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LA MENINGITIS

Es una enfermedad infectocontagiosa que causa inflamacin de las membranas que recubren al cerebro y a la mdula espinal (meninges) as como el encfalo. Es una enfermedad afortunadamente poco frecuente, pero muy temida, en la que se infectan las membranas (meninges) que envuelven el cerebro y la mdula espinal. Hay dos grandes grupos de meningitis, que slo se parecen en el nombre: las producidas por virus (meningitis vricas), que son en general de me or pronostico, y las producidas por bacterias (meningitis bacterianas), que pueden ser graves, provocando secuelas, sobre todo sordera, y en alg!n caso incluso la muerte. "a rigide# de la nuca, las piernas que se flectan al levantarlas del pie, si a esto se suma un cuadro febril sobre $% grados, puede tratarse de una meningitis, y como casi todas las enfermedades infecciosas es m&s frecuente en el se'o masculino. "a meningitis es una enfermedad generalmente grave, que tiene variadas complicaciones seg!n el agente que la causa. (irus o bacterias su causa, pueden provocar sntomas muc)as veces similares y diferentes grados de recuperacin. Esta enfermedad siempre requiere un tratamiento r&pido, por la velocidad de su evolucin y la posibilidad de secuelas o de muerte. "as dos causas m&s frecuentes de meningitis son la infeccin viral y la infeccin bacteriana. E'isten tres meninges: *uramadre es la membrana e'terna que est& pegada al interior del cr&neo +racnoides es la membrana intermedia ,iamadre es la membrana m&s interna, que est& pegada al encfalo

Tipos de meningitis. Meningitis bacteriana. -e define como una enfermedad infecciosa del sistema nervioso central que afecta el encfalo y las meninges. Este padecimiento repercute con mayor frecuencia sobre recin nacidos y lactantes que en con unto conforman el ./0 de los casos. "a meningitis bacteriana, aunque es muy poco frecuente, puede ser mortal. "as bacterias pueden diseminarse a travs de las secreciones de la garganta y respiratorias, como por e emplo al toser o besarse, pero no pueden sobrevivir fuera del cuerpo durante muc)o tiempo. 1o se contagian a travs del agua, ni en piscinas, edificios, etc. "a meningitis puede ser debida a muc)as especies de bacterias, pero e'isten tres tipos que causan el 23 por ciento de los casos: 1eisseria meningitidis (meningococo) Haemop)ilus influen#ae tipo 4 -treptococcus pneumoniae (neumococo) Meningitis viral. "a meningitis vrica puede ser causada por distintos virus y se disemina entre las personas al toser o estornudar o por culpa de una )igiene deficiente. 5ualquier persona puede adquirir meningitis viral, pero es muc)o m&s com!n en ni6os. "a meningitis viral es generalmente leve y frecuentemente se alivia sola en un lapso de una a dos semanas. Entre los virus responsables de meningitis asptica se encuentran: 7 ,icornavirus: Enterovirus, 8inovirus, Hepatitis +, etc. 7 5alicivirus 7 9ogavirus: ,estivirus, +rturivirus, +lfavirus, etc. 7 :lavivirus 7 5ornavirus 7 8abdovirus: "isavirus y (esiculovirus 7 ,arami'ovirus 7 8etrovirus 7 Hepadnavirus 7 (irus Herpes En la mitad de los casos es causada por virus intestinales. ;tra causa puede estar relacionada con las paperas, infecciones por )erpes u otras enfermedades que causan meningitis viral, y en algunos casos por beber agua contaminada. En la mayora de los casos el virus no puede ser identificado. Meningitis crnica. "a forma actual de meningitis crnica ocurre cuando un lento crecimiento de organismos como los microorganismos (bacilos) que causan la tuberculosis, invaden las membranas y fluidos que rodean al cerebro. "a meningitis crnica puede desarrollarse en semanas o incluso en meses. -in embargo, los sntomas de la meningitis crnica son dolores de cabe#a, fiebre, vmito y confusin mental, estos sntomas son similares a los de la meningitis aguda.

Meningitis fngica (hongos). <eningitis criptococoma es una forma de enfermedad por )ongos que afecta alrededor del =30 de la gente con ->*+. ,uede ser tratada con medicamentos antif!ngicos, pero tiende a regresar, por lo que lo mdicos recomiendan largos periodos de tratamiento. El trmino meningitis significa literalmente inflamacin de las meninges. ?stas, las meninges, son sistemas de proteccin y amortiguacin que posee el -istema 1ervioso 5entral y que se encuentran ricamente vasculari#adas. Patogenia y fisiopatologa "os tres patgenos principales se transmiten a travs de las peque6as gotas de saliva. El primer paso es coloni#ar la nasofaringe del paciente. 1o todos los serotipos lo consiguen, ya que dependen de la presencia o no de c&psula en la pared bacteriana (Haemop)ilus influen#ae o neumococo) o del tipo de fimbrias que tengan (meningococo). "os grmenes, posteriormente, deben pasar al torrente sanguneo donde deber&n defenderse del ataque de los neutrfilos y del complemento. -i son capaces de superar este ataque podr&n invadir el sistema nervioso central. 1o se conocen ni el mecanismo a travs del cual coloni#an el espacio subaracnoideo ni el sitio por el que lo )acen. "a e'istencia de una bacteriemia persistente y de un n!mero alto de grmenes en la sangre favorece el paso a travs de la barrera )ematoencef&lica. @na ve# que las bacterias )an invadido el espacio subaracnoideo, el proceso supurativo puede ser origen de nuevas bacteriemias, con lo que los agentes infecciosos pueden entrar y salir del sistema nervioso continuamente. 5uando se )a producido la coloni#acin del espacio subaracnoideo las defensas all e'istentes son ineficaces. En situaciones normales, la concentracin de complemento en "58 es mnima o ine'istente. *urante una meningitis, esta concentracin aumenta ligeramente pero no lo suficiente como para poder producir una opsoni#acin de las bacterias con c&psula que como es sabido es un proceso previo a la fagocitosis. ,or tanto, la actividad bactericida en el "58 es mnima. "a concentracin de inmunoglobulinas es tambin muy ba a. El aumento de inmunoglobulinas que se produce en el "58 en las meningitis es tambin escaso en comparacin con el que se produce en el suero al mismo tiempo. En algunas meningitis se produce una sntesis intratecal de inmunoglobulinas que pueden ser crticas en su defensa. @na de las caractersticas tpicas de las meningitis bacterianas es la pleocitosis neutroflica que puede llegar a convertir el "58 en verdadero pus. -in embargo, esta pleocitosis es inefica# como mecanismo defensivo al carecer de la suficiente actividad de opsoni#acin y bactericida. @na de las consecuencias de la inflamacin menngea es la ruptura de la barrera )ematoencef&lica. ?sta se encuentra a nivel de los ple'os coroideos y del endotelio de los capilares cerebrales. "a barrera )ematoencef&lica mantiene la )omeostasis del sistema nervioso, de ando pasar f&cilmente sustancias lipoflicas, sin embargo, el resto de sustancias deben utili#ar un transporte activo. "a ruptura de la barrera )ematoencef&lica produce un edema cerebral vasognico que, a su ve#, produce un aumento de la presin intracraneal. Esta presin intracraneal tambin se incrementa por la presencia de otros dos tipos de edema, el citot'ico y el intersticial. El citot'ico es consecuencia de las alteraciones celulares que se producen durante el proceso inflamatorio. Hay alteracin de membranas y del metabolismo celular que se traduce en un aumento inadecuado del lquido intracelular. El edema intersticial se produce porque )ay un aumento de la resistencia del paso de "58 al torrente sanguneo a travs de los senos durales.

"as meningitis bacterianas pueden producir una vasculitis de las grandes arterias cerebrales de la base del cr&neo. "a vasculitis produce estenosis arterial que puede provocar isquemia o trombosis arterial con el consiguiente &rea de isquemia cerebral y sus secuelas neurolgicas persistentes. 9ambin pueden ser invadidas las venas corticales y los senos venosos, produciendo flebitis intracraneales que pueden desencadenar infarto yAo )emorragias corticales que tienen una alta capacidad para desencadenar crisis comiciales. En el recin nacido la enfermedad se transmite de manera vertical, es decir, de los microorganismos que coloni#an el tracto intestinal o genital, o bien de manera )ori#ontal por contacto del personal de salud o de aquellos a cargo del neonato despus del parto. "a virulencia del microorganismo, en el caso de meningitis infecciosas y las caractersticas inmunes del )ospedador son algunos de los factores que afectan el desarrollo de la meningitis. El trastorno consiste esencialmente en la inflamacin de la piamadre, aracnoides y del "58 que las rodea a lo largo de todo el neuroe e, incluyendo los ventrculos cerebrales. "a meningitis de etiologa bacteriana constituye el me or e emplo para describir esta patologa. "a mayora de los casos de meningitis bacterianas sigue un proceso de B pasos: =) infeccin de la va area superior C) invasin de la sangre a punto de partida del foco respiratorio $) siembre )ematgena en meninges B) inflamacin de las meninges y el cerebro Patologa. "as infecciones del sistema nervioso central pude deberse a cualquier agente infeccioso, incluso bacterias, micobacterias, )ongos, espiroquetas, proto#oarios, )elmintos y virus. 5iertos sntomas y signos comunes a todos los tipos de infeccin del -15: cefalea, fiebre, perturbaciones sensoriales, rigide# del cuello y la espalda, signos de Derning y de 4rud#insEi positivo y anormalidades del lquido cefalorraqudeo. +unque es raro que se encuentren todas las manifestaciones en un individuo aislado, la presencia de una de ella siguiere la posibilidad de una infeccin del -15. Etiologa. "a mayora de las meningitis son causadas por bacterias o virus. 9ambin se pueden presentar por infecciones f!ngicas ()ongos), un golpe en la cabe#a, algunos tipos de c&ncer, enfermedades inflamatorias tales como el lupus o sensibilidad a ciertos medicamentos. Modo de transmisin. "a mayora de los casos de meningitis viral se debe a enterovirus, que son virus que tambin pueden causar enfermedad intestinal. <uc)os otros tipos de virus pueden causar meningitis. ,or e emplo, la meningitis viral puede ser causada por el virus del )erpes, el mismo virus que puede causar el )erpes labial y el )erpes genital (aunque las personas con )erpes labial o genital no est&n en mayor riesgo de desarrollar meningitis )erptica). "a meningitis bacteriana es una verdadera emergencia mdica que requiere internacin en una unidad de cuidados intensivos pedi&tricos. "as bacterias que causan la meningitis incluyen -treptococcus ,neumoniae (1eumococo), Haemop)ilus

influen#ae tipo 4, 1eisseria meningitidis (meningococo), "isteria monocytogenes y menos frecuentemente otros tipos de bacterias. Incidencia "a meningitis afecta a dos de cada =3.333 recin nacidos a trmino y con peso normal y a dos de cada =.333 recin nacidos con ba o peso. Hay m&s afecciones entre los ni6os que entre las ni6as, y en la mayora de los casos, la meningitis de un recin nacido es una complicacin de la sepsis "as causas m&s comunes de meningitis son las infecciones virales que generalmente me oran sin tratamiento. -in embargo, las infecciones meningticas bacterianas son e'tremadamente graves y pueden producir la muerte o da6o cerebral incluso con tratamiento. "a meningitis no bacteriana (viral) con frecuencia es llamada Fmeningitis aspticaF, y la meningitis bacteriana se puede llamar Fmeningitis purulentaF. a!sas de la meningitis "a forma m&s conocida de meningitis, por su intensa gravedad, es la de causa bacteriana. ,ero )ay otro tipo de infecciones que tambin pueden llegar )asta el sistema nervioso y producir meningitis. *e esta forma, otras posibles causas de meningitis son las infecciones de origen vrico (producidas por virus), que son las m&s )abituales y m&s benignasG y las de oirgen fngico (provocadas por )ongos como la candida o el cryptococcus, y que son muc)o m&s infrecuentes). E'isten otros tipos de meningitis que son de causa no infecciosaG es decir, no son microorganismos los que originan la inflamacin, sino ciertas enfermedades, tumores, par&sitos, o reacciones a f&rmacos que no suelen encontrarse en el lquido cefalorraqudeo. Este grupo de meningitis es muy raro, y muc)o menos importante que el de tipo infeccioso. "as meningitis de origen vrico, las m&s )abituales, se deben en su mayora a enterovirus (causantes de infecciones intestinales), aunque tambin puede darse por los virus del )erpes, el (>H, las paperas, o incluso el virus del 1ilo ;ccidental. <uc)as personas tienen meningitis viral en el trascurso de su vida y no son conscientes de ello. "os tipos abarcan: <eningitis asptica <eningitis criptoccica <eningitis por gramnegativos <eningitis por H. influenzae <eningitis debida al c&ncer (meningitis carcinomatosa) <eningitis meningoccica <eningitis neumoccica <eningitis estafiloccica <eningitis sifiltica asptica <eningitis tuberculosa "a meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia mdica y requiere tratamiento inmediato en un )ospital. "actores de riesgo. "a meningitis viral es m&s leve y ocurre con mayor frecuencia que la meningitis bacteriana. Heneralmente se desarrolla al final del verano y comien#os del oto6o y con

frecuencia afecta a los ni6os y a los adultos menores de $3 a6os. "a mayora de las infecciones ocurre en ni6os menores de / a6os. +lgunos tipos de meningitis se contagian a travs del contacto directo con las secreciones de la boca o garganta de una persona infectada (por e emplo, al besar). "a meningitis no se contagia a travs del contacto casual. E'isten otros causantes e'ternos o factores de riesgo, que pueden influir sobre la susceptibilidad de un individuo a contraer meningitis, entre ellos est&n: Edad: en la infancia y ni6e# temprana o en mayores de I3 a6os @n sistema inmunitario debilitado debido a >nfeccin por (>H u otras condiciones inmunosupresoras como tratamientos prolongados con glucocorticoides, diabetes mellitus e insuficiencia renal +lco)olismo (ivir en pro'imidad cercana con otras personas, como en dormitorios y barracones militares (para la meningitis debido a meningitis meningoccica) #ntomas. @na ve# contagiada, una persona puede padecer los primeros sntomas entre los dos y los die# das posteriores al contagio. En ocasiones tiene un comien#o brusco, en otros los sntomas son similares a los de un catarro o una gripe. "os sntomas por lo general aparecen r&pidamente y pueden abarcar: :iebre y escalofros 5ambios en el estado mental 1&useas y vmitos -ensibilidad a la lu# (fotofobia) *olor de cabe#a intenso 5uello rgido (meningismo) -ntomas adicionales que pueden ocurrir con esta enfermedad: +gitacin :ontanelas abultadas *isminucin del estado de conciencia +limentacin deficiente o irritabilidad en ni6os 8espiracin r&pida ,ostura inusual con la cabe#a y el cuello arqueados )acia atr&s (opistdomos) "a meningitis es una causa importante de fiebre en ni6os y recin nacidos. "as personas no pueden diferenciar si tienen meningitis bacteriana o viral por la forma como se sienten, as que deben buscar atencin mdica oportuna. $a meningitis se manifiesta de diferentes formas en beb%s y en ni&os 'i&os mayores de dos a&os de edad "as personas mayores de C a6os presentan generalmente los siguientes sntomas de meningitis: fiebre altaG dolor de cabe#aG rigide# en el cuello. Estos sntomas se pueden desarrollar en el transcurso de varias )oras o de = a C das. ;tros sntomas de meningitis pueden ser: sensacin de tener el estmago descompuesto (n&useas)G

vmitosG sensibilidad a la lu# (fotofobia)G confusin mentalG somnolencia.

+ medida que la infeccin avan#a, los pacientes de cualquier edad pueden e'perimentar convulsiones. (eb%s y ni&os de hasta dos a&os de edad "a meningitis en los bebs se manifiesta de otra forma. "os bebs con meningitis pueden presentar los siguientes sntomas: poco movimiento o poca actividadG irritabilidad o mal)umorG vmitosG alimentacin insuficiente. "os bebs pueden no presentar sntomas tales como fiebre, dolor de cabe#a y rigide# de nuca, que s presentan los ni6os mayores. En caso de que efectivamente tengan estos sntomas, puede resultar difcil diferenciarlos del comportamiento normal. + medida que la infeccin avan#a, los pacientes de cualquier edad pueden e'perimentar convulsiones.

)iagnstico. El diagnstico de meningitis se basa en el e'amen fsico e')austivo para buscar los sntomas caractersticos de esta enfermedad (rigide# de nuca, fotofobia, compromiso severo del estado general) y en los an&lisis de laboratorio dentro de los cuales se encuentran el )emograma, y la puncin lumbar para e'traccin de lquido cefalorraqudeo ("58). El )emograma es de gran utilidad para diferenciar la infeccin viral de la bacteriana. J en el caso de la infeccin bacteriana, nos puede orientar )acia una infeccin con compromiso severo. El an&lisis del liquido cefalorraqudeo ("58) e'trado a travs de una puncin lumbar es el an&lisis m&s importante ya que confirma o descarta la meningitis. 1ormalmente en el "58 se )allan menos de =3 leucocitos por mm c!bico. *e e'istir m&s de esa cantidad se confirma el diagnstico de meningitis. ;tros datos del "58 que orientan )acia el diagnstico diferencial entre meningitis viral y bacteriana son el tipo de leucocito predominante (linfomonocitos o neutrfilos), la concentracin de glucosa (glucorraquia), de proteinas (proteinorraquia) y la presin del lquido al reali#ar la puncin lumbar. E'isten distintos tipos de leucocitos. 5uando en el "58 predominan los linfomonocitos, es orientativo )acia la meningitis viral, lo mismo que el aumento de la glucorraquia y la disminucin de la proteinorraquia, mientras que el predominio de los leucocitos neutrfilos, la disminucin de la glucorraquia y el aumento de la proteinorraquia orientan )acia el diagnstico de meningitis bacteriana. "a observacin del lquido a travs del microscopio puede mostrar bacterias y los cultivos confirman de qu tipo de bacteria se trata. "a puncin lumbar reali#ada por un mdico e'perimentado y con las adecuadas medidas de antisepsia es un procedimiento r&pido, no doloroso y con ba as

posibilidades de complicaciones. "a puncin se reali#a entre las vrtebras lumbares $ y B donde no e'isten elementos nerviosos que puedan lesionarse. "a meningitis bacteriana puede conllevar a la muerte en cuestin de )oras, debido a esto, el tratamiento y el diagnstico oportuno son vitales. Es por eso que cuando se reali#a el diagnstico inicial los doctores se basan en los sntomas y en el e'amen fsico, que )ace nfasis en el sistema nervioso. -e plantea la sospec)a de meningitis en toda persona que tenga un cambio s!bito del estado mental, que tenga un episodio convulsivo debutante, la aparicin repentina de un trastorno del sistema nervioso central o petequias. +unque el e'amen fsico y paraclnicos como pruebas de laboratorio y radiologa son importantes para el diagnstico de la meningitis, la prueba m&s importante para diagnosticar o descartar una meningitis es la puncin lumbar por un profesional de la medicina. E*+menes fsicos El uso adecuado del e'amen clnico sirve de ayuda para identificar a los pacientes que tienen un riesgo alto de padecer una meningitis y por tanto van a requerir una ," diagnstica. ,ara evitar punciones innecesarias, sera !til identificar caractersticas clnicas que pudieran distinguir a los pacientes con riesgo alto o ba o de meningitis. *atos clnicos con una elevada especificidad ayudar&n a la decisin de reali#ar una ,". + la inversa, los datos clnicos con una alta sensibilidad ayudar&n al mdico a evitar una prueba invasiva, particularmente en aquellos pacientes en los que la sospec)a clnica de meningitis es relativamente ba a. "as caractersticas clnicas de la meningitis son un refle o del proceso fisiolgico subyacente, que incluye la infeccin sistmica y la inflamacin menngea. "a primera origina datos inespecficos como fiebre, mialgias o e'antema. "a respuesta inflamatoria menngea provoca un refle o protector para evitar el estiramiento de las raices nerviosas inflamadas e )ipersensibles, que se detecta clnicamente por la rigide# nucal y los signos de Dernig y 4rud#insEi. 9ambin puede ser la causante de cefalea y par&lisis de pares craneales. -i el proceso inflamatorio progresa )asta causar vasculitis cerebral u origina edema cerebral y presin intracraneal elevada, pueden aparecer a continuacin cambios en el nivel de conciencia, cefalea, vmitos, convulsiones y par&lisis de pares craneales. "a <4 suele cursar de forma aguda. "a duracin de los sntomas antes del ingreso )ospitalario )a mostrado una mediana de CB )oras (rango = a =B das). "a forma de presentacin cl&sica de la meningitis aguda es la triada de fiebre, rigide# de nuca y signos de disfuncin cerebral (confusin, delirio o alteracin del nivel de conciencia), pero esta triada la presentan menos de dos tercios de pacientes. "a fiebre e'iste en un porcenta e muy elevado de pacientes al inicio y suele durar una media de B das (rango de 3 a =B das). 1o obstante, puede llegar a durar die# o m&s das en un C30 de casos, pero en la mayora de estos e'iste otro foco identificable de fiebre. "a rigide# de nuca tambin e'iste en un elevado n!mero de casos en el e'amen inicial y contin!a durante m&s de . das en algunos pacientes a pesar de una me ora evidente del estado general. "as formas m&s frecuentes de alteraciones de disfuncin cerebral son confusin o letargia y entre un I0 a =I0 de pacientes presenta coma. +unque uno o m&s de los datos cl&sicos de la )istoria clnica y e'amen fsico (fiebre, disfuncin cerebral, cefalea, rigide# de nuca) est&n ausentes en muc)os pacientes, casi todos tienen al menos uno de los datos clnicos de la cl&sica triada de fiebre, rigide# de nuca y disfuncin cerebral. "os autores de un estudio que revis la precisin del e'amen clnico en el diagnstico de la meningitis del adulto encontraron que el diagnstico puede ser e'cluido con la ausencia de fiebre, rigide# de nuca y disfuncin

cerebral (sensibilidad de %%0K=330 para la presencia de uno de dic)os datos). 1eonatos, personas mayores, neutropnicos y pacientes con traumatismo craneal pueden no mostrar dic)os signos y sntomas cl&sicos. 9res signos caracteri#an a la meningitis, descubierta por pruebas durante el e'amen fsico. "a rigide# de nuca se presenta entre un I3 a 230 de los casos manifest&ndose la irritacin menngea tambin por los signos de 4rud#insEi y Derning. + pesar que estos signos aten!an con el tratamiento, stos persisten por largo tiempo. "a ausencia de estos signos no descarta una meningitis.

8igide# de nuca, reali#ada por el mdico llevando el mentn en direccin al tronco del su eto. 5uando se )ace imposible doblarlo el paciente tiene rigide# de nuca, por lo que ser& necesario reali#ar pruebas para confirmar la enfermedad. -igno de 4rud#insEi, consiste en tumbar al paciente y fle'ionarle )acia arriba la cabe#a. "a rigide# del cuello )ar& que no se pueda doblar ste o que fle'ione involuntariamente las piernas. -igno de Dernig, es la respuesta rgida de la nuca cuando se intenta la fle'in de la cadera, es decir, al apro'imar el tronco )acia las rodillas

-e pueden reali#ar otras pr!ebas para la deteccin de la meningitis . ?stas pueden ser:

P!ncin l!mbar (puncin raqudea): Es la prueba fundamental. El ob etivo es recoger lquido cefalorraqudeo ("58) para anali#arlo y buscar virus y bacterias. Este procedimiento suele )acerse con el paciente sentado y encorvado )acia delanteG a veces acostado de lado con las rodillas encogidas )acia el abdomen y la barbilla pegada al tra'. El variar la posicin o no mantenerla conlleva riesgo de da6o a la mdula espinal. El mdico anestesia la piel e introduce una agu a entre las vrtebras lumbares ba as para recoger unas cuantas gotas de "58, un procedimiento que dura apro'imadamente $3 minutos. "a agu a produce una sensacin de presin fuerte que puede acompa6arse de dolor leve y moment&neo cuando se atraviesa el te ido que rodea la mdula espinal. "a puncin lumbar est& contraindicada en personas con masas cerebrales o con una presin intracraneal elevada por traumatismo u otras causas, debido a la posibilidad de una )ernia cerebral. ,tros c!ltivos: -e reali#an muestras de orina, sangre, mucosas o pus debido a infecciones en la piel. +unque el cultivo de lquido cefalorraqudeo es crucial para determinar el agente causante, en ocasiones el cultivo de la sangre puede determinar la etiologa. @na analtica de sangre puede ser necesaria para orientar la causa y ob etivar el grado de infeccin, aunque no es definitiva. M-I (>magen de resonancia magntica) o Tomografa omp!tari.ada: 5on ella se asegura de que la inflamacin no se debe a otra causa (como un tumor).

;tros estudios que se pueden reali#ar entre los pacientes en los que se sospec)e que tengan meningitis son estudios bioqumicos, tincin de Hram (para detectar si es posible la presencia de grmenes y orientar el diagnstico) Tratamiento.

"os mdicos prescriben antibiticos para la meningitis bacterianaG el tipo variar& dependiendo de la bacteria causante de la infeccin. "os antibiticos no son eficaces contra la meningitis viral. -e utili#an medicamentos y lquidos intravenosos para tratar sntomas como el edema cerebral, el shock y las crisis epilpticas. +lgunas personas pueden necesitar )ospitali#acin, dependiendo de la gravedad de la enfermedad y del tratamiento que se requiera. El tratamiento depende en su totalidad cuando se ob eta si la meningitis es vrica o bacteriana. Habr& que esperar unos das, mientras va creciendo la bacteria en un medio de cultivo, para poder confirmar el real causante de la meningitis. <ayormente es reali#ado un tratamiento )ospitalario. 5uando se provee de tratamiento inmediatamente, m&s del %30 de las personas que padecen meningitis bacteriana sobrevive. "as medidas m&s frecuentes abordadas en el tratamiento de la meningitis incluyen: +ntibiticos, fundamentalmente para las meningitis bacterianas, por terapia intravenosaG <edidas para reducir la presin intracraneal, como medicamentos corticosteroides tal como la de'ametasona, tanto para ni6os como adultos. +ntipirticos para reducir la fiebre, de )aberla, tales como el acetaminofen, abundantes lquidos y buena ventilacin. <edidas para prevenir convulsiones incluyendo medicamentos como el fenobarbital o la fenitona, debido a que las convulsiones aumentan la presin intracraneal (lora#epam 3.= mgAEg >( con fenitona =/ mgAEg o fenobarbital /K =3 mgAEg)G ;'igenoterapia, en casos de dificultad respiratoria, bien sea por una mascarilla, una c&nula nasal o por intubacinG <onitoreo de los fluidos corporales as como los componentes qumicos del plasma sanguneo. -ecomendaciones. En todo paciente con <4 se recomienda administrar de'ametasona (=3 mg por va intravenosa cada I )oras), comen#ando =/KC3 minutos antes o concomitante con la primera dosis de antibitico. 5ontinuar con de'ametasona (=3 mg por va intravenosa cada I )oras durante B das) si la tincin de Hram del "58 muestra diplococos Hram positivos o se aisla -. pneumoniae en "58 o en )emocultivos. -i la tincin de Hram es negativa, dado que no puede descartarse la etiologa neumoccica, se recomienda continuar la pauta con de'ametasona )asta tener los resultados de los cultivos. En cepas de -. pneumoniae resistente a penicilina y cefalosporinas de $L generacin tambin se recomienda el uso de de'ametasona. +)ora bien, considerando las interacciones farmacolgicas entre de'ametasona y vancomicina, en caso de sospec)a o confirmacin de dic)a resistencia, se recomienda antibioticoterapia m!ltiple con cefalosporina de tercera generacin, vancomicina y rifampicina. En pacientes con <4 que ya )an recibido antibiticos no se recomienda de'ametasona porque no )ay datos sobre su uso en esta situacin y el beneficio es improbable. 9ampoco se recomienda de'ametasona como terapia ad unta en <4 aguda de pacientes con otras situaciones clnicas: s)ocE sptico, meningitis neuroquir!rgica o pacientes inmunocomprometidos por enfermedades onco)ematolgicas o tratamiento inmunosupresor.

Pronstico. El diagnstico y tratamiento oportuno de la meningitis bacteriana es esencial para prevenir lesiones neurolgicas permanentes. Heneralmente, la meningitis viral no es una enfermedad grave y sus sntomas deben desaparecer en cuestin de C semanas sin complicaciones duraderas. omplicaciones. *a6o cerebral +cumulacin de lquido entre el cr&neo y el cerebro (derrame subdural) Hipoacusia Hidrocefalia 5onvulsiones #it!aciones /!e re/!ieren asistencia m%dica. -e debe acudir al servicio de emergencia o llamar al servicio de urgencias local si se advierten sntomas de meningitis, si los sntomas empeoran o no me oran con el tratamiento. >gualmente, si se cree que )a )abido una e'posicin a alguien que padece meningitis, ya que esta enfermedad puede volverse r&pidamente mortal. Prevencin. "a vacuna contra el Haemop)ilus (vacuna Hi4) en los ni6os ayudar& a prevenir un tipo de meningitis. "a vacuna antineumoccica con ugada es a)ora una vacuna de rutina en la infancia y es muy efica# para prevenir la meningitis neumoccica. "os miembros del )ogar y otros en estrec)o contacto con personas que tengan meningitis meningoccica deben recibir antibiticos preventivos para evitar infectarse. "a vacuna meningoccica se recomienda para: +dolescentes en edades de == K =C a6os y adolescentes que ingresan a la secundaria (alrededor de los =/ a6os) y que a!n no )ayan recibido la vacuna. 9odos los estudiantes universitarios que no )ayan sido vacunados y que estn viviendo en residencias estudiantiles. 1i6os de dos a6os en adelante que tengan otros problemas con el sistema inmunitario. ,ersonas que via an a pases donde son comunes las enfermedades causadas por el meningococo. +lgunas comunidades reali#an campa6as de vacunacin despus de un brote de meningitis meningoccica.

!idados de enfermera. Enfermera es una profesin de pr&ctica. "a administracin y educacin son esenciales pero secundarios al que la pr&ctica. Es un componente de cuidado con conocimiento de cura, percepcin de motivacin )umana y comprometida con el ministerio de alta calidad. "a definicin de enfermera nos sirve de gua y de origen a la pr&ctica de la enfermera indic&ndonos nuestras funciones. 9iene como meta servirle al )ombre. Planificacin y e0ec!cin de enfermera.

5on un diagnstico preco# de la meningitis, )ace que esta infeccin, )oy en da, )aya disminuido. Enfermera deba reali#ar valoraciones para observar las caractersticas clnicas de la infeccin para empe#ar a )acer cuidados. (igilar la temperatura y signos vitales del paciente y monitori#ar en caso sea necesario. (igilar los ingresos y las eliminaciones para vigilar el nivel de electrolitos y evitar el edema cerebral por administrar grandes cantidades de lquido. (igilar infecciones secundarias. +dministrar corticoides para evitar el edema. (igilar el nivel de conciencia y signos neurolgicos. +yudar a radicar el microorganismo causante de la meningitis. 8educir la temperatura con analgsicos. El ni6o debe estar en una )abitacin tranquilo. ,revenir la diseminacin de la meningitis: +islar al ni6o. CBKB2 )oras aislado completamente para evitar contagio. >dentificar a los contactos ntimos y a los ni6os de alto riesgo para )acer una buena profila'is: >mportante la educacin sanitaria: vacunacin <eningococo tipo 5 a los CKBKI meses y Hemofilus influencie a los CKBKIK=2 meses. 5ontra el <eningococo tipo 4 no )ay vacuna. Educar y aconse ar a los padres ante la posibilidad de la aparicin de secuelas: Hidrocefalia ,roblemas neurolgicos: motores: par&lisis, convulsiones, estrabismo. sensoriales: ceguera, sordera.

sensitivos: parestesias. psquicos: retraso mental, alteracin conductual. (aloracin diagnstica: electroencefalograma, audiometra, control psicolgico, revisin de la vista. 1aloracin clnica. 1i6o y adolescente +paricin por lo general brusca. :iebre elevada (M $2,/KB3N o m&s) Escalofros. 5efalea. (mitos OproyectivosP sin n&useas previas. +lteraciones del sensorio. 5onvulsiones. >rritabilidad. +gitacin ,ueden desarrollar: delirio, conducta agresiva, somnolencia, estupor y coma. 8igide# de nuca. -igno de Dernic, 4uds#insEi ,ueden aparecer: paresias y par&lisis, estrabismo, fotofobia, escotomas #ignos y sntomas pec!liares2 E'antema petequial o purp!rico (infeccin meningoccica) especialmente cuando se asocia un estado similar al s)ocE. +fectacin articular (infeccin por meningococo y por )emofilus influencie) -upuracin crnica auricular (meningitis neumnica) "actante El cuadro cl&sico no suele observarse en ni6os de $ meses a C a6os. :iebre alta. <al estado general. (mitos en escopeta#o sin n&useas previas. 8ec)a#o del alimento. +cusada irritabilidad "lanto que no para. 5onvulsiones frecuentes ( a menudo acompa6ada de llanto agudo) :ontanela tensa (abombada) "a rigide# de nuca puede o no estar presente. "os signos de Dernic y 4rud#insEi no son !tiles en el diagnstico porque son difciles de provocar y evaluar a este grupo de edad. 1aloracin diagnstica2 Hemograma ,ruebas de coagulacin +n&lisis de leucocitos que estar&n aumentados. Estudio de electrolitos: situacin del 1aQ y el DQ que pueden estar alterados por los vmitos. ,uncin lumbar y e'traccin de lquido cefalorraqudeo. E'amen de fondo de o o. Preca!ciones ante la reali.acin de la p!ncin l!mbar2 9omar precauciones ante un ni6o con inestabilidad cardiorrespiratoria.

,roblemas neurolgicos focales KKM convulsiones focali#adas a una parte del cuerpo y esto indica un peor pronstico. -ignos clnicos de aumento de la presin intracraneal (incluyendo coma o edema de papila) 5oagulopatas. >nfeccin local en el punto de insercin de la agu a. -i la puncin supone un retraso indebido para la administracin de antibiticos. Preca!ciones especficas2 ,rescripcin facultativa. Evite la movili#acin, en el momento de la puncin. 1o guarde las muestras en la nevera. Envelas r&pidamente al laboratorio. 9ome las constantes cada $3 minutos durante las dos primeras )oras, despus de reali#ada la puncin. oncl!sin. "a meningitis es una inflamacin de las meninges, las membranas que envuelven el cerebro y la mdula espinal. ,or lo general, la inflamacin es causada por una bacteria o un virus, pero tambin puede ser producto de ciertas medicaciones o enfermedades. "a meningitis bacterial es poco com!n, pero suele ser grave y poner en riesgo la vida si no se trata de inmediato. "a meningitis viral (tambin llamada meningitis as%ptica) es bastante com!n y muc)o menos grave. ,or lo general, se cursa sin diagnstico porque los sntomas pueden ser similares a los de una gripe com!n. "a meningitis puede afectar a ni6os de cualquier edad, pero como se contagia m&s f&cilmente entre personas que viven en &reas cerradas, los adolescentes, los estudiantes universitarios y los que est&n en un internado corren un mayor riesgo de contraer la infeccin. -i se comien#a enseguida, el tratamiento de la meningitis resulta efectivo. ,or eso, es importante recibir las vacunas de rutina, conocer los sntomas de la enfermedad y buscar atencin mdica de inmediato en caso de sospec)as. <uc)os de los virus o bacterias que pueden causar la meningitis son muy comunes y suelen estar m&s asociados a enfermedades de todos los das. "as bacterias y los virus que causan una infeccin en la piel, el tracto gastrointestinal, el aparato urinario o el tracto respiratorio pueden llegar desde el torrente sanguneo a las meninges a travs del lquido cefalorraqudeo, que circula dentro y alrededor de la mdula espinal. En ciertos casos de meningitis bacteriana, la bacteria proveniente de un traumatismo severo de cr&neo o una infeccin grave cercana como una infeccin de odos (otitis media) o una infeccin de los senos nasales (sinusitis) se propaga a las meninges. (arios tipos de bacteria pueden causar la meningitis bacteriana. El Streptococcus grupo B, la Escherichia coli y la Listeria monocytogenes son las causas m&s frecuentes de meningitis en los recin nacidos. El Streptoccoccus pneumoniae, llamado com!nmente OneumococoP, y la Neisseria meningitidis, m&s conocida como OmeningococoP, son m&s frecuentes en los ni6os mayores. "a bacteria Haemophilus influenzae tipo b (Hib) tambin puede causar la enfermedad, pero debido al uso generali#ado de la vacuna en los ni6os, estos casos son menos frecuentes. *el mismo modo, varios virus son los causantes de la meningitis viral, incluyendo los enterovirus.

"os sntomas de la meningitis varan seg!n la edad del ni6o y la causa de la infeccin. *ebido a que en ambos tipos de meningitis los sntomas pueden ser similares a los de la gripe, en especial en la primera etapa de la enfermedad, y a que la meningitis bacteriana suele ser muy grave, es importante diagnosticar la infeccin sin prdida de tiempo. "os primeros sntomas de la meningitis viral o bacteriana pueden empe#ar enseguida o aparecer varios das despus de que el ni6o )aya tenido un resfriado, secrecin nasal, diarrea y vmitos, u otras se6ales de una infeccin. "a meningitis viral suele generar sntomas similares a los de la gripe, como fiebre y secrecin nasal, y pueden ser tan leves que la enfermedad no llega a diagnosticarse. "a mayora de los casos de meningitis viral remiten por completo despus de . a =3 das, sin complicaciones ni necesidad de tratamiento. "a mayora de los casos de meningitis viral y bacteriana son el resultado de infecciones contagiosas. "os agentes infecciosos suelen transmitirse de una persona a otra a travs de peque6as gotas de secreciones de la garganta y la nari# de la persona infectada. Estas gotas pueden ser transportadas por el aire cuando la persona tose, se re, )abla o estornuda. ,ueden infectar a otros cuando la gente las respira o cuando toca las gotas y despus se toca la boca o la nari#. "a infeccin tambin se transmite al compartir comida, vasos, utensilios de cocina, pa6uelos o toallas. +lgunos organismos infecciosos se pueden transmitir a travs de la materia fecal de una persona. 5uando otro individuo entra en contacto con esta materia fecal (por e emplo, un ni6o en una guardera), puede contraer la infeccin. "as infecciones se transmiten con m&s frecuencia entre gente que est& en estrec)o contacto, como la que vive unta o la que se e'pone al contagio al besarse o compartir utensilios de cocina. "a relacin o el contacto fuga# en la escuela o en el traba o con personas infectadas no suele transmitir el agente infeccioso.