maladie du sommeil , ce flau terribl e, auquel la science n'a pu trouver encore de remde, a suivi dans sa marche dvasta trice les rives du grand fleuve et commence pntre r l' intrie ur des terres. L'tat du Congo s'est efforc de combattre ce double flau. Il a recomman d ses mdecin s de vaccine r partout le personnel noir des station s et d'immuni ser mme les habitan ts des village s indignes. Il a fait constru ire dans les chefs-lieux de distric t des hpita ux pour les noirs malades .

85
La Commiss ion en a visit plusieu rs. Celui de Boma, superbe difice en briques , entour de constru ctions secondai res, rserves aux ngres atteints de maladie s contagi euses, a droit tous les loges (*). La ncien hpita l de Lopoldville, qui avait donn lieu des critiqu es fondes , a disparu et a t remplac par des instal lations qui, sans avoir l'importance et le confort de celles de Boma, rponde nt, en somme, aux besoins actuels . L ' tat subventionne l ' Institu t bactri ologiqu e de Lopoldville, o des savants s'occupent de recherc her les causes du mal mystri eux qu' est la maladie du sommeil. Certaines missions catholiques et protestantes s'efforc ent d'attnuer, dans la mesure du possible, les ravage s de la maladie en isolant les noirs qui en sont atteints dans des sortes de sanatoria constru its, cet effet, dans des les du fleuve ou dans des endroits carts . Le D` Royal Dye, de la Mission de Bolengi , fait d' intres santes expriences dont il se promet de bons rsultats. Enfin, le monde enti er a suivi avec intrt l 'expdit ion organise par l 'cole de mdecine tropicale de Liverpo ol. L ' un de ses membres , le Dr Dutton, vient de succomb er la tche. Nous aurons fait conna tre toutes les causes de dpo pulation lorsque nous aurons signal la frquence avec laquelle les femmes indignes emploie nt les pratiqu es abortiv es. Des missionnaires protestants nous ont dit que les femmes vitaie nt d'avoir des enfants pour tre en tat de fuir plus facilement en cas d'expditions militaires. Le fait de l'av ortement est certain , mais il est attribu able une ide superstitieuse, entretenue par les ftiche urs, contre laquell e les mission naires de toutes les confe ssions s'effo rcent de ragir, et d'aprs laquell e le mari et la femme s'expos ent la mort s ' ils ont des relatio ns sexuel les tant que l'enfant qu'ils ont mis au monde n'est pas sevr. Or, la priode de l'allaitement se prolongeant pendant deux ou trois ans, cette croyance enraci ne explique , la fois, le nombre relativement peu consid rable d'enfan ts que l'on observe dans certain es rgions et la persistance de la polyga mie.
(*) Il serait dsirable que les infirmiers noirs de cet hpital, qui ne donnent pas toute satisfaction (le noir n'a pas le sentiment de la charit), fussent remplacs par des r eligieuses. Il va sans dire qu' un ordre contemplatif ne pourrait convenir cet effet. On pourrait choisir, par exemple, des soeurs de Saint-Vincent-de-Paul.

86

De ce qui prcde , on ne doit pas conclure que la population soit partout en dcrois sance ou que les unions soient toujours strile s. Nous avons pu consta ter, notamment, que dans les bassins du Lopori et de la Maringa, ainsi que sur les rives du Congo, depuis Mobeka jusqu' aux Falls, les villages sont nombreu x et peupls et les jeunes enfant s en nombre consid rable.

87

VI. LES ENFANTS RECUEIL LIS. Le dcret du 12 juillet 1890 a dfr l'tat la tutelle des enfants librs la suite de l'arres tation ou de la dispersion d'un convoi d'esclaves, de ceux, esclaves fugitifs, qui rclamai ent sa protection, des enfants dlaisss, abandonns ou orphelins, et de ceux l'gard desquels les parents ne remplis sent pas leurs devoirs d 'entreti en et d'duca tion . 1 . Col oni es de l' tat . L'artic le 2 du dcret dispose qu'il sera cr, cet effet, des colonie s agricoles et profess ionnell es, o seront recueil lis, soit les enfants se trouvan t dans les conditions prvues par l'article premier, soit, autant que faire se peut, ceux qui sollicit eront leur admis sion . Des colonies dites scolaire s ont t cres Boma et Nouvell e-Anvers. C' est l un premier pas trs important qu a fait l' tat vers l'tabl issement, au Congo, d'un enseignement public, et l'effe t civilis ateur de cette mesure ne saurait tre contest. De plus, on voit immdi atement l' utilit que prsentent, pour l'tat , ces ppinires de noirs relativement instrui ts, d' o il tire d'excellents serviteurs, des soldat s d'lite et des grads pour sa Force publique, des commis, des interprtes, des artisans de toute catgo rie. Les enfant s restent soumis la tutelle de l'tat jusqu' l'ge de 25 ans. Le program me des tudes, trac dans ses grandes l ignes par le rglemen t d'ordre intrie ur du 23 avril 1898, est bien conu. La journe des enfants est partage entre la classe, les exerci ces militai res, sous la directio n d' un sous-officie r instructeur, et les travaux manuels. Les jeunes indignes peuvent tre admis la colonie jusqu ' l 'ge de douze ans. Ils suivent successivemen t trois cours ou trois annes d'tude s. Ceux qui rvlen t des aptitudes spcial es sont, la fin de la premi re ou de la seconde anne, dispenss des exercices militaires.

88
A la fin de la troisi me anne, un triage dfinitif a lieu. Une partie des pupille s est verse dans la Force publique; les autres entrent dans les adminis tration s de l'tat. La Commiss ion, se rendant compte de l' intrt capital que prsente cette initiative ducatrice prise par l ' tat, a examin avec une attention particu lire les questio ns qui se rattachent au dcret du 12 juille t 1890 . Tout en approuv ant pleine ment le principe de l' institution, qui est excellent, la Commission ne se dissimule point que des critiques srieu ses peuvent tre formules contre certain s cts du systme, tel qu' il fonctionne actuellement. Par suite de la suppression de la traite et de l'abol ition de l' esclav age forc, la seule catgo rie d 'enfants qui puisse encore alimenter les colonie s scolai res est celle des enfant s dlaisss, abandon ns ou orphel ins; mais comment interp rter ces expressions contenues dans le dcret? On a fait remarqu er que , selon les ides indignes, les enfants de cette catgor ie sont rares. Mme orphelin de pre et mre, le jeune noir n 'est presque jamais abandonn des siens Il n' est pas rare d' entendre un noir parler de ses p res et de ses mres . Par l, il dsigne ses oncles et ses tantes , qui, dfaut des auteurs de ses jours, acquirent des droits sur lui et envers lesque ls il a des devoirs filiaux remplir. Ces parents , dans le sens indigne du mot, se croient lss lorsqu ' on leur enlve l' enfant qu'ils ont recueilli, nourri, lev, et ce dernier, lorsqu'on l'arrache son village pour en faire le pupille de l' tat, souffre d'tre spar de ses protecteurs nature ls, qu 'il distingue peine du pre qui l'a engendr ou de la mre qui l' a mis au monde. Il y a donc une certain e injusti ce interprter dans le sens littral, ou, si l'on veut, europen , les disposi tions de l'article 1 er du dcret. Or, il semble que c' est cette interp rtation qui a prv alu jusqu ' prsent . L' tat a pu de la sorte encouri r le reproche de recrute r , sous couleur d 'assistance, mais contre le gr des intresss, de jeunes enfant s destin s rempli r les cadres de sa Force publique.

89
La seconde critiqu e que nous formule rons n'a pas une porte gnrale et s'adresse unique ment la situat ion spciale dans laquell e se trouvai t place , l'arrive de la Commission, la colonie scolai re de Boma. Jouissant d' un crdit fort limit , cet tablissement, fond depuis plus de dix ans, n' a pu encore donner ses install ations le dveloppement souhaitable. C'est ainsi que les dortoirs rserv s aux lves ne sont que des constru ctions en bambous . Le vent froid de la nuit y pntre et les enfants y sont exposs ces terribles affections de poitrin e auxque lles les noirs rsiste nt si malais ment; de l une mortali t assez consid rable parmi ces pupille s de l' tat. Le Directeur actuel de la Colonie , se rendant compte que pareill e situation tait intolrable, entre prit de remplacer ces dortoir s peu hygini ques par de solides constru ctions en briques . Mais, priv des ressources ncessaire s, il a t oblig d'employer les jeunes lves eux-mmes aux travaux de constru ction. Ce sont des enfant s de 6 12 ans qui sont chargs de la cuisson et du transpo rt des brique s. A cet effet, le programme des tudes a subi une perturbation complte, et les lves , sans profit pour leur formati on intellectuelle et mme professionnelle, sont transforms en man uvres et astrein ts des travaux qui excde nt souvent leurs forces. Il suffit sans doute de signale r cet tat de choses si prjudiciable aux pupille s de l' tat, pour qu' il y soit apport un prompt remde. Il nous reste faire remarqu er un dfaut beaucou p plus grave puisqu 'il tient au systme lui-mme et serait de nature fausser l'espri t de la loi, en la faisant dvier de son but humanit aire. Comme nous l ' avons dit, en vertu de l ' article 3 du dcret, les enfants restent soumis la tutelle de l' tat jusqu' leur vingt -cinqui me anne. Cette dure de la tutelle est excessive. Le dcret mconnat ici les conditions de la vie indigne. La dure de la vie du noir ne dpasse gure 30 ou 35 ans; l'ge adulte commence ds la seizi me anne, et le rsultat de la disposi tion prcite est de retenir les pupille s de l'tat dans une minorit quasi perptuelle.

90
Il est vrai, ainsi que nous l' avons dit, qu' en vertu de l 'article 13 du rgleme nt du Gouverneur Gnral dat du 2 3 avril 1898, les enfant s ayant suivi les cours des trois annes d 'tudes peuvent , s 'ils ont atteint l ' ge de 14 ans, tre verss dans la Force publiqu e, ou sortir de la Colonie et exercer, en dehors de celle-ci, le mtier ou la profession qu'ils y ont appris. Mais la tutelle de l 'tat continue peser sur eux, et, en fait, ni les uns ni les autres ne tirent grand avantag e de l' ducation et de l' instru ction qu' ils ont reues. Le sort des anciens colons devenus travail leurs de l'tat ou attach s une adminis tration est encore plus dfavo rable. En dpit du travail (incom parable ment plus dur que celui des soldats) auquel ils sont astrei nts, des aptitudes spciales dont ils font preuve, ces jeunes gens sont assimils, en ce qui concern e la paie, aux diffre nts grades de la Force publiqu e, et le salaire qu'ils reoive nt, en cette qualit , est, dans tous les cas, infrieur, et de beaucou p, celui que pourrai t gagner un travailleur libre ayant reu une ducation profess ionnell e comparable la leur. De l'avis du Directe ur actuel de la Colonie , ce rgime est funeste. La situati on infrieure des pupille s de l' tat est connue de leurs camarad es, pour lesque ls les enfants sortis des colonie s deviennent un objet de rise. Le sobriquet de Koloni est une pith te mprisan te. Les colons ressentent amrement cette humiliation . Au lieu de fournir les lment s de la classe conserv atrice, clair e, favora ble l'tat civilis ateur, dont tous les hommes comptents rclament la formatio n, ils deviennent des rvolt s, des aigris, d' autant plus dangere ux pour l' tat qu'ils sont plus instrui ts.

91

2. Les enfants recueillis dans les missions. Nous n'avons parl jusqu 'ici que des enfants recueil lis et levs par l ' tat lui-mme. Il nous reste nous occuper d ' une catgo rie plus nombre use de jeunes indignes, ceux qui sont confis aux soins des mission s. Aux termes du dcret du 4 mars 1892, l'tat a autoris les reprse ntants lgaux des associati ons philan thropiques et religie uses recevoir, dans les colonie s agricol es et profess ionnell es qu ' ils dirigen t, les enfants indign es dont la loi dfre la tutelle l'tat . Les mission s catholi ques ont t peu prs seules profite r de l'autorisation confr e aux associa tions philanthro piques par le dcret de 1892. Les protestants sont, en gnral , hostile s au systme des colonies scolai res. La Foreign Christian Missionary Society, qui hberge dans son tablissement de Bolengi un petit nombre d' enfant s abandonns, constitue, ce point de vue, une excepti on parmi les missions vangliques. Abstraction faite des exercices militaires, ces enfants se trouve nt thoriquement sous le mme rgime que ceux qui sont soumis au contrl e immdi at de l ' tat. Et la plupar t des critiqu es dont nous avons parl se reprodu isent ici. Cependant, au point de vue du logement et des travaux auxquels sont astrein ts les enfants , la Commission n 'a pas rpter , propos des diverses mission s qu'ell e a visite s, les observ ations qu'elle a d faire sur la situati on actuell e de la Colonie de Boma. A Kisantu , Bamanya, Nouvelle-Anvers , la Commissi on a pu, au contrai re, constater l'exce llent tat des btimen ts. Elle a assist aux leons donnes dans les classes , elle a visit des atelier s de travail et se plat reconnatre le zle avec lequel les missionnaires s'occupent de l'inst ruction et de l ' ducation profess ionnel le de leurs pupille s. Ceuxci, ajouton s-le, ont gnral ement bonne mine. Nanmoi ns, il semble certain que les mission s ne montrent pas toujou rs la prudence ncessaire dans la slection des enfants dont l 'tat leur dfre la tutelle. C' est ainsi que, dans certain s tablissements situs dans le Sud du dist rict du Stanley-Pool, la Commission charge de l' inscription des enfants rcemme nt recueil lis a pu faire les consta tations suivant es :

92
1 beaucou p d ' enfants avaient manifes tement dpass l'ge maximum de 12 ans, au del duquel ils ne peuvent tre amens la mission contre leur gr. Certain s mme taient maris, suivant la coutume indign e, et les Pres, en les install ant la mission , leur avaient interdit de voir dsorm ais leurs femmes; 2 beaucou p d' autres n'taie nt nullement abandon ns, ni mme orphel ins; plusieurs taient rclams par leurs parents. Il rsulte de renseignements reus que les religieux, se couvran t de l' autorit de l' tat, procderaient d' une faon ininte rrompue un vritab le recrute ment d' enfants . Ainsi appliqu , le dcret de 1890 deviend rait, aux mains des missionnaires , un moyen d' acqurir aisment une main-d uvre abondante, et le but philant hr opique vis par le lgislateur serait gravement co mpromis. Au cours d ' une enqute judici aire faite dans la mme rgion , de nombreu x indignes ont dclar qu 'ils avaient t retenus la mission , contre leur gr, pour y travailler; plusieurs se sont plaint s d' avoir encouru , pour une tentati ve infruc tueuse qu ' ils avaient faite de regagne r leurs village s, la mise aux fers et la peine de la chicotte. Le Commiss aire du district des Catarac tes a reu souvent, d 'enfants de la mission de Kisantu qui s 'taient vads , des rclamat ions contre la manire dont ils avaient t traits . Non contents de garder dans les missions un nombre assez consid rable de jeunes gens ne remplis sant pas les conditions exige s par le dcret, les Pres en tablissent d' autres, par groupes de quinze ou vingt, dans des hameaux entours de culture s, que l'on rencontre en grand nombre dans le distric t et qui prennent le nom de fermes chapelles . Les fermes chapell es sont de vrita bl es postes dtach s de la mission . Leurs habi t ants sont mainte nus par les Pres dans la tutelle la plus troite. Ils ne possde nt pour ainsi dire rien en propre; le produit de leurs culture s, le petit btail qu'ils lvent, sont en gnral destin s la mission. Ils reoive nt rarement l 'autorisation de se marier ou celle de retourner dans leurs villages. La plupart des indignes qui peuplen t les fermes chapelles ne sont ni des orphelins ni des travailleurs engags par contrat .

93
Ils sont rclams aux chefs, qui n'osent les refuser , et seule une contrai nte plus ou moins dguis e parvie nt les retenir. Le systme , pouss dans ses dernires consqu ences, aboutit donc des procds illgaux qui semblent n'avoi r plus que de lointains rapport s avec l'appli cation du dcret sur les enfants abandonn s. Nous ne nous dissimulons pas que la questio n souleve ici est grave. L'intro duction de la civilis ation europenne dans un pays comme celui dont nous nous occupons doit ncess airement entra ner des atteintes la libert, puisqu 'elle a pour consqu ence la mise sous tutelle de l'indigne. Aussi conoit -on que l'tat civi lisateur, de par le rle qu'il s'attri bue, puisse s'rige r en tuteur de tous les enfants indistincteme nt partir d'un certain ge et, en destitu ant compl tement les parents ou les tuteurs nature ls, se charge de l' ducation de ces enfants suivant les rgles et les principes qu'il juge bons et de nature atteindre le but qu'il a en vue. Mais la loi actuelle n'a pas cette porte . Elle doit s ' appliquer seulement aux enfant s rellement abandonn s, c' est--dire ceux qui ne sont pas en tat de subvenir leurs besoins et qui n'ont, dans le village, aucun parent pouvant se charge r de leur entretien. La dure de la tutelle de l'tat devrait tre consid rablement rduite . Les pupilles ayant atteint l ' ge de seize ans, qui est d' ailleur s celui de la majorit lgale , doivent tre compltement affranc his de cette tutelle . Mais si nous estimons que la loi de 1890 doit tre saineme nt interp rte et sagement appliqu e, n ous pensons galeme nt qu' il y a lieu de la complter par un dcret sur l ' Instruc tion obligato ire. En effet, nous avons consta t qu 'en dehors du cas o l 'indigne est enrl comme soldat ou s ' est engag comme travail leur de l'tat, il chappe compltement, quand il est adulte, l'infl uence civili satrice de l 'tat ou des missions catholi ques ou protestantes. D 'autre part, il va de soi que le pre de famille indigne, s 'il ne subit pas une certain e contrai nte, n' enverra jamais son jeune enfant l' cole.

94
Nous proposo ns donc qu'une loi vienne oblige r les pres de famille rsidant dans un certai n rayon autour des mission s envoye r leurs enfants , jusqu' un ge dtermine r et qui ne pourrait dpasse r quatorze ans, l'cole de la mission pendant quelque s heures par jour. Il va sans dire que les lves ne seraien t pas interns et que, sous prtexte d'inst ruction profess ionnell e, ils ne pourraient tre employ s des travaux excdan t leurs forces. Dans tous les cas, la demande expresse des parents, les enfants seraien t dispens s de suivre le cours de religion.

95
V I I . RECRUTEMENT DES SOLDATS ET DES TRAVAILLEURS. 1 Les sol dat s. Des critiques ont t dirig es, dans ces derniers temps, contre la manire dont l'Etat du Congo recruterait la Force publiqu e qui lui est ncess aire pour mainte nir l 'ordre sur son vaste territoi re. Il a t allgu que les moyens dont il se servirait pour enrle r des soldats ne diffre raient que fort peu des procds autrefois e mploys par les traitants pour se procure r des esclaves . Ces critiques sont injustes. Elles ne peuvent , en tout cas, s'appli quer la situation actuelle. Le recrutement de l'arme rguli re a lieu par des engagements volontai res et par des leves annuell es (art. 1 er du dcret du 30 juillet 1891). Le Gouverneur Gnral dtermine annuellement les distric ts o s 'opre la leve ainsi que la proport ion fournir par chacun (art . 2 ) . Le mode suivant lequel s' opre la leve est dtermin par le Commiss aire de distric t, de commun accord avec les chefs indignes. Elle a lieu, autant que possible, par voie de tirage au sort (art. 4). Ce dcret est appliqu, avec cette rserve que le tirage au sort n ' a pas lieu, faute d' un recense ment rgulie r de la populat ion. En gnral , ce sont les chefs qui, sur la demande des Commissai res de district, dsignent les hommes qui doivent faire partie du conting ent. On le voit, on ne pourrai t condamner ce systme qu' en contest ant l'tat le droit de rclamer de ses sujets le service militai re. Or, l ' tat du Congo ne fait qu ' appliquer un principe consac r par la plupart des lgisl ations europennes. Il est toutefo is la connaissance de la Commiss ion que certain s abus se sont produit s l' occasio n du recruteme nt. Des chefs d'expdition se sont crus autoriss impose r, titre d' amende ou de contrib ution de guerre , la remise d ' un certai n nombre de milicie ns. Cette irrgularit a t formelle ment proscri te par le Gouvernement, et nous pensons qu ' elle a dfinit ivement disp aru. La vie militai re a un grand attrait pour les indignes; elle rpond leur nature , leurs aptitudes et leurs gots; nous croyons pouvoi r avancer que la conscri ption, dont l'tab lisseme nt a rencont r tant de rsista n-

96
ces chez certain es nations de l'Europe occidentale, est la forme de contri bution la chose publiqu e laquelle les noirs se sont le plus rapidement et le plus facilement habitu s. Bien plus, les engagements volontaires sont nombreux, et beaucou p de milicie ns se rengagent aprs avoir achev leur terme de service. C' est qu'auss i les soldats de la Force publique sont, en gnral , bien traits, bien soigns. Ils ont t l'objet de toute la sollici tude de l ' Etat. Ils touchen t une solde journalire de 21 centimes. Chaque soldat a le droit de vivre avec sa femme et de l'emmener partout avec lui. Bien plus, une rcente circula ire du Gouverneur Gnral dispose que les nouveau x conscri ts devront tre encourag s choisi r, avant de rejoind re leur compagn ie, une femme de leur pays. La Commiss ion a visit , dans plusieurs postes et dans deux camps d' instruc tion, les agglomrations formes par les cases qu'habitent les mnages de soldats. Elle a t frappe de leur propret et de leur bon tat. Elle ne peut avoir non plus que des loges pour l' excell ente tenue et pour l' allure martial e de la troupe. Les plainte s qu' elle a reues de la part de soldats de la Force publique sont trs peu nombreu ses et ne portent que sur des points d' import ance secondaire. Par contre, plusieurs travailleurs de l ' tat, entendu s par la Commission, ont exprim leur regret de n' avoir pas t admis dans la Force publique , ainsi que le prvoyaie nt les conditions de leur engage ment. Il s' agit d'un procd abusif, consistant transformer une partie des recrue s du conting ent annuel en simples ouvrie rs, qui, sans conserver aucun rapport avec l' arme, sans porter aucun insigne militaire, taient employ s divers travaux, notamme nt ceux des fortifi cations . Ces soldats travailleurs (tel tait leur titre officie l) taient fort mcontents du changement de destin ation qu' ils avaient subi sans leur consente ment. Un ordre du Gouvern eur Gnral a rcemmen t su pprim la catgo rie des soldats travailleurs, mais ces recrues, au lieu d' tre verse s dans la Force publiqu e ou renvoy es dans leurs foyers, ont t inscrit es d' office , comme simples travail leurs, pour le terme qui leur restait faire. La Commissi on a signal aux autorits comptente s l'irr gularit de cette situati on.

97
La Commissi on est convain cue que l 'ducation militaire est le facteur de civili sation dont l'influ ence a t, jusqu 'ici, la plus sensible sur les adultes du Congo. Le service militai re, dont la dure relativement longue se justifi e par la difficu lt de transformer des sauvages en soldais disciplins, amliore les indignes qui y ont t astrei nts. Cette influe nce persiste chez les anciens soldats. On les reconnat immdi atement leur maintien plus digne, leur faon de se prsenter et de saluer, au soin avec lequel ils s'habil lent, aux demeure s plus confort ables qu' ils se btissent. Ces hommes recherc hent le contact du blanc et ont le respect de l ' autorit. Certes , nous sommes loin de prtend re que le sjour sous les drapeau x suffit pour dracine r entirement les instincts du sauvage et que la discipl ine a toujou rs raison du naturel barbare de tous les indignes enrls. Au contrai re, nous avons eu l' occasio n, propos des expditions militai res, de signaler les excs regrettables auxquels la soldatesque s' est souvent livre, surtout lorsque la survei llance du blanc venait se relcher. Mais tant donn que les mission s qui exercent quelque influe nce sur les jeunes noirs voient chouer tous leurs efforts pour civilis er les adultes, nous pensons que, pour ceux ci, l'tat militai re est peu prs le seul qui puisse donner de bons rsultats. Nous touchon s ici un second ordre de critiqu es : On a reproch l'tat de choisi r ses soldats parmi les tribus sauvage s et cannibales. Il est certain que depuis que l'tat a jug utile de renoncer l'engagement des volontaires de la Cte, qui formrent le premier noyau de son arme et de recrute r des miliciens sur son propre territoire, il a tir princip alement ses soldats des vigoureuses et guerri res tribus du Haut-Congo, qui se prtaie nt mieux au service militaire que les populat ions du Bas-Congo, abruties par l'alcoo l et affaibli es par la traite. Certes, ces indign es taient sauvages et souvent cannibales; mais ces deux qualifi catifs s' appliqu aient la majori t des populat ions vivant en amont du Stanley-Pool. L'tat n'avai t donc gure le choix. Le recrute ment a d 'ailleurs t successivem ent tend u toutes les rgions , et, l'anne derni re, un certain nombre de milicie ns ont t tirs des distric ts du Bas-Congo.

98

Seules, une ferme discipline et une surveil lance de tou s les instan ts pourron t empche r, d ' une manire absolue, les actes de sauvage rie. Aussi, le Gouvern ement at-il, comme nous l' avons vu, prohib l ' emploi de patrouilles non command es par un blanc et ltablissement de petits postes de noirs. Dans le mme ordre d ' ides, un haut fonctionnaire a recommand de relever frquemment l'effe ctif des petites garniso ns dissmi nes dans des postes seconda ires et commandes souvent par des agents subalte rnes. Son conseil a t suivi. Les soldats ainsi dtach s contrac taient de mauvais es habitu des, et il importa it qu' ils n 'eussent pas le temps de se relche r de la stricte discipl ine qui leur tait impose la compagnie du chef-lieu ou au camp d'instruction .

2. Les tra va il leu rs .

L ' tat, comme les particu liers, prend son service des indignes qu ' il emploie divers travaux . La classe, aujourd ' hui trs nombreuse, de ces travailleurs est fort intressante. Le sjour dans les postes pr oduit, chez les noirs, les meilleu rs effets. C'est un premier contac t avec la civilis ation europenne; il amne gnralement une transfo rmation assez sensibl e dans les habitudes et dans les gots de l'indigne. Les travailleurs, comme les soldats, mais un moindre degr, constituent une vritab le classe de semi civili ss. Les engage ments faits par l'tat comme ceux que conclue nt, en gnral, les non indignes avec les noirs sont rgls par le dcret du 8 novembre 1888 sur le contrat de louage de services. Cette loi est une de celles qui ont t inspires par les motifs les plus louables. Son but viden t est de sauveg arder, de la manire la plus efficace possibl e, le principe de la libert absolue des engage ments.

99
La loi exige que tout contrat de louage de service s soit, par les soins du matre ou patron, dress par crit et prsent au visa des autorits comptentes. (Art. 13 1.) Le visa ne sera appos que pour auta nt qu' il soit certain que le travailleur a eu connaissance parfaite des conditions de son engage ment et qu' il les accepte librement. (Art. 13, 2 . ) L ' arrt du 1er novembre 1898 dsigne comme autorit compte nte pour dresse r ou viser les contrats, le juge de carrire ou le substi tut, docteur en droit, de la rgion , et ce n 'est qu ' dfaut de ces magistr ats qu'elle dlgue cette mission aux fonctionnaire s de l'ordre administ ratif. La dure du contrat de service ne peut dpasser le terme de sept ans, et il ne peut tre renouve l qu ' l 'intervention de l'auto rit ci-dessus dsign e. (Art. 3.) Les matres ou patrons devront justifier, en tout temps, que les noirs leur service fournissent leur travail volont airement ou des conditions par eux accept es. (Art. 4.) Des peines svres sont tablies contre les matres ou patrons qui contreviendraient ces disposi tions, ainsi que contre le matre ou le noir engag qui refuser ait d'excuter les clauses d 'un contrat lgalement consenti. Ces peines doivent tre prononces par les tribunaux. (Art. 5 du dcret du 8 novemb re 1902 .) Dans le Bas-Congo, o cette loi est gnral ement applique , l' engage ment des travailleurs par l ' tat, par les socits ou les particuliers, n 'a jamais t l' objet d' aucune critique faite dans l ' intrt des noirs. Les non indignes, par contre, se plaigne nt d 'tre, en fait, dsarm s en face de la mauvaise volont de leurs travailleurs. Les magistr ats charg s de viser les contrat s ont considr comme un devoir rigoure ux, se sont fait un vrit able point d' honneur , de bien s' assurer que le noir s' engageait libreme nt, qu'il connaissait les conditions de son engagement, qu'il n' tait victime ni de surprise ni de violence.

100
Dans le Haut-Congo, au contrai re, on peut dire que, presque nulle part, les intentions du lgisla teur, sinon la lettre de la loi, ne sont respectes, et cela pour deux raisons principales : D' abord, les magistr ats de carri re y sont en nombre trs restreint. Il y a d ' immense s rgions o ne rside aucun magistr at. Pour aller prsenter son livret au visa du substitut, l ' indigne serait parfois astrein t faire un voyage de plusieurs mois. Par consqu ent, il arrive frquemment que l' on nglige de dresser le contrat ; plus souvent encore , le contrat est dress et sign par l ' autorit adminis trative , mais non soumis au visa du magi strat. Parfois , les contrats prsentent une appare nce de rgula rit signs par le Commiss aire de district ou le chef de zone, partie contrac tante, ils sont viss, en l ' absence du substitut docteur en droit, par un autre fonctionnai re de l'ordre adminis tratif, en qualit de su pplant de ce magi strat. La Commiss ion a frquemment rencont r, au bas des livrets des travailleurs, deux signatu res de la mme main. Le chef territo rial avait, au nom de l'tat, engag l 'indigne, et lui-mme avait ratifi le contrat , comme substitut suppl ant. Le contrle qu' a voulu instituer la loi devient ainsi tout fait illusoire. Il arrive que, dans la plupart des cas, les indignes du Haut, malgr toutes les prcaut ions prises par la loi, se trouven t engag s en vertu d' un contrat dont parfois les conditions ne leur ont mme pas t expliques. Cette situati on ne cessera que lorsque le nombre des magistrats de carrire aura t augment dans les districts du Haut -Congo et que certains de ces magistrats parcou rront priodi quement leur ressort pour y survei ller l'exc ution des lois et viser, en mme temps, les contrat s des travaill eurs. Toutes les difficu lts ne dispara traient cependant point du fait de cette importante rforme , sur laquelle nous aurons l'occas ion de revenir. Il est malhe ureusement indniable que, dans certai nes rgions , il est presque impossi ble de trouver des indignes qui consentent librement s ' engage r comme travailleurs. Il faut faire une excepti on pour l'emploi de domesti que ou boy, qui est recherc h parce qu ' il est relativement trs lucrati f.

101
Ajoutons aussi que les capitai nes de steamers recrutent assez facilement l'quip age de leurs bateaux ; l'engagement bord d' un vapeur de l'tat fournit une excellente occa sion de voyage r sans frais et de trafiqu er. Mais, en dehors de ces deux cas, il est rare qu'un homme libre s' engage l ' Etat de sa propre initiative. Ce fait ne surprendra point aprs les observations dj formul es, dans ce rapport , sur l ' indolence de l 'indigne et sur sa presque complte absence de besoins . Trs souvent donc, pour se procure r des travailleurs, on a d recouri r la contrai nte et l' on a impos aux chefs l 'obligation de fournir des travail leurs comme ils fournissent des soldats . Parfois mme, la remise de travaille urs a t rclame titre d' amende ou de ranon. La Commiss ion a reu les plainte s de plusieu rs indignes Batchua s (enviro ns du lac Tumba) qui avaient t incarc rs, puis engag s de force comme travailleurs , un jour qu' ils taient venus apporte r leurs imposit ions en chikwan gues au poste de Bikoro . Les travailleurs ainsi recrut s sont dirigs sur les di ffrente s station s, on leur donne un livret et parfois un contrat , dress de la faon irrgulire que nous avons indiqu e. Ces pices consta tent qu' ils sont engags pour un terme de trois ou sept ans et pour un salaire qui varie gnral ement, dans les rgions que nous avons visites, entre 3 et 6 francs par mois, plus la nourriture. Le recrute ment forc n'est pas gnral aussi longtemps qu'il ne s'agit que de faire face aux besoins ord inaires des station s, mais il devient la rgle lors qu' une vaste entrep rise, telle que la constru ction d' un chemin de fer ou des travaux de fortifi cations, oblige l'Etat se procure r un nombre consid rable de travaill eurs . Au moment o la Commiss ion d' enqute arriva Stanle yville, elle y trouva, employ s la constru ction de la section Stanle yville -Ponthie rville du chemin de fer des Grands-Lacs, trois mille ouvrie rs recrut s par ordre suprie ur dans la Province Orient ale, et dont que lques-uns seuleme nt taient en possess ion d'un contrat rgulier. Il ne faudrai t pas croire , cependa nt, que le noir engag contre son gr supporte, en gnral , cette situati on avec impatie nce. Au contrai re, avec son fat alisme habituel, il s'accommode bien vite de sa nouvell e condition.

102
Mais cette particu larit n'emp che pas que la loi est viole. Cette situati on est regrett able; elle place les fonctio nnaire s de l'tat , et notamme nt les magistr ats, dans une positio n extrmement dlicate. Il est ncessaire d'y apporte r un prompt remde. En face de l'urgence de certain s grands travaux d'utili t publique , l' tat devrait proclame r l'obligation pour l'indig ne de partici per ces travaux . Dans un pays neuf, ce devoir est aussi imprie ux due celui qui incombe tous les citoyens de concouri r la dfense du territoire. Si notre manire de voir est adopte, deux parts seraient faites parmi les hommes que fournit la conscri ption : les uns serviraient dans la Force publiqu e, les autres seraient employ s de grands travaux d'intrt public, dont les indignes eux-mmes doivent recueil lir le bnfice immdia t, tels que la constru ction de chemins de fer et de routes. Bien entendu , ces travaux devront tre indiqu s par la loi d 'une faon nette et prcise , et il devra tre inter dit, sous les peines les plus svres, de donner aux individus ainsi recrut s un autre emploi que celui qu' elle prvoit , notamme nt de les utilis er pour l' exploitation du Domaine . Le contingent de ces travailleurs sera galement fix par la loi et ne dpasse ra pas les limites de la stricte ncessit. Le terme de service obligatoire sera pour eux beaucoup plus court que pour les soldats (3 ans au maximum), et la rtribution sera la mme que celle des travailleurs volontaires de la rgion. La main-d uvre tant ainsi assure aux grands travaux d'utilit publique par le moyen de la conscription, il faudra veiller d'autant plus soigneusement ce que la loi de 1888 reoive une stricte application. Cette proposition soulvera, sans doute, les critiques faciles des thoriciens qui s 'en tiennent aux principes sans avoir gard aux difficults pratiques. Mais nous avons constat l 'impossibilit pour l 'tat d'obtenir, par le recrutement volontaire, les ouvriers ncessaires l' excution des grands travaux d'utilit publique. Or, ces travaux, dont dpend l' avenir du pays et de ses habitants, ne peuvent tre abandonns; d' autre part, il est impossible d'en rclamer l 'excution aux contribuables titre d' imposition, car elle exige de ceux qui y participent un travail rgulier et continu, inconciliable avec le principe des quarante heures .

103
A notre avis, la loi doit envisager franchement le problme en se pliant aux ncessits de la situation, et ne pas laisser les agents dans l'obligation toujours pleine de prils d'agir en dehors de la lgalit. Indpendamment du mode de recrutement des travailleurs et de la rgularit du contrat, diffrents points ont t critiqus, notamment par des magistrats, propos de la condition des travailleurs. Nous citerons d'abord les observations relatives aux engagements long terme. Les inconvnients de l 'engagement long terme sont particulirement sensibles lorsqu'il s' agit de jeunes enfants. Il arrive que les Commissaires de district engagent, notamment pour les travaux de culture, des enfants de 7 8 ans qui se trouvent ainsi lis pour plusieurs annes, en vertu d'un contrat qu'ils ont peut-tre accept volontairement, mais dont ils n'taient pas vraisemblablement mme de connatre toute la porte. Or, d'aprs les instructions du Directeur de la justice, les fonctionnaires chargs du visa ne peuvent le refuser si les enfants dclarent accepter. Il peut y avoir des raisons pour permettre l'enfant de s'engager par contrat, ce qui constitue pour lui une garantie, mais le magistrat devrait pouvoir refuser son ministre s'il estime que l'enfant agit sans discernement. En tout cas, ces contrats ne devraient jamais dpasser le terme de un deux ans. Il est bien entendu qu'il faut tenir compte de la prcocit de l'indigne et du fait que l'intelligence du noir atteint son apoge vers l'ge de treize ou quatorze ans. Nanmoins, mme pour des adultes, le terme maximum de sept ans admis par la loi est excessif. Le noir, nous l'avons vu, n'a qu'une trs vague notion du temps. D'autre part, la moyenne de sa vie est beaucoup plus courte que celle du blanc. Ainsi ce terme, dont, au moment de l'engagement, il ne peut gure apprcier la dure, absorbera une bonne partie de sa vie. Ajoutons que le prix de la mainduvre, celui des denres alimentaires et des marchandises, la valeur mme des objets qui servent de monnaie, varient si facilement au Congo, qu 'il arrive souvent qu'au bout d'un temps trs court les conditions du contrat se trouvent, de fait, absolument modifies.

104
Ceci nous amne l'importante question du salaire. Celui-ci n'est pas toujours suffis ant, surtout pour les travailleurs qui ont une famille entrete nir. On nous signale que, notamme nt dans les territo ires du Comit spcial du Katang a, le salaire moyen ne donne pas aux travailleurs ce qui est ncessaire leur subsistance. Dans certain s centres import ants, un paiemen t, pr emire vue beaucou p plus rmunr ateur, est encore insuffis ant, cause de la chert relative de la vie. Ainsi, Boma, la rtribu tion de 6 francs par mois, plus la nourr iture, alloue aux travail leurs de l'tat ne peut, de l'avis gnral , leur permettre de subvenir aux besoins de leur famille . Les exemples que nous venons de donner montre nt, de plus, combien les conditions conomi ques peuvent varier de district distric t. C'est l une nouvel le source de plainte s. Il arrive, en effet, que des travailleurs engags dans les rgions du Haut, au taux ordinaire des salaire s dans ces rgions , trouvent, s'ils sont dirigs vers le Bas, que leur salaire est tout fait insuffi sant pour leur nouvelle rsidence et bien infrieur au salaire des autres travailleurs de la rgion. En prsence de cette situati on, le magistr at, tuteur des noirs, devrait pouvoir exiger que le salaire du travailleur dplac ft mis en rapport avec celui de ses nouveau x compagn ons de labeur . Comme nous l'avons vu, le paiement des travail leurs se fait, dans tout le Haut-Congo, en marchan dises ou en baguettes de cuivre (mitakos). Rappelons que ces marchandises d'change subisse nt de frquentes dprciations , qui entranent pour les travail leurs des pertes parfois consid rables, et que nous avons conseil l l'tat de gnral iser, dans la mesure du possibl e, le paiemen t en espces, qui donne toute satisf action dans le Bas-Congo. Signalons encore que les instal lations ou villages des travailleurs de l'tat situs aux enviro ns des postes sont souvent, contrai rement ce que nous avons constat dans les campements de soldats, dans un tat peu s atisfaisant . Dans l'intr t de l'hygine et du bien -tre des engag s, une rforme immdi ate s'impose. Il nous reste dire quelques mots des punitions disciplinaires. Les noirs engag s par l'tat doivent acce pter, entre autres conditions de leur contrat , de se so umettre un rgime de punitio ns discipl inaires qui est peu prs le mme que celui des soldat s.

105
La punitio n qui est le plus frquemment applique est celle du fouet (chicotte). Le rglement fixe cinquante coups le maximum de cette peine; mais un individu ne peut recevoi r, en un jour, plus de vingt -cinq coups. L'application du fouet doit immdiatement cesser en cas de blessu re ou de syncope . Nous ne pensons pas qu'aucu ne personne au courant des choses coloniales puisse contester la ncessit de ce chtime nt corpore l. Sans lui, il serait impossi ble de mainte nir une certaine discipl ine parmi le personnel noir des stations. Les ngres , d'aille urs, l'acce ptent sans trop de difficu lt. Les particuliers, et notamment les agents des socits commerciales, se sont toujou rs vu refu ser le droit d'infliger leurs salari s noirs la peine du fouet. Malgr toutes les restrictions apportes par la loi ' l emploi de la chicotte, il se produi t parfois des abus, soit qu ' on fasse un recours trop frquent et trop peu justifi cette punition , soit qu'on dpasse la mesure rgleme ntaire. La Commiss ion a reu ce sujet des plainte s de nombreux travai lleurs. C'est ici surtout qu'il faut faire la part de l'exagration habituelle aux noirs. La Commiss ion a t plus d'une fois mise en dfiance , ds l'abord, par le nombre fantastique de coups que les tmoin s prtendaient avoir reus en un seul jour, et trs souvent elle a pu prendre les plaignants en flagran t dlit de mensonge . Nanmoi ns, il est indniable que les chefs de poste se laisse nt parfois entrane r, dans le dsir d'infliger un chtiment exemplaire, violer les prescri ptions du rglement de discipl ine. Il est vrai galement que ces infractions ne sont pas toujours poursui vies avec la rigueur dsira ble, parce que l'auto rit administrative , pntre des difficu lts avec lesque lles ses agents se trouve nt souvent aux prises pour assurer le service , craint avant tout d'amoin drir l'autorit du blanc aux yeux des indig nes, ce qui, dans une colonie, est toujours impolit ique au plus haut chef. La Commission a mme d consta ter que des instruc tions diriges deux reprise s par le parquet au sujet d'abus de ce genre, qui , s'taient produit s au Jardin botaniqu e d'Eala , ont t laisses sans suite par ordre suprie ur.

106
Cette mesure, dont nous compren ons le but, n'en est pas moins regrett able. Il faut, si l'on veut que les abus cessent , que les agents soient bien persuad s que toute transg ression du rgleme nt de discipl ine sera impitoy ablement rprime . Le rgleme nt dfend formellement d'infliger la chicotte aux femmes. Quelques contrav entions cette dispositio n ont t consta tes; mais ce sont l des faits isols et, actuellement du moins, trs rares. En tout cas, le Gouve rnement n'a jamais montr aucune tolrance pour cet abus.

107

VIII. - LA JUSTICE. Ds l'origine, l'tat Indpend ant cra une organisation judici aire. A diffrentes reprise s, le Gouvernement tendit et renfora cette organi sation, tenant compte ainsi des exigen ces nouvell es, nes success ivement de la pntrati on progressive du territoire . Indiquons grands traits la situati on actuelle . En matire civile et commerciale, la comptence appartient, en premier degr, au Tribunal de premire instance de Boma; en degr d'appel , au Tribunal d'appel , qui sige galement Boma (NB Lorsque la valeur du litige dpasse 25, 00 0 francs, le Conseil suprieur juge en second degr d'appel les affaires sur lesquelles il fut dj statu par le Tribunal d'appel de Boma.) Les partie s peuvent se pourvoi r en cassati on devant le Conseil suprie ur sigean t Bruxell es. En matire rpressive, la compte nce apparti ent, en premie r degr, au Tribunal de premire instanc e de Boma, aux tribunau x territoriaux et aux conseil s de guerre . Le Tribunal de premire instan ce et les tribun aux territori aux connais sent, chacun dans les limites du ressort dtermi n par les dcrets et arrts , de toutes les infractions commise s par les personnes qui ne sont pas soumise s aux lois militaires, ou dans lesque lles sont impliq us des civils et des militai res. Cependant, la connaissance des infractions commises par des individus de race europenne, mmes militaires, est, dans tous les cas o la loi punit de mort ces infractions, exclusi vement rserv e au Tribunal de premi re instance du Bas-Congo. Les conseils de guerre jugent les prvenus militai res. L'appel, en matire rpressive, est soumis au Tribunal d'appel de Boma pour toutes les affaire s juges en premier degr par le Tribunal de premi re instan ce et par les tribunaux territo riaux.

108
Celles qui furent, en premier degr, juges par les conseils de guerre sont, en cas de recours, soumises au Conseil de guerre d'appel , compos du Prside nt du Tribunal d 'appel, assist de deux autres membres dsign s par le Gouvern eur Gnral et qui doivent avoir le grade d'officier. Les dcisions rendues en matire rpressive ne sont pas sujettes cassati on. Il existe actuellement des tribunaux territoriaux Matadi , Lopold ville, Coquilhatvill e, Nouvell e -Anvers, Basoko, Stanle yville, Lusambo , Popokabaka, Kabinda , Toa, Uvira, Lukafu, Niangar a et Lado. Le nombre des conseil s de guerre est suprie ur celui des tribunaux territo riaux, et ils sigent notamme nt dans les mmes localits que ces derniers. Sauf exception, les juges territo riaux sont, en mme temps, juges du conseil de guerre . Les foncti ons d'officier du Minist re public sont exerces prs le Tribunal d'appel et prs le Conseil de guerre d' appel par le Procureur d'tat ; prs des tribunaux territoriaux et des conseil s de guerre , ces fonctions sont remplie s par des substituts du Procure ur d'tat. Les officie rs du Ministre public sont chargs non seulement de la recherche, de la constat ation et de la poursuite des infractions, mais aussi de l'inst ruction . Ils cumulen t ainsi les foncti ons attribu es, en Belgique, aux magistr ats du Ministre public avec celles des juges d'inst ruction . Les offici ers du parquet qui, dit la loi, exerce nt leurs fonctio ns sous la haute autorit du Gouvern eur Gnral ne peuvent poursuivre une personne de race europenne que du consentement du Gouverneur Gnral. Cette rgle leur est impose par des instruc tions formelles. A ct des magistr ats du parquet, il existe , au Congo, un grand nombre d' officiers de police judiciaire placs sous la surveillance du Procure ur d'tat. Les dcrets et les arrts fixent , pour' chacun de ces fonctionnaire s, les limite s de la comptence judici aire et territo riale. Les uns sont chargs , dans leur ressort , et de la recherche et de la constatation de toutes les infractions, tels les commiss aires de distric t, les chefs de zone, les chefs de postes;

109
les autres sont chargs exclusi vement de constater et de recherc her certain es infractions spciales, tels les agents des finances, les agents des postes, etc. Il importe de signale r encore un trait essent iel de l'organisation judiciaire : les membres du Tribunal d'appel , le juge de premire instanc e, le Procure ur d'tat et ses substituts doivent tre des magistr ats de carri re. Ils exercent exclus ivement leurs fonctio ns judici aires, doivent runir certain es conditions d'ge et de capacit , sont notamme nt docteurs en droit et ne peuvent tre nomms que par dcret. Il n 'en est pas de mme des juges territo riaux, des juges des conseils de guerre et des substituts supplants qui peuvent n'tre point des magistr ats de carrire et que le Gouvern eur Gnral a le droit de dsigner et de choisi r parmi les fonctio nnaires de l'ordre adminis tratif. Actuellement, les substituts supplants sont presque tous do cteurs en droit. Seuls les juges territo riaux de Matadi et de Lopoldville sont des magistr ats de carrire. Dans tous les autres tribunaux , les fonctions de juge sont confie s des fonctionnai res non magist rats, le plus gnral ement aux commissaires de distric t. L'expos que nous venons de faire dmontre que l'Etat Indpe ndant s'est proccup srieus ement de l'organisation judiciaire. Nous ne pensons point que celle -ci soit parfaite ou qu'elle rponde tous les besoins actuels , mais nous sommes convain cus qu'elle supporterait la comparaison avec l'organ isation judiciaire de bien des colonies existan t depuis plus de vingt annes. La Commiss ion n'a reu, au cours de sa longue enqute, aucune plainte et n'a formule r aucune crit ique relativ ement la faon dont les tribunaux composs de magist rats de carrire rempliss ent les ha utes et dlicates fonctio ns qui leur sont confie s. La Commissi on a pu constater par elle -mme que les magistrats, en gnral , sont anims d'un grand zle et qu'ils s'acqui ttent de leur mission avec une imparti alit qui mrite tous les loges.

110
Cependant, trois critiqu es srieuses sont dirige s contre la situati on actuel le. La premire porte sur la composi tion des tribunaux; la seconde , sur leur nombre trop restreint eu gard l' immense tendue du territo ire; la troisi me, sur la dpendance dans laquelle se trouv eraient les officiers du Minist re public vis --vis de l'autorit administrative . Nous allons examine r successivement ces trois critiques. Nous l'avons dit, seuls les juges territo riaux du BasCongo sont des magist rats de carrire. En gnral , c'est le Commiss aire de district qui remplit les fonct ions de juge. Il est peine ncess aire de signale r les inconv nients qui peuvent drive r de ce cumul. Malgr tout leur dsir de bien faire, les agents admini stratifs chargs de fonctions judici aires ne peuvent, absorbs qu'ils sont par des devoirs trop nombreux, acqurir des lois civiles et rpressives une connai ssance approfondie. Il leur manque cette formation premi re, si prcieuse dans toute fonctio n. Il a donc fallu rserve r au seul Tribunal de Boma la connaissance des affai res civiles et des affaire s rpressives les plus importa ntes. On voit immdia tement les consqu ences fcheuses de cette central isation judici aire, en vertu de laquelle la comptence du Tribunal de Boma s'tend au territo ire tout entier de l'tat. Les dpl acement s que cette situation entran e pour les Europens cits en justice ne vont pas sans une grande perte de temps et des frais consid rables . Mais ces dplace ments sont surtout prjudiciables aux noirs. C'est une triste vrit d'exprience, nous disent tous les magistr ats, qu'un grand nombre de tmoins noirs, forcs de se rendre du Haut -Congo Boma, ne revoient jamais leur village , mais meurent au cours du voyage qui leur est impos. La rsista nce de l ' indigne aux change ments de rgime et de climat est , pour ainsi dire, nulle. Mme lorsqu'ils sont l'obje t de tous les soins dsira bles , on voit bien vite s'claircir les rangs de ces malheureux que mine la nostalg ie de la grande fort quato riale. Faut-il s'tonn er que la mortali t soit plus forte encore lorsque , comme il arrive parfois , ils sont, au cours de

111
leur voyage ou dans les localits o ils doivent tre entendus , mal logs ou insuffisamment nourris ? ( 1) Les nombreu x dcs ont impressionn les indignes. Le seul nom de Boma les effraie. Aussi est-il actuellement , dans plusieurs rgions du Congo, fort diffic ile, pour ne pas dire impossi ble, de dterminer les noirs venir dposer devant les tribunaux. L 'habitan t du Haut -Congo cit comme tmoin s' enfuit dans la fort ou dans la brousse . Il faut le traite r comme un prvenu, lui faire la chasse, l 'enchan er parfois , en tout cas, user de contrai nte pour le conduire de son village jusqu ' au sige du tribunal. Inutile de dire quel tort consid rable cette situati on cause au prestige et l'action de la justice. Il arrive souvent que l'indigne ls, plutt que de s'expos er aux dangers et aux fatigue s d'un voyage Boma, renonce se plaindre. Grave inconv nient ! Les infractions restent ignore s, les abus se multipl ient, le mcontentement des popula tions augmente et parfois se manifeste soudain ement par des violenc es et des rvolte s, que l'inte rvention de la justice et pu prvenir. Parfois aussi, dans les rgions o sont tablis des postes vangliques, le noir, au lieu de s'adresser au magistrat, son prote cteur nature l, prend l'habitud e, ds qu 'il croit avoir un grief contre un factorien, un chef de poste ou un chef de zone, d'alle r se confie r au mission naire. Celui - ci l'coute, l'assiste dans la mesure de ses moyens et se fait l'cho de toutes les plaint es d' une rgion . De l l'auto rit tonnan te des missionnaires dans certaines parties du pays. Leur influe nce s'exerce non seulement sur les indignes soumis leur action religie use, mais sur tous les villages dont ils ont cout les dola nces. Le missionnaire devien t pour l'indigne de la rgion le seul reprse ntant de l'quit et de la justice ; il joint l'asce ndant acquis par son zle religie ux, le prestige qui, dans l'int rt mme de 1'Etat, devrait aller aux magistrats.
(1)Une circulaire, insre au Recueil mensuel du mois de janvier 1905, entre dans de minutieux dtails au sujet des soins dont doivent tre entours les tmoins noirs appels dposer en justice.

112

Un autre inconv nient de la comptence exclusi ve du Tribun al du Bas-Congo dans les affaires graves consiste dans les retards consid rables rendus invit ables par l'norme distan ce qui spare Boma de nombreu x points du territoire. Avant que les pices, les tmoins et les prvenus soient runis au sige du tribunal, plusieu rs mois, des annes mme, se passent . En attenda nt, les blancs rentrent en Europe, les noirs devienn ent introuv ables, les souvenirs s'effa cent, les faits se transforment en lgende. Aussi arrive -t-il frquemment que les juges, ne pouvant se former une conviction suffis ante, acquittent, faute d'lme nts d'appr ciation , d'autan t plus qu' cause prcis ment de l'loignement , il leur est imposs ible de faire des constat ations personn elles et de procder des suppl ments d'instruction . Nous n'avons parl, jusqu'i ci, que des affair es rpressives. Des inconv nients analogu es existent en matire civile. Dans la zone de Stanley ville, par exemple , les transactions commerciales sont nombreu ses. Peut-on, en cas de contestation , se rendre de Stanley ville Boma pour y soumet tre le litige au juge? Quelle perte de temps et quels frais entran erait le voyage ! La Commissi on estime que le Gouvernement de l 'Etat Indpe ndant supprimerait la plupart de ces obstacles une action judiciaire prompte et efficace, s'il rempla ait par des magistr ats de carrire les fonctionnaires de l ' ordre administratif qui sigent en qua lit de juges dans les tribunaux territo riaux. De la sorte, ceux -ci donneraient toute garantie; il n'y aurait plus de raison de leur enl ever la connaissance des affaire s civiles ni de l imiter leur comptence en matire rpressive. Resterait, il est vrai, cet inconv nient que les affaire s dans lesque lles appel aurait t interje t seraien t juges Boma, mais le tribunal et le conseil de guerre d'appel ont, d'aprs la loi, le droit de juger sur pices , et ce mode de procde r pourrait devenir la rgle habitue lle, lorsque les feuille s d'audience des tribunaux de 1re instan ce seraie nt rdiges sous le contrl e d'un magist rat de carrire.

113
Le ressort des tribuna ux territo riaux exista nts est fort tendu , et il serait souhaitable d'en voir augmenter le nombre . Mais cette seconde rforme ne pourra sans doute s'accomplir que progres sivement. L'essent iel, c'est que les indignes de tout le territoire puissent facilement, sans devoir se rendre au chef-lieu du district, porter leurs plainte s la connaissance du magistr at. Il leur est, certes, loisibl e de s'adresser aux officiers de police judici aire dont la rsidence sera presque toujou rs plus rapproc he que celle du substitut, mais l'offic ier de police judiciaire, souvent simple agent administrati f, exerce de multiple s fonctions : il peroit l'impt, exerce la contrai nte, impose des corves. C'est lui-mme, bien souvent , que le noir fera remonte r, tort ou raison, la cause des abus qu'il veut signale r. D'aille urs, dans ces immense s territoires concds o l'Etat n'est directe ment reprse nt que par le commanda nt d'un corps de police, l'indigne ira-t-il se plaindre aux agents mmes de la Compagnie? Plusieurs magistrats sont d'avis qu'un grand progrs serait ralis si l'on rappelai t aux officiers de police l'importanc e de leurs fonctions judiciaires et si on les me ttait en possession d'instruction s suffis amment prcises sur la faon dont ils doivent accomplir leur mission . Il y a, parat-il, tels de ces officiers qui ne dressen t jamais de procs-verbal; d'autre s rdigent des procs-verbaux absolument insuffisants, se contentant d'indiquer la nature de l 'infraction commise et l'auteur prsum , sans prciser ni la date, ni le lieu, ni les principales circonstances de fait, ni le nom des tmoins . Sans contester que l'institution des officiers de police judiciaire puisse tre amliore, nous n'en estimons pas moins, pour la raison indiqu e plus haut, qu'il ne faut point trop compter sur ces agents. C'est au substit ut, docteur en droit, que les indignes devraie nt pouvoir directe ment adresse r leurs plainte s. Actuellement dj, les substituts mettent un zle louable parcouri r leur ressort pour recueillir les plainte s ou procder des informa tions. Mais, le plus souvent, il n'existe, prs des tribunaux, qu'un seul officie r du Ministre public; l'inst ruction des affaire s oblige ce magistrat de frquents dplacements, qui, parfois , durent plusieurs mois.

114
Des magistr ats ont signal la Commiss ion quil leur fut diffici le ou mme impossi ble de faire juger des affaire s, parfois importantes, parce qu' cause de leurs propres dplacements et de ceux des commiss aires de district, qui remplis sent presque partout , dans le Haut -Congo, les fonctions de juges, on ne put jamais ou on ne put qu' grand peine compose r le sige. De l d' invit ables, mais regrett ables lenteu rs. Il importe rait de dsigne r, prs de chaque tribunal, ou tout au moins prs de ceux dont le ressort est le plus tendu , deux magistrats du parque t. Pendant que l'un s'occup erait des instruc tions, l'autre pourrai t assure r le service du tribuna l. Les affaire s seraie nt plus rapideme nt instrui tes, plus rapideme nt juges, et le contact frquent du magistr at avec l'indigne augmenterait la confian ce de ce dernier en la justice et, par consqu ent en l'tat . Peut-tre y aurait-il lieu galement, pour assure r une plus prompte adminis tration de la justice, de donner tout magistr at de carrire indistincteme nt le droit de juger certain es affaire s, mme sans assistan ce du Ministre public ou du greffie r. Ne pourrai t-on permett re tout magistr at en tourne de juger, sur place, et mme sans appel, toute prvention relative des dlits peu graves ainsi que les contestations civiles de minime import ance qui pourraient lui tre soumise s? Avec une procdu re simplif ie, l'inst ruction sera possible l'audience mme : le plaign ant, le prvenu, les tmoins sont sur les lieux, et s'il faut recourir certain es constat ations, le juge peut les faire facilement. Si le blanc, au lieu d'tre isol et loin de tout contrle, parfois presque assur de l'impunit, avait toujours eu craind re la survei llance du magistr at, beaucou p des abus et des actes de mauvais traite ment, que l'on a mainte nant regretter ne se seraie nt point produits. Nous arrivon s la troisi me critiqu e formul e, celle qui a trait l'indp endance de la magistr ature. Ici une distinction s'impose. Les tribunaux et, en gnral , les juges jouisse nt pour leurs dcisions de l'indpendance la plus absolue, et nous n'en voulons d'autre preuve que certain s jugemen ts rendus notamme nt par les tribunaux de Boma.

115
L'indpendance et la svrit des tribunaux, en ce qui concerne spcialement les mauvais traitements exercs contre les noirs, ont t soutenues et encourages par l'tat. Le rapport des Secrtaires Gnraux au Roi-Souverain, du 15 juillet 1900, s'exprime ainsi : La tche la plus lourde qui appartient la justice est celle de protger l'indigne dans sa personne, sa libert et ses biens. Nous avons rappel ailleurs les instructions qu' cet gard le Gouvernement ne cesse de donner ses agents judiciaires, et il est juste de dire que ceux-ci poursuivent sans dfaillance les atteintes portes aux droits des indignes. Ils se sont mme vus parfois taxs d'excs de zle en ce qu'ils exerceraient d'une manire trop stricte, au gr de certains, leur mission protectrice du noir, en poursuivant les moindres voies de fait sur la personne d'indignes et en ce qu'ils enlveraient ainsi l'Europen en son autorit et son prestige aux yeux des natifs. Le Gouvernement ne peut que maintenir ses prescriptions d'assurer le respect absolu de la loi et qu'approuver ses agents d'en poursuivre toute transgression. Il n'hsite mme pas dire que dans la rpression des actes de mauvais traitements sur les indignes un excs de svrit rpondrait davantage ses vues qu'un excs d'indulgence. Cette dernire critique a t, elle aussi, adresse la justice congolaise. Elle n'est pas justifie. On chercherait en vain un cas de violence commis par un blanc sur un indigne pour lequel les magistrats auraient fait preuve d'une complaisance coupable. Il n'en est pas tout fait de mme des substituts. Plusieurs ont attir, sur ce point, l'atte ntion de la Commi ssion Le substitut qui doit se rendre en tourne a besoin de moyens de transpo rt, de ravitaillemen t, d ' une escorte. Or, cet gard, il dpend entire ment du Commiss aire de distric t, qui peut accorde r ou refuser la pirogue , les soldats ou agents de police, les vivres. Il y a lieu de prendre des mesures pour que l'officier du Ministre public soit assur de disposer de tous ces moyens et qu'il puisse les requri r, mme d'urgenc e, ds qu'il le croira ncess aire l'exercice de ses fonctio ns.

116
Mais c'est surtout au point de vue moral qu'il importe d'affr anchir le magistrat du parquet de la dpendance dans laquelle il se trouve vis--vis de l'autorit administrative . Il rsulte, en effet, des circulaires et des instructions adress es aux officiers du Minist re public, que les substitu ts prs des tribunaux territo riaux ne peuvent intenter de poursui tes contre des non indignes, sans avoir pralablement obtenu l'autorisation de leur chef, le Procure ur d'tat. Or, ce dernier ne peut accorde r l'aut orisatio n demand e que de l'avis conforme du Gouve rneur Gnral , qui a la haute survei llance du Parquet . On conoit aismen t comment on peut lgitimer, dans certain s cas, cette intervention de l'auto rit adminis trative dans les affaires judiciaires. Dans la plupart des pays de l'Europe occidentale, les magistr ats du parquet se trouven t placs sous les ordres du Minist re de la Justice, qui peut, en matire pnale, leur dicter certain es rquisitions crite s. A cette consid ration de principe, on pourrait en ajouter d'autre s, inspires par la situation spciale de la magist rature congolaise, invoque r, par exemple , la jeunesse et l'inex prience de beaucou p de substituts. Mais ou ne peut admettre que l' interve ntion de l'autorit adminis trative puisse se faire sentir au point d'arrter le cours de la justice . D'autre part, on ne doit pas oublie r qu'au Congo les officiers du Minist re public cumulen t avec leurs fonctio ns celles attribu es, en Belgique, aux juges d'instruction et aux Chambre s du Conseil, qui jugent en toute libert. D'autre s raisons encore plaiden t en faveur de l'indpendance des magistra ts du parquet . Nous l'avons vu, la plupart des lois de l'tat ne sont appliqu es dans le Haut-Congo que d'une manire assez incompl te. Il est donc absolument ncess aire qu'une autorit indpe ndante veille leur excution. En d' autres ternes, les substi tuts doivent pouvoi r exercer libr ement leurs fonctio ns de gardie ns de la loi, mme vis-vis du pouvoir adminis tratif. Nous ne pensons pas que la rforme que nous proposons prsente des inconv nients srieux. Des actes de simple instruction ne peuvent avoir de consquences irrparables.

117
Quant aux poursui tes, les substit uts ne doivent ass upoint les intenter la lgre, et il est bon que leur action soit contrl e. Aussi nous estimons que l'a utorisation de poursui vre donne par le Procure ur d 'tat est une garantie ncess aire qui ne peut disparatre de la lgisl ation congol aise. Mais le chef du Parquet, qui est toujou rs un magistr at d' exprie nce, doit pouvoi r agir de sa propre initiative; il n'y a pas de motif suffis ant pour subordo nner sa dcisio n l'avis du Gouverneur Gnral. Il doit tre vis--vis de ce haut fonc tionnai re dans la situati on o il se trouve rait, en Belgiqu e, vis --vis du Ministre de la Justice .
rment

En affranc hissant , ce point de vue, le Procure ur d' tat, on viter a les soupon s auxquel s donne toujours lieu l ' abandon de poursui tes par ordre suprie ur. La Commission a constat, en effet, que, trs souvent, des instru ctions commences par des substituts charge de blancs accuss d'avoi r maltrai t des indignes taient restes sans suite par dcisio n adminis trative. Ces dcisions n'tant pas motive s, il serait difficile de dire jusqu ' quel point elles taient justifi es . En tout cas, il est ncess aire que, dsormais, la responsabilit de pareill es mesures soit laisse l ' autorit judiciaire. La Commiss ion ne peut admettre qu'une excepti on cette rgle. On compren d que le Gouvern ement, au Congo comme dans tout autre pays, tienne juger lui -mme de l' opportunit qu'il peut y avoir pou rsuivre des affaires politiques. L'intervention du Gouvern eur Gnral pourrai t donc tre mainten ue pour tous les cas o il s'agirait d'un crime ou d'un dlit contre la s re t de l' tat. La Commiss ion a constat la prsence, dans les prisons, d' un nombre souvent consid rable de prisonn iers figuran t au registre d'crou sous la dnomin ation de dtenus politiques . Ils sont incarc rs sur un simple ordre de l'auto rit administrativ e. La cause de la dte ntion n'a, en gnral , rien de politique. Ce sont, pour la plupar t, des indignes qui ont nglig de fournir leurs prestat ions - ceux-l mme qui, par applicat ion de la loi nouvel le, pourron t tre soumis la contrainte. Il en est d' autres qui ont donn asile des contrib uables en dfaut ou des fuyards .

118
On rencont re aussi des travailleurs indisciplins, des femmes qui se sont livre s la prostitution. Tous sont soumis au mme rgime que les dtenus pour dlits de droit commun , et quelques-uns ont vu leur dtenti on se prolonger pendant plusieu rs mois. Le rgleme nt des prisons prvoit , il est vrai, la catgorie des dtenus politiq ues; mais ce rglement ne s' appuie sur aucune loi; d ' autre part, rien ne dtermine l'autorit qui peut ordonne r la dtention, les cas o elle trouve son application, les formali ts suivre et la dure qu'elle peut avoir. Il est trange qu' alors que la loi entoure la libert individuelle de srieus es garanties, qu' elle la protge contre les abus possibles du pouvoi r judici aire par des dispositions emprun tes la loi belge du 20 avril 1874 sur la dtention prventive, elle laisse pour ainsi dire sans frein et sans contrl e l'action de l'autorit adminis trative. Nous comprenons parfaitement que dans un pays sauvage on doive ncessairement lui laisse r une grande latitude, mais il importe nanmoins que les cas o elle peut s'exercer au prjudi ce de la libert individuelle soient nettement rgls et limits . On l'a vu, nous avons, au cours de ce rapport , comprenant de la manire la plus large la mission dont nous tions chargs , pass au crible de la critique l'administration tout entire de l'tat Indpendant. Nous avons signal , sans en dissimuler aucun, tous les abus qui nous avaient frapps . Mais nous ne nous berons pas de l' illusion de voir ceux qui liront notre travail mis mme d'apprcier sainement et imparti alement l' uvre congol aise. Pour atteind re ce rsulta t, une mise au point serait ncessa ire. On ne peut apprcier quit ablement les choses d'Afrique que si on les a vues, on pourrait presque dire si on les a vcu es. Examin s d'un point de vue europen, un grand nombre de faits constats par nous revtent un caract re qu'ils ne peuvent avoir aux yeux de ceux qui en ont t tmoins .

119
C'est ainsi que des magistr ats distingus, parmi ceuxl mme dont le concou rs nous a t le plus utile dans la recherc he de la vrit, nous ont affirm que, leur avis, la rtention des femmes comme otages , aux postes , tait le moyen de coercition le plus doux, le plus humain, le plus efficace, le plus en harmoni e avec les m urs indigne s, bien qu'ils ne se fissent pas faute de reconn atre que, juge distance, cette mesure devait avoir le caract re d'une criante iniquit. Il est viden t que la lgislation mme, cet difice jur idique si rapideme nt lev, qui arrachait un critique imparti al et parfois svre un cri d'admiration, et qui n'a peut-tre que le dfaut d' tre thoriquement trop parfait , cette lgisl ation, disons-nous, ne tient pas toujou rs suffisamme nt compte des conditions du pays et des populations qu'elle est appele rgir. On ne doit point perdre de vue que, malgr les progr s raliss, les indignes du Congo sont encore, en grande majorit , des sauvage s. Il a fallu vingt sicles pour faire de la Gaule du temps de Csar, la France et la Belgiqu e actuell es, et si nos anctres taient, aux yeux du conqur ant romain, des barbares , on peut, croyons-nous, sans tmrit , dire que c'taie nt des gens civilis s si on les compare aux cannibales qui peuplai ent l'imme nse territo ire de l'tat Indpendant au moment de sa const itution . Comment voudrai t-on qu'une lgisl ation aussi europenne que celle du Congo ne rencont rt pas frquemment, dans l'appli cation , des obstacles insurmo ntables? De l ces contrad ictions entre le droit et le fait, de l ces infractions que les tribunaux punisse nt, tout en accordant leurs auteurs le bnfice des circons tances attnuantes. Le Tribunal d'appel de Boma, notamme nt, a, dans ces derni res annes, prononc des jugeme nts d'une svrit remarque, mais il a toujou rs tenu compte des difficult s avec lesquel les se trouven t aux prises les Europens. Pour vivre, pour se dvelopper, l'tat se trouve devant la ncessi t inluc table d'explo iter les richess es nature lles de son sol, et l 'unique main-duvre dont il dispose, il doit la tirer d'indig nes rfracta ires au tr avail; les agents, nervs par un climat perfide, toujours dbilitant et parfois meurtri er, sont isols au milieu de popula tions sauvage s; la vie de chaque jour ne leur offre

120
que des spectacles dmoral isants : ils ont quitt l'E urope pntrs du respect de la vie humaine , et ils s'aper oivent bien vite que, dans le milieu barbare o ils sont transpl ants, celle -ci n ' a aucun prix. On leur a, ds l'enfa nce, enseign l'amou r du prochain, et ils const atent chez les noirs, ct desquels ils vivent, une ignorance absolue de ce sentime nt qui s ' appelle la charit le ngre, en effet, ne parvient pas compren dre qu ' on puisse faire une chose sans y tre pouss par l'int rt personnel ou par la contrai nte; ils sont tmoins , dans les villages, de la condition misrab le des faibles, des infirmes , sur lesque ls les chefs, les notable s, les forts ne nglige nt jamais, quand ils le peuvent , de faire retomber le fardeau du travail ; partout , ils voient la femme dgr ade l'tat de bte de somme, peinan t sans interru ption, charge de presque toutes les tches. Ceux qui ont eu ce spectac le sous leurs yeux compren nent sans les justifi er les violenc es, voire mme les actes de brutal it du blanc vis--vis de l'indigne qui laisse le poste sans nourriture ou vis--vis du contri buable rcalcitrant dont il accuse la paresse et le mauvais vouloir sans apprcier suffisamment les difficults de la rcolte du caoutch ouc et l 'aversion des indignes pour cette bes ogne toute nouvel le. L ' Etat Indpendant aurait pu, s'il l 'avait voulu, viter une grande partie des abus signal s qui, presque tous, ont leur cause premire dans la difficu lt d'obtenir le travail du ngre : il lui aurait suffi imitant l'exemple de plusieu rs gouvern ements colonisateurs d'auto riser la libre entre de l'alcoo l sur son territo ire. L'alcool les faits le prouven t surabon damment serait bientt devenu pour le noir un besoin imprie ux, et, pour le satisfai re, il aurait su vaincre son indolen ce native . Si la rmun ration accord e aux contri buables , au lieu de consister en toffes ou en tous autres produit s utiles, leur avait t donne en alcool de traite , on aurait vu bientt les chefs et les notable s de chaque village excite r au travail, avec la dernire nergie , tous ceux sur lesquels ils ont autorit.

121
A Dieu ne plaise que nous songion s prconi ser une mesure qui aurait peur consquence fatale l'abrutissement de toute une race en peu d'anne s. Nous pensons, au contrai re, que l 'interdiction qui frappe l'alcoo l au Congo est, avec la suppressi on de l'escla vagisme , le plus beau titre de gloire de l'tat Indpendant. L'Human it lui sera toujours reconnaissante d'avoir su renonce r user de ce levier puissan t, auquel d'autre s ont eu recours, et d'avoi r ainsi dtourn de l'Afriq ue un flau plus terribl e et plus destructeur encore que la traite . Nous avons indiqu une srie de mesures dont l'appl ication pleine et entire mettra fin, pensons-nous, la plupar t des abus signal s et fera taire les critiques qui se sont produit es dans ces derniers temps. L'tat Indpend ant, par les prodige s qu'il a accom p lis en vingt annes, a donn au monde l'occasion nous pourrions presque dire le droit de se montrer exigea nt. En tout cas, il se doit lui -mme d'introduire, aussitt que possibl e, les rform es que nous avons prconi ses. Plusieurs d'entre elles et ce sont prcis ment les plus urgente s peuvent tre accomplies sans occasio nner de dpense s nouvel les. Nous avons en vue, notamme nt, l'interprtation et l'appli cation larges et libral es des lois sur le rgime foncier , l'appli cation effective de la loi limitant quarante heures par mois les prestations en travail, la suppression du systme des sentinelles, des permis de port d'armes pour capitas , le retrait du droit de contrai nte aux socit s commerciale s, la rglementation des expdi tions militai res et l'affranchiss ement du parquet de la tutelle administrativ e. D'autre s rforme s trs import antes, nous pouvons mme dire ncess aires, sont, au contraire, de nature aggrave r les charge s de l'tat , dont le budget s'quili bre avec peine. Cette consid ration ne fait pas reculer la Commission, bien qu'en s'inspi rant toujours de l ' intrt des indigne s, elle n'ait jamais nglig d'envi sager le ct pratique des proposi tions qu'elle serait appele formul er.

122

L'tat Indpendant a t cr, avec l'agrment du monde entier , il y a vingt ans, par une volont unique qui, on le sait, s'tait attach les services de Stanley dans le but d'ouvrir l'Afri que central e la civilisation et qui a fait seule tous les frais de l 'tablissement de l'tat , sans l'intervention de personne. Il tire son origine de l 'acquiescement des chefs indignes et des e fforts personnels de son crateu r. Les Puissances ont reconnu son existence souveraine, mais sans partici per aucune ment, ni l' uvre , ni son dvelop pement, et naturel lement en dehors de toute ide d'assis tance ou de tutelle notion inconciliable avec la qualit d 'Indpendant donne l ' tat. Pendant plusieurs annes, le jeune tat a vcu uniquement des subventions de son fondate ur. Puis, la Belgiqu e lui a prt un gnreux concours, et maintenant que son organis ation a pris un dveloppement considrable , il en est rduit ne compter qu'ave c ses seules ressources. C'est l, pensons-nous, une situation exceptionnelle, qui diffre essent ielleme nt de celles des colonies proprement dites, en Afriqu e ou ailleurs, et dont il faut tenir compte. L'tat ne pourra donc accompl ir que progres sivement celles d'entre les rformes proposes par nous qui entrane nt une augment ation de dpense s; mais il manquerai t ses obligations si, ds prsent, il n'employait tous les moyens dont il dispose pour ralise r les vux formul s dans le prsent rapport , et qui tous, rptons-le, s'inspire nt de l'int rt des popu lations indignes

123
Veuillez agrer, Monsi eur le Secrta ire d'tat, l'ass urance de notre haute considration. Bruxell es, le 30 octobre 1905.

Le Prsident de la Commission d'enqute, EDMOND JANSSENS. Les Commissaires : GIACOMO NISCO . E. DE SCHUMACHER. Le Secrtaire, V . DENYN. Le Secrtaire-interprte, HENRI GRGOIRE.

124

Ins tit ution d'u ne Com mis sio n. Nom ina tio ns. LEOPOLD II, Roi DES BELGES, SOUVERAIN DE L'TAT INDPENDANT DU CONGO, A tous prsents et venir, SALUT : Sur la proposition de Notre Secrtaire d' tat, Nous avons dcrt et dcrtons : ARTI CLE PREMIER. Il est institu une Commission charge d' tudier les conclusions du rapport de la Commission d'enqute, de formuler les propositions qu 'elles ncessitent et de rechercher les moyens pratiques de les raliser ARTICLE 2. Sont nomms Membres de cette Commission : Prs ident : M. VAN MALDEGHEM , A., Prsident de Chambre la Cour de Cassation. Memb res : ARNOLD, N., Directeur Gnral au Dpartement des Finances ; CHENOT, L., Commissaire de district. DAVIGNON, H., Ancien Snateur, Membre de la Chambre des Reprsentants; DE CUVELIER, Chevalier, A., Secrtaire Gnral du Dpartement des Affaires trangres DE HEMPTINNE , J., Industriel, Prsident du Conseil d'administration de la Cie du Kasai ; DROOGMANS, H., Secrtaire Gnral du Dpartement des Finances ; FIV, G., Colonel, commandant du 2e rgiment de Guides; GOHR, A., Directeur de la Justice au Congo ; JANSSENS, E., Avocat Gnral prs la Cour de Cassation; LIEBRECHTS, Ch., Secrtaire Gnral du Dpartement de l'Intrieur ;

125
MOLS, A., Industriel; NYS, E., Conseiller la Cour d'Appel, Membre de la Cour d'Arbitrage de La Haye ; TOMBEUR, C., Capitaine commandant du Corps d'Etatmajor, Commissaire de district. ARTICLE 3. Notre Secrtaire d'tat est charg de l'excution du prsent dcret. Donn Bruxelles, le 31 octobre 1905. LOPOLD. Par le Roi-Souverain : Au nom du Secrtaire d'tat : Les Secr taire s Gnraux , Chevalier DE CUVELIER. H. DROOGMANS. LIEBRECHTS.