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La Bruyre, Jean de (1645-1696). Oeuvres de La Bruyre. Nouvelle dition.... 1877.

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LA

BRUYRE

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DITION

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BAR-LE-DUC CONTANT-LAGlERRE, 1877 DITEUR

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CHEFS-D'OEUVRE

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HAn-UMHJC CONTANTI.AGUKRUK, 1877 KDlTKUk

PREFACE

GENERALE

LA BlBLtOTlir.QUE DES CHEFS -D'OEUVRE.

pi<^cloa sos partisans et ses dtracteurs. *^^2tM^^iilnTKI'"' ''PS "ns l'exa^l>n^ outre mesure, les autres ^0'^^RwwK& 'C (l|,l,r'nu-'n^ aVC ewcs. Ija vrit ne se s^f."*BNM:'W il ne trou,'ant jamais dans l'exagration, /'rf"1wi^'^ii ^^ convient de se laisser entraner par aucun vMN de ces deux partis. Ce dix-neuvime sicle , si int^yjj^ montre dos gloires et des &!(& ressaut et si tourment, hontes, des grandeurs et des faiblesses, de la vita*^L lil et des plaies. Cela peut se dire, il est vrai, do $?$ toutes les poques dont l'histoire nous entretient. ^ 1 Aussi avouons-nous que ce mlange, d'lments opposs se prsente aujourd'hui avec un caractre particulier qui distingue notre temps et qui justifie les proccupations passionnes dont il est l'objet. Dcadence ou transition, voil le mot de cette nigme , l'explication de ce chaos. Mais dcadence ou transition n'autorisent ni un pessimisme oisif ni un aveugle optimisme : IA'S nations sont gurissables;

PKHFACK OKNKRALX. ]j si l'homme ne peut arrter brusquement le cours d'un torrent, il lui est possible de crer des canaux le drivation qui en amortissent la fougue et le transforment en courant paisible et bienfaisant. Quand les murs craquent de tomes parts, quand les pierres sont disjointes, le ciment tomb, les fondements branls, c'est une insigne folie, de. vouloir empcher la ruine imminente ; ce serait sagesse de prvenir cette dislocation, tandis qu'il en est temps, et d'opposer un travail opportun d'entretien et de rparation aux ravages de la vtust. Alors l'difice, en se revtant des signes augustes de la dure, garderait la beaut et la solidit de sa jeunesse. Suppos que le mot de l'nigme contemporaine, soit dcadence . il n'en faut pas conclure que nous sommes en prsence d'une 1 fatalit inexorable et que, sous sa main de fer, le seul la tte. parti prendre soit de courber silenrieuseiiieut Suppose/, au contraire, que le monde est emport dans une voie de transition qui va le conduire de nouvelles et brillantes destines, ''' n'est pas une raison d'assister dans l'inertie ce muiiveiiiitl universel. .N'y a-t-il pas l des ardeurs et des lans pour le.-quels une direction e>L ncessaire, trop susceptibles par t'iix-ninies de s'garer dans une fausse route et de se porter au mal et l'abme? Voil les penses qui ont inspir le dessein de la llibliothque des i'Jiefs-ti'wavre et qui pr.-ideront sa composition. Notre 1 sicle aime l'instruction et la lecture : c'est une de ses gloires; il se laisse servir l'lment intellectuel par une littrature avilie et sceptique, c'est--dire, en d'aulies termes, qu'il livie son intelligence et son coair au plus funeste des poisons : c'est son malheur et sa honte. A colle socit malade, mais aussi, nous persistons le croire, pourvue {\r< ressources d'une abondante vitalit, nous osons apporter notre modeste contingent d'ell'orts, pour substituer la nourriture saine, vigoureuse, aux substances vnneuses ou frelates. Pendant les trois derniers sicles et au commencement de chefs-d'oeuvre, celui-ci, la France a produit d'innombrables dignes de captiver les gnrations prsentes, de leur offrir un idal, de les clairer dans le chemin de la vrit et du bonheur. Il faut y ajouter ces grandes oeuvres enfantes chez d'autres peuples, mais regardes bon droit comme le patri-

PRKFACl GKNKRI.K.

moine de toutes les poques et do tous les pays, parce qu'elles honorent et reprsentent l'esprit humain dans ce qu'il a de meilleur. Telle est la source o nous puiserons. dans cette ville enseUn jour on dcouvrit Ilcrculanum, velie par une ruption du Vsuve en l'an 79 de l're chrtienne, des espces de rouleaux noirs rangs avec symtrie. (Ttait une bibliothque antique, compose de dix-huit cents volumes. Le I\ Antonio Pioggi imagina une machine pour ces roudrouler et fixer sur des membranes transparentes leaux calcins et friables que le moindre contact rduisait eu malheureusement suivie d'une poudre. Admirable invention, dception amre! On s'attendait retrouver quelques monuments perdus des illustres gnies de. Home et de la Grce; on ne dchilfra que des oeuvres mdiocres, productions d'au avait leurs justement oublis. La bibliothque d'Hercuanum t compose la triste image de la socit' 1, romaine du moment : c'tait une bibliothque de la dcadence. On peut en dire autant de beaucoup de1 bibliothques de nos jours, o vous chercheriez inutilement les noms de lossuet, de FneInn , de Corneille, de Racine, de La Bruyre, fie Ouion , de Les livres aligns sur leurs rayons doivent Chateaubriand. un retentissement de quelques semaines aux caprices d'un got affaibli qu'ils ont contribu corrompre et que leurs successeurs achveront de gter. .Notre IlibliotJique sera tout fait le contraire de celles-l : le remde' en face du mal. Nous attribuerons le premier rang aux crivains qui se sont faits, pendant toute leur carrire, les serviteurs de la foi Des autres nous religieuse, de la vertu et du patriotisme. ces grandes prendrons seulement les pages o resplendissent choses el qui peuvent rparer, dans une certaine mesure, la dplorable influence d'autres crits. 11 est des couvres qui, sous un air lger et badin, entretiennent le ressort dli de l'esprit franais, et perptuent ses bonnes traditions, heureux mlange de sel gaulois, d'urbanit et d'atticisme. Nous ne les exclurons pas. Religion, philosophie, morale, histoire, loquence, posie, ces richesses varies se trouvent gaiet saine et charmante, dans le trsor de notre littrature. A quoi notre sicle s'est-il avis de donner la prfrence?

IV

PRKFACi: CiKNKRALl-:.

Tout ce *|ui pourrait troubler le coeur ou blesser la dlicatesse des mes sera impitoyablement effac. On doit cette marque de respect tous les lecteurs, mais surtout la jeunesse. des principes, la fermet des convictions, la L'intgrit rectitude des ides sont aussi des biens galement ncessaires et dlicats. Nous avons la rsolution de ne [tas laisser passer une ligne cpii puisse y porter atteinte. Plus on affecte aujourd'hui d'en faire bon march, plus nous voulons montrer combien il importe de les sauvegarder. Cette reiivro, pour atteindre son but, rclame le concours de ceux qui lisent et de ceux qui dirigent les autres dans leurs ludes ou leurs lectures. Nous esprons que notre appel sera entendu d^s pres et mres de famille; les suprieurs de communauts, de coldi^ instituteurs, di'S directeurs de lges, de pensionnats; de cercles, d'asparoissiales ou communales, bibliothques sociations. Notre programme, relativement au choix des ouvrages, se rsume dans ce, mot spirituel et sens ; A<; lise* pas de bons d'e.i'eellenls. Mais cda ne suffit point. livres, n'en lises que on veut de beaux livres. Nous nous efforcerons Aujourd'hui de donner satisfaction ce noble got : le plus grand soin l'excution typographique de nos volumes, et prsidera nous voulons qu'ils mrifent, par leur lgance, d'tre donns en cadeaux dans les familles et distribus eu prix dans toutes les coles.

AVANT-PROPOS.

iOfr?A vie do LA BRUYRE fut aussi simple et obscuro Q110 ^a rputation de son livre et de son Jm&\?j style est devenue clatante. n'W^. -TVSL^I" Il tait n Paris, et fut baptis le 17 aot en Cit. l6i-o, la paroisse de Saint-Christophe l'Oratoire, o il demeura C'est peut-tre quelque de se lier avec Bossuet. Il temps, qu'il eut l'occasion une charge de trsorier de France venait d'acheter Caen, lorsque celui-ci le fit placer auprs de M. le Duc, l'histoire. petit-fils du grand Cond, pour lui enseigner Le prince de Cond s'attacha plus tard La Bruyre en qualit d'honnie de lettres, de sorte qu'il passa le reste de ses jours l'htel do cette illustre famille, Versailles, avec une pension de mille livres. L'Acadmie franaise lui ouvrit ses portes en 1693 : trois ans aprs, il fut prcipit au tombeau par une apoplexie foudroyante. LA BiavKHR. 1 r\f^

AVANT-PROPOS.

La premire dition du livre qui a fait sa gloire est de 1688. C'tait un petit volume in-12, contenant outre les Caru.tcrcs de son sicle, la traduction de Thophrasle et le Discours Le plan tait complet ds lors : prliminaire. partir de la troisime La Bruyre nanmoins, dition, rflexions et de nouveaux grossit de nouvelles portraits chacun de ses chapitres. De savoir si sa premire et principale pense fut originairement de ne donne, qu'une traduction de Thophraste ou de peindre les Caraclrres de son sicle, il importe assez peu. Ce qui est dsirer, c'est que l'on apprcie la justesse de ses observations, le piquant et la pi.fundcurde sela vrit de ses portraits, son amour de la justice aperus, et de la religion, plutt que l'humeur satirique qui l'a fait contre ces qualits. pcher quelquefois Ce volume le fera connatre tout entier : l'histoire de La Bruyre est toute dans ses crits. Il est vrai que nous ne donnons pas ses Dialogues sur le quitisme; mais il avait peine eu le temps de les baucher, quand la mort le surprit.

DISCOURS

SUR

THEOPHRASTE.

e- '> ''i'' ., 1-: n (-s'L'nic pas que l'homme soit capable de former ; TT "e ' *$Ji c'ans sri11 csPr'^ un projet plus vain et plus cliimy^-X'-^ riquc que de prtendre, en crivant de quelque art ou <-lcquelque science que ce soit, chapper toute >'-^v sorte de critique, et enlever les suffrages de tous ses lecteurs. Car, sans m'tendre sur la diffrence des esprits des hommes, aussi prodigieuse en eux que celle de leurs visages, qui fait goter aux uns les choses de spculation, et aux autres celles de pratique ; qui fait que quelques-uns cherchent dans les livres exercer leur imagination, quelques autres former leur jugement; qu'entre ceux qui lisent, ceux-ci aiment tre forcs par la dmonstration, et ceux-l veulent entendre dlicatement, ou former des raisonnements'et des conjectures; je me renferme seulement dans celte science qui dcrit les moeurs, qui examine les hommes, et qui dveloppe leurs caractres; et j'ose dire que sur les ouvrages qui traitent de choses qui les touchent de si prs, et o il ne s'agit que ils sont encore extrmement difficiles cond'eux-mmes, tenter. Quelques savants ne gotent que les apophthegmes des

DISCOURS

et les exemples tirs des Romains, des Grecs, des anciens, l'histoire du monde prsent leur est Perses, des Egyptiens; insipide : ils ne sont point touchs des hommes qui les environnent et avec qui ils vivent, et ne font nulle attention leurs moeurs. Les femmes, au contraire, les gens de la cour, et tous ceux qui n'ont que beaucoup d'esprit sans rudition, indiffrents pour toutes les choses qui les ont prcds, sont avides de celles qui se passent leurs yeux, et qui sont ils les discernent; comme sous leur main : ils les examinent, si ils ne perdent pas de vue les personnes qui les entourent, des descriptions et des peintures charms que l'on fait de de leurs concitoyens, de ceux enfin qui leurs contemporains, et qui ils ne croient pas ressembler, que leur ressemblent, jusque dans la chaire l'on se croit oblig souvent de suspendre l'Evangile pour les prendre par leur faible, et les ramener leurs devoirs par des choses qui soient de leur got et de leur porte. La cour, ou ne commt pas la ville, ou, par le mpris qu'elle a pour elle, nglige d'en relever le ridicule, et n'est point frappe dos images qu'il peut fournir; et si, au contraire, l'on peint la cour, comme c'est toujours avec les mnagements qui lui sont dus, la ville ne tire pas de cette bauche de quoi remplir sa curiosit et se faire une juste ide d'un pays o il faut mme avoir vcu pour le connotre. D'autre part, il est naturel aux hommes de ne point convenir, de la beaut ou de la dlicatesse d'un trait de morale qui les peint, qui les dsigne, et o ils se reconnoissent euxet tels mmes : ils se tirent d'embarras en le condamnant; la satire que lorsque, commenant lcher prise n'approuvent et s'loigner de leurs personnes, elle va mordre quelque autre. les gots Enfin, quelle apparence de pouvoir remplirions si diffrents des hommes par un r ni ouvrage de morale? Les uns cherchent des dfinitions, cb.s divisions, des tables et de la mthode : ils veulent qu'on leur explique ce que c'est que la vertu en gnral et cette vertu en particulier; quelle diffrence se trouve entre la valeur, la force et la magnanimit; les vices extrmes par le dfaut ou par l'excs entre lesquels chaque vertu se trouve place, et duquel de ces deux extrmes elle emprunte davantage : toute autre doctrine ne leur plat pas. Les autres, contents que l'on rduise les moeurs aux passions, et que l'on explique celles-ci par le mouvement du

SUR THEOPHRASTE.

sang, par celui des fibres et des artres, quittent un auteur de tout le reste. Il s'en trouve d'un troisime ordre, qui, persuads que toute doctrine des moeurs doit tendre les rformer, discerner les bonnes d'avec les mauvaises, et dmler dans les hommes ce qu'il y a de vain, de foiblc et de ridicule, d'avec ce qu'ils peuvent avoir de bon, de sain et de louable , se plaisent infiniment dans la lecture des livres qui, supposant les principes physiques et moraux rebattus par les anciens et les modernes, se jettent d'abord dans leur application aux moeurs du temps, corrigent les hommes les uns par les autres, par ces images de choses qui leur sont si familires , et dont nanmoins ils ne s'avisoient pas de tirer leur instruction. Tel est le trait des Caractres des moeurs que nous a laiss Thophraste; il l'a puis dans les Ethiques et dans les grandes dont il fut le disciple : les excellentes Morales d'Aristote, dfinitions que l'on lit au commencement de chaque chapitre sont tablies sur les ides et sur les principes de ce grand philosophe ; et le fond des caractres qui y sont dcrits est pris de la mme source. Il est vrai qu'il se les rend propres par l'tendue qu'il leur donne, et par la satire ingnieuse qu'il en tire contre les vices des Grecs, et surtout des Athniens. Ce livre ne peut gure passer que pour le commencement Le d'un plus long ouvrage que Thophraste avait entrepris. projet de ce philosophe, comme vous le remarquerez dans sa prface, toit de traiter de toutes les vertu; et de tous les vices. Et comme il assure lui-mme dans cet endroit qu'il commence uiv si grand dessein l'ge do quatre-vingt-dixneuf ans , il y a apparence qu'une prompte mort l'empcha de le conduire sa perfection. J'avoue que l'opinion commune a toujours t qu'il avoit pouss sa vie au del de cent ans ; et saint Jrme, dans une lettre qu'il crit Npotien , assure qu'il est mort cent sept ans accomplis : de sorte que je ne doute point qu'il n'y ait eu une ancienne erreur, ou dans les chiffres grecs qui ont servi de rgle Diogcnc La'rcc, qui ne le fait vivre que quatre-vingt-quinze annes, ou dans les premiers manuscrits qui ont t faits de cet historien , s'il est vrai d'ailleurs que les quatre-vingt-dix-neuf ans que cet auteur se donne dans cette prface se lisent galement dans quatre manuscrits de la bibliothque Palatine, o l'on a aussi trouv les cinq derniers chapitres des Caractres de Thophraste qui manquoient aux anciennes impressions, et o l'on

DISCOURS

a vu deux titres, l'un, du got qu'on a pour les vicieux, et du gain sordide, qui sont seuls et dnus de leurs l'autre, chapitres. Ainsi cet ouvrage n'est peut-tre mme qu'un simple fraget un ment, mais cependant un reste prcieux de l'antiquit, monument de la vivacit de l'esprit et du jugement ferme et solide de ce philosophe dans un ge si avanc. En effet, il a dans son genre : il toujours t lu comme un chef-d'oeuvre ne se voit rien oit le got attique se fasse mieux remarquer, et o l'lgance grecque clate davantage : on l'a appel un livre d'or. Les savants faisant attention la diversit des moeurs qui y sont traites, et la manire nave dont tous les caractres et la comparant avec d'ailleurs y sont exprims, ceile du pote Mnandre, disciple de Thophraste, et qui servit ensuite de modle Trence, qu'on a dans nos jours si heureusement de. reconnotre imit, ne peuvent s'empcher dans ce petit ouvrage la premire source de tout le comique : des je dis de celui qui est pur des pointes, dos obscnits, quivoques , qui est pris dans la nature, qui fait rire les sages et les vertueux. Mais peut-tre que pour relever le mrite de ce trait des et en inspirer la lecture, il ne sera pas inutile de Caractres, dire quelque chose de celui de leur auteur. I! toit d'Ersc, ville de Lesbos, fils d'un foulon : il eut pour premier matre dans son pays un certain Leucippe 1, qui toit de la mme ville que lui; de l il passa l'cole de Platon , et s'arrta ensuite celle d'Arislote, o il se distingua entre tous ses disciples. Ce nouveau matre, charm de la facilit de son esprit et de la douceur de son loeulion, lui changea son nom, qui toit Tyrtame, en celui d'Euphraste, qui signifie celui qui parle bien; cl ce nom ne rpondant point assez la haute estime qu'il avoit de la beaut de son gnie et de ses expressions , il l'appela Thophraste , c'est--dire un homme dont le langage est divin. Et il semble que Cicron soit entr dans les sentiments de ce philosophe, lorsque, dans le livre qu'il intitule Hiatus, ou des Orateurs illustres, il parle ainsi : Qui est plus fcond et plus abondant que Platon, plus solide et plus ferme qu'Aristote, plus agrable et plus doux que Thode ses ptres Alticus, on phraste? Et dans quelques-unes voit que, parlant du mme Thophraste, il l'appelle son ami, 1 Un autre que Leucippe, philosophe clbre et disciple Je Zenon.

SUR THEOPHRASTE.

que la lecture de ses livres lui toit familire, et qu'il en faisoit ses dlices. Aristote disoit de lui et de Callisthne, un autre de ses disciples, ce que Platon avoit dit la premire fois d'Aristote mme et de Xnocrate, que Callisthne toit lent concevoir, au contraire, l'aet avoit l'esprit tardif, et que Thophraste, voit si vif, si perant, si pntrant, qu'il comprenoit d'abord d'une chose tout ce qui en pouvoit tre connu; que l'un avoit besoin d'peron pour tre excit, et qu'il falloit l'autre un frein pour le retenir. 11estimoit en celui-ci, sur toutes choses, un grand caractre de douceur qui rgnoit galement dans ses moeurs et dans son style. L'on raconte que les disciples d'Aristote, voyant leur matre avanc en ge et d'une sant fort affoiblie, le prirent de leur nommer son successeur; que comme il avoit deux hommes dans son cole sur qui seuls ce choix pouvoit tomber, Mndme 1 le Hhodien et Thophraste d'Erso, par un esprit de mnagement pour celui qu'il vouloit exclure, il se dclara de cette manire. Il feignit, peu de temps aprs que ses disciples lui eurent fait celte prire, et en leur prsence, que le vin dont il faisoit un usage ordinaire lui toit nuisible, et il se fit apporter des vins de Rhodes et de Lcsbos : il gota de tous les deux, dit ju'ils ne dmentoient point leur terroir, et que chacun dans son genre toit excellent, que le premier avoit de la force, mais que celui de Lcsbos avoit plus de douceur, et qu'il lui donnoit la prfrence. Quoi qu'il en soit de ce fait, qu'on lit dans Aulu-Gclle, il est certain que lorsque Aristote, accus par Eurymdon, prtre de Crs, d'avoir mal parl des dieux, craignant le destin de Socratc, voulut sortir d'Athnes et se retirera Chalets, ville d'Eube, il abandonna son cole au Lesbien, lui confia ses crits , condition de les tenir secrets; cl c'est par Thophraste que sont venus jusqu' nous les ouvrages de ce grand homme. Son nom devint si clbre par toute la Grce , que, successeur d'Aristote, il put compter bientt dans l'cole qu'il lui avoit laisse jusqu' deux mille disciples. Il excita l'envie de et qui pour lors toit prteur : Sophocle-', fils d'Amphiclide, celui-ci, en effet son ennemi, mais sous prtexte d'une exacte 1 II y en a eu deux autres du mOrne nom : l'un philosophe cynique, l'autre de Platon. disciple 3 Un autre que le pole tragique.

DISCOURS

police et d'empcher les assembles , fil une loi qui dfcndoit, sur peine de la vie, aucun philosophe d'enseigner dans les coles. Ils obirent; mais l'anne suivante, Philon ayant succd Sophocle , qui toit sorti de charge, le peuple d'Athnes abrogea celte loi odieuse que ce dernier avoit faite, le condamna une amende de cinq talents, rtablit Thophraste et le reste des philosophes. Plus heureux qu'Aristote, qui avoit t contraint de cder it fui sur le point de voir un certain Agnonide Eurymdon, puni comme impie par les Athniens, seulement cause qu'il avoit os' l'accuser d'impit : tant toit grande l'affection que ce peuple avoit pour lui, et qu'il mritoit par sa vertu. En effet, on lui rend ce tmoignage, qu'il avoit une singulire prudence, qu'il toit zl pour le bien public , laborieux, officieux, affable, bienfaisant. Ainsi, au rapport de Plutarque, lorsque Erso fut accable de tyrans qui avoient usurp la domination de leur pays, il se joignit Phidias ', son compatriote, contribua avec lui de ses biens pour armer les bannis, qui rentrrent dans leur ville, en chi - rent les tratres, et rendirent toute l'le de Lcsbos sa libei'i ';. Tant de rares qualits ne lui acquirent pas seulement la bienveillance du peuple, mais encore l'estime et la familiarit des rois. Il fut ami de Cassandre, qui avoit succd Arrhidc, frre d'Alexandre le Grand, au rovaume de Macdoine; et Ptolmo, fils de Lagus et premier roi d'Egypte, entretint toujours un commerce troit avec ce philosophe. Il mourut enfin accabl d'annes et de fatigues, et il cessa tout la fois de travailler et de vivre. Toute la Grce le pleura, et tout le peuple athnien assista ses funrailles. L'on raconte de lui que, dans son extrme vieillesse, ne pouvant plus marcher pied, il se faisoit porter en litire par la ville, o il toit vu du peuple qui il toit si cher. L'on dit aussi que ses disciples, qui entouroienl son lit lorsqu'il mourut, lui ayant demand s'il n'avoit rien leur recommander, il leur tint ce discours : <La vie nous sduit, elle nous promet de grands plaisirs dans la possession de la gloire, vivre, qu'il faut mourir. Il mais peine commence-t-on n'y a souvent rien de plus strile que l'amour de la rputa: si vous mes disciples, contentez-vous tion. Cependant, ngligez l'estime des hommes, vous vous pargnez vous1 Un autre [uele fameux sculpteur.

<J S,UR THOPHRASTE. mmes de grands travaux; s'ils ne rebutent point votre courage, il peut arriver que la gloire sera votre rcompense. Souvenez-vous seulement qu'il y a dans la vie beaucoup de choses inutiles, et qu'il y en a peu qui mnent une fin solide. Ce n'est point moi dlibrer sur le parti que je dois prendre, il n'est plus temps ; pour vous, qui avez me survivre, vous ne sauriez peser trop mrement ce que vous devez faire. Et ce furent l ses dernires paroles. Cicron, dans le troisime livre des Tuseulanes, dit que Thophraste mourant se plaignit de la nature, dco qu'elle avoit accord aux cerfs et aux corneilles une vie si longue et qui leur est si inutile, lorsqu'elle n'avoit donn aux hommes qu'une vie trs-courte, bien qu'il leur importe si fort de vivre longtemps; que si l'ge des hommes et pu s'tendre un il scroit arriv que leur vie plus grand nombre d'annes, auroit t cultive par une doctrine universelle, et qu'il n'y auroil en dans le monde ni art ni science qui n'et atteint sa perfection. Et saint Jrme, dans l'endroit dj cit, assure l'ge de cent sept ans, frapp de la maque Thophraste, ladie dont il mourut, regretta de sortir de la vie dans un temps o il ne faisoit que commencer tre sage. Il avoit coutume de dire qu'il ne faut pas aimer ses amis pour les prouver, mais les prouver pour les aimer; que les amis doivent tre communs entre les frres, comme tout est commun entre les amis; que l'on devoit plutt se fier un cheval sans frein, qu' celui qui parle sans jugement; que la plus forte dpense que l'on puisse faire est celle du temps. Il dit un jour un homme qui se taisoit table dans un festin : Si tu es un habile homme, tu as tort de ne pas parler; mais s'il n'est pas ainsi, tu en sais beaucoup. Voil quelques-unes de ses maximes. Mais si nous parlons de ses ouvrages, ils sont infinis, et nous n'apprenons pas que nul ancien ait plus crit que Thode plus de deux phraste. Diogne Larcc fait l'numration cents traits diffrents, et sur toutes sortes de sujets, qu'il a composs. La plus grande partie s'est perdue par le malheur des temps, et l'autre se rduit vingt traits, qui sont recueillis dans le volume de ses oeuvres. L'on y voit neuf livres do l'histoire des plantes, six livres do leurs causes : il a crit des vents, du feu, des pierres, du miel, des signes du beau temps, des signes de la pluie, des signes de la tempte, des odeurs, de la sueur, du vertige, de la lassitude, du relche-

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DISCOURS

ment des nerfs, de la dfaillance, des poissons qui vivent hors de l'eau, des animaux qui changent de couleur, des animaux qui naissent subitement, des animaux sujets l'envio , des caractres, des moeurs. Voil ce qui nous reste de ses crits, entre lesquels ce donner scid, dont on donne la trade la beaut de ceux duction, peut rpondre non-seulement que l'on vient de dduire, mais encore du mrite d'un nombre infini d'autres qui ne sont point venus jusqu' nous. se refroidissoient Que si quelques-uns pour cet ouvrage moral par les choses qu'ils y voient, qui sont du temps auquel il a t crit, et qui ne sont point selon leurs moeurs, que peuvent-ils faire de plus utile et de plus agrable pour eux, que de se dfaire de cette prvention pour leurs coutumes et leurs les leur non-seulement manires, qui, sans autre discussion, fait trouver les meilleures de toutes, mais leur fait presque dcider que tout ce qui n'y est pas conforme est mprisable , et qui les prive, dans la lecture des livres des anciens, du plaisir et de l'instruction qu'ils en doivent attendre? Nous qui sommes si modernes, serons anciens dans quelques sicles. Alors l'histoire du ntre fera gotera la postrit la vnalit des charges, c'est--dire le pouvoir de protger de punir le crime, et de faire justice tout le l'innocence, la monde, achet deniers comptants comme une mtairie; splendeur des partisans, gens si mpriss chez les Hbreux et chez les Grecs. L'on entendra parler d'une capitale d'un grand royaume o il n'y avoit ni places publiques, ni bains, ni fontaines , ni amphithtres, ni galeries, ni portiques, ni promeL'on dira que noirs, qui toit pourtant une ville merveilleuse. tout le cours do la vie s'y passoit presque sorlir do sa maison pour aller se renfermer dans celle d'un autre. L'on saura que le peuple no paraissoit dans la ville que pour y passer avec prcipitation; nul entretien, nulle familiarit; que tout y toit farouche et comme alarm par le bruit des chars qu'il falloit viter, et qui s'abandonnoientau milieu des rues, comme on fait dans une lice pour remporter le prix de la course. L'on sans tonnement apprendra qu'en pleine paix, et dans une tranquillit publique, des citoyens entroient dans des temples, alloient voir des femmes, ou visitoient leurs amis avec des armes offensives, et qu'il n'y avoit presque personne qui n'et son ct de quoi pouvoir d'un seul coup en tuer un autre. Ou si ceux qui viendront aprs nous, rebuts par des moeurs si tranges et si diffrentes des leurs, se dgotent par l de

SUR

THOPHRASTE.

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nos mmoires, de nos posies, do notre comique et do nos no les pas plaindre par avance do so satires, pouvons-nous par celte fausse dlicatesse, de la lecture priver eux-mmes, si travaills, si rguliers, et de la conde si beaux ouvrages, naissance du plus beau rgne dont jamais l'histoire ait t embellie ? Ayons donc pour les livres des anciens cette mmo indulgence que nous esprons nous-mmes de la postrit, persuads que les hommes n'ont point d'usages ni de coutumes qui soient do tous les sicles; qu'elles changent avec le temps; que nous sommes trop loigns de celles qui ont pass, et trop proches de celles qui rgnent encore, pour tre dans la distance qu'il faut pour faire des unes et des autres un juste discernement. Alors, ni ce que nous appelons la politesse de nos moeurs, ni la biensance de nos coutumes, ni notre faste, ni notre magnificence, ne nous prviendront pas davantage contre la vie simple des Athniens, que contre celle des premiers hommes, grands par eux-mmes, et indpendamment de mille choses extrieures qui ont t depuis inventes pour suppler peut-tre cette vritable grandeur qui n'est plus. La nature se montroit en eux dans toute sa puret et sa dignit, et n'toit point encore souille par la vanit, par le luxe et par la sotte ambition. Un homme n'toit honor sur la terre qu' cause de sa force ou de sa vertu : il n'toit point riche par des charges ou des pensions, mais par sou champ, par ses troupeaux, par ses enfants et ses serviteurs : sa nourriture toit saine et naturelle, les fruits de la terre, le lait de ses animaux et de ses brebis; ses vtements simples et uniformes, leurs laines, leurs toisons; ses plaisirs innocents, une grande rcolle, le mariage de ses enfants, l'union avec ses voisins, la paix dans sa famille. Rien n'est plus oppos nos moeurs que toutes ces choses; mais l'loignement des temps nous les fait goter, ainsi que la distance des lieux nous fait recevoir tout ce que les diverses relations ou les livres de voyages nous apprennent des pays lointains et des nations trangres. Ils racontent une religion, une police, une manire de se nourrir, de s'habilicr, do btir et de faire la guerre, qu'on ne savoit point, des moeurs que l'on ignoroit : celles qui approchent des noires nous touchent, celles qui s'en loignent nous tonnent; mais toutes nous amusent : moins rebuts par la barbarie des manires et des coutumes de peuples si loigns,

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DISCOURS

qu'instruits et mme rjouis par leur nouveaut, il nous suffit que ceux dont il s'agit soient Siamois, Chinois, Ngres ou Abyssins. Or ceux dont Thophraste nous peint les moeurs dans ses Caractres toient Athniens, et nous sommes Franois : et si nous joignons la diversit; des lieux et du climat lo long intervalle des temps, et que nous considrions que ce livre a pu tre crit la dernire anne do la cent quinzime olymet piade, trois cent quatorze ans avant l're chrtienne, qu'ainsi il y a doux mille ans accomplis que vivoit ce peuple d'Athnes dont il fait la peinture, nous admirerons de nous y rec nnottre nous-mmes, nos amis, nos ennemis, ceux avec qui nous vivons, et que cette ressemblance avec des hommes spars par tant do sicles soit si entire. En effet, les hommes n'ont point chang selon le coeur et selon les passions ; ils sont encore tels qu'ils toient alors et qu'ils sont marqus dans Thophraste, vains, dissimuls, flatteurs, intresss, effionts, importuns, dfiants, mdisants, querclleux, superstitieux. Il est vrai, Athnes toit libre, c'toit le centre d'une rpublique : ses citoyens toient gaux; ils ne rougissoient point l'un de l'autre; ils marchoient presque seuls et pied dans une ville propre, paisible et spacieuse, entroient dans les boutiques et dans les marchs, acheloient eux-mmes les choses ncessaires ; l'mulation d'une cour ne les faisoit point sortir d'une vie commune; ils rservoient leurs esclaves pour les bains, pour les repas, pour le service intrieur des maisons, pour les voyages : ils passoient une partie de leur vie dans les places, dans les temples, aux amphithtres, sur un port, sous des portiques, et au milieu d'une ville dont ils toient galement les matres. L, le peuple s'assembloit pour parler ou pour dlibrer des affaires publiques; ici, il s'entretenoit avec les trangers; ailleurs, les philosophes tantt enseignoient leur doctrine, tantt confraient avec leurs disciples : ces lieux toient tout la fois la scne des plaisirs et des affaires. 11 y avoit dans ces moeurs quelque chose de simple et de populaire, et qui ressemble peu aux ntres, je l'avoue; mais cependant quels hommes en gnral que les Athniens! et quelle ville qu'Athnes! quelles lois! quelle police! quelle valeur! quelle disciplineI quelle perfection dans toutes les sciences et dans tous les arts ! mais quelle politesse dans le commerce ordinaire et dans le langage! Thophraste,

SUR

THOPHRASTE.

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dont l'on vient de dire do si grandes le mme Thophrasto choses, ce parleur agrable, cet homme qui sVsxprimoit divinement, fut reconnu tranger et appel de ce nom par une simple femme de qui il achetoit des herbes au march, et qui et reconnut, par je no sais quoi d'attique qui lui manquoit, que les Romains ont depuis appel urbanit, qu'il n'toit pas Athnien : et Cicron rapporte que ce grand personnage devieilli dans Athnes, possmeura tonn de voir qu'ayant le langage attique, et en ayant acquis dant si parfaitement il ne s'toit pu l'accent par une habitude de tant d'annes, et sans donner ce que le simple peuple avoit naturellement nulle peine. Que si l'on ne laisse pas de lire quelquefois dans ce trait des Caractres de certaines moeurs qu'on ne peut excuser, et qui nous paraissent ridicules, il faut se souvenir qui les a regardes qu'elles ont paru telles Thophraste, comme des vices dont il a fait une peinture nave qui fit honte aux Athniens, et qui servit les corriger. Enfin, dans l'esprit de contenter ceux qui reoivent froidemont tout ce qui appartient aux trangers et aux anciens, et qui n'estiment que leurs moeurs, on les ajoute cet ouvrage. L'on a cru pouvoir se dispenser de suivre le projet de ce philosophe , soit parce qu'il est toujours pernicieux de poursuivre surtout si c'est d'un ancien, ou d'un aule travail d'autrui, teur d'une grande rputation; soit encore parce que cette emunique figure qu'on appelle description ou numration, ploye avec tant de succs dans ces vingt-huit chapitres des si elle Caractres, pourroit en avoir un beaucoup moindre, toit traite par un gnie fort infrieur celui de Thophraste. Au contraire, se ressouvenant que parmi le grand nombre des traits do ce philosophe, rapports par Diogne Lae'rce, il s'en trouve un sous le litre de Proverbes, c'est--dire de pices dtaches, comme des rflexions ou des remarques; que le premier et le plus grand livre de.morale qui ait l fait porte ce mme nom dans les divines critures, on s'est trouv excit, par de si grands modles, suivre, selon ses forces, une semblable manire 1 d'crire des moeurs; et l'on n'a point t dtourn de son entreprise par deux ouvrages de morale qui sont dans les mains de tout le monde, et d'o, faute d'atlen1L'on entend cette manire coupe dont Salomon a crit ses Proverbes, et nullementles choses qui sont divines et hors de toute comparaison.

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DISCOURS

lion, ou par un esprit de critique, quelques-uns pourraient penser que ces remarques sont imites. L'un, par l'engagement do son autour', fait servir la mtaphysique la religion, fait connotro l'unie , ses passions , ses vices, traite les grands et les srieux motifs pour conduire la vertu, et veut rendre l'homme chrtien. L'autre, qui est la production d'un esprit instruit par le commerce du monde 2, et dont la dlicatesse toit gale la pntration, observant que est dans l'homme la cause de tous ses faibles, l'amour-propre l'attaque sans relche, quelque part o il le trouve; et cette unique pense, comme multiplie en mille manires diffrentes, a toujours, par le choix des mots et par la varit de l'expression, la grce de la nouveaut. L'on no suit aucune de ces routes dans l'ouvrage qui est joint la traduction des Caractres; il est tout diffrent des deux autres que je viens do toucher : moins sublime que le premier, et moins dlicat que le second, il ne tend qu' rendre l'homme raisonnable, mais par des voies simples et communes, et en l'examinant indiffremment, sans beaucoup de mthode, et selon que les divers chapitres y conduisent, par les ^cs , les sexes et les conditions, et par les vices, les foibles et .le ridicule qui y sont attachs. L'on s'est plus appliqu aux vices de l'esprit, aux replis du de l'homme, que n'a fait Thocoeur et h tout l'intrieur phraste; et l'on peut dire (pie comme ses Caractres, par mille choses extrieures qu'ils font remarquer dans l'homme, par ses actions, ses paroles et ses dmarches apprennent quel est son fond, et font remonter jusques la source de son dles nouveaux Caractres, dtout au contraire, rglement; ployant d'abord les penses, les sentiments et les mouvements des hommes , dcouvrent le principe de leur malice et de leurs faiblesses, font que l'on prvoit aisment tout ce qu'ils sont' capables de dire ou de faire, et qu'on ne s'tonne plus de mille actions vicieuses ou frivoles dont leur vie est toute remplie. Il faut avouer que sur les titres de ces deux ouvrages l'embarras s'est trouv presque gal. Pour ceux qui partagent le dernier, s'ils ne plaisent point assez, l'on permet d'en suppler mais l'gard des titres des Caractres de Thod'autres; 1Pascal. 2 La Rochefoucauld,

SUR THOPHRASTE.

Ui

parce qu'on phraslc, la mmo libert n'est pas accorde, n'est point matre du bien d'aulrui. Il a fallu suivre l'esprit do l'auteur, et les traduire selon le sens le plus procho do la diction grecque, et en mmo temps selon la plus cxacto conformit avec leurs chapitres, ce qui n'est pas uno chose facilo , parce que souvent la signification d'un termo grec traduit en franais mot pour mot, n'est plus la mme dans notre langue : par exemple, ironie est chez nous une raillerie dans la conversation , ou une figure de rhtorique, et chez Thophraste c'est quelque chose entre la fourberio et la dissimulation , qui n'est pourtant ni l'une ni l'autre , mais prcisment ce qui est dcrit dans le premier chapitre. Et d'ailleurs les Grecs ont quelquefois deux ou trois termes assez diffrents pour exprimer des choses qui le sont aussi, et que nous ne saurions gure rendre que par un seul mot : En effet, l'on remarque dans cet cette pauvret embarrasse. ouvrage grec trois espces d'avarice, deux sortes d'importuns, des flatteurs do deux manires, et autant de grands parleurs; de sorte que les caractres de ces personnes semblent rentrer du titre : ils no sont les uns dans les autres au dsavantage conformes, pas aussi toujours suivis et parfaitement parce que Thophraste, emport quelquefois par le dessein qu'il a de faire des portraits, se trouve dtermin ces changements par le caractre el les moeurs du personnage qu'il peint, ou dont il fait la satire. Les dfinitions qui sont au commencement de chaque chapitre ont eu leurs difficults. Elles sont courtes et concises dans Thophraste, selon la force du grec et le stylo d'Aristote qui lui en a fourni les premires ides : on les a tendues dans la traduction, pour les rendre intelligibles. Il se lit aussi dans ce trait des phrases qui ne sont pas acheves, et qui forment un sens imparfait, auquel il a t facile de suppler le vritable; il s'y trouve do diffrentes leons, quelques endroits tout fait interrompus, et qui pouvoient recevoir diverses explications ; et pour ne point s'garer dans ces doutes, on a suivi les meilleurs interprtes. Enfin, comme cet ouvrage n'est qu'une simple instruction sur les moeurs des hommes, et qu'il vise moins les rendre savants qu' les rendre sages, l'on s'est trouv exempt de le ou de doctes charger de longues et curieuses observations commentaires qui rendissent un compte exact de l'antiquit. L'on s'est content de mettre de petites notes ct de cer-

Il>

DISCOURS

SUR THEOPHRASTE.

tains endroits que l'on a cru les mriter, afin que nuls de ceux qui ont de la justesse , de la vivacit, et qui il no manque que d'avoir lu beaucoup, no se reprochent pas mmo ce petit dfaut, ne puissent tre arrts dans la lecture des Caractres, et douter un moment du sens de Thophraste.

s I. V.

CARACTRES

DE

THOPHRASTE

TRADUITS DU GREC,

-r;STTr" 'AI admir souvent, et j'avouequo je ne puis encore 1 ^.y comprendre , quelque srieuse rflexion que je fasse , 7.v'^ pourquoi toute la Grce tant place sous un mme r~K.'\:,' ciel, et les Grecs nourris et levs de la mme manire 1, il se trouve nanmoins si peu de ressemblance dans leurs moeurs. Puis donc, mon cher Polycls, qu' l'ge de ans o je me trouve, j'ai assez vcu quatre-vingt-dix-neuf pour connotre les hommes ; que j'ai vu d'ailleurs , pendant le cours de ma vie , toutes sortes de personnes et de divers tempraments; et que je me suis toujours attach tudier les hommes vertueux, comme ceux qui n'toient connus que par leurs vices, il semble que j'ai d marquer 3 les caractres des uns et des autres , et ne me pas contenter de peindre les Grecs en gnral, mais mme de toucher ce qui est personnel, et ce que plusieurs d'entre eux paroissent avoir de plus familier. J'espre, mon cher Polycls, que cet ouvrage sera utile ceux qui viendront aprs nous ; il leur tracera des modles qu'ils pourront suivre; il leur apprendra faire le discernement de ceux avec qui ils doivent lier quelque commerce , et dont l'mulation les portera imiter leur sagesse et leurs vertus. Ainsi je vais entrer en matire : c'est vous de pntrer clans mon sens, et d'examiner avec attention si la vrit se trouve dans mes paroles. Et sans faire une plus longue prface, je parlerai d'abord de la dissimulation ; je dfinirai co vice , je 1 Par rapport aux Barbares, dont les moeurstoient trs-diffrentes de cellesdes Grecs. s Thophrasteavoit dessein de traiter de toutes les vertus et de tous les vices. LABU'VKRF.. 2

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CARACTERES

dirai co quo c'est qu'un hommo dissimul, jo dcrirai ses moeurs, et jo traiterai ensuito des autres passions, suivant le projet quo j'en ai fait. Do In dissimulation. LA dissimulation 1 n'est pas aiso bien dfinir : si l'on se contento d'en faire une simple description, l'on peut dire que c'est un certain art de composer ses paroles et ses actions pour une mauvaise fin. Un hommo dissimul so comporto do cette manire : Il aborde ses ennemis, leur parle, et leur fait croire par cette dmarcho qu'il ne les hait point; il loue ouvertement et en leur prsence ceux qui il dresse do secrtes embches, et il s'afflige avec eux s'il leur est arriv quelque disgrce; il semble pardonner les discours offensants que l'on lui tient; il rcilo froidement les plus horribles choses que l'on aura dites contre sa rputation, et il emploie les paroles les plus flatteuses pour adoucir ceux qui se plaignent de lui, et qui sont aigris par les injures qu'ils en ont reues. S'il arrive que il feint des affaires, quelqu'un l'aborde avec empressement, et lui dit do revenir une autre fois ; il cache soigneusement tout ce qu'il fait, et, l'entendre parler, on croirait toujours il a ses raiqu'il dlibre; il ne parle point indiffremment; sons pour dire tantt qu'il no fait que revenir del campagne, tantt qu'il est arriv la ville fort tard, et quelquefois qu'il est languissant, ou qu'il a une mauvaise sant. 11 dit celui qui lut 2 emprunte de l'argent intrt, ou qui le prie de conde sa part une somme quo ses amis consentent de tribuer lui prter, qu'il ne vend rien, qu'il ne s'est jamais vu si dnu pendant qu'il dit aux autres que le commerce va le d'argent; mieux du monde, quoiqu'on effet il ne vende rien. Souvent, aprs avoir cout ce qu'on lui a dit, il veut faire croire qu'il n'y a pas eu la moindre attention ; il feint do n'avoir pas aperu les choses o il vient de jeter les yeux, ou, s'il est convenu d'un fait, de ne s'en plus souvenir. Il n'a pour ceux qui lui parlent d'affaires, que cette seule rponse : J'y penserai. 11 sait de certaines choses, il en ignore d'autres ; il est saisi 1 L'auteur parle de celle qui ne vient pas del prudence, et que les Grecs ironie. appeloient 2 Cette sorte de contribution toit frquente a Athnes, et autorise par les lois.

DE THOPHRASTE.

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d'admiration ; d'autres fois il aura pens comme vous sur cet vnement, et cola selon ses diffrents intrts. Son langago le plus ordinairo est celui-ci : Jo n'en crois rien, jo ne comprends pas quo cela puisso tro, jo no sais o j'en suis; ou bien : Il mo semble que jo no suis pas moi-mme; et onsuite : Ce n'est pas ainsi qu'il mo l'a fait entendre; voil uno choso mervcilleuso, et qui passo touto crance; contez cela d'autres; dois-jo vous croire? ou me persuaderai-jo qu'il m'ait dit la vrit? Paroles doubles et artificieuses, dont il faut so dfier comme de ce qu'il y a au monde do plus pernicieux. Ces manires d'agir no partent point d'une me simple et droite, mais d'une mauvaise volont, ou d'un homme qui veut nuire : le venin des aspics est moins craindre. Do la flatterie. LA flatterie est un commerce honteux qui n'est utile qu'au flatteur. Si un flatteur se promne avec quelqu'un dans la lui dit-il, comme tout le monde a place : Remarquez-vous, les yeux sur vous? cela n'arrive qu' vous seul. Hier, il fut bien parl do vous, et l'on ne tarissoit point sur vos louanges. Nous nous trouvmes plus de trente personnes dans un endroit du Portique ' ; et comme par la suite du discours l'on vint tomber sur celui que l'on devoit estimer le plus homme de bien de la ville, tous d'une commune voix vous nommrent, et il n'y en outras un seul qui vous refust ses suffrages. Il lui dit mille choses do cotte nature. Il affecte d'apercevoir le moindre duvet qui sera attach votre habit, de le prendre, et. do le souffler terre : si, par hasard, le vent a fait voler quelques petites pailles sur votre barbe ou sur vos cheveux, il prend soin de vous les ter, et vous souriant : Il est merveilleux, dit-il, combien vous tes blanchi 2 depuis deux jours que je ne vous ai pas vu. Et il ajoute : Voil encore, pour un homme de votre ge 3, assez de cheveux noirs. Si celui qu'il veut flatter prend la parole, il impose silence tous ceux qui se trouvent prsents, et il les force d'approuver aveuglment tout ce qu'il avance; et ds qu'il a cess de parler, il se rcrie : 1 Edificepublic qui servit depuis Zenon et ses disciplesde rendez-vous pourLurs disputes, ils en furent appels stociens : car stoa, mot grec, signifie portique. 2 Allusion la nuance que de petites pailles fontdans les cheveux. 1 II parle un jeune homme.

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CARACTRES

Cela est dit le mieux du monde, rien n'est plus heureusemen rencontr. D'autres fois, s'il lui arrivo de faire quelqu'un une raillerie froide, il ne manque pas do lui app^udir, d'entrer dans cetto niauvaiso plaisanterie ; et quoiqu'il n'ait nulle envie do rire, il porte sa bouche l'un des bouts de son manteau , comme s'il ne pouvoit se contenir et qu'il voult s'empcher d'clater; et s'il l'accompagne lorsqu'il marche parla ville, il dit ceux qu'il rencontre dans son chemin de s'arrter jusqu' ce qu'il soit pass. Il achte des fruits, et les porto chez ce citoyen, il les donne ses enfants en sa prsence, il les baise, il les caresse : Voil, dit-il, de jolis enfants et dignes d'un tel pre. S'il sort de sa maison , il le suit ; s'il entre dans une boutique pour essayer des souliers, il lui dit : Votre pied est mieux fait quo cela. Il l'accompagne ensuite chez ses amis, ou plutt il entre le premier dans leur maison, et leur dit : Un tel me suit, et vient vous rendre visite; et retournant sur ses pas : Je vous ai annonc, dit-il, et l'on se fait un grand honneur de vous recevoir. Le flatteur se met tout sans hsiter, se mle des choses les plus viles, et qui ne conviennent qu' des femmes. S'il esl invit souper, il est le premier des convis louer le vin; assis table le plus proche do celui qui fait le repas, il lui rpte souvent : En vrit, vous faites une chre dlicate ; et montrant aux autres l'un des mets qu'il soulve du plat : Cela s'appelle, dit-il, un morceau friand. Il a soin de lui demander s'il a froid, s'il ne voudrait point une autre robe, et il s'empresse de le mieux couvrir : il lui parle sans cesse l'oreille, et si quelqu'un de la compagnie l'interet sans le regarder, n'ayant roge, il lui rpond ngligemment des yeux que pour un seul. Il ne faut pas croire qu'au thtre il oublie d'arracher des carreaux des mains du valet qui les distribue, pour les porter sa place, et l'y faire asseoir plus mollement. J'ai d dire aussi qu'avant qu'il sorte de sa maison , il en loue l'architecture, se rcrie sur toutes choses, dit que les jardins sont bien plants ; et s'il aperoit quelque part le portrait du matre, o il soit extrmement flatt, il est touch de voir combien il lui ressemble, et il l'admire comme un chef-d'oeuvre. En un mot, le flatteur ne dit rien et ne fait rien au hasard ; mais il rapporte toutes ses paroles et toutes ses actions au dessein qu'il a de plaire quelqu'un , et d'acqurir ses bonnes grces.

DE THOPHRASTE. Do l'impertinent, ou du diseur do riens.

LA sotte envie de discourir vient d'une habitude qu'on a contracte do parler beaucoup et sans rflexion. Un homme qui veut parler, se trouvant assis proche d'uno personne qu'il n'a jamais vue et qu'il no connat point, entre d'abord en matire , l'entretient do sa femme, et lui fait son loge, lui conte son songe, lui fait un long dtail d'un repas o il s'est trouv, sans oublier le moindre mets ni un seul service : il s'chauffe dclame contre le temps prensuite dans la conversation, sent, et soutient que les hommes qui vivent prsentement ne valent point leurs pres : de l il se jetto sur ce qui se dbite au march, sur la chert du bl, sur le grand nombre d'trangers qui sont dans la ville : il dit qu'au printemps, o commencent les Bacchanales 1, la mer devient navigable; qu'un peu de pluie, serait utile aux biens de la terre, et ferait esprer une bonne rcolte; qu'il cultivera son champ l'anne prochaine, et qu'il le mettra en valeur; que le sicle est dur, et qu'on a bien de la peine vivre. Il apprend cet inconnu belle torche devant que c'est Damippe qui a fait brler l plus l'autel de Crs la fte des Mystres 2 : il lui demande combien de colonnes soutiennent le thtre de la musique, quel est le quantime du mois : il lui dit qu'il a eu la veille une indigestion; et si cet homme qui il parle a la patience de l'couter, il ne partira pas d'auprs de lui, il lui annoncera comme une chose nouvelle que les Mystres 3 se clbrent dans le mois d'aot, les Apaluries* au mois d'octobre; et la campagne, dans lo mois de dcembre, les Bacchanales 5. Il n'y a, avec de si grands causeurs, qu'un parti prendre , qui est de fuir, si l'on veut du moins viter la fivre; car quel moyen de pouvoir tenir contre des gens qui ne savent pas discerner ni votre loisir ni le temps do vos affaires? 'Premires Bacchanales, qui se clbroientdans la ville. 1 Les mystresde Crs se clbroientla nuit, et il y avoit une mulation entreles Athniens qui apporteroit une plus grande torche. 3Ftode Crs. ci-dessus. * En franois, laVoyez fte des Tromperies; elle se faisoiten l'honneur de Bacchus. Son origine ne fait rien aux moeursde ce chapitre. 1SecondesBacchanales, qui se clbroient en hiver la campagne.

CARACTERES Do la rusticit. Ir. semble que la rusticit n'est autre choso qu'uno ignorance grossire des biensances. L'on voit en effet des gens rustiques et sans rflexion sortir un jour de mdecine 1, et se trouver en cet tat dans un lieu public parmi le mondo, no pas faire la diffrence do l'odeur forte du thym ou do la marjolaine d'avec les parfums les plus dlicieux; tre chausss large et grossirement; parler haut, et ne pouvoir se rduira un ton de voix modr'; no se pas fier leurs amis sur les moindres affaires, pendant qu'ils s'en entretiennent avec leurs domestiques, jusqu' rendre compte leurs moindres valets de ce qui aura t dit dans une assemble publique. On les voit assis, leur robe releve jusqu'aux genoux et d'une manire indcente. 11ne leur arrive pas en toute leur vie do rien admirer, ni de paratre surpris des choses les plus extraordinaires que l'on rencontre sui\ les chemins; mais si c'est un boeuf, un ne, ou un vieux bouc, alors ils s'arrtent et ne se lassent point de les contempler. Si quelquefois ils entrent dans leur cuisine , ils mangent avidement tout ce qu'ils y trouvent, boivent tout d'une haleine une grande tasse de vin pur; ils se cachent pour cela do leur servante, avec qui d'ailleurs ils vont au moulin, et entrent dans les plus ;r;.':ts dtails du domestique. Ils interrompent leur souper, u se lvent pour donner une poigne d'herbe aux btes de charrue 2 qu'ils ont dans leurs tablcs. Heurte-t-on leur porte pendant qu'ils dnent, ils sont attentifs et curieux. Vous remarquez toujours proche de leur table un gros chien do cour qu'ils appellent eux, qu'ils empoignent par la gueule, en disant : Voil celui qui garde la place, qui prend soin de la maison et de ceux qtii sont dedans. Ces gens , pineux dans les paiements qu'on leur fait, rebutent un grand nombre de pices qu'ils croient lgres, ou qui ne brillent pas assez leurs yeux, et qu'on est oblig do leur changer. Ils sont occups pendant la nuit d'une charrue , d'un sac, d'une faux , d'une corbeille, et ils rvent qui ils ont prt ces ustensiles. Et lorsqu'ils marchent par la ville : Combien vaut, demandent-ils aux premiers qu'ils rencontrent, 1Le texte grec nommeune certaine drogue qui rendoit l'haleine fort mauvaise le jour qu'on l'avoit prise. 2 Des boeufs.

DE THOPHRASTE.

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bien? N'est-co le poisson sal? Les fourrures so vendent-elles pas aujourd'hui quo les jeux nous ramnent uno nouvelle luno 1? D'autres fois, ne sachant que dire, ils vous apprennent qu'ils vont so fairo raser, et qu'ils ne sortent quo pour cela. Co sont ces mmes personnes quo l'on ontend chanter dans lo bain , qui mettent des clous leurs souliers, et qui, so trouvant tout ports devant la boutiquo d'Archias*, achtent euxmmes des viandes sales, et les rapportent la main en pleine rue. Du complaisant 5.

POUR fairo une dfinition un peu exacto do cette affectation que quelques-uns ont de plaire tout le monde, il faut dire que c'est une manire de vivre o l'on cherche beaucoup moius ce qui est vertueux et honnte, quo ce qui est agrable. Celui qui a cette passion, d'aussi loin qu'il aperoit un homme dans la place, le salue en s'criant : Voil co qu'on appelle un homme de bien; l'aborde , l'admire sur les moindres choses, le retient avec ses deux mains de peur qu'il ne lui chappe; et aprs avoir fait quelques pas avec lui, il lui demande avec empressement quel jour on pourra le voir, et enfin ne s'en spare qu'en lui donnant mille loges. Si quelqu'un le choisit pour arbitre dans un procs, il no doit pas attendre de lui qu'il soit plus favorable qu' son adversaire : comme il veut plaire tous deux, il les mnagera galement. C'est dans cetto vue que , pour se concilier tous les trangers qui sont dans la ville, il leur dit quelquefois qu'il leur trouve plus de raison et d'quit que dans ses concitoyens. S'il est pri d'un repas, il demande en entrant celui qui l'a convi o sont ses enfants; et ds qu'ils paraissent, il se rcrie sur la ressemblance qu'ils ont avec leur pre, et que deux figues ne se ressemblent pas mieux : il les fait approcher de lui, il les baise ; et les ayant fait asseoir ses deux cts, il badine avec eux. A qui est, dit-il, la petito bouteille? qui est la jolie cogne*? Il les prend ensuite sur lui, et les laisse dormir sur son estomac, 1 C^laest dit rustiquement; un autre diroit que la nouvelle lune ramne les jeux. Et d'ailleurs c'est commesi, le jour de Pques, quelqu'un disoit : N'est-ce pas aujourd'hui Pques? 5 Fameuxmarchand de chairs sales, nourritureordinaire du peuple. 3 Ou de l'envie de plaire. 4 Petits jouets que les Grecs pendoient au cou de leurs enfants.

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CARACTERES

quoiqu'il en soit incommod. Celui enfin qui veut plaira se fait rt'scr souvent, a un fort grand soin de ses dents, change tous les jours d'habits, et les quitte presque tout neufs : il ne sort point en public qu'il ne soit parfum. On ne le voit gure dans les salles publiques qu'auprs des comptoirs des banet, dans les coles, qu'aux endroits seulement o quiers'; s'exercent les jeunes gens 3; ainsi qu'au thtre, les jours de spectacle, que dans les meilleures places et tout proche des prteurs. Ces gens encore n'achtent jamais rien pour eux; mais ils envoient Byzance toute sorte de bijoux prcieux, des chiens de Sparte Cyziquc, et Rhodes l'excellent miel du mont llymctte; et ils prennent soin que toute la ville soit informe qu'ils font ces emplettes. Leur maison est toujours ou remplie de mille choses curieuses qui font plaisir voir, 3 l'on comme dos et des que peut donner, singes satyres qu'ils savent nourrir, des pigeons de Sicile, des ds qu'ils font faire d'os de chvres, des fioles pour des parfums, des icannes torses que l'on fait Sparte, et des tapis do Perse personnages. Ils ont chez eux jusques un jeu de paume et une arne propre s'exercer la lutte; et s'ils se promnent par la ville, et qu'ils rencontrent en leur chemin des philosophes, des sophistes*, des escrimeurs ou des musiciens, ils leur offrent leur maison pour s'y exercer chacun dans son art indiffremment : ils se trouvent prsents ces exercices; et se mlant avec ceux qui viennent l pour regarder : A qui croyezvous qu'appartiennent une si belle maison et cette arne si commode? Vous voyez, ajoutent-ils en leur montrant quelque homme puissant do la ville, celui qui en est le matre, et qui en peut disposer. De l'imago d'un coquin.

UN coquin est celui qui les choses les plus honteuses ne cotent rien dire ou faire ; qui jure volontiers et fait des serments en justice autant qu'on lui en demande; qui est perdu de rputation; que l'on outrage impunment; qui est un chicaneur de profession, un effront, et qui se mle de toutes 1C'loit l'endroit o s'assemhloientles plus honntes gens de la ville. 'Pour tre connusd'eux et en lre regards, ainsi que de tous ceux qui s'y3trouvoient. Unoespce de singe3. 1 Unesorte de philosophesvainset intresss.

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sortes d'affaires. Un homme de ce caractre entre 1 sans masde que dans une danse comique, et mme sans tre ivre, mais 2 il se dans la danse la obscne distingue plus par sang-froid les postures les plus indcentes : c'est lui qui, dans ces lieux o l'on voit des prestiges 3, s'ingre de recueillir l'argent de chacun des spectateurs, et qui fait querelle ceux qui, tant entrs par billets, croient ne devoir rien payer. Il est d'ailleurs de tous mtiers ; tantt il tient une taverne, tantt il est suppt de quelque lieu infme , une autre fois partisan : il n'y a point de sale commerce o il ne soit capable d'entrer. Vous le verrez aujourd'hui crieur public, demain cuisinier ou brelandier : tout lui est propre. S'il a une mre, il la laisse mourir de faim ; il est sujet au larcin et se voir traner par la ville dans une prison , sa demeure ordinaire, et o il passe une partie de sa vio. Ce sont ces sortes de gens que l'on voit se faire entourer du peuple, appeler ceux qui passent, et se plaindre eux avec une voix forte et enroue, insulter ceux qui les contredisent. Les uns fendent la presse pour les voir, pendant que 'es autres, contents de les avoir vus, se dgagent et poursuivent leur chemin sans vouloir les couter : mais ces effronts continuent de parler ; ils disent celui-ci le commencement d'un fait, quelque mot cet autre; peine peut-on tirer d'eux la moindre partie de ce dont il s'agit; et vous remarquerez qu'ils choisissent pour cela des jours d'assemble publique, o il y a un grand concours de monde, qui se trouve le tmoin de leur insolence. Toujours accabls de procs que l'on intente contre eux, ou qu'ils ont intents d'autres, de ceux dont ils se dlivrent par de faux serments, comme de ceux qui les obligent de comparatre, ils n'oublient jamais de porter leur bote* dans leur sein, et une liasse do papiers entre leurs mains ; vous les voyez dominer parmi do vils praticiens, qui ils prtent usuro, retirant chaque jour une obole et demie de chaque drachme 5 ; ensuite frquenter les tavernes, parcourir les lieux o l'on dbite le poisson frais ou sal, et consumer ainsi en bonne chre tout le profit qu'ils 1 Sur lo thtre avecdes farceurs. ' Celte danse, la plus drgle, s'appelle en grec cordax, parce que l'on servoit d'une cordo pour faire des postures. s'y 3Chosesfort telles qu'on en voit dans nos foires. extraordinaires, * Une petite boite de cuivre fort lgre, o tes plaideurs meltoicnl leurs titres et les pices de leur procs. * Une obole toit la sixime partie d'une drachme.

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CARACTERES

tirent de celte espce de trafic. En un mot, ils sont quorelleux et difficiles, ont sans cesse la bouche ouverte la calomnie, ont une voix tourdissante, et qu'ils font retentir dans les marchs et dans les boutiques. i Du grand parleur 1. CH que quelques-uns appellent babil est proprement uno intemprance de langue qui ne permet pas un homme de se taire. Vous no contez pas la chose comme elle est, dira quelqu'un de ces grands parleurs quiconque veut l'entretenir de quelque affaire que ce soit : j'ai tout su; et si vous vous donnez la patience de m'couter, je vous apprendrai tout. Et si cet autre continue de parler : Vous avez dj dit cela; songez, ne rien oublier. Fort bien; cela est ainsi, car poursuit-il, vous m'avez heureusement remis dans le fait; voyez co que c'est que do s'entendre les uns les autres. Et ensuite : Mais que veux-jc dire? ah 1 j'oubliois une chose :oui, c'est cela mme, et je voulois voir si vous tomberiez juste dans tout ce quo j'en ai appris. C'est par de telles ou semblables interruptions qu'il no donne pas le loisir celui qui lui parle de respirer; et lorsqu'il a comme assassin de son babil chacun de ceux qui ont voulu lier avec lui quelque entretien , il va se jeter dons un cercle de personnes graves qui traitent ensemble de choses srieuses, et les met en fuite. De l il entre dans les coles publiques et dans les lieux des exercices 3, o il amuse les matres par de vains discours, et empche la jeunesse de profiter de leurs leons. S'il chappe quelqu'un de dire : Je m'en vais, celui-ci se met aie suivre, et il ne l'abandonne point qu'il ne l'ait remis jusque dans sa maison. Si par hasard il a appris ce qui aura t dit dans une assemble de ville, il court dans le mme temps le divulguer. 11 s'entend merveilleusement sur la fameuse bataille 3 qui s'est donne sous le gouvernement de l'orateur Aristophon, comme sur le combat clbre que ceux de l/acdmone ont livr aux Alh1 Ou du babil. 2 C'toitun crime puni de morta Athnes par une loi de Solon, a laquelle on avoit un peu drog au temps de Thophraste. 3 C'est-a-diresur la bataille d'Arbellos et la victoire d'Alexandre, suivies de lamort de Darius, dont les nouvellesvinrent Athnes lorsque Aristophon, clbre orateur, toit le premier magistrat.

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niens\ sous la conduite de Lysandre. Il raconto une autre a eus un discours qu'il a fait dans fois quels applaudissements le public, en rpte une grande partie, mle dans ce rcit ennuyeux des invectives contre lo peuple; pendant quo do ceux les autres le quittent, et qui l'coutent, les uns s'endorment, que nul no so ressouvient d'un seul mot qu'il aura dit. Un grand causeur, en un mot, s'il est sur les tribunaux, ne laisse pas la libert de juger; il no permet pas que Ton mange table; et s'il se trouve au thtre, il empche, non-seulement d'entendre, mais mme de voir les acteurs. On lui fait avouer ingnument qu'il no lui est pas possible de so taire, qu'il faut quo sa langue se remue dans son palais comme le poisson dans l'eau; et que quand on l'accuserait d'tre plus babillard qu'une hirondelle, il faut qu'il parle : aussi coute-t-il froidement toutes les railleries quo l'on fait de lui sur ce sujet; et jusques ses propres enfants, s'ils commencent s'abandonner au sommeil : Faites-nous, lui disent-ils, un conte qui achve de nous endormir. Du dbit des nouvelles. Ux nouvelbstc, ou un conteur do fables, est un homme qui arrange, selon son caprice, des discours et des faits remplis de fausset; qui, lorsqu'il rencontre l'un de ses amis, compose son visage; et lui souriant : D'o venez-vous ainsi, lui dit-il; que nous diroz-vous do bon? n'y a-t-il rien de nouveau? Et continuant de l'interroger : Quoi donc! n'y a-t-il aucune nouvelle? cependant il y a des choses tonnantes raconter. Et sans lui donner le loisir de lui rpondre : Que dites-vous donc? poursuit-il ; n'avez-vous rien entendu par la ville? Je vois bien quo vous no savez rien, et que je vais vous rgaler de grandes nouveauts. Alors, ou c'est un soldat, ou le fils d'Aste le joueur de flte 2, ou Lycon l'ingnieur, tous gens qui arrivent frachement de l'arme, de qui il sait toutes choses; car il allgue pour tmoin de ce qu'il avance des hommes obscurs qu'on ne peut trouver pour le convaincre de fausset : il assure donc que ces personnes lui ont dit quo le 1II toit plus ancien que la bataille d'Arbelles, mais trivial et su de tout le peuple. 2 L'usage de la flte, trs-anciendans les troupes.

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CARACTRES

roi ' et Polysperchon 2 ont gagn la bataille, et quo Cassandrc, leur ennemi, est tomb vif entre leurs mains 3. Et lorsque quelqu'un lui dit : Mais en vrit cela est-il croyable? il lui rplique que cette nouvelle se crie et so rpand par toute la ville, que tous s'accordent dire la mmo chose, quo c'est tout ce qui se raconte du combat, et qu'il y a eu un grand carnage. Il ajoute qu'il a lu cet vnement sur le visage de ceux qui gouvernent; qu'il y a un homme cach chez l'un de ces magistrats depuis cinq jours entiers, qui revient de la Macdoine , qui a tout vu, et qui lui a tout dit. Ensuite, interrompant le fil de sa narration : Que pensez-vous de co succs? dcmandc-t-il ceux qui l'coutcnt. Pauvre Cassandrc I malheureux prince! s'crie-t-il d'une manire touchante : voyez-ce que c'est que la fortune, car enfin Cassandrc toit puissant, et il avoit avec lui de grandes forces. Ce que je vous dis, poursuit-il, est un secret qu'il faut garder pour vous seul , pendant qu'il court par toute la ville le dbiter qui le veut entendre, Je vous avoue que ces diseurs de nouvelles me donnent de l'admiration, et que je ne conois pas quelle est la fin qu'ils se proposent : car, pour ne rien dire de la bassesse qu'il y a toujours mentir, jo ne vois pas qu'ils puissent recueillir le moindre fruit de cette pratique; au contraire, il est arriv quelques-uns de se laisser voler leurs habits dans un bain public, pendant qu'ils ne songeoient qu' rassembler autour d'eux une foule de peuple, et lui conter des nouvelles. Quelques autres, aprs avoir vaincu sur mer et sur terre dans le Portique*, ont pay l'amende pour n'avoir pas comparu une cause appele. Enfin, il s'en est trouv qui, le jour mme qu'ils ont pris une ville, du moins par leurs beaux discours, ont manqu de dner. Je ne crois pas qu'il y ait rien de si misrable que la condition de ces personnes : car quelle est la boutique, quel est le portique, quel est l'endroit d'un march public o ils ne passent tout le jour rendre sourds ceux qui les coutent, ou les fatiguer par leurs mensonges? 1 Arhide, frre d'Alexandrele Grand. 7 Capitainedu mmeAlexandre. 3 C'toit un faux bruit, et Cassandre,fils d'Antipatcr,disputant Arhide cl Polysperchonla tutelledes enfants d'Alexandre, avoit eu de l'avantage sur eux. ' Voyez le chap. Dela flatterie.

DE THOPHRASTE. Do l'elfrontcrio causo par l'avarlco.

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POUR faire connotre ce vice, il faut dire que c'est un mpris de l'honneur dans la vue d'un vil intrt. Un homme quo l'avarice rend effront ose emprunter une somme d'argent celui qui il en doit dj, et qu'il lui retient avec injustice. Le jour mme qu'il aura sacrifi aux dieux, au lieu de manger religieusement chez soi une partie des viandes consacres 1, il les fait saler pour lui servir dans plusieurs repas, et va souper chez l'un de ses amis; et l, table, la vue de tout le monde, il appelle son valet, qu'il veut encore nourrir aux dpens de son hte; et lui coupant un morceau de viande qu'il met sur un quartier de pain : Tenez, mon ami, lui dit-il, faites bonne chre. 11 va lui-mme au march acheter des viandes cuites 2, et, avant que de convenir du prix, pour avoir une meilleure composition du marchand, il le fait ressouvenir qu'il lui a autrefois rendu service. Il fait ensuite il en entasse le plus qu'il peut : s'il en peser ces viandes,'et est empch par celui qui les lui vend , il jette du moins quelques os dans la balance; si elle peut tout contenir, il est satisfait; sinon, il ramasse sur la table des morceaux de rebut, comme pour so ddommager, sourit et s'en va. Une autre fois, sur l'argent qu'il aura reu de quelques trangers pour leur louer des places au thtre, il trouve le secret d'avoir sa part franche du spectacle, et d'y envoyer le lendemain ses enfants et leur prcepteur. Tout lui fait envie, il veut profiter des bons marchs, et demande hardiment au premier venu une chose qu'il ne vient quo d'acheter. So trouvc-t-il dans une maison trangre, il emprunte jusques l'orge et la paille; encore faut-il que celui qui les lui prte fasse les frais do les faire porter jusque chez lui. Cet effront, en un mol, entre sans payer dans un bain public, et l, en prsence du baigneur, qui cric inutilement contre lui, prenant le premier vase qu'il rencontre, il le plonge dans une cuve d'airain qui est remplie d'eau, se la rpand sur tout le corps 3 : Me *oil lav, ajoutet-il, autant que j'en ai besoin, et sans en avoir obligation personne; remet sa robe, et disparat. ' C'toitla coutumedes Grecs. Voyezle chap. Du contre-temps. ' Comme le menu peuple, qui achetoit son soi'per chez les charcutiers. 5 f.es plus pauvres se lavoientainsi pour payer moins.

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CARACTERES Do rparfjno sordldo.

CETTKespco d'avarice est dans les hommes une passion de vouloir mnager les plus petites choses sans aucune fin honnte. C'est dans cet esprit quo quelques-uns, recevant tous les mois le loyer de leur maison, ne ngligent pas d'aller euxmmes demander la moiti d'uno obole qui manquait au dernier paiement qu'on leur a fait; que d'autres, faisant l'effort de donner , manger chez eux, ne sont occups pondant le repas qu' compter le nombre de fois que chacun des convis demande boire. Co sont eux encore dont la portion des prmices 1 des viandes que l'on envoie sur l'autel de Diano est toujours la plus petite. Ils apprcient les choses au-dessous de ce qu'elles valent; et do quelque bon march qu'un autre, en leur rendant compto, veuille so prvaloir, ils lui soutiennent toujours qu'il a achet trop cher. Implacables l'gard d'un valet qui aura laiss tomber un pot de terre, ou cass par malheur quelque vase d'argile, ils lui dduisent cette perte sur sa nourriture; mais si leurs femmes ont perdu seulement un denier, il faut alors renverser toute une maison, dranger les lits, transporter des coffres, et chercher dans les recoins les plus cachs. Lorsqu'ils vendent, ils n'ont quo cette unique close en vue, qu'il n'y ait qu' perdre pour celui qui achte. H n'est permis personne de cueillir une figue dans leur jardin, de passer au travers de leur champ, de ramasser une petite branche do palmier, ou quelques olives qui seront tombes de l'arbre. Ils vont tous les jours se promener sur leurs terres, en remarquent les bornes, voient si l'on n'y a rien chang, et si elles sont toujours les mmes. Ils tirent intrt de l'intrt mme , et ce n'est qu' celte condition qu'ils donnent du temps leurs cranciers. S'ils ont invit dner quelques-uns de leurs amis, et qui ne sont que des personnes du peuple, ils ne feignent point de leur faire servir un simple hachis; et on les a vus souvent aller eux-mmes au march pour ces repas, y trouver tout trop cher, et en revenir sans rien acheter. Ne prenez pas l'habitude, disent-ils leurs femmes, do prter votre sel, votre orgo, votre farine, ni mme du cumin, de la marjolaine 2, des gteaux pour l'autel, du 1Les Grec? commenoientpar ces offrande.", leurs rcpa3 publics. 2 Elle empcheles viandesde se corrompre, ainsi que le thym et le laurier.

DE THOPHRASTE.

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coton, do la laine; car ces petits dtails ne laissent pas de monter, la fin d'une anne, une grosse somme. Ces avares, en un mot, ont de trousseaux de clefs rouilles dont ils ne se servent point, des cassettes o leur argent est en dpt, qu'ils n'ouvrent jamais, et qu'ils laissent moisir dans un coin de leur cabinet : ils portent des habits qui leur sont trop courts et trop troits; les plus petites fioles contiennent plus d'huile tte rase jusqu'au qu'il n'en faut pour les oindre; ils ont la 1 le milieu du dchausse vers se cuir, jour pour pargner leurs souliers, vont trouver les foulons pour obtenir d'eux do ne pas pargner la craie dans la laino qu'ils leur ont donne prparer, afin, disent-ils, que leur toffo so taeho moins 2. Do l'Impudent ou do celui qui no rougit do rien.

est facile dfinir : il suffit do dire que c'est L'IMPUDKXCH une profession ouverte d'une plaisanterie outre, comme de ce qu'il y a de plus contraire la biensance. Celui-l, par exemple, est impudent, qui se plat battre des mains au thtre lorsque tout le monde se tait, ou siffler les acteurs quo les autres voient et coutent avec plaisir; qui, couch sur le dos, pendant quo toute l'assemble garclo un profond silence, fait entendre do sales hoquets qui obligent lesspeclateurs de tourner la tte et d'interrompre leur attention. Un homme de ce caractre achte en plein marche des noix, des pommes, toute sorte de fruits, les mange, causo debout avec la fruitire , appelle par leurs noms ceux qui passent sans presque les connatre, en arrte d'autres qui courent par la place , et qui ont leurs affaires; et s'il voit venir quelque plaideur, il l'aborde, le raille et le flicite sur une causo importante qu'il vient de perdre. Il va lui-mme choisir do la viande, et louer pour un souper des femmes qui jouent de la flte; et montrant ceux qu'il rencontre ce qu'il vient d'acheter, il les convie en riant d'en venir manger. On le voit s'arrter devant la boutique d'un barbier ou d'un parfumeur 3, et l annoncer qu'il va fairo un grand repas et s'enivrer. 1 Parce que dans cette partie du jour, en touto saison , le froid toit supportable. JC/loit aussi parceque cet apprt avecde la ernio, commele-pire de tous, et qui rendoilles toffesdures et grossires, toit celui qui cotltottle moins. 3 II y ivoit des gens fainantset dsoccupsqui s'assembloientdansleurs boutiques.

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CARACTERES

Si quelquefois il vend du vin, il le fait mlcr pour ses amis comme pour les autres sans distinction. Il ne permet pas ses enfants d'aller l'amphithtre avant que les jeux soient commencs, et lorsque l'on paie pour tre plac, mais seulement sur la fin du spectacle, et quand l'architecte 1 nglige les places et les donne pour rien. tant envoy avec quelques autres citoyens en ambassade, il laisse chez soi la somme que le public lui a donne pour faire les frais de son voyage, et emprunte de l'argent de ses collgues : sa coutume alors est de charger son volet de fardeaux au del de ce qu'il en peut po:: u1, et de lui retrancher cependant de son ordinaire; et comme il arrive souvent quo l'on fait dans les villes des prsents aux ambassadeurs, il demande sa part pour la vendre. Vous m'achetez toujours, dit-il au jeune esclave qui le sert dans le bain, une mauvaise huile, et qu'on ne peut supporter : il se sert ensuite de l'huile d'un autre, et pargne la sienno. Il envie ses propres valets, qui le suivent, la plus petite pice de monnoie qu'ils auront ramasse dans les rues, et il ne manque point d'en retenir sa part avec ce mot : Mercure est commun 2. Il fait pis : il distribue ses domestiques leurs provisions dans une certaine mesure dont le fond, creux par-dessous, s'enfonce en dedans et s'lve comme une pyramide; et quand elle est pleine, il la rase lui-mme avec le rouleau le plus prs qu'il peut3... De mme, s'il paie quellui doit, il fait si bien qu'il y manqu'un trente mines* qu'il 6 dont il que quatre drachmes profite. Mais, dans ces grands repas o il faut traiter toute une tribu 6, il fait recueillir, par ceux de ses domestiques qui ont soin de la table , le reste des viandes qui ont t servies, pour lui en rendre compte : il serait fch de leur laisser une rave demi-mange. 1 L'architecte qui avoit bti l'amphithtre, et a qui la rpublique donnoit le louage des placesen paiement. 2 Proverbe grec qui revient notre : Je relienspart. s Quelquechose manqueicidans le texte. * Minese doit prendre ici pour une pice de monnoie. ' Drachmes, petites pices de monnoie, dont il falloitcent Athnes pour faire une mine. b Athnestoit partageen plusieurs tribus. Voyezte chap. Dela mdisance.

DE THOPHRASTE; Du contre-temps.

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CETTEignorance du temps et de l'occasion est une manire d'aborder les gens, ou d'agir avec eux, toujours incommode et embarrassante. Un importun est celui qui choisit le moment que son ami est accabl de ses propres affaires, pour lui parler des siennes; qui, voyant quo quelqu'un vient d'tre condamn en justice de payer pour un autre pour qui il s'est oblig, le prie nanmoins de rpondre pour lui; qui comparat pour servir de tmoin dans un procs que Ton vient de juger; qui prend le temps des noces o il est invit, pour se dchaner contre les femmes; qui entrane la promenade des gens peine arrivs d'un long voyage, et qui n'aspirent qu' so reposer : fort capable d'amener des marchands pour offrir d'une chose plus qu'elle ne vairM u )rs qu'elle est venduo, de se lever au milieu d'une assomme, pour reprendre un fait et en instruire fond ceux qui en ds ses commencements, ' ivent mieux et ont les oreilles rebattues, qui que lui ; sou.. "eaffaire des personnes vent empress pour engager du pourtant refuser d'y enqui, ne l'affectionnant point, n'u trer. S'il arrive quo quelqu'un dans la ville doive faire un feslin aprs avoir sacrifi 1, il va lui demander une portion des viandes qu'il a prpares. Une autre fois, s'il voit qu'un matre chtie devant lui son esclave : J'ai perdu, dit-il, un des miens dans une pareille occasion; jo le fis fouetter, il se dsespra, et s'alla pendre. Enfin, il n'est propre qu' commettre de nouveau deux personnes qui veulent s'accommoder, s'ils l'ont fait arbitre do leur diffrend. C'est encore une action qui lui convient fort que d'aller prendre au milieu du repas, pour danser 2, un hommo qui est de sang-froid, et qui n'a bu quo modrment. 1Les Grecs, le jour mme qu'ils avoient sacrifi, ou soupoientavec leurs amis, ou leur cnvoyoienl chacun une portion de la victime.C'toitdonc un de demander sa part prmaturmentet lorsque le festin toit contre-temps rsolu, auquel on pouvoit mmetre invit. 3Cela ne se faisoit chez les Orecs qu'aprs lo repas et lorsque les tables toientenleves.

LA Dni'YnE.

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CARACTERES De l'air empress.

IL semble que le trop grand empressement est une recherche importune, ou une vaino affectation de marquer aux autres de la bienveillance par ses paroles et par toute sa conduite. Les manires d'un homme empress sont de prendre sur soi l'vnement d'une affaire qui est au-dessus de ses forces, et dont il ne saurait sortir avec honneur; et, dans une chose que toute une assemble juge raisonnable, et o il ne se trouve pas la moindre difficult, d'insister longtemps sur une lgre circonstance, pour tre ensuite de l'avis des autres; de faire beaucoup plus apporter de vin dans un repas qu'on n'en peut boire; d'entrer dans une querelle o il se trouve prsent, d'une manire l'chauffer davantage. Rien n'est aussi plus ordinaire que de le voir s'offrir servir de guide dans un chemin dtourn qu'il ne connot pas, et dont il no peut ensuite trouver l'issue: venir vers son gnral, et lui demander quand il doit ranger son arme en bataille, quel jour il faudra combattre, et s'il n'a point d'ordres lui donner pour le lendemain; une autre fois s'approcher de son vient de se coupre : Ma mre, lui dit-il mystrieusement, cher, et ne commence qu' s'endormir; s'il entre enfin dans la chambre d'un malade qui son mdecin a dfendu le vin, dire qu'on peut essayer s'il ne lui fera point de mal, et le soutenir doucement pour lui en faire prendre. S'il apprend qu'une femme soit morte dans la ville, il s'ingre de faire son epitaphe; il y fait graver son nom, celui de son mari, de son pre, de sa mre, son pays, son origine, avec cet loge : Ils avoient tous de la vertu '. S'il est quelquefois oblig de jurer devant les juges qui exigent son serment : Ce n'est pas, dit-il en perant la foule pour paratre l'audience, la premire fois que cela m'est arriv. Do la stupidit. LA stupidit est en nous une pesanteur d'esprit qui accompagne nos actions et nos discours. Un homme stupide, ayant lui-mme calcul avec des jetons une certaine somme, demande ceux qui le regardent faire quoi elle se monte. S'il 1 Formule d'pitaphe.

DE THOPHRASTE.

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est oblig de paratre dans un jour prescrit devant ses juges, pour se dfendre dans un procs qu'on lui fait, il l'oublie entirement, et part pour la campagne. Il s'endort un spectacle, et ne se rveille quo longtemps aprs qu'il est fini, et que le peuple s'est retir. Aprs s'tre rempli de viandes le soir, il se lve la nuit pour une indigestion, va dans la rue se soulager, o il est mordu d'un chien du voisinage. Il cherche ce qu'on vient de lui donner, et qu'il a mis lui-mme dans quelque endroit o souvent il ne le peut retrouver. Lorsqu'on l'avertit de la mort de l'un de ses amis afin qu'il assiste ses funrailles, il s'attriste, il pleure, il se dsespre; et prenant une faon de parler pour une autre : A la bonne heure, ajoutet-il ; ou une pareille sottise. Cette prcaution qu'ont les personnes sages do no pas donner sans tmoins 1 de l'argent leurs cranciers, il l'a pour en recevoir de ses dbiteurs. On le voit quereller son valet, dans le plus grand froid de l'hiver, pour ne lui avoir pas achet des concombres. S'il s'avise un jour de faire exercer ses enfants la lutte ou la course, il ne leur permet pas de se retirer qu'ils ne soient tout en sueur el hors d'haleine. Il va cueillir lui-mme les lentilles, les fait cuire; et oubliant qu'il y a mis du sel, il les sale uno secondo fois, de sorte que personne n'en peut goter. Dans le temps d'une pluie incommode, et dont tout le monde se plaint, il lui chappera de dire que l'eau du ciel est une chose dlicieuse ; et si on lui demande par hasard combien il a vu emporter de morts par la porte Sacre 3 : Autant, rpond-il, pensant peuttre de l'argent ou des grains, que. jo voudrais quo vous et moi en pussions avoir. Do la b.'utallt. L\ brutalit est une certaine duret, et j'ose dire'une frocit qui se rencontre dans nos manires d'agir, et qui passe mmo jusqu' nos paroles. Si vous demandez un homme brutal : Qu'est devenu un tel? il vous rpond durement : Ne me rompez point la tte. Si vous le saluez, il ne vous fait pas l'honneur de vous rendre le salut : si quelquefois il met en vente une chose qui lui appartient, il est inutile de lui en dc1 Les tmoins toient fort en usage chez les Grecs, dans les paiements ^t danstous les actes. 1Pour tre enterr hors de la ville, suivant la loi de Solon.

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CARACTRES

mander le prix , il no vous couto pas; mais il dit firement celui qui la marchande : Qu'y trouvez-vous dire? Il so moque de la pit de ceux qui envoient leurs offrandes dans les temples aux jours d'une grande clbrit : Si leurs prires, dit-il, vont jusqu'aux dieux, et s'ils en obtiennent les biens qu'ils souhaitent, l'on peut dire qu'ils les ont bien pays, et qu'ils no leur sont pas donns pour rien. Il est inexorable celui qui, sans dessein , l'aura pouss lgrement, ou lui aura march sur le pied ; c'est une faute qu'il ne pardonne pas. La premire chose qu'il dit un ami qui lui emprunte quelquo argent, c'est qu'il ne lui en prtera point : il va le trouver ensuite, et le lui donne do mauvaise grce, ajoutant qu'il le compte perdu. Il ne lui arrive jamais do se heurter uno pierre qu'il rencontre en son chemin, sans lui donner de grandes maldictions. 11ne daigne pas attendre personne ; et si l'on diffre un moment so rendre au lieu dont l'on est convenu avec lui, il se relire. 11se distingue toujours par une grande singularit; il ne veut ni chanter son tour, ni rciter' dans un repas, ni mme danser avec les autres. En un mot, on ne le voit gure dans les temples importuner les dieux, et leur faire des voeux ou des sacrifices. Do la superstition. LA superstition semble n'tre autre chose qu'une crainte mal rgle de la divinit. Un homme superstitieux, aprs avoir lav ses mains, s'tre purifi avec de l'eau lustrale 2, sort du temple, et se promne une grande partie du jour avec une feuille de laurier dans sa bouche. S'il voit une belette, il s'arrte tout court; et il ne continue pas de marcher, que quelqu'un n'ait pass avant lui par le mme endroit quo cet animal a travers, ou qu'il n'ait jet lui-mme trois petites pierres dans le chemin, comme pour loigner de lui ce mauvais prsage. En quelque endroit de sa maison qu'il ait aperu un serpent, il ne diffre pas d'y lever un autel; et ds qu'il remarque dans les carrefours de ces pierres que la dvotion du peuple y a consacres, il s'en approche, verso dessus toute 1 Les Grecsrcitolent table quelquesbeauxendroitsde leurs potes, et tlansoient ensembleaprs le repas. Voyezle chap. Du contre-temps. 1 Unoeau o l'on avoitteint un tison ardent pris sur l'autelo l'on brloit la victime; elle toit dans une chaudirea la porto du temple; l'on s'en lavoitsoi-mme,ou l'on s'en faisoillaver par les prtres.

DE THEOPHRASTE.

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l'huile do sa fiole, plie les genoux devant elles, et les adore. Si un rat lui a rong un sac de farine, il court au devin, qui ne manque pas de lui enjoindre d'y faire mettre une pice ; mais bien loin d'tre satisfait de sa rponse, effray d'une aventure si extraordinaire, il n'ose plus se servir de son sac, et s'en dfait. Son foible encore est de purifier sans fin la maison qu'il habito, d'viter de s'asseoir sur un tombeau, comme d'assister des funrailles, et lorsqu'il lui arrive d'avoir, pendant son sommeil, quelque vision, il va trouver les interprles des songes, les devins et les augures, pour savoir d'eux quel dieu ou quelle desse il doit sacrifier. Il est fort exact visiter, sur la fin de chaque mois, les prtres d'Orpho, pour se faire initier dans ses mystres 1 : il y mne sa femme; ou si elle s'en excuse par d'autres soins, il y fait conduire ses enfants par une nourrice. Lorsqu'il marcho par la villo, il no nianquo gure do se laver toute la tte avec l'eau des fontaines qui sont dans les places : quelquefois il a recours des prtresses, qui le purifient d'une autre manire, en liant et en tendant autour de son corps un petit chien, ou de la squille 2. Enfin , s'il voit un hommo frapp d'pilcpsio, saisi d'horreur, il crache dans son propre sein, comme pour rejeter le malheur de cette rencontre. Do l'esprit chagrin. L'ESPRIT chagrin fait que l'on n'est jamais content de personne, et que l'on fait aux autres mille plaintes sans fondement. Si quelqu'un fait un festin, et qu'il so souvienno d'en3 voyer un plat un homme de cetto humeur, il ne reoit do lui pour tout remercment que le reproche d'avoir t oubli : Je n'tois pas digne, dit cet esprit qucrelleux, de boiro de son vin, ni de mangera sa table. Aprs uno grande scheresse, venant pleuvoir, comme il ne peut so plaindre de la pluie, il s'en prend au ciel de ce qu'elle n'a pas commenc plus tt. Si le hasard lui fait voir uno bourse dans son chemin , il s'incline : Il y a des gens, ajoutc-t-il, qui ont du bonheur; pour moi, je n'ai jamais eu celui do trouver un tr1 Instruire do ses mystres. 1 Espce d'ofgnonmarin. 3C'a t la coutumedes Juifs et d'autres peuplesorientaux, des Grecsci des Romains.

3S

CARACTERES

sor. Uno autre fois, ayant envie d'un esclave, il prie instamment celui qui il appartient d'y mettre lo prix; et ds quo le lui a vendu, il so eTui-ci, vaincu par ses imporlunits, repent de l'avoir achet : Ne suis-jn pas tromp? demandot-il,et oxigeroit-on si peu d'une chose qui serait sans dfaut? A ceux qui font des compliments ordinaires sur la naissanco d'un fils, et sur l'augmentation de sa famille : Ajoutez, leur dit-il, pour ne rien oublier, sur ce que mon bien est diminu del moiti. Un homme chagrin, aprs avoir eu de ses juges co qu'il demandoit, et l'avoir emport tout d'une voix sur son adversaire , se plaint encore de celui qui a crit ou parl pour lui, de ce qu'il n'a pas touch les meilleurs moyens do sa cause; ou lorsque ses amis ont fait ensemble une certaine somme pour lo secourir dans un besoin pressant, si quelqu'un l'en flicite, cl lo convie mieux esprer de la fortune : Comment, lui rpond-il, puis-jo tre sensible la moindre joie, quand je pense que je dois rendre cet argent chacun de ceux qui me l'ont prt, et n'tre pas encore quitto envers eux de la reconnaissance de leur bienfait? Do la dfiance. L'ESPRIT de dfiance nous fait croire que tout lo monde est capable de nous tromper. Un homme dfiant, par exemple, s'il envoie au march l'un de ses domestiques, pour y acheter des provisions , il le fait suivre par un autre, qui doit lui rapporter fidlement, combien elles ont cot. Si quelquefois il porte de l'argent sur soi dans un voyage , il le calcule chaque stade 1 qu'il fait pourvoir s'il a son compte. Une autre fois, tant couch, il se demande si son coffre-fort est bien ferm, si sa cassette est toujours scelle, et si on a eu soin de bien' fermer la porte du vestibule ; l'inquitude le prend, il se lve du lit, va en chemise et les pieds nus, avec la lampe qui brle dans sa chambre, visiter lui-mme tous les endroits do sa maison; et ce n'est qu'avec beaucoup de peine qu'il s'endort aprs cette recherche. Il mne avec lui des tmoins quand il va demander ses arrrages, afin qu'il ne prenne pas un jour envie ses dbiteurs de lui dnier sa dette. Ce n'est pas chez le foulon qui passe pour le meilleur ouvrier qu'il envoie teindre sa robe, mais chez celui qui consent do ne point la recevoir 1Six cents pas.

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sans donner caution. Si quelqu'un so hasarde do lui emprunter quelques vases 1, il les lui refuse souvent; ou, s'il les accorde [il no les laisse pas enover qu'ils no soient pess : il fi't suivre celui qui les emporte , et envoie ds le lendemain prier qu'on les lui renvoie] 8. A-t-il un esclavo qu'il affectionne et qui, l'accompagne dans la ville, il lo fait marcher devant lui,.dopeur que, s'il le perdoit de vue, il ne lui chappt et ne prt la fuite. A un homme qui, emportant de chez lui quelque chose quo ce soit, lui diroit : Estimez cela, et mettez-le sur mon compte, il rpondrait qu'il faut lo laisser o on l'a pris, et qu'il a d'autres affaires que celle do courir aprs son argent. D'un vilain hommo. CE caractre suppose toujours dans un hommo une extrme et uno ngligence pour sa personne qui passe malpropret, dans l'excs, et qui blesse ceux qui s'en aperoivent. Vous le verrez quelquefois tout couvert de lpre, avec des ongles longs et malpropres, ne pas laisser do so mler parmi lo mondo, et croire en tre quitte pour dire que c'est une maladie de famille, et que son pre et son aeul y toient sujets. Il a aux jambes des ulcres. On lui voit aux mains des poireaux et d'autres salets , qu'il nglige de faire gurir; ou, s'il pense y remdier, c'est lorsque le mal, aigri par le temps, est devenu incurable. Il est hriss de poil sous les aisselles et par tout le corps, comme une bte fauve; il a les dents noires, ronges, et telles que son abord ne se peut souffrir. Ce n'est pas tout : il crache ou il se mouche en mangeant, il parle la bouche pleine, fait en buvant des choses contre la biensance, ne se sert jamais au bain que d'une huile qui sent mauvais, et ne parat gure dans uno assemble publique qu'avec une vieille robe, et toute tache. S'il est oblig d'accompagner sa mre chez les devins, il n'ouvre la bouche que pour dire des choses de mauvais augure 3. Uno autre fois, dans le temple et en faisant des libations*, il lui chappera des mains uno coupe ou 1 D'or ou d'argent. ' Ce qui se lit entre les deux crochets n'est pas dans le grec, o le sens est interrompu, mais il est suppl par quelques interprtes, 3Le3anciens avoient un grand gard pour les parolesqui toient profres, mmepar hasard, par ceux qui venoient consulter les devinset les augures, ou sacrifierdans les temples. prier * Crmonies o l'on rpandoit du vin ou du lait dans les sacrifices.

CARACTRES

quelque autre vase, et il rira ensuite de cetto aventura, commo s'il avoit fait quclquo chose do merveilleux. Un hommo si extraordinaire ne sait point couter un concert ou d'excellents joueurs do flte; il bat des mains avec violenco comme pour leur applaudir; ou bien il suit d'une voixdsagrablo lo mmo air qu'ils jouent : il s'ennuie do la symphonio , et demande si ello no doit pas bientt finir. Enfin si, tant assis tablo , il veut cracher, c'est justement sur celui qui est derrire pour lui donner boire. D'un hommo incommode, CK qu'on appelle un fcheux est celui qui, sans fairo quelqu'un un fort grand tort, ne laisse pas de l'embarrasser beaucoup; qui, entrant dans la chambre de son ami qui commence s'endormir, le rveille pour l'entretenir do vains discours; qui, so trouvant sur lo bord de la mer, sur le point qu'un hommo est prs de partir et de monter dans son vaisseau, l'arrte sans nul besoin, et l'engage insensiblement se promener avec lui sur le rivage; qui choisit le temps du repas, et que le potage est sur la tablo, pour dire qu'ayant pris mdecine depuis deux jours, il est all par haut et par bas, et qu'une bile noire et recuite toit mle dans ses djections; qui, ne sachant quo dire, apprend que l'eau de la citerne est frache , qu'il crot dans son jardin de bons lgumes, ou que sa maison est ouverte tout le monde commo une htellerie; qui s'em1 presse de faire connotro ses htes un parasite qu'il a chez lui; qui l'invite, tablo, se mettre en bonne humeur et rjouir la compagnie. Do la sotte vanit, LA sotte vanit semble tre une passion inquite de se faire valoir par les plus petites choses, ou de chercher dans les sujets les plus frivoles du nom et do la distinction. Ainsi, un hommo vain, s'il se trouve un repas, affecte toujours de s'asseoir proche do celui qui l'a convi; il consacre Apollon la chevelure d'un fils qui lui vient de natre; et ds qu'il est parvenu l'ge do pubert, il lo conduit lui-mme Delphes, lui coupe les cheveux, et les dpose dans lo temple comme un '* Mot grec qui signifiecelui qui ne mange que chez autrui.

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il

monument d'un voeu solennel qu'il a accompli*. Il aime se faire suivra par un More. S'il fait un paiement, il affecto quo co soit dans une monnoio touto neuve, et qui no vienno que d'tre frappo: Aprs qu'il a immol un boeuf dovant quelque autel, il so fait rserver la peau du front do cet animal, il l'orne de rubans et do fleurs, et l'attache l'endroit de sa maison le plus expos la vue de ceux qui passent, afin que personne du peuple n'ignore qu'il a sacrifi un boeuf. Une autre fois, au retour d'une cavalcade qu'il aura faite avec d'autres citoyens, il renvoio chez soi par un valet tout son quipage, et no garde qu'une riche robo dont il est habill, et qu'il trane le reste du jour dans la place publique S'il lui meurt un petit chien, il l'enterre, lui dresse une pitaphe avec ces mots : H toit de race de Malte 2. Il consacre un anneau Esculape, qu'il use force d'y pendre des couronnes do fleurs. 11se parfume tous les jours. Il remplit avec un grand faste tout le temps do sa magistrature; et, sortant do charge, il rend compte au peuple avec ostentation des sacrifices qu'il a faits, comme du nombre et de la qualit des victimes qu'il a immoles. Alors, revtu d'une robe blanche et couronn de fleurs, il parait dans l'assemble du peuple : Nous pouvons, dit-il, vous assurer, Athniens ! que pendant lo temps de notre gouvernement nous avons sacrifi Cyblo, et que nous lui avons rendu des honneurs tels que les mrite de nous la mre des dieux : esprez donc toutes choses heureuses de cette desse. Aprs avoir parl ainsi, il se retire dans sa maison, o il fait un long rcit sa femme de la manire dont tout lui a russi au del mme de ses souhaits. Do l'avarico. CE vice est dans l'homme un oubli de l'honneur et de la gloire, quand il s'agit d'viter la moindre dpense. Si un tel homme a remport le prix de la tragdie 3, il consacre Bacchus des guirlandes ou des bandelettes faites d'corco do bois, et il fait graver son nom sur un prsent magnifique. Quelque1 Athnes, les personnes les plus modestes se contentoient d'assembler leurs parents, de couper, en leur prsence, lej*cheveuxde leur fils parvenu l'ge de pubert, et de le consacrer ensuite Hercule, ou quelque autre divinitqui avoit un temple dans la ville. 1 Cette lie portoit de petits chiens fort estims. 3 Qu'il a faite ou rcite.

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fois, dans les temps difficiles, lo peuple est oblig de s'assembler pour rgler uno contribution capable do subvenir aux besoins de la rpublique; alors il so lve et garde le silenco 1, ou le [tins souvent il fend la presse et so retire. Lorsqu'il marie sa fille , et qu'il sacrifie selon la coutume, il n'abandonne do la victime que les parties seules qui doivent tre brles sur l'aulel* ; il rserve les autres pour les vendre ; et comme il manquo de domestiques pour servir table et tre chargs du soin des noces, il loue des gens pour tout lo temps do la fte, qui so nourrissent leurs dpens, et qui il donne une certaine somme. S'il est capitaino do galre, voulant mnager son lit, il se contente de coucher indiffremment avec les autres sur do la natte qu'il emprunte do son pilote. Vous verrez une autre fois cet homme sordide acheter en plein march des viandes cuites, toutes sortes d'herbes, et les porter hardiment dans son sein cl sous sa robo ; s'il l'a un jour envoye chez le teinturier pour la dtacher, commo il n'en a pas une seconde pour sortir, il est oblig de garder la chambre. Il sait viter dans la place la rencontre d'un ami pauvre qui pourrait lui demander, comme aux autres, quelques secours 3; il se dtourne de lui, et reprend le chemin de sa maison. 11ne donne point de servantes sa femme, content de lui en louer quelques-unes pour l'accompagner la ville toutes les fois qu'elle sort. Enfin, no pensez pas quo ce soit un autre quo lui qui balayo le matin sa chambre, qui fasse son lit et le nettoie. 11 faut ajouter qu'il porte un manteau us, sale et tout couvert do taches; qu'en ayant honte lui-mme, il le retourne quand il est oblig d'aller tenir sa place dans quelque assemble. Do l'ostentation. JE n'estime pas que l'on puisse donner uno ide plus juste de l'ostentation, qu'en disant que c'est dans l'homme une passion de faire montre d'un bien ou des avantages qu'il n'a pas. Celui en qui elle domine s'arrte dans l'endroit du Pire* o les marchands talent, et o se trouve un plus grand nombre 1 Ceuxqui vouloientdonner se levoient et offroient une somme; 1ceux qui ne vouloientrien donner se levoient et se taisoient. 3 C'toientles cuisses et les intestins. 3Par formede contribution.Voyezles chap. Dela dissimulation et De l'esprit chagrin. *Port Athnes, fort clbre.

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il entre en matire avec eux, il leur dit qu'il a d'trangers; beaucoup d'argent sur la mer; il discourt avec eux des avantages de co commerco, des gains immenses qu'il y a esprer pour ceux qui y entrent, et de ceux surtout quo lui qui leur parle y a faits. Il aborde dans un voyage le premier qu'il trouvo sur son chemin , lui fait compagnie, et lui dit_ bientt qu'il a servi sous Alexandre; quels beaux vases et tout enrichis de pierreries il a rapports de l'Asie, quels excellents ouet combien ceux de l'Europe leur'sont vriers s'y rencontrent, infrieurs 1. Il so vante dans uno autre occasion d'une lettre qui apprend quo lui troisime est qu'il a reue d'Antipater', entr dans la Macdoine. Il dit une autro fois que, bien quo les magistrats lui aient permis tels transports de bois 3 qu'il lui plairait sans payer do tribut, pour viter nanmoins l'envie du peuple, il n'a point voulu user de co privilge. Il ajoute que, pendant une grande chert de vivres, il a distribu aux pauvres citoyens d'Athnes jusqu' la somme de cinq talents*, et s'il parle des gens qu'il ne connoit point, et dont il n'est pas mieux connu, il leur fait prendre des jetons, compter le et quoiqu'il nombre de ceux qui il a fait ces largesses, monto plus de six cents personnes, il leur donne tous des noms convenables, et aprs avoir supput les sommes particulires qu'il a donnes a chacun d'eux, il se trouve qu'il en rsulte le double de ce qu'il pensoit, et que dix talents y sont les galres que j'ai aremploys. Sans compter, poursuit-il, mes mes dpens, et les charges publiques que j'ai exerces mes frais et sans rcompense. Cet homme fastueux va chez un fameux marchand de chevaux, fait sortir de l'curie les plus beaux et les meilleurs, fait ses offres comme s'il vouloit les acheter. De mme, il visite les foires les plus clbres, entre sous les tentes des marchands, se fait dployer une riche robe , et qui vaut jusqu' deux talents, et il sort en querellant son valet do ce qu'il ose le suivre sans porter de l'or 1 C'toit l'opinion communede toute la Grce. 7L'un des capitaines d'Alexandrele Grand, et dont la famille rgna quelque temps dans la Macdoine. 3Parce que les pins, les sapins, les cyprs, et tout autre bois propre construiredes vaisseaux,toient rares dans le pays attique, l'on n'en permettoit le transport en d'autres pays qu'en payant un fort gros tribut. 1Un talent attique, dont il s'agit, valoit soixante mines attique3; une mine, centdrachmes; une drachme, six oboles. Le talent attique valoit quelque six centscus de notre monnoie.

CARACTRES

sur lui pour les besoins o l'on so trouvo 1. Enfin, s'il habite une maison dont il paie lo loyer, il dit hardiment quelqu'un qui l'ignore quo c'est une maison de famillo, cl qu'il a hrite do son pre; mais qu'il veut s'en dfaire, seulement parce qu'elle est trop petite pour le grand nombre d'trangers qu'il retire chez lui 2. Do l'orgueil. IL faut dfinir l'orgueil, uno passion qui fait quo de tout ce qui est au inonde l'on n'eslimo que soi. Un homme fier et superbe n'coute pas celui qui l'abordo dans la place pour lui parler de quelque affaire; mais, sans s'arrler, et se faisant suivre quelque temps, il lui dit enfin qu'on peut le voir aprs son souper. Si l'on a reu do lui lo moindre bienfait, il ne veut pas qu'on en perde jamais le souvenir; il lo reprochera en pleine rue, la vue de tout le monde. N'attendez pas de lui qu'en quelque endroit qu'il vous rencontre il s'approche de vous, et qu'il vous parle le premier; de mme , au lieu d'exdes marchands ou des ouvriers, il ne pdier sur-le-champ feint point de les renvoyer au lendemain matin, et l'heure de son lever. Yous le voyez marcher, dans les rues de la ville, la tte baisse, sans daigner parler personne do ceux qui vont et viennent. S'il se familiarise quelquefois jusqu' inviter ses amis un repas, il prtexte des raisons pour ne pas se mettre table et manger avec eux, et il charge ses principaux domestiques du soin do les rgaler. Il ne lui arrive point de rendre visite personne sans prendre la prcaution d'envoyer quelqu'un des siens pour avertir qu'il va venir 3. On no le voit point chez lui lorsqu'il mange ou qu'il se parfume*. Il ne se donne pas la peine de rgler lui-mme des parties ; mais il dit ngligemment un valet do les calculer, de les arrter, et les passer compte. Il ne sait point crire dans une lettre : Je vous prie de me faire ce plaisir, ou : De me rendre ce service; mais : J'entends que cela soit ainsi; j'envoie un homme vers vous pour recevoir une telle chose ; jo ne veux pas que l'affaire se passe autrement; faites ce que je vous dis promptement et sans diffrer. Voil son style. ' Coutumedes anciens. 1 Par drit d'hospitalit. 3Voyezle chap. Dela flatterie. ' Avecdes huilesde senteur.

DE THOPHRASTE. Do la peur, ou du ijelnut do courage.

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CETTE crainte est un mouvement de l'mo qui s'branlo, ou qui cde en vue d'un pril vrai ou imaginaire ; et l'hommo timide est celui dont jo vais faire la peinture. S'il lui arrivo d'tre sur la mer, et s'il aperoit de loin des dunes ou des la peur lui fait croiro que c'est le dbris do promontoires, quelques vaisseaux qui ont fait naufrago sur cette cte; aussi tremble-t-il au moindre flot qui s'lvo, et il s'informo avec soin si tous ceux qui naviguent avec lui sont initis 1; s'il vient remarquer que lo pilote fait une nouvelle manoeuvre, ou semble se dtourner comme pour viter un cueil, il l'interroge, il lui demande avec inquitude s'il ne croit pas s'tre cart de sa route, s'il tient toujours la haute mer, et si les dieux sont propices 2 ; aprs cela il se met raconter une vision qu'il a eue pendant la nuit, dont il est encore tout pouvant et qu'il prend pour un mauvais prsage. Ensuite, ses frayeurs venant crotre, il so dshabille et te jusqu' sa chemise, pour pouvoir mieux se sauver la nage ; et aprs cette prcaution , il ne laisse pas de prier les nautonniers de le mettre terre. Que si cet hommo foiblo, dans une expdition militaire o il s'est engag, entend dire que les ennemis sont proches, il appelle ses compagnons de guerre, observo leur contenanco sur co bruit qui court, leur dit qu'il est sans fondement, et que les coureurs n'ont pu discerner si ce qu'ils ont dcouvert la campagne sont amis ou ennemis ; mais si l'on n'en peut plus douter par les clameurs que l'on entend , et s'il a vu luimme de loin le commencement du combat, et que quelques hommes aient paru tomber ses yeux, alors, feignant quo la prcipitation et le tumulte lui ont fait oublier ses armes, il court les qurir dans sa tente, o il cache son pe sous le chevet de son lit, et emploie beaucoup de temps la chercher, pendant que, d'un autre ct, son valet va, par ses ordres, savoir des nouvelles des ennemis, observe quelle roule ils ont 1Les anciens naviguoient rarementavec ceux qui passoient pour impies, et ils se faisoient initier avant de partir, c'est--dire instruire des mystres de quelquedivinit, pour se la rendre propice dans leur voyage. Voyez le chap. De la superstition. 'Ils consultoient les dieux par les sacrificesou par les augures, c'est-dire par le vol, le chant et le manger des oiseaux, et encore par les entrailles des btes.

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prise, et o en sont les affaires ; et ds qu'il voit apporter au camp quelqu'un tout sanglant d'une blessure qu'il a reue, il accourt vers lui, le console et l'encourage, tancho lo sang qui coule do sa plaie, chasse les mouches qui l'importunent, no lui refuse aucun secours, et se mle do tout except do combattre. Si, pendant le temps qu'il est dans la chambre du malade, qu'il ne perd pas de vuo, il entend la trompette qui sonne la charge : Ah! dit-il avec imprcation, puisses-tu tre pendu, maudit sonneur, qui cornes incessamment et fais un bruit enrag qui empche ce pauvre hommo do dormirl II arrive mme que, tout plein d'un sang qui n'est pas lo sien, mais qui a rejailli sur lui do la plaie du bless, il fait accroire ceux qui reviennent du combat qu'il a couru un grand risque de sa vie pour sauver celle do son ami; il conduit vers lui ceux qui y prennent intrt, ou comme ses parents, ou parce qu'ils sont d'un mme pays; et l il no rougit pas de leur raconter quand et de quelle manire il a tir cet homme des ennemis, et l'a apporl dans sa lente. Des grands rt'uno rpublique.

LA plus grande passion de ceux qui ont les premires places dans un Etat populaire n'est pas le dsir du gain ou de l'accroissement de leurs revenus, mais une impatience de et de se fonder, s'il so pouvoit, uno souveraine s'agrandir, puissance sur la ruine de celle du peuple. S'il est assembl pour dlibrer qui des citoyens il donnera la commission d'aider do ses soins le premier magistrat dans la conduite d'une fte ou d'un spectacle, cet homme ambitieux, et tel que je viens de lo dfinir, se lve, demande cet emploi, et proteste que nul autre ne peut si bien s'en acquitter. Il n'approuve point la domination de plusieurs; et de tous les vers d'Homre il n'a retenu que celui-ci : L..-S peuples sont heureux quand un seul les gouverne. Son langage le plus ordinaire est tel : Retirons-nous de cette multitude qui nous environne; tenons ensemble un conseil particulier o le peuple ne soit point admis; essayons mme s'il se laisse de lui fermer le chemin la magistrature."Et prvenir contre une personne d'une condition prive, de qui il croie avoir reu quelque injure : Cela, dit-il, ne se peut

DE THEOPHRASTE.

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souffrir, et il faut quo lui ou moi abandonnions la villo. Vous lo voyez so promener dans la place, sur le milieu du jour, avec des ongles propres, la barbe et les cheveux en bon ordre, repousser firement ceux qui se trouvent sur ses pas, dire avec chagrin, aux premiers qu'il rencontre, que la ville est un lieu o il n'y a plus moyen do vivre; qu'il ne peut plus tenir contre l'horrible foule dos plaideurs, ni supporter plus longtemps les longueurs, les crieries et les mensonges des avocats; qu'il commence avoir honte de so trouver assis dans uno assemble publique, ou sur les tribunaux, auprs d'un homme mal habill, sale, et qui dgote; et qu'il n'y a pas un seul do ces orateurs dvous au peuple qui ne lui soit insupportable. Il ajoute que c'est Thse qu'on peut appeler le premier auteur cle tous ces maux 1, et il fait de pareils discours aux trangers qui arrivent dans la ville, commo ceux avec qui il sympathise de moeurs et do sentiments. D'une tardive instruction.

Il s'agit de dcrire quelques inconvnients o tombent ceux qui, ayant mpris dans leur jeunesse les sciences et les exerdans un ge plus cices, veulent rparer cette ngligence, avanc, par un travail souvent inutile. Ainsi un vieillard de soixante ans s'avise d'apprendre des vers par coeur, et de les rciter table dans un festin 2, o , la mmoire venant lui manquer, il a la confusion do demeurer court. Une autre fois, il apprend do son propre fils les volutions qu'il faut faire dans les rangs droite ou gauche, le maniement des armes, et quel est l'usage la guerre de la lance et du bouclier. S'il monte un cheval que l'on lui a prt, il le presse de l'peron, veut le manier, et, lui faisant faire des voltes ou des caracoles , il tombe lourdement, et se casse la tte. On le voit, tantt le lancer tout un jour contre pour s'exercer au javelot, l'homme de bois 3, tantt tirer de l'arc, et disputer avec son valet lequel des deux donnera mieux dans un blanc avec des flches; vouloir d'abord apprendre de lui, se mettre ensuite l'instruire et le corriger, comme s'il toit le plus habile. 1Thse avoit jet les fondementsde la rpublique d'Athnes en tablissant l'galit entre les citoyens. 1 Voyezle chap. De la brutalit. 3 Une grande statue de bois qui toit dans les lieux des exercices pour apprendre darder.

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Enfin, so voyant tout nu au sortir d'un bain, il imito les postures d'un lutteur, et, par lo dfaut d'habiludo, il les fait de mauvaise grce, et il s'agito d'une manire ridiculo. Do In mdisance. JE dfinis ainsi la mdisance : une'pente secrte do l'me penser mal de tous les hommes, laquelle so manifeste par les paroles. Et pour ce qui concerne lo mdisant, voici ses moeurs : si on l'interroge sur quelque autre, et quo l'on lui demande quel est cet hommo, il fait d'abord sa gnalogio : Son pre, dit-il, s'appelait Sosie 1, que l'on a connu dans le service, et parmi les troupes, sous le nom de Sosistrate; il a t affranchi depuis ce temps, et reu dans l'une des tribus de la ville 2; pour sa mre, c'tait une noblo Thracienno, car les femmes de Thraco, ajoute-t-il, so piquent la plupart d'une ancienne noblesse 3. Celui-ci, n de 6i honntes gens, est un sclrat qui ne mrite que le gibet. Dans une compagnie o il se trouve quelqu'un qui parle mal d'une personne absente, il relve la conversation : Jo suis, lui dit-il, de votre sentiment; cet homme m'est odieux, et je ne puis le souffrir; qu'il est insupportable par sa physionomie! y a-t-il un plus grand fripon et des manires plus extravagantes? Savez-vous combien il donne sa femme pour la dpense de chaque ropas? Trois oboles 4, et rien davantage; et croiriez-vous que dans les rigueurs de l'hiver, et au mois de dcembre, il l'oblige do se laver avec de l'eau froide? Si alors quelqu'un de ceux qui l'coutent se lve et se retire, il parle de lui presque dans les mmes termes. Nul de ses plus familiers amis n'est pargn : les morts mmes dans lo tombeau ne trouvent pas un asile contre sa mauvaise longue 5. 1C'toit, chez les Grecs, un nomde valet ou d'esclave. 1 Le peuple d'Athnestoit partag en diverses tribus. 3 Cela est dit par drisiondes Thraciennesqui venoientdans la Grce pour tre servantes et quelque chose de pis. 4 11y avoit au-dessou3de cette monnoied'autres encore de moindre prix. 1II toit dfendu, chez les Athniens, de parler mal des morts, par une loi de Solon, leur lgislateur.

LES

CARACTRES

ou

LES

MOEURS

DE

CE

SIECLE.

rends au public ce qu'il m'a prt : j'ai emprunt de lui la matire de cet ouvrage; il est juste que, fE l'ayant achev avec toute l'attention pour la vrit dont je suis capable, et qu'il mrite de moi, je lui /^y en fasse h restitution : il peut regarder avec loisir ce portrait cpie j'ai fait do lui d'aprs nature, et, s'il se connot quelques-uns des dfauts que je touche, s'en corriger. C'est l'unique fin que l'on doit se proposer en crivant, et le succs aussi que l'on doit so promettre; mais, comme les hommes ne se dgotent point du vice, il ne faut pas aussi se lasser de le ils seraient peut-tre pires s'ils venoient leur reprocher; manquer do censeurs ou de critiques ; c'est ce qui fait que l'on prche et que l'on crit : l'orateur et l'crivain ne sauraient mais ils devraient vaincre la joie qu'ils ont d'tre applaudis; s'ils n'avoient cherch par leurs discours rougir d'eux-mmes ou par leurs crits que des loges; outre que l'approbation la plus sre et la moins quivoque est lo changement do moeurs et la rformation de ceux qui les lisent ou qui les coutent. On ne doit parler, on ne doit crire que pour l'instruction; et, s'il arrive que l'on plaise, il ne faut pas nanmoins s'en repentir, si cela sert insinuer et faire recevoir les vrits qui doivent instruire. Quand donc il s'est gliss dans un livre ' LA BRUYRE. 4

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CARACTERES.

quelques penses ou quelques rllexions qui n'ont ni le feu, ni le tour, ni la vivacit des autres, bien qu'elles semblent y tre admises pour la varit, pour dlasser l'esprit, pour le rendre plus prsent et plus attentif ce qui va suivre, moins familires, instrucque d'ailleurs elles no soient sensibles, tives, accommodes au simple peuple, qu'il n'est pas permis de ngliger, le lecteur peut les condamner, et l'auteur les doit proscrire; voil la rgle. 11 y en a une autre, et que j'ai intrt que l'on veuille suivre, qui est de ne pas perdre mon titra do vue, et do penser toujours, et dans toute la lecture de cet ouvrage, quo co sont les caractres ou les moeurs de co sicle que je dcris; car, bien que je les tire souvent de la cour de France et des hommes do ma nation, on ne peut pas nanmoins les restreindre une seule cour ni les renfermer en un seul pays, sans que mon livre ne perde beaucoup de son tenduo et de son utilit, no s'carte du plan que je me suis fait d'y peindre les hommes en gnral, comme des raisons qui entrent dans l'ordre des chapitres, et dans une certaine suite insensible des rflexions qui les composent. Aprs cette prcaution si ncessaire, et dont on pntre assez les consquences, je crois pouvoir protester contre tout chagrin, toute toute fausse application, plainte, toute maligne interprtation, et toute censure ; contre les froids plaisants et les lecteurs malintentionns : il faut savoir lire, et ensuite so taire, ou pouvoir rapporter ce qu'on a lu, et ni plus ni moins que ce qu'on a lu; et, si on le peut quelquefois, co n'est pas assez , il faut encore le vouloir faire; sans ces conditions , qu'un auteur exact et scrupuleux est en droit d'exiger de certains esprits pour l'unique rcompense de son travail, je doute qu'il doive continuer d'crire, s'il prfre du moins sa propre satisfaction l'utilit de plusieurs et au zle de la vrit. J'avoue d'ailleurs que j'ai balanc ds l'anne 1690, et avant la cinquime dition, entre l'impatience de donner mon livre plus de rondeur et une meilleure forme par de nouveaux caractres, et la crainte de faire dire quelques-uns : Ne finiront-ils point, ces Caractres, et ne verrons-nous jamais autre chose de cet crivain? Des gens sages me disoient d'une part : La matire est solide, utile, agrable, inpuisable; vivez longtemps, et traitez-la sans interruption pendant que vous vivrez; que pourriez-vous faire de mieux? il n'y a point d'annes que les folies des hommes ne puissent vous fournir un volume : d'autres, avec beaucoup de raison, me faisoient redouter les

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caprices do la multitude et la lgret du public, de qui j'ai nanmoins do si grands sujets d'tre content, et no manquoient pas de mo suggrer que, personne presque depuis trente annes no lisant plus que pour lire , il falloit aux hommes, pour les amuser, do nouveaux chapitres et un nouveau titre ; que cette indolence avoit rempli les boutiques et peupl le monde, depuis tout ce temps, de livres froids et ennuyeux, d'un mauvais style et do nulle ressource, sans rgles et sans la moindre justesse, contraires aux moeurs et aux biensances, crits avec prcipitation, et lus do mme, seulement par leur# nouveaut ; et que, si je ne savois qu'augmenter un livre raisonnable , le mieux que je pouvois faire toit de me reposer. Je pris alors quelque chose de ces deux avis si opposs , et je gardai un temprament qui les rapprochoit : je ne feignis-point d'ajouter quelques nouvelles remarques celles qui avoient dj grossi du double la premire dition de mon ouvrage; . mais, afin que le public ne ft point oblig de parcourir co qui toit ancien pour passer ce qu'il y avoit de nouveau, et qu'il trouvt sous ses yeux ce qu'il avoit seulement envie de lire, je pris soin de lui dsigner cette seconde augmentation par une marque particulire ; je crus aussi qu'il ne serait pas inutile de lui distinguer la premire augmentation par uno autre marque plus simple qui servt lui montrer le progrs de mes Caractres, et aider son choix dans la lecture qu'il en voudrait faire; et, comme il pouvoit craindre que ce progrs n'allt l'infini, j'ajoutois toutes ces exactitudes une promesse sincre de ne plus rien hasarder en ce genre. Que si quelqu'un m'accuse d'avoir manqu ma parole, en insrant dans les trais ditions qui ont suivi un assez grand nombre tte nouvelles remarques , il verra du moins qu'en les confondant avec les anciennes par la suppression entire de ces diffrences, qui se voient par apostille, j'ai moins pens lui faire rien lire de nouveau, qu' laisser peut-tre un ouvrage de moeurs plus complet, plus fini et plus rgulier la postrit. Ce ne sont point, au reste, des maximes quo j'ai voulu crire, elles sont comme des lois dans la morale, et j'avoue que je n'ai ni assez d'autorit ni assez de gnie pour faire le lgislateur; je sais mme que j'aurais pch contre l'usage des maximes, qui veut qu' la manire des oracles elles soient courtes et concises; quelques-unes de ces remarques le sont, quelques autres sont plus tendues : on pense les choses d'une manire diffrente, et on les explique par un tour aussi tout

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diffrent, par uno sentenco, par un raffinement, par une mtaphore ou quelque autre figure, par un parallle, par une simple comparaison, par un fait tout entier, par un seul trait, par uno description, par uno peintura; do l procde la longueur ou la brivet de mes rflexions; ceux enfin qui font des maximes veulent tre crus : je consens, au contraire, que l'on diso de moi quo je n'ai pas quelquefois bien remarqu, pourvu quo l'on remarque mieux. DES OUVRAGES DE L'ESPRIT. TOUTest dit, et l'on vient trop tard depuis plus do sept mille ans qu'il y a des hommes, et qui pensent. Sur co qui concerne les moeurs, le plus beau et le meilleur est enlev : l'on ne fait quo glaner aprs les anciens et les habiles d'entre les modernes. $< 11faut chercher seulement penser et parler justo, sans vouloir amener les autres notre got et nos sentiments : c'est une trop grande entreprise. >& C'est un mtier que de faire un livre, commo do faire une pendule; il faut plus quo do l'esprit pour tre auteur. Un magistrat alloit par son mrite la premire dignit, il toit homme dli et pratique dans les affaires; il a fait imprimer un ouvrage moral qui est rare par lo ridicule. ^< Il n'est pas si ais de so fairo un nom par un ouvrago parfait, que d'en fairo valoir un mdiocre par lo nom qu'on s'est dj acquis. )% Un ouvrago satiriquo ou qui contient des faits, qui est donn en feuilles sous lo manteau aux conditions d'tre rendu do mme, s'il est mdiocre, passo pour merveilleux; l'impression est l'cueil. ><Si l'on t do beaucoup d'ouvrages do morale l'avertissemeiu au lecteur, Tpitre ddicatoiro, la prface, la tablo, les approbations , il reste peine assez do pages pour mriter le nom de livre. Il y a de certaines choses dont la mdiocrit est insup>X< portable : la posie, la musique, la peinture, lo discours public. Quel supplice que celui d'entendre dclamer pompeusement un froid discours , ou prononcer do mdiocres vers avec toute l'emphase d'un mauvais poto 1

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^< Certains potes sont sujets dans le dramatique do longues suites de vers pompeux, qui semblent forts, levs, cl remplis de grands sentiments; le peuple couto avidement, les yeux levs, et la bouche ouverte, croit que cela lui plat, et mesure qu'il y comprend moins, l'admire davantage; il n'a pas lo temps de respirer, il a peino le temps do so rcrier et d'applaudir. J'ai cru autrefois, et dans mo premire jeunesse, que ces endroits taient clairs et intelligibles pour les acteurs, pour lo parterre et l'amphithtre; que leurs auet qu'avec toute l'attention teurs s'entendoient eux-mmes, que jo donnois leur rcit, j'avois tort de n'y rien entendre : je suis dtromp. ^ L'on n'a gure vu, jusqu' prsent, un chef-d'oeuvre d'esprit qui soit l'ouvrage do plusieurs : Homre a fait YIliade, Virgile YEnide, Tito-Livo ses Dcades, et l'Orateur romain ses Oraisons. %. 11 y a dans l'art un point do perfection commo do bont ou de maturit dans la nature : celui qui le sent et qui l'aime a lo got parfait; celui qui no le sent pas, et qui aimo en de ou au del, a lo got dfectueux. Il y a donc un bon et un mauvais got, et l'on disputo des gol ivee fondement. Il y a beaucoup plus do vivacit quo do got parmi les >^< hommes; ou, pour mieux dire, il y a peu d'hommes dont l'esprit soit accompagn d'un got sr et d'une critique judicieuse. > La vie des hros a enrichi l'histoire, et l'histoire a embelli les actions des hros : ainsi, jo ne sais qui sont plus redevables , ou ceux qui ont crit l'histoire ceux qui leur en ont fourni uno si noblo matire, ou ces grands hommes leurs historiens. tff. Amas d'pithtes, mauvaises louanges : co sont les faits qui louent, et la manire do les raconter. >&Tout l'esprit d'un auteur consiste bien dfinir et bien no sont peindre. MOSE', HOMRE,PLATON,VIRGILE, HORACE, au-dessus des autres crivains que par leurs expressions et leurs images : il faut exprimer le vrai pour crire naturellement, fortement, dlicatement. On a d faire du stylo co qu'on a fait do l'architecture : on a 1 Quandmmeon ne le considreque commeun hommequi a crit [Sole de La llruycre),

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entirement abandonn l'ordre gothique, que la barbario avoit introduit pour les palais et pour les temples; on a rappel lo dorique, l'ionique et le corinthien : co qu'on no voyoit plus quo dans les ruines de l'ancienno Romo et do la vieille Grco, devenu moderne, clate dans nos portiques et dans nos pristyles'. Do mme, on ne saurait en crivant rencontrer le parfait, et, s'il se peut, surpasser les anciens quo par leur imitation. Combien do sicles so sont couls avant que les hommes, dans les sciences et dans les arts, aient pu revenir au got des anciens, et reprendre enfin lo simple et le naturel I On so nourrit des anciens et des habiles modernes, on les presso, on en tire le plus que l'on peut, on en renfle ses ouvrages; et quand enfin l'on est auteur, et que l'on croit marcher tout seul, on s'lve contre eux, on les maltraite, semblable ces enfants, drus et forts d'un bon lait qu'ils ont suc, qui battent leur nourrice Un auteur moderne 8, prouvo ordinairement quo les ancions nous sont infrieurs en deux manires, par raison et par exemple; il tire la raison do son got particulier, et l'exemple de ses ouvrages. Il avoue quo les anciens, quelquo ingaux et peu corrects qu'ils soient, ont de beaux treits, il les cito, et ils sont si beaux qu'ils font lire sa critique. 3 Quelques habiles prononcent en faveur des anciens contre les modernes, mais ils sont suspects, et somblenl juger en leur leurs ouvrages ont faits sur le got do propre cause,-tant l'antiquit : on les rcuse. >& L'on devrait aimer lire ses ouvrages ceux qui eh savent assez pour les corriger et les estimer. No vouloir tro ni conseill ni corrig sur son ouvrago, est un pdantismo. Il faut qu'un auteur reoive avec uno gale modestio les loges et la critique que Ton fait do ses ouvrages. >& Entre toutes les diffrentes expressions qui peuvent rendre uno seule de nos penses, il n'y en a qu'une qui soit la 1 11est aujourd'hui superflu de remarquer ce qu'il y a de faux et d'excessif dans celle condamnationde l'art gothique et celte glorification exclusive de la llenaissance. L'opinionest change sur ce point. (N. E.) 'Charles Perrault, do l'Acadmiefranoise, auteur du Parallledes anciens el des modernes. * Uolleauet Racine.

DES OUVRAGES DE L'ESPRIT. , B5.. bonne; on no la rencontre pas toujours en parlant ou on crivant : il est vrai nanmoins qu'elle existe, que tout co qui no l'est point est foible, et ne satisfait point un hommo d'esprit qui veut se faire entendre. Un bon auteur, et qui crit avec soin, prouve souvent que l'expression' qu'il cherchoit depuis longtemps sans la connotro, et qu'il a enfin trouve , est ccllo qui toit la plus simple, la plus naturello, et qui sembloit devoir so prsenter d'abord et sans efforts. Ceux qui crivent par humeur sont sujets retoucher leurs ouvrages; commo elle n'est pas toujours fixe, et qu'elle varie en eux selon les occasions, ils so refroidissent bientt pour les expressions et les termes qu'ils ont lo plus aims. >&La mme justesse d'esprit qui nous fait crire de bonnes choses, nous fait apprhender qu'elles ne le soient pas assez pour mriter d'tre lues. Un esprit mdiocre croit crire divinement ; un bon esprit croit crire raisonnablement. L'on m'a engag, dit Ariste, lira mes ouvrages Zole, >X< je Lai fait; ils l'ont saisi d'abord , et, avant qu'il ait ou le loisir de les trouver mauvais, il les a' lous modestement en ma prsence, et il no les a pas lous depuis dovant personno : jo l'excuso, et jo n'en demande pas davantago un auteur; jo le plains mme d'avoir cout do belles choses qu'il n'a point faites. Ceux qui, par leur condition, so trouvent exempts do la jalousie d'auteur, ont ou dos passions ou des besoins qui les distraient et les rendent froids sur les conceptions d'autrui : personno presque, par la disposition de son esprit, do son coeur et de sa fortune, n'est en tat do so livrer au plaisir que donne la perfection d'un ouvrago. >& Lo plaisir do la critiquo nous to celui d'tre vivement touch do trs-belles choses. %Bien des gens vont jusqu' sentir lo mrite d'un manuscrit qu'on leur lit, qui ne peuvent se dclarer en sa faveur, jusqu' co qu'ils aient vu lo cours qu'il aura dans lo mondo par l'impression, ou quel sera son sort parmi les habiles : ils no hasardent point leurs suffrages, et ils veulent tre ports par la foulo et entrans par la multitudo ; ils disent alors qu'il9 ont les premiers approuv cet ouvrege, et quo lo public est de leur avis. Ces gens laissent chapper les plus belles occasions do nous

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convaincre qu'ils ont do la capacit et des lumires., qu'ils savent juger, trouver bon co qui est bon et meilleur co qui est meilleur. Un bel ouvrago tombo entre leurs mains : c'est un premier ouvrago ; l'auteur no s'est pas encore fait un grand nom, il n'a rien qui prvienne en sa faveur; il no s'agit point de faire sa cour ou do flatter les grands en applaudissant ses crits : on no vous demande pas, Zlotcs, do vous rcrier : C'est un chef-d'oeuvre de l'esprit : l'humanit no va pas plus loin : c'est jusqu'o la parole humaine peut s'lever : on no jugera .''avenir du got do quelqu'un qu' proportion qu'il en aura pour cetlo pice; phrases outres, dgotantes, qui sentent la passion ou l'abbaye ', nuisibles cela mmo qui est louablo, et qu'on veut louer. Que no disiez-vous seulement : Voil un bon livre? vous lo dites, il est vrai, avec touto la Franco, avec les trangers commo avec vos compatriotes, quand il est imprim par touto l'Europo, et qu'il est traduit en plusieurs langues : il n'est plus temps. ffa Quelques-uns do ceux qui ont lu un ouvrago on rapportent certains traits dont ils n'ont pas compris lo sens, et qu'ils altrent encore par tout co qu'ils y mettent du leur ; et ces traits ainsi corrompus et dfigurs, qui no sont nulro chose quo leurs propres penses et leurs expressions, ils les exposent la censure, soutiennent qu'ils sont mauvais, et tout lemondo convient qu'ils sont mauvais; mais rendrait do l'ouvrage quo ces critiques croient citer, et qu'en effet ils no citent point, n'en est pas pire. Qu'il est mauvais , > Que ditesrvous du livro ilkrmodore? rpond Anthime. Qu'il est mauvais? qu'il est tel, continue-t-il, quo co n'est pas un livro, ou qui nirito du moins quo le monde en parlo. Mais l'avez-vous lu? Non, dit Anthime. Que n'ajoule-t-il que Fulvie et Mlanie l'ont condamn sans l'avoir lu, et qu'il est ami de Fulvio et do Mlanie? >fcArsne,, du plus haut de son esprit, contemple les homd'o il les voit, il est commo mes, et, dans rloignemcnt offray do leur petitesso : lou, exalt, et port jusqu'aux cieux par de certaines gens qui so sont promis do s'admirer rciproquement, il croit, avec quelque mrite qu'il a, possder tout celui qu'on peut avoir, et qu'il n'aura jamais : occup et rempli do ces sublimes ides, il so donne peino lo loisir de 1 Sentir l'abbaye, expression proverbiale un peu oublie pour dire : sentir la coterie, l'esprit de parti. (N. E.)

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prononcer quelques oracles ; lev par son caractre au-dessus des jugements humains, il abandonne aux mes communes le mrite d'uno vie suivio et uniforme, et il n'est responsable de ses inconstances qu' co cercle d'amis qui les idoltrent ; eux seuls savent juger, savent penser, savent crira, doivent crira ; il n'y a point d'autre ouvrago d'esprit si bien reu dans lo mondo et si universellement got des honntes gens, jo no dis pas qu'il veuille approuver, mais qu'il daigne lire ; incapable d'tre corrig par cette peinture, qu'U no lira point. >& Thocrine sait des choses assez inutiles; il a ds sentiments toujours singuliers; il est moins profond que mthodique, il n'exerce quo sa mmoire ; il est abstrait, ddaigneux, et il semble toujours rire en lui-mme do ceux qu'il croit ne le valoir pas. Le hasard fait quo jo lui lis mon ouvrago, il l'coute ; est-il lu, il me parle du sien. Et du vtre, mo direz-, vous, qu'en pense-t-il? Jo vous l'ai dj dit, il mo parlo du sien. 11n'y a point d'ouvrago si accompli qui no fondt, tout >X< entier au milieu do la criliquo, si son auteur vouloit en croire tous les censeurs, qui tent chacun l'endroit qui leur plat le meins. > C'est uno exprienco faito quo, s'il so trouve dix personnes qui effacent d'un livro uno expression ou un sentiment, l'on en fournit aismont un pareil nombre qui les rclame; ceux-ci s'crient : Pourquoi supprimer ectto penso? elle est ncuvo, ello est belle, et lo tour en est admirable; et ceux-l affirment, au contraire, ou qu'ils auraient nglig ectto penso, ou qu'ils lui auraient donn un autre tour. Il y a un termo, disent les uns, daii3 votre ouvrago, qui est rencontr, et qui peint la chose au naturel. 11y a un mot, disent les autres, qui est hasard, et qui, d'ailleurs no signifie pas assez co quo vous voulez peut-tre fairo entendra : et c'est du mmo trait et du mmo mot quo tous ces gens s'expliquent ainsi; et tous sont connaisseurs et passent pour tels. Quel autro parti pour un auteur, quo d'oser pour lors tre do l'avis do ceux qui l'approuvent? %. Un auteur srieux n'est pas oblig do remplir son esprit do toutes les extravagances, do toutes les salets, do tous les mauvais mots quo l'on peut dire, et de toutes les ineptes applications que l'on peut fairo au sujet de quelques endroits do son ouvrage, et encore moins de les supprimer; il est convaincu que quelquo scrupuleuso exactitude quo l'on ait dans

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sa manire d'crire, la raillerio froide des mauvais plaisants est un mal invitable, et que les meilleures choses ne leur servent souvent qu' leur faire rencontrer uno sottiso. > Si certains esprits vifs et dcisifs toient crus, co serait encore trop que les termes pour exprimer les sentiments; il faudrait leur parler par signes, ou sans parler so fairo entendre. Quelque soin qu'on apporte tre serr et concis, et quelque rputation qu'on ait d'tre tel, ils vous trouvent diffus : il faut leur laisser tout suppler, et n'crire que pour eux seuls : ils conoivent une priode par le mot qui la commence, et par une priode tout un chapitre : leur avez-vous lu un seul endroit do l'ouvrage , c'est assez, ils sont dans le fait et entendent l'ouvrage : un tissu d'nigmes leur serait une lecture divertissante, et c'est une perte pour eux que co style estropi qui les enlve soit rare, et que peu d'crivains s'en accommodent. Les comparaisons tires d'un fleuve dont lo cours, quoique rapide, est gal et uniforme, ou d'un embrasement qui, pouss par les vents, s'pand au loin dans uno fort o il consume les chnes et les pins, ne leur fournissent aucune ide de l'loquence; montrez-leur un feu grgeois qui les surprenne, ou un clair qui les blouisse, ils vous quittent du bon et du beau. >& Quello prodigieuse distance entre un bel ouvrago et un ouvrage parfait ou rgulier I jo ne sais s'il s'en est encore trouv do ce dernier genre. Il est peut-tre moins difficilo aux rares gnies do rencontrer lo grand et le sublime que d'viter touto sorte do fautes. Le Cid n'a eu qu'une voix pour lui sa naissance, qui a t celle do l'admiration; il s'est vu plus fort quo l'autorit et la politique, qui ont tent vainement do lo dtruire ; il a runi en sa faveur des esprits toujours partags d'opinions et do sentiments, les grands et lo pcuplo; ils s'accordent tous le savoir do mmoire, et prvenir au thtre les acteurs qui lo rcitent. Le Cid enfin est l'un des plus beaux pomes quo l'on puisso faire; et l'une des meilleures critiques qui ait t faite sur aucun sujet, est celle du Cid. >& Quand une lecture vous lve l'esprit, et qu'cllo vous inspira des sentiments nobles et couragoux, no cherchez pas uno autre rgle pour juger do l'ouvrage : il est bon, et fait de main d'ouvrier. >& Capys{, qui s'rigo en juge du beau style, et qui croit 1 Doursault.

DES OUVRAGES DE L'ESPRIT. 50 i crire commo BOUHOURS RABUTIN, rsiste la voix du peuple, et dit tout seul que Damis* n'est pas un bon auteur. Damis cde la multitude, et dit ingnument, avec le public, quo Capys est froid crivain. Le devoir du nouvelliste est do dire : il y a un tel livre >X< qui court, et qui est imprim chez Cramoisy, en tel caractre, il est bien reli, et en beau papier; il so vend tant. Il doit savoir jusqu' l'enseigne du libraire qui le dbite; sa folio est d'en vouloir faire la critique. Lo sublime du nouvelliste est le raisonnement creux sur la politique. sur uno Lo nouvelliste so couche lo soir tranquillement nouvello qui se corro.npt la nuit, et qu'il est oblig d'abandonner lo matin son rveil. >fc Lo philosophe con umo sa vie observer les hommes, et il use ses esprits en dmler les vices et lo ridicule S'il donno quelquo tour ses penses, c'est moins par uno vanit d'auteur quo pour mettre une vrit qu'il a trouve dans tout lo jour ncessaire pour faire l'impression qui doit servir son ' dessein. Quelques lecteurs croient nanmoins le payer avec usure, s'ils disent magistralement qu'ils ont lu son livre, et qu'il y a do l'esprit; mais il leur renvoie tous leurs logos qu'il n'a pas cherchs par son travail et par ses veilles : il porto plus haut ses projets et agit pour uno fin plus releve : il demande des hommes un plus grand et un plus rare succs quo les louanges, et mme quo les rcompenses, qui est de les rendre meilleurs. % Le3 sots lisent un livre, et no l'entendent point : les esles grands prits mdiocres croient Tontendro parfaitement; esprits no l'entendent quelquefois pas tout entier; ils trouvent obscur ce qui est obscur, commo ils trouvent clair co qui est clair : les beaux esprits veulent trouver obscur co qui no Test point et no pas entendre ce qui est fort intelligible. % Un auteur cherche vainement so faire admirer par son ouvrage. Les sots admirent quelquefois, mais co sont des sots. Les personnes d'esprit ont en eux les semences de-toutes les vrits et de tous les sentiments, rien ne leur est nouveau, ;1s admirent peu; ils approuvent. >fcJo ne sais si l'on pourra jamais mettre dans des lettres plus d'esprit, plu3 do tour, plus d'agrment, et plus do style, 1 Doileau.

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quo l'on en voit dans celles do BALZACet de VOITURE: elles, sont vides do sentiments qui n'ont rgn que depuis leur temps, et qui doivent aux femmes leur naissance : co sexo va plus loin quo lo ntre dans ce genre d'crire; elles trouvent sous leurs plumes des tours et des expressions qui souvent en nous no sont l'effet que d'un long travail et d'uno pnible recherche; elles sont heureuses dans le choix des termes, qu'elles placent si juste, que , tout connus qu'ils sont, ils ont le charme de la nouveaut, et semblent tre faits seulement pour l'usage o elles les mettent; il n'appartient qu' elles de et do rendre faire lire dans un seul mot tout un sentiment, dlicatement une penso qui est dlicate ; elles ont un enchaet nement de discours inimitable, qui se suit naturellement, qui n'est li que par lo sens. Si les femmes toient toujours correctes, j'oscrois dire que les lettres de quelques-unes d'entre elles seraient peut-tre co quo nous avons dans notre langue do mieux crit'. ^c II n'a manqu TRKNCKquo d'tre moins froid; quelle puret, quelle exactitude, qucllo politesse, quelle lganco, quels caractres I II n'a manqu MOLIRE quo d'viter le jargon et lo barbarisme*, et d'crire purement : quel feu, quelle navet, quelle source do bonne plaisanterie, qucllo imitation des moeurs, quelles images, et quel flau du ridicule 1 mais quel hommo on aurait pu faire do ceu deux comiques l et THOPHILI: ils ont tous deux connu >& J'ai lu MALHERBE la nature, avec cette diffrence, que lo premier, d'un style plein et uniforme, montre tout la fois ce qu'elle a de plus beau et do plus noble, do plus naf et do plus simple; il en fait la peinture ou l'histoire. L'autro, sans choix, sans exactitude, d'uno plume libre et ingale, tantt charge ses descriptions, s'appesantit sur les dtails; il fait uno nnatomio : tantt il feint, il exagre, il passe lo vrai dans la nature; il en fait le roman. 1Tout ce passage sembleroit avoir t Inspir par la lecture des Lettres de madamede Scign,et il en seroit le plus bel loge. Le recueil n'en fut cependant publi que longtemps aprs la mort de La Bruyre; mats peuttre en avoit-ll eu connoissancependantqu'elles circuloientmanuscrites.Au reste, madame de Svign n'toit pas la seule femmede celle poque qui crivt des lettres avec un abandonplein de grces et une piquanteoriginalit do stylo. (AxoKn.) 5 Et le barbarisme, addition de l'dition do IG96.

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%<RONSARDet BALZACont eu, chacun dans leur genre, assez de bon et do mauvais pour former aprs eux de trsgrands hommes en vers et en prose. ^ MAROT,par son tour et par son style, semble avoir crit depuis RONSARD: il n'y a gure, entre ce premier et nous, que la diffrence do quelques mots. > RONSARDet les auteurs ses contemporains ont plus nui au style qu'ils no lui ont servi : ils l'ont retard dans lo chemin de la perfection; ils l'ont expos la manquer pour toujours , et n'y plus revenir. Il est tonnant que les ouvrages de MAROT,si naturels et si faciles, n'aient su faire do Ronun plus sard, d'ailleurs plein de vervo et d'enthousiasme, Marot; et au contraire, quo grand pote quo Ronsard et quo Bclleau, Jodclle et du Bartas 1 aient t si tt suivis d'un RACANet d'un MALHERBE,et que notre langue, peine corrompue, se soit vue rparo. fc MAROTet RABELAISsont inexcusables d'avoir sem l'ordure dans leurs crits : tous deux avoient assez do gnie et de naturel pour pouvoir s'en passer, mmo l'gard de ceux qui cherchent moins admirer qu' riro dans un auteur. Rabelais surtout est incomprhensible ; son livre est une nigme, quoi qu'on veuillo dire, inexplicable; c'est uno chimre, c'est le visage d'une bello femme avec des pieds et uno queuo do serpent, ou do quelque autre bto plus difforme; c'est un monstrueux assemblage d'une moralo fine et ingnieuse et d'uno sale corruption. O il est mauvais, il passe bien loin au del du pire, c'est le charme do la canaille : o il est bon, il va jusqu' l'exquis et l'excellent, il peut tre le mets des plus dlicats. Deux crivains 9 dans leurs ouvrages ont blm MONTAI>X< ONE, que je no crois pas, aussi bien qu'eux, exempt de touto sorto do blmo : il parat quo tous deux no l'ont estim en nulle manire. L'un no pensoit pas assez pour goter un auteur qui pense beaucoup ; l'autre pense trop subtilement pour s'accommoder de penses qui sont naturelles. >& Un stylo grave, srieux, scrupuleux, va fort loin : on lit AMYOTet COEFFETEAU : lequel lit-on de leurs contemporains? BALZAC,pour les termes et pour l'expression, est moins 1 VAR. Dansles ditionsantrieures cellesde 1696, on lit Saint-Gelais au lieu de du Bartas. 1 Nicoleel le P. Malebrancho : Le premier qui ne pense pas assez, et le secondqui pensetrop subtilement.

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vieux que VOITURE; mais si ce dernier, pour lo tour, pour l'esprit et pour le naturel, n'est pas moderne, et ne ressemble en rien nos crivains, c'est qu'il leur a t plus facile do le ngliger que de l'imiter, et que le petit nombre do ceux qui courent aprs lui ne peut l'atteindre. >fr Le IL G.' est immdiatement au-dessous du rien; il y a bien d'autres ouvrages qui lui ressemblent; il y a autant d'invention s'enrichir par un sot livre, qu'il y a do sottise l'acheter : c'est ignorer le got du peuple quo de ne pas hasarder quelquefois do grandes fadaises. >& L'on voit bien quo Yopra est l'bauche d'un grand spectacle; il en donne l'ido. Je ne sais pas comment Yopra, avec une musique si parfaite et une dpense toute royale, a pu russir m'ennuyer. Il y a des endroits dans Yopra qui laissent en dsirer d'autres; il chappe quelquefois do souhaiter la fin do tout le spectacle : c'est faute de thtre, d'action, et de choses qui intressent. L'opra, jusqu' ce jour, n'est pas un pome, co sont des vers ; ni un spectacle, depuis quo les machines ont disparu par le bon mnage d'Amphion et de sa race 8; c'est un concert, ou ce sont des voix soutenues par des instruments : c'est prendra le change, et cultiver un mauvais got, que do dire, commo l'on fait, que la machine n'est qu'un amusement d'enfants, et qui ne convient qu'aux marionnettes : elle augmente et embellit la fiction, soutient dans les spectateurs cette douce illusion qui est tout lo plaisir du thtre, o elle jette encore lo merveilleux. Il ne faut point do vol, ni do chars, ni.de 3 aux Brnices et Pnlope*, il en faut aux changement opras, et lo propre do co spectacle est do tenir les esprits, les yeux et les oreilles dans un gal enchantement. >& Ils ont fait lo thtre, ces empresss, les machines, les ballets, les vers, la musique, tout le spectacle, jusqu' la salle o s'est donn lo spectacle , j'entends lo toit et les quatre murs ds leurs fondements. Qui doute que la chasso sur l'eau, 1 Le Mercure galant, par de Vis. Ces trompeuses initiales so trouvent dans toutes les ditions publies du vivant de La Bruyre. Il fait a'iusion ce modede dsignation discrte dans son discours de rception a l'Acadmie franaise. (N. E.) 1 Lulli et Boncole. 5 La lirniccde Corneilleet celle de Racine. ' La Pnlopede l'abb Oenest, reprsente en 1681.

DES OUVRAGES DE L'ESPRIT. 03 , l'enchantement do la table 1, la merveille 3 du labyrinthe, no soient encore de leur invention? J'en juge par lo mouvement qu'ils se donnent, et par l'air content dont ils s'applaudissent sur tout le succs. Si jo me trompe, et qu'ils n'aient contribu en rien celte fte si superbe, si galante, si longtemps soutenue , et o un seul a suffi, pour le projet et pour la dpense, j'admire deux choses, la tranquillit et le flegme de celui qui a tout remu , commo l'embarras et l'action de ceux qui n'ont rien fait. Les connoisseurs, ou ceux qui se croient tels, se donnent >S(< voix dlibrative et dcisive sur les spectacles, se cantonnent aussi, et so divisent en des partis contraires, dont chacun, pouss par un tout autre intrt que par celui du public ou de l'quit, admire un certain pome ou uno certaine musique, et siffle touto autre. Ils nuisent galement, par celte chaleur dfendre leurs prventions, et la faction opposo, et leur propre cabalo : ils dcouragent par mille contradictions les pomes et les musiciens, retardent le progrs des sciences et des arts, en leur tant lo fruit qu'ils pourraient tirer do l'mulation et de la libert qu'auraient plusieurs excellents matres do faire chacun dans leur genre,,et selon leur gnie, do trsbeaux ouvrages. D'o vient que l'on rit si librement au thtre, et quo >X< l'on a honte d'y pleurer? Est-il moins dans la nature do s'attendrir sur lo piloyablo que d'clater sur le ridicule? Est-ce l'altration des traits qui nous retient? Elle est plus grande dans un ris immodr que dans la plus amro douleur, et Ton dtourne son visage pour rira comme pour pleurer en la prsence des grands et de tous ceux quo l'on respecte. Est-co une peine quo l'on sent laisser voir quo l'on est tendra, et marquer quelque foiblesse, surtout en un sujet faux, et dont il semble que l'on soit la dupe? Mais, sans citer les personnes graves ou les esprits forts qui trouvent du foible dans un ris excessif comme dans les pleurs, et qui se les dfendent galement, qu'allend-on d'une scne tragique? qu'elle fasse rire? Et d'ailleurs la vrit n'y rgne-t-elle pas aussi vivement par ses images que dans le comique? L'me ne va-t-elle pas jusqu'au vrai dans l'un et l'autre genre avant que do s'mouvoir? 1 Rendez-vous la fort do Chantilly.(Soie deLa ftrwjre) s Collation do chaise dans donnedans le labyrinthe de Chantilly. {Note trs-ingnieuse deLa Bruyre.)

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cst-cllo mmo si aiso contenter? no lui faut-il pas oncoro lo vraisemblable? Commo donc co n'est point une choso bizarre d'entendre s'lever de tout un amphithtre un ris universel sur quclquo endroit d'uno comdie, et quo cela supposo au contraire qu'il est plaisant et trs-navement excut, aussi l'extrme violcnco quo chacun se fait contraindre ses larmes, et lo mauvais ris dont on veut les couvrir, prouvent clairement que l'effet naturel du grand tragiquo serait do pleurer tous franchement et de concert la vue l'un do l'autre, et sans autre embarras que d'essuyer ses larmes : outre qu'aprs tre convenu de s'y abandonner on prouverait encore qu'il y a souvent moins lieu de craindre de pleurer au thtre quo de s'y morfondre. Lo pomo tragique vous serre lo coeur ds son commen>3< cement, vous laisse peino dans tout son progrs la libert de respirer et le temps de vous remettre ; ou s'il vous donne quclquo relche, c'est pour vous replonger dans do nouveaux abmes et dans de nouvelles alarmes : il vous conduit la terreur par la piti, ou rciproquement la piti par lo terrible; vous mno par les larmes, par les sanglots, par l'incertitude, par l'esprance, par la crainto, par les surprises ot par l'horreur, jusqu' la catastrophe : co n'est donc pas un tissu do jolis sentiments, de dclarations tendres, d'entretiens galants, do portraits agrables, do mots doucereux, ou quelquefois assez plaisants pour faire rira, suivi la vrit d'uno dernire scno' o les mutins n'entendent aucune raison, et o, pour,la biensance, il y a enfin du sang rpandu, et quelquo malheureux qui il en cote la vio. %<Co n'est point assez quo les moeurs du thtre no soient point mauvaises, il faut encore qu'elles soient dcentes et instructives : il peut y avoir un ridiculo si bas et si grossier, ou mmo si fado et si indiffrent, qu'il n'est ni permis au potc d'y fairo attention, ni possible aux spectateurs do s'on divertir. Lo paysan ou l'ivrogno fournit quelques scnes un farceur; il n'entra qu' peino dans lo vrai comiquo; comment pourroit-il faire le fond ou l'action principale de la comdio? Ces caractres, dit-on, sont naturels : ainsi, par cetto rgle. on occupera bientt tout l'amphithtre d'un laquais qui siffle, d'un malade dans sa garde-robo. d'un hommo ivre qui dort ou qui vomitl y a-t-il rien de plus naturel? C'est lo propre 1 Sdition, dnouementvulgairedes tragdies, {Notede La Bruyre.)

OB , DES OUVRAGES DE L'ESPRIT. d'un effmin do so lover tard, do passer uno partio du jour sa toilette, de se voir au miroir, do se parfumer, do so mettre dc3 mouches, do recevoir des billets et d'y fairo rponse : mettez co rle sur la scne, plusMongtcmps vous lo ferez durer, un acte, deux actes, plus il sera naturel et conformo son original ; mais plus aussi il sera froid et insipide 1. >< CORNEILLEno peut tre gal dans les endroits o il excelle : il a pour lors un caractre original et inimitable; mais il est ingal; ses premires comdies sont sches, languissantes, et ne laissoient pas esprer qu'il dt ensuite aller si loin ; comme ses dernires font qu'on s'tonne qu'il ait pu tomber de si haut. Dans quelques-unes do ses meilleures pices, il y a des fautes inexcusables contre les moeurs, un stylo do dclamateur qui arrte l'action cl la fait languir, des ngligences dans les vers et dans l'expression, qu'on no peut comprendre en un si grand hommo. Ce qu'il y a eu en lui do plus minent, c'est l'esprit, qu'il avoit sublime, auquel il a t redevable do certains vers, les plus heureux qu'on ait jamais lus ailleurs, de la conduite do son thtre qu'il a quelquefois hasarde contre les rgles des anciens, et enfin de ses dnouements; car il no s'est pas toujours assujetti au got des Grecs et leur grande simplicit ; il a aim, au contraire , charger la scne d'vnements dont il est presque toujours sorti avec succs : admirable surtout par l'extrme varit et le peu de rapport qui so trouve pour le dessein entre un si grand nombre do pomes qu'il a composs. Il semble qu'il y ait plus de ressemblance dans ceux do RACINE, et qu'ilsa tendent un peu plus uno mme chose; mais il est gal, soutenu, toujours le mme partout, soit pour lo dessein et la conduilo do ses pices, qui sont justes, rgulires, prises dans lo bon sens et dans la nature; soit pour la versification, qui est correcte, riche dans ses rimes , lgante, nombreuso, harmonieuse : exact imitateur des anciens, dont il a suivi scrupuleusement la nettet et la simplicit do l'action, qui le grand et le merveilleux n'ont pas mme manqu, ainsi qu' Corneille, ni le touchant, ni lo pathtique. Quelle plus grande tendresse que celle qui est rpandue dans le Cid, dans Polyeucte et dans les Horaces? qucllo grandeur ne so romar' Vlomme h bonnesfortunes, comdiede Baron. ' Dans toules les ditions donnes par l'auteur : el qui tendent.Co ne peuttre nanmoinsqu'une faute d'impression, LAUtujYuB. l\

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que point en Milhridate, en Porus et en Burrhus? Ces passions encore favorites des anciens, que les tragiques aimoient exciter sur les thtres, et qu'on nomme la terreur et la piti, ont t connues de ces deux potes : Oreste, dans YAndromaque do Racine, et Phdre, du mme auteur, comme YOEdipe et ls Horaces de Corneille, en sont la preuve. Si cependant il est permis de fairo entre eux quelque comparaison, et marquer l'un et l'autre par ce qu'ils ont eu de plus dans leurs propre, et par ce qui clate le plus ordinairement ouvrages, peut-tre qu'on pourrait parler ainsi : Corneille nous assujettit ses caractres et ses ides, Racine se conforme aux ntres ; celui-l peint les hommes comme ils devraient tre, celui-ci les peint tels qu'ils sont : il y a plus dans lo premier de ce que l'on admire et de ce que l'on doit mme imiter; il y a plus dans lo second do ce que l'on reconnot dans les autres, ou de ce que l'on prouve dans soimme : l'un lve, tonne, matrise, instruit: l'autre plat, remuo, touche , pntre : ce qu'il y a do plus beau, do plus noble et de plus imprieux dans la raison est mani par le premier; et par l'autre ce qu'il y a de plus flatteur et de plus dlicat dans la passion : ce sont dans celui-l dos maximes, des rgles, des prceptes : et dans celui-ci du got et des sentiments : l'on est plus occup aux pices de Corneille; l'on est plus branl et plus attendri celles do Racine : Corneillo est plus moral, Racine plus naturel : il semble quo l'un imito SOPHOCLE, et que l'autre doit plus EURIPIDE. >& Le peuple appelle loquence la facilit que quelques-uns ont de parler seuls et longtemps, jointe l'emportement du geste, l'clat de la voix et la force des poumons. Les pdants no l'admettent aussi que dans le discours oratoire , et ne la distinguent pas do l'entassement des figures, do l'usage des grands mots, et de la rondeur des priodes. 11semble quo la logique est l'art de convaincra de quelque vrit, et l'loquence un don de l'me, lequel nous rend matres du coeur et de l'esprit des autres; qui fait que nous leur inspirons ou quo nous leur persuadons tout co qui nous plat. L'loquence peut se trouver dans les entretiens et dans tout genre d'crire; elle est rarement o on la cherche, et elle'est quelquefois o on no la cherche point. L'loquence est au sublime co que le tout est sa partie. Qu'est-ce que le sublime? 11 ne parait pas qu'on l'ait dfini;

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est-ce une figure? nat-il des figures, ou du moins de quelques figures? tout genre d'crire reoit-il le sublimo, ou s'il n'y a que les grands sujets qui en soient capables? peut-il briller autre chose dans l'glogue qu'un beau naturel, et dans les lettres familires comme dans les conversations qu'une grande dlicatesse? ou plutt le naturel et le dlicat ne sontils pas le sublimo des ouvrages dont ils font la perfection? qu'est-ce que le sublime? o entre le sublime? Les synonymes sont plusieurs dictions, ou plusieurs phrases diffrentes qui signifient uno mme chose. L'antithse est une opposition do deux vrits qui so donnent du jour l'une l'autre. La mtaphore, ou la comparaison, emprunte d'une chose trangre une image sensible et naturelle d'une vrit. L'hyperbole exprime au del de la vrit pour ramener l'esprit la mieux connoitro. Le sublime ne peint que la vrit, mais en un sujet noble; il la peint tout entire, dans sa causo et dans son effet; il est l'expression ou l'image la plus digne do cette vrit. Les esprits mdiocres no trouvent point l'unique expression, et usent de synonymes. Les jeunes gens sont blouis do l'clat de l'antithse, et s'en servent. Les esprits justes, et qui aiment faire des .images qui soient prcises, donnent naturellement dans la comparaison et la mtaphore. Les esprits vifs, pleins de feu, et qu'une vaste imagination; emporte hors des rgles et do la justesse, no peuvent s'assouvi" de l'hyperbole. Pour lo sublimo, il n'y a mme entre les grands gnies que les plus levs qui en soient capables. >&Tout crivain, pour crire nettement, doit so mettre la place de ses lecteurs, examiner son propre ouvrago commo quelque chose qui lui est nouveau, qu'il lit pour la premire fois, o il n'a nulle part, et quo l'auteur auroit soumis sa critique ; et se persuader ensuite qu'on n'est pas entendu seulement cause que l'on s'entend soi-mme, mais parce qu'on est en effet intelligible. L'on n'crit quo pour tre entendu ; mais il faut du moins >X< en crivant fuirc entendre do belles choses : l'on doit avoir une diction pure , et user do termes qui soient propres, il est vrai; mais il faut quo ces termes si propres expriment des penses nobles, vives, solides , et qui renferment un trs-beau sens; c'est faire do, la puret et do la clart du discours un mauvais usage quo de les fairo servir uno matire aride, infructueuse , qui est sans sel, sans utilit, sans nouveaut. Que sert aux lecteurs de comprendre aisment et sans peine des

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choses frivoles et puriles, quelquefois fades et communes, et d'tre moins incertains do la pense d'un auteur qu'ennuys de son ouvrage? Si l'on jette quelque profondeur dans certains crits; si l'on affecte uno finesse de tour, et quelquefois une trop grande dlicatesse, ce n'est quo par la bonne opinion qu'on a do ses lecteurs. > L'on a cette incommodit essuyer dans la lecture des livres faits par des gens do parti et de cabale, quo l'on n'y voit pas toujours la vrit; les faits y sont dguiss, les raisons rciproques n'y sont point rapportes dans toute leur force, ni avec une entire exactitude; et, ce qui use la plus longue patience, il faut lire un grand nombre de termes durs et injurieux quo so disent des hommes graves, qui, d'un point de doctrino ou d'un fait contest, se font une querelle personnelle. Ces ouvrages ont cela do particulier, qu'ils ne mritent ni lo cours prodigieux qu'ils ont pendant un certain temps, ni lo profond oubli o ils tombent lorsque, lo feu et la division venant s'teindre, ils deviennent des almanachs de l'autre anne. ifc La gloire ou lo mrite de certains hommes est do bien crire; et do quelques autres, c'est de n'crire point. >& L'on crit rgulirement depuis vingt annes; l'on est esclave do la construction; l'on a enrichi la langue de nouveaux mots, secou lo joug du latinisme, et rduit le stylo la phraso puremont franoise ; l'on a presque retrouv le nombre que MALHERBEet BALZACavoient les premiers rencontr, et quo tant d'auteurs depuis eux ont laiss perdro; l'on a mis enfin dans le discours tout l'ordre et touto la nettet dont il est capable ; cela conduit insensiblement y mettre do l'esprit. % Il y a des arlisans ou des habiles dont l'esprit est aussi vaste que l'art et la science qu'ils professent; ils lui rendent avec avantage, par le gnie et par l'invention, ce qu'ib tiennent d'elle et de ses principes ; ils sortent do l'art pour l'ennoblir, s'cartent des rgles, si elles no les conduisent pas au grand et au sublimo; ils marchent seuls et sans compagnie, mais ils vont fort haut et pntrent fort loin, toujours srs et confirms par lo succs des avantages quo l'on tire quelquefois do l'irrgularit. Les esprits justes, doux, modrs, nonseulement no les atteignent pas, no les admirent pas, mais ils no les comprennent point, et voudraient encore moins les

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imiter ; ils demeurent tranquilles dans l'tendue de leur sphre, vont jusqu' un certain point qui fait les bornes de leur capacit et de leurs lumires; ils no vont pas plus loin, parco qu'ils ne voient rien au del; ils no peuvent au plus qu'tre les premiers d'uno seconde classe, et exceller dans le mdiocre. ^ Il y a des esprits, si j'oso le dire, infrieurs et subalternes, qui ne semblent faits quo pour tre le recueil, le registre, ou lo magasin de toutes les productions des autres traducteurs, gnies; ils sont plagiaires, compilateurs; ils ne pensent point, ils disent co que les auteurs ont pens; et, comme le choix dos penses est invention, ils l'ont mauvais, pou juste, et qui les dtermine plutt rapporter beaucoup le choses quo d'excellentes choses : ils n'ont rien d'originol, et qui soit eux; ils ne savent quo co qu'ils ont appris, et ils n'apprennent que ce que tout lo monde veut bien ignorer, une science vaine, aride, dnue d'agrment et d'ulilil, qui no tombo point dans la conversation, qui est hors do commerco, semblable uno monnoie qui n'a point do cours : on est tout la fois tonn do leur lecture et ennuy de leur'entretien ou do leurs ouvrages : co sont ceux quo les grands et lo vulgaire confondent avec les savants, et,que les sages renvoient au pdantisme. ^c La critique souvent n'est pas uno scienco; c'est un mtier, o il faut plus do sant quo d'esprit, plus de travail quo do capacit, plus d'habitudo quo do gnie; si elle vient d'un homme qui ait moins de discernement quo do lecture, et qu'elle s'exerce sur do certains chapitres, elle corrompt et les lecteurs et l'crivain. >&Je conseille un auteur n copiste, et qui a l'extrme modestie do travailler d'aprs quelqu'un, do no so choisir pour exemplaires quo ces sortes d'ouvrages o il entre do l'esou mmo do l'rudition : s'il n'atprit, do l'imagination, teint pas ses originaux, du moins il en approche, et il so fait lire, 11doit, au contraire, viter comme un cueil do vouloir imiter ceux qui crivent par humeur, quo lo coeur fait parler, qui il inspire les termes et les figures, et qui tirent, pour ainsi dire, de leur entrailles tout co qu'ils expriment surlo papier; dangereux modles et tout propres faire tomber dans lo froid, dans le bas et dans lo ridicule ceux qui s'ingrent do les suivre. En effet, je rirais d'un hommo qui voudroit srieusement parler mon ton de voix, ou mo ressembler do visage.

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Il faut viter le stylo vain et puril, de peur de ressem>< bler Dorilas et Ilandburg 1 : l'on peut, au contraire, en une sorto d'crits hasarder de certaines expressions, user do termes transposs et qui peignent vivement, et plaindre ceux qui no sentent pas le plaisir qu'il y a s'en servir ou les entendre. $< Celui qui n'a gard en crivant qu'au got de son sicle songe plus sa personno qu' ses crits : il faut toujours tendre la perfection, et alors celte justice qui nous est quelquefois refuse par nos contemporains, la postrit sait nous la rendre. II-ne faut point mettre un ridicule o il n'y en a point, >X< c'est so gter le got, c'est corrompre son jugement et celui des autres; mais lo ridicule qui est quelque part, il faut l'y voir, l'en tirer avec grce, et d'une manire qui plaise et qui instruise. l'a dit avant nous. Je lo crois sur > HORACEou DESPRAUX votre parole; mais jo l'ai dit comme mien. No puis-jo pas penser aprs eux uno choso vraie, et quo d'autres encore penseront aprs moi? DU MRITE PERSONNEL,

QUI peut, avec les plus rares talents et lo plus excellent mrite, n'tre pas convaincu do son inutilit, quand il considre qu'il- laisse, en mourant, un monde qui no so sent pas de sa perle, et o tant de gens so trouvent pour lo remplacer? >& De bien des gens il n'y a que le nom qui vaille* quelque choso : quand vous les voyez do fort prs, c'est moins que rien ; do loin ils imposent. %. Tout persuad quo jo suis quo ceux quo l'on choisit pour do diffrents emplois, chacun selon son gnio et sa profession, font bien, jo mo hasardo do dire qu'il so peut faire qu'il y ait au monde plusieurs personnes connues ou inconnues, et jo suis quo l'on n'emploie pas, qui feraient trs-bien; nduit co sentiment par lo merveilleux succs do certaines 1 On croit que, par te nomde Dorilas,La BruyredsigneVarlUs, historien assez agrable, maisfortInexact. Quant au nomde Ilandburg, c'est la parodie exacte de Malmbourg,/iad voulantdire moinen allemandet en anglols. Dansles ditionsde 1092, L694et 1690,on lit quivak.

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gens que le hasard seul a placs, et de qui jusquos alors on n'avoit pas attendu de fort grandes choses. Combien d'hommes admirables, et qui avoient do trsbeaux gnies, sont morts sans qu'on en ait parlI Combien vivent encore dont on no parle point, et dont on no parlera jamais ! >fr Quelle horrible peine un homme qui est sans prneurs et sans cabale, qui n'est engag dans aucun corps , mais qui est seul, et qui n'a que beaucoup de mrite pour toute recommandation, de so faire jour travers l'obscurit o il se trouve, et de venir au niveau d'un fat qui est en crditl >^ Personno presque no s'avise de lui-mme du mrite d'un autre. Les hommes sont trop occups d'eux-mmes pour avoir lo loisir de pntrer ou de discerner les autres : do l vient qu'avec un grand mrite et uno plus grande modestio l'on peut tro longtemps ignor. > Le gnie et les grands talents manquent souvent, quelquefois aussi les seules occasions : tels peuvent tre lous do co qu'ils ont fait, et tels de ce qu'ils auraient fait. Il est moins rare de trouver de l'esprit quo des gens qui >X< se servent du leur, ou qui fassent valoir celui des autres, et le mettent quelque usage. et do ces derniers >& 11 y a plus d'outils quo d'ouvriers, plus do mauvais quo d'excellents : que pensez-vous do celui qui veut scier avec un rabot, et qui prend sa scio pour raboter? >fr 11n'y a point au monde un si pnible mtier quo celui de se faire un grand nom; la vie s'achve, quo l'on a peino bauch son ouvrage. >&Quo faire d'figsippe, qui demande un emploi? lo mettrat-on dans les finances, ou dans les troupes? cela est indiffrent , et il faut que ce soit l'intrt seul qui en dcide; car il est aussi capable do manier de l'argent, ou de dresser des comptes, que de porter les armes : il est propre tout, disent sc3amis; ce qui signifie toujours qu'il n'a pas plus de talent pour une chose que pour une autre; ou, en d'autres termes, qu'il n'est propre rien. Ainsi la plupart des hommes, occups d'eux seuls dans leur jeunesse, corrompus par la paresse ou par le plaisir, croient faussement, dans un ge plus avanc, qu'il leur suffit d'tre inutiles ou dans l'indigence, afin que la rpublique soit engage les placer ou les secourir, et ils

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profitent rarement de celte leon si importante : que les hommes devraient employer les premires annes do leur vie devenir tels par leurs tudes et par leur travail, quo la rpublique elle-mme et besoin do leur industrie et de leurs lumires ; qu'ils fussent comme une pice ncessaire tout son difice, et qu'elle se trouvt porte par ses propres avantages faire leur fortuno ou l'embellir. Nous devons travailler nous rendre trs-dignes de quelquo emploi; lo reste ne nous regarde point, c'est l'affaire dos autres. fc Se faire valoir par des choses qui no dpendent point des autres, mais de soi'seul, ou renoncer se faire valoir : maxime inestimable et d'une ressource infinie dans la pratique, utile aux faibles, aux vertueux, ceux qui ont do l'esprit, qu'elle rend matres do leur fortuno ou do leur repos; pernicieuse pour les grands, qui diminuerait leur cour, ou plutt lo nombre do leurs esclaves; qui ferait tomber leur morgue avec uno partie de leur autorit, et les rduirait presque leurs entremets et leurs quipages ; qui les priverait du plaisir qu'ils sentent so faire prier, presser, solliciter, faire attendra ou refuser, promettre et ne pas donner; qui les traverserait dans le got qu'ils ont quelquefois mettre les sots en vue, et anantir le mrite quand il leur arrive do lo discerner; qui bannirait des cours les brigues, les cabales, les mauvais offices, la bassesse, la flattcrio, la fourberie, qui ferait d'uno cour orageuso, pleine do mouvements et d'intrigues, comme une pice comique ou mmo tragique, dont les qui remettrait do la sages ne seraient que les spectateurs; dignit duns les diffrentes conditions des hommes, do la srnit sur leur visugo; qui tendrait leur libert; qui rveillerait en eux, avec les talents naturels, l'habitude du travail et do l'exercice; qui les exciterait l'mulation, au dsir do la gloiro, l'amour de la vertu ; qui, au lieu de courtisans vils , inquiets, inutiles, souvent onreux la rpubliquo, en ferait ou do sages conomes, ou d'excellents pres de famille, ou des juges intgres, ou do bons officiers, ou de grands capitaines, ou des orateurs, ou des philosophes, et qui ne leur attirerait tous nul autre inconvnient que celui peut-tre de laisser leurs hritiers moins do trsors que de bons exemples. %. 11 faut en France beaucoup de fermet et uno grande tendue d'esprit pour so passer des charges et des emplois, et consentir ainsi demeurer chez soi et ne rien faire; per-

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sonne presque n'a assez de mrito pour jouer ce rle avec dignit , ni assez de fond pour remplir le vide du temps, sans ce que le vulgaire appelle des affaires; il ne manque cependant l'oisivet du sage qu'un meilleur nom, et que mditer, parler, lire, et tre tranquille, s'appelt travailler. >&Un homme de mrite, et qui est en place, n'est jamais incommode par sa vanit; il s'tourdit moins du poste qu'il occupe qu'il n'est humili par un plus grand qu'il ne remplit pas, et dont il so croit digne : plus capable d'inquitude quo de fiert, ou do mpris pour les autres, il no'pse qu' soimme. >&Il coto un hommo do mrite de faire assidment sa cour, mais par uno raison bien oppose celle que l'on pourrait croire : il n'est point tel sans uno grando modestie, qui l'loign de penser qu'il fasse le moindre plaisir aux princes s'il se trouve sur leur passage, se poste devant leurs yeux, et leur montre son visage; il est plus procho de so persuader qu'il les importune, et il a besoin do toutes les raisons tires de i'usago et do son devoir pour so rsoudre so montrer. Celui, au contraire, qui a bonno opinion do soi, et que le vulgaire appelle un glorieux, a du got so faire voir, et il fait sa cour avec d'autant plus do confiance, qu'il est incapable de s'imaginer quo les grands dont il est vu pensent autrement de sa personne qu'il fait lui-mme. s^<Un honnto hommo se paie par ses mains de l'application qu'il a son devoir par lo plaisir qu'il sent le faire, et so dsintresse sur les loges, l'estimo et la reconnoissance, qui lui manquent quelquefois. ^ Si j'osois faire uno comparaison entre deux conditions tout fait ingales, jo dirois qu'un homme do coeur pense remplir ses devoirs, peu prs comme lo couvreur songo couvrir ; ni l'un ni l'autre no cherchent exposer leur vio, ni no sont dtourns par le pril ; la mort pour eux est un inconvnient dans lo mtier, et jamais un obstacle ; le premier aussi n'est guro plus vain d'avoir paru la tranche, emport un ouvrago, ou forc un retranchement, quo celui-ci d'avoir mont sur de hauts combles ou sur la pointe d'un clocher : ils ne sont tous deux appliqus qu' bien faire, pendant quo lo fanfaron travaille co que l'on diso do lui qu'il a bien fait. >fc La modestio est au mrito co quo les ombres sont aux figures dans un tableau : cllo lui donno do la force et du relief.

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Un extrieur simple est 1 habit des hommes vulgaires, il est taill pour eux et sur lem mesure : mais c'est une parure pour ceux qui ont rempli leur vie de grandes actions; je les compare une beaut nglige, mais plus piquante. Certains hommes, contents d'eux-mmes, de quelque action ou de quelque ouvrage qui ne leur a pas mal russi, et ayant ou dire que la modestie sied bien aux grands hommes, osent tre modestes, contrefont les simples et les naturels; semblables ces gens d'une taille mdiocre qui se baissent aux portes de peur de se heurter. >j<Voire fils est bgue, ne le faites pas monter sur la tribune; votre fille est ne pour le monde, ne l'enfermez pas parmi les vestales. Xantus, votre affranchi, est foiblo et timide, ne diffrez pas, retirez-le des lgions et de la milice : je veux comblez-le de biens, surchargez-le de l'avancer, dites-vous; terres, de titres et de possessions , servez-vous du temps, nous vivons dans un sicle o elles lui feront plus d'honneur quo la vertu, il m'en coterait trop, ajoutez-vous; parlez-vous srieusement, Crassus? songez-vous que c'est uno goutte d'eau quo vous puisez du Tibre pour enrichir Xantus que vous aimez, et pour prvenir les honteuses suites d'un engagement o il n'est pas propre. >fc II ne faut regarder dans ses amis que la seule vertu qui nous attache eux, sans aucun examen de leur bonne ou de leur mauvaise fortune ; et quand on so sent capable de les suivre dans leur disgrco , il faut les cultiver hardiment et avec confiance jusque dans leur plus grande prosprit. >& S'il est ordinaire d'tre vivement touch des choses rares, pourquoi lo sommes-nou8 si peu do la vertu? %. S'il est heureux d'avoir do la naissanco, il no l'est pas moins d'tre tel qu'on ne s'informe plus si vous en avez. >J<Il apparot de temps en temps sur la surface de la terre des hommes rares, exquis, qui brillent par leur vertu, et dont les qualits minentes jettent un clat prodigieux : semblables ces toiles extraordinaires dont on ignore les causes, et dont on sait encore moins co qu'elles deviennent aprs avoir disparu, ils n'ont ni aeuls, ni descendants, ils composent seuls toute leur race. >& Le bon esprit nous dcouvre notre devoir, notre engagement le faire; et, s'il y a du pril, avec pril : il inspire le courage, ou y il supple %<Quand on excelle dans son art, et qu'on lui donne toute

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la perfection dont il est capable, l'on en sort en quelque manire, et l'on s'gale ce qu'il y a de plus noble et de plus relev. V... 1 est un peintre; C... 2 un musicien; l'auteur de 3 est un Pyrame pote; mais MioNARDest MIGNARD,LULLYest LULLY, et CORNEILLEest CORNEILLE. ^ L'or clate, dites-vous, sur les habits de Philmon ; il clate de mme chez les marchands : il est habill des plus belles toffes; lo sont-elles moins toutes dployes dans les boutiques, et la pice? mais la broderio et les ornements y ajoutent encore la magnificence : je loue donc le travail do l'ouvrier : si on lui demande quelle heure il est, il tire uno montre qui est un chef-d'oeuvre, la garde de son pe est un 1 onyx ; il a ai doigt un gros diamant qu'il fait briller aux yeux et qui est parfait; il ne lui manque aucune de ces curieuses bagatelles que l'on porte sur soi autant pour la vanit que pour l'usage, et il ne se plaint* non plus toute sorte do parure qu'un jeuno homme qui a pous une riche vieille. Vous m'inspirez enfin de la curiosit; il faut voir du moins des choses si prcieuses : envoyez-moi cet habit et ces bijoux do Philmon, jo vous quitte do la personne. Tu te trompes, Philmon, si avec co carrosse brillant, co grand nombre do coquins qui'lo suivent, et ces six btes qui l'on te tranent, tu penses quo l'on t'en estime davantage; carte tout cet attirail, qui t'est tranger, pour pntrer jusqu' toi, qui n'es qu'un fat. Ce n'est pas qu'il faut quelquefois pardonner celui qui, avec un grand cortge, un habit riche et un magnifique quipage , s'en croit plus do naissance et plus d'esprit : il lit cela dans la contenance et dans les yeux do ceux qui lui parlent. % Chez nous, lo soldat est brave, et l'homme de robe est savant; nous n'allons pas plus loin. Chez les Romains l'homme de robe toit brave , et le soldat toit savant : un Romain toit tout ensemble et le soldat et l'homme do robe. Il semble que le hros est d'un seul mtier, qui est celui >X< de la guerre, et quo le grand homme est de tous les mtiers, ou do la robe, ou de l'pe, ou du cabinet, ou do la cour : 1 Vignon. 1 Colasse. * Pradon. 'Agate. {Solede La Bruyre.) 1 Se plaindre une chose dans le sens de s'en passer pw avarice ne se dit plus aujourd'hui. (N. R.)

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l'un et l'autre mis cnscmblo ne psent pas un hommo de bien. J< Dans la guerre, la distinction entre le hros et le grand homme est dlicate: toutes les vertus militaires font l'un et l'autre : il semble nanmoins que le premier soit jeune, entreprenant, d'une haute valeur, ferme dans les prils, intrpide; que l'autre excelle par un grand sens, par une vaste prvoyance, par une haute capacit, et par une longue exprience : peut-tre qu'Ai,EXANDRE n'toit qu'un hros, et quo CSARtoit un grand homme. >& /Emile* toit n ce que les grands hemmesne deviennent qu' force de rgles, de mditation et d'exercice; il n'a eu dans ses premires annes qu' remplir des talents qui toient naturels, et qu' se livrer son gnie; il a fait, il a agi avant que de savoir, ou plutt il a su ce qu'il n'avoit jamais appris; dirai-je que les jeux de son enfance ont t plusieurs victoires? une vie accompagne d'un extrme bonheur joint une longue exprienco serait illustre par les seules actions qu'il avoit acheves ds sa jeunesse : toutes les occasions de vaincre qui se sont depuis offertes, il les a embrasses, et celles qui n'toient pas, sa vertu et son toile les ont fait natre; admirable mme et parles choses qu'il a faites, et par celles qu'il aurait pu faire. On l'a regard comme un homme incapable de cder l'ennemi, do plier sous le nombre ou sous les obstacles ; comme une me du premier ordre, pleine do ressources et de lumires, et qui voyoit encore o personno ne voyoit plus; comme celui qui, la tte des lgions, toit pour elles un prsage do la victoire, et qui valoit seul plusieurs lgions; qui toit grand dans la prosprit , plus grand quand la fortune lui a t contraire : la leve d'un sige, une retraite, l'ont plus ennobli que ses triomphes; l'on ne met qu'aprs les batailles gagnes et les villes prises; qui toit rempli de gloire et de modestie; on lui a entendu dire : Je fuyois, avec la mme grce qu'il disoit : Nous les battmes; un hommo dvou l'Etat, sa famille, au chef de sa famille; sincre pour Dieu et pour les hommes, autant admirateur du mrite que s'il lui et t moins propre et moins familier; un homme vrai, simple, magnanimo, qui il n'a manqu que les moindres vertus. >fc Les enfants des dieux 8, pour ainsi dire, se tirent des 1 Co portrait veillele souvenirdu grand Cond, ' Fils, petit-fils, Issus de rois. {Notede La Bruyre.)

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rgles do la nature, et en sont comme l'exception : ils n'attendent presque rien du temps et des annes. Le mrite chez eux devance l'ge. Ils naissent instruits, et ils sont plus tt des hommes parfaits que lo commun des hommes ne sort de l'enfance. >faLes vues courtes, je veux dire les esprits borns et resserrs dans leur petite sphre, no peuvent comprendre cetto universalit do talents que l'on remarque quelquefois dans un mme sujet : o ils voient l'agrable, ils en excluent le solide; o ils croient dcouvrir les grces du corps, l'agilit , la souplesse, la dextrit, ils ne veulent plus*y admettre, les dons de l'me, la profondeur, la rflexion, la sagesse : ils tent do l'histoire de SOURATEqu'il ait dans. >fa II n'y a gure d'homme si accompli et'si ncessaire aux siens, qu'il n'ait do quoi se faire moins regretter. > Un homme d'esprit et d'un caractre simple et droit peut tomber dans quelque pige; il ne pense pas quo personno veuille lui en dresser, et lo choisir pour tro sa dupe : cetto confiance le rend moins prcautionn, et les mauvais plaisants l'entament par cet endroit. Il n'y a qu' perdre pour ceux uno seconde charge; il n'est tromp qui en viendraient qu'une fois. J'viterai avec soin d'offenser personno, si je suis quitable; mais sur toutes choses un hommo d'esprit, si j'aime lo moins du monde mes intrts. >&Il n'y a rien de si dli, de si simplo, et de si imperceptible, o il n'entre des manires qui nous dclent. Un sot ni n'entre, ni ne sort, ni no s'assied, ni ne so lve, ni ne se tait, ni n'est sur ses jambes commo un homme d'esprit. %<Jo connois Mopse d'uno visite qu'il m'a rendue sans mo connotre. Il prio des gens qu'il no connot point de le mener chez d'autres dont il n'est pas connu ; il crit des femmes qu'il connot do vuo; il s'insinue dans un cercle de personnes respectables, et qui no savent quel il est; et l, sans attendre qu'on l'interrogo, ni sans sentir qu'il interrompt, il parle, et il entre uno autre fois dans uno assouvent, et ridiculement; semble , se place o il se trouve, sans nulle attention aux autres, ni soi-mme ; on l'te d'une place destine un ministre , il s'assied celle d'un duc et pair ; il est l prcisment celui dont la multitude rit, et qui seul est grave et ne rit point : chassez un chien du fauteuil du roi, il grimpo la chuire du suns emprdicateur; il regarde le monde indiffremment,

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barras, sans pudeur; il n'a pas, non plus que le sot, de quoi rougir. Celse est d'un rang mdiocre, mais des grands lo souf>X< frent; il n'est pas savant, il a relation avec des savants; il a peu do mrite, mais il connot des gens qui en ont beaucoup; il n'est pas habile, mais il a une langue qui peut servir de truchement, et des pieds qui peuvent lo porter d'un lieu un autre : c'est un homme n pour les alles et venues I pour couter des propositions et les rapportr, pour en fairo d'office ; pour aller plus loin quo sa commission, et en tre dsavou ; pour rconcilier des gens qui se querellent leur premire entrevue ; pour russir dans uno affaire et en manquer mille ; pour se donner toute la gloire de la russito , et pour dtourner sur les autres la haine d'un mauvais succs : il sait les bruils communs, les historiettes de la ville ; il no fait rien, il dit ou il coute ce que les.autres font, il est nouvelliste; il sait mme le secret des familles; il entre dans les plus hauts mystres ; il vous dit pourquoi celui-ci est exil, et pourquoi on rnppello cet aulro ; il connot lo fond et les causes do la brouillerie des deux frres, et de la rupture des deux ministres : n'a-t-il pas prdit au premier les tristes suites do leur msintelligence? n'a-t-il pas dit de ceux-ci que leur union no serait pas longue? n'toit-il pas prsent de certaines paroles qui furent dites ? n'entra-t-il pas dans uno espce do ngocialion? lo voulut-on croire? fut-il coul? qui parlez-vous de ces choses? qui a eu plus de part quo Celso toutes ces intrigues do cour? et, si cela n'toit ainsi, s'il no l'avoit du moins rv ou imagin, songeroit-it vous lo faire croire? aurait-il l'air d'un hommo revenu d'une ambasimportant et mystrieux sade? >X< Mnippe est l'oiseau par do divers plumages qui ne sont pas lui ; il no parle pas, il ne sent pas, il rpto de3 sentido l'esments et des discours, so sert mme si naturellement prit des autres, qu'il y est le premier tromp, et qu'il croit souvent dire son got ou expliquer sa pense, lorsqu'il n'est quo l'cho de quelqu'un qu'il vient de quitter : c'est un hommo do suite, qui le moment d'aqui est do mise un quart-d'heuro prs baisse, dgnre, perd le peu de lustre .qu'un peu de mmoire lui donnoit, et montre la corde; lui seul ignore combien il est au-dessous du sublimo et do l'hroquo : et, incapable do savoir jusqu'o l'on peut avoir do l'esprit, il croit navement quo co qu'il en a est tout co quo les hommes en

DU MRITE PERSONNEL. 70 f sauraient avoir; aussi a-t-il l'air et le maintien do celui qui n'a rien dsirer sur ce chapitre, et qui ne porte envie personno : il so parlo souvent soi-mme, et il ne s'en cache pas; ceux qui passent lo voient, et il semble toujours prendre un parti, ou dcider qu'uno telle choso est sans rplique : si vous le saluez quelquefois, c'est le jeter dans l'embarras de savoir s'il doit rendre le salut ou non, et, pendant qu'il dlibre, vous tes dj hors do porte : sa vanit l'a fait honnte hommo, l'a mis au-dessus de lui-mme, l'a fait devenir ce qu'il n'toit pas : l'on juge en le voyant qu'il n'est occup que de sa personne, qu'il sait que tout lui sied bien, et que sa parure est assortie; qu'il croit que tous les yeux sont ouverts sur lui, et que les hommes se relaient pour le contempler. > Celui qui, log chez soi dans un palais avec deux appartements pour les deux saisons, vient coucher au Louvre dans un entre-sol, n'en use pas ainsi par modestie. Cet autre qui, pour conservor uno taille fine, s'abstient du vin et no fait et d'un troiqu'un seul repas, n'est ni sobre, ni temprant; sime qui, importun d'un ami pauvre, lui donne enfin quelque secours, l'on dit qu'il achte son repos, et nullement qu'il est .libral. Le motif seul fait le mrite des actions des hommes, et lo dsintressement y met la perfection. > La fausse grandeur est farouche et inaccessible ; comme elle sent son faible, elle se cache, ou du moins no so montre pas do front, et no so fait voir qu'autant qu'il faut pour imposer et no paratre point co qu'elle est, je veux dire une vraie petitesse. La vritable grandeur est libre, douce, familire, populaire ; elle se laisse toucher et manier, elle no perd rien tre vuo do prs ; plus on la connot, plus on l'admire, ello so courbe par bont vers ses infrieurs, et revient sans effort dans son naturel ; ello s'abandonne quelquefois , so ngligo, so relche de ses avantages, toujours en pouvoir de les reprendre et do les faire valoir ; elle rit, joue et badine, mais avec dignit ; on l'approcho tout ensemblo avec libert et avec retenue : son caractre est noble et facile, inspire le respect et la confiance, et fait quo les princes nous paraissent sans nous fairo sentir quo nous somgrands, et trs-grands, mes petits. >& Le sago gurit de l'ambition par l'ambition mme; il tend do si grandes choses, qu'il ne peut se borner ce qu'on appelle des trsors, des postes, la fortune et la faveur; il ne voit rien dans do si foibles avantages qui soit assez bon

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et assez solide pour remplir son coeur, et pour mriter ses soins et ses dsirs; il a mmo besoin d'efforts pour ne les le seul bien capable do lo tenter est pas trop ddaigner; cette sorte de gloire qui devrait natre de la vertu toute pure et toute simple; mais les hommes ne l'accordent gure; et il s'en passe. >fc Celui-l est bon qui fait du bien aux autres; s'il souffre pour le bien qu'il fait, il est trs-bon; s'il souffre de ceux qui il a fait ce bien , il a une si grande bont qu'elle ne peut tre augmente que dans lo cas o ses souffrances viendraient crotre; et, s'il en meurt, sa vertu ne saurait aller plus loin; elle est hroque, elle est parfaite. DU COEUR. IL y a un got dans la pure amiti o ne peuvent atteindre ceux qui sont ns mdiocres. ><C'est une vengeance douce celui qui aime beaucoup, do faire par tout son procd d'une personne ingrate une trsingrate. >X<Il est triste d'aimer sans uno grande fortune, et qui nous donne les moyens de combler ce que l'on aime, et le rendre si heureux qu'il n'ait plus de souhaits faire. Une grande reconnaissance >X< emporte avec soi beaucoup de got et d'amiti pour la personne qui nous oblige. ffc Etre .avec des gens qu'on aime, cela suffit ; rver, leur parler, ne leur parler point, penser eux, penser des choses plus indiffrentes:, .' is auprs d'eux, tout est gal. >x<11 n'y a pas si lciu de la haine l'amiti que de l'antipathie. ^< L'on peut avoir la confiance de quelqu'un sans en avoir le coeur : celui qui a le coeur n'a pas besoin de rvlation ou de confiance ; tout lui est ouvert. Il devrait y avoir dans le coeur des sources inpuisables >X< de douleur pour de certaines pertes. Ce n'est gure par vertu ou par force d'esprit que l'on sort d'une grande affliction : l'on pleure amrement, et l'on est sensiblement touch; mais l'on est ensuite si foible ou si lger, que l'on se console. J^ Regretter ce que l'on aime est un bien , en comparaison de vivre avec ce que l'on hait. ^ Quelque dsintressement qu'on ait l'gard de ceux

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qu'on aime, il faut quelquefois so contraindra pour eux, et avoir la gniosit de recevoir. Celui-l peut prendre, qui gote un plaisir aussi dlicat recevoir, que son ami en sent lui donner. Donner, c'est agir; ce n'est pas souffrir do ses bienfaits, >X< ou la ncessit do ceux qui nous deni cder l'importunit mandent. Si l'on a donn ceux que l'on aimoit, quclquo chose >X< qu'il arrive , il n'y a plus d'occasion o Ton doive songer ses bienfaits. On a dit en latin qu'il cote moins cher de har que d'ai>X< mer, ou, si l'on veut, que l'amiti est plus charge que la haine : il est vrai qu'on est dispens de donner ses ennemis; mais ne cote-t-il rien de s'en venger? ou, s'il est doux et naturel de faire du mal ce que l'on hait, l'est-il moins de faire du bien ce qu'on aimo? ne seroit-il pas dur et pnible de ne lui en point faire? > Il y a du plaisir rencontrer les yeux de celui qui l'on vient de donner. Je ne sais si un bienfait qui tombe sur un ingrat, et ainsi >X< sur un indigne, ne change pas do nom, et s'il mritoit plus de reconnoissance. La libralit consiste moins donner beaucoup qu' don>X< ner propos. >fc S'il est vrai que la piti ou la c npassion soit un retour vers nous-mmes, qui nous met en la place des malheureux, po irquoi tirent-ils de nous si peu de soulagement dans leurs mis.js? 11vaut mieux s'exposer .l'ingratitude que de manquer aux misrables. confirme que la mollesse ou l'indulgence > L'exprience pour soi et la duret pour les autres n'est qu'un seul et mme vice. >fc Un homme dur au travail et la peine, inexorable es de soi-mme, n'est indulgent aux autres que par un raison. >X< Quelque dsagrment qu'on ait se trouver charg d'un indigent, l'on gote peine les nouveaux avantages qui le tirent enfin de notre sujtion : de mme la joie que l'on reoit de l'lvation de son ami est un peu balance par la petite peine qu'on a de le voir au-dessus de nous, ou s'galer nous : ainsi l'on s'accorde mal avec soi-mme; car l'on veut L\ BRUYRE. 6

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des dpendants, et qu'il n'en cote rien; l'on veut aussi lo bien de ses amis ; et s'il arrive, ce n'est pas toujours par s'en rjouir une !' >n commence. On convie, on invite, on offre sa maison, sa table, son >](< bien et s,.s sersices; rien ne cote qu' tenir parole. >^cC i-it assez pour soi d'un fidle ami; c'est mme beaucoup de l'avoir rencontr : on ne peut en avoir trop pour le soi vice des autres. >X< Quand on a assez fait auprs de certaines personnes pour avoir d se les acqurir, si cela ne russit point, il y a encore une ressource, qui est de ne plus rien faire. Vivre avec ses ennemis comme s'ils dvoient un jour >X< tre nos amis, et vivre avec nos amis comme s'ils pouvoient devenir nos ennemis, n'est ni selon la nature de la haine, ni selon les rgles de l'amiti. Ce n'est point uno maxime morale , mais politique. >^ On ne doit pas se faire des ennemis de ceux qui, mieux connus, pourraient avoir rang entre nos amis : on doit faire choix d'amis si srs et d'une si exacte probit, que venant cesser de l'tre , ils ne veulent pas abuser de notre confiance, ni se faire craindre comme ennemis. > Il est doux de voir ses amis par got et par estime : il est pnible de les cultiver par intrt; c'est solliciter. Il faut briguer la faveur de ceux qui l'on veut du bien, >X< plutt que de ceux de qui l'on espre du bien. On no vole point des mmes ailes pour sa fortune que >X< des choses frivoles et de fantaisie : il y a un l'on fait.pour sen' ment de libert suivre ses caprices, et tout au contraire de servitude courir pour son tablissement : il est naturel de le souhaiter beaucoup et d'y travailler peu, de se croire digne de le trouver sans l'avoir cherch. Celui qui sait attendre le bien qu'il souhaite, ne prend >X< pas le chemin de se dsesprer s'il ne lui arrive pas, et celui au contraire qui dsire une chose avec une grande impatience, y met trop du sien pour en tre assez rcompens par le succs. II y a de certaines gens qui veulent si ardemment et s! >3fc dterminrnent une certaine chose que, de peur de la manquer, ils n'oublient rien de ce qu'il faut faire pour la manquer. >& Les choses les plus souhaites n'arrivent point; ou, si elles arrivent, ce n'est ni dans le temps, ni dans les circonstances o elles auraient fait un extrme plaisir.

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>> Il faut rire avant que d'tre heureux, do peur de mourir sans avoir ri. La vie est courte, si ello no mrite ce nom quo lorsqu'elle >X< est agrable ; puisque, si l'on cousoit ensemble toutes les heures que l'on passe avec ce qui plat, l'on ferait peine d'un grand nombre d'annes une vie do quelques mois. >X< Qu'il est difficile d'tre content do quelqu'un. Ou ne pourrait se dfendra de quelque joie voir prir >X< un mchant homme; l'en jouirait alors du fruit de sa haine, et l'on tirerait de lui tout ce qu'on en peut esprer, qui est lo plaisir do sa perte : sa mort enfin arrive, mais dans une conjoncture o nos intrts ne nous permettent pas d^s nous en rjouir; il meurt trop tt ou trop tard. Il est pnible un homme fier de pardonner r\ >elui qui >X< le surprend en faute, et qui se plaint do lui avec raison ; sa fiert ne s'adoucit que lorsqu'il reprend ses avantages, et qu'il met l'autre dans son tort. Comme nous nous affectionnons de plus en plus aux per>< sonnes qui nous faisons du bien, de mme nous hassons violemment ceux que nous avons beaucoup offenss. ^ Il est galement difficile d'touffer dans les commencements le sentiment des injures, et de le conserver aprs un certain nombre d'annes. C'est par foiblcsse que l'on hait un ennemi et que l'on >)(< songe s'en venger, et c'est par paresse que l'on s'apaise, et qu'on ne se venge point. >^ Il y a bien autant de paresse que' de foiblcsse se laisser gouverner. 11ne faut pas penser gouverner un homme tout d'un coup et sans autre prparation dans une affaire importante, et qui serait capitale lui ou aux siens ; il sentirait d'abord l'empire et l'ascendant qu'on veut prendre sur son esprit, et il secoueroit le joug par honte ou. par caprice : il faut tenter auprs de lui les petites choses; et de l, le progrs jusqu'aux plus grandes est immanquable : tel ne pouvoit au plus, dans les de le faire partir pour la commencements, qu'entreprendre campagne ou retourner la ville, qui finit par lui dicter un testament o il rduit son fils la lgitime. Pour gouverner quelqu'un longtemps et absolument, il faut avoir la main lgra et ne lui faire sentir que le moins qu'il se peut sa dpendance. Tels se laissent gouverner jusqu' un certain point, qui au

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del sont intraitables, et ne se gouvernent plus. On perd tou coup la route de leur coeur et de leur esprit; ni hauteur, ni ni force, ni industrie, ne les peuvent dompter; souplesse, avec cette diffrence que quelques-uns sont ainsi faits par raison et avec fondement, et quelques autres par temprament et par humeur. H se trouve des hommes qui n'coutent ni la raison ni les bons conseils, et qui s'garent volontairement par la crainte qu'ils ont d'tre gouverns. D'autres consentent d'tre gouverns par leurs amis en des choses presque indiffrentes, et s'en font un droit de les gouverner leur tour en des choses graves et de consquence. Drance veut passer pour gouverner son matre, qui n'en croit rien, non plus quo le public. Parler sans cesse un grand que l'on sert, en de? lieux et en des temps o il convient le rire moins, lui parler l'oreille ou en des termes mystrieux, jusqu' clater en sa prsence, lui couper la parole, se mettre entre lui et ceux qui lui parlent, ddaigner ceux qui viennent faire leur cour, ou attendre impatiemment qu'ils se retirent, se ir.'ilre proche de lui en uno posture trop libre, figurer avec lui le dos appuy une chemine, lo tirer par son habit, lui marcher sur les talons, faire le familier, prendre des liberts, marquent mieux un fat qu'un favori. Un hommo sage ni ne se laisse gouverner, ni ne cherche gouverner les autres; il veut que la raison gouverne seule et toujours. Je ne harais pas d'tre livr par la confiance une personne raisonnable, et d'en tre gouvern en toutes choses, et absolument, et toujours ; je serais sr de bien faire, sans avoir le soin de dlibrer; je jouirais de la tranquillit de celui qui est gouvern par la raison. Toutes les passions sont menteuses ; elles se dguisent >X< autant qu'elles le peuvent aux yeux des autres ; elles se cachent elles-mmes; il n'y a point de vice qui n'ait une fausse ressemblance avec quelque vertu, et qui ne s'en aide. Rien ne coie moins la passion que de se mettre au>%< dessus de la raison; son grand triomphe est de l'emporter sur l'intrt. L'on est plus sociable et d'un meilleur commerce par le >X< coeur que par l'esprit. >& 11 y a de certains grands sentiments, de certaines actions

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nobles et leves, quo nous devons moins la force de notre esprit, qu' la bont de notre naturel. >Jc11 n'y a gure au monde un plus bel excs quo celui de la reconnoissanco. Il y a des lieux que l'on admire; il y en a d'aulrcs qui >$< louchent, et o l'on aimerait vivre. 11me semble que l'on dpend des lieux pour l'esprit , l'humeur, la passion, le got et les sentiments. Ceux qui font bien mriteraient seuls d'tre envis, s'il >J< n'y avoit encore un meilleur parti prendre, qui est de faire mieux; c'est uno douce vengeance contre ceux qui nous donnent cetto jalousie. DE LA SOCIT ET DE LA CONVERSATION.

UN caractre bien fade est celui de n'en avoir aucun. C'est lo rle d'un sot d'tre importun : un homme habile >X< sent s'il convient ou s'il ennuie ; il sait disparatre le moment qui prcde celui o il serait de trop quelque part. ^ L'on marche sur les mauvais, plaisants, et il pleut par tout pays de cette sorte d'insec'es. Un bon plaisant est une pice race ; a un homme qui est a tel il est encore fort dlicat d'en soutenir longtemps le personnage; il n'est pas ordinaire que celui qui fait rire se fasse estimer. Il y a beaucoup d'esprits obscnes, encore plus de mdi>}< sants ou de satiriques, peu de dlicats : pour badiner avec grce, et rencontrer heureusement sur les plus petits sujets, il faut trop de manires, trop de'politesse , et mme trop de fcondit; c'est crer que de railler ainsi, et faire quelque chose de rien. Si l'on faisoit une srieuse attention tout ce qui se dit >}< de froid, de vain et de puril dans les entretiens ordinaires, l'on auroit honte de parler ou d'couter, et l'on se condamneroit peut-tre un silence perptuel, qui serait une chose pire dans le commerce que les discours inutiles. Il faut donc s'accoaimoder tous les esprits; permettre comme un mal ncessaire le rcit des fausses nouvelles , les vagues rflexions sur le gouvernement prsent ou srr l'intrt des princes, le dbit des beaux sentiments, et qui reviennent toujours les mmes : il faut laisser Aronce parler proverbe, et Mtinde parler de soi, de ses vapeurs, de ses migraines et de ses insomnies.

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L'on voit des gens qui, dans les conversations ou dans >X< le peu de commerce qu'on a avec eux, vous dgotent par ' la leurs ridicules expressions, nouveaut, par j'ose dire; par l'improprit des termes dont ils se servent, comme par l'alliance de certains mots qui ne se rencontrent ensemble que dans leur bouche, et qui ils font signifier dos choses que leurs premiers inventeurs n'ont jamais eu intention de leur faire dire. Ils ne suivent en parlant ni la raison ni l'usage, mais li'iu' bizarre gnie, (pie l'envie de toujours plaisanter, et un jargon qui peut-tre de briller, tourne insensiblement leur est piopre , et qui devient enfin leur idiome naturel; ils accompagnent un langage si extravagant d'un geste affect et d'une prononciation qui est contrefaite. Tous sont contents d'eux-mmes et de l'agrment de leur esprit, et l'on no peut dnu.'; mais on les pas dire qu'ils en soient entirement plaint de ce peu qu'ils en ont; et, ce qui est pire, on en souffre. tf< Que dites-vous? comment? je n'y suis pas; vous plairoitil de recommencer? j'y suis encore moins; je devine enfin: vous voulez, Acis, me dire qu'il fait froid ; que ne disiez-vous : il fait froitl? vous voulez m'apprendra qu'il pleut ou qu'il neige; dites , il pleut, il neige : vous me trouvez bon visage, et vous dsirez de m'en fliciter ; dites, je vous trouve bon cela est bien uni et bien clair, visage; mais, rpondez-vous, et d'ailleurs qui ne pourrait pas en dire autant. Qu'importe, Acis? est-ce un si grand mal d'tre entendu quand on parle, et dparier cou ie tout le monde? Une chose vous manque, Acis, vous et u vos semblables, les diseurs de phbus, vous no vous en dfiez point, et je vais vous jeter dans l'tonnece n'est pas ment; une choso vous manque, c'est l'esprit; tout, il y a en vous une chose de trop, qui est l'opinion d'en avoir plus que les autres; voil la source de vos pompeux galimatias, de vos phrases embrouilles , et de vos grands mots qui ne signifient rien. Vous abordez cet hommo ou vous entrez dans celte chambre, je vous tire par votre habit, et vous dis l'oreille : ne songez point avoir de l'esprit, n'en ayez point, c'est votre rle; ayez, si vous pouvez, un langage simple,, et tel que l'ont ceux en qui vous ne trouvez aucun esprit : peut-tre alors croira-t-on que vous en avez. ^ Qui peut se promettre d'viter dans la socit des hommes la rencontre de certains esprits vains, lgers, familiers, dlibrs, qui sont toujours dans une compagnie ceux qui par-

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lent, et qu'il faut que les autres coutent? On les entend de et sans crainte do les l'antichambre; on entre impunment, interrompre : ils continuent leur rcit, sans la moindre attention pour ceux qui entrent on qui sortent, comme pour le rang ou le mrite des personnes qui composent le cercle; ils font taire celui qui commence conter une nouvelle pour la dire de leur faon , qui est la meilleure; ils la tiennent de Zamet, de Ruccelay, ou de Conciliai*, qu'ils ne connoissent point, qui ils n'ont jamais parl, et qu'ils traiteraient do monseigneur s'ils leur parloient : ils s'approchent quelquefois de l'oreille du plus qualifi de l'assemble pour le gratifier d'une circonstance que personne ne sait, et dont ils ne veulent pas que les ils suppriment quelques noms pour autres soient instruits; dguiser l'histoire qu'ils racontent, et pour dtourner les applications : vous les priez, vous les pressez inutilement, il y a des choses qu'ils ne diront pas, il y a des gens qu'ils ne sauraient nommer, leur parole y est engage, c'est le dernier secret, c'est un mystre, outre que vous leur demandez l'impossible ; car, sur ce que vous voulez apprendre d'eux, ils ignorent le fait et les personnes. Arrias a tout lu, a tout vu, il veut le persuader ainsi; >X< c'est un homme universel, et il se donne pour tel; il aime mieux mentir que de se taire ou paratre ignorer quelque chose : on parle la table d'un grand d'une cour du Nord; il prend la parole , et l'te ceux qui alloient dire ce qu'ils en savent; il s'oriente dans cette rgion lointaine commo s'il en toit originaire ; il discourt des moeurs de cette cour, des femmes du pays, de ses lois et de ses coutumes; il rcite des historiettes qui y sont arrives , il les trouve plaisantes , et il en rit le premier jusqu' clater. Quelqu'un se hasarde de le contredire, et lui prouve nettement qu'il dit des choses qui ne sont pas vraies ; Arrias ne se trouble point, prend feu au contraire contre l'interrupteur. Je n'avance, lui dit-il, je no raconte rien que je ne sache d'original ; jo l'ai appris de Sethon, ambassadeur de France dans cette cour, revenu Paris defamilirement, puis quelques jours, quejeconnois que j'ai fort interrog, et qui ne m'a cach aucune circonstance. Il reprenoit le fil de sa narration avec plus de confiance qu'il ne 1Sans dire monsieur. {Note de La Bruyre.)La Bruyre fait ici un retour vers le pass, jusqu'au rgne de Henri IV. Les trois personnagessont des Italiens amens en France par Mariede Mdicis.Uneclbrit tragique s'attacheau dernier, devenu le marchald'Ancre. (N. E.)

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l'avoit commence, lorsqu'un des convis lui dit : c'est Sethon qui vous parle/,, lui-mme, et qui arrive de son ambassade. Il y a un parti prendre, dans les entretiens, entre une >X< certaine paresse qu'on a de parler, ou quelquefois un esprit abstrait, qui, nous jetant loin du sujet de la conversation, nous lait faire ou do mauvaises demandes ou de sottes rponses , et une attention importune qu'on a au moindre mot qui chappe pour le relever, badiner autour, y trouver un mystre que. les autres n'y voient pas, y chercher del finesse et de la subtilit, seulement pour avoir occasion d'y placer la sienne. Etre infatu! de soi, et s'tre fortement persuad qu'on a >X< est un accident qui n'arrive gure qu' beaucoup d'esprit, celui cjni n'en a point, ou qui en a peu : malheur pour lors qui est expos l'entretien d'un tel personnage! combien de jolies phrases lui faudra-t-il essuyer! combien de ces mots aventuriers qui paraissent subitement, durenL un temps, et que bientt on ne revoit plus! S'il conte une nouvelle, c'est moins pour l'apprendre ceux qui l'coutent, que pour avoir le mrite de la dire, et de la dire bien; elle devient un roman entre ses mains : il fait penser les gens sa manire, leur met en la bouche ses petites faons de parler, et les fait touil tombe ensuite en des parenthses jours parler longtemps; qui peuvent passer pour pisodes, mais qui font oublier le gros de l'histoire, et lui qui vous parle, et vous qui le supportez : que seroit-ce de vous et de lui, si quelqu'un ne survenoit heureusement pour dranger le cercle et faire oublier la narration? Thodecte de l'antichambre; il grossit sa voix >fc J'entends mesure qu'il s'approche, le voil entr : il rit, il crie, il clate, on bouche ses oreilles, c'est un tonnerre : il n'est pas moins redoutable par les choses qu'il dit, que par le ton dont il parle; il ne s'apaise ', ne revient de ce grand fracas que pour bredouiller des vanits et des sottises; il a si peu d'gard au temps, aux personnes, aux biensances, que chacun a son fait sans qu'il ait eu intention de le lui donner : il n'est pas encore assis, qu'il a, son insu, dsoblig toute l'assemble. A-t-on servi, il se met le premier table, et dans la premire place; les femmes sont sa droite et sa gauche; il mange, il boit, il conte, il plaisante, il interrompt tout la des personnes, ni du matre, ni fois; il n'a nul discernement

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des convis; il abuse de la folle dfrence qu'on a pour lui; est-ce lui, est-ce. litidme qui donne le repas? il rappelle soi toute l'autorit de la laide, et il y a un moindre inconvnient la lui laisser entire qu' la lui disputer : le vin et les viandes n'ajoutent rien son caractre. Si l'on joue , il gagne au jeu; ii veut railler celui qui perd, et il l'offense; les rieurs sont pour lui; il n'y a de sorte de fatuits qu'on ne lui passe. Je cde enfin, et je disparois, incapable de souffrir plus longtemps Tbodecle et ceux qui le souffrent. Tro'ile est utile ceux qui ont trop de bien; il leur te >X< l'embarras du superflu , il leur sauve lu peine d'amasser de l'argent, de faire des contrats, de fermer des coffres, de porter des clefs sur soi, et de craindre un vol domestique; il les aide dans leurs plaisirs, et il devient capable ensuite do les servir dans leurs passions; bientt il les rgle et les matrise dans leur conduite : il est l'oracle d'une maison , celui dont on attend, que dis-je? dont jn prvient, dont on devine les dcisions; il dit de cet esclave : Il faut le punir, et on le fouette, et de cet autre : Il faut l'affranchir, et on l'affranchit; on voit il est qu'un parasite ne le fait pas rire, il peut lui.dplaire, congdi. Le matre est heureux si Trole lui laisse sa femme et ses enfants; si celui-ci est table, et qu'il prononce u'un mets qu'il est friand, le matre et les convis, qui en mangeaient sans rflexion, le trouvent friand, et ne s'en peuvent rassasier; s'il dit au contraire, d'un autre mets qu'il est insipide, ceux qui commenoient le goter n'osant avaler le morceau qu'ils ont la bouche, ils le jettent terre : tous ont les yeux sur lui, observent son maintien et son visage avant de prononcer sur le vin ou sur les viandes qui sont servies : ne le cherchez pas ailleurs que dans la maison do ce riche qu'il gouverne; c'est l qu'il mange, qu'il dort, et qu'il fait digestion, qu'il querelle son valet, qu'il reoit ses ouvriers, cl qu'il remet ses Cranciers; il rgente, il domine dans une salle; il y reoit la cour et les hommages de ceux qui, plus fins que les autres, ne veulent aller au matre que par Trole. Si l'on entre par malheur sans avoir une physionomie qui lui agre, il ride son front et il dtourne sa vue; si on l'aborde, il ne se lve pas; si on s'assied auprs de lui, il s'loigne; si on lui parle, il ne rpond point; si l'on continue de parler, il passe dans une autre chambre ; si on lo suit, il gagne l'escalier; il franchirait tous les tages ou il se lancerait par une fentre plutt que de se laisser joindre par quelqu'un quia

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un vi<age ou un son de voix qu'il dsapprouve : l'un et l'autre sont agrables en Trole , et il s'en est servi heureusetout devient, avec ment pour s'insinuer ou pour conqurir; le temps, au-dessous de ses soins, comme il est au-dessus do vouloir se soutenir ou continuer de plaire 1 par le moindre dos talents qui ont commenc le l'aire valoir; c'est beaucoup qu'il sorte quelquefois de ses mditations et de sa taciturnit et que mme pour critiquer, il daigne une pour contredire, t'ois le jour avoir de l'esprit; bien loin d'attendre de lui qu'il dfre vos sentiments, qu'il vous qu'il soit complaisant, loue, vous n'tes pas sr qu'il aime toujours votre approbation, ou qu'il souffre votre complaisance. 11 faut laisser parler cet inconnu que le hasard a plac >X< auprs de vous dans une voiture publique, une fte ou un spectacle, et il ne vous cotera bientt, pour le eonnotro , que de l'avoir cout, vous saurez son nom , sa demeure, son pays, l'tat de son bien, son emploi, celui de son pre, la famille dont est su mre, sa parent, ses alliances, les armes de sa maison, vous comprendrez qu'il est noble, qu'il a un chteau, de beaux meubles, des valets et un carrosse. ^< 11 y a des gens qui parlent un moment avant que d'avoir pens ; il y en a d'autres qui ont une fade attention ce qu'ils disent ; et avec qui l'on souffre dans la conversation de tout le travail de leur esprit; ils sont comme ptris de phrases et de petits tours d'expression , concerts dans leur geste et dans tout leur maintien, ils sont puristes 1, et ne hasardent point le moindre mot, quand il devrait faire le plus bel effet du monde : rien d'heureux ne leur chappe, rien ne coule de source et avec libert; ils parlent proprement et ennuyeusement. > L'esprit de la conversation consiste bien moins en montrer beaucoup qu' en faire trouver aux autres; celui qui sort de votre entretien content de soi et do son esprit l'est de vous parfaitement. Les hommes n'aiment point vous admirer, ils veulent plaire; ils cherchent moins tre instruits, et mme rjouis , qu' tre gots et applaudis ; et le plaisir le plus dlicat est de faire celui d'autrui. Il ne faut pas qu'il y ait trop d'imagination dans nos con>X< versations ni dans nos crits : elle ne produit souvent que des ides vaines et puriles, qui ne servent point perfectionner 1Gens qui affectentune grande puret de langage. {Notede La Bruyre.)

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le got et nous rendre meilleurs. nos penses doivent tre prises dans le bon sens et la droite raison, et doivent tre un effet de notre jugement. C'est une grande misre que de n'avoir pas assez d'es>X< prit pour bien parler, ni assez de jugement pour se taire. Voil le principe de toute impertinence. > Dire d'une chose modestement, ou qu'elle est bonne, ou qu'elle est mauvaise, et les raisons pourquoi elle est telle, demande du bon sens et de l'expression; c'est une affaire. Il est pin ? court de prononcer d'un ton dcisif, et qui emporte la preuve de ce qu'on avance, ou qu'elle est excrable, ou qu'elle est miraculeuse. > Rien n'est moins selon Dieu et selon le monde que d'appuyer tout ce quo l'on dit dans la conversation , jusqu'aux choses Ici plus indiffrentes, par de longs et de fastidieux serments. Un honnte homme qui dit oui et non, mrite d'tre cru ; son caractre jure pour lui, donne crance ses pa rles, et lui attire toute sorte de confiance. Celui qui dit incessamment qu'il a de l'honneur et de la >X< probit, qu'il ne nuit personne, qu'il consent que le mal qu'il fait aux autres lui arrive , et qui jure pour le faire croire , ne sait pas mme contrefaire l'homme de bien. Un homme de bien ne saurait empcher par touto sa modestie, qu'on no dise do lui ce qu'un malhonnte homme sait dire de soi. Clon parle peu obligeamment ou peu juste, c'est l'un ou >X< l'autre, mais il ajoute qu'il est fait ainsi, et qu'il dit ce qu'il pense. Il y a parler bien, parler aisment, parler juste, parler >X< propos : c'est pcher contre co dernier genre, que de s'tendre sur un repas magnifique que l'on vient de fairo, devant des gens qui sont rduits pargner leur pain; de dire merde ses veilles de sa sant devant des infirmes; d'entretenir richesses, de ses revenus et de ses ameublements un hommo qui n'a ni rentes ni domicile; en un mot, de parler de son bonheur devant des misrables. Cette conversation est trop forte pour eux, et la comparaison qu'ils font alors de leur tat au vtre est odieuse. >fc Pour vous, dit Eutiphron, vous tes riche, ou vous devez l'tre : dix mille livres de rente, et en fonds de terre, cela est beau, cela est doux , et l'on est heureux moins, pendant que lui, qui parle ainsi, a cinquante mille livres de

HE LA SOCIETE revenu, el qu'il croit n'avoir que la moiti de ce qu'il mrite : il VHIH taxe, il vous apprcie, il lixe votre dpende, et s'il Voii>jugi'nit digue d'une meilleure fort illie , et de celle mme o i! a-pire, il m' iiiaiiqueroil pas de vous la Souhaiter; il n'est pas le s. 111qui ta-^e de si luauvaisi'S estiiu liions ou des Comparai.- >n< si de-obligeantes ; le monde est plein d'Eutiphrons. >i<Hiielqu'iin suivant la pente de la Coutume qui veut qu'ol loue, cl |,;(r l'habitude qu'il a la llaltel'ie et l'exagration, eoiiu'iatule ltet'demc sur un discours qu'il n'a point entendu, et doiil pei soime n'a pu encore lui rendre compte ; il -no laisse par de lui parler de sou gnie, de sou geste, et surtout de la fidlit de sa mmoire, et il est vrai (pie Thodme est demeur' court. L'on voit de- gens brusques, inquiets, suffisants, qui, >X< bien qu'oisifs et sans aucune affaire qui les appelle ailleurs, vous expdient, pour ainsi dire, en peu de paroles, et ut! songent qu' se dgager de vous; on leur parle encore! qu'ils sont partis, et ont disparu ; ils no son! pas moins impertinents que ceux qui vous arrtent seulement pour vous ennuyer; ils sont peut-tre moins incommodes. l'aller el offenser pour de certaines gens est prcisment >X< la mme chose : ils sont piquants et amers, leur style est ml de fiel et d'asbinthe ; la raillerie, l'injure , l'insulte, leu'' dcoulent dtes lvres comme leur salive : il leur serait utile d'tre ns muets ou slupides; ce qu'ils ont de vivacit et d'esprit leur nuit davantage que ne fait quelques autres leur sottise. : ils ne se contentent pas toujours de rpliquer avec aigreur, ils attaquent souvent avec insolence; ils frappent sur tout ce qui se trouve sous leur langue , sur les prsents, sur les absents; ils heurtent de front et de ct , comme des bliers ; demunde-t-on des bliers qu'ils n'aient pas de cornes? de mme n'espre-t-on pas de rformer par cette peinture des naturels si durs, si farouches, si indociles : ce que l'on peut faire' de mieux d'aussi loin qu'on les dcouvre, est de les fuir de toute sa force et sans regarder derrire soi. 11y a des gens d'une certaine toffe ou d'un certain ca>X< ractre avec qui il ne faut jamais se comme'lre, de qui l'on ne doit se plaindre que le moins qu'il est possible, et contre qui il n'est pas mme permis d'avoir raison. Entre deux personnes qui ont eu ensemble une violente >$< querelle, dont l'un a raison et l'autre ne l'a pas, co que la

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plupart do ceux qui ;/ ont assiste ne manquent jamais de faire, ou pour se dispenser de juger, ou par un temprament q. ma toujours paru hors de sa place, c'est de condamner tous mefif pressant et indispensable les (\c\:.\ : leon importante, de fuir l'orient quand le fat est l'occident , pour viter de partager avec lui le mme tort. >*< ,1e n'aime pas un homme que je ne puis aho.'tor le premier, ni saluer avant qu'il me salue, sans m'avilir ses yeux, et sans tremper dans la bonne opinion qu'il a de lui-mi. e. MONT.UONK diroit 1 : .le veux avoir mes coudes franches, et estre courtois et affable mon point, sans remords ne consquence. Je ne puis du tout estriver contre mon penchant, el aller au rebours de, mon naturel, qui m'einmeine vers celuy que je trouve ma rencontre. Quand il m'est gal, et qu'il ne m'est point ennemy, j'anticipe sur son accueil, je le questionne sur sa disposition et sant, je lui fais offre de mes services sans tant marchander sur le plus ou sur le moins, ne estre, comme disent aucuns, sur le qui-vivo : celui-l me deplaist, qui, par la cogiioissanee (pie j'ay de ses couslumes et faons d'agir, me tire de cette libert et franchise : comment me ressouvenir tout propos, et d'ainsi loin que je vois cet homme, d'emprunter une contenance g .(,e et importante, et qui l'avertisse pie jo crois le valoir bien , et au del; pour cela le me ramentevoir de mes bonnes qualits et conditions, et des siennes mauvaises, puis en faire la comparaison : c'est trop de travail pour moi, et ne suis du tout capable de si roido et si subite attention; et, quand bien elle m'aurait succd une premire fois, je ne laisserais de flchir et me dmentir une seconde tche : je ne puis me forcer et contiaindre pour quelconque estre fier. Avec de la vertu , de la capacit et une bonne conduite >X< l'on peut tre insupportable. Les manires, que l'on nglige comme de petites choses, sont souvent ce qui fait que les hommes dcident de vous en bien ou en mal ; une lgre attention les avoir douces et polies prvient leurs mauvais jugements; il ne faut presque rien pour tre cru fier, incivil, mprisant, dsobligeant; il faut encore moins pour tre estim tout le contraire. La politesse n'inspire pas toujours la bont, l'quit, la >x< complaisance, la gratitude; elle en donne du moins les appa' Imitede Montaigne.{Notede Lu Bruyre.)

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ronces, et fait paratra l'homme au dehors comme il devrait tre intrieurement. L'on peut dfinir l'esprit de politesse, l'on ne peut en fixer la pratique : elle suit l'usage et les coutumes reues; elle est attache aux temps, aux lieux, aux personnes, et n'est point la mme dans les deux sexes, ni dans les diffrentes conditions; l'esprit tout seul ne la fait pas deviner, il fait qu'on la suit par imitation, et que l'on s'y perfectionne; il y a des tempraments qui ne sont susceptibles que de la politesse, et il y en a d'autres qui ne servent qu'aux grands talents, ou une vertu solide : il est vrai que les manires polies donnent cours au mrite', et le rendent agrable , et qu'il faut avoir de bien mincnles qualits pour se soutenir sans la politesse. Il me semb! que l'esprit de politesse est une certaine attention faire que, par nos paroles et par nos manires, les autres soient contents de nous et d'eux-mmes. C'est une faute contre la politesse que de louer immod>X< rment, en prsence de ceux que vous faites chanter ou loucher un instrument, quelque autre personne qui a ces mmes talents; comme devant ceux qui vous lisent leurs vers, un autre pote. Dans les repas ou les ftes que l'on donne aux autres, >X< dans les prsents qu'on leur fait et dans tous les plaisirs qu'on leur procure, il y a faire bien, et faire selon leur got; le dernier est prfrable. 11 y aurait une es ce de frocit rejeter indiffrem>X< ment touto sorte de louanges : l'on doit tre sensible celles qui nous viennent des gens de bien, qui louent en nous sincrement des choses louables. Un homme d'esprit, et qui est n fier, ne perd rien de >X< sa fiert et de sa raideur pour se trouver pauvre; si quelque chose au contraire doit amollir son humeur, le rendre plus doux et plus sociable, c'est un peu de prosprit. Ne pouvoir supporter tous les mauvais caractres dont le >X< monde est plein n'est pas un fort bon caractre : il faut, dans le commerce, des pices d'or et de la monnoie. >> Vivra avec des gens qui sont brouills, et dont il faut couter de part et d'autre les plaintes rciproques, c'est, pour ainsi dire, no pas sortir do l'audience, et entendre du matin au soir plaider et parler procs. >fc L'on sait des gens qui avoienl coul leurs jours dans une union troite : leurs biens toient en commun, ils n'avoient

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qu'une mme demeure, ils ne se perdoient pas de vue. Ils se ans qu'ils dvoient so sont aperus plus de quatre-vingts (initier l'un '.'autre, et finir leur socit : ils n'avoient plus qu'un jour vivre, et ils n'ont ose nlrcprcndre de le passer ensemble; ils se sont dpchs de rampre avant que de mourir; ils n'avoient de fonds pour la complaisance que jusque-l; ils ont trop vcu pour le bon exemple ; un moment plus tt ils mouraient sociables, et laissoient aprs eux un rare modle de la persvrance dans l'amiti. L'intrieur des familles est souvent troubl par les d>X< fiances, par les jalousies et par l'antipathie, pendant que des dehors contents, paisibles et enjous nous trompent et nous y font supposer une paix qui n'y est point; il y en a peu qui gagnent tre approfondies. Cette visite que vous rendez vient de suspendre une querelle domestique qui n'attend que votre retraite pour recommencer. ><Dans la socit, c'est la raison qui plie la premire : les plus sages sont souvent mens par le plus fou et lo plus bizarre; l'on tudie son foible, son humeur, ses cap ices, l'on s'y accommode; l'on vite de le heurter, tout le monde lui cde; la moindre srnit qui parait sur son visage lui attire des loges; on lui lient compte de n'tre pas toujours insupportable; il est craint, mnag, obi, quelquefois aim. Il n'y a que ceux qui ont eu de vieux collatraux, ou qui >X< en ont encore, et dont il s'agit d'hriter, qui puissent dire ce qu'il en cote. > Clante est un trs-honnte homme ; il s'est choisi une femme qui est la meilleure personne du monde, et la plus raisonnable ; chacun, de sa part, fait tout le plaisir et tout l'agrment des socits o il se trouve! l'on ne peut voir ailleurs plus de probit, plus de politesse: ils se quittent demain, et l'acte de leur sparation est tout dress chez le notaire. Il y a sans mentir de certains mrites qui ne sont point faits pour tre ensemble, de certaines vertus incompatibles. >J<L'on peut conter srement sur la dot, le douaire et les conventions, mais foiblemcnt sur les nourritures ; elles dpendent d'une union fragile de la belle-mre et de la bru, et qui prit souvent dans l'anne du mariage. >&G'** et H"* 1 sont voisins de campagne, et leurs terres sont contigus; ils habitent une contre dserte et solitaire; ' Rcit des auteurs de clefs : Vedeau de Grammont, conseiller de la

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loigns des villes el de tout commerce, il sembloitquc la fuite d'une entire solitude ou l'amour de la socit et d les asdifficile sujettir une liaison rciproque ; il est cependant d'exprimer la bagatelle qui les a fait rompre, qui les rend implacables l'un pour l'autre, et qui perptuera leurs haines dans leurs descendants. Jamais des parents, et mme des frres, ne se sont brouilles pour une moindre chose. Je suppose qu'il n'y ait que deux hommes sur la terre qui la possdent seuls, et qui la partagent toute entre eux deux; je suis persuad qu'il leur natra bientt quelque sujet de rupture , quand ce ne serait que pour les limites. Il est souvent plus court et plus utile de cadrer aux au>X< tres que d(3 faire que les autres s'ajustent nous. d'une petite ville , cl je suis dj sur une >X<J'approche hauteur d'o je la dcouvre : elle est situe mi-cte, une rivire baigne ses murs, et coule ensuite dans une belle prairie ; elle a une fort paisse qui la couvre des vents froids et de l'aquilon. Je la vois dans un jour si favorable, que je compte ses tours et ses clochers; elle me paroit peinte sur le penchant del colline. Je nie rcrie, et je dis : Quel plaisir, de vivre sous un beau ciel et dans ce sjour si dlicieux! Je descends dans la ville, o je n'ai pas couch deux nuits, que je ressemble ceux qi.i l'habitent : j'en veux sortir. Il y aune chose que l'on n'a point vue sous le ciel, et >X< on ne verra jamais : c'est que, selon toutes les apparences, une petite ville qui n'est divise en aucuns partis ; o les familles sont unies, o les cousins se voient avec confiance; o un mariage n'engendre point une guerre civile ; o h querelle des rangs ne se rveille pas tous moments par l'offrande, l'encens et le pain bnit, par les processions et par les obsques; d'o l'on a banni les caquets, le mensonge et h mdisance : o l'on voit parler ensemble le bailli et le prsident, les lus et les assesseurs ; o le doyen vit bien avec ses chanoines ; o les chanoines ne ddaignent pas les chapelains, et o..ccux-ci souffrent les chantres. cour en la seconde des enqutes, eut un trs-grand procs avec M. Herv. doyen du Parlement, au sujet de la pche d'un ruisseau. Ce procs, commenc pour une bagatelle, donr.a lieu une inscription en faux du titre d? noblesse dudil Vcdeau , et cette affaire alla si loin, qu'il fut dgrad publiquement ; outre cela, condamn a un bannissement perptuel, depuis converti en une prison Pierre-Kncise : ce qui le ruina absolument. Il avoit pous la fille de M. Genou , conseiller en la grand'chambre,

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Les provinciaux et les sots sont toujours prts se f>X< chr-r et croire qu'on se moque d'eux, ou qu'on les mprise : il ne faut jamais hasarder la plaisanterie, mme la plus douce et la plus permise, qu'avec des gens polis, ou qui ont de l'esprit. On ne prime point avec les grands, ils se dfendent par >X< leur grandeur, ni avec les petits, ils vous repoussent par le qui-vive. Tout ce qui est mrite se sent, se discerne, se devine r>X< ciproquement ; si l'on vouloit tre estim, il faudrait vivre avec des personnes estimables. > Celui qui est d'une minence au-dessus des autres, qui le met couvert de la repartie, ne doit jamais faire une raille' rie piquante. >*< Il va de petits dfauts que l'on abandonne volontiers la censure , et dont nous ne hassons pas tre raills ; co sont de pareils dfauts que nous devons choisir pour railler les autres. Rire des gens d'esprit, c'est le privilge des sots; ils sont >x< dans le monde ce que les fous sont la cour, je veux dire sans consquence. % La moquerie est souvent indigence d'esprit. Vous le croyez votre dupe ; s'il feint de l'tre, qui est plus >X< dupe de lui ou de vous? Si vous observez avec soin qui sont les gens qui ne peu>X< vent louer, qui blment toujours, qui ne sont contents de personne, vous reconnotrez que ce sont ceux mmes dont personne n'est content. >> Le ddain et le rengorgement dans la socit attirent prcisment le contraire de ce que l'on cherche, si c'est se faire estimer. Le plaisir de la socit entre les amis se cultive par une >A< ressemblance de got sur ce qui regarde les moeurs, et par quelque diffrence d'opinions sur les sciences : par l, ou l'on s'affermit dans ces sentiments, ou l'on s'exerce et l'on s'instruit par la dispute. L'on ne peut aller loin dans l'amiti, si l'on n'est pas >A< dispos se pardonne: les uns aux autres les petits dfauts. >> Combien de belles et inutiles raisons taler celui qui est dons une grande adversit, pour essayer de le rendre tranquille! Les "hoses de dehors, qu'on appelle les vnements, *ont quelquefois plus fortes 'quja raison et que la nature. L\ DituvnE. . 7 ,\

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.Mange/., dormez, ne vous laissez point mourir de chagrin, songez vivre : harangues froides, et qui rduisent l'impossible. Etes-vous raisonnable de vous tant inquiter? N'est-ce pas dira, tes-vous fou d'tre 1 malheureux. Le conseil, si ncessaire [tour les affaires, est quelque>X< fois, dans la socit, nuisible qui le donne, et inutile celui qui il est donn; : sur les moeurs, vous faites remarquer des dfauts ou que l'on n'avoue pas, ou que l'on estime des vertus : sur les ouvrages, vous rayez les endroits qui paraissent admirables leur auteur, o il se! complat davantage, o il croit s'tre surpass lui-mme 1. Vous perdez ainsi la confiance de vos amis, sans le avoir rendus ni meilleurs, ni plus habiles. L'on t. vu , il n'y a pas longtemps, un cercle de person>X< nes ' d^ deux sexes, lies ensemble par la conversation et par un commerce d'esprit : ils laissoient au vulgaire l'art de parler d'une manire intelligible; une chose dite entre eux peu clairement en entranoit une autre encore plus obscure, sur laquebo on enchrissait par de vraies nigmes, toujours suivies : par tout ce qu'ils appeloient dde longs applaudissements licatesse , sentiments, tour et finesse d'expression , ils toient enfin parvenus n'tre plus entendus, et ne s'entendre pas eux-mmes. Il ne falloit, pour fournir ces entretiens , ni bon sens, ni jugement, ni mmoire, ni la moindre capacit; il fa".loit de l'esprit, non pas du meilleur, mais de celui qui est faux, et o l'imagination a trop de part. Je le sais, Thobalde, vous tes vieilli; mais voudricz>X< vous que jo crusse que vous tes baiss, que vous n'tes plus poiite ni bel esprit, que vous tes prsentement aussi mauvais juge de tout genre d'ouvrage que mchant auteur; que vous n'avez plus rien de naf et de dlicat dans la conversation? Votre air libre et prsomptueux me rassure, et me persuade tout lo contraire : vous tes donc aujourd'hui tout ce que vous ftes jamais, et peut-tre meilleur; car si votre ge vous tes si vif el si imptueux, quel nom, Thobalde, falloit-il vous donner dans votre jeunesse, et lorsque vous tiez la coqueluche ou l'enttement de certaines femmes qui ne juraient que par vous et sur votre parole, qui disoient : Cela est dlicieux; qu'a-t-il dit? >x<L'on parle imptueusement dans les entretiens, souvent 1 Les prcieuseset leurs alcovistes.

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par vanit ou par humeur, rarement avec assez d'attention : tout occup du dsir de rpondre ce qu'on n'coute point, l'on suit ses ides, et on les explique sans le moindre gard pour les raisonnements d'autrui : l'on est bien loign de trouver ensemble la vrit, l'on n'est pas encore convenu de celle pie l'on cherche. Qui pourrait couter ces sortes de conversations et les crire, ferait voir quelquefois de bonnes choses qui n'ont nulle suite. > Il a rgn pendant quelque temps une sorte de conversation fade et purile, qui rouloit toute sur des questions frivoles qui avoient relation au coeur, et ce qu'on appelle passion ou tendresse; la lecture de quelques romans les avoit introduites parmi les plus honntes gens de la ville et de la cour; ils s'en sont dfaits, et la bourgeoisie les a reues avec les pointes et les quivoques. >Quelques femmes de la ville ont la dlicatesse de ne pas savo;"ou de n'oser dire le nom des rues, des places, et de quelques endroits publics, qu'elles ne croient pas assez nobles pour tre connus : elles disent le Louvre , la Place Royale; mais elles usenL de tours et de phrases plutt que de prononcer de certains noms; et, s'ils leur chappent, c'est du moins avec quelque altration du mot, et aprs quelques faons qui les rassurent; en cela moins naturelles que les femmes do la cour, qui, ayant besoin, dans le discours, des Halles, du Chtelct, ou de choses semblables, disent : les Halles, le Chtelet. ><Si l'ont feint quelquefois de ne so pas souvenir de certains noms que l'ont croit obscurs, et si l'on affecte de les corrompre en les prononant, c'est par la bonne opinion qu'on a du sien. L'on dit par belle humeur, et dans la libert de la con>X< versation, de ces choses froides qu' la vrit l'on donne pour telles, et que l'on ne trouve bonnes que parce qu'elles sont extrmement mauvaises : cette manire basse de plaisanter a pass du peuple, qui elle appartient, jusque dans une grande partie de la jeunesse de la cour, qu'elle a dj infecte. Il est vrai qu'il y entre trop de fadeur et de grossiret pour devoir craindre qu'elle s'tende plus loin, et qu'elle fasse de plus grands progrs dans un pays qui est le centre du bon got et de la politesse : l'en doit cependant en inspirer le dgot ceux qui la pratique^ , car, bien que ce ne soit jamais srieusement, elle ne laisse pas de tenir la place, dans leur

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esprit el dans le commerce ordinaire, de quelque chose de meil'eur. >i< Entre dire de mauvaises choses ou en dire de bonnes que tout le monde sait, et les donner pour nouvelles, je n'ai pas choisir. Lueain a dit une jolie chose; il y a un beau mot de >X< Claudien; il y a cet endroit de Snque : et l-dessus une longue suite de latin que l'on cite souvent devant des gens qui ne l'entendent pas, el qui feignent de l'entendre. Le secret serait d'avoir un grand sens et bien de l'esprit; car ou l'on se passerait des anciens, ou, aprs les avoir lus avec soin, l'on saurait encore choisir les meilleurs, et les citera propos. >X< Hermagoras ne sait pas qui est roi do Hongrie; il s'tonne de n'entendre faire aucune mention du roi de Rohme : ne lui parlez pas des guerres de Flandre et de Hollande, dispcnscz-lc du moins de vous rpondre; il confond les temps, il ignore quand elles ont confluence, quand elles ont fini; combats , siges, tout lui est nouveau ; mais il est instruit de la guerre des gants, il en raconte le progrs et les moindres dtails, rien ne lui est chapp : il dbrouille de mme l'horrible chaos des deux empires , le Rabyk..'<in et l'Assyrien; il connot fond les Egyptiens et leurs a ,:es. 11n'a jamais vu Versailles, il ne le verra point; il a p.:que vu la tour de Rabel ; il en compte les degrs; il sait combien d'architectes ont prsid cet ouvrago, il sait le nom des architectes. Dirai-je qu'il croit Henri IV 1, fils de Henri III? H nglige du moiiib de rien connotre aux maisons de France, d'Autriche, de Bavire ; quelles minuties! dit-il, pendant qu'il rcite de mmoire toute une liste des rois dp-, Mdes ou de Rabylonc, et que les noms d'Apronal, d'IIrigenal, de Nocsnemordnch, de Mardokempad, lui sont aussi familiers qu' nous ceux de VALOISet de EOUHUON.11 demande si l'empereur a jamais t mari; mais personne ne lui apprendra que Ninus a eu deux femmes. On lui dit que le roi jouit d'une sant parfaite; el il se souvient que Thctmosis, un rai d'Egypte, toit valtudinaire, cl qu'il tenoit cette complexion de son aeul Alipharmutosis. Que ne sait-il point? quelle chose lui est cache de la vnrable antiquit? 11vous dira que Smiramis, ou, selon quelques-uns, Srimaris, parloit comme son fils Nynias, qu'on ' Henrile Grand, {Notede La Bruyre.)

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ne les distinguoit pas la parole; si c'toit parce que la mre avoit la voix mle comme son fils, ou le fils une voix efiminc comme sa mre, qu'il n'ose pas lo dcider ; il vous rvlera que Nembrod toit gaucher, et Ssostris ambidextre; que c'est une erreur de s'imaginer qu'un Artaxerre ait t appel Longuemain parce que les bras lui tomboient jusqu'aux genoux, et non cause qu'il avoit une main plus longue quo l'autre; et il ajoute qu'il y a des auteurs graves qui affirment que c'toit la droite ; qu'il croit nanmoins tre bien fond soutenir quo c'est la gauche. >t<Ascagne est statuaire, Rgion fondeur, Eschine foulon, et Cydias bel esprit; c'est sa profession ; il a une enseigne, un atelier, des ouvrages de commande, et des compagnons qui travaillent sous lui; il ne vous saurait rendre de plus d'un mois les stances qu'il vous a promises, s'il ne manque de parole Dosithe, qui l'a engag faire une lgie : une idylle est sur le mtier, c'est pour Crantor qui le presse, et qui lui laisse esprer un riche salaire : prose, vers, que voulez-vous? il russit galement en l'un et en l'autre. Demandez-lui des lettres de consolation ou sur une absence, il les entreprendra ; prenez-les toutes faites et entrez dans son magasin, il y a choisir : il a un ami qui n'a point d'autre fonction sur la terre que de le promettre longtemps un certain monde, et de le prsenter enfin dans les maisons comme homme rare et d'une exquise conversation; et l, ainsi que le musicien chante et que lo joueur de luth touche son luth devant les personnes qui il a t promis, Cydias, aprs avoir touss, relev sa manchette, tendu la main et ouvert les doigts, dbite gravement ses penses quintessencies et ses raisonnements sophistiques : diffrent de ceux qui, convenant de principes, et connaissant la raison ou la vrit, qui est une, s'arrachent la parole l'un l'autre pour s'accorder sur leurs sentiments, il n'ouvre la bouche que pour contredire : Il me.semble, dit-il gracieusement, que c'est tout le contraire de ce que vous dites, ou, je ne saurois tre de votre opinion, ou bien, a t autrefois mon enttement, comme il est le vtre, Mais ily a trois choses, ajoute-t-il, considrer..., et il en aj-'uto une quatrime : fade discoureur qui n'a pas mis plus tt le pied dans une assemble, qu'il cherche quelque femme auprs de qui il puisse s'insinuer, so parer de son bel esprit ou de F,aphilosophie, et mettra en oeuvre ses rares conceptions : car, soit qu'il parle ou qu'il crive, il ne doit pas tre soup-

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eonn d'avoir en vue ni le vrai ni le faux, ni le raisonnable ni le ridicule; il vite uniquement de donner dans le sens des autres, et d'tre de l'avis de quelqu'un : aussi attend-il dans un cercle que chacun se soit expliqu sur le sujet qui s'est offert, ou souvent qu'il a amen lui-mme, pour dire dogmatiquement des choses toutes nouvelles, mais son gr dcisives et sans rplique. Cydias s'gale Lucien et Snque 1. se met au-dessus de Platon, de Virgile et de Thocrile; et son flatteur a soin de le confirmer tous les matins dans cette opinion. Uni de got et d'intrt avec les contempteurs d'Homre, il attend paisiblement que les hommes dtromps lui prfrent les potes modernes : il se met en ce cas la tte de ces derniers, et il sait qui il adjuge la seconde place. C'est, en un mot, un compos du pdant et du prcieux, fait pour tre admir de la bourgeoisie et de la province , en qui nanmoins on n'aperoit rien de grand que l'opinion qu'il a de lui-mme. ^ C'est la profonde ignorance qui inspire le ton dogmatique : celui qui ne sait rien croit enseigner aux autres ce qu'il vient d'apprendre lui-mme: celui qui sait beaucoup pense peine que ce qu'il dit puisse tre ignor , et parle plus indiffremment. >jcLes plus grandes choses n'ont besoin que d'tre dites simplement: elles so gtent par l'emphase : il faut dire noblement les plus petites; elles ne se soutiennent que par l'expression , le ton et la manire. > 11 me semble que l'on dit les choses encore plus finement qu'on ne peut les crire. ou qu'une >fc Il n'y a gure qu'une naissance honnte, bonne ducation qui rende les hommes capables de secret. %. Toute confiance est dangereuse, si elle n'est entire; il y a peu de conjonctures o il ne faille tout dire ou tout cacher. On a dj trop dit de son secret celui qui l'on croit devoir en drober une circonstance. Des gens vous promettent le secret, et ils le rvlent >X< eux-mmes, et leur insu; ils ne remuent pas les lvres, cl on les entend; on lit sur leur front et dans leurs yeux, on voit au travers de leur poitrine, ils sont transparents : d'antres,ne disent pas prcisment une chose qui leur a t confie , mais ils parlent et agissent de manire qu'on la dcouvre do soi-mme : enfin quelques-uns mprisent votre secret, de 1Philosopheet pote tragique. {Note de La Bruyre.)

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quelque consquence qu'il puisse tre : c'est un mystre, un tel m'en a fait part,et m'a dfendu de le dire; et ils le disent. Toute rvlation d'un secret est la faute de celui qui l'a confi. Xicandrc s'entretient avec Elise de la manire douce et >X< complaisante dont il a vcu avec sa femme, depuis le jour qu'il en fit le choix jusqu' sa mort : il a dj dit qu'il regrette qu'elle ne lui ait pas laiss des enfants, et il le rpte : il parle des maisons qu'il a la ville, et bientt d'une terre qu'il a la campagne; il calcule le revenu qu'elle lui rapporte, il fait le plan des btiments, en dcrit la situation, exagre la commodit des appartements, ainsi que la richesse et la propret des meubles. Il assure qu'il aime la bonne chre, les quipages . il se plaint que sa femme n'aimoit point assez le jeu el la socit. Vous tes si riche, lui disoit l'un de ses amis, que n'achetez-vous celte charge? pourquoi ne pas faire cette acquisition, qui tendrait votre domaine? On me croit ajoute-il, plus de bien que je n'en possde. 11 n'oublie pas son extraction et ses alliances : M. le surintendant, qui est mon cousin; madame la chancelire, qui est ma parente, voil son style. Il raconte un fait qui prouve le mcontentement qu'il doit avoir de ses plus proches, el de ceux mme qui sont ses hritiers; ai-jc torl? dit-il Elise, ai-je grand sujet de leur vouloir du bien ? et il l'en fait juge. 11insinue ensuite qu'il a une sant foible et languissante, et il parle de la cave o il doit tre enterr. Il est insinuant, flatteur, officieux l'gard de tous ceux qu'il trouve auprs de la personne qui il aspire. Mais Elise n'a pas le courage d'tre riche en l'pousant : on annonce, au moment qu'il parle, un cavalier, qui de sa seule prsence dmonte la batterie de l'homme do ville : il se lve dconcert et chagrin , et va dire ailleurs qu'il veut se remarier. > Le sage quelquefois vite le monde, de peur d'tre ennuy. DES BIENS DE FORTUNE.

UN homme fort riche peut manger des entremets , faire peindre ses lambris et ses alcves, jouir d'un palais la campagne, et d'un autre la ville, avoir un grand quipage, mettre un duc dans sa famille, et faire de son fils un grand seigneur :

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cela est juste et de son ressort : mais il appartient peut-tre d'autres de vivre contents. >fa Une grande naissance, ou une grai.je fortune, annonce le mrite et le fait plus tt remarquer. >JcCe qui disculpe le fat ambitieux de son ambition est le soin que l'on prend, s'il a fait une grande fortune, de lui trouver un mrite qu'il n'a jamais eu, et aussi grand qu'il croit l'avoir. >)<A mesure que la faveur et les grands biens se retirent d'un homme, ils laissent voir en lui le ridicule qu'ils couvraient, et qui y toit sans que personne s'en apert. ^< Si l'on ne le voyoit de ses yeux, pourroit-on jamais s'imaginer l'trange disproportion que le plus ou le moins de pices de monnoie met entre les hommes? >< Deux marchands toient voisins et faisoient le mme commerce, qui ont eu dans la suite une fortune toute diffrente : ils avoient chacun une fille unique ; elles ont t nourries ensemble, et ont vcu dans celte familiarit que donnent un mme ge et une mme condition : l'une des deux, pour se tirer d'une extrme misre, cherche se placer, elle entre au service d'une fort grande dame , et l'une des premires de la cour, chez sa compagne. Si le financier manque son coup, les courtisans disent de >X< lui : C'est un bourgeois, un homme de rien , un malotru; s'il russit, ils lui demandent sa fille. >}< Quelques-uns ont fait dans leur jeunesse l'apprentissage d'un certain mtier, pour en exercer un autre, et fort diffrent, le reste de leur vie. >& Un homme est laid, de petite taille, et a peu d'esprit; l'on me dit l'oreille : Il a cinquante mille livres do renie : cela le concerne tout seul, et il ne m'en fera jamais ni pis ni mieux; si je commence le regarder avec d'autres yeux, cl si je ne suis pas matre de faire autrement, quelle sottise 1 Un projet assez vain seroil de vouloir tourner un homme >X< fort sot et fort riche en ridicule ; les rieurs sont de son ct. >X<N..., avec un portier rustre, farouche, tirant sur le Suisse, avec un vestibule et une antichambre, pour peu qu'il y fasse languir quelqu'un et se morfondre, qu'il paroisse enfin avec un mine grave et une dmarche mesure, qu'il coute un peu et ne reconduise point; quelque subalterne qu'il soit d'ailleurs, il fera sentir de lui-mme quelque chose qui approche de la considration.

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>fcJe vais, Clitiphon, votre porte; le besoin que j'ai de vous me chasse de mon lit et de ma chambre : plt aux dieux que je ne fusse ni votre client, ni votre fcheux! Vos esclaves me disent que vous tes enferm, et que vous ne pouvez m'couter que d'une heure entire : je reviens avant le temps qu'ils m'ont marqu, et ils me disent que vous tes sorti. Que faites-vous, Clitiphon, dans cet endroit lo plus recul de votre appartement, de si laborieux q-;i vous empche de m'entendre? sous enfilez quelques mmoires, vous collationnez un registre, vous signez , vous paraphez; je n'avois qu'une chose vous demander, et vous n'aviez qu'un mol me rpondre, oui ou non. Voulez-vous tre rare, rendez service ceux qui dpendent de vous, vous le serez davantage par celle conduite que parue vous pas laisser voir. O homme imporlanl et charg d'affaires, qui, votre tour, avez besoin de mes offices, venez dans la solitude de mon cabinet : le philosophe est accessible, je ne vous remettrai point un autre jour; vous mo trouverez sur les livres de Platon qui traitent de la spiritualit de l'me et de sa distinction d'avec le corps, ou la plume la main pour calculer les distances de Saturne et de Jupiter : j'admire Dieu dans ses ouvrages, et je cherche par la connoissanec de la vrit, rgler mon esprit et devenir meilleur : entrez, toutes les portes vous sont ouvertes, mon antichambre n'est pas faite pour s'y ennuyer en m'attendant, passez jusqu' moi sans me faire avertir; vous m'apportez quelque chose de plus prcieux que l'argent et l'or, si c'est une occasion de vous obliger : parlez, que voulez-vous que je fasse pour vous? fautil quitter mes livres, mes ludes, mon ouvrage, cette ligne qui est commence? quelle interruption heureuse pour moi que celle qui vous est utileI Lo manieur d'argent, homme d'affaires, est un ours qu'on ne saurait apprivoiser; on ne le voit dans sa loge qu'avec peine : que dis-jc? on ne le voit point, car d'abord on ne le voit pas encore, et bientt on ne le voit plus : l'homme de lettres, au contraire, est trivial comme une borne au coin des places; il est vu de tous, el toute heure, et en tous tats, table, au lit, nu, habill, sain ou malade; il ne peut tre important, et il ne le veut point tre. N'envions point une sorlo de gens leurs grandes ri>)(< chesses; ils les ont titre onreux , et qui ne nous accommoderait point : ils ont mis leur repos, leur sant, leur honneur et leur conscience pour les avoir; cela est trop ctur. et il n'y a rien gagner un tel march.

DES BIENS DE FORTUNE. ^c Les P. T. S. 1 nous font sentir toutes les passions, l'une aprs l'autre : l'on commence par le mpris cause de leur obscurit; on les envie ensuite, on les hait, on les craint, on les estime quelquefois, et on les respecte; l'on vit assez pour finir, leur gard, par la compassion. >X< Sosie, de la livre, a pass par une petite recette, une sous-ferme; et, par les concussions, la violence et l'abus qu'il a fait de ses pouvoirs, il s'est enfin, sur les ruines de plusieurs familles, lev quelque grade; devenu noble par une charge, il ne lui manquoit que d'lre homme de bien : une place de marguillier a fait ce prodige. L'on porte Crsus au cimetire : de toutes ses immenses >)(< richesses, quo le vol et la concussion lui avoient acquises, et qu'il a puises par le luxe et par la bonne chre , il ne lui est pas demeur de quoi se faire enterrer; il est mort insolvable, sans biens, et ainsi priv de tous les secours : l'on n'a vu chez lui ni julep, ni cordiaux, ni mdecins, ni le moindre docteur qui l'ait assur; de son salut. >$< Champagne, au sortir d'un long dner qui Jui enfle l'estomac, et dans les douces fumes d'un vin d'Avenay ou de Sillery, signe un ordre qu'on lui prsente, qui lcroit le pain toute une province si l'on n'y rcmdioit; il est excusable, quel moyen de comprendre, dans la premire heure de la digestion, qu'on puisse quelque part mourir de faim! > Sylvain, de ses deniers, a acquis de la naissance et un autre nom ; il est seigneur de la paroisse o ses aeux payoient la taille : il n'aurait pu autrefois entrer page chez Clobule, et il est son gendre. >& Dorus passe en litire par la voie Appienne, prcd do ses affranchis et de ses esclaves, qui dtournent le peuple et font faire place, il ne lui manque que des licteurs; il entre Home avec ce cortge, o il semble triompher de la bassesse et de la pauvret de son pre Sanga. , On ne peut mieux user de sa fortune que fait Priandre; >X< elle lui donne du rang, du crdit, de l'autorit ; dj on ne lo prie plus: d'accorder son amiti, on implore sa protection : il a commenc par dire de soi-mme : un homme de ma sorte; il passe dire : un homme de ma qualit; il se donne pour tel, et il n'y a personne de ceux qui il prte de l'argent, ou qu'il reoit sa table, qui est dlicate, qui veuille s'y opposer : sa 1Partisans.

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demeura est superbe, un dorique rgne dans tous ses dehors, ce n'est pas une porte, c'est un portique : est-ce la maison d'un particulier, est-ce un temple? le peuple s'y trompe : il est le seigneur dominant de tout le quartier; c'est lui quo l'on envie et dont on voudrait voir la chute; c'est lui dont la femme, par son collier de perles, s'est fait des ennemies de toutes les dames du voisinage : tout se soutient dans cet homme, rien encore ne se dment dans cette grandeur qu'il a acquise, dont il ne doit rien, qu'il a paye. Que son pre, si vieux et si caduc, n'est-il mort il y a vingt ans, et avant qu'il se fit dans le monde aucune mention de Prinndrc! comment 1 pourra-t-il soutenir ces odieuses pancartes qui dchiffrent les conditions, et qui souvent font rougir la veuve et les hritiers? les supprimcra-t-il aux yeux de toute une ville jalouse, maligne, clairvoyante, et aux dpens de mille gens qui veulent absolument aller tenir leur rang des obsques? veut-on d'ailleurs qu'il fasse de son pre un noble homme, et peut-tre un honorable homme, lui qui est Messire? Combien d'hommes ressemblent ces arbres dj forts >X< et avancs que l'on transplante dans les jardins o ils surprennent les yeux de ceux qui les voient placs dans de beaux endroits o ils ne les ont point vus crotre, et qui ne connaissent ni leurs commencements , ni leurs progrs 1 > Si certains morts revenoient au monde, et s'ils voyoient leurs grands noms ports, et leurs terres les mieux titres, avec leurs chteaux et leurs maisons antiques, possdes par des gens dont les pres toient peut-tre leurs mtayers, quelle opinion pourroient-ils avoir de notre sicle? Rien ne fait mieux comprendre le peu do chose que Dieu >X< croit donner aux hommes en leur abandonnant les richesses, l'argent, les grands tablissements et les autres biens, que la dispensation qu'il en fait, et le genre d'hommes qui en sont le mieux pourvus. > Si vous entrez dans les cuisines , o l'on voit rduit en art et en mthode le secret de flatter votre got, et de vous faire manger au del du ncessaire; si vous examinez on dtail tous les apprts des viandes qui doivent composer le festin que l'on vous prpare; si vous regardez par quelles mains elles passent, et toutes les formes diffrentes qu'elles prennent avant de devenir un mets exquis et d'arriver cette propret 1 Billetsd'enterrement.(Notede Lo Bruyre.)

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et cette h'ganco qui charment vos yeux, vous font hsiter sur le choix, et prendra le parti d'essuyer de tout; si vous voyez tout le repas ailleurs que sur une table bien servie, quelles salets! quel dgot! Si vous allez derrire un thtre, et si vous nombrez les poids, les roues, les cordages, qui font les vols el les machines, si vous considrez combien do gens entrent dans l'excution de ces mouvements, quelle force de bras et quelle extension do nerfs ils y emploient, vous direz : Sont-ce l les principes elles ressorts de ce spectacle si beau, si naturel, qui parait anim et agir de soi-mme? vous vous rcrierez : Quels efforts, quelle violence I de mme n'approfondissez pas la orluuedes partisans. Ce garon si frais, si fleuri, et d'une si belle sant, est >X< seigneur d'une abbaye et de dix autres bnfices; tous ensemble lui rapportent six-vingt mille livres de revenu, dont il n'est pay qu'en mdailles d'or. Il y a ailleurs six-vingts familles indigentes qui no se chauffent point pendant l'hiver, qui n'ont point d'habits pour se couvrir, et qui souvent manquent de pain ; leur pauvret est extrme et honteuse : quel partage! et cela ne prouve-t-il pas clairement un avenir? >fc Chrysippe, homme nouveau, et le premier noble de sa race, aspirait, il y a trente annes, se voir un jour deux mille livres de rente pour tout bien : c'toit la le comble doses souhaits et sa plus haute ambition, il l'a dit ainsi, et on s'en souvient : il arrive, je ne sais par quels chemins, jusques k donner en revenu l'une de ses filles, pour sa dot, ce qu'il dsirait lui-mme d'avoir en fonds pour toute fortune pendant sa vie : uno pareille somme est compte dans ses coffres pour chacun de ses autres enfants qu'il doit pourvoi'., et il a un grand nombre d'enfants; ce n'est qu'en avancement d'hoirie : il y a d'autres biens esprer aprs sa mort : il vit encore, quoique assez avanc en ge, et il use le reste de ses jours travailler pour s'enrichir. >k Laissez faire Ergaste, et il exigera un droit de tous ceux qui boivent de l'eau de la rivire ou qui marchent sur la terre ferme : il sait convertir en or jusqu'aux roseaux , aux joncs et l'ortie. 11coute tous les avis, et propose tous ceux qu'il a couts. Le prince ne donne aux autres qu'aux dpens d'Ergaste, et ne leur fait de grces que celles qui lui toient dues. C'est une faim insatiable d'avoir et de possder : il trafiquerait des arts et des sciences, et mettrait en parti jusques l'harmonie; il faudrait, s'il en toit cru , que le peuple, pour avoir

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le plaisir de le voir richo, do lui voir une meute et uno curie, pt perdre le souvenir do la musique d'Orphe, et so contenter de la sienne. >^ Ne traitez pas avec Criton, il n'est touch que de ses seuls avantages; lo pige est tout dress, ceux qui sa charge, sa terre, ou co qu'il possde, feront envie; il vous imposera des conditions extravagantes; il n'y a nul mnagement et nulle composition attendre d'un homme si ple<n do ses intrts et si ennemi des vtres : il lui faut une dupe. >X< Brontin, dit lo peuple, fait dos retraites, et s'enferme huit jours avec des saints; ils ont leurs mditations, et il a les siennes. ^ Le peuple souvent a le plaisir de la tragdie; il voit prir sur lo thtre du monde les personnages les plus odieux, qui ont fait le plus de mal dans diverses scnes, et qu'il a lo plus has. Si l'on partage la vie des P. T. S. en deux portions >X< gales; la premire, vive et agissante, est tout occupe vouloir affliger le peuple, et la seconde, voisine de la mort, se dceler et se ruiner les uns les autres. Cet homme qui a fait la. fortune de plusieurs, qui a fait >X< la vtre, n'a pu soutenir la sienne , ni assurer avant sa mort celle do sa femme et de ses enfants; ils vivent cachs et malheureux; quelque bien instruit que vous soyez de la misre de leur condition, vous ne pensez pas l'adoucir, vous ne le pouvez pas en effet, vous tenez table, vous btissez; mais vous conservez par reconnoissance le portrait do votre bienfaiteur, qui a pass, la vrit, du cabinet l'antichambre : quels gards ! il pouvoit aller au garde-meuble. ^ Il y a une duret de complexion; il y en a une autre de condition et d'tat; l'on tira de celle-ci comme de la premire, de quoi s'endurcir sur la misre des autres , dirai-je mme de quoi ne pas plaindre les malheurs de sa famille? un bon financier ne pleure ni ses amis, ni sa femme , ni ses enfants. >> Fuyez, retirez-vous; vous n'tes pas assez loin : je suis, dites-vous , sous l'autre tropique. Passez sous le ple et dans l'autre hmisphre; montez aux toiles, si vous le pouvez : m'y voil : fort bien , vous tes en sret : je dcouvre sur la terre un homme avide, insatiable, inexorable, qui veut, aux dpens de tout ce qui se trouvera sur son chemin et sa rencontre, et quoi qu'il en puisse coter aux autres , pourvoir lui seul, grossir sa fortune, et regorger de biens.

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Faire fortune est uno si belle phrase, et qui dit uno si >Sf< bonne chose, qu'elle est d'un usage universel : on la reeonnoit dans toutes les langues, elle plat aux trangers et aux barbares, elle rgne la cour el la ville, elle a perc les clotres et franchi les murs des abbayes de l'un et de l'autre sexe; il n'y a point de lieux sacrs o elle n'ait pntr, point de dsert ni do solitude o elle soit inconnue. A force de faire do nouveaux contrats, ou de sentir son >X< argent grossir dans ses coffres, on se croit enfin une bonne lte, et presque capable de gouverner. Il faut une! sorte d'esprit pour faire fortuno, et surtout >X< une grande fortune : ce n'est ni le bon, ni le bel esprit, ni le grand, ni le sublime, ni le fort, ni le dlicat : je ne sais prcisment lequel c'est, et j'attends (pic quelqu'un veuille m'en instruire. Il faut moins d'esprit que d'habitude ou d'exprience pour faire sa fortune; l'on y songe trop lard, et quand enfin on s'en avise, l'on commence par des fautes que l'on n'a pas toujours le loisir de rparer; de l vient peut-tre que les fortunes sont si rares. Un homme d'un petit gnie peut vouloir s'avancer : il nglige tout, il ne pense du matin au soir, il ne rve la nuit qu' une seule chose, qui est de s'avancer : il a commenc de bonne heure , cl ds son adolescence, so mettre dans les voies de la fortune; s'il trouve une barrire de front qui ferme son passage, il biaise naturellement, et va droite ou gauet si de nouche, selon qu'il y voit de jour et d'apparence, veaux obstacles l'arrtent, il rentre dans le sentier qu'il avoit quitt; il est dtermin par la nature des difficults, tantt les surmonter, tantt les viter, ou prendra d'autres mele dirigent. Fautsures; son intrt, l'usage, les conjectures, il de si grands talents et une si bonne tte un voyageur pour suivre d'abord le grand chemin, et, s'il est plein et embarrass, prendre la terra, et aller travers champs, puis regagner sa premire route, la continuer, arriver son terme? Faut-il tant d'esprit pour aller ses fins? Est-ce donc un prodige qu'un sot riche et accrdit? Il y a mme des stunides, et j'ose dire des imbcilles, qui se placent en de beaux p Aes, et qui savent mourir dans l'opulence, sans qu'on les doive souponner en nulle manire d'y avoir contribu de leur travail ou de la moindre industrie : quelqu'un les a conduits la source d'un fleuve, ou bien le

DKS IUKNS

DK KORTUNK.

III

hasard seul les y a fait rencontrer : on leur a dit : Voulez-vous de l'eau? pu ez ; cl ils ont puis. >l<Quanti on est jeune, souvent on est pauvre; ou l'on n'a ou les successions no sont pas pas encore fait d'acquisitions, chues : l'on devient riche et vieux en mme temps; tant il est rare que les hommes puissent runir tous leurs avantages; et, si cela arrive quelques-uns , il n'y a pas de quoi leur porter envie ; ilt; ont asiez perdre par la mort pour mriter d'tre plaints. Il faut avoir trente ans pour songera sa fortune, ello >X< l'est pas faite cinquante; l'on btit dans sa vieillesse, et l'on meurt quand on ~n est aux peintres et aux vitriers. >> Quel est le fruit d'une grande fortune, si ce n'est do jouir del vanit, de l'industrie, du travail, et de la dpense de ceux qui sont venus avant nous , et de travailler nous-mmes, de planter, do btir, d'acqurir pour la postrit? L'on ouvre et l'on tale tous les matins pour tromper son >X< monde ; et l'on ferme le soir aprs avoir tromp tout le jour. Le marchand fait des montres pour donner do sa mar>X< chandise ee qu'il y a de pire : il a le cati et les faux jours, afin d'en cacher les dfauts, et qu'elle paroisse bonne ; il la surfait pour la vendre plus cher qu'elle ne vaut; il a des marques fausses et mystrieuses, afin qu'on croie n'en donner que son prix, un mauvais aunage pour en livrer le moins qu'il se peut; cl il a un trbuchet, afin que celui qui il l'a livre la lui paie en or qui soit de poids. Dans tou'.es les conditions, le pauvre est bien proche do >X< l'homme de bien, et l'opulent n'est gure loign de la friponnerie; le savoir-faire et l'habilet no mnent pas jusqu'aux normes richesses. L'on peut s'enrichir dans quelque art, ou dans quelque commerce que ce soit, par ostentation d'une cerlaine probit. De tous les moyens de faire,sa fortune, le plus court et le meilleur est de metlre les gens voir clairement leurs intrts vous Taire du bien. Les hommes presss ^r les besoins de la vie, et quel>/< quefois par le dsir du gain ou de la gloire, cultivent des talents profanes, ou s'engagent dans des professions quivoques, et dont ils se cachent longtemps eux-mmes le pril et les consquences ; ils les quittent ensuite par une dvotion discrte qui ne leur vient jamais qu'aprs qu'ils ont fait leur rcolte, et qu'ils jouissent, d'une fortune bien tablie.

Il-J

UKS BIKNS DK KOIU'UNK.

Il y a des misres sur la terre qui saisissent le coeur : il >X< manque quelques-uns jusqu'aux aliments, ils redoutent l'hiver, ils apprhendent de vivre. L'on mange ailleurs des fruits prcoces; l'on force la terre et les saisons pour fournir sa dlicatesse : de simples bourgeois, seulement cause qu'ils toient riches, ont eu l'audace d'avaler en un seul morceau la nourriture de cent familles : tienne qui voudra contre de si grandes extrmits ; je ne veux tre, si je le puis, ni malheureux, ni heureux : je me jette et me rfugie dans la mdiocrit. On sait que les pauvres sont chagrins de ce que tout >)c* leur manque , et que personne ne les soulage; mai? s'il est vrai que les riches soient colres, c'est de ce que la moindre chose puisse leur manquer, ou que quelqu'un veuille leur rsister. ^< Celui-l est riche qui reoit plus qu'il ne consume; celuil est pauvre dont la dpense excde la recette. Tel avec deux millions de rente peut tre pauvre chaque onne de cinq cent mille livres. Il n'y a rien qui se soutienne plus longtemps qu'une mdiocre fortune ; il n'y a rien dont on voie mieux la fin que d'une grande fortune. L'occasion prochaine de la pauvret, c'est de grandes richesses. S'il est vrai que l'on soit riche de tout ce dont on n'a pas besoin , un homme fort riche, c'est un homme qui est sage. S'il est vrai que l'on soit pauvre par toutes les choses que l'on dsire, l'ambitieux et l'avare languissent dans une extrme pauvret. fc Les passions tyrannisent l'homme , et l'ambition suspend en lui les autres passions, et lui donne pour un temps les apparences de toutes les vertus : ce Triphon qui a tous les vices, je l'ai cru sobre, chaste, libral, humble, et mme dvot; je le croirois encore, s'il n'et enfin fait sa fortune. ifc L'on ne se rend point sur le dsir de possder et de s'agrandir; la bile gagne, et la mort approche, qu'avec un visage fltriL, et des jambes dj faibles, l'on dit : ma fortune, mon tablissement. Il n'y a au monde que deux manires de s'lever, ou par >X< sa propre industrie, ou par l'imbcillit des autres. >fc Les traits dcouvrent la complexion et les moeurs; mais la mine dsigne les biens de fortune; le plus ou le moins de mille livres de rente se trouve crit sur les visages.

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no vont pas > Chrysante, homme opulent et impertinent, tre vu avec Eugue, qui est homme do mrito, mais pauvro; il croiroit en tre dshonor. Eugno est pour Chrysanto dans : ils no courent pas risquo do so les mmes dispositions heurter. >j<Quard je vois de certaines gens qui me prvenoient autrefois parleurs civilits, attendre au contraire que je les salue, et en tre avec moi sur le plus ou sur le moins, jo dis en moi-mme : Fort bien, j'en suis ravi, tant mieux pour eux; vous verrez que cet homme-ci est mieux log, mieux meubl et mieux nourri qu' l'ordinaire, qu'il sera entr depuis quelques mois dans quelque affaire o il aura dj fait un gain raisonnable. Dieu veuille qu'il en vienne dans peu de temps jusqu' me mpriser 1 >fa Si les penses, les livres et les auteurs dpendoient des riches et de ceux qui ont fait une belle fortune, quelle proscription ! il n'y auroit plus de rappel : quel ton, quel ascendant no prennent-ils pas sur les savants! quelle majest n'observent-ils pas l'gard de ces hommes chtifs que leur mrito n'a ni placs ni enrichis , et qui en sont encore penser et crire judicieusement! Il faut l'avouer, le prsent est pour les riches et l'avenir pour les vertueux et les habiles. HOMREest encore et sera toujours : les receveurs de droits, les publicains, ne sont plus; ont-ils t? leur patrie, leurs noms, sontils connus? y a-t-il eu dans la Grce des partisans? Que sont devenus ces importants personnages qui mprisoient Homre, qui ne songeoient dans la place qu' l'vite;, qui ne lui rendoient pas le salut, ou qui le saluoient par son nom, qui ne daignoient pas l'associer leur table, qui le regardaient comme un homme qui n'toit pas riche, et qui faisoit un livre? Que deviendront les Fauconnets*? iront-ils aussi loin dans la n Franois et mort en Sude? postrit que DRSCARTES ^ Pu mme fond d'orgueil dont on s'lve firement audessus de ses infrieurs, l'on rampe vilement devant ceux qui sont au-dessus de soi : c'est le propre de ce vice qui n'est fond ni sur le mrite persorruel ni sur la vertu, mais sur les richesses, les postes, le crdit, et sur de vaines sciences, de nous porter galement a mpriser ceux qui ont moins que nous de celte espce de biens, et estimer trop ceux qui en ont une mesure qui excde la ntre. ' Il y avoitun bail des fermessous ce nom. LABRUYRE. S

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ni-:s IULWS DK I-OHTUNK.

Il y a des mes sales, ptries de boue et d'ordure, prises >X< du gain et de l'intrt comme les belles Ames le sont de la gloire et de la vertu; capables d'une seule volupt, qui est celle d'acqurir ou de ne point perdre; curieuses et avides du denier dix, uniquement occupes de leurs dbiteurs, toujours inquites sur le rabais ou sur le dcri des monnoies, enfonces et comme abmes dans les contrats, les titres et les parchemins. De telles gens ne sont ni parents, ni amis, ni citoyens, ni chrtiens, ni peut-tre des hommes : ils ont do l'argent. >*<Commenons par excepter ces mes nobles et courageuses, s'il en reste encore sur la terre, secourabes, ingnieuses faire du bien , que nuls besoins, nulle disproportion, nuls artifices, ne peuvent sparer de ceux qu'ils se sont une fois choisis pour amis; et, aprs celle prcaution, disons hardiment une chose triste et douloureuse imaginer ; il n'y a personne au monde si bien li avec nous de socit et do bienveillance, qui nous aime, qui nous gote, qui nous fait mille offres de services, et qui nous sert quelquefois, qui n'ait en soi, par l'attachement son intrt, des dispositions trs-proches rompre avec nous, et devenir notre ennemi. >fcCelui qui n'a de partage avec ses frres que pour vivre l'aise bon praticien , veut tre officier; le simple officier se fait magistrat, et le magistrat veut prsider; et ainsi de toutes les conditions o les hommes languissent serrs el indigents, aprs avoir tent au del de leur fortune, et forc, pour ainsi dire, leur destine ; incapables tout la fois do ne pas vouloir tre riches , el de demeurer riches. ^< Dne bien , Clarque, soupe le soir, mets du bois au feu, achte un manteau, tapisse ta chambre : tu n'aimes point ton hritier, lu ne le connois point, lu n'en as point. fc.Jeune, on conserve pour sa vieillesse; vieux, on pargne pour la mort. L'hritier prodigue paie de superbes funrailles, et dvore le reste. >fcL'avare dpense plus, mort, en un seul jour, qu'il ne faisoit vivant en dix annes; et son hritier plus en dix mois, qu'il n'a su faire lui-mme en toute sa vie. Ce que l'on prodigue, on l'te son hritier : ce que l'on >$< pargne sordidement, on se l'te soi-mme. Le milieu est justice pour sui et pour les autres. > Les enfants peut-tre seroient plus chers leurs pres,

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et rciproquement les pores leurs enfants, sans le titre d'hritiers. %<Triste condition de l'homme-, et qui dgote do la vie! il faut suer, veiller, flchir, dpendre, pour avoir un peu do fortune, ou la devoir l'agonie do nos proches; celui qui s'empche de souhaiter que son pre y passe bientt est hommo de bien. ><Le caractre do celui qui veut hriter de quelqu'un, rentre dans celui du complaisant; nous no sommes point mieux flatts, mieux obis, plus suivis, plus entours, plus cultivs, plus mnags, plus caresss do personne pendant notre vie, que de celui qui croit gagner notre mort, et qui dsire qu'elle arrive. >fc Tous les hommes, par les postes diffrents, par les titres et parles successions, se regardent comme hritiers les uns des autres, et cultivent, par cet intrt, pe..Jant tout le cours de leur vie, un dsir secret et envelopp do la mort d'autrui : le plus heureux dans chaque condition, est celui qui a le plus de choses perdre par sa mort, et laisser son successeur. >fr L'on dit du jeu qu'il gale les conditions; mais elles se trouvent quelquefois si trangement disproportionnes, et il y a entre telle ou telle condition un abme d'intervalle si immense et si profond, que les yeux souffrent de voir de telles extrmits se rapprocher : c'est comme une musique qui dtonne; ce sont comme des couleurs mal assorties; comme des paroles qui jurent et qui offensent l'oreille; comme de ces bruits ou de, ces sons qui font frmir; c'est, en un mot, un renversement do toutes les biensances. Si l'on m'oppose que c'est la pratique de tout l'Occident, je rponds que c'est peuttre aussi l'une de ces choses qui nous rendent barbares l'autre partie du monde, et que les Orientaux qui viennent jusqu' nous remportent sur leurs tablettes ; je ne doute pas mme que cet excs do familiarit ne les rebute davantage que nous ne sommes blesss de leur zombaye* et de leurs autres prosternations. >fc Une tenue d'tats, ou les chambres assembles pour une affaire trs-capitale, n'offre point aux yeux rien de si grave et de si srieux qu'une table de gens qui jouent un grand jeu : 'une triste svrit rgne sur leurs visages ; implacables l'un 1 Voyezles Relationsdu royaumede Siam. {Xote deLa Bruyre.)

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pour l'autre, et irrconciliables ennemis pendant que la sance dure, ils ne reconnoissent plus ni liaisons, ni alliance, ni naissance, ni distinctions : le hasard seul, aveugle et farouche divinit, prside au cercle, et y dcide souverainement; ils l'honorent tous par un silence profond, et par une attention dont ils sont partout ailleurs fort incapables; toutes les passions, comme suspendues, cdent une seule; le courtisan alors n'est ni doux, ni flatteur, ni complaisant, ni mme dvot. ><L'on ne rcconnot plus en ceux que le jeu et le gain ont illustrs la moindre trace de leur premire condition : ils perdent de vue leurs gaux , et atteignent les plus grands seigneurs. Il est vrai que la fortune du d ou du lansquenet les remet souvent o elle les a pris. -le ne m'tonne pas qu'il y ait des brelans publics, comme >X< autant de piges tendus l'avarice des hommes, commodes gouffres o l'argent des particuliers tombe cl se prcipite sans retour, comme d'affreux cueils o les joueurs viennent se briser et se perdre; qu'il parte de ces lieux des missaires pour savoir heure marque qui a descendu terre avec un argent frais d'une nouvelle prise, qui a gagn un procs d'o on lui a compt une grosse somme , qui a reu un don, qui a fait au jeu un gain considrable ; quel fils de famille vient de recueillir une riche succession, ou quel commis imprudent veut hasarder sur une carte les deniers de sa caisse : c'est un sale et indigne mtier, il est vrai, que de tromper, mais c'est-un mtier qui est ancien, connu, pratiqu de tout temps par ce genre d'hommes que j'appelle des brelandicrs ; l'enseigne est leur porte; on y liroit presque : Ici l'on trompe de bonne foi; car se voudroient-ils donner pour irrprochables? Qui no sait pas qu'entrer et perdre dans ces maisons est une mme chose? qu'ils trouvent donc sous leur main autant de dupes qu'il en faut pour leur subsistance, c'est ce qui me passe. >fr Mille gens se ruinent au jeu, et vous disent froidement qu'ils ne sauroient se passer de jouer : quelle excuse l y a-t-il une passion, quelque violente ou honteuse qu'elle soit, qui ne pt tenir ce mme langage? seroit-on reu a dire qu'on ne peut se passer de voler, d'assassiner, do se prcipiter? Un jeu effroyable, continuel, sans retenue, sans bornes, o l'on n'a en vue que la ruine totale de son adversaire, o l'on esl transport du dsir du gain , dsespr sur la perte , consum par l'avarice , o l'on expose sur une carte, ou la fortune du d,

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la sienno propre, celle do sa femmo et de ses enfants, est-co une chose qui soit permise ou dont l'on doive se passer? no faut-il pas quelquefois se fairo une plus grande violence, lorsque, pouss par le jeu jusqu' une droute universelle, il faut mme que l'on se passe d'habits et de nourrituro, et do les fournir sa famille? Je ne permets personne d'tre fripon; mais jo permets un fripon de jouer un grand jeu : je le dfends un honnte homme; c'est une trop grande purilit que de s'exposera une grande perte. >^ 11n'y a qu'une affliction qui dure, qui est celle qui vient de la perte des biens ; le temps , qui adoucit toutes les autres, aigrit celle-ci : nous sentons tous moments, pendant le cours de notre vie, o le bien que nous avons perdu nous manque. 11fait bon avec celui qui ne se sert pas de son bien ma>$< rier ses filles, payer ses dettes, ou fairo des contrats, pourvu quo l'on ne soit nijses enfants ni sa femme. >JcNi les troubles, Znobie, qui agitent votre empire, ni la guerre que vous soutenez virilement contre une nation puissante depuis la mort du roi votre poux, ne diminuent rien de votre magnificence; vous avez prfr toulo autre contre les rives de l'Euphrate pour y lever un superbe difice; l'air y est sain et tempr, la situation en est riante, un bois sacr l'ombrage du ct du couchant; les dieux de Syrie, qui habitent quelquefois la terre, n'y auroient pu choisir une plus belle demeure ; la campagne autour est couverte d'hommes qui taillent et qui coupent, qui vont et qui viennent, qui roulent ou qui charrient le bois du Liban, l'airain et lo porphyro; les grues et les machines gmissent dans l'air, et font esprer ceux qui voyagent vers l'Arabie de revoir leur retour en leurs foyers ce palais achev, et dans cette splendeur o vous dsirez de le porter, avant de l'habiter, vous et les princes vos enfante. N'y pargnez rien, grande reine; employez-y l'or et tout l'art des plus excellents ouvriers; que les Phidias et les Zeuxis de votre sicle dploient touto leur science sur vos plafonds et sur vos lambris ; traecz-y de vastes et de dlicieux jardins, dont l'enchantement soit tel qu'ils ne paraissent pas faits de la main des hommes; puisez vos trsors et voire industrie sur cet ouvrage incomparable, et aprs que vous y aurez mis, Znobie,la dernire main, quelqu'un de ces ptres qui habitent les sables voisins de Palmyre, devenu riche par les pages de vos rivires, achtera un jour deniers

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comptants cette royale maison, pour l'embellir et la rendre plus digne do lui cl do sa fortune >fcCe palais, ces meubles, ces jardins, ces belles eaux, vous enchantent, et vous font rcrier d'une premire vuo sur une maison si dlicieuse et sur l'extrme bonheur du matre qui la possde : il n'est plus, il n'en a pas joui si agrablement ni si tranquillement que vous : il n'y a jamais eu un jour serein ni une nuit tranquille; il s'est noy do dettes pour la porter ce degr de beaut o elle vous ravit, ses cranciers l'en ont chass : il a tourn la tte, et il l'a regarde de loin une dernire fois ; et il est mort de saisissement. L'on ne saurait s'empcher de voir dans certaines fa>X< milles ce qu'on appelle les caprices du hasard ou les jeux do la fortune; il y a cent ans qu'on no parloit point de ces familles, qu'elles n'toient point; le ciel tout d'un coup s'ouvro en leur faveur : les biens, les honneurs, les dignits, fondent sur elles plusieurs reprises; elles nagent dans la prosprit : Kumolpe , l'un de ces hommes qui n'ont point de grands-pres, a eu un pre du moins qui s'toit lev si haut, que tout ce qu'il a pu souhaiter pendant le cours d'une longue vie, a t de l'atteindre, et il l'a atteint; toit-ce dans ces deux personnages minence d'esprit, profonde capacit? toientce les conjonctures? La fortune enfin ne leur rit plus; elle se joue ailleurs, et traite leur postrit comme leurs anctres. La cause la plus immdiate de la ruine et de la droute >$<. des personnes des deux conditions, de la robe et de l'pe, est que l'tat seul, et non le bien, rgle la dpense. %c Si vous n'avez rien oubli pour votre fortune, quel travail ! si vous avez nglig la moindre chose , quel repentir! Giton a le teint frais, le visage plein et les joues pen>)(< dantes , l'oeil fixe et assur , les paules larges, l'estomac haut, la dmarche ferme et dlibre; il parle avec confiance, il fait rpter celui qui l'enlrclient, et il ne golo que mdiocrement tout ce qu'il lui dit , il dploie un ample mouchoir et se mouche avec grand bruit ; il crache fort loin, et il ternue fort haut; il dort le jour, il dort la nuit, et profondment; il ronfle en compagnie. 11 occupe table et la promenade plus de place qu'un autre; il lient le milieu en se promenant avec ses gaux; il s'arrte, et l'on s'arrte; il continue de marcher, et l'on marche; tous se rglent sur lui, il interrompt, il redresse ceux qui ont la parole; on ne l'in-

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II!)

terrompt pas, on l'coute aussi longtemps qu'il veut parler; on est de son avis , on croit les nouvelles qu'il dbite. S'il s'assied, vous le voyez s'enfoncer dans un fauteuil, croiser les jambes l'une sur l'autre, froncer le sourcil, abaisser son chapeau sur ses yeux pour ne voir personne, ou lo relever ensuite, et dcouvrir son front par fiert et par audace. Il est enjou, grand rieur, impatient, prsomptueux, colre, libertin, politique, mystrieux sur les affaires du temps; il se croit des talents et de l'esprit : il est riche. Phdon a les yeux creux, le teint chauff, lo corps sec et le visage maigre : il dort peu et d'un sommeil fort lger; il est abstrait, rveur, et il a avec de l'esprit l'air d'un stupide; il oublie de dire ce qu'il sait, ou do parler d'vnements qui lui sont connus; U s'il le fait quelquefois, il s'en tire mal; il croit peser ceux qui il parle, il conte brivement, mais froidement, il ne se fait pas couter, il ne fait point rire : il applaudit, il sourit ce que les autres lui disent, il est de leur avis, il court, il vole pour leur rendre de petits services; il est complaisant, flatteur, empress, il est mystrieux sur ses affaires, quelquefois menteur; il est superstitieux, scrupuleux, timide; il marche doucement et lgrement, il semble craindre de fouler la terre; il marche les yeux baisss, et il n'ose les lever sur ceux qui passent : il n'est jamais du nombre de ceux qui forment un cercle pour discourir ; il se met derrire celui qui parle, recueille furtivement ce qui se dit, et il se retire si on le regarde : il n'occupe point de lieu, il ne tient point de place, il va les paules serres, le chapeau abaiss sur ses yeux pour n'tre point vu, il se replie et se renferme dans son manteau; il'n'y a point de rues ni de galeries si embarrasses et si remplies de monde o il ne trouve moyen de passer sans effort, et de couler sans tre aperu : si on le prie de s'asseoir, il se met peine sur le bord d'un sige, il parle bas dans la conversation, et il articule mal ; libre nanmoins sur les affaires publiques, chagrin contre le sicle, mdiocrement prvenu des ministres et du ministre. Il n'ouvre la bouche que pour rpondre ; il tousse, il se mouche sous son chapeau, il crache presque sur soi, et il attend qu'il soit seul pour ternuer, ou, si cela lui arrive, c'est l'insu de la compagnie; il n'en cote personne ni salut, ni compliment : il est pauvre.

1*20 DE LA VILLE. L'ONse donne Paris, sans se parler, comme un rendezvous public, mais fort exact, tous les soirs, au Cours ou aux Tuileries, pour so regarder au vijago et so dsapprouver les uns les autres. L'on ne peut se passer do ce mme monde quo l'on n'aime point, et dont l'on se moque. L'on s'attend au passage rciproquement dans une promenade publique; l'on y passe en revue l'un devant l'autre; carrosses, chevaux, livres, armoiries, rien n'chappe aux yeux , tout y est curieusement ou malignement observ, et, selon le plus ou le moins do l'quipage , ou l'on respecte les personnes, ou on les ddaigne. Dans ces lieux d'un concours gnral, o les femmes se rassemblent pour montrer une belle toffe, et pour recueillir lo fruit de leur toilette, on ne so promne pas avec une compagne par la ncessit de la conversation ; on se joint ensemble pour se rassurer sur le thtre, s'apprivoiser avec le public, et se raffermir contre la critique : c'est l prcisment qu'on se parle sans se rien dire, ou plutt qu'on parle pour les passants, pour ceux mmes en faveur do qui l'on hausse la voix, l'on gesticule, et l'on badine, l'on pencho ngligemment la tte, l'on passe et l'on repasse. La ville est partage en diverses socits, qui sont >X< comme autant,de petites rpubliques, qui ont leurs lois, leurs usages leur jargon et leurs mots pour riro : tant que cet assemblage est dans sa force, et quo l'enttement subsiste, l'on ne trouve rien de bien dit ou de bien fait que ce qui part des siens, et l'on est incapable do goter ce qui vient d'ailleurs ; cela va jusqu'au mpris pour les gens qui ne sont pas initis dans leurs mystres. L'homme du monde d'un meilleur esprit, que le hasard a port au milieu d'eux , leur est tranger : il se trouve l comme dans un pays lointain, dont il no connot ni les routes, ni la langue, ni les moeurs, ni la coutume ; il voit un peuple qui cause, bourdonne, parle l'oreille, clate de rire, et qui retombe ensuite dans un morne silence ; il y perd son maintien, ne trouve pas o placer un seul mot, et n'a pas mme de quoi couter. Il ne manque jamais l un mauvais plaisant qui domine, et qui est comme le hros de la socit ; celui-ci s'est charg de la joie des autres, et

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fait toujours riro avant quo d'avoir parl. Si quelquefois uno femme survient qui n'est point do leurs plaisirs, la bande joyeuse no peut comprendro qu'elle ne sacho point riro des choses qu'elle n'entend point, et paroisse insensiblo des fadaises qu'ils n'entendent eux-mmes que parco qu'ils les ont faites ; ils ne lui pardonnent ni son ton do voix, ni sonsilenco, ni sa taille, ni son visago, ni son habillement, ni son entre, ni la manire dont ello estsortio. Deux annes cependant ne passent point sur une mme coterie ; il y a toujours, ds la premire anne, des semences do division pour rompre dans cello qui doit suivre : l'intrt do la beaut, les incidents du jeu, l'extravagance des repas, qui, modestes au commencement, dgnrent bientt en pyramides de viandes el en banquets somptueux, drangent la rpublique, et lui portent enfin le coup mortel : il n'est en fort peu de temps non plus parl de celte nation que des mouches de l'anne passe. %. Il y a dans la ville la grande et la petite robe ; et la premire se venge sur l'autre des ddains de la cour, et des -petites humiliations qu'elle y essuie. De savoir quelles sont leurs limites, o la grande finit, et o la petite commence, ce n'est pas une chose facile : il se trouve mme un corps considrable qui refuse d'tre du second ordre, et qui l'on conteste le premier : il ne se rend pas nanmoins, il cherche au contraire, par la gravit et par la dpense, s'galer la magistrature ; on ne lui cde qu'avec peine: on l'entend dire que la noblesse de son emploi, l'indpendance de sa profession, le talent de la parole, et le mrite personnel, balancent au moins les sacs de mille francs que le fils du partisan ou du banquier a su payer pour son office. >fcVous moquez-vous de rver en carrosse, ou peut-tre de vous y reposer? vite, prenez voire livre ou vos papiers, lisez, ne saluez qu' peine ces gens qui passent dans leur quipage, ils vous en croiront plus occup ; ils diront : Cet homme est laborieux, infatigable, il lit, il travaille jusque dans les rues ou sur la route : apprenez du moindre avocat qu'il faut paratre accabl d'affaires, froncer le sourcil, et rver rien trsprofondment; savoir propos perdre le boire et le manger, ne faire qu'apparoir dans sa maison, s'vanouir et se perdre comme un fantme dans le sombre de son cabinet; se cacher au public, viter le thtre 1, le laisser ceux qui ne courent aucun risque s'y montrer, qui en ont peine lo loisir, aux aux DUIIAMELS. GOMONS,

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3^ II y a un certain nombre de jeunes magistrats que les grands biens et les plaisirs ont associs quelques-uns de ceux qu'on nomme la cour de petits-matres ; ils les imitent, ils se tiennent fort au-dessus de la gravit de la robe, et se croient dispenss par leur ge et par leur fortune d'tre sages et modrs; ils prennent de la cour ce qu'elle a de pire; ils s'approprient la vanit, la mollesse, l'intemprance, le libertinage, comme si tous ces vices leur taient dus; et, affectant ainsi un caractre loign de celui qu'ils ont soutenir, ils deviennent enfin, selon Jours souhaits, des copies fidles de trs-mchants originaux. %. Un homme de robe la ville, et mme la cour, ce sont deux hommes. Revenu chez soi, il reprend ses moeurs, sa taille et son visage, qu'il y avoit laisss : il n'est plus ni si embarrass ni si honnte. Les Crispins se cotisent et rassemblent dans leur famillo >X< jusqu' six chevaux pour allonger un quipage qui, avec un essaim de gens de livre o ils ont fourni chacun leur paH, les fait triompher au Cours ou Vincennes, et aller de pair avec les nouvelles maries, avec Jason qui se ruine, et avec Thrason qui veut se marier, et qui a consign 1. >&J'entends dire des Saunions : mme nom, mmes armes; la branche ane, la branche cadette, les cadets de la seconde branche; ceux-l portent les armes pleines, ceux-ci brisent d'un lambel, et les autres d'une bordure dentele : ils ont avec les BOURBONS,sur une mme couleur, un mme mtal; ils portent, comme eux, deux et une : ce ne sont pas des fleurs de lis, mais ils s'en consolent; peut-lro dans leur coeur trouvent-ils leurs pices aussi honorables, et ils les ont communes avec de grands seigneurs qui en sont contents ; on les voit sur les litres et sur les vitrages, sur la porte de leur chteau, sur le pilier de leur haute justice, o ils viennent de fairo pendre un homme qui mritoit le bannissement; elles s'offrent aux yeux de toutes parts ; elles sont sur les meubles et sur les serrures; elles sont semes sur les carrosses; leurs livres ne dshonorent point leurs armoiries. Je dirais volontiers aux Saunions : votre folie est prmature ; attendez du moins que le sicle s'achvo sur votre race; ceux qui ont vu votre grand-pre, qui lui ont parl, sont vieux, et ne sau1Dposson argent au trsor publicpour une grandecharge. {Note de La Itruyrc.)

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roient plus vivre longtemps; qui pourra dire comme eux : L il taloit et vendoit trs-cher? Les Sannions et les Crispins veulent encore davantage que l'on dise d'eux qu'ils font une grande dpense, qu'ils n'aiment la faire : ils font un rcit long et ennuyeux d'une fte ou d'un repas qu'ils ont donn ; ils disent l'argent qu'ils ont perdu au jeu, et ils plaignent fort haut celui qu'ils n'ont pas song perdre : ils ont rciproquement cent choses plaisantes se conter, ils ont fait depuis peu des dcouvertes; ils se passent les uns aux autres qu'ils sont gens belles aventures. L'un d'eux, qui s'est couch tard la campagne, et qui voudroit dormir, se lve matin, chausse des gutres, endosse un habit de toile, passe un cordon o pend le fourniment, renoue ses cheveux, prend un fusi'. ; le voil chasseur, s'il tiroit bien : il revient de nuit, mouill et recru, sans avoir tu; il retourne la chasse le lendemain, et il passe tout le jour manquer des grives et des perdrix. Un autre, avec quelques mauvais chiens, auroit envie de dire ma meute. Il sait un rendez-vous de chasse, il s'y trouve, il est au laisser-bourre, il entre dans le fort, se mle avec les piqueurs, il a un cor; il ne dit pas, comme Mnalippe : Ai-je du plaisir? il croit en avoir; il oublie lois et procdure, c'est un Hippolyte; Mnandre, qui lo vit hier sur un procs qui est en ses mains, ne i connotroit pas aujourd'hui son rapporteur: le voyez-vous le lendemain sa chambre, o l'on va juger une cause grave et capitale ; il se fait entourer de ses confrres, il leur raconte comme il n'a point perdu le cerf de meute, comme il s'est touff do crier aprs les chiens qui ctoient en dfaut, ou aprs ceux des chasseurs qui prenoient le chango; qu'il a vu donner les six chiens. L'heure presse, il achve de leur parler des abois et de la cure, et il court s'asseoir avec les autres pour juger. >fcQuel est l'garement de certains particuliers qui, riches du ngoce de.leurs pres, dont ils viennent de recueillir la succession, se moulent sur les princes pour leur garde . obe et pour leur quipage; excitent, par une dpense excessive et par un faste ridicule, les traits et la raillerie de toute une villo qu'ils croient blouir, et se ruinent ainsi se faire moquer do soi. Quelques-uns n'ont pas mme le triste avantage de rpandre leurs folies plus loin que le quartier o ils habitent, c'est le seul thtre do leur vanit. L'on ne sait point dans l'le qu'/lw-

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dr brille au Marais, et qu'il y dissipe son patrimoine : du moins, s'il toil connu dans toule la ville et dans ses faubourgs, il scroit difficile qu'entre un si grand nombre de citoyens qui ne savent pas tous juger sainement do .outes choses, il ne s'en trouvt quelqu'un qui diroit do lui : H est magnifique, et qui lui tiendroit compte des rgals qu'il fait Xante et Ariston, et des fles qu'il donne Elamire; mais il se ruine obscurment; ce n'est qu'en faveur de deux ou trois personnes, qui ne l'estiment point, qu'il court l'indigence, et qu'aujourd'hui en carrosse, il n'aura pas dans six mois le moyen d'aller pied. >&Narcisse se lve le matin pour so coucher le soir; il a ses heures de toilette comme une femme; il va tous les jours fort rgulirement la belle messe aux Feuillants ou aux Minimes; il est homme d'un bon commerce, et l'on compte sur lui au quartier de** pour un tiers ou pour un cinquime l'hombrc ou au reversi. L il tient le fauteuil quatre heures de suite chez Aricie, o il risque chaque soir cinq pistoles d'or. 11lit exactement la Gaxette de Hollande et le Mercure galant; il a lu Bergerac 1, des Marcts 3, Lesclacho, les historiettes de Barbin, et quelques recueils de posies. Il se promne avec des femmes la Plaine ou au Cours, et il est d'une ponctualit religieuse sur les visites. Il fera demain ce qu'il fait aujourd'hui et ce qu'il fit hier; et il meurt ainsi aprs avoir vcu. Voil un homme, dites-vous, que j'ai vu quelque part : >X< de savoir o, il est difficile ; mais son visage m'est familier. 11 l'est bien d'autres, et je vais, s'il se peut, aider votre mmoire : est-ce au boulevard sur un strapontin, ou aux Tuileries dans la grande alle, ou dans lo balcon la comdie? est-ce au sermon, au bal, Rambouillet? o pourriez-vous no l'avoir point vu? o n'est-il point? s'il y a dans la place une fumeuse excution ou un feu de joie, il parait une fentre de l'Iltel-de-Ville; si l'on attend une magnifique entre, il a sa place sur un chafaud; s'il se fait un carrousel, le voil entr et plac sur l'amphithtre; si le roi reoit des ambassadeurs, il voit leur marche, il assislo leur audience, il est en haie quand ils reviennent de leur audience. Sa prsence est aussi essentielle aux serments des ligues suisses que cello du chancelier et des ligues mmes; c'est son visage que l'on voit 1 Cyrano.(SotedeLa Bruyre.) 2 Saint-Sorlin. (Idem.)

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aux almanachs reprsenter le peuple ou l'assistance : il y a une chasse publique, une Saint-Hubert, le voil cheval; on parle d'un camp et d'une revue; il est Ouilles, il est Achres : il aime les troupes, la milice, la guerre, il la voit de prs, et jusqu'au fort de Bernardi. CHANLEY sait les marches, JACQUIERles vivres , Du METZl'artillerie; celui-ci voit, i! a vieilli sous le harnois en voyant, il est spectateur de profession, il ne fait rien de ce qu'un homme doit faire, il ne sait rien de ce qu'il doit savoir; mais il a vu, dit-il, tout ce qu'on peut voir, et il n'aura point regret de mourir. Quelle perte alors pour toute la ville! Qui dira aprs lui : le Cours est ferm, on ne s'y promne point; le bourbier de Vincennes est dessch et relev, on n'y versera plus? qui annoncera un concert, un beau salut, un prestige de la foire? qui vous avertira que Beaumaviclle mourut hier, quo Rochois est enrhum et ne chantera de huit jours? qui connatra comme lui un bourgeois ses armes et ses livres? qui dira : Scapin porte des fleurs de lis, et qui en sera plus difi? qui prononcera avec plus de vanit et d'emphase le nom d'une simple bourgeoise? qui sera mieux fourni de vaudevilles? qui saura chanter tablo tout un dialogue de l'Opra, et les fureurs do Roland dans une ruelle? enfin puisqu'il y a la ville comme ailleurs de fort sottes gens, des gens fades, oisifs, dsoccups, qui pourra aussi parfaitement leur convenir? ^< Cette fatuit de quelques femmes de la ville, qui couse en elles une mauvaise imitation de celles de la cour, est quelque chose de pire que la grossiret des femmes du peuple, et que la rusticit cls villageoises : elle a sur toutes deux l'affeclation de plus. La subtile invention de faire de magnifiques prsents de >X< noces qui ne cotent rien, et qui doivent tre rendus en espces I > L'utile et la louable pratique de perdre en frais de noces lo tiers de la dot qu'une femme apporte! do commencer par s'appauvrir de concert par l'amas et l'entassement de choses superflues, et de prendre dj sur son fonds de quoi payer Gaultier, les meubles et la toilette! >fcPnible coutume, asservissement incommode! se chercher incessamment les unes les autres avec l'impatience de ne se point rencontrer; no so rencontrer que pour se dire des riens, que pour s'apprendre rciproquement des choses dont on est galement instruite, et dont il importe peu que l'on soit

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instruite; n'entrer dans une chanbro prcisment que pour en sortir; ne sortir do chez soi l'apres-dne que pour y rentrer le soir, fort satisfaite d'avoir vu en cinq petites heures trois Suisses, une femme quo l'on commit peine, et une autre que l'on n'aime gure. Qui considrerait bien le prix du temps, et combien sa perte est irrparable , pleureroit amrement sur de si grandes misres. >&On s'lve la ville dans une indiffrence grossire des choses rurales et champtres ; on distingue peine la plante qui porte le chanvre d'avec celle qui produit le lin, et le bl froment d'avec les seigles, et l'un ou l'autre d'avec le mteil; on se contente de se nourrir et de s'habiller. Ne parlez un grand nombre de bourgeois, ni de gurets, ni de baliveaux, ni de provins, ni de regains, si vous voulez tre entendu; ces termes pour eux ne sont pas franois. Parlez aux uns d'aunage, de tarif ou de sou pour livre, et aux autres do voie d'appel, de requte civile, d'appointement, d'vocation. Ils connoissent le monde, et encore par ce qu'il a de moins beau et de moins spcieux; ils ignorent la nature, ses commencements , ses progrs, ses dons et ses largesses : leur ignorance souvent est volontaire, et fonde sur l'estime qu'ils ont pour leur profession et pour leur talent; il n'y a si vil praticien qui, au fond de son tude sombre et enfume, et l'esprit occup d'une plus noire chicane, ne se prfre au laboureur, qui jouit du ciel, qui cultive la terre, qui sme propos, et qui fait de riches moissons; et, s'il entend quelquefois parler des premiers hommes ou des patriarches, de leur vie champtre et de leur conomie, il s'tonne qu'on ait pu vivre en do tels temps, o il n'y avoit encore ni offices, ni commissions, ni prsidents, ni procureurs; il ne comprend pas qu'on ait jamais pu se passer du greffe, du parquet, el de la buvette. >& Les empereurs n'ont jamais triomph Rome si mollement, si commodment, ni si srement mme, contre le vent, la pluie, la poudre et le soleil, que le bourgeois sait Paris se faire mener par toute la ville : quelle distance de cet usage la mule de leurs anctres! ils no savoient point encore se priver du ncessaire pour avoir lo superflu , ni prfrer le faste aux choses utiles : on ne les voyoit point s'clairer avec des bougies, et se chauffer un petit feu ; ia cire toil pour l'autel et pour le Louvre : ils no sortoient point d'un mauvais dner pour monter dans leur carrosse ; ils se persuadoient que l'homme avoit des jambes pour marcher, et ils marchoient; ils

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se conservaient propres quand il faisoit sec, et, dans un temps humide , ils gloient leur chaussure, aussi peu embarrasss de franchir les rues et les carrefours que le chasseur de traverser un guret. ou le soldat de se mouiller dans une tranche; on n'avoit pas encore imagin d'atteler deux hommes une litire; il y avoit mme plusieurs magistrats qui alloicnt pied la chambre, ou aux enqutes, d'aussi bonne grce qu'Auguste alloit de son pied au Capitole. L'tain dans ce temps briloit sur les tables et sur les buffets, comme le fer et le cuivre dans les foyers; l'argent et l'or toicnt dans les coffres. Les femmes se faisoient servir par des femmes; on mettoit celles-ci jusqu' la cuisine. Les beaux noms do gouverneurs et de gouvernantes n'toient pas inconnus nos pres; ils savoient qui l'on confioit les enfants des rois et des plus grandi princes; mais ils parlagcoient le service de leurs domestiques avec leurs enfants, contents de veiller eux-mmes immdiatement leur ducation. Ils comptoient en toutes choses avec eux-mmes; leur dpense toit, proportionne leur recette; leurs livres, leurs quipages, leurs meubles, leur table, leurs maisons de la ville et de la campagne, tout toit mesur sur leurs renies et sur leur condition : il y avoit entre eux des distinctions extrieures qui empchoient qu'on prt la femme du praticien pour celle du magistrat, et le roturier ou le simple valet pour le gentilhomme : moins appliqus dissiper ou grossir leur patrimoine qu' le maintenir, ils le laissoient entier leurs hritiers, et passoient ainsi d'une vie modre une mort tranquille. Ils ne disoient point : le sicle est dur, la 7nisre est grande, Vargcnt est rate; ils en avoient moins'que nous cl en avoient assez , plus riches par leur conomie et par leur modestie quo de leurs revenus et de leurs domaines : enfin l'on toit alors pntr de cette maxime, que ce qui est dans les grands splendeur, somptuosit, magnificence, est dissipation, folie, ineptie, dans lo particulier. DE LA COUR. LE reproche en un sens le plus honorable que l'on puisse faire un homme, c'est de lui dire qu'il ne sait pas la cour ; il n'y a sorte de vertus qu'on ne rassemble en lui par ce seul mot. % Un homme qui sait la cour est matre de son geste, de

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ses yeux et de son visage; il est profond, impntrable; il dissimule les mauvais offices, sourit ses ennemis, contraint son humeur, dguise ses passions, dment son coeur, parle, agit contre ses sentiments : tout ce grand raffinement n'est qu'un vice, que l'on appelle fausset ; quelquefois aussi inutile au courtisan pour sa fortune, que la franchise, la sincrit, et la vertu. >XtQlu peut nommer de certaines couleurs changeantes, et qui sont diverses selon les divers jours dont on les regarde? do mme, qui peut dfinir la cour? $< Se drober la cour un seul moment, c'est y renoncer : le courtisan qui l'a vue le malin la voit le soir, pour la reconnotre lo lendemain, ou afin que lui-mme y soit connu. >&L'on est petit la cour, et, quelque vanit que l'on ait, on s'y trouve tel ; mais le mal est commun, et les grands mmes y sont petits. La province est l'endroit d'o la cour, comme dans son >X< point de vue, parot une chose admirable ; si l'on s'en approche , ses agrments diminuent comme ceux d'une perspective que l'on voit do trop prs. L'on s'accoutume difficilement une vie qui se passe >5fc dans une antichambre, dans des cours ou sur l'escalier. >& La cour ne rend pas content, elle empche qu'on no le soit ailleurs. Il faut qu'un honnte homme ait tt de la cour; il d>95< couvre, en y entrant, comme un nouveau monde qui lui toit inconnu, o il voit rgner galement le vice et la politesse, et o tout lui est utile, le bon et le mauvais. %< La cour est comme un difice bti do marbro, jo veux dire qu'elle est compose d'hommes fort durs, mais fort polis. 3^cL'on va quelquefois la cour pour en revenir, et se fairo par l respecter du noble de sa province, ou de son diocsain. $f Le brodeur et lo confiseur soroient superflus, et ne fcroient qu'une montre inutile , si l'on toit modeste et sobre ; les cours scroient dsertes et les rois presque seuls, si l'on toit guri de la vanit et de l'intrt. Les hommes veulent tre esclaves quelque part, et puiser l de quoi dominer ailleurs. Il semble qu'on livre en gros aux premiers de la cour l'air do hauteur, do fiert et do commandement, afin qu'ils lo distribuent en dtail dans les provinces : ils font prcisment comme on leur fait, vrais singes de la royaut. Il n'y a rien qui enlaidisse certains courtisans comme la >X<

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prsence du prince; peine les puis-jo recon~:otro leurs visages; leurs traits sont altrs, et leur contenance est avilie : les gens fiers et superbes sont les plus dfaits, car ils perdent plus du leur; celui qui est honnte et modesto s'y soutient mieux; il n'a rien rformer. L'air do cour est contagieux : il se prend V**1, comme ->fa l'accent normand Rouen ou Falaise ; on l'entrevoit en des fourriers, en do petits contrleurs, et en des chefs de fruiterie; l'on peut avec une porte d'esprit fort mdiocre y faire do grands progrs : un homme d'un gnie lev et d'un mrite solide ne fait pas assez de cas de cette espce de tale'it pour faire son capital de l'tudier et do se le rendre propre; il l'acquiert sans rflexion, et il ne pense point s'en dfaire. >&N**arrive avec grand bruit, il carte le monde , so fait faire place ; il gratte , il heurte presque, il se nomme : on respire, et il n'entre qu'avec la foulo. >fc11y a dans les cours des apparitions do gens aventuriers et hardis, d'un caractre libre et familier, qui se produisent eux-mmes, protestent qu'ils ont dans leur art toute l'habilet qui manque aux autres, et qui sont crus sur leur parole. Ils profitent cependant de l'erreur publique, ou de L'amour qu'ont les hommes pour la nouveaut; ils percent la foule, et parviennent jusqu' l'oreille du prince, qui le courtisan les voit parler pendant qu'il se trouve heureux d'en tre vu : ils ont cela de commode pour les.grands, qu'ils en sont soufferts sans consquence , et congdis de mme : alors ils disparaissent tout la fois riches et dcrdits, et le monde, qu'ils viennent de tromper, est encore prs d'tre tromp par d'autres. Vous voyez des gens qui entrent sans saluer quo lgre>X< ment, qui marchent des paules, et qui se rengorgent comnio une femme; ils vous interrogent sans vous regarder, ils parlent d'un ton lev, et qui marque qu'ils so sentent au-dessus do ceux qui so trouvent prsents; ils s'arrtent, et on les entoure; ils ont la parole, prsident au cercle, et persistent dans cette hauteur ridicule et contrefaite, jusqu' ce qu'il survienne un grand qui, la faisant tomber tout d'un coup par sa prsence, les rduise leur naturel, qui est moins mauvais. ^ Les cours ne sauraient so passer d'une certaine espce de courtisans, hommes flatteurs, complaisants, insinuants; ils font les modes, raffinent sur lo luxo et la dpense, ils 1 Versailles. \J\ BHUYBB. 0

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ont eux-mmes des habits o brillent l'invention et la richesse, et ils n'habitent d'anciens palais qu'aprs les avoir renouvels et embellis; ils mangent dlicatement et avec rflexion ; il n'y a sorte de volupt qu'ils n'essayent, et dont ils ne puissent rendre compte : ils doivent eux-mmes leur fortune, et ils la soutiennent avec la mme adresse qu'ils l'ont leve : ddaigneux et fiers, ils n'abordent plus leurs pareils, ils ne les saluent plus; ils parlent o tous les autres se taisent, entrent , pntrent en des endroits et des heures o les grands n'osent se faire voir; ceux-ci, avec do longs services, bien des plaies sur le corps, de beaux emplois , ou de grandes dignits , ne montrent pas un visage si assur, ni une contenance si libre. Ces gens ont l'oreille des plus grands princes, sont de tous leurs plaisirs et de toutes leurs ftes, ne sortent pas du Louvre ou du chteau, o ils marchent et agissent comme chez eux et dans leur domestique, semblent se multiplier en mille endroits, et sont toujours les premiers visages qui frappent les nouveaux venus une cour; ils embrassent, ils sont embrasss, ils rient, ils clatent, ils sont plaisants, ils font des contes; pcisonnes commodes, agrables, riches, qui prtent, et qui sont sans consquence. Ne croiroit-on pas de Cimon et de Clitandre, qu'ils sont >X< seuls chargs des dtails de tout l'Etat, et que seuls aussi ils en doivent rpondre : l'un a du moins les affaires de terro, et l'autre les maritimes; qui pourrait les reprsenter exprimerait l'empressement, l'inquitude, la curiosit, l'activit, saurait peindre le mouvement. On ne les a jamais vus assistamais fixs et arrts; qui mme les a vus marcher? on les voit courir, parler en courant, et vous interroger sans attendre do rponse; ils ne viennent d'aucun endroit, ils ne vont nulle part, ils passent et ils repassent; ne tes retardez pas dans leur course prcipite, vous dmonteriez leur machine; ne leur faites pas de questions, ou donnez-leur du moins le temps de respirer et de se ressouvenir qu'ils n'ont nulle affaire, qu'ils peuvent demeurer avec vous et longtemps, vous suivre mme o il vous plaira de les emmener. Ils ne sont pas les satellites de Jupiter, je veux dire ceux qui pressent et qui encourent te prince, .nais ils l'annoncent et le prcdent; ils se lancent imptueusement dans la foule des courtisans; tout ce qui se trouve sur leur passage est en pril; leur profession ist d'tre vus et revus, et ils no so couchent jamais sans s'tre acquitts d'un emploi si srieux et si utile la rpublique : ils

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sont au reste instruits fond de toutes les nouvelles indiffrentes, et ils savent la cour tout ce que l'on peut y ignorer : il ne leur manque aucun des talents ncessaires pour s'avancer mdiocrement. Gens nanmoins veills et alertes sur tout ce qu'ils croient leur convenir, un peu entreprenants, lgers et prcipits; le dirai-je? ils portent au vent, attels tous deux au char de la fortune, et tous deux fort loigns de s'y voir assis. > Un homme de la cour qui n'a pas un assez beau nom, doit l'ensevelir sous un meilleur; mais s'il l'a tel qu'il ose le porter, il doit alors insinuer qu'il est de tous les noms le plus illustre, comme sa maison de toutes les maisons la plus ancienne : il doit tenir aux PRINCKS aux ROUANS,aux LORRAINS, ailX MoNTMORENCIS, ClIATILLONS, et, S il SCpeut, ailX PRINCKS DUSANG ; ne parler que de ducs, de cardinaux et de ministres ; faire entrer dans toutes les conversations ses aeux paternels et maternels, et y trouver place pour l'oriflamme et pour les croisades; avoir des salles pares d'arbres gnalogiques, d'cussons chargs de seize quartiers, et de tableaux de ses anctres et des allis de ses anctres ; se piquer d'avoir un ancien chteau tourelles, crneaux et mchecoulis ; dire en toute rencontre : ma race> ma branche, mon nom et mes armes; dire de celui-ci qu'il n'est pas homme de qualit, de celle-l qu'elle n'est pas demoiselle ; ou si on lui dit qu'Hyacinthe a eu le gros lot, demander s'il est gentilhomme : quelques-uns riront de ces contre-temps, mais il les laissera rire : d'autres en feront des contes, et il leur permettra do conter; il dira toujours qu'il marche aprs la maison rgnante, et, force de le dire, il sera cru. C'est une grande simplicit que d'apporter la cour la >X< moindre roture, et de n'y tre pas gentilhomme. %< L'on se couche la cour et l'on se lve sur l'intrt; c'est ce que l'on digre lo matin et le soir, le jour et la nuit : c'est ce qui fait que l'on pense, que l'on parle , que l'on se tait, que l'on agit; c'est dans cet esprit qu'on aborde les uns et qu'on nglige les autres, quo l'on monte et que l'on descend ; c'est sur celte rgle que l'on mesura ses soins, ses complaisances, son estime, son indiffrence, son mpris : quelques pas que quelques-uns fassent par vertu vers la modration et la s^esse, un premier mobile d'ambition les emmne avec les plus avares, les plus violents dans leurs dsirs, et les plus ambitieux : quel moyen de demeurer immobile o

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tout marche, o tout se remue, et de ne pas courir o les autres courent? on croit mme tre responsable soi-mme de son lvation et de sa fortune ; celui qui ne l'a point faite la cour est cens ne l'avoir pas d faire, on n'en appelle pas : cependant s'en loignera-t-on avant d'en avoir i;r le moindre fruit, ou persistera-t-on y demeurer sans grces et sans rcompenses? question si pineuse, si embarrasse, cl d'une si pnible dcision, qu'un nombre infini de courtisans vieillissent sur le oui et sur le non, et meurent dans le doute. > 11 n'y a rien la cour de si mprisable et de si indigne qu'un homme qui ne peut contribuer en rien notre fortune; je m'tonne qu'il ose 'se montrer. >&Celui qui voit loin derrire soi un homme de son temps et de sa condition, avec qui il est venu la cour la premire fois, s'il croit avoir une raison solide d'tre prvenu de son propre mrite, et de s'estimer davantage que cet autre qui est demeur en chemin, ne se souvient plus de ce qu'avant sa faveur il pensoit de soi-mme, et de ceux qui l'avoient devanc. C'est beaucoup tirer de notre ami, si, ayant mont une >$< grande faveur, il est encore un homme de notre connoissance. Si celui qui est en faveur ose s'en prvaloir avant qu'elle >X< lui chappe; s'il se sert d'un bon vent qui souffle pour faire son chemin, s'il a les yeux ouverts sur tout ce qui vaque, poste, abbaye, pour les demander el les obtenir, et qu'il soit muni de pensions, de brevets et de survivances, vous lui reprochez son avidit e^ son ambition; vous dites que tout le tente, que tout lui est propre, aux siens, ses cratures, cl que, par le nombre et la diversit des grces dont il se trouve combl, lui seul a fait plusieurs fortunes : eepenuant qu'a-t-il d faire? si j'en juge moins par vos discours que par le parti que vous auriez pris vous-mme e- pareille situation, c'est co qu'il a fait. L'on blme les gens qui font une grande fortune pendant qu'ils en ont les occasions, parce que l'on dsespre, par la mdiocrit de la sienne, d'tre jamais en tat de faire comme eux, et de s'attirer ce reproche. Si l'on toit porte de leur succder, l'on commencerait sentir qu'ils ont moins de tort, et l'on serait plus retenu, de peur de prononcer d'avance sa condamnation. fc 11ne faut rien exagrer, ni dire des cours le mal qui n'y est point; l'on n'y attente rien de pis contre le vrai mrite,

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que de le laisser quelquefois sans rcompense; on ne l'y mprise pas toujours quand on a pu une fois le discerner, on l'oublie, et c'est l o l'on sait parfaitement ne faire rien, ou faire trs-peu de chose pour ceux que l'on estime beaucoup. >fc 11 est difficile la cour que, de toutes les pices que l'on emploie l'difice de sa fortune, il n'y en ait quelqu'une qui porte faux : l'un de mes amis qui a promis de parler no parle point; l'autre parle mollement; il chappe un troisime de parler contre mes intrts et contre ses intentions : celui-l manque la bonne volont, celui-ci l'habilet et la prudence ; tous n'ont pas assez de plaisir me voir heureux pour contribuer de tout leur pouvoir me rendre tel. Chacun se souvient assez de tout ce que son tablissement lui a cot faire, ainsi que des secours qui lui en ont fray le chemin : on serait mme assez port justifier les services qu'on a reus des uns par ceux qu'en do pareils besoins on rendrait aux autres, si le premier et l'unique soin qu'on a, aprs sa fortune faite, n''.oit pas de songer soi. ^ Les courtisans n'emploient pas ce qu'ils ont d'esprit, d'adresse et de finesse, pour trouver les expdients d'obliger ceux de leurs amis qui implorent leur secours; mais seulement pour leur trouver des raisons apparentes, de spcieux prtextes, ou ce qu'ils appellent une impossibilit de le pouvoir faire, et ils se persuadent d'tre quittes par l en leur endroit de tous les devoirs de l'amiti ou de la rcconnoissance. Personne la cour ne veut entamer, on s'offre d'appuyer; parce que, jugeant des autres par soi-mme, on espre que nul n'entamera, et qu'on sera ainsi dispens d'appuyer; c'est une manire douce et polie de refuse' "on crdit, ses offices et sa mdiation qui en a besoin. >fcCombien de gens qui vous touffent de caresses dans le particulier, vous aiment et vous estiment, qui sont embarrasss de vous dans le public, r' qui, au lever ou la messe, vitent vos yeux et votre rencontre! I! n'y a qu'un petit nombre de courtisans qui, par grandeur ou par une confiance qu'ils ont d'eux-mmes, osent honorer devant le monde le mrite qui est seul, et dnu de grands tablissements. >f<Je vois un homme entour et suivi ; mais il est en place : j'en vois un autre que tout le monde aborde; mais il est en faveur; cc\r.-ci est embrass et caress, mme des grands; mais il est riche : celui-l est regard de tous avec curiosit, on le montre du doigt; mais il est savant et loquent; j'en

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dcouvre un que personne n'oublie de saluer ; mais il est mchant : je veux un homme qui soit bon, qui no soit rien davantage, et qui soit recherch. >faVient-on de placer quelqu'un dans un nouveau poste, c'est un dbordement de louanges en sa faveur qui inonde les cours et la chapelle, qui gagne l'escalier, les salles, la galerie, tout l'appartement; on en a au-dessns des yeux, on n'y tient pas. Il n'y a pas deux voix diffrentes sur ce personnage; l'envie, la jalousie, parlent comme l'adulation; tous se laissent entraner au torrent qui les emporte, qui les force de dire d'un homme ce qu'ils en pensent ou ce qu'ils n'en pensent pas, comme de louer souvent celui qu'ils ne connaissent point. L'homme d'esprit, de mrite, ou de valeur, devient en un instant un gnie du premier ordre, un hros, un demi-dieu; il est si prodigieusement flatt dans toutes les peintures que l'on fait de lui, qu'il parait difforme prs de ses portraits; il lui est impossible d'arriver jamais jusqu'o la bassesse et la complaisance viennent de le porter; il rougit de sa propre rputation. Commence-t-il chanceler dans ce poste o on l'avoit mis, tout le monde passe facilement un autre avis : en est-il entirement dchu, les machines qui l'avoient guind si haut par l'applaudissement et les loges, sont encore toutes dresses pour le faire tomber dans le dernier mpris; je veux dire qu'il n'y en a point qui lo ddaignent mieux, qui le blment plus aigrement, et qui en disent plus de mal, que ceux qui s'toient comme dvous la fureur d'en dire du bien. > Je crois pouvoir dire d'un poste minent et dlicat, qu'on y monte plus aisment qu'on ne s'y conserve. ><L'on voit des hommes tomber d'une hauto fortune par tes mmes dfauts qui les y avoient fait monter. Il y a dans les cours deux manires do ce que l'on ap>X< pelle congdier son monde ou so dfaire des gens : se fcher contre eux, ou fairo si bien qu'ils se fchent contre vous et s'en dgotent. >k L'on dit la cour du bien de quelqu'un pour deux raisons :1a premire, afin qu'il apprenne que nous disons du bien de lui; la seconde, afin qu'il en dise de nous. > Il est aussi dangereux la cour de faire les avances, qu'il est embarrassant de ne les point fairo. Il y a des gens qui ne connoitro point le nom et le >X< visage d'un homme est un titre pour on rire et le mpriser. Ils demandent qui est cet homme; ce n'est ni Rousseau, ni

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un Fabri*, ni La Couture 3; ils no pourraient le mconnotro. > L'on me dit tant de mal do cet homme, et j'y en vois si peu, que je commence souponner qu'il n'ait un mrite importun, qui teigne celui des autres. >&Vous tes homme de bien, vous ne songez ni plaire ni dplaire aux favoris, uniquement attach votre matre et votre devoir; vous tes perdu. >&On n'est point effront par choix, mais par complexion; c'est un vice de l'tre, mais naturel; celui qui n'est pas n tel est modeste et ne passe pas aisment de cette extrmit l'autre : c'est une leon assez inutile que de lui dire : Soyez effront, et vous russirez; une mauvaise imitation ne lui profiterait pas, et lo ferait chouer. 11 ne faut rien de moins dans les cours qu'une vraie et nave impudenco pour russir. ^ On cherche, on s'empresse, on brigue, on se tourmente, on demande, on est refus; on demande, et on obtient; mais, dit-on, sans l'avoir demand, et dans le temps que l'on n'y pensoit pas, et que l'on songeoit mme toute autre chose : vieux style, menterie innocente, et qui ne trompe personne. * >&On fait sa brigue pour parvenir un grand poste, on prpare toutes ses machines, toutes les mesures sont bien prises, et l'on doit tre servi selon ses souhaits; les uns doivent entamer, les autres appuyer; l'amorce est dj conduite, et la mine prte jouer ; alors on s'loigne de la cour. Qui oserait souponner d'Artemon qu'il ait pens se mettre dans une si belle place, lorsqu'on le tire de sa terre ou de son gouvernement pour l'y faire asseoir? Artifice grossier, finesses uses, et dont lo courtisan s'est servi tant de fois, que, si je voulois donner le change tout le public, et lui drober mon ambition, je me trouverais sous l'oeil et sous la main du prince pour recevoir de lui la grce que j'aurais recherche avec lo plus d'emportement. $< Les hommes no veulent pas que l'on dcouvre les vues qu'ils ont sur leur fortune, ni que l'on pntre qu'ils pensent une telle dignit, parce que, s'ils ne l'obtiennent point, il y a do la honte, se persuadent-ils, tro refuss; et, s'ils y parviennent, il y a plus de gloire pour eux d'en tre crus dignes par celui qui la leur accorde, quo de s'en juger dignes 1 Brlil y a vingt ans (NoiedeIta liruyre). Dansla premire dition: Puni pour dessalets. 1La Couture, la Dauphine,H toitdevenufou; tailleurd'habitsde madame la cour, o il faisoitdes contesfort extravagants. et il demeuroit

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eux-mmes par leurs brigues et par leurs cabales : ils so trouvent pars tout la fois do leur dignit et do leur modestio. Quelle plus grande honte y a-t-il d'tre refus d'un posto que l'on mrite, ou d'y tre plac sans le mriter? Quelques grandes difficults qu'il y ait so placer la cour, il est encoro plus pre et plus difficilo do so rendre digno d'tre plac. 11 cote moins faire dire do soi : Pourquoi a-t-il obtenu ce poste, qu' faire demander : Pourquoi ne l'a-t-il pas ob' tenu? L'on so prsento encoro pour les charges de ville, l'on postule une place dans lWcadmio franoiso, l'on demandoit lo consulat : quelle moindre raison y auroit-il de travailler les premires annes de sa vie so rendre capable d'un grand emploi, et do demander ensuite sans nul mystre et sans nulle intrigue, mais ouvertement et avec confiance, d'y servir sa patrie, le prince, la rpublique. >&Je ne vois aucun courtisan qui lo princo vienne d'accorder un bon gouvernement, une place miuente, ou une forte pension, qui n'assure par vanit ou pour marquer son dsintressement, qu'il est bien moins content du don que de la manire dont il lui a t fait : ce qu'il y a en cela de sr et d'indubitable, c'est qu'il le dit ainsi. C'est une rusticit que de donner de mauvaise grce : le plus fort et le plus pnible est de donner, que cote-t-il d'y ajouter un sourire? 11 faut avouer nanmoins qu'il s'est trouv des hommes qui refusoient plus honntement quo d'autres ne savoient donner; qu'oYi a dit de quelques-uns qu'ils se faisoient si longtemps prier, qu'ils donnoient si schement, et chargoient une grce qu'on leur arrachoit de conditions si dsagrables, qu'une plus grande grce toit d'obtenir d'eux d'tre dispens de rien recevoir. >fc L'on remarque dans les cours des hommes avides qui se revtent de toutes les conditions pour en avoir les avantages : gouvernement, charge, bnfice, tout leur convient; ils se sont si bien ajusts, que, par leur tat, ils deviennent capables de toutes les grces;.ils sont amphibies; ils vivent de l'glise et de l'pe, et auront le secret d'y joindre la robe; si vous demandez : Que font ces gens la cour? ils reoivent, et envient tous ceux qui l'on donne. >& Mille gens la cour y tranent leur vie embrasser,

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serrer et congratuler ceux qui reoivent, jusqu' co qu'ils y meurent sans rien avoir. % ilnophile emprunto ses moeurs d'uno profession, et d'uno autro son habit; il masque touto l'anne, quoiqu' visago dcouvert; il parat la cour, la ville, ailleurs, toujours sous un certain nom et sous lo mmo dguisement. On lo reconnoit, et on sait quel il est son visago, >& Il y a pour arriver aux dignits ce qu'on appelle la grande voio ou lo chemin battu , il y a lo chemin dtourn ou do traverse, qui est le plus court. > L'on court les malheureux pour les envisager; l'on so rango en haie, ou l'on se place aux fentres pour observer les traits ou la contenance d'un homme qui est condamn, et qui sait qu'il va mourir : vaino, maligno, inhumaine curiosit : si les hommes toient sages , la placo publique serait abandonne, et il seroit tabli qu'il y aurait do l'ignominie seulement voir do tels spectacles. Si vous tes si touchs de curiosit, exercez-la du moins en un sujet noble, voyez un heureux, contemplez-lo dans lo jour mme o il a t nomm un nouveau poste, et qu'il en reoit les compliments; lisez dans ses yeux, et au travers d'un calme tudi et d'une feinte modestie, combien il est content et pntr de soi-mme; voyez quelle srnit cet accomplissement de ses dsirs rpand dans son coeur et sur son visago, comme il ne songe plus qu' vivre et evoii de la sant; comme ensuite sa joie lui chappe et ne peut plus so dissimuler, comme il plie sous lo poids de son bonheur, quel air froid et srieux il conserve pour ceux qui ne sont plus ses gaux; il ne leur rpond pas, et no les voit pas; les embrassements et les caresses des grands, qu'il ne voit plus de si loin, achvent de lui nuire; il se dconcerte, il s'tourdit, c'est une courte alination. Vous voulez tre heureux, vous dsirez des grces; que de choses pour vous viter I Un homme qui vient d'tre plac ne se sert plus de sa >X< raison et de son esprit pour rgler sa conduite et ses dehors l'gard des autres ; il emprunte sa rgle do son poste et de son tat; de l l'oubli, la fiert, l'arrogance, la duret, l'ingratitude. >fcIl faut des fripons la cour auprs des grands et des ministres, mme les mieux intentionns; mais l'usago en est dlicat, et il faut savoir les mettre en oeuvre : il y a des temps et des occasions o ils no peuvent tre suppls par d'autres.

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Honneur, vertu, conscience, qualits toujours respectables, souvent inutiles : que voulez-vous quelquefois que l'on fasse d'un homme de bien? vieil auteur 1, el dont j'ose ici rapporter les propres ><VJIX termes, de peur d'en affoiblir le sens par ma traduction, dit quo s'eslongner des petits, voire do ses pareils, et iceulx .) vilainer et despriser; s'accointer de grands et puissants en tous biens et chevances, et en cette leur cointise et privaut estrc de tousesbats, gabs, mommeries, et vilaines besoi gnes; estre eshont, saffranier et sans point de vergogne; )>endurer brocards et gausseries de tous chacuns, sans pour ce feindre de cheminer en avant, et tout son entregent, engendre heur et fortune. Jeunesse du prince, source des belles fortunes. >X< >X< Timante, toujours lo mme, et sans rien perdre do co mrite qui lui a attir la premire fois de la rputation et des rcompenses, ne laissoit pas de dgnrer dans l'esprit des courtisans; ils toient las de l'estimer; ils le saluoient froidement, ils ne lui sourioient plus, ils commenoient ne lo plus joindre, ils ne l'embrassoient plus, ils no le tiroient plus l'cart pour lui parler mystrieusement d'une chose indiffrente, ils n'avoient plus rien lui dire : il lui falloit cette pension ou ce nouveau poste dont il vient d'tre honor pour faire revivre ses vertus demi-effaces de leur mmoire, et en rafrachir l'ide; ils lui font comme dans les commencements, et encore mieux. ^ Que d'amis, que de parents naissent en une nuit au nouveau ministre! Les uns font valoir leurs anciennes liaisons, leurs socits d'tude, les droits du voisinage; les autres feuillettent leur gnalogie, remontent jusqu' un trisaeul , rappellent le ct paternel et le maternel : l'on veut tenir cet homme par quelque endroit, et l'on dit plusieurs fois le jour que l'on y tient, on l'imprimerait volontiers; c'est mon ami, et je suis fort aise de son lvation, j'y dois prendre part, il m'est assez proche. Hommes vains et dvous la fortune, fades courtisans, parliez-vous ainsi il y a huit jours? est-il devenu depuis ce temps plus homme de bien, plus digne du choix que le prince en vient de faire? attendiez-vous cette circonstance pour le mieux connotre? 1 Ceciest apparemment un postiche, commecelui qu'on a ,vu plus haut dans le genrede Montaigne. (N. E.)

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>)fcCo qui mo soutient et mo rassure contro les petits ddains quo j'essuie quelquefois des grands et do mes gaux, c'est que je me dis 'moi-mme : Ces gens n'en veulent r<:uttre qu' ma fortune , et ils ont raison , elle est bien petit- -. U m'adoreraient sans douto , si j'tois ministre. Dois-je bientt tre en placo? le sait-il? est-co en lui un pressentiment? il me prvient, il mo salue. >J< Celui qui dit : Je dinai hier Tibur, ou :fy soupe ce soir, qui le rpte, qui fait dix fois entrer le nom de Plancus dans les moindres conversations, qui dit : Plancus 1 me demandait... je disois Plancus... celui-l mme apprend dans ce moment que son hros vient d'tre enlev par une mort extraordinaire. Il part de la main, il rassemble le peuple dans les places ou sur les portiques, accuse le mort, dcrio sa conduite , dnigre son consulat, lui te jusqu' la science des dtails quo la voix publique lui accorde, no lui passe point une mmoire heureuse , lui refuse l'loge d'un homme svre et laborieux, ne lui fait pas l'honneur de lui croire parmi les ennemis de l'empire un ennemi. >^t Un homme de mrite se donne, je crois, un joli spectacle, lorsque la mme place une assemble, ou un spectacle, dont il est refus, il la voit accorder un homme qui n'a point d'yeux pour voir, ni d'oreilles pour entendre, ni d'esprit pour connoitre et pour juger; qui n'est recommandablo que par de certaines livres, que mme il ne porte plus. > Thodote, avec un habit austre, a un visage comique et d'un homme qui entre sur la scne; sa voix, ^a. dmarche, son geste, son attitude, accompagnent son visage; il est fin, cauteleux, doucereux, mystrieux, il s'approche do vous, et il vous dit l'oreille : Voil un beau temps; voil un grand dgel; s'il n'a pas les grandes manires, il a du moins toutes les petites, et celles mmes qui ne conviennent gure qu' une jeune prcieuse : imaginez-vous l'application d'un enfant lever un chteau de cartes, ou sa saisir d'un papillon; c'est celle de Thodote pour une affaire de rien, et qui ne et mrite pas qu'on s'en remue, il la traite srieusement, comme quelque chose qui est capital; il agit, il s'empresse, il 1 Ce passage ajout en 1692, dsignevidemmentLOUYOS, et Tibur est pour Meudon, habitation que ce ministreavoit dcoreavec une magnificence royale.

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la fait russi"; le voil qui respire et qui so repose, et il u raison; elle lui a cot beaucoup de peine. L'on voit des gens enivrs, ensorcels de la faveur; ils y pensent le jour, ils y rvent la nuit; ils montent l'escalier d'un ministre, et ils en descendent ; ils sortent de son antichambre, et ils y rentrent; ils n'ont rien lui dire, et ils lui parlent; ils lui parlent une seconde fois : les voil contents, ils lui ont parl; pressezles, tordez-les, ils dgouttent l'orgueil, l'arrogance, la prsomption ; vous leur adressez la parole, ils ne vous rpondent point, ils ne vous commissent point; ils ont les yeux gars et l'esprit alin ; c'est leurs parents en prendre soin et les renfermer, de peur que leur folie ne devienne fureur, et que le monde n'en souffre. Thodote a une plus douce manie; il aime la faveur perdument, mais sa passion a moins d'clat, il lui fait des voeux en secret, il la cultive, il la sert mystrieusement; il est au guet et la dcouverte sur tout co qui parat do nouveau avec les livres de la faveur; ont-ils une prtention, il s'offre eux, il s'intrigue pour eux, il leur sacrifie sourdement mrito , alliance, amiti, engagedevenoit vament, reconnoissanco; si la place d'un CA.SSINI canto, et que le suisse ou le postillon du favori s'avist de la demander, il appuierait sa demande, il le jugerait digne de cette place, il le trouverait capable d'observer et de calculer, de parler de parhlies et de parallaxes. Si vous demandiez de Thodote s'il est auteur ou plagiaire, original ou copiste, je vous donnerais ses ouvrages, et je vous dirois, lisez et jugez; mais s'il est dvot ou courtisan , qui pourrait le dcider sur le portrait quo je viens de foire? je prononcerais plus hardiment sur son toile : oui, Thodote, j'ai observ le point do votre naissance, vous serez plac, et bientt ; ne veillez plus , n'imprimez plus; le public vous demande quartier. ^< N'esprez plus de candeur, de franchise, d'quit, de bons offices, de services, do bienveillance, de gnrosit, de fermet, dans un homme qui s'est depuis quelque temps livr la cour, et qui secrtement veut sa fortune : le reconnoissez-vous son visago, ses entretiens? il ne nomme plus chaque chose par son nom ; il n'y a plus pour lui de fripons, do fourbes, de sols et d'impertinents ; celui dont il lui chapperait de dire ce qu'il en pense est celui-l mme qui, venant lo savoir, l'empcherait de cheminer : pensant mal de tout le monde, il n'en dit de personne ; ne voulant du bien qu' lui seul, il veut persuader qu'il en veut tous, afin que

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tous lui en fassent, ou quo nul du moins no lui soit contraire Non content de n'tre pas sincre, il no souffre pas quo personne le soit ; la vrit blesse son oreille, il est froid et indiffrent sur les observations que l'on fait sur la cour et sur lo courtisan; et parce qu'il les a entendues, il s'en croit complice et responsable. Tyran de la socit et martyr de son ambition, il a une triste circonspection dans sa conduite et dans ses discours, une raillerie innocente, mais froide et contrainte, un ris forc, des caresses contrefaites, une conversation interrompue, et des distractions frquentes : il a uno profusion, le dirai-jo? des torrents do louanges pour ce qu'a fait ou ce qu'a dit un Inmme plac et qui est en faveur, et pour tout autre une scheresse do pulmoniqiio : il a des formules do compliments diffrents pour l'entre et "pour la sortie l'gard de ceux qu'il visite ou dont il est visit ; et il n'y a personne do ceux qui se paient de mines et de faons de parler, qui ne sorte d'avec lui fort satisfait : il vise galement se faire des patrons et des cratures ; il est mdiateur, confident, entremetteur, il veut gouverner : il a une ferveur de novice pour toutes les petites pratiques de cour ; il sait o il faut se placer pour tre vu ; il sait vous embrasser, prendre part votre joie, vous faire coup sur coup des questions empresses sur votre sant, sur vos affaires; et, pendant que vous lui rpondez, il perd le fil de sa curiosit, vous interrompt, entame un autre sujet, ou, s'il survient quelqu'un qui il doive un discours tout diffrent, il sait, en achevant de vous congratuler, lui faire un compliment de condolance, il pleure d'un oeil et il rit de l'autre. Se formant quelquefois sur les ministres ou sur le favori, il parle en public do choses frivoles, du vent, de la gele; il so tait au contraire, et fait le mystrieux sur ce qu'il sait de plus important, et plus volontiers encore sur ce qu'il ne sait point. j^< Il y a un pays 1 o les joies sont visibles , mais fausses , et les chagrins cachs, mais rels. Qui croirait que l'empressement pour les spectacles, quo les clats et les applaudissements aux thtres de Molire et d'Arlequin, les repas, la chasse, les ballets, les carrousels, couvrissent tant d'inquitudes, de soins et de divers intrts, tant de craintes et d'esprances, des passions si vives, et des affaires si srieuses? >&La vie de la cour est un jeu srieux, mlancolique, qui 1La cour.

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applique : il faut arranger ses pices et ses batteries, avoir un dessein, le suivre, parer celui de son adversaire, hasarder quelquefois, et jouer de caprice ; et aprs toutes ses rveries et toutes ses mesures on est chec, quelquefois mat; souvent avec des pions qu'on mnage bien on va dame, et l'on gagne la partie ; lo plus habile l'emporte, ou le plus heureux. Les roues, les ressorts, les mouvements, sont cachs, >$< rien no parat d'une montre quo son aiguille, qui insensiblement s'avance et achve son tour; image du courtisan d'autant plus parfaite, qu'aprs avoir fait assez do chemin, il revient souvent au mme point d'o il est parti. Les deux tiers de ma vie sont couls, pourquoi tant >)(< m'inquiter sur ce qui m'en reste? la plus brillante fortune ne mrite point ni le tourment que jo me donne, ni les petitesses o je me surprends, ni les humiliations, ni les hontes que j'essuie : trente annes dtruiront ces colosses de puissance qu'on ne voyoit qu' force de lever la tte : nous disparatrons, moi qui suis si peu de chose, et ceux quo je contemplois si avidement, et de qui j'esprais toute ma grandeur : le meilleur de tous les biens, s'il y a des biens, c'est le repos, la retraite, et un endroit qui soit son domaine : N'* a pens cela dans sa disgrce, et 7'a oubli dans la prosprit. >k Un ioblc, s'il vit chez lui dans sa province, il vit libre, mais sans appui; s'il vit la cour, il est protg, mais il est esclave : ce lase compense. >fcXantippe, au fond de sa province, sous un vieux toit et dans un mauvais lit, a rv pendant la nuit qu'il voyoit lo prince, qu'il lui parloit et qu'il en ressentoit une extrme joie : il a t triste son rveil; il a cont son songe et il a dit : Quelles chimres ne tombent point dans l'esprit des hommes pendant qu'ils dorment! Xantippe a continu de vivre, il est venu la cour, il a vu le prince, il lui a parl, et il a t plus loin que son songe, il est favori. >f<Qui est plus esclave qu'un courtisan assidu, si co n'est un courtisan plus assidu? ^c L'esclave n'a qu'un matre, l'ambitieux en a autant qu'il y a de gens utiles sa fortune. Mille gens peine connus font la foule au lever pour >X< tre vus du prince, qui n'en saurait voir mille la fois; et, s'il ne voit aujourd'hui que ceux qu'il vit hier et qu'il verra demain, combien de malheureux ! De tous ceux qui s'empressent auprs des grands et qui >X<

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leur font la cour, un petit nombre les honore dans le coeur, un grand nombre les recherche par des vues d'ambition et d'intrt, un plus grand nombre par une ridicule vanit, ou par une solto impatience do so fairo voir. ^<. Il y a de certaines familles qui, par les lois du monde, ou ce qu'on appelle de la biensance, doivent tre irrconciliables : les voil runies, et o la religion a chou quand elle a voulu l'entreprendre, l'intrt s'en joue, et le fait sans peine. L'on parle d'une rgion 1 o les vieillards sont galants, >g< polis et civils; les jeunes gens, au contraire, durs, froces, sans moeurs ni politesse : celui-l chez eux est sobre et modr, qui ne s'enivre que de vin; l'usage trop frquent qu'ils en ont fait le leur a rendu insipide; ils cherchent rveiller leur got dj teint par des caux-de-vio et par toutes les liqueurs les plus violentes : il ne manque leur dbauche que de boira do l'cau-forte. Ceux qui habitent cette contre ont une physionomie qui n'est pas nette, mais confuse, embarrasse dans une paisseur de cheveux trangers qu'ils prfrent aux naturels, et dont ils font un long tissu pour couvrir leur tle; il descend la moiti du corps , change les traits, et empche qu'on ne connoisse les hommes leur visage. Ces peuples d'ailleurs ont leur dieu et leur roi : les grands de la nation s'assemblent tous les jours, une certaine heure, dans un temple qu'ils nomment glise; il y a au fond de ce temple un autel consacr leur Dieu, o un prtre clbre des mystres qu'ils appellent saints, sacrs et redoutables : les grands forment un vaste cercle au pied de cet autel, et paraissent debout, le dos tourn directement au prtre et aux saints mystres , et les faces leves vers leur roi, que l'on voit genoux sur une tribune , et qui ils semblent avoir tout l'esprit et tout le coeur appliqus. On ne laisse pas de voir dans cet usage uno espce de subordination; car ce peuple parat adorer le prince, et le prince adorer Dieu. Les gens du pays le nomment***; il est quelque quarante-huit degrs d'lvation du ple, et plus de onze cents lieues de mer des Iroquois et des Hurons. >fcQui considrera que le visago du prince fait toule la flicit du courtisan, qu'il s'occupe et se remplit pendant toute sa vie de le voir et d'en tre vu, comprendra un peu comment voir Dieu peut faire toute la gloire et tout le bonheur des saints. 1 La cour.

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Les grands seigneurs sont pleins d'gards pour les prin>X< ces; c'est leur affaire, ils ont des infrieurs : les petits courtisans se relchent sur ces devoirs, font les familiers, et vivent comme gens qui n'ont d'exemptes donner personne. >f<Que manque-t-il de nos jours la jeunesse? elle peut, et elle sait; ou du moins, quand elle saurait autant qu'elle peut, elle ne serait pas plus dcisive. %l;oibles hommes! un grand dit de Timagne, votre ami, qu'il est un sot, et il se trompe; je ne demande pas que vous rpliquiez qu'il est homme d'esprit; osez seulement penser qu'il n'est pas un sot. De mme, il prononce d'Iphicrate qu'il manquo de coeur; vous lui avez vu fairo une belle action : rassurez-vous, je vous dispense de la raconter, pourvu qu'aprs ce que vous venez d'entendre, vous vous souveniez encore de la lui avoir vu faire. $<. Qui sait parler aux rois, c'est peut-tre o so termine toute la prudence et toute la souplesse du courtisan : une parole chappe, et elle tombe de l'oreille du prince bien avant dans sa mmoire, et quelquefois jusque dans son coeur : il est impossible de la ravoir; tous les soins que l'on prend et toute l'adresse dont on use pour l'expliquer ou pour 1affaiblir servent la graver plus profondment et l'enfoncer davantage : si ce n'est que contre nous-mmes que nous ayons parl, outre que ce malheur n'est pas ordinaire, il y a encore un >prompt remde, qui est de nous instruire par notre faute, et de souffrir la peine de notre lgret; mais si c'est contre quelque autre , quel abattement ! quel repentir! y a-t-il une rgle plus utile contre un si dangereux inconvnient, que de parler des autres au souverain, de leurs personnes, de leurs ouvrages, de leurs actions, de leurs moeurs ou de leur conduite, du moins avec l'attention, les prcautions et les mesures dont on parle de soi? >f<Diseur de bons mots, mauvais caractre : je le dirais, s'il n'avoit t dit. Ceux qui nuisent la rputation ou la fortune des autres plutt que de perdre un boa mot, mritent une peine infamante : cela n'a pas t dit, et je l'ose dire. >fa II y a un certain nombre do phrases toutes faites, que l'on prend comme dans un magasin, et dont l'on se sert pour se fliciter les uns les autres sur les vnements : bien qu'elles se disent souvent sans affection, et qu'elles soient reues sans reconnoissance, il n'est pas permis avec cela de les omettre,

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parce que du moins elles sont l'image do ce qu'il y a au mondo do meilleur, qui est l'amiti , et quo les hommes, no pouvant guro compter les uns sur les autres pour la ralit, semblent tre convenus entre eux de so contenter des apparences. ^c Avec cinq ou six termes do l'art, et rien de plus, l'on so donno pour connoisscur en musique, en tableaux , en btiments et en bonne chre ; l'on croit avoir plus de plaisir qu'un autre entendre, voir et manger; l'on impose ses sem: blables, et l'on so trompe soi-mme. > La cour n'est jamais dnue d'un certain nombre do gen3 en qui l'usage du monde, la politesse ou la fortune tiennent lieu d'esprit, et supplent au mrite. Ils savent entrer et sortir, ils se tirent de la conversation en ne s'y m'ant point, ils plaisent force de so taire, et se rendent importants par un silence longtemps soutenu, ou tout au plus par quelques monosyllabes : ils paient de mines, d'une inflexion de voix, d'un geste et d'un sourire ; ils n'ont pas , si j'ose le dire, deux pouces de profondeur ; si vous les enfoncez, vous rencontrez le tuf. ^fc II y a des gens qui la faveur arrive comme un accident; ils en sont les premiers surpris et consterns : ils se reconnoissent enfin , et se trouvent dignes de leur toile; et comme si la stupidit et la fortune toient deux choses incompatibles, ou qu'il ft impossible d'tre heureux et sot tout la fois, ils so croient de l'esprit, ils hasardent, qoo dis-je? ils ont la confiance de parler en toute rencontre, et sur quelque matire qui puisse s'offrir, et sans nul discernement des personnes qui les coutent; ajouterai-je qu'ils pouvantent ou qu'ils donnent le dernier dgot par leur fatuit et par leurs fadaises? il est vrai du moins qu'ils dshonorent sans ressource ceux qui ont quelque part au hasard de leur lvation. >fc Comment nommerai-je cette sorte de gens qui no sont fins que pour les sots? je sais du moins que les habiles les confondent avec ceux qu'ils savent tromper. C'est avoir fait un grand pas dans la finesse que de faire penser de soi que Ton n'est que mdiocrement fin. La finesse n'est ni une trop bonne, ni une trop mauvaise qualit; elle flotte entre le vice et la vertu : il n'y a point de rencontre o elle ne puisse et peut-tre o elle ne doive tre supple par la prudence. La finesse est l'occasion prochaine de la fourberie; de l'une l'autre le pas est glissant ; le mensonge seul en fait la diffrence ; si on l'ajoute la finesse, c'est fourberie. LABRUYRE. 10

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Avec les gens qui par finesse coutent tout et parlent peu, parlez encore moins ; ou si vous parlez beaucoup, dites peu de chose. Vous dpondez, dans uno, affaire qui est juste et impor>X< tante, du consentement do deux personnes : l'un vous dit, j'y donne les mains, pourvu qu'un tel y condescende, et ce tel y condescend, et ne > sire plus que d'y tre assur des intentions de l'autre : cependant rien n'avance, les mois, les annes s'coulent inutilement : je m'y perds, dites-vous, cl jo n'y comprends rien; il ne s'agit que do fairt qu'ils s'abouchent, et qu'ils se parlent. Je vous dis, moi, que j'y vois clair, et quo j'y comprends tout, ils se sont parl. Il me semble que qui sollicite pour les autres a la con>X< fiance d'un homme qui demande justice, et qu'en parlant ou en agissant pour soi-mme, on a l'embarras el la pudeur de celui qui demande grce. Si l'on ne se prcautionne la cour contre les piges que >)(< l'on y tend sans cesse pour faire tomber dans le ridicule, l'on est tonn, avec tout son esprit, de se trouver la dupe de plus sots que soi. H y a quelques rencontres dans la vie o la vrit et la >X< simplicit sont le meilleur mange du monde. ltes-vous en faveur, tout mange est bon, vous ne faites >)(< point de fautes, tous les chemins vous mnent au mme terme : autrement tout est faute, rien n'est utile, il n'y a point de sentier qui ne vous gare. >fr Un homme qui a vcu dans l'intrigue un certain temps ne peut plus s'en passer : toute autre vie pour lui est languissante. %<Il faut avoir de l'esprit pour tre homme de cabale; l'on peut cependant en avoir un certain point, quo l'on est audessus de l'intrigue et de la cabale, et que l'on ne saurait s'y assujettir; l'on va alors une grande fortune ou une haut 0 rputation par d'autres chemins. Avec un esprit sublime, une doctrine universelle, une >%< probit toutes preuves, et un mrite trs-accompli, n'apprhendez pas, Aristide, de tomber la cour ou de perdre la faveur des grands pendant tout le temps qu'ils auront besoin de vous. >& Qu'un favori s'observe de fort prs ; car s'il me fait moins attendre dans son antichambre qu' l'ordinaire, s'il a le visage plus ouvert, s'il fronce moins le sourcil, s'il m'-

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cote plus volontiers, et s'il mo reconduit un peu plus loin, je penserai qu'il commence tomber, et je penserai vrai. L'homme a bien peu do ressources dans soi-mme, puisqu'il lui faut une disgrce ou uno mortification pour le rendre plus humain, plus traitablo, moins froce, plus honnte homme. $< L'on contemple dans les cours de certaines gens, et l'on voit bien leurs discours et toute leur conduite qu'ils no songent ni leurs grands-pres, ni leurs petits-fils : le prsent est pour eux; ils n'en jouissent pas, ils en abusent. ffc Straton* est n sous deux toiles : malheureux, heureux dans le mme degr : sa vie est un roman; non; il lui manque le vraisemblable : il ri\ point eu d'aventures; il a eu de beaux songes, il en a eu de mauvais; que dis-je? on ne rve point comme il a vcu : personne n'a tir d'uno destine plus qu'il a fait ; l'extrme et le mdiocre lui sont connus; il a brill, il a souffert, il a men une vie commune ; rien ne lui est chapp. II s'est fait valoir par des vertus qu'il assurait fort srieusement qui loient en lui : il a dit de soi : J'ai de l'esprit, j'ai du courage; et tous ont dit aprs lui : Il a de l'esprit, il a du courage. 11a exerc dans l'une et l'autre fortune le gnie du courtisan , qui a dit de lui plus de bien peut-tre et plrs de mal qu'il n'y en avoit. Le joli, l'aimable, le rare, le merveilleux , l'hroque, ont t employs son loge; et tout lo contraire a servi depuis pour le ravaler : caractre quivoque, ml, envelopp ; une nigme, une question presque indcise. >fa La faveur met l'homme au-dessus de ses gaux, et sa chute, au-dessous. >& Celui qui, un beau jour, sait renoncer fermement ou un grand nom, ou une grande autorit, ou une grande fortune. se dlivre en un moment de bien des peines, de bien des veilles, et quelquefois de bien des crimes. >fcDans cent ans le monde subsistera encore en son entier : ce sera le mme thtre et les mmes dcorations; ce ne seront plus les mmes acteurs. Tout ce qui se rjouit sur une grce reue, ou ce qui s'attriste et se dsespre sur un refus, tous auront disparu de dessus la scne. Il s'avance dj sur le thtre d'autres hommes qui vont jouer dans une mme pice les mmes rles ; ils s'vanouiront leur tour, et ceux qui ne sont pas encore, un jour ne seront plus : de nouveaux 1Le fameuxduc de Lauzun.

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acteurs ont pris leur place. Quel fond faire sur un personnage de comdie ? ^ Qui a vu la cour a vu du monde ce qui est le plus beau, le plus spcieux et le plus orn ; qui mprise la cour, aprs l'avoir vue, mprise le monde. > La ville dgote de la province : la cour dtrompe de la ville, et gurit de la cour. Un esprit sain puise la cour le got de la solitude et do la retraite.

DES GRANDS. LA prvention du peuple en faveur des grands est si aveugle, et l'enttement pour leur geste , leur visage, leur ton de voix et leurs manires si gnral que, s'ils s'avisoient d'tro bons, cela irait l'idoltrie. Si vous tes n vicieux, Thagnc! je vous plains : si >$< vous le devenez par foiblesse pour ceux qui ont intrt que vous le soyez, qui ont jur entre eux de vous corrompre, et qui se vantent dj de pouvoir y russir, souffrez que je vous mprise. Mais si vous tes sage, temprant, modeste, civil, gnreux, reconnoissant, laborieux, d'un rang d'ailleurs et d'une naissance adonner des exemples plutt qu' les prendre d'autrui, et faire les rgles plutt qu' les recevoir, convenez avec celte sorte de gens de suivre par complaisance leurs drglements, leurs vices et leur folio, quand ils auront, parla dfrence qu'ils vous doivent, exerc toutes les vertus que vous chrissez : ironie forte, mais utile, trs-propre mettre vos moeurs en sret, renverser tous leurs projets, et les jeter dans le parti de continuer d'tre ce qu'ils sont, et de vous laisser tel que vous tes. >JcL'avantage des grands sur les autres hommes est immense par un endroit; je leur cde leur bonne chre, leurs leurs chiens, leurs chevaux , leurs riches ameublements, singes, leurs nains, leurs fous, et leurs flatteurs; mais je leur envie le bonheur d'avoir leur service des gens qui les galent par le coeur et par l'esprit, et qui les passent quelquefois. % Les grands se piquent d'ouvrir une alle dans une fort, de soutenir des terres par de longues murailles, de dorer des

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plafonds, de faire venir dix pouces d'eau, do meubler une orangerie; mais de rendre un coeur content, do combler uno me do joio , de prvenir d'extrmes besoins ou d'y remdier, leur curiosit ne s'tend point jusque-l. ^ On demande si, en comparant ensemblo les diffrentes conditions des hommes, leurs peines, leurs avantages, on n'y remarquerait pas un mlange ou une espce do compensation de bien et de mal qui tablirait entra elles l'galit, ou qui ferait du moins que l'un no serait guro plus dsirable que l'autro : celui qui est puissant, richo, et qui il no manquo rien,, 'peut former cette question ; mais il faut quo ce soit un homme pauvre qui la dcide. 11ne laisse pas d'y avoir comme un charme attach chacune des diffrentes conditions, et qui y demeure jusqu' ce que la misre l'en ait t. Ainsi les grands so plaisent dans l'excs, et les petits aiment la modration ; ceux-l ont lo got de dominer et de commander, et ceux-ci sentent du plaisir et mme de la vanit les servir et leur obir : les grands sont entours, salus, respects; les petits entourent, saluent, se prosternent, et tous sont contents. >& Il cote si peu aux grands ne donner que des paroles, et leur condition les dispense si fort de tenir les belles promesses qu'ils vous ont faites, que c'est modestie eux do ne promettre pas encore plus largement. >fc II est vieux et us, dit un grand, il s'est crev mo suivre, qu'en faire? Un autre, plus jeune, enlve ses esprances, et obtient le poste qu'on ne refuse ce malheureux que parce qu'il l'a trop mrit. > Je ne sais, dites-vous avec un air froid et ddaigneux, Philante a du mrite, de l'esprit, de l'agrment, de l'exactitude sur son devoir, de la fidlit et de l'attachement pour son matre , et il en est mdiocrement considr; il ne plat pas, il n'est pas got : expliquez-vous, est-ce Philante, ou le grand qu'il sert, que vous condamnez? fc II est souvent plus utile de quitter les grands que de s'en plaindre. >fc Qui peut dire pourquoi quelques-uns ont le gras lot, ou quelques autres la faveur des grands ? >& Les grands sont si heureux, qu'ils n'essuient pas mme dans toute leur vie l'inconvnient de regretter la perte de leurs meilleurs serviteurs ou des personnes illustres dans leur genre, et dont ils ont tir le plus de plaisir et le plus d'utilit.

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La premire chose que la flatterie sait fairo aprs la mort do ces hommes uniques, et qui ne so rpare point, est do leur supposer des endroits foibles, dont elle prtend que ceux qui leur succdent sont trs-exempts ; ello assura que l'un , avec toute la capacit et toutes les lumires de l'autro dont il prend la place, n'en a point les dfauts, et ce stylo sert aux princes se consoler du grand et do l'excellent par lo mdiocre. %. Les grands ddaignent les gens d'esprit qui n'ont quo do l'esprit; les gens d'esprit mprisent les grands qui n'ent que de la grandeur; les gens do bien plaignent les uns et les autres qui ont ou do la grandeur ou de l'esprit sans nulle vertu. Quand je vois, d'une part, auprs des grands, leur table, et quelquefois dans leur familiarit, de ces hommes alertes, empresss, intrigants, aventuriers, esprits dangereux et nuisibles, et que je considre, d'autre part, quelle peino ont les personnes de mrito en approcher, je no suis pas toujours dispos croira quo les mchants soient soufferts par intrt, ou que les gens do bien soient regards comme inutiles; je trouvo plus mon compte mo confirmer drfns cette pense, que grandeur et discernement sont doux choses diffrentes, et l'amour pour la vertu et pour les vertueux, une troisime chose. >&Lucile aimo mieux user sa vie se faire supporter do quelques grands, que d'tro rduit vivre familirement avec ses gaux. La rgle de voir do plus grands quo soi doit avoir ses restrictions : il faut quelquefois d'tranges talents pour la rduire en pratique. >fcQuelle est l'incurablo maladie do Thophile? ello lui duro depuis plus do trente annes, il no gurit point : il a voulu, il veut et il voudra gouverner le3 grands; la mort sculo lui tera avec la vio cetto soif d'empiro et d'ascendant sur los esprits : est-co en lui zle du prochain? est-ce habitudo? estco une excessive opinion do soi-mme? 11n'y a point do palais o il ne s'insinue; ce n'est pas au milieu d'une chambre qu'il s'arrte, il passe uno embrasure ou au cabinet ; on at tend qu'il ait parl, et longtemps et avec action, pour avoir audience, pour tre vu. Il entra dans lo secret des familles, il est do quelque choso dan3 tout ce qui leur arrive do triste ou d'avantageux; il prvient, il s'offre, il so fait de fle, il faut l'admettre. Il coute, il veillo sur tout ce qui peut servir do

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ptura son esprit d'intrigue, do mdiation et do mango : peine un grand est-il dbarqu, qu'il l'empoigne et s'en saisit; on entend plutt dire Thophile qu'il le gouverne, qu'on n'a pu souponner qu'il pcnsoit le gouverner.' ^c Une froideur ou une incivilit qui vient de ceux qui sont au-dessus de nous, nous les fait har; mais un salut ou un sourira nous les rconcilie. ^< Il y a des hommes superbes, quo l'lvation de leurs rivaux humilie et apprivoise; ils en viennent, par cette disgrce, jusqu' rendre le salut; mais le temps, qui adoucit toutes choses, les remet enfin dans leur naturel. Lo mpris que les grands ont pour le peuple les rend >X< indiffrents sur les flatteries ou sur les louanges qu'ils en reoivent , et tempre leur vanit; do mme, les princes lous sans fin et sans relche des grands ou des courtisans, en seraient plus vains, s'ils estimoient davantage ceux qui les louent. %<Les grands croient tre seuls parfaits, n'admettent qu' peine dans les autres hommes la droiture d'esprit, l'habilet , la dlicatesse, et s'emparent do ces riches talents, comme do choses dues leur naissance : c'est cependant on eux uno erreur grossiro do so nourrir do si fausses prventions ; co qu'il y a jamais eu do mieux pens, do mieux dit, do mieux crit, et peut-tre d'une conduito plus dlicate, no nous est pas toujours venu de leur fond : ils ont de grands domaines et une longue suite d'anctres; cela no peut leur tre contest. >fc Avez-vous do l'esprit, de la grandeur, de l'habilet, du got, du discernement? en croirai-jo !a prvention et la flatterie, qui publient hardiment votre mrite? elles me sont suspectes, et je les rcuse : me laisserai-jo blouir par un air do capacitj ou do hauteur qui vous met au-dessus do tout co qui so fait, de co qui so dit, et do co qui s'crit; qui vous rend sec sur les louanges, et empche qu'on no puisse arracher do vous la moindro approbation! je conclus do l, plus naturellement, quo vous avez do la faveur, du crdit et do grandes richesses : quel moyen do vous dfinir, Tlphon ? on n'approche do vous quo comme du feu, et dans une certaine distance, et il faudrait vous dvelopper, vous manier, vous confronter avec vos pareils, pour porter do vous un jugement sain et raisonnable : votre homme de confiance, qui est dans votre familiarit, dont vous prenez conseil, pour qui vous quittez Socrate et Aristide, avec qui vous riez, et qui rit plus

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haut que vous, Dave enfin, m'est trs-connu; seroit-co assez pour vous bien connotro? >&Il y en a de tels quo, s'ils pouvoient connotre leurs subalternes et se connotro eux-mmes, ils auraient honte do primer. -% S'il y a peu d'excellents orateurs, y a-t-il bien des gens qui puissent les entendre? S'il n'y a pas assez de bons crivains, o sont ceux qui savent lire? De mme on s'est toujours plaint du petit nombre do personnes capables de conseiller les rois et de les aider dans l'administration de leurs affaires ; mais s'ils naissent enfin, ces hommes habiles et intelligents; s'ils agissent selon leurs vues et leurs lumires, sont-ils aims,sont-ils estims autant qu'ils le mritent? sontils lous do co qu'ils pensent et de ce qu'ils font pour la patrio? Ils vivent, il suffit; on les censure s'ils chouent, et on les envie s'ils russissant : blmons le peuple o il serait ridicule de vouloir l'excuser ; son chagrin et sa jalousie, regards des grands ou des puissants comme invitables, les ont conduits insensiblement le compter pour rien, et ngliger ses suffrages dans toutes leurs entreprises , et s'en faire mmo une rgle de politique. Les petits so hassent les uns les autres lorsqu'ils se nuisent rciproquement. Les grands sont odieux aux petits par le mal qu'ils leur font, et par tout lo bien qu'ils ne leur font pas : ils leur sont responsables do leur obscurit, de leur pauvret, et do leur infortune; ou du moins ils leur paraissent tels. C'est dj trop d'avoir avec le peuple une mmo religion >< et un mmo Dieu; quel moyen encoro do s'appeler Pierre, Jean, Jacques, comme lo marchand ou le laboureur? vitons d'avoir rien do commun avec la multitude ; affectons au contraire toutes les distinctions qui nous en sparent; qu'elle s'approprio les douzo aptres, leurs disciples, les premiers martyrs (tels gens, tels patrons) ; qu'elle voio avec plaisir rovenir toutes les annes co jour particulier quo chacun clbre comme sa fte. Pour nous autres grands, ayons recours aux noms profanes : faisons-nous baptiser sous ceux d'Annibal, do Csar et de Pompe, c'toient de grands hommes; sous celui de Lucrce, c'toit une illustre Romaine; sous ceux do Renaud, de Roger, d'Olivier et de Tancrdo, c'toient des paladins, et le roman n'a point do hros plus merveilleux; sous ceux d'Hector, d'Achille, d'Hercule, tous demi-dieux; sous ceux mmes do Phbus et de Diane : et qui nous emp-

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chera do nous faire nommer Jupiter ou Mercure, ou Vnus ou Adonis? Pendant que les grands ngligent de rien connotro, jo >X< ne dis pas seulement aux intrts des princes et aux offaires publiques, mais leurs propres affaires, qu'ils ignorent l'cjnomio et la science d'un pre de famille, et qu'ils se louent eux-mmes de cette ignoranco ; qu'ils so laissent appauvrir et matriser par des intendants; qu,;ls se conttv'.ent d'tre gourmets ou coteaux*, do parler do '.a meute, de la vieille meute, do dire combien il y a de postes do Paris Besanon ou Philisbourg; des citoyens s'instruisent du dedans et du dehors d'un royaume, tudient le gouvernement, deviennent fins et politiques, savent le fort et le foiblo de tout un tat, songent se mieux placer, se placent, s'lvent, deviennent puissants, soulagent le prince d'uno partie des soins publics; les grands qui les ddaignoient les rvrent, heureux s'ils deviennent leurs gendres. >fcSi jo compare ensemble les deux conditions des hommes les plus opposs, je veux dire les grands avec le peuple, co dernier mo parat content du ncessairo, et les autres sont inquiets et pauvres avec le superflu. Un homme du peuplo no saurait fairo aucun mal ; un grand no veut faire aucun bien, et est capable de grands maux : l'un ne se forme et ne s'exerco que dans les choses qui sont utiles; l'autre y joint les pernicieuses : l se montrent ingnument la grossiret et la franchise, ici so cache une sve maligne et corrompue sou3 l'corce de la politesse; lo .peuple n'a gure d'esprit, et les grands n'ont point d'me : celui-l a un bon fond et n' point de dehors; ccuk-ci n'ont quo des dehors et qu'une simple superficie. Faut-il opter, jo ne balance pas, jo veux tre peuple. >& Quelque profonds que soient les gens do la cour, et quelque art qu'ils aient pour paratre co qu'ils no sont pas, et pour no point paroitre ce qu'ils sont, ils no peuvent cacher leur malignit, leur extrme pento riro aux dpens d'autrui, et jeter un ridicule souvent o il n'y on peut avoir : ces beaux talents se dcouvrent en eux du premier coup d'oeil, admirables sans doute pour envelopper une dupe et rendra sot celui qui l'est dj; mais encore plus propres leur ter tout le ' Dotleau parle ainsides coteauxdans la Batiredu Ilcpas ridicule: Ce nom, dit-il en note, fut donn trois grandsseigneurstenant table, qui toientpartagssur l'eslimo qui Bont qu'on devoitfairode3vinsdes coteaux auxenvironsde Reims.

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plaisir qu'ils pourraient tirer d'un homme d'esprit, qui saurait se tourner et se plier en mille manires agrables et rjouissantes, si lo dangereux caractre du courtisan no l'cngageoit pas une fort grande retenue; il lui oppose un caractre srieux dans lequel il so retranche ; et il fait si bien, que les railleurs, avec des intentions si mauvaises, manquent d'occasions de se jouer de lui. $t Les a.ses de la vie, de l'abondance, lo calme d'une grando prosprit, font que les princes ont de la joie pour rire d'un nain , d'un singe, d'un imbcile el d'un mauvais conto : les gens moins heureux ne rient qu' propos. %. Un grand aime la Champagne, abhorra la Brie, ils'enivro de meilleur vin que l'hommo du peuple : seule diffrence quo la crapule laisse entre les conditions les plus disproportionnes, entre le seigneur et l'estafier. Il semble d'abord qu'il entre dans les plaisirs des princes >X< un peu de celui d'incommoder les autres : mais non, les princes ressemblent aux hommes; ils songent eux-mmes, suivent leur got, leurs passions, leur commodit, cela est naturel. %. Il semble quo la premire rgle des compagnies do gens en place, ou des puissants, est do donner, ceux qui dpendent d'eux pour le besoin de leurs affaires, toutes les traverses qu'ils en peuvent craindre. Si un grand a quelquo degr do bonheur sur les autres >X< hommes, je ne devino pas lequel, si co n'est peut-tre do so trouver souvent dans lo pouvoir et dans l'occasion do fairo plaisir; et si elle nat, cette conjoncture, il semble qu'il doivo s'en servir; si c'est on faveur d'un hommo do bien, il doit apprhender qu'ello no lui chappe; mais comme c'est en uno chose juste, il doit prvenir la sollicitation, et n'tre vu quo pour tre remerci: et si ello est facilo, il no doit pas mmo la lui fairo valoir: s'il la lui refuso, je les plains tous deux. >.Il y a des hommes ns inaccessibles, et ce sont prcisment ceux de qui les autres ont besoin, do qui ils dpendent : ils no sont jamais quo sur un pied; mobiles comme le mercure, ils pirouettent, ils gesticulent, ils crient, ils s'agitent; semblables ces figures do carton qui servent do montra une fle publique, ils jettent feu et flammo, tonnent cl foudroient, on n'en approche pas; jusqu' co quo venant s'teindre, ils tombent, et par leur chuto deviennent trailablcs, mais inutiles.

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>fcLe suisse, le valet de chambro, l'homme do livro, s'ils n'ont plus d'esprit quo no porto leur condition, no jugent plus d'eux-mmes par leur premire bassesse, mais par l'lvation et la fortune des gens qu'ils servent, et mettent tous ceux qui entrent par leur porto, et montent leur escalier, indiffremment au-dessous d'eux et do leurs matres : tant il est vrai qu'on est destin souffrir des grands et de ce qui leur appartient. >fcUn homme en placo doit aimer son prince, sa femmo, ses enfants, et aprs eux les gens d'esprit; il les doit adopter, il doit s'en fournir, et n'en jamais manquer; il ne saurait payer, jo ne dis pas do trop do pensions et de bienfaits, mais de trop do familiarit et do caresses, les secours et les services qu'il en tire, mmo sans le savoir : quels petits bruits ne dissipent-ils pas? quelles histoires no rduisent-ils pas la fable et la fiction? no savent-ils pas justifier les mauvais succs par les bonnes intentions, prouver la bont d'un dessein et la justesso des mesures par le bonheur des vnements, s'lever contre la malignit et l'envie pour accorder do bonnes entreprises do meilleurs motifs, donner des explications favorables des apparences qui toient mauvaises, dtourner les petits dfauts, no montrer que les vertus, et les mettra dans leur jour; semer en millo occasions des faits et des dtails qui soient avantageux, et tourner lo ris et la moquerio contre ceux qui oseraient on douter, ou avancer dos faits contraires? Jo sai3 quo les grands ont pour maxinio do laisser parler et do continuer d'agir; mais je sais aussi qu'il leur arrive, en plusieurs rencontres, quo laisser dira les empche do faire. Sentir lo mrito, et, quand il est uno fois connu, le bien >X< traiter, deux grandes dmarches fairo tout do suite, el dont la plupart des grands sont fort incapables. >faTu es grand, tu os puissant, co n'est pas assez ; fais quo jo t'eslimo, afin quo jo sois triste d'tro dchu do tes bonnes grces, ou do n'avoir pu les acqurir. >& Vous dites d'un grand ou d'un hommo en place, qu'il est prvenant, officieux, qu'il aime faire plaisir; et vous lo confirmez par un long dtail do co qu'il a fait en uno affaira o il a su quo vous preniez intrt; jo vous entends, on va pour vous au-devant do la sollicitation , vous avez du crdit, vous tes connu du ministro, vous tes bien avec les puissances ; dsiriez-vous que je susso autro chose?

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Quelqu'un vous dit : Je me plains d'un tel; il est ?cr depuis son lvation, il me ddaigne, il ne me connott plus. Je n'ai pas pour moi, lui rpondez-vous, sujet de m'en plaindre, au contraire, je m'en loue fort, et il me semble mme qu'il est assez civil. Je crois encore vous entendre, vous voulez qu'on sache qu'un homme en place a de l'attention pour vous, et qu'il vous dmle dans l'antichambre entre mille honntes gens de qui il dtourne ses yeux, de peur de tomber dans l'inconvnient de leur rendre leur salut ou de leur sourire. Se louer de quelqu'un , se louer d'un grand, phrase dlicate dans son origine, et qui signifie sans doute se louer soimme, en disant d'un grand tout le bien qu'il nous a fait, ou qu'il n'a pas song nous faire. On loue les grands pour marquer qu'on les voit de prs, rarement par estime ou par gratitude; on ne connoit pas souvent ceux que l'on loue; la vanit ou la lgret l'emportent quelquefois sur le ressentiment, on est mal content d'eux, et on les loue. S'il est prilleux do tremper dans une affaire suspecte, >X< il l'est encore davantage de s'y trouver complice d'un grand : il s'en tire et vous laisso payer doublement, pour lui et pour vous. >&Le prince n'a point assez de toute sa fortune pour payer une basse complaisance, si l'on en juge par tout ce que celui qu'il veut rcompenser y a mis du sien; et il n'a pas trop do toute sa puissance pour le punir, s'il mesure sa vengeance au tort qu'il en a reu. f< La noblesse expose sa vie pour le salut de l'tat et pour la gloire du souverain ; le magistrat dcharge le prince' d'une partie du soin de juger les peuples : voil de part et d'autre des fonctions bien sublimes et d'une merveilleuse utilit : les hommes ne sont gure, capables do plus grandes choses ; et jo ne sais d'o la robe et l'pe ont puis do quoi se mpriser rciproquement. S'il est vrai qu'un grand donne plus la fortune lorsqu'il >)(< hasarde une vie destine couler dans les ris, le plaisir et l'abondance, qu'un particulier qui ne risque que des jours qui sont misrables, il faut avouer aussi qu'il a un tout autre ddommagement, qui est la gloire et la haute rputation : le soldat no sent pas qu'il soit connu, il meurt obscur et dans la foule; il vivait de mme la vrit, mais il vivoit; et c'est Tune des sources du dfaut de courage dans les conditions

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basses et serviles. Ceux au contraire que la naissance dmle d'avec le peuple, et expose aux yeux des hommes, leur censure, el leurs loges, sont mme capables de sortir par effort de leur temprament, s'il ne les portoit pas la vertu; et cette disposition do coeur et d'esprit, qui passe des aeux par les pres dans leurs descendents, est cette bravoure si familire aux personnes nobles, et peut-tre la noblesse mmo Jetez-moi dans les troupes comme un simple soldat, je suis mettez-moi la tte d'une armo dont j'aie rTHKRSITK; pondre toute l'Europe, je suis ACHILLE. >fcLes princes, sans autro science ni autro rgle, ont un got de comparaison; ils sont ns et levs au milieu et comme dans le centre des meilleures choses, quoi ils rapportent ce qu'ils lisent, ce qu'ils voient et co qu'ils entendent. et de LK BRUN, Tout ce qui s'loigne trop de LULLI,de RACINE est condamn. %. Ne parler aux jeunes princes quo du soin de leur rang est un excs de prcaution, lorsquo toute uno cour met son devoir et une parlio do sa politesse les respecter, et qu'ils sont bien moins sujets ignorer aucun des gards dus leur naissance qu' confondre les personnes et les traiter indiffremment et sans distinction des conditions et des titres : ils ont une fiert naturelle qu'ils retrouvent dans les occasions; il ne leur faut des leons que pour la rgler, que pour leur inspirer la bont, l'honntet et l'esprit de discernement. > C'est une pure hypocrisie un homme d'uno certaine lvation , de ne pas prendra d'abord le rang qui lui est d, et quo tout le monde lui cde; il ne lui cote rien d'tre modeste, do so mler dans la multitude qui va s'ouvrir pour lui, de prendre dans une assemble une dernire place, afin que tous l'y voient et s'empressent de l'en ter. La modestie est d'une pratique plus amro aux hommes d'une condition ordinaire; s'ils so jettent dans la foulo, on les crase; s'ils choisissent un poste incommode, il leur demeure. >k Aristarque se transporto dans la place avec un hraut et un trompette : celui-ci commence : toute la multitude accourt et se rassemble : coutez, peuple, dit le hraut, soyez attentifs, silence, silence 1 Aristarque, que vous voyez prsent, doit faire demain une bonne action. Je dirai plus simplement et sans figure : Quelqu'un fait bien, veut-il faire mieux? que je ne sache pas qu'il fait bien, ou quo je no lo souponne pas du moins do me l'avoir appris.

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%<Les meilleures actions s'altrent et s'affoiblissent par la manire dont on les fait, et laissent mmo "douter des intentions : celui qui protge ou qui loue la vertu pour la vertu, qui corrige ou qui blme le vice cause du vice, agit simplement, naturellement, sans aucun tour, sans nulle singularit, sans faste, sans affectation : il n'use point de rponses graves et sentencieuses, encoro moins de traits piquants et satiriques ; co n'est jamais une scne qu'il joue pour le public, c'est un bon exemple qu'il donne et un devoir dont il s'acquitte; il no fournit rien aux visites des femmes, ni au cabinet 1, ni aux nouvellistes; il ne donne point un homme agrable la matire d'un joli conte : le bien qu'il vient de faire est un peu moins su , la vrit, mais il a fait co bien ; quo voudroitil davantage? > Les grands ne doivent point aimer les premiers temps, ils ne leur sont point favorables; il est triste pour eux d'y voir que nous sortions tous du frre et de la soeur. Les hommes composent ensemble une mme famille; il n'y a quo lo plus ou lo moins dans le degr de parent. > Thognis est recherch dans son ajustement, et il sort par comme une femme; il n'est pas hors de sa maison, qu'il a dj ajust ses yeux et son visage, afin que ce soit une chose faite quand il sera dans le public, qu'il y paroisse tout concert, quo ceux qui passent lo trouvent dj gracieux et leur souriant, et que nul no lui chappe. Marche-l-il dans les salles, il se tourno droilo o il y a un grand monde, et gauche o il n'y a personne; il salue ceux qui y sont et ceux qui n'y sont pas : il embrasse un homme qu'il trouve sous sa main, il lui presse la tto contre sa poitrine : il demande ensuite qui est celui qu'il a embrass. Quelqu'un a besoin de lui dans uno affaire qui est facile,, il va lo trouver, lui fait sa prire; Thognis l'coute favorablement; il est ravi de lui tre bon quelque chose, il le conjure de faire natre des occasions do lui rendra service; et comme celui-ci insiste sur son affaire, il lui dit qu'il no la fera point; il le prie do so mettre en sa place, il l'en fait juge : le client sort, reconduit, caress, confus, presque content d'tre refus. > C'est avoir une trs-mauvaise opinion des hommes, et nanmoins les bien connotro, que do croire dans un grand 1Rendez-vous Paris de quelqueshonntesgens pour la conversation. (XoledeLa Bruyre.)

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poste leur imposer par des caresses tudies, par de longs et striles embrassements. >&Pamphile ne s'entretient pas avec les gens qu'il rencontre dans les salles ou dans les cours ; si l'on en croit sa gravit et l'lvation de sa voix, il les reoit, leur donne audience, les congdie; il a des termes tout la fois civils et hautains, une honntet imprieuse et qu'il emploie sans discernement; il a une fausse grandeur qui l'abaisse, et qui embarrasse fort ceux qui sont ses amis, et qui no veulent pas lo mpriser. Un Pamphile est plein de lui-mme, ne se perd pas de vue, ne sort point de l'ide de sa grandeur, de ses alliances, de sa charge, de sa dignit : il ramasse, pour ainsi dire, toutes ses pices, s'en enveloppe pour so faire valoir; il dit mon ordre, mon cordon bleu; il l'tal ou il le cache par ostentation : un Pamphile, en un mot, veut tre grand, il croit l'tre, il ne l'est pas, il est d'aprs un grand. Si quelquefois il sourit un homme du dernier ordre, un homme d'esprit, il choisit son temps si juste, qu'il n'est jamais pris sur le fait : aussi la rougeur lui montcroit-clle au visage s'il toit malheureusement surpris dans la moindre familiarit avec quelqu'un qui n'est ni opulent, ni puissant, ni ami d'un ministre, ni son alli, ni son domestique, il est svre et inexorable qui n'a point encore fait sa fortune : il vous aperoit un jour dans une galerie, et il vous fuit ; et lo lendemain s'il vous trouve en un endroit moins public, ou, s'il est public, en la compagnie d'un grand, il prend courage, il vient vous, et il vous dit : Vous ne faisiez pas hier semblant de nous voir, Tantt il vous quitte brusquement pour joindra un seigneur ou un premier commis ; et tantt, s'il les trouvo avec vous en conversation, il vous coupe et vous les enlve; vous l'abordez une autro fois, et il no s'arrte pas; il so fait suivre, vous parle si haut, quo c'est une scne pour ceux qui passent : aussi les Pamphiles sont-ils toujours comme sur un thtre : gens nourris dans le faux, et qui ne hassent rien tant que d'tre naturels; vrais personnages de comdie, des Floridors, des Mondoris. On ne tarit point sur les Pamphiles : ils sont bas et timides devant les princes el les ministres, pleins de hauteur et de confiance avec ceux qui n'ont quo de la vertu; muets et embarrasss avec les savants, vifs, hardis el dcisifs avec ceux qui no savent rien ; ils parlent de guerre un homme de robe, et do politique un financier; ils savent l'histoire avec les fem-

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mes, ils sont potes avec un docteur, et gomtres avec un pote : do maximes, ils no s'en chargent pas, de principes encore moins; ils vivent l'aventure, pousss et entrans par le vent de la faveur et par l'attrait des richesses; ils n'ont point d'opinion qui soit eux, qui leur soit propre, ils en empruntent mesure qu'ils en ont besoin; et celui qui ils ont recours, n'est gure un homme sago, ou habile, ou vertueux; c'est un homme la mode. ^ Nous avons pour les grands et pour les gens en place une jalousie strile ou uno haine impuissante, qui ne nous venge point de leur splendeur et de leur lvation , et qui ne fait qu'ajouter notre propre misre le poids insupportable du bonheur d'autrui : que faire contre uno maladie de l'me si invtre et si contagieuse? Contentons-nous do peu, et do moins encore, s'il est possible; sachons perdre dans l'occasion, la recette est infaillible, et je consens l'prouver : j'vite par l d'apprivoiser un suisse ou do flchir un commis; d'tre repouss une porte par la foule innombrable do clients ou do courtisans dont la maison d'un ministre so dgorgo plusieurs fois le jour ; de languir dans sa salle d'audience, do lui demander en tremblant et en balbutiant une chose juste, d'essuyer sa gravit, son ris amer et son laconisme; alors je no lo hais plus, je ne lui porto plus d'envie; il no me fait aucune prire, je ne lui en fais pas ; nous sommes gaux, si co n'est peut-tre qu'il n'est pas tranquille, et quo jo le suis. >&Si les grands ont les occasions do nous faire du bien, ils en ont rarement la volont; et s'ils dsirent do nous fairo du mal, ils n'en trouvent pas toujours les occasions : ainsi l'on peut tre tromp dans l'espce do culto qu'on leur rend, s'il n'est fond que sur l'cspranco ou sur la crainte ; et uno longue \io se termine quelquefois, san3 qu'il arrivo do dpendra d'eux pour lo moindre intrt, ou qu'on leur doive sa bonno ou sa mauvaise forluno : nous devons les honorer, parce qu'ils sont grands, et que nous sommes petits, et qu'il y en a d'autres plus petits quo nous, qui nous honorent. % A la cour, la villo, mmes passions, mmes foiblcsscs, mmes petitesses, mmes travers d'esprit, mmes brouilleries dans les familles et entre les proches , mmes envi.-?, mmes antipathies; partout des brus et des belles-mres, des maris et des femmes, des divorces, des ruptures et do mauvais raccommodements; partout des humeurs, des colres, des partialits, des rapports, et ce qu'on appelle do mauvais discours :

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avec de bons yeux on voit sans peino la petito ville, la ruo 1 ou F**2. Ici l'on Saint-Denis, comme transportes V** croit se har avec plus de fiert et de hauteur, et peut-tre avec plus de dignit; on se nuit rciproquement avec plus d'habilet et de finesse; les colres sont plus loquentes, et l'on se dit des injures plus poliment et en de meilleurs termes; l'on n'y blesse point la puret de la langue, l'on n'y offense que les hommes ou quo leur rputation; tous les dehors du vice y sont spcieux; mais lo fond, encoro une fois, y est le mme que dans les conditions les plus ravales; tout le bas, tout le foibte et tout l'indigno s'y trouvent : ces hommes, si grands ou par leur naissance, ou par leur faveur, ou par leurs dignits, ces ttes si fortes et si habiles, ces femmes si polies et si spirituelles, tous mprisent le peuple, et ils sont peuple. Qui dit le peuple, dit plus d'uno chose; c'est une vasto expression, et l'on s'tonnerait de voir ce qu'cllo embrasso, et jusqu'o elle s'tend : il y a le peuple qui est oppos aux grands, c'est la populace et la multitude; il y a lo peuple qui est oppos aux sages, aux habiles et aux vertueux, ce sont les grands comme les petits. Les grands so gouvernent par sentiment : mes oisives >X< sur lesquelles tout fait d'abord uno vive impression : une chose arrive, ils en parlent trop; bientt ils en parlent peu, ensuite ils n'en parlent plus, et ils n'en parleront plus : action, conduito, ouvrage, vnement, tout est oubli; ne leur demandez ni correction, ni prvoyanco, ni rflexion, ni reconnoissanec, ni rcompense. > L'on se porte aux extrmits opposes l'gard do certains personnages: la satire, aprs leur mort, court parmi lo peuple, pendant quo les votes des temples retentissent do leurs loges; ils no mritent quelquefois ni libelles, ni discours funbres : quelquefois aussi ils sont dignes do tous les deux. >fa L'on doit se taire sur les puissants; il y a presque toujours de la flatterie en dire du bien; il y a du pril en dire du mal pendant qu'ils visrcnt, et do la lchet quand ils sont morts. 1 Versailles. 1Fontainebleau,

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DU SOUVERAIN, OU DE LA RPUBLIQUE. l'on parcourt sans la prvention do son pays toutes QUAND les formes de gouvernement, l'on ne sait \ laquelle se tenir; il y a dans toutes le moins bon et le moins mauvais. Ce qu'il y a de plus raisonnable el de plus sr, c'est d'estimer celle o l'on est n la meilleure de toutes, et de s'y soumettre. Il ne faut ni art ni science pour exercer la tyrannie, et la >)(< politique qui ne consisto qu' rpandre le sang est fort borno et de nul raffinement; elle inspire de tuer ceux dont la vie est un obstacle notre ambition ; un hommo n cruel fait cela sans peine : c'est la manire la plus horrible et la plus grossire de se maintenir ou de s'agrandir. C'est une politique sre et ancienne dans les rpubliques >X< que d'y laisser le peuple s'endormir dans les ftes, dans les spectacles, dans le luxe, dans le faste, dans les plaisirs, dans la vanit el la mollesse; le laisser se remplir du vide, et savourer la bagatelle : quelles grandes dmarches ne fait-on pas au despotique par cette indulgence! ><Il n'y a point de patrie dans le despotique; d'autres choses y supplait, l'intrt, la gloire, le service du prince. >X< Quand on veut changer et innover dans une rpublique, c'est moins les choses que le temps que l'on considre : il y a des conjonctures o l'on sent bien qu'on ne saurait trop attenter contre lo peuple; et il y en a d'autres o il est clair :;u'on ne peut trop le mnager. Vous pouvez aujourd'hui ter celte ville ses franchises, ses droits, ses privilges; mais demain ne songez pas mme rformer ses enseignes. >X< Quand le peuple est en mouvement, on ne comprend pas par o te calme peut y rentrer; et quand il est paisible, on ne voit pas par o le calme peut en sortir. >< Il y a de certains maux dans la rpublique qui y sont soufferts, parce qu'ils prviennent ou empchent de plus grands maux. Il y a d'autres maux qui sont tels seulement par leur tablissement, et qui, tant dans leur origine un abus ou un mauvais usage, sont moins pernicieux dans leurs suites et dans la pratique qu'une loi plus juste ou uno coutume plus raisonnable. L'on voit une espce do maux quo l'on peut corriger par le changement ou la nouveaut, .;i est un mal,

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et fort dangereux. Il y en a d'autres cachs et enfoncs commo des ordures dans un cloaque, je veux dire ensevelis sous la honte, sous le secret et dans l'obscurit; on ne peut les fouiller et les remuer, qu'ils n'exhalent le poison et l'infamie; les plus sages du "lent quelquefois s'il est mieux de connotro ces maux que de les ignorer. L'on tolre quelquefois dans un Etat un assez grand mal, mais qui dtourne un million do petits maux ou d'inconvnients, qui tous seraient invitables et irrmdiables. Il se trouve des maux dont chaque particulier gmit, et qui deviennent nanmoins un bien public, quoique le public ne soit autre chose que tous les particuliers. Il y a des maux personnels qui concourent au bien et l'avantage do chaque famille. Il y en a qui affligent, ruinent ou dshonorent les familles, mais qui tendent au bien et la conservation de la machine de l'Etat et du gouvernement. D'autres maux renversent des Etats, et sur leurs ruines en lvent de nouveaux. On en a vu enfin qui ont sap par les fondements de grands empires, cl qui les ont fait vanouir do dessus la terre, pour varier et renouveler la face de l'univers. >X< Qu'importe l'tat qu'Ergaste soit riciio, qu'il ait des chiens qui arrtent bien, qu'il cre les modes sur les quipages et sur les habits, qu'il abonde en superfluits? O il s'agit de l'intrt et des commodits do tout le public, lo particulier est-il compt? La consolation des peuples dans les choses qui lui psent un peu est de savoir qu'ils soulagent lo prince, ou qu'ils n'enrichissent quo lui ; ils no se croient point redevables Ergaste de l'embellissement do sa fortune. La guerre a pour elle l'antiquit ; elle a t dans tous les >X< sicles : on l'a toujours vue remplir le monde do veuves et d'orphelins, puiser les familles d'hritiers, et faire prir les frres uno mme bataille. Jeune SoYi-xoun 11 je regrette ta vertu, ta pudeur, ton esprit dj mr, pntrant, lev, sociable : je plains cette mort prmature qui te joint ton intrpide frre, el t'enlve une cour o tu n'as fait que to montrer : malheur dplorable, mais ordinaire! Do tout temps les hommes, pour quelque morceau de terre de plus ou do moins, sont convenus entre eux de se dpouiller, se brler, so tuer, s'gorgur les uns les autres, et, pour le faire plus 1LAchevalier de Soyecour, dontlofrre avoitt tue la bataillede Vleunis , en juillet 1000, mouruttroisjours aprsdes blessures qu'il avoitremues cellemme bataille.

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ingnieusement et avec plus de sret, ils ont invent de belles rgles qu'on appelle l'art militaire ; ils ont attach la pratique de ces rgles la gloire ou la plus solide rputation, et ils ont depuis enchri de sicle en sicle sur la manire de se dtruire rciproquement. De l'injustice des premiers hommes , comme de son unique source, est venue la guerre, ainsi que la ncessit o ils so sont trouvs de se donner des matres qui fixassent leurs droits et leurs prtentions : si, content du sien, on et pu s'abstenir du bien do ses voisins , on avdit pour toujours la paix et la libert. >frLe peuple paisible dans ses foyers, au milieu des siens, et dans le sein d'une grande ville, o il n'a rien craindre ni pour ses biens, ni pour sa vie, respire le feu et le sang, s'occupe de guerres, de ruines, d'embrasements et de massacres, squffro impatiemment que des armes qui tiennent la campagne no viennent point se rencontrer, ou, si elles sont une fois en prsence, qu'elles ne combattent point,, ou, si elles se mlent, que le combat no soit pas sanglant, et qu'il y ait moins de dix mille hommes sur la place : il va mme souvent jusqu' oublier ses intrts les plus chers, le repos et la sret , par l'amour qu'il a pour le changement, et par lo got de la nouveaut ou des choses extraordinaires : quelques-uns consentiraient voir une autre fois les ennemis aux portes de Dijon ou de Corbio, voir tendre des chanes et faire des barricades , pour lo seul plaisir d'en dire ou d'en apprendre la nouvelle. >X< Hmophile, ma droite, se lamente et s'crio : Tout est perdu, c'est fait de l'Etat, il est du moins sur lo penchant do sa ruine. Comment rsister une si forte et si gnrale conjuration? quel'moyen, jo no dis pas d'tre suprieur, mais de suffire seul tant et do si puissants ennemis? cela est sans exemple dans la monarchie. Un hros, un ACHILLE y succomberait. On a fait, ajoute-t-il, de lourdes fautes; je sais bien co que jo dis, je suis du mtier, j'ai vu la guerre, et l'histoire m'en a beaucoup appris. Il parle l-dessus avec admiration d'Olivier Le Daim et de Jacques Coeur' ; c'toient l de3 hommes, dit-il, c'toient des ministres. 11dbite ses nouvelles, qui 1Olivier LeDaim,fils d'un paysande Flandre,devintbarbierde Louis XI, puis son principalministre,et futpenduen 1183,au commencement du rgne de Charles VIII.Jacques Coeur, riche et fameuxcommerant, devinttrsorier de Charles finitpar le sacrifier VII, qui, aprsl'avoircombled'honneurs, une cabalede cour.

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sont toutes les plus tristes et les plus dsavantageuses que l'on pourrait feindre : tantt un parti des ntres a t attir dans une embuscade, et taill en pices ; tantt quelques troupes renfermes dans un chteau se sont rendues aux ennemis discrtion, et ont pass par le fil de l'pc; et si vous lui dites que ce bruit est faux, et qu'il ne se confirme poir.t, il no vous coute pas ; il ajoute qu'un tel gnral a t tu; et bien qu'il soit vrai qu'il n'a reu qu'une lgre blessure, et que vous l'en assuriez, il dplore sa mort^ il plaint sa veuve, ses enfants, l'tat, il se plaint lui-mme, il a perdu un bon ami et une grande protection. Il dit que la cavalerie allemande est invincible; il plit au seul nom des cuirassiers de l'empereur. Si l'on attaque cette place, continue-t-il, on lvera le sige; ou l'on demeurera sur la dfensive sans livrer de combat, ou, si on le livre, on doit le perdre, et si on le perd, voil l'ennemi sur la frontire; et, comme Dmophilo le fait voler, le voil dans le coeur du royaume ; il cntcwl dj sonner le beffroi des villes, et crier l'alarme; il sonbo son bien et ses terres; o conduira-t-il son argent, ses meubles, sa famille? o se rfugiera-t-il? en Suisse ou Venise? Mais, ma gauche, Dasilide met tout d'un coup sur pied une arme de trois cent mille hommes, il n'en rabattrait pas une seule brigade : il a la liste des escadrons et des bataillons, des gnraux et des officiers, il n'oublie pas l'artillerie ni le bagage. Il dispose absolument de toutes ces troupes : il en envoie tant en Allemagne et tant en Flandre ; il rserve un certain nombre pour les Alpes, un peu moins pour les Pyrnes, et il fait passer la mer ce qui lui reste : il connot les marches de ces armes, il sait co qu'elles feront et co qu'elles ne feront pas; vous diriez qu'il ait l'oreille du prince ou le secret du ministre. Si les ennemis viennent de perdre une bataille o il soit demeur sur la place quelque neuf dix mille hommes des leurs, il en compte jusqu' trente mille , ni plus ni moins; car ses nombres sont toujours fixes et certains, comme de celui qui est bien inform. S'il apprend le malin que nous avons perdu une bicoque, non-seulement il envoie s'excuser ses amis qu'il a la veille convis dner, mais mme ce jour-l il no dine point; et s'il soupe, c'est sans apptit. Si les ntres assigent une place trs-forte, trs-rgulire, pourvue de vivres et de munitions, qui a uno bonne garnison, commande par un homme d'un grand courage, il dit que la ville a des endroits foiblcs et mal forli-

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fis ; qu'elle manque de poudre ; que son gouverneur manque d'exprience, et qu'elle capitulera aprs huit jours de tranche ouverte. Une autre fois il accourt tout hors d'haleine, et aprs avoir respir un peu : Voil, s'crie-t-il, une grande nouvelle, ils sont dfaits, et plate coulure; lo gnral, les chefs, du moins une bonne partie, tout est tu, tout a pri : voil, continuc-t-il, un grand massacre, et il faut convenir que nous jouons d'un grand bonheur : il s'assit 1, il souffle aprs avoir dbit sa nouvelle, laquelle il ne manque qu'une circonstance , qu'il est certain qu'il n'y a point eu de bataille. Il assure d'ailleurs qu'un tel prince renonce la ligue, et quitte ses confdrs; qu'un autre se dispose prendre le mme parti ; il croit fermement avec la populace qu'un troisime est mort : il nomme le lieu o il est enterr, et quand on est dtromp aux halles et aux faubourgs, il parie encore pour l'affirmative. Il sait, par uno voie indubitable, que T. K. L.'a fait de grands progrs contre l'empereur, quo lo Grand-Seigneur arme puissamment, ne veut point de paix, et que son vizir va se montrer une autre fois aux portes de Vienne; il frappe des mains, et il tressaille sur cet vnement, dont il ne doute plus : ta triple alliance chez lui est un Cerbre, et les ennemis autant de monstres assommer ; il ne parle que de lauriers, !,ue 'e palmes, que de triomphes et que de trophes. Il dit dam ie discours familier : Notre auguste hros, notre grand potentat, notre invincible monarque. Rduisez-le, si vous pouvez, dire simplement : Le roi a beaucoup d'ennemis; ils sont puissants, ils sont unis, ils sont aigris : il les a vaincus, j'espre toujours qu'il tes pourra vaincre. Co stylo, trop ferme et trop dcisif pour Dmophile, n'est pour Basilidc ni assez pompeux ni assez exagr : il a bien d'autres expressions en tte; il travaille aux inscriptions des arcs et des pyramides qui doivent orner la ville capitale un jour d'entre; et ds qu'il entend dire que les armes sont en prsence, ou qu'une place est investie, il fait dplier sa robe cl la mettre l'air, afin qu'elle soit toute prte pour la crmonie de la cathdrale. Il faut que le capital d'une affaire qui assemble dans une >X< 1 // s'assi!,pour il s'assied: solcismequi se retrouvedans le caractredu distrait. J Tekli, noble hongrois, qui leval'tendardde la rvoltecontrel'empeet mourut,presreur, s'unit aux Turcs, Httremblerson .natre dans Vienne, que oubli,en 17Uo, prs de Constantiuople.

167 OU DE LA RPUBLIQUE. ville les plnipotentiaires ou les agents des couronnes' et des rpubliques, soit d'une longue et extraordinaire discussion, si elle leur cote plus de temps, je ne dis pas que les seuls prliminaires, mais que le simple rglement des .rangs, des prsances et des auti crmonies. Le ministre ou le plnipotentiaire est un camlon, est un prote : semblable quelquefois un joueur habile, il ne montre ni humeur ni complexion, soit pour ne point donner lieu aux conjectures ou se laisser pntrer, soit pour ne rien laisser chapper do son secret par passion ou par foiblesse. Quelquefois aussi il sait feindre le caractre le plus conforme aux vues qu'il a, et aux besoins o il so trouve, et paratre tel qu'il a intrt que les autres croient qu'il est en effet. Ainsi, dans une grande puissance, ou dans une grande foiblesse qu'il veut dissimuler, il est ferme et inflexible, pour ter l'envie de beaucoup obtenir; ou il est facile, pour fournir aux autres les occasions de lui demander, et se donner la mme licence. Une autre fois , ou il est profond et dissimul, pour cacher une vrit en l'annonant', parce qu'il lui importo qu'il l'ait dite, et qu'elle ne soit pas crue; ou il est franc et ouvert, afin quo, lorsqu'il dissimule ce qui ne doit pas tre su , l'on croie nanmoins qu'on n'ignore rien de ce que l'on veut savoir, et que l'on so persuade qu'il a tout dit. De mme, ou il est vif et grand parleur, pour faire parler les autres, pour empcher qu'on no lui parle do co qu'il no veut pas ou de. ce qu'il ne doit pas savoir, pour dire plusieurs choses indiffrentes qui se modifient ou qui se dtruisent les unes les autres, qui confondent dans les esprits la crainte et la confiance, pour se dfendre d'une ouverture qui lui est chappe par uno autre qu'il aura faite; ou il est froid et taciturne, pour jeter les autres dans rengagement de parler, pour couler longtemps, pour tre coul quand il parle, pour parler avec ascendant et avec poids, pour faire des promesses ou des menaces qui portent un grand coup, et qui branlent. 11 s'ouvre et parle le premier, pour, en dcouvrant les oppositions, les contradictions, les brigues et les cabales des ministres trangers sur les propositions qu'il aura avances, prendre ses mesures et avoir la rplique : et, dans une autro rencontre, il parle le dernier, pour ne point parler en vain, pour tre prcis, pour connoitre parfaitement les choses sur quoi il est permis de faire fond pour lui ou pour ses allis, pour savoir ce qu'il doit demander et co qu'il peut obtenir. Il sait parler en termes clairs et for-

DU SOUVERAIN, mels; il sait encore mieux parler ambigumont, d'une manire enveloppe , user do tours ou do mots quivoques, qu'il peut faire valoir ou diminuer dans les occasions et selon ses intrts. Il demande peu quand il ne veut pas donner beaucoup. Il demande beaucoup pour avoir peu, et l'avoir plus srement. Il exige d'abord do petites choses, qui prtend ensuite lui devoir tre comptes pour rien, et qui ne l'excluent 'pas d'en demander une plus grande; et il vite au contraire do commencer par obtenir un point important, s'il l'cmpcho d'en gagner plusieurs autres de moindre consquence, mais qui, tous ensemble, l'emportent sur le premier. Il demande trop pour tre refus , mais dans le dessein de se faire un droit ou une biensance de refuser lui-mme ce qu'il sait bien qui lui sera demand, et qu'il ne veut pas octroyer : aussi soigneux alors d'exagrer l'normit do la demande, et de fairo convenir, s'il se peut, des raisons qu'il a de n'y pas entendre, quo d'affoiblir celles qu'on prtend avoir de no lui pas accorder co qu'il sollicite avec instance; galement appliqu faire sonner haut et grossir dans l'ide des autres le peu qu'il offre, et mpriser ouvertement le peu que l'on consent de lui donner. Il fait do fausses offres, mais extraordinaires, qui donnent de la dfiance , et obligent de rejeter ce que l'on accepterait inutilement , qui lui sont cependant une occasion do faire des demandes exorbitantes, et mettent dans leur tort ceux qui les lui refusent. 11accorde plus qu'on no lui demande, pour avoir encoro plus qu'il no doit donner. 11 se fait longtemps prier, presser, importuner, sur une chose mdiocre, pour teindre les esprances, et ter la pense d'exiger do lui rien de plus fort; ou, s'il se laisse flchir jusqu' l'abandonner, c'est toujours avec des conditions qui lui font partager le gair et les avantages avec ceux qui reoivent. Il prend directement ou indirectement l'intrt d'un alli, s'il y trouve son utilit et l'avancement de ses prtentions. Il ne parle quo de paix, que d'alliances, que do tranquillit publique, que d'intrt public; et en effet, il ne songe qu'aux siens, c'est--dire ceux do son matre ou de sa rpublique. Tantt il runit quelques-uns qui toient contraires les uns aux autres, et tantt il divise quelques autres qui toient unis; il intimide les forts et les puissants, il encourage les foibles, il unit d'abord d'intrt plusieurs foibles contra un plus puissant, pour rendre la balance gale ; il se joint ensuite aux premiers pour la faire pencher, et il leur vend cher sa protection et son alliance. Il sait

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intresser ceux avec qui il traite ; et par un adroit mange, par de fins et subtils dtours, il leur fait sentir leurs avantages particuliers, les biens et les honneurs qu'ils peuvent esprer par une certaine facilit, qui ne choque point leur commission, ni les intentions do leurs matres : il ne veut pas aussi tre cru imprenable par cet endroit; il laisse voir en lui quelque peu de sensibilit pour sa fortune : il s'attire par l des propositions qui lui dcouvrent les vues des autres les plus secrtes, leurs desseins les plus profonds et leur dernire ressource, et il en profite. Si quelquefois il est ls dans quelques chefs qui ont enfin t rgls,- il cric haut; si c'est le contraire , il crie plus haut, et jette ceux qui perdent sur la justification et la dfensive. Il a son fait digr par la cour; toutes ses dmarches sont mesures; les moindres avances qu'il fait lui sont prescrites, et il agit nanmoins dans les points difficiles et dans les articles contests, comme s'il se relchoit de lui-mme sur-le-champ, et comme par un esprit d'accommodement : il ose mme promettre l'assemble qu'il fera goter la proposition, et qu'il n'en sera pas dsavou : il fait courir un bruit faux des choses seulement dont il est charg, muni d'ailleurs de pouvoirs particuliers, qu'il ne dcouvre jamais qu' l'extrmit, et dans les moments o il lui serait pernicieux de no les pas mettre en usage. Il tend surtout par ses intrigues au solide et l'essentiel, toujours prt de leur sacrifier les minuties et les points d'honneur imaginaires. Il a du flegme, il s'arme de courage et de patience, il no se lasse point, il fatigue les autres et les pousse jusqu'au dcouragement : il so prcautionne et s'endurcit contre les lenteurs et les remises, contre les reproches, les soupons, les dfiances, contre les difficults et les obstacles, pers- ad que le temps seul et les conjonctures amnent les choses et conduisent les esprits au point o on les souhaite. 11vu jusqu' feindre un intrt secret la rupture de la ngociation, lorsqu'il dsire le plus ardemment qu'elle soit continue; et si au contraire il a des ordres prcis do faire les derniers efforts pour la rompre, il croit devoir, pour y russir, eu presser la continuation et la fin. S'il survient un grand vnement, il se raidit ou il se relche, selon qu'il lui est utile ou prjudiciable; et si, par une grande prudence, il sait le prvoir, il presse et il temporise, selon que l'Etat pour qui il travaille en doit craindre ou esprer, et il rgle sur ses besoins ses conditions, 11prend conseil du temps, du lieu, des occasions, de sa puissance ou de sa

DU SOUVERAIN, foiblesse, du gnie des nations avec qui il traite, du temprament et du caractre des personnes avec qui il ngocie : toutes ses vues, toutes ses maximes, tous les raffinements de sa politique, tendent une seule fin, qui est de n'tro point tromp, et de tromper les autres. $< Le caractre des Franois demancle du srieux dans le souverain. ^ L'un des malheurs du prince est d'tre souvent trop plein de son secret, par le pril qu'il y a le rpandre : son bonheur est de rencontrer une personne sre qui l'en dcharge. )fr 11 ne manque rien un roi que les douceurs d'uno vie prive; il ne peut tre consol d'une si grande perte quo par le charme de l'amiti, cl par la fidlit de ses amis. > Le plaisir d'un roi qui mrite de l'tre est de l'tre moins quelquefois; de sortir du thtre, de quitter le bas de saye'el les brodequins, et de jouer avec une personne de confiance un rle plus familier. >^ Rien ne fait plus d'honneur au prince que la modeslio de son favori. > Le favori n'a point de suite ; il est sans engagement et san<= liaison; il peut tre entour de parents et de cratures, mais il n'y lient pas ; il est dtach de tout, et comme isol. Je ne doute point qu'un favori, s'il a quelque force et >&< quelque lvation, ne se trouve souvent confus et dconcert des bassesses, des petitesses, de la flatterie, des soins superflus et des attentions frivoles de ceux qui le courent, qui le suivent, et qui s'attachent lui comme ses viles cratures, et qu'il ne se ddommage dans le particulier d'une si grande servitude par le ris et la moquerie. Hommes en place, ministres, favoris, mo permettrez>)(< vous de le dire? ne vous reposez point sur vos descendants pour le soin de votre mmoire et pour la dure de votre nom : les titres passent, la faveur s'vanouit, les dignits se perdent, les richesses se dissipent, et le mrite dgnre : vous avez des enfants, il est vrai, dignes de vous, j'ajoute mme capables de soutenir toute votre fortune ; mais qui peut vous en promettre autant de vos petits-fils? Ne m'en croyez pas, regardez celte unique fois de certains hommes que vous ne 1 Parlie infrieuredu saye, habillement romainappelsngum.Il servoil sur nos thtres, dansles picesromaines ou grecques,el on lui donnoitle nomde tonnelet.

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regardez jamais, quq vous ddaignez ; ils ont des aeux qui, tout grands que vous tes, vous ne faites que succder. Ayez do la vertu et de l'humanit, et si vous me dites, qu'auronsnous de plus? je vous rpondrai : de l'humanit et de la vertu : matres alors de l'avenir, et indpendants d'une postrit, vous tes srs do durer autant que la monarchie; et dans le temps quo l'on montrera les ruines de vos chteaux, et peut-tre la seule place o ils toient construits, l'ide de vos louables actions sera encore frache dans l'esprit des peuples; ils considreront avidement vos portraits et vos m1 dailles; ils diront : Cet homme dont vous regardez la peinture a parl son matre avec force et avec libert, et a plus craint de lui nuire que de lui dplaire; il lui a permis d'tre bon et bienfaisant, de dire de ses villes, ma bonne ville, et de son peuple, mon peuple. Cet autre dont vous voyez l'image 2, et en qui l'on remarque une physionomie forte, jointe un air grave, austre et majestueux, augmente d'anne autre do rputation ; les plus grands politiques souffrent de lui tre compars : son grand dessein a t d'affermir l'autorit du prince et la sret des peuples par l'abaissement des grands; ni les partis, ni les conjurations, ni les trahisons, ni le pril de la mort, ni ses infirmits, n'ont pu l'en dtourner; il a eu du temps de reste pour entamer un ouvrage, continu ensuite et achev par l'un de nos plus grands et de nos meilleurs princes 3, l'extinction de l'hrsie. >fcLo panneau le plus dli et le plus spcieux qui dans tous les temps ait t tendu aux grands par leurs gens d'affaires, et aux rais par leurs ministres, est la leon qu'ils leur font de s'acquitter et de s'enrichir : excellent conseil, maxime utile, fructueuse, une mine d'or, un Prou, du moins pour ceux qui ont su jusqu' prsent l'inspirer leurs matres. > C'est un extrme bonheur pour lo peuple, quand le prince admet dans sa confiance et choisit dans le ministre ceux mmes qu'ils auraient voulu lui donner, s'ils en avoient t les matres. La science des dtails ou une diligente attention aux >X< moindres besoins de la rpublique, est une partie essentielle au bon gouvernement, trop nglige la vrit dans les der1Le cardinalGeorged'Amboise. 2Le cardinalde Richelieu. 3 L.uis XIV.

DU SOUVERAIN, nicrs temps par les rois ou par les ministres, mais qu'on ne peut trop souhaiter dans le souverain qui l'ignore, ni assez estimer dans celui qui la possde. Que sert, en effet, au bien des peuples, et la douceur de leurs jours, que le princo place les bornes de son empire au del des terres de ses ennemis, qu'il fasse de leurs souverainets des provinces de son royaume; qu'il leur soit galement suprieur par les siges et par les batailles, et qu'ils ne soient devant lui en sret ni dans les plaines ni dans les plus forts bastions ; que les nations s'appellent les unes les autres, se liguent ensemble pour se dfendre et pour l'arrter; qu'elles se liguent en vain, qu'il marche toujours et qu'il triomphe toujours, que leurs dernires esprances' soient tombes par le raffermissement d'une sant qui donnera au monarque le plaisir de voir les princes, ses petits-fils, soutenir ou accrotre ses destines, so mettre en campagne, s'emparer de redoutables forteresses et conqurir de nouveaux Etats; commander de vieux et expriments capitaines, moins par leur rang et leur naissance quo par leur gnie et leur sagesse; suivre les traces augustes de leur victorieux pre , imiter sa bont, sa docilit , son quit, sa vigilance, son intrpidit? Que me servirait, en un mot, comme tout le peuple, que le prince ft heureux et combl de gloire par lui-mme et par les siens, que ma patrie ft puissante et formidable, si, triste et inquiet, j'y vivois dans l'oppression ou dans l'indigence; si, couvert des courses de l'ennemi, je me trouvois expos dans les places ou dans les rues d'uno ville au fer d'un assassin, et que je craignisse moins dans l'horreur do la nuit d'tre pill ou massacr dans d'paisses forts, que dans.ccs carrefours; si la sret, l'ordre et la propret ne rendoient pas lo sjour des villes si dlicieux, et n'y avoient. pas amen, avec l'abondance, la douceur de la socit; si, foible et seul de mon parti, j'avois souffrir dans ma mtairie du voisinage d'un grand; et si l'on avoit moins pourvu me faire justice de ses entreprises; si je n'avois pas sous ma main autant de matres et d'excellents matres pour lever mes enfants dans les sciences ou dans les arts qui feront un jour leur tablissement; si, par la facilit du commerce, il m'loit moins ordinaire de m'habillcr de bonnes toffes el de me nourrir de viandes saines, et de les acheter peu; si, enfin, par les soins du prince, je n'tois pas aussi content de ma fortune qu'il doit lui-mme par ses vertus l'tre de la sienne?

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OU DE LA REPUBLIQUE. 173 > Les huit ou les dix mille hommes sont au souverain comme une monnoie dont il achte une place ou une victoire; s'il fait qu'il lui en cote moins, s'il pargne les hommes, il ressemble celui qui marchando, et qui connoit mieux qu'un autre le prix de l'argent. $< Tout prospre dans une monarchie o l'on confond les intrts de l'tat avec ceux du prince. >fr Nommer un roi PRKDUPEUPLEest moins faire son loge que l'appeler par son nom , ou faire sa dfinition. > Il y a un commerce ou un retour de devoirs du souverain ses sujets, et de ceux-ci au souverain : quels sont les plus assujettissants et les plus pnibles, jo ne le dciderai pas : il s'agit de juger, d'un ct, entre les troits engagements du respect, des secours, des services, de l'obissance, de la dpendance; et, d'un autre, les obligations indispensables de bont, de justice, de soins, de dfense, de protection : dire qu'un prince est arbitre de la vie des hommes, c'est dire seulement quo les hommes, par leurs crimes, deviennent naturellement soumis aux lois et la justice, dont le prince est le dpositaire; ajouter qu'il est matre absolu de tous les biens de ses sujets, sans gards, sans compte ni discussion, c'est le langage de la flatterie, c'est l'opinion d'un favori qui so ddira l'agonie. >> Quand vous voyez quelquefois un nombreux troupeau qui, rpandu sur une colline vers le dclin d'un beau jour, pat tranquillement le thym et lo serpolet, ou qui broute dans une prairie une herbe menue et tendre qui a chapp la faux du moissonneur, le berger soigneux cl attentif est debout auprs de ses brebis; il ne les perd pas do vue, il les suit, il les conduit, il les change de pturages; si elles se dispersent, il les rassemble; si un loup avide parat, il lche son chien, qui le met en fuite; il les nourrit, il les dfend ; l'aurore le trouve dj en pleine campagne, d'o il ne se retire qu'avec le soleil: quels soins! quelle vigilance! quelle servitude? quelle condition vous parat la plus dlicieuse et la plus libre, ou du berger, ou des brebis? le troupeau est-il fait pour le berger, oue berger pour lo troupeau? Image nave des peuples et du prince qui les gouverne, s'il est bon prince. Le faste et le luxe dans un souverain, c'est le berger habill d'or cl de pierreries, la houlette d'or en ses mains; son chien a un collier d'or, il est attach avec une laisse d'or et de soie; que sert tant d'or son troupeau ou contre les loups?

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>X< Quelle heureuse place que celle qui fournit dans tous les instants l'occasion un homme de faire du bien tant de milliers d'hommes! quel dangereux poste que celui qui expose tous les moments un homme nuire un million d'hommes! > Si les hommes ne sont point capables sur la terre d'uno joie plus naturelle, plus flatteuse et plus sensible, quo do connotro qu'ils sont aims, et si les rois sont hommes, peuvent-ils jamais trop acheter le coeur de leurs peuples? %. Il y a peu de rgles gnrales et do mesures certaines pour bien gouverner; l'on suit le temps et les conjonctures, et cela roule sur la prudence et sur les vues de ceux qui rgnent; aussi le chef-d'oeuvre do l'esprit, c'est le parfait gouvernement; et ce ne seroit peut-tre pas une chose possible, si les peuples, par l'habitude o ils sont do la dpendance et do la soumission, ne faisoient la moiti de l'ouvrage. Sous un trs-grand roi, ceux qui tiennent les premires places n'ont que des devoirs faciles, et que l'on remplit sans nulle peine : tout coule de source; l'autorit et le.gnie du prince leur aplanissent les chemins, leur pargnent les difficults, et font tout prosprer au del de leur attente : ils ont le mrite de subalternes. Si c'est trop de se trouver charg d'une sculo famille, >X< si c'est assez d'avoir rpondre de soi seul, quel poids, quel accablement, que celui de tout un royaumeI Un souverain est-il pay de ses peines par le plaisir que .emblo donner uno puissance absolue, par toutes les prosternations des courtisans? Je songe aux pnibles, douteux et dangereux chemins qu'il est quelquefois oblig do suivre pour arriver la tranquillit publique; je repasse les moyens extrmes, mais ncessaires, dont il use souvent pour une bonne fin; je sais qu'il doit rpondre Dieu mme de la flicit de ses peuples, que le bien et le mal est en ses mains, et que toute ignorance ne l'excuse pas; et je me dis moi-mme, voudrois-jo rgner? Un homme un peu heureux dans uno condition privo devroit-il y renoncer pour une monarchie? n'est-ce pas beaucoup, pour celui qui se trouve en place par un droit hrditaire, do supporter d'tre n roi? ^t Que de dons du ciel 1 ne faut-il pas pour bien rgner I 1 Portrait de LouisXIV.

\T6 OU DE LA RPUBLIQUE. une naissance auguste, un air d'empire et d'autorit, un visage qui remplisse la curiosit des peuples empresss de voir le prince, et qui conserve le respect dans le courtisan; une parfaite galit d'humeur, un grand loignement pour la raillerie piquante, ou assez de raison pour no so la permettra point; ne faire jamais ni menaces ni reproches, ne point cdera la colre, et tre toujours obi; l'esprit facile, insinuant ; le coeur ouvert, sincre, et dont on croit voir le fond, et ainsi trs-propre se faire des amis, des cratures et des allis; tre secret toutefois, profond et impntrable dans ses motifs et dans ses projets; du srieux et de la gravit dans le public; de la brivet jointe beaucoup de justesse et do dignit, soit dans les rponses aux ambassadeurs des princes, soit dans les conseils; une* manire de fairo des grces qui est comme un second bienfait; le choix des personnes quo l'on gratifie; le discernement des esprits, des talents et des complexions pour la distribution des. postes et des emplois; le choix des gnraux et des ministres; un jugement ferme, solide, dcisif dans les affaires, qui fait quo l'on connoit lo meilleur parti et lo plus juste ; un esprit de droiture et d'quit qui fait qu'on lo suit, jusqu' prononcer quelquefois contre soi-mme en faveur du peuple , des allis , des ennemis; une mmoire heureuse et trs-prsente qui rappelle les besoins des sujets, leurs visages, leurs noms, leurs requtes; une vaste capacit qui s'tondo non-seulement aux affaires de dehors, au commerce, aux maximes d'tat, aux viles de la politique, au rcculemcnt des frontires par la conqute de nouvelles provinces, el leur sret par'un grand nombre de forteresses inaccessibles; mais qui sache aussi se renfermer au-dedans, et comme dans les dtails de tout un royaume; qui en bannisse un culte faux, suspect, et ennemi de la souverainet, s'il s'y rencontre; qui abolisse des usages cruels et impies, s'ils y rgnent; qui rforme les lois et les coutumes, si elles toient remplies d'abus; qui donne aux villes plus de sret et plus de commodits par le renouvellement d'une exacte police, plus d'clat et plus de majest par des difices somptueux : punir svrement les vicc*sscandaleux; donner par son autorit et par son exemple, du crdit la pit et la vertu; protger l'glise, ses droits, ses ministres, ses liberts; mnager ses peuples comme ses enfants; tre toujours occup do la pense de les soulager, do rendre les subsides lgers, el tels qu'ils se lvent sur les provinces

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sans les appauvrir : de grands talents pour la guerre ; tre vigilant, appliqu, laborieux; avoir des armes nombreuses, les commander en personne, tre froid dans lo pril, ne mnager sa vie quo pour le bien de son tat, aimer le bien do son Etat et sa gloire plus que sa vie; uno puissance trs-absolue qui ne laisse point d'occasion aux brigues, .l'intrigue et la cabale ; qui te cette distance infinie qui est quelquefois entre les grands et les petits, qui les rapproche, et sous laquelle tous plient galement : une tendue do connoissances qui fait que le prince voit tout par ses yeux, qu'il agit immdiatement et par lui-mme, que ses gnraux ne sont, quoique loigns de lui, que ses lieutenants, et les ministres que ses ministres : une profonde sagesse qui sait dclarer la guerro, qui sait vaincre et user de la victoire, qui sait faire la paix, qui sait la rompre, qui sait quelquefois, et selon les divers intrts, contraindre les ennemis la recevoir; qui donne des rgles une vaste ambition, et sait jusqu'o l'on doit conqurir : au milieu d'ennemis couverts ou dclars so procurer le loisir des jeux , des fles, des spectacles; cultiver les arts ot les sciences, former et excuter des projets d'difices surprenants : un gnie enfin suprieur et puissant qui so fait aimer et rvrer des siens, craindre des trangers; qui fait d'uno cour, et mme de tout un royaume, comme une seulo famille unie parfaitement sous un mme chef, dont l'union et la bonne intelligence sont redoutables au reste du monde. Ces admirables vertus mo semblent renfermes dans l'ide du souverain; il est vrai qu'il est rare de les voir runies dans un mme sujet; il faut que trop de choses concourent la fois, l'esprit, le coeur, les dehors, le temprament; et il me parat qu'un monarque qui les rassemble toutes en sa personne, est bien digne du nom de Grand.

DE L'HOMME. NK nous emportons point contro les hommes, en voyant leur duret, leur ingratitude, leur injustice, leur fiert, l'amour d'eux-mmes, et l'oubli des autres; ils sont ainsi faits, c'est leur nature ; c'est no pouvoir supporter quo la pierre tombo ou que le feu s'lve. $f Les hommes, en un sens, ne sont point lgers, ou ne lo

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sont que dans les petites choses : ils changent leurs habits, leur langage, les dehors, les biensances; ils changent de got quelquefois; ils gardent leurs moeurs toujours mauvaises; fermes et constants dans le mal, ou dans l'indiffrence pour la vertu. Le stocisme est un jeu d'esprit et une ide semblable >X< la rpublique do Platon. Les stoques ont feint qu'on pouvoit riro dans la pauvret, tre insensible aux injures, l'ingratitudo, aux pertes do biens, comme celle des parents et des amis; regarder froidement la mort, et comme une chose indiffrente, qui no devoit ni rjouir, ni rendre triste; n'tre vaincu ni par le plaisir, ni par la douleur ; sentir le fer ou lo feu dans quelque partie de son corps sans pousser le moindre, soupir ni jeter une seule larme; et ce fantme de vertu et de constance ainsi imagin, il leur a plu de l'appeler un sago. Ils ont laiss l'homme tous les dfauts qu'ils,lui ont trouvs, et n'ont presque relev aucun do ses foibles : au lieu do faire de ses vices des peintures affreuses ou ridicules qui servissent l'en corriger, ils lui ont trac l'ide d'une perfection et d'un hrosme dont il n'est point capable, et l'ont exhort l'impossible. Ainsi le sage, qui n'est pas, ou qui n'est qu'imaginaire, se trouve naturellement et par lui-mme au-dessus de tous les vnements et de tous les maux : ni la goutte la plus douloureuse , ni la colique la plus aigu , no sauraient lui arracher uno plainte; le ciel et la terre peuvent tre renverss sans l'entraner dans leur chute, et il demeurerait ferme sur les ruines de l'univers; pendant que l'homme qui est en effet sort do son sens, cric, so dsespre, tincelle des yeux, et perd la respiration pour un chien perdu ou pour une porcelaine qui est en pices. >X< Inquitude d'esprit, ingalit d'humeur, inconstance do coeur, incertitude do conduite. Tous vices de l'me, mais diffrents, et qui, avec tout le rapport qui'parot entre eux, ne se supposent pas toujours l'un l'autre dans un mme sujet. ^C11 est difficile de dcider si l'irrsolution rend l'homme plus malheureux que mprisable : de mme s'il y a toujours plus d'inconvnient prendre un mauvais parti qu' n'en prendre aucun. >fc Un homme ingal n'est pas un seul homme, ce sont plusieurs; il so multiplie autant de fois qu'il ado nouveaux gots et de manires diffrentes : il est chaque moment ce qu'il n'toil point, et il va tre bientt ce qu'il n'a jamais t; LADnrvni'. 12

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il se suu-.'de lui-iiiiiie : ne demandez pas de quelle eomplexion il est, mais quelles sont ses complexions; ni de quelle humeur, mais combien il a de sortes d'humeurs. Ne vous trompez-vous point? est-ce Eulichrate que vous abordez? aujourd'hui queilu glace [tour vous! iiiei il vous recherchoit, il vi::s eaivssoit, vous donniez le la jalousie ses amis : vous rciuimot-il bien? dites-lui votre nom. 1 >X< Mnalque descend son escalier, ouvre sa porte pour sortir, il la referme; il s'aperoit qu'il esL en bonnet de nuit, et, venant mieux s'examiner, il se trouve ras moiti, il voit que son po est mise du cot droit, que ses bas sont rebattus sur ses talons, et que sa chemise est par-dessus ses chausses. S'il marche dans les places, il se sent tout d'un coup rudement frapper. l'estomac ou au visage, il ne souponne point ce que ce peut-tre, jusqu' ce qu'ouvrant les yeux et se rveillant il se trouve ou devant un limon de charrette ou derrire un long ais de menuiserie que porte un ouvrier sur ses paules. On l'a vu une fois heurter du front contre celui d'un aveugle, s'embarrasser dans ses jambes et tomber avec lui, chacun de son ct, la renverse : il lia est arriv plusieurs fois de se trouver tte pour tte la rencontre d'un prince et sur son passage, se reconnoitro peine, et n'avoir que le loisir de se coller un mur pour lui faire place. 11 cherche, il brouille, il crie, il s'chauffe, il appelle ses valets l'un aprs l'autre'; on lui perd tout, on lui gare tout; il demande ses gants qu'il a dans ses mains, semblable cette femme qui prenoit le temps de demander son masque loisqu'ello l'avoit sur sou visage. Il entre l'appartement, et passe sous un lustre o sa perruque s'accroche et demeure suspendue; tous les courtisans regardent et rient; Mnalquc regarde aussi, et rit plus haut que les autres, il cherche des yeux, dans toute rassemble, o est celui qui montre ses oreilles, et qui il manque une perruque. S'il va par la ville, aprs avoir fait quelque chemin, il se croit gar, il s'meut, et il demande o il est des passants, qui lui disent prcisment le nom de sa rue : il entre ensuite dans sa maison, d'o il sort prcipitamment, croyant qu'il s'est tromp. Il 1 Ceciest moinsun caractreparticulierqu'un recueilde faits de distraction : ils ne sauroienttre en trop grand nombre, s'ils sont agrables;car les 0!stant diffrents, on a choisir. (SoiedeLa Bruyre.) il parotque la plupartde ces traits toientrunis dans le duc Cependant de Drancas.

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descend du l\.lais, et, tro'uvant au bas du grand degr un carrosse qu'il prend pour le sien , il se met dedans; le cocher touche et croit ramener son matre dans sa maison ; Mnaluuo se jette hors de la portire, traverse la cour, monte l'escalier, parcourt l'antichambre, la chambre, lo cabinet; tout lui est familier, rien ne lui est nouveau, il s'assit, il se repose, il est chez soi; le matre arrive, celui-ci se lve pour le recevoir, i! le traite fort civilement, le prie de s'asseoir, et croit faire les honneurs de sa chambre; il parle, il rve, il reprend la parole : le matre de la maison s'ennuie, et demeure tonn; iMiialque ne l'est pas moins, ut ne dit pas ce ou'il en pense; il a affaire un fcheux, un homme cisif, cpii se retirer;: la fin, il l'espre, et il prend patience; la nuit arrive, qu'il est peine dtromp." Une autre fois, il rend visite une femme, et, se persuadant bientt que c'est lui qui la reoit, il s'tablit dans son fauteuil, et no songe nullement l'abandonner; il trouve ensuite que cette dame fait ses visites longues , il attend tous moments- qu'elle se lve et le laisse en libert; mais comme cela tire en longueur, qu'il a faim, et que la nuit est dj avance , il la prie souper; elle rit, et si haut, qu'elle le rveille. Lui-mme so marie, le matin, l'oublie le soir, et dcouche la nuit de ses noces; et quelques annes; aprs, il perd sa femme, ello meurt entre ses bras, il u&siste ses obsques, et le lendemain, quand on vient lui dire qu'on a servi, il demande si sa foinmo est prte, et si elle est avertie. C'est lui encoro qui entre dans une glise, et prenant l'aveugle qui est coll la porte pour un pilier, et su tusse pour le bnitier, y plonge la main, la porte son front, lorsqu'il entend tout d'un coup le pilier qui parle, et qui lui offre des oraisons : il s'avance dans la nef, il croit voir un prie-Dieu, il so jette lourdement dessus; la machine plie, s'enfonce, et fait des efforts pour- crier; Miiut ue est surpris de se voir genoux rur les jambes d'un fort petit bonhomme, appuy sur son dos, les deux bras passs sur ses paules, et ses deux mains jointes et tendues qui lui prennent le nez et lui ferment la bouche : il se retire confus, et va s'agenouiller ailleurs : il tire un livre pour fairo sa prire, et c'est sa pantoufle qu'il a prise pour ses Heures, et qu'il a mise dans sa poche avant quo de sortir; il n'est pas hors de l'glise, qu'un homme de livre court aprs lui, le joint, lui demande en riant s'il n'a pas la pantoufle de monseigneur; Mnalque lui montre la sienne, et lui dit : Voil toutes les panioufles

Iso

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tjiii' j ai *ur moi; il se fouille nanmoins, et tire celle de l'-'-vque de '", qu'il vient le quitter, qu'il a trouv! malade ;n;pr< de -on l'eu, et dont, avant de prendre cong de lui, il a ramass la p minutie comme run de ses gants ijui toit chez soi avec une panlenv ; ainsi Mnalque s'en r<-ti.rin* luihli- de moins. I! a une fois pudu au jeu tout l'argent qui est dans sa boiirsi'; et voulant continuer de jouer, il entre dans sou eahiuet, oiivr" une armoire, y prend sa cassette , en tire ce qui lui plat, croit la remettre o il l'a prise; il entend aboyer dans son armoire qu'il vient de fermer; tonn de ce prodige, il ouvre uni! seconde fois, il clate de rire d'y voir sou chirn qu'il a serr pour sa cassette. Il joue au trictrac, il demande boire, on lui en apporte, c'est lui jouer, il tient le cornet d'une main et \\\\ verre do l'autre, et comme il a une grande soif, il avale les ds et presque le cornet, jette le verre d'eau dans le trictrac, et inonde-celui contre qui il joue; et, dans une chambre o il est familier, il cruche sur le lit, el jette son chapeau terre, en croyant faire tout le contraire. 11se promne sur l'eau, et il demande quelle heure il est; on lui prsente une montre; peine l'ut-il reue, que, ne songeant plus ni l'heure, ni la montre, il la jette dans la rivire comme une chose qui rembarrasse. Lui-mme crit une longue lettre, met de la poudre dessus plusieurs reprises, et jette toujours la poudre dans l'encrier; ce n'est pas tout, il crit une seconde lettre, et aprs les avoir cachetes toutes deux, il se trompe l'adresse; un duc et pair reoit l'une de ces deux lettres, et, en l'ouvrant, y lit ces mots : Matre Olivier, ne manque* pas, si tt la prsente rente, le nfenvoyer ma provision de foin... Son fermier reoit l'autre ; il l'ouvre, et se la fait lire; on y trouve : Monseigneur, j'ai reu avec une soumission aveugle les ordres qu'il a plu Votre tirandeur... Lui-mme encore crit une lettre pendant la nuit, lit, aprs l'avoir cachete, il teint sa bougie : il ne laisse pas d'tre surpris de ne voir goutte, et il sait peine comment cela est arriv. Mnalque descend l'escalier du Louvre ; un autre le monte, qui il dit : C'est vous que je cherche; il le prend par la main, le fait descendre avec lui, traverse plusieurs cours , entre dans les salles, en sort ; il va, il revient sur ses pas ; il regarde enfin celui qu'il trane aprs soi depuis un quarl-d'heure, il est tonn que ce soit lui, il n'a rien lui dire, il lui quitte la main, et tourne d'un autre ct. Souvent il vous interroge, et il est dj bien loin de vous quand vous

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songez a lui rpondre; ou bien il vous demande en courant comment se porte votre pre, et comme vous lui dites qu'il est fort mal, il vous crie qu'il en est bien aise; il vous trouve quelque autre l'oissur son chemin, // est ravi de vous rencontrer il sort de ehe:- vous pour vous entretenir d'une certaine chose, il contemple votre main : vous avez l, dit-il, un beau rubis ; est-il balais? il vous quille et continue sa route; voil l'affaire importante dont il avoit vous parler. Se trouve-t-il mi campagne, il di'. quelqu'un qu'il le trouve heureux d'avoir pu se drober la cour pendant l'automne, et d'avoir pass dans ses terres tout le temps de Fontainebleau ; il tient d'autres d'autres discours ; puis, revenant celui-ci : vous <vezeu, lui dit-il, de beaux jours Fontainebleau, vous y avez sans doute, beaucoup chass. Il commence ensuite un conte qu'il oublie d'achever, il rit en lui-mme, il clate d'une chose qui lui passe par l'esprit, il rpond sa pense, il cliaiuo entre ses dents, il siftle, il so, renverse dans une chaise, il pousse un cri plaintif, il bille , il se croit seul. S'il se trouve un repas, on voit le pain se multiplier insensibleiv.r-nt sur son assiette ; il est vrai que ses voisins en manquent aussi bien quo de couteaux et de fourchettes, dont il noies laisse pas jouir longtemps. On a invent; aux tables une grande cuiller pour la commodit du service ; il la prend, la plonge dans le plat, la porte sa bouche, et il ne sort pas d'tonnement de voir rpandu sur sou linge et sur ses habits le potage qu'il vient d'avaler. Il oublie de boire pendant tout ledner ; ou, s'il s'en souvient, et qu'il trouve qu'on lui donne trop de vin , il en /laque plus de la moiti au visago de celui rui est sa droite ; il boit le reste tranquillement, et ne comprend pas pourquoi tout lo monde ^clate de rire de ce qu'il a jet terre ce qu'on lui a vers de trop. 11est un jour retenu ou lit pour quelque incommodit, on lui rend visite; il y a un cercle d'hommes ct.de femmes dans sa ruelle qui l'entretiennent et, en leur prsence, il soulve sa couverture et crache dans ses draps. On le mne aux Chartreux, on lui fait voir un clotre orn d'ouvrages, tous de la main d'un excellent peintre ; le religieux , du chanoine et de qui les lui explique, parle de saint BRUNO son aventure, en fait une longue histoire, et la montre dans l'un de ses tableaux : Mnalque , qui pendant h narration est hors du clotre, et bien loin au del, y revient enfin, et demande au Pre si c'est le chanoine ou saint Bruno qui est damn. Il se trouve par hasard avec une jeune veuve, il lui

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parle de son dfunt mari, iui demande comment il es! mort; cette femme, qui ce discours renouvelle ses douleurs, pleure, sanglote, et ne laisse pas de reprendre tous 1\s dtails de fa maladie de son poux, qu'elle conduit depuis la veille de sa fivre, qu'il se portod bien, jusqu' l'agonie. Madame, lui demande Mnalque, qui l'-ivoil apparemment coute avec attention, n'uviei-vous que celui-l ? Il s'avise un matin de faire (ont hter dans sa cuisine, il se lve avant le fruit, el prend muge de la compagnie; on le voit ce jour-l eu tous les endroits de la ville, honnis en celui o i! a donn un rendezvous prcis pour cette affaire qui l'a empch de dner, et l'a fait sortir pied, de peur que son carrosse ne le ft attendre. L'enlendez-vous crier, gronder, s'emporter contre l'un de ses domestiques ? il est tonn de ne le point voir, o peut-il tre? dit-il, que fait-il? qu'est-,! devenu? qu'il ne se prsente plus devant moi, je le chasse ds cette heure; le valet arrive, qui il demande firement d'o il vient; il lui rpond qu'il vient de l'endroit o il l'a envoy, et il lui rend un fidle compte do sa commission. Vous le prendriez souvent pour tout ce qu'il n'est pas; pour un stupide, car il n'coute point, et il parle encore moins; pour un fou, car, outre qu'il parle tout seul, il est sujet de certaines grimaces et des mouvements de tte involontaires; pour un homme fier et incivil, car vous le saluez, et il passe sans vous regarder, ou il vous regarde sans vous rendre le salut ; pour un inconsidr, car il parle de banqueroute au milieu d'une famille o il y a cette tache; d'excution et d'chafaud un homme dont le pre y a mont; de roture devant des roturiers qui sont riches et qui se donnent pour nobles. Il a pris la rsolution de marier son fils la fille d'un homme d'affaires, et il ne laisse pas de dire de temps en temps , en parlant de sa maison et de ses anctres, que les Mnalque ne se sont jamais msallis. Enfin il n'est ni prsent, ni attentif, dans une compagnie, ce qui fait le sujet de la conversation; il pense et il parle tout la fois, maL la chose dont il parle est rarement celle laquelle il pense, aussi ne parle-t il gure consquemment et avec suite; o il dit non, souvent il faut dire oui; o il dit oui, croyez qu'il veut dire non ; il a , en vous rpondant si juste, les yeux fort ouverts, mais il ne s'en sert point, il ne regarde ni vous, ni personne, ni rien qui soit au monde : tout ce que vous pouvez tirer de lui, et encore dans le temps qu'il est le plus appliqu et d'un meilleur commerce, ce sont ces mots : Oui vraiment; c'est

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vrai; bon! tout de bon? oui-d; je pense qu'oui ; assurment; ah ciel! et quelques autres monosyllabes qui ne sont pas mme placs p.opos. Jamais aussi il n'est avec ceux avec qui il parat tre : il appelle srieusement son laquais monsieur; et son ami il l'appelle la Verdure; il dit Votre Rvrence un prince du sang, et Votre Altesse un jsuite, 11 entend la messe, lo prtre vient ternuer, il lui dit : Dieu vous assiste. Il se trouve avec un magistrat; cet homme, grave par son caractre, vnrable par son ge et par sa dignit, l'intcroge sur un vnement, et lui demande si celaest ainsi; Mnalque lui rpond : Oui, mademoiselle. Il revient une fois do la campagne; ses laquais en livre entreprennent de le voler, ils y russissent; ils descendent de son carrosse, lui portent un bout de flambeau sous la gorge, lui demandent la bourse, et il la rend ; arriv chez soi, il raconte son aventure ses amis, qui ne manquent pas de l'interroger sur les circonstances, et il leur dit : -Demande* mes gens, ils y toient. > L'incivilit n'est pas un vice de l'me; elle est l'effet do dusiem. vices, de la sotte vanit, do l'ignorance de ses devers, de la paresse, de la stupidit, de la distraction, du mpris des autres, de la jalousie : pour ne se rpandre que sur les dehors, clic n'en est que plus hassable, parce que c'est toujours un dfaut visible et manifeste; il est vrai cependant qu'il offense plus ou moins, selon la cause qui le produit. Dire d'un homme colre, ingal, quereileux, chagrin, >X< pointilleux, capricieux: c'est son humeur, n'est pas l'excuser, comme on le croit, mais avouer, sans y penser, que de si grands dfauts sont irrmdiables. Ce qu'on appelle humeur est une chose trop nglige parmi les hommes; ils devraient comprendre qu'il ne leur suffit pas d'tre bons, mais qu'ils doivent encore paratre tels, du moins s'ils tendent tre sociables, capables d'union et de commerce, c'est--dire tre des hommes : l'on n'exige pas des mes malignes qu'elles aient de la douceur et de la souplesse; elle ne leur manque jamais, et elle leur sort de pige pour surprendre les simples et pour faire valoir leurs artifices; l'on dsirerait de ceux qui ont un bon coeur, qu'ils fussent toujours pliants, faciles, complaisants, et qu'il ft moins vrai quelquefois que ce sont les mchants qui nuisent, et les bons qui font souffrir. >fcLe commun des hommes va de la colre l'injure : quel-

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ipies-uns en lisent autr Muent ; ils offensent, et puis ils se fchent; la surpi'ise o l'on est totijoiu du ce procd ne laisse pas de place au ressentiment. Des hummes ne s'attachent pa> as-vz ne point inanepier >X< les occasions de faire plaisir : il semble que l'on n'entre dans un emploi que pour pouvoir obliger et n'en rien faire ; la chose la plus prompte et qui se prsente d'abord, c'est le efus, et l'on n'accorde qm' par rflexion. Sachez prcisment ce que vous pouvez attendre des >X< hommes en gnral, et de chacun d'eux en particulier, et jelez-voiis ensuite dans le commerce du monde. >> Si la pauvret est la mre des crimes, le dfaut d'esprit en est lo pre. >X<Il est difficile qu'un fort malhonnte homme ait assez d'esprit : un gnie qui est droit et perant conduit enfin la rgle, la probit!, la vertu': il manque du sens et de la pntration celui qui s'opinitre dans le mauvais comme dans le faux; l'on cherche en vain le corriger par des traits de satire qui le dsignent aux autres , et o il ne se reeonnoit pas lui-mme; ce sont des injures dites un sourd. Il serait dsirable, pour le plaisir do^, honntes gens et pour la vengeance publique, qu'un coquin ne lu ft pas au point d'tre priv de tout sentiment. 11y a des vices que nous ne devons personne, que nous >X< apportons en naissant, et que nous fortifions par l'habitude; il y en a d'autres que l'on contracte, et qui nous sont trangers : l'on est n quelquefois avec des moeurs faciles, de la complaisance et tout le dsir de plaire ; mais par les traitements que l'on reoit de ceux avec qui l'on vit, ou de qui l'on dpend, l'on est bientt jet hors du ses mesures, et mme de son naturel; l'on a des chagrins, et une bile que Ton ne se eonnaissoit point, l'on se voit une autre complexion, l'on est enfin tonn de se trouver dur et pineux. L'on demande pourquoi tous les hommes ensemble ne >X< composent pas comme une seule nation , et n'ont point voulu parler une mme langue, vivre sous les mmes lois, convenir entre eux des mmes usages et d'un mme culte; et moi pensant la contrarit des esprits, des gots et des sentiments, je suis tonn de voir jusqu' sept ou huit personnes se rassembler sous un mme toit, dans une mme enceinte , et composer une seule famille. Il y a d'tranges pres, et dont toute la vie ne semble >X<

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occupe qu' prparer leurs enfants des raisons de se consoler de leur mort. Tout est tranger dans l'humeur, les moeurs et les ma>X< nires de la plupart dos hommes; tel a vcu pendant tome sa vie chagrin, emport, avare, rampant, soumis, laborieux, intress, qui toit n gai, paisible, paresseux, magnifique, d'un courage iun' et loign de toute bassesse : les besoins de la vie, la situation o l'on se trouve, la loi de la ncessit, forcent la nature et y causent ces grands changements. Ainsi tel homme au fond et e; lui-mme no peut su dfinir: trop do choses qui sont hors de lui l'altrent, le changent, le bouleversent; il n'est point prcisment ce qu'il est ou ce qu'il parait tre. La vie est courte et ennuyeuse; elle se passe toute >< dsirer; l'on remet l'avenir son repos et ses joies, cet ge souvent o les meilleurs biens ont dj disparu, la sant et la jeunesse. Co temps arrive, qui nous surprend encore dans les dsirs : on en est l, quand la fivre nous saisit et nous teint; si l'on et guri, ce n'toit que pour dsirer plus longtemps. >x<Lorsqu'on dsire, on se rend discrtion celui de qui l'on espre : est-on sr d'avoir, on temporise, on parlemente, on capitule. Il est si ordinaire l'homme de n'tre pas heureux, cl >X< si essentiel tout ce qui est un bien d'tre achet par mille peines , qu'une affaire qui se rend facile devient suspecte : l'on comprend peine, ou que ce qui cote si peu puisse nous tre fort avantageux, ou qu'avec des mesures justes l'on doive si aisment parvenir la fin que l'on se propose : l'on croit mriter les bons succs, mais n'y devoir compter que fort rarement. > L'homme qui dit qu'il n'est pas n heureux pourrait du moins le devenir par le bonheur de ses amis ou de ses proches. L'envie lui tc cette dernire ressource. >^ Quoi que j'aie pu dire ailleurs, peut-tre que les affligs ont tort: les hommes semblent tre ns pour l'infortune, la douleur et la pauvret; peu en chappent; et, comme toute disgrce peut leur arriver, ils devraient tre prpars toute disgrce. Les hommes ont tant de peine s'approcher sur les af>X< faires, sont si pineux sur les moindres intrts, si hrisss de difficults, veulent si fort tromper cl si peu tre tromps,

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mettent si haut ce qui leur appartient, et si bas ce qui appartient aux autres, que j'avoue que je ne sais par o et comment se peuvent conclure les mariages, les contrats, les acquisitions, la paix, la trve, les traits, les alliances. A quelques-uns l'arrogance lient lieu de grandeur; l'in>A< humanit, de fermet, el la fourberie, d'esprit. Les fourbes croient aisment que les autres le sont; ils ne peuvent guic tre tromps, et ils ne trompent pas longtemps. Je me rachterai toujours fort volontiers d'tre fourbe par tre stupide et passer pour tel. On ne trompe point en bien, la fourberie ajoute la malice au mensonge. S'il y avoit moins de dupes, il y aurait moins de ce qu'on >X< appelle des hommes lins ou entendus, et de ceux qui tirent autant de vanit quo de distinction d'avoir su, pendant tout le cours de leur vie, tromper les autres. Comment voulez-vous qu'Erophiie, qui h; manque de parole, les mauvais offices, la feurberie, bien loin de nuire, eut mrit des grces et des bienfaits de ceux mmes qu'il a ou manqu de servir, ou dsobligs, n<3prsume pas infiniment de. soi et de son industrie? L'on n'entend dans les places et dans les rues des gran>X< des villes, et de la bouche de ceux qui passent, que les mots d'exploit, de saisie, d'interrogatoire, de promesse, et de plaider contre sa promesse : est-ce qu'il n'y aurait pas dans le monde la plus petite quit? serait-il, au contraire, rempli de gens qui demandent froidement ce qui ne leur est pas d, ou cpti refusent nettement de rendre ce qu'ils doivent? Parchemins invents pour faire souvenir ou pour convaincre les hommes de leur parole : honte de 1'numanit! Otez les passions, l'intrt, l'injustice, quoi calme dans les plus grandes villes! Les besoins et la subsistance n'y font pas le tiers de l'embarras. Rien n'engage tant un esprit raisonnable supporter >X< anquillement des parents et des amis les torts qu'ils ont son gard, que la rflexion qu'il fait sur les vices de l'humanit, et combien il est pnible aux hommes d'tre constants, gnreux, fidles, d'tre touchs d'une amiti plus forte que leur intrt : comme il connoit leur porte, il n'exige point d'eux qu'ils pntrent les corps, qu'ils volent dans l'air, qu'ils aient de l'quit : il peut har les hommes en gnral, o il y a si peu de vertu; mais il excuse les particuliers, il les aime

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mme par des motifs plus relevs, et u s'tudie mriter le moins qu'il se peut uno pareille indulgence. 11 y a de certains biens que l'on dsire avec emporte>X< ment , et dont l'ide seule nous enlve et nous transporte , s'il nous arrive de les obtenir, on ls sent plus tranquillement qu'on ne l'et pens, on en jouit moins que l'on aspire encore de plus grands. >)<Il y a des maux effroyables et d'horribles malheurs o l'on n'ose penser, et dont la seule vue fait frmir; s'il arrive que l'on y tombe, l'on se trouve des ressources que l'on ne se connoissoit point, l'on se raidit contre son infortune, et l'on fait mieux qu'on ne l'esproit. Il ne faut quelquefois qu'une jolie maison dont on hrite, >5c< qu'un beau cheval, ou un joli chien dont on se trouve le matre, qu'une tapisserie, qu'une pendule, pour adoucir une grande douleur, et pour faire moins sentir uno grande perte. Je suppose que les hommes soient ternels sur la terre, >$< et je mdite ensuite sur co qui pourrait me faire connotro qu'ils so feraient alors une plus grande affaire de leur tablissement, qu'ils ne s'en font dans l'tat o sont les choses. ^ Si la vie est misrable, elle est pnible supporter ; si elle est heureuse, il est horrible de la perdre : l'un revient l'autre. 11 n'y a rien que les hommes aiment mieux conserver, >)c< et qu'ils mnagent moins, que leur propre vie. Irne se transporto grands frais en Epidaure, voit Es>)(< culape dans son temp'e, et le consulte sur tous'ses maux. D'abord elle se plaint qu'elle est lasso et recrue de fatigue; et le dieu prononce que cela lui arrive par la longueur du chemin qu'elle vient de faire : elle dit qu'elle est le soir sans apptit; l'oracle lui ordonne de dner peu : elle ajoute qu'elle est sujette des insomnies, et il lui prescrit de n'tre au lit que pendant la nuit : elle lui demande pourquoi elle devient pesante, et quel remde? l'oracle rpond qu'elle doit se lever avant midi, et quelquefois so servir de ses jambes pour marcher; elle lui dclare que le vin lui est nuisible : l'oracle lui dit de boire de l'eau; qu'elle a des indigestions, et il ajoute qu'elle fasse dite : ma vue s'affaiblit, dit Irne, prenez des lunettes, dit Esculape : je m'affoiblis moi-mme, continue-t-ello, et je ne suis ni si forte ni si saine que j'ai t : c'est, dit le dieu, que vous vieillissez. Mais quel moyen de gurir de cette lan-

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gueiir? le plus court, Irne, c'est de mourir, comme ont fait votre mre et votre aeule : Fils d'Apollon, s'crie Irne, quel conseil me donnez-vous? Est-ce l toute cette science que les hommes publient , et qui vous fait rvrer de toute la terre? que m'appreiiez-vous de rare et de mystrieux? et ne savois-je [ias tous ces remdes que vous m'enseignez? Que n'en usiezvous donc , rpond le dieu, sans venir me chercher de si loin, et abrger vos jours parmi long voyage? La mort n'arrive qu'une fois, et se fait sentira tous les >*< moments de la vie; il est plus dur de l'apprhender que de la souffrir. >X< L'inquitude, la crainte , l'abattement, n'loignent pas la mort, au contraire : je doute seulement que le ris excessif convienne aux hommes, qui sont mortels. Ce, qu'il y a de certain dans la mort est un peu adouci >X parce qui est incertain; c'est un indfini dans lo temps qui tient quelque chose de l'infini, et de ce qu'on appelle ternit. Pensons que , comme nous soupirons prsentement pour >X< la florissante jeunesse qui n'est [dus, el ne reviendra point, la caducit suivra, qui nous fera regretter l'ge viril, o nous sommes encore , et que nous n'estimons pas assez. L'on craint la vieillesse, que l'on n'est pas sur de pouvoir >X< atteindre. L'on espre de vieillir, et l'on erainl.la vieillesse; c'est->A< dire l'on aime la vie, et l'on fuit la mort. C'est plutt fait de cdera la nature et de craindre la >X< mort, que de faire de continuels efforts, s'armer de raisons et de rflexions, et tre continuellement aux prises avec soimme, pour ne la pas craindre. Si de tous les hommes les uns mouraient, les autres non, >X< ce serait une dsolante affliction que de mourir. > Une longue maladie semble tre place entre la vie et la mort, afin cpie la mort mme devienne un soulagement et ceux qui meurent et ceux qui restent. >;<A parler humainement, la mort a un bel endroit, qui est de mettre fin la vieillesse. La mort qui prvient la caducit arrive plus propos que celle qui la termine. >k Le regret qu'ont les hommes du mauvais emploi du temps qu'ils ont dj vcu, ne les conduit pas toujours faire de celui qui leur reste vivre un meilleur usage. La vie est un sommeil : les vieillards sont ceux dont le >X<

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sommeil a t plus long; ils ne commencent se rveiller que quand il faut mourir; s'ils repassent alors sur tout le cours de leurs annes, ils no trouvent souvent ni vertus, ni actions louables qui les distinguent les unes des autres; ils confondent leurs diffrents ges, ils n'y voient rien qui marque assez pour mesurer le temps qu'ils ont vcu : ils ont eu un songe confus, informe, et sans aucune suite; ils sentent nanmoins, comme ceux qui s'veillent, qu'ils ont dormi longtemps. Il n'y a pour l'homme que trois vnements : natre, >X< vivre et mourir : il ne se sent pas natre , il souffre mourir, et il oublie de vivre. H y a un temps o la raison n'est pas encore, o l'on ne >)(< vit que par instinct, la manire des animaux, et dont il ne reste dans la mmoire aucun vestige. Il y a un second temps o la raison se dveloppe, o elle est forme, et o elle pourrait agir, si elle n'toit pas obscurcie et comme teinte par les vices de la complexion, et par un enchanement de passions qui so succdent les unes aux autres, et conduisent jusqu'au troisime et dernier ge. La raison, alors dans sa force, devrait produire; mais elle est refroidie et ralentie par les annes, parla maladie et la douleur; dconcerte ensuite par le dsordre do la machine qui est dans sou dclin : et ces temps nanmoins sont la vie de l'homme. Les enfants sont hautains, ddaigneux, colres, envieux, >)(< curieux, intresss, paresseux, volages, timides, intemprants, menteurs, dissimuls; ils rient et pleurent facilement; ils ont des joies immodres et des afflictions amres sur de trs-petits sujets, ils ne veulent point souffrir de mal, et aiment en faire : ils sont dj des hommes. > Les enfants n'ont ni pass ni -venir; et ce qui ne nous arrive gure, ils jouissent du prsent. $< Le caractre de l'enfance parat unique; les moeurs dans cet ge sont assez les mmes, et ce n'est qu'avec une curieuse attention qu'on en pntre la diffrence; elle augmente avec la raison, parce qu'avec celle-ci croissent les passions et les vices, qui seuls rendent les hommes si dissemblables entre eux, et si contraires eux-mmes. %<Les enfants ont dj de leur me l'imagination et la mmoire, c'est--dire, ce que les vieillards n'ont plus; et ils en tirent un merveilleux usage pour leurs petits jeux et pour tous leurs amusements : c'est par elles qu'ils rptent ce qu'ils

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ont (Milendu dire, qu'ils contrefont ce qu'ils ont vu faire, qu'ils sont de tous les mtiers, soit qu'ils s'occupent, en effet, mille petits ouvrages, soit qu'ils imitent les divers artisans parle mouvement et pur le geste; qu'ils se trouvent un grand festin , et y fout bonne chre; qu'ils se transportent dans les palais et dans les lieux ejichauts; quo, bien que seuls, ils se voient un riche quipage et ne grand cortge; qu'ils conduiduisenl de^ armes, livrent bataille, et jouissent du plaisir de la victoire; qu'ils parlent aux rois et aux plus grands princes; qu'ils sont lois eux-mmes, ont des sujets, possdent des trsors qu'ils peuvent faire de feuilles d'arbres ou do grains de sable, et, ce qu'ils ignorent dans la suite de leur vie, savent, cet ge, tre les arbitres de leur fclune, et les matres de leur propre flicit. Il n'y a nuls vices extrieurs et nuls dfauts du corps >X< qui ne soient aperus par les enfants; ils les saisissent d'une premire vue, et ils savent les exprimer par des mots convenalles; on ne nomme point plus heureusement : devenus hommes, ils sont chargs leur tour de toutes les imperfections dont ils se sont moqus. L'unique soin des enfants est de trouver l'endroit foiblo de leurs matres, comme de tous ceux qui ils sont soumis : ds qu'ils ont pu les entamer, ils gagnent le dessus, et prennent sur eux un ascendant qu'ils ne perdent plus. Ce qui nous fait dchoir une premire fois de cette supriorit leur gaul est toujours ce qui nous empche do la recouvrer. La paresse, l'indolence et l'oisivet, vices si naturels aux >X< enfants, disparaissent dans leurs jeux, oii ils sont vifs, appliqus, exacts, amoureux des rgles et de la symtrie, o ils no se pardonnent nulle faute les uns aux autres, et recommencent eux-mmes plusieurs fois une seule chose qu'ils ont manque : prsages certains qu'ils pourront un jour ngliger leurs devoirs, mais qu'ils n'oublieront rien pour leurs plaisirs. Aux enfants tout parat grand, les cours, les jardins, les >X< difices, les meubles, les hommes, les animaux : aux hommes les choses du monde paraissent ainsi, et j'ose dire par la mme raison, parce qu'ils sont petits. Les enfants commencent entre eux par l'tat populaire, >X< chacun y est le matre, et, ce qui est bien naturel, ils ne s'en accommodent pas longtemps, et passent au monarchique : quelqu'un se dislingue , ou par une plus grande vivacit , ou par une meilleure disposition du corps, ou par une connais-

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sunce plus exacte des jeux diffrents il des petites lois qui les composent; les autres iui dfrent, et il se forme alors un gouvernement absolu qui no roule (pie sur le plaisir. >% Qui doute qui; les enfants ne conoivent, qu'ils no jugent, qu'ils ne raisonnent consquemment? si c'est seulement sur eh; petites choses, c'est qu'ils sont enfants, et sans une longue exprience; et si c'est en mauvais termes, c'est moins leur faute que celle de leurs parents ou de leurs matres. C'est perdre toute :on(iance dans l'esprit des cnfams, et >X< leur devenir inutile, que de les punir des fautes qu'ils n'ont point faites, ou mme svrement de celles qui sont lgres : ils savent prcisment et mieux que personne ce qu'ils mritent, et ils ne mritent gure que ce qu'ils craignent; ils connoissent si c'est tort ou avec raison qu'on les chtie, et ne so gtent pas moins par des peines mal ordonnes que par l'impunit. On ne vit point assez pour profiter de ses fautes; on en >X< commet pendant tout le cours de sa vie, et tout ce quo l'on peut faire force de faillir, c'est de mourir corrig. 11n'y a rien qui rafrachisse lu sang comme d'avoir su viter de faire une sottise. Le rcit de ses fautes est pnible : on veut les couvrir et >X< en charger quelqu'autre : c'est ce qui donne le pas au directeur sur le confesseur. Les fautes des sots sont quelquefois si lourdes et si diffi>X< ciles prvoir, qu'elles met.eut les sages en dfaut, et ne sont utiles qu' ceux qui les font. >X< L'esprit de parti abaisse les plus grands hommes jusqu'aux petitesses du peuple. Nous faisons par vanit ou par biensance les mmes >X< choses et avec les mmes dehors que nous les ferions par inclination ou par devoir : tel vient de mourir Paris de la fivre qu'il a gagne veiller sa femme qu'il n'aimoit point 1. Les hommes dans le coeur veulent tre estims, et ils ca>$< chent avec soin l'envie qu'ils ont d'tre estims, parce que les hommes veulent passer pour vertueux, et que vouloir tirer do la vertu tout autre avantage que la mme vertu, je veux dire l'estime et les louanges, ce ne serait plus tre vertueux, mais aimer l'estime et les louanges, ou tre vains; les hommes sont trs-vains, et ils ne hassent rien tant que de passer pour tels. 1Le princede Conti.

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> Un homme vain trouve son compte dire du bien ou d%i mal de soi ; un homme modeste ne parle point de soi. On ne voit point mieux le ridicule de la vanit, et combien elle est un vice honteux, qu'en ce qu'elle n'ose se montrer, et qu'elle se cache souvent sous les apparences de son contraire. La fausse modestie est le dernier raffinement de la vanit; elle fait que l'homme vain ne parat point tel, et se fait valoir au contraire par la vertu oppose au vice qui fait son caractre : c'est un mensonge. La fausse gloire est l'cueil de la vanit ; elle nous conduit vouloir tre estims par des choses qui, la vrit, se trouvent en nous, mais qui sont frivoles et indignes qu'on les relve : c'est une erreur. ><Les hommes parlent de manire, sur ce qui les regarde, qu'ils n'avouent d'eux-mmes que de petits dfauts, et encore ceux qui supposent en leurs personnes de beaux talents ou de grandes qualits. Ainsi l'on ss plaint do son peu de mmoire, content d'ailleurs do son grand sens et do son bon jugement; l'on reoit le reproche de la distraction et de la rverie, comme s'il nous acrardoit le bel esprit; l'on dit de soi qu'on est maladroit, et qu'on ne peut rien faire de ses mains, fort consol de la perte de ces petits talents par ceux de l'esprit, ou par les dons de l'me que tout lo monde nous connot : l'on fait l'aveu de sa paresse en des termes qui siet quo l'on est guri gnifient toujours son dsintressement, de l'ambition : l'on no rougit point de sa malpropret, qui n'est qu'une ngligence pour les petites choses, et qui semble supposer qu'on n'a d'application que pour les solides et essentielles. Un homme de guerre aime dire quo c'toit par trop d'empressement ou par curiosit qu'il so trouva un certain jour la tranche, ou en quelque autre poste trs-prilleux, sans tre de garde ni command; et il ajoute qu'il en fut repris de son gnral. De mme une bonne tte, ou un ferme gnie qui se trouve n avec cette pruc^nce que les autres hommes cherchent vainement acqurir; qui a fortifi la trempe de son esprit par une grande exprience; que le nombre, le poids, la diversit, la difficult et l'importance des affaires occupent seulement, et n'accablent point; qui, par l'tendue de ses vues et de sa pntration, so rend matre de tous les vnements; qui, bien loin do consulter toutes les rflexions qui sont crites sur le gouvernement et la politique, est peut-tre de ces mes sublimes nes pour rgir les

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autres, et sur qui ces premires rgles ont t faites : qui est dtourn, par les grandes choses qu'il fait, des belles ou des agrables qu'il pourrait lire, et qui au contraire ne perd rien retracer et feuilleter, pour ainsi dire, sa vie et ses actions. Un homme ainsi fait peut dire aisment, et sans se commettre, qu'il ne connoit aucun livre, et qu'il ne lit jamais. On veut quelquefois cacher ses foibles ou en diminuer >X< l'opinion, par l'aveu libre que l'on en fait. Tel dit : Je suis ignorant, qui ne sait rien : un homme dit : Je suis vieux, qui passe soixante ans; un autre encoro : Je ne suis pas riche, et il est pauvre. >^ La modestie n'est point, ou est confondue avec une chose toute diffrente de soi, si on la prend pour un sentiment intrieur qui avilit l'homme ses propres yeux, et qui est une vertu surnaturelle qu'on appelle humilit. L'homme, de sa nature, pense hautement et superbement de lui-mme, et ne pense ainsi que de lui-mme : la modestie no tend qu' faire que personne n'en souffre ; elle est une vertu du dehors, qui rgle ses yeux, sa dmarche, tes paroles, son ton de voix , et qui le fait agir extrieurement avec les autres comme s" 1 n'toit pas vrai qu'il les compte pour rien. Le monde est plein de gens qui, faisant extrieurement JX< et par habitude la comparaison d'eux-mmes avec les autres, dcident toujours en faveur de leur propre mrite, et agissent consquemment. >&Vous dites qu'il faut tre modeste; I< ells bien ns no demandent pas mieux ; faites seulement les hommes n'empitent pas sur ceux qui cdent par moucatic, et ne bri' sent pas ceux qui plient. De mme l'on dit, il faut avoir des habits modestes; les personnes de mrite ne dsirent rien davantage : mais lo monde veut de la parure, on lui en donne; il est avide do la supcrfluit, on lui en montre : quelques-uns n'estiment les autres que par de beau linge ou par une riche toffe; l'on ne refuse pas toujours d'tre estim ce prix : il y a des endroits o il faut se faire voir : un galon d'or plus largo ou plus troit vous fait entrer ou refuser. Notre vanit et la trop grande estime quo nous avons >X< do nous-mmes nous fait souponner dans les autres uno fiert notre gard qui y est quelquefois, et qui souvent n'y est pas; une personne modeste n'a point cette dlicatesse. $<. Comme il faut so dfendre do cette vanit qui nous fait L\ lRUYftnR. n

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penser que les autres nous regardent avec curiosit et avec estime, et ne parlent ensemble que pour s'entretenir de notre mrite et faire notre loge, aussi devons-nous avoir une certaine confiance qui nous empche de croire qu'or- ne se parle l'oreille que pour dire du mal de nous, ou que l'on ne rit que pour s'en moquer. ^ D'oii vient qu'Aieippe me salue aujourdihui, me sourit, et se jetie hors d'une portire de, peur de me manquer? jo ne suis pas riche, et je suis pied; il doit dans les rgles ne mo pas voir; n'est-ce point pour tre vu lui-mme dans un mme fond avec un grand? L'on est si rempli de soi-mme, que tout s'y rapporte ; >X< l'on uimo tre vu, tre montr, tre salu, mme des inconnus : ils sont fiers s'ils l'oublient; l'on veut qu'ils nous devinent. Nous cherchons notre bonheur hors du nous-mmes, et >X< dans l'opinion des hommes, que nous connaissons flatteurs, peu sincres, sans quit, pleins d'envie, de caprices et de prventions : quelle bizarrerie ! Il semble que l'on ne puisse rire que des choses ridi>X< cules : l'on voit nanmoins de certaines gens qui rient galement des choses ridicules et de celles qui ne le sont pas. Si \ous tes sot et inconsidr , et qu'il vous chappe devant eux quelque impertinence, ils rici.t (levons : si vous tes sage, et que vous ne disiez que des chos. s ra:'sonnables, et du ton qu'il les faut dire, ils rient de mme. ^ Ceux qui nous ravissent les biens par la violence ou par l'injustice, et qui nous tent l'honneur par la calomnie, nous marquent assez leur haine pour nous ; mais ils ne nous prouvent pas galement qu'ils aient perdu notre gard toute sorte d'estime; aussi no sommes-nous pas incapables de quelque retour pour eux, et de leur rendre un jour notre amiti. La moquerie, au contraire, est do toutes les injures celle qui se pardonne le moins; elle est le langage du mpris, et l'une des manires dont il se fait le mieux entendre; elle attaque l'homme dans son dernier retranchement, qui est l'opinion qu'il a do soi-mme; clic veut le rendre ridicule ses propres yeux, et ainsi elle le convainc de la plus mauvaise disposition o l'on puisse tre pour lui, et lo rend irrconciliable. >fa C'est uno chose monstrueuse quo lo got et la facilit qui est en nous de railler, d'improuver et de mpriser les autres; et tout ensemble la colre que nous ressentons contre

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ceux qui nous raillent, nous improuvent, et nous mprisent. > La sant et les richesses, tant aux hommes l'exprience du mal, leur inspirent la duret pour leurs semblables; et les gens dj chargs de leur propre misre sent ceux qui entrent davantage par la compassion dans celle d'aulrui. >fcII semble qu'aux mes bien nes, les ftes, k-j spectacles, la symphonie, rapprochent et font mieux sentir l'infortune de nos proches ou de nos amis. Une grande mo est au-dessus de l'injure, de l'injustice, >X< de la douleur, de la moquerie ; et elle serait invulnrable , si elle ne souffrait par la compassion. Il y a une espce de honte d'tre heureux la vue de >$>. certaines misre.. On est prompt connotro ses plus petits avantages, et >X< lent pntrer ses dfauts : on n'ignore point qu'on a do bearx sourcils, les ongles bien faits; on sait peine que l'on est borgne ; on ne sait point du tout quo l'on manque d'esprit. Argyre tire son gant pour montrer une belle main, et ello ne nglige pas de dcouvrir un petit soulier qui suppose qu'elle a le pied petit : elle rit des choses plaisantes ou srieuses pour faire vol" de belles dents : si elle montra son oreille, c'est qu'elle l'a bien faite; et si elle ne dans" jamais, c'est qu'elle est peu contente de sa taille, qu'elle a paisse : elle entend tous ses intrts, l'exception d'un seul, elle parle toujours , et n'a point d'esprit. Les hommes comptent presque pour rien toutes les ver>X< tus du coeur, et idoltrent les talents du corps et de l'esprit : celui qui dit froidement de soi, et sans croire blesser la modestie, qu'il est bon, qu'il est constant, fidle, sincre, quitable, reconnoissant, n'ose dire qu'il est vif, qu'il a les dents belles et la peau douce; cela est trop fort. Il est vrai qu'il y a deux vertus quo les hommes admirent, la bravoure et la libralit, parce qu'il y a deux choses qu'ils estiment beaucoup, et que ces vertus font ngliger, la vie et l'argent : aussi personne n'avance di soi qu'il est brave et libral. Personne ne dit de soi, et surtout sans fondement, qu'il est beau, qu'il est gnreux, qu'il est sublime : on a mis ces qualits un trop haut prix; on se contente de le penser. >fc Quelque rapport qu'il paroisse do la jalousie l'mulation , il y a entre elles le mme loignement que celui qui se trouve entre le vice et la vertu.

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La jalousie et l'mulation s'exercent sur le mme objet, qui est le bien ou le mrite des autres, avec cette diffrence que celle-ci est un sentiment volontaire, courageux, sincre, qui rend l'me fconde, qui la fait profiter des grands exemples, et la porte souvent au-dessus de ce qu'elle admire; el que celle-l au contraire est un mouvement violent et comme un aveu contraire du mrite qui est hors d'elle : qu'elle va mme jusqu' nier la vertu dans les sujets o elle existe, ou qui, force de la reconnotre, lui refuse les loges ou lui envie les rcompenses; une passion strile qui laisse l'homme dans l'tat o elle le trouve, qui le remplit de lui-mme, de l'ide de sa rpr'alion; qui le rend froid et se.c sur les actions ou sur les ouvrages d'autrui, qui fait qu'il s'tonne de voir dans le monde d'autres talents que les siens , ou d'autres hommes avec les mmes talents dont il se pique : vice honteux et qui par son excs rentre toujours dans la vanit et dans la prsomption , et ne persuade pas tant celui qui en est bless qu'il a plus d'esprit et de mrite que les autres, qu'il lui fait croire qu'il a lui seul de l'esprit et du mrite. L'mulation et la jalousie ne se rencontrent gure que dans les personnes du mme art, de mmes talents, et do mme condition. Les plus vils artisans sont les plus sujets la jalousie ; ceux qui font profession des arts libraux ou des belleslettres, les peintres, les musiciens, les orateurs, les potes, tous ceux qui se mlent d'crire, ne devraient tre capables que d'mulation. Toute jalousie n'est point exempte de quelque sorte d'envie, et souvent mme ces deux passions se confondent. L'envie au contraire est quelquefois spare de la jalousie, comme est celle qu'excitent dans notre me les conditions fort leves audessus de la ntre, les grandes fortunes , la faveur, le ministre. L'envie et la haine s'unissent toujours et se fortifient l'une l'autre dans un mme sujet; et elles ne sont rcconnoissables entre elles, qu'en ce quo l'une s'atlache la personne, l'autre l'tat et la condition. Un homme d'esprit n'est point jaloux d'un ouvrier qui a travaill une bonne po, ou d'un statuaire qui vient d'achever une belle figura, il sait qu'il y a dans ces arts des rgles et une mthode qu'on ne devine point, qu'il y a des outils manier dont il ne commt ni l'usage, ni le nom , ni la figure; et il lui suffit do penser qu'il n'a point fait l'upprentissage

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d'un certain mtier, pour se consoler de n'y tre point matre ; il peut au conL tire tre susceptible d'envie et mme de jalousie contre un ministre et contre ceux qui gouvernent, comme si la raison cl le bon sens, qui lui sont communs avec eux ,_toient les seuls instruments qui servent rgir ur. Etat et prsider aux affaires publiques, et qu'ils dussent suppler aux rgles , aux prceptes , l'exprience. L'on voit peu d'esprits entirement lourds et stupides; >%< l'on en voit encore moins qui soient sublimes et transcendants; le commun des hommes nage entre ces deux extrmits : l'intervalle est rempli par un grand nombre de talents ordinaires, mais qui sont d'un grand usage, servent la rpublique, et renferment en soi l'utile et l'agrable; comme le commerce des finances, le dtail des armes, la navigation, les arts, les mtiers, l'heureuse mmoire, l'esprit du jeu, celui de la socit et do la conversation. >&Tout l'esprit qui est au monde est inutile celui qui n'en a point; il n'a nulles vues, et il est incapable de profiter de celles d'autrui. Le premier degr dans l'homme aprs la raison, ceseroit >X< de sentir qu'il l'a perdue; la folie mme est incompatible avec cette conuoissance. Do mme, ce qu'il y aurait en nous de meilleur aprs l'esprit, ce serait do connotro qu'il nous manque; par l on feroit l'impossible, on saurait sans esprit n'tre pas un sot, ni un fat, ni un impertinent. >fc Un homme qui n'a de l'esprit que dans une certaine mdiocrit est srieux et tout d'une pice ; il ne rit point, il ne badine jamais, il ne tire aucun fruit de la bagatelle ; aussi incapable cie s'lever aux grandes choses que de s'accommoder, mme par relchement, des plus petites, il sait peine jouer avec ses enfants. Tout le monde dit d'un fat qu'il est un fat; personne >X< n'ose le lui dire lui-mme; il meurt sans le savoir, et sans que personne se soit vepg. > Quelle msintelligence entre l'esprit et le coeur! Le philosophe vit mal avec tous ses prceptes; et le politique, rempli do vues et de rflexions, ne sait pas se gouverner. >$<. L'esprit s'use commo toutes chosas; les sciences sont ses aliments , elles lo nourrissent et le consument. Les petits sont quelquefois chargs de mille vertus inu>X< tiles; ils n'ont pas do quoi les mettre en oeuvre. %<11se trouve des hommes qui soutiennent facilement le

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poids de la faveur of de l'autorit, qui se familiarisent avec leur propre grandeur, et qui la tte ne tourne point dans les postes les plus levs. Ceux au con'rairc quo la fortune, aveugle, sans choix et sans discernement, a comme accabls de ses bienfaits, en jouissent avec orgueil et sans modration; leurs yeux, leur dmarche, leur ton de voix et leur accs marquent longtemps en eux l'admiration o ils sont d'euxmmes, et de se voir si minents; et ils deviennent si farouches, que leur chute seule peut les apprivoiser. Vn homme huit et robuste, qui a une poitrine large et >X< de larges paules, porte lgrement et de bonne grce un lourd fardeau, il lui reste encore un bras de libre; un nain serait cras de la moiti de sa charge : ainsi les postes minents rendent les grands hommes encore plus grands, cl les petits beaucoup plus petits. %. Il y a des gens 1 qui gagnent tre extraordinaires ; ils voguent, ils cinglent dans une mer o les autres chouent et se brisent; ils parviennent, en blessant toutes les rgles de parvenir; ils tirent de leur irrgularit et de leur folie tous les fruits d'une sagesse la plus consomme : hommes dvous d'autres hommes, aux grand? qui ils ont sacrifi, en qui ils ont plac leurs dernires esprances, ils ne les servent point, mais ils les amusent; les personnes de mrite cl de service sont utiles aux grands; ceux-ci leur sont ncessaires, ils blanchissent auprs d'eux dans la pratique des bons mots, qui leur tiennent lieu d'exploits dont ils attendent la rcompense : ils s'attirent, force d'tre plaisants, des emplois graves, el s'lvent par un continuel enjouement jusqu'' 1 raricux des dignits; ils finissent enfin, et rencontrent inopinment un avenir qu'ils n'ont ni craint ni espr; ce qui reste d'eux sur la terre, c'est l'exemple de leur fortune, fatal ceux qui voudraient le suivre. L'on exigerait do certains personnages qui ont uno fois >X< t capables d'une action noble, hroque, et qui a t sue do toute la terre, que sans paratre comme puiss par un si grand effort, ils eussent du moins, dans le reste de leur vie, celte conduite sage cl judicieuse qui so remarque, mme dans les hommes ordinaires; qu'ils ne tombassent point dans des petitesses indignes de la haute rputation qu'ils avoient acquise; que, se mlant moins dons lo peuple, et ne lui lais1 Le dnc do La l-Vaillade.

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sant pas le loisir de les voir de prs, ils ne le fissent point passer de la curiosit et de l'admiration l'indiffrence, et peut-tre au mpris. >$<L'homme semble quelquefois ne se suffire pas soimme : les tnbres, la solitude, lo troublent, lo jettent dans des craintes frivoles et dans de vaines terreurs; le moindre mal alors qui puisse lui arriver est de s'ennuyer. >& L'ennui est entr dans le monde par la paresse : elle a beaucoup do part dans la recherche que font les hommes des plaisirs, du jeu, de la socit. Celui qui aime le travail a assez do soi-mme. >fcLa plupart des hommes emploie la meilleure 1 partie de leur vie rendre l'autre misrable. >fc II y a des ouvrages 2 qui commencent par A et finissent parZ; le bon, le mauvais, le pire, tout y entre; rien en un certain genre n"cst oubli; quelle recherche, quelle affectation dans ces ouvrages! On les appelle des jeux d'esprit. De mme il y a un jeu dans la conduite; on a commenc , il faut finir; on veut fournir toute la carrire; il scroit mieux ou de changer ou de suspendre, mais il est plus rare et plus difficile de poursuivre : on poursuit, on s'anime par les contradictions; la vanit soutient, supple la raison, qui cde et qui se dsiste; on porte ce raffinement jusque dans les actions les plus vertueuses, dar.s celles mme o il entre de la religion. Grante meurt de caducit, et sans avoir faiteo testa>X< ment qu'il projetoit depuis trente annes; dix ttes viennent ab intestat partager la succession : il ne vivait depuis longtemps que par les soins d'Astrie, sa femme, qui, jeune encore, s'toit dvoue sa personne, ne le perdoit pas de vue , secourait sa vieillesse, et lui a enfin ferm les yeux. 11ne lui laisse pas assez de bien pour pouvoir se passer, pour vivre, d'un autro vieillard. >^cLaisser perdre charges et bnfices plutt que de vendre eu de rsigner, mme dans son extrme vieillesse, c'est se persuader qu'on n'est pas du nombre do ceux qui meurent, ou, si l'on croit que l'on peut mourir, c'est s'aimer soi-mme et n'aimer que soi. Fauste est un dissolu, un prodigue, un libertin, un in>X< 1 Dansles ditionsantrieures, on lit, la premirepartie. ' Les Dictiomnires,peut-treceluide l'Acadmie.

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grat, nu emport, qu'Aurcle, son oncle, n'a pu har ni dshriter. Frontin, neveu d'Aurlo, aprs vingt annes d'une probit connue el d'une complaisance aveugle pour ce vieillard, ne l'a pu flchir en sa faveur, et ne tire de sa dpouille qu'une lgre pension que Fauste , unique lgataire , lui doit payer. Les haines sont si longues et si opinitres , que le plus >X< grand signe de mort dans un homme malade, c'est la rconciliation. > L'on s'insinue auprs de tous les hommes, ou en les flattant dans les passions qui occupent leur me , ou en compatissant aux infirmits qui affligent leur corps. En cela seul consistent les soins que l'on peut leur rendre : de l vient que celui qui S3 porte bien, et qui dsire peu de choses, est moins facile gouverner. >!<La mollesse et la volupt naissent avec l'homme, et ne finissent qu'avec lui; ni les heureux, ni les tristes vnements no l'en peuvent sparer : c'est pour lui, ou le fruit de la bonne fortune, ou un ddommagement de la mauvaise. Ce n'est pas le booin d'argent o le:" vieillards peuvent >X< ' apprhender d tomber un jour, qui les rend avares : car il y en a de tels qui ont de si grands fonds, qu'ils ne peuvent gure avoir cette inquitude; et d'ailleurs comment pourraient-ils craindre de manquer dans leur caducit des commodits de la vie, puisqu'ils s'en privent eux-mmes volontairement pour satisfaire leur avarice? ce n'est point aussi l'envie de laisser de plus grandes richesses leurs enfants, car il n'est pas naturel d'aimer quelque chose plus que soi-mme, outre qu'il se trouve des avares qui n'ont point d'hritiers. Ce vice est plutt l'effet de l'ge et do la coinplexion des vieillards , qui s'y abandonnent aussi naturellement qu'ils suivoient leurs plaisirs dans leur jeunesse, ou leur ambition dans l'ge viril : il ne faut ni vigueur, ni jeunesse, ni sant, pour tre avare; l'on n'a aussi nul besoin de s'empresser, ou do se donner le moindre mouvement pour pargner ses revenus; il faut laisser seulement &onbien dans ses coffres, el se priver de tout : cela est commode aux vieillards, qui il faut une passion, parce qu'ils sont hommes. 11y a des geiib qui sont ma! logs, mal couchs, mal >X< habills et plus mal nourris; qui essuient les rigueurs des saisons; qui se privent eux-mmes de la socit des hommes, et passent leurs jours dans la solitude; qui souffrent du prsent,

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du pass et de l'avenir; dont la vie est comme une pnitence continuelle, et qui ont ainsi trouv le secret d'aller leur perle par le chemin le plus pnible : ce sont les avares. ^ Le souvenir de la jeunesse est tendre dans les vieillards; ils aiment les lieux o ils l'ont passe, les personnes qu'ils ont commenc de connoitre dans ce temps leur sont chres; ils affectent quelques mots du premier langage qu'ils ont parl, ils tiennent pour l'ancienne manire de chanter, et pour la vieille danse; ils vantent les modes qui rgnoient alors dans les habits , les meubles et les quipages; ils ne peuvent encore dsapprouver des choses qui servoient leurs passions, qui toient si u'iles leurs plaisirs, et qui en rappellent la mmoire : comment pourroient-ils leur prfrer de nouveaux usages el des modes touies rcentes, o ils n'ont nulle part, dont ils n'esprent rien, que les jeunes gens ont failcs, et dont ils tirent leu tour de si grands avantages contre la vieillesse? ^ Une trop grande ngligence, comme une excessive parure dans les vieillards, multiplient leurs rides, et font mieux voir leur caducit. Un vieillard est fier, ddaigneux, et d'un commerce dif>X< ficile , s'il n'a beaucoup d'esprit. Un vieillard qui a vcu la cour, qui a un grand sens et >X< une mmoire fidle, est un trsor inestimable; il est plein de faits et de maximes; l'on y trouve l'histoire du sicle, revtue de circonstances trs-curieuses, et qui ne se lisent nulle part; l'on y apprend des rgles pour la conduite et pour les moeurs, qui sont toujours sres, parce qu'elles sont fondes sur l'exprience. Les jeunes gens, a caut,j des passions qui les amusent, >X< s'accommodent m eux de la solh'-ale que les vieillards. >k Philippe, dj vieux, raffine sur la propret et sur la mollesse ; il passe aux petites dlicatesses ; il s'est fait un art du boire, du manger, du repos et de l'exercice : les petites rgles qu'il s'est prescrites, et qui tendent toutes aux aises de sa personne, il les observe avec scrupule ; il s'est accabl de superfluits, que l'habitude enfin lui rend ncessaires ; il double ainsi et renforce les liens i;ui l'attachent la vie et il veut employer ce qui lui en reste en rendre la perte plus douloureuse. iN'apprhcndoit-il pas assez de mourir? Gnathon ne vit que pour soi, et tous les hommes ensem>X< ble sont son gard comme s'ils n'toient point. Non content

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de remplir table la premire place, il occupe lui seul celle de deux autres : il oublie que le repas est pour lui et pour toute la compagnie ; il se rend matre du plat, et fait son propre de chaque service ; il ne s'attache aucun des mets qu'il n'ait achev d'essayer de tous , il voudrait pouvoir les savourer tous, tout la fois : il ne se sert table que de ses mains, il manie les viandes, les remanie, dmembre, dchire, et en use de manire qu'il faut que les convis, s'ils veulent manger, mangent ses restes. 11ne leur pargne aucune do ces malproprets dgotantes capables d'ter l'apptit aux plus allmes; le jus et les sauces lui ugouttent du menton et do la barbe : s'il enlve un ragot de dessus un plat, il le rpand en chemin dans un autre plat et sur la nappe; on le suit la trace : il mange haut et avec grand bruit; il roule des yeux en mangeant; la table est pour lui un rtelier; il cure ses dents, et il continue manger. Il se fait, quelque part o il se trouve, une manire d'tablissement, et ne souffre pas d'tre plus press au sermon ou au thtre que dans sa chambra '. il n'y a dans un carrosse que les places du fond qui lui conviennent ; dans toute autre, si on veut l'en croire, il plit, il tombe en foiblesse. S'il fait un voyage avec plusieurs, il les prvient dans les htelleries, et il sait toujours se conserver dans la meilleure chambre le meilleur lit ; il tourne tout son usage ; ses valets , ceux d'aulrui courent dans le mme temps pour son service ; tout ce qu'il trouve sous sa main lui est propre, bardes, quipages ; il embarrasse tout le monde, ne se contraint pour personne , ne plaint personne, ne connot de maux que les siens, que sa rpltion et sa bile, ne pleure point la mort des autres, n'apprhende que la sienne, qu'il rachterait volontiers de l'extinction du genre humain. >X< Clyton n'a jamais eu toute sa vie quo deux affaires, qui est de dner le matin, et de souper le soir : il ne semble n que pour la digestion ; il n'a de mme qu'un entretien : il dit les entres qui ont t servies au dernier repas o il s'est trouv, il dit combien il y a eu de potages, et quels potages ; il place ensuite le rt et les entremets, il se souvient exactement de quels plats on a relev le premier service, il n'oublie pas les hors-d'icuvre, le fruit et les assiettes, il nomme tous les vins et toutes les liqueurs dont il a bu; il possde le langage des cuisines autant qu'il peut s'tendre, et il me fait envie de manger une bonne table o il ne soit point. Il a surtout un palais sr, qui ne prend point lo change, et il no

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s'est jamais vu expos l'horrible inconvnient de manger un mauvais ragot, ou do boire un vin mdiocre. C'est un personnage illustre dans son genre, et qui a port le talent de se bien nourrir jusqu'o il pouvait aller; on no reverra plus un homme qui mange tant et qui mange si bien ; aussi est-il l'arbitre des bons morceaux, et il n'est gure permis d'avo.r du got pour ce qu'il dsapprouve. Mais il n'est plus; il s'est fait du moins porter table jusqu'au dernier soupir; il donnoit manger lo jour qu'il est mort. Quelque part o il soit, il mange, et s'il revient au monde, c'est pour manger. >%. Ruffin commence grisonner, mais il est sain, il a un visage frais et un oeil vif qui lui promettent encore vingt annes de vie : il est gai, jovial, familier, indiffrent; il rit de tout son coeur, et il rit tout seul et sans sujet : il est content de soi, des siens, de sa petite fortune, il dit qu'il est heureux : il perd son fils unique, jeune homme d'une grande esprance, et qui pouvoit tre un jour l'honneur de sa famille; il remet sur d'autres lo soin do le pleurer ; il dit : Mon fils est mort, cela fera mourir sa mre, cl il est consol ; il n'a point de passions, il n'a ni amis ni ennemis, personne ne l'embarrasse, tout lo monde lui convient, tout lui est propre ; il parle celui qu'il voit une premire fois avec la mme libert et la mme confiance qu' ceux qu'il appelle de vieux amis, et il lui fait part bie itt de ses quolibets et de ses historiettes ; on l'aborde, on le quitte sans qu'il y fasse attention ; et le mme conte qu'il a commenc de faire quelqu'un, il l'achve celui qui prend sa place. N**est moins affoibli par l'ge que par la maladie, car >X< il no passe point soixante-huit ans, mais il a la goutte, et il est sujet une colique nphrtique; il a lo visago dcharn, le teint verdtrc et qui menace ruine : il fait marner sa terre, et il compte que do quinze ans entiers il ne sera oblig de la fumer : il plante un jeune bois, et il espre qu'en moins de vingt annes il lui donnera un beau couvert. Il fait btir dans la ruo** une maison de pierre de taille, raffermie dans les encoignures par des mains do fer, et dont il assure en toussant, et avec une voix frlo et dbile , qu'on ne verra jamais la fin; il se promne tous les jours dans ses ateliers sur le bras d'un valet qui le soulage, il montre ses amis ce qu'il a fait, et il leur dit ce qu'il a dessein de faire. Ce n'est pas pour ses enfants qu'il btit, car il n'en a point, ni pour ses hritiers, per-

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sonnes viles, et qui se sont brouilles avec lui; c'est pour lui seul, et il mourra demain. >X< Anlagoras a un visage trivial cl populaire : un suisse de paroisse, ou le saint de pierre qui orne le grand autel, n'est pas mieux connu que lui de toute la multitude : il parcourt le matin toutes les chambres et tous les greffes.d'un parlement, et le soir les rues el les carrefours d'une ville; il plaide depuis quarante ans, plus proche de sortir de la vie que de sortir d'affaires : il n'y a point eu au Palais, depuis tout ce temps, de causes clbres ou de procdures longues et embrouilles o il n'ait du moins intervenu; aussi a-t-il un nom fait pour remplir la bouche de l'avocat, et qui s'accorde avec le demandeur ou te dfendeur comme le substantif et l'adjectif. Parent de tous, et ha do tous, il n'y a gure de familles dont il ne se plaigne, et qui ne se plaignent de lui : appliqu successivement saisir une terre, s'opposer au sceau, se servir d'un committimus, ou mettre un arrt excution, outre qu'il assiste chaque jour quelques assembles de cranciers; partout syndic de direction, et perdant toutes les banqueroutes, il a des heures de reste pour ses visites : vieil meuble de r.rclle, o il parle procs et dit des nouvelles. Vous l'avez laiss dans une maison au Marais, vous le retrouvez au grand faubourg, o il vous a prvenu, et o dj il redit ses nouvelles et son procs : si vous plaidez vous-mme, et que vous alliez le lendemain la pointe du jour chez l'un de vos juges pour le solliciter, le juge attend pour vous donner audience qu'Antagoras soit expdi. Tels hommes passent une longue vie se dfendre des >X< uns et nuire aux autres, et ils meurent consums de vieillesse , aprs avoir caus autant de maux qu'ils en ont souffert. >> Il faut des saisies de terre et des enlvements de meubles, des prisons et des supplices, je l'avoue; mais justice lois, et besoins part, ce m'est une chose toujours nouvelle de contempler avec quelle frocit les hommes traitent d'autres hommes. L'on voit' certains animaux farouches, des mles et des >X< femelles, rpandus par la campagne, noirs, livides, et tout 1 Les paysanset les laboureurs.Si La Hiuyore a voulucondamnerla socit causedu sort qu'elle leur fait, il a eu tort, moinsqu'il n'ait voulu du mpris parler d'une socitanti-chrtienne;niaiss'il avaitvoulu exprimer piiurcellu nobleclassedu peuple,que faudrait-ildire? (iN.E.)

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brls du soleil, attachs la terre qu'ils fouillent et qu'ils remuent avec une opinitret invincible; ils ont comme uno voix articule, cl quand ils se lvent sur leurs pieds, ils montrent une face humaine; et en effet ils sont des hommes; ils so retirent la nuit dans des tanires o ils vivent de pain noir, d'eau et de racines; ils pargnent aux autres hommes la peine de semer, de labourer et de recueillir pour vivre, et mritent ainsi de ne pas manquer de ce pain qu'ils ont sem. > Don Fernar.d dans sa province est oisif, ignorant, mdisant, querelleux, fourbe, intemprant, impertinent; mais il tire l'po contre ses voisins, et pour un rien il expose sa vie; il a tu des hommes, il sera tu. Le noble de province, inutile sa patrie, sa famille et >X< lui-mme, souvent sans toit, sans habits , et sans aucun mrite, rpte dix fois le jour qu'il est gentilhomme, traite les fourrures et les mortiers de bourgeoisie, occup toute sa vie de ses parchemins et de titres , qu'il ne changerait pas contre les masses d'un chancelier. Il se fait gnralement dans tous les hommes des combi>X< naisons infinies de la puissance, de la faveur, du gnie, des richesses , des dignits, de la noblesse , de la force , de l'industrie, de la capacit, de la vertu, du vice, do la foiblesse, de la stupidit, de la pauvret, de l'impuissance, de la roture et de la bassesse. Ces choses, mles ensemble en mille manires diffrentes, et compenses l'une par l'autre en divers sujets, forment aussi les divers tats et les diffrentes conditions. Les hommes d'ailleurs, qui tous savent le fort et le foiblc les uns des autres, agissent aussi rciproquement comme ils croient le devoir faire, connoissent ceux qui leur sont gaux, sentent la supriorit que quelques-uns ont sur eux, et celle qu'ils ont sur quelques autres, et de l naissent entre eux ou la familiarit, ou lo respect et la dfrence, ou la fiert et le mpris : de celte source vient que dans les endroits publics et o le monde se rassemble, on se trouve tous moments entre celui que l'on cherche aborder ou saluer, et cet autre que l'on feint de ne pas connotro, et dont l'on veut encore moins se laisser joindre; que l'on se fait honneur do l'un , et qu'on a honte de l'autre ; qu'il arrive mme quo celui dont vous vous faites honneur et que vous voulez retenir est celui aussi qui est embarrass de vous, et qui vous quitte, et que le mme est souvent celui qui rougit d'aulrui, et dont on rougit, qui ddaigne ici, et qui l est ddaign;'il est encoro

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assez ordinaire do mpriser qui nous mprise; quello misera! et puisqu'il est vrai que, dans un si trange commerce, co quo l'on penso gagner d'un ct on lo perd de l'autro, no reviendroit-il pas au mme do renoncer touto hauteur et toute (ierl , qui convient si pou aux foibles hommes, et do composer ensemble do se traiter tous avec uno mutuelle bonl, qui, avec l'avantage do n'tre jamais mortifis, nous procurerait un aussi grand bien que celui do no mortifier personne. Bien loin do s'effrayer ou do rougir mmo du nom do >X< philosophe, il n'y a personne au mondo qui no dt avoir uno forte teinture do philosophie '. Kilo convient tout lo monde; la pratique en est utile tous les ges, tous les sexes et toutes les conditions; elle nous console du bonheur d'autrui, des indignes prfrences, des mauvais succs, du dclin do nos forces ou do notre beaut ; elle nous armo contra la pauvret, la vieillesse, la maladio et la mort, contre les sots et les mauvais railleurs. Les hommes, en un mmo jour, ouvrent leur mo do >X< petites joies, et se laissent dominer par do petits chagrins; rien n'est plus ingal et moins sui/i que ce qui se passe on si peu de temps dans leur coeur et dans leur esprit. Le remde ce mal est do n'estimer les choses du mondo prcisment quo co qu'elles valent. >j<Il est aussi difficile do trouver un hommo vain qui se croie assez heureux qu'un hommo modeste qui so croie trop malheureux. >&Le destin du vigneron, du soldat et du tailleur do pierro m'empche do m'estimer malheureux par la fortune des princes ou des ministres, qui me manque. % 11 n'y a pour l'homme qu'un vrai malheur, qui est de so trouver en faute, et d'avoir quelquo chose se reprocher. La plupart des hommes, pour arriver leurs fins, sont >X< plus capables d'un grand effort que d'une longuo persvrance : leur paresso ou leur inconstance leur fait perdra lo fruit des meilleurs commencements; ils so laissent souvent devancer par d'autres qui sont partis aprs eux, et qui marchent lentement, mais constamment. >fc J'ose presque assurer quo les hommes savent encore 1L'on ne peut plus entendrequ3 celle qui est dpendantedo la religion chrtienne.(Notede La Bruyre.)

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mieux prendre des mesures quo les suivra, rsoudra co qu'il faut faire et co qu'il faut dira quo do fairo ou do dira co qu'il faut : on se propose fermement, dans uno affaire qu'on ngocie, do taire une certaino chose, et cnsuito, ou par passion, ou par uno intemprance do langue, ou dans lo chaleur do l'entretien, c'est la premire qui chappe. Les hommes agissent mollement dans les choses qui sont >Xc de leur devoir, pendant qu'ils se font un mrito, ru plutt uno vanit, de s'empresser pour celles qui leur sont trangres , et qui no conviennent ni leur tat, ni leur caractre. $f La diffrence d'un hommo qui so revt d'un caractre tranger lui-mmo, quand il rentre dans lo sien, est cello d'un masque un visago. ^ Tlphe a de l'esprit, mais dix fois moins, do compte fait, qu'il no prsume d'en avoir : il est donc dans co qu'il dit, dans co qu'il fait, dans ce qu'il mdite et ce qu'il projette, dix fois au del de co qu'il a d'esprit, il n'est donc jamais dans co qu'il a de force et d'tendue; co raisonnement est juste : il a comme une barrire qui le ferme, et qui devrait l'avertir de s'arrter en de; mais il passe outre, il <?ejetto hors do sa sphre, il trouve lui-mme son endroit foiblc, et se montra par cet endroit ; il parle de ce qu'il no sait point, et de co qu'il sait mal ; il entreprend au-dessus de son pouvoir, il dsira au del do sa porto; il s'gale co qu'il y a de meilleur en tout genro : il a du bon et du louable, qu'il offusque par l'affectation du grancb ou du merveilleux; on voit clairement co qu'il n'est pas, et il faut deviner ce qu'il est en effet. C'est un homme qui ne se mesura point, qui no so connot point : son caractre est de no savoir pas se renfermer dans celui qui lui est propre, et qui est le sien. ^< L'homme du meilleur esprit est ingal, il souffre des accroissements et des diminutions; il entre en verve, mais il en sort : alors s'il est sage, il parle peu, il n'crit point, il no cherche point imaginer ni plaire. Chante-t-on avec un rhume? no faut-il pas attendra que la voix revienne? Le sot est automate, il est machino, il est ressort; lo poids l'emporte, lo fait mouvoir, le fait tourner, et toujours, et dans lo mmo sens, et avec la mme galit ; il est uniforme, il ne se dment point; qui l'a vu une fois l'a vu dans tous les instants et dans toutes les priodes de sa vio; c'est tout au plus le boeuf qui meugle, ou le merlo qui siffle , il est fix et dtermin par sa nature, et j'ose dira par son espce : ce qui parat

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moins en lui, c'est son mo, ello n'agit point, elle n'exerce point, elle se repose. $< Le sot ne meurt point ; ou si cela lui arrive , selon nolro . manire de parler, il est vrai de dire qu'il gagno mourir, et que, dans co moment o les autres meurent, il commence vivre : son me alors pense, raisonne, infre, conclut, jugo, prvoit, fait prcisment tout ce qu'elle no faisoil point; elle se trouve dgage d'une masso de chair o elle toit comme sans aucun du ensevelie sans fonction, sans mouvement, moins qui ft digne d'elle : je dirais presque qu'elle rougit do son propre corps, et des organes bruts et imparfaits auxquels elle s'est vue attache si longtemps, et dont elle n'a pu fairo qu'un sot ou qu'un stupido : ello va d'gal avec les grandes mes, avec celles qui font les bonnes ttes, ou les hommes d'esprit. L'me d'Alain ne se dmle plus d'avec celles du 1. grand COND:,de RICHELIEU, de PASCAL,et de LINGENDES JJ< La fausse dlicatesse dans les actions libres, dans les moeurs ou dans la conduite, n'est pas ainsi nomme, parce qu'elle est feinte, mais parce qu'en effet elle s'exerce sur des choses cf. en des occasions qui n'en mritent point. La fausse dlicatesse de got et de complexion n'est telle au contraire, quo parce qu'elle est feinte ou affecte : c'est Emilie qui cric do toute sa force sur un pril qui ne lui fait pas de peur : c'est uno autre qui par mignardise plit la vue d'une souris, ou qui veut aimer les violettes et s'vanouir aux tubreuses. >X< Qui oserait se promettre do contenter les hommes? Un prince, quelque bon et quelque puissant qu'il ft, voudroit-il l'entreprendre; qu'il l'essaye; qu'il fasse lui-mme une affaira de leurs plaisirs ; qu'il ouvre son palais ses courtisans, qu'il les admette jusque dans son domestique; quo, dans les lieux dont la vue seule est un spectacle, il leur fasse - )ir d'autres spectacles, qu'il leur donne le choix des jeux , aes concerts, et de tous les rafrachissements, qu'il y ajoute uno chre splendide et une entire libert, qu'il entre avec eux en socit des mmes amusements, que le grand homme devienne aimable, et quo le hros soit humain et familier, il n'aura pas assez fait. Les hommes s'ennuient enfin des mmes choses qui les ont charms dans leurs commencements : ils dserteroient 1 Jean de Lingendes, voquede Sarlat, et ensuitede Mcon,se distingua comme orateur; il mouruten 1603. Un autre Lingendes, de la mmefamille et de la Compagnie ai Jsus, eut ausside la rputationcommeprdicateur.

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la table des dieux, et lo nectar, avec lo temps, leur devient insipido : ils n'hsitent pas de critiquer des choses qui sont parfaites; il y entra do la vanit et uno mauvaise dlicatesse; leur got, si on les en croit, est encoro au del do toute l'affectation qu'on aurait les satisfaire, et d'uno dpense touto royalo que l'on ferait pour y russir; il s'y mlo do la malignit qui va jusqu' vouloir affaiblir dans les aulres la joio qu'ils auraient do les rendre contents. Ces mmes gens, pour l'ordinaire si flatteurs et si complaisants, peuvent se dmentir; quelquefois on no les reconnot plus, et l'on voit l'homme jusque dans le courtisan. % L'affectation dans lo geste, dans le parler et dans les manires, est souvent uno suite de l'oisivet ou do l'indiffrence; et il semble qu'un grand attachement ou de srieuses affaires jettent l'homme dans son naturel. >fa Les hommes n'ont point do caractre, ou, s'ils en ont, c'est celui do n'en avoir aucun qui soit suivi, qui ne se dmente point, et o ils soient reconnoissables : ils souffrent beaucoup tre toujours les mmes, persvrer dans la rgle ou dans le dsordre, el, s'ils se dlassent quelquefois d'une verlu par uno autre vertu, ils se dgotent plus souvent d'un vice par un autre vice ; ils ont des passions contraires et des foibles qui so contredisent : il leur cote moins de joindre les extrmits que d'avoir uno conduite dont une partie naisse de l'autre ; ennemis de la modration, ils outrent toutes choses, les bonnes et les mauvaises, dont ne pouvant ensuite supporter l'excs, ils l'adoucissent par le changement. %. D'o vient que les mmes hommes qui ont un flegme tout prt pour recevoir indiffremment les plus grands dsastres , s'chappent, et ont une bile intarissable sur les plus petits inconvnients? ce n'est pas sagesse en eux qu'une telle conduite, car la verlu est gale et no se dment point; c'est donc un vice, et quel autre que la vanit, qui ne so rveille et ne so recherche que dans les vnements o il y a do quoi faire parler le monde, et beaucoup gagner pour elle, mais qui se nglige sur tout le reste. ^ L'on se repent rarement de parler peu, trs-souvent do trop parler : maxime use et triviale, que tout lo monde sait, et que tout le monde ne pratique pas. 4< C'est se venger contre soi-mme, et donner un trop grand avantage ses ennemis, que de leur imputer des choses qui ne sont pas vraies, et de mentir pour les dcrier. LABRUYRE. 14

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> Si l'homme savoit rougir de soi, quels crimes non-seulement cachs, mais publics et connus, no s'pargneroit-il pas? >& Si certains hommes ne vont pas dans le bien jusqu'o ils pourraient aller, c'est par le vico de leur premire instruction. Il y a dans quelques hommes uno ccrlaino mdiocrit >X* d'esprit qui contribue les rendre sages. $t 11faut aux enfants les verges et la frule; il faut aux hommes faits une couronne, un sceptre, un mortier, des fourrures, des faisceaux, des timbales, des hoquetons. La raison et la justice, dnues de tous leurs ornements, ni ne persuadent, ni n'intimident : l'homme, qui est esprit, se mne par les yeux et les oreilles. >ft Timon ou le misanthrope peut avoir l'me austre et farouche , mais extrieurement il est civil et crmonieux; il no s'chappe pas, il ne s'apprivoise pas avec les hommes; au contraire, il les traite honntement et srieusement, il emploie leur gard tout ce qui peut loigner leur familiarit , il no veut pas les mieux connotro ni s'en faire des amis, semblable en co sens une femme qui est en visite chez une autre femme. >fc.La raison tient de la vrit, elle est une ; l'on n'y arrive que par un chemin, el l'on s'en carte par mille : l'tude de la sagesse a moins d'tendue que celle que l'on ferait des sots et des impertinents : celui qui n'a vu que des hommes polis et raisonnables, ou ne connot pas l'homme, ou ne le connot qu' demi; quelque diversit qui se trouve dans les complexions ou dans les moeurs, le commerce du monde et la politesse donnent les mmes apparences, font cu'on se ressemble les uns aux autres par des dehors qui plaisent rciproquement, qui semblent communs tous, et qui font croire qu'il n'y a rien ailleurs qui ne s'y rapporte : celui, au contraire, qui se jette dans le peuple ou dans la province, y fait bientt, s'il a des yeux, d'tranges dcouvertes, y voit des choses qui lui sont nouvelles, dont il no se doutoit pas, dont il ne pouvoit avoir le moindre soupon ; il avance par des expriences il calcule continuelles dans la connoissance de l'humanit, presque en combien de manires diffrentes l'homme peut tre insupportable. $<. Aprs avoir mrement approfondi les hommes, et connu le faux de leurs penses, de leurs sentiments, de leurs gots

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et do leurs affections, l'on est rduit dire qu'il y a moins perdra pour eux par l'inconstance que par l'opinitret. ><Combien d'mes foibles , molles et indiffrentes, sans do grands dfauts, et qui puissent fournira la satire? Combien do sortes de ridicules rpandus parmi les hommes, mais qui, par leur singularit, no tirent point consquence, el no sont d'aucune ressource pour l'instruction cl pour la morale? co sont des vices uniques qui ne sont pas contagieux, et qui sont moins do l'humanit quo de la personne. DES JUGEMENTS. RIEN no ressemble plus la vivo persuasion quo le mauvais enttement : de l les partis, les cabales, les hrsies. >fcL'on ne pense pas toujours constamment d'un mme sujet : l'enttement et le dgot se suivent de prs. Les grandes choses l.mnent, et les petites rebutent, >X< nous nous apprivoisons avec les unes et les autres par l'habitude. Deux choses toutes contraires nous prviennent gale>X< ment, l'habitude et la nouveaut. ^ Il n'y a rien do plus bas, et qui convienne mieux au peuple, quo de parler en des termes magnifiques de ceux mmes dont l'on pensoit trs-modestement avant leur lvation. La faveur des princes n'exclut pas le mrite, et ne lo >%< aussi. suppose pas " H est tonnant >X< qu'avec tout l'orgueil dont nous sommes gonfls, et la haute opinion que nous avons de nous-mmes et de la bont de notre jugement, nous ngligions do nous en servir pour prononcer sur le mrite des autres : la vogue , la faveur populaira, celle du prince, nous entranent comme un torrent : noiis louons co qui est lou bien plus que co qui est louable. >JcLes hommes ne se gotent qu' peine les uns les autres, n'ont qu'une foible pente s'approuver rciproquement : action, conduite, pense, expression, rien ne plat, rien ne contente : ils substituent la place de co qu'on leur rcite, de co qu'on leur dit ou de ce qu'on leur ht, ce qu'ils auraient fait eux-mmes en pareille conjoncture, ce qu'ils penseraient ou

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co qu'ils criraient sur un tel sujet, et ils sont si pleins do leurs ides, qu'il n'y a plus do placo pour celles d'aulrui. ><Lo commun des hommes est si enclin au drglement et la bagatelle, et le mondo est si plein d'exemples ou pernicieux ou ridicules, quo jo croirais assez quo l'esprit do singularit, s'il pouvoit avoir ses bornes et no pas aller trop loin, approcherait fort do la droito ro-son et d'uno conduite rgulire. Il faut faire commo les autres; maxime suspecte, qui signifie presque toujours : il faut mal faire, ds qu'on l'tend au del de ce& choses purement extrieures,'qui n'ont point do suite, qui dpendent do l'usage, do la modo ou des biensances. Si les hommes sont hommes plutt qu'ours et panthres, >X< et s'ils sont quitables, s'ils se font justice eux-mmes, qu'ils la rendent aux autres, que deviennent les lois, leur texte, et lo prodigieux accablement de leurs commentaires? qui devient lo ptitoire et lo pr-.s. ^oire, et tout co qu'on o se r(.ai:ent mme ceux qui doiappelle jurisprudence? vent tout leur relief et toute leur enflure l'autorit o ils sont tablis do faire valoir ces mmes lois? Si ces mmes hommes ont do la droiture et de la sincrit, s'ils sont guris de la prvention, o sont vanouies les disputes de l'cole, la scolastiquo et les controverses? S'ils sont temprants, chastes et modrs, que leur sert le mystrieux jargon de la mdecine, et qui est une min d'or pour ceux qui s'avisent de le docteurs, mdecins, parler? Lgistes, quelb chute pour vous, si nous pouvions tous nr n donner le mot de devenir sages! De combien do grands hommes dans les diffrents exercices de la paix et de la guerre auroit-on d se passer! A quel point de perfection et de raffinement n'a-t-on pas port de certains arts et de certaines sciences qui ne dvoient point tre ncessaires , et qui sont dans le monde comme des remdes tous les maux, dont notre malice est l'unique source! Que de choses depuis VARRON, quo Varron a ignores I Ne nous suffiroit-il pas mme de n'tre savants que comme PLATONou comme SOCRATE? Tel, un sermon, une musique, ou dans uno galerie >)fe de peintures, a entendu sa droite et Sa gauche, sur une chose prcisment la mmo, des sentiments prcisment op-

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poss : cela me ferait dire volontiers quo l'on peut hasarder, dans tout genre d'ouvrages, d'y mettre lo bon ot lo mauvais; lo bon plat aux uns, lo mauvais aux autres; l'on no risquo guro davantage d'y mettre lo pire : il a ses partisans. > Lo phnix de la posie chantante renat do ses cendres ; il a vu mc-'rir et revivre sa rputation en un mme jour; co juge mme si infaillible et si fermo dans ses jugements, lo public, a vari sur son sujet; ou il se trompe, ou il s'est tromp : celui qui prononcerait aujourd'hui quo Q**'1, en un certain genre, est un mauvais pote, parlerait presquo aussi mal que s'il et dit, il y a quelque temps : il est bon pote. C. P.s toit riche, et C. N. 3 ne l'toit pas; la Pucelle et Rodogune mritoicnt chacune uno autro aventura : ainsi l'on a toujours demand pourquoi, dans telle ou telle profession, celui-ci avoit fait sa fortune, et cet autre l'avoit manque; et en cela les hommes cherchent la raison de leurs propres caprices, qui, dans les conjonctures pressantes de leurs affaires, de leurs plaisirs , de leur sant, et de leur vie, leur font souvent laisser les meilleurs et prendra les pires. La condition des comdiens toit infme chez les Ro>)f< mains, et honorable chez les Grecs : qu'est-elle chez nous? On pense d'eux comme les Romains, on vit avec eux comme les Grecs. >fc Rien ne dcouvre mieux dans quelle disposition sont les et de hommes l'gard des sciences et des belles-lettres, quelle utilit ils les croient dans la rpublique, quo le prix qu'ils y ont mis, et l'ide qu'ils se forment do ceux qui ont pris le parti de les cultiver. Il n'y a point d'art si mcanique, ni de si vile condition, o les avantages no soient plus srs, plus prompts et plus solides. Lo comdien couch dans son carrosse jette de la boue au visage de CORNEILLEqui est pied. Chez plusieurs, savant et pdant sont synonymes. Souvent o le riche parle et parle de doctrine, c'est aux doctes so taire, couter, applaudir, s'ils veulent du moins no passer que pour doctes. fc II y a une sorte de hardiesse soutenir dovant certains esprits la honte de l'rudition : l'on trouve chez eux une prvention tout tablie contre les savants, qui ils tent les ma- Quinault. ' Chapelain. 5 Corneille.

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nires du mondo, le savoir-vivre, l'esprit do socit, et qu'ils renvoient ainsi dpouills leur cabinet et leurs livres. Comme l'ignorance est un tat paisible, et qui no coto aucune peine, l'on s'y range en Lulo, et ello forme la cour et la ville un nombreux parti qui l'emporto sur celui des savants. S'ils allguent en leur faveur les noms d'EsTitES, de MARLAY, ROSSUKT, SGUIKK, MONTAUSIKR, YARDKS, CUEVREUSE, NOVION, LAMOIGNON,SCUDUY 1, PKUSSON, et de tant d'autres personnages galement doctes et polis, s'ils osent mmo citer les grands noms do IIARTUES,do COND, do CONTI, do ROURnoN,du MAINE, do VENDME,comme de princes qui ont su joindra aux plus belles et aux plus hautes connoissances et l'alticismc des Grecs et l'urbanit des Romains, l'on no feint point de leur dire que co sont des exemples singuliers ; et s'iis ont recours de solides raisons, elles sont foibles contre la voix de la multitude. Il semble nanmoins quo l'on devrait dcider sur cela avec plus de prcaution, se donner seulement la peine de douter si ce mme esprit qui t'ait faire do si grands progrs dans les sciences, qui fait bien penser, bien juger, bien parler et bien crire, no pourrait paint encore servir tre poli. 11 faut trs-peu do fonds pour la politesse dans les manires; il en faut beaucoup pour celle do l'esprit. >fr II est savant, dit un politique, il est donc incapable d'affaires , je no lui confierais l'tat de ma garde-robe; et il a raison. OSSAT, XIMENS , RICHELIEU, toient savants, toient-ils habiles?, ont-ils pass pour de bons ministres? Il sait le grec, continue l'homme d'tat, c'est un grimaud, c'est un philosophe. Et, en effet, une fruitire Athnes, selon les apparences, porloit grec, et par cette raison toit philosophe : les RIGNON, les LAMOIGNON,toient de purs grimauds, qui en peut douter? ils savoient lo grec. Quelle vision, quel dlire au grand, au sage, au judicieux ANTONIN, do dire qu'alors les peuples seroient heureux si l'empereur philosophoit, ou si le philosophe, ou le grimaud, venoit l'empire! Les langues sont la clef ou l'entre des sciences, et rien davantage; le mpris des unes tombe sur les autres : il no s'agit point si les langues sont anciennes eu nouvelles, mortes ou vivantes; mais si elles sont grossires ou polies, si les livres qu'elles ont forms sont d'un bon ou d'un mauvais got. 1 Mademoiselle Scudry. [Notede La Bruyre.)

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Supposons quo notro languo pt un jour avoir lo sort'do la grecque et do la latine, seroit-on pdant, quelques sicles aprs qu'on no la parlerait plus, pour lire MOLIRE ou LA FONTAINE? > Je nommo Euripile, et vous dites : C'est un bel esprit; vous dites aussi do celui qui travaille uno poutre : Il est charpentier, et do celui qui refait un mur : 11 est maon ; jo vous demande quel est l'atelier o travaille cet hommo de mtier, ce bel esprit, quelle est son enseignera quel habit le reconnot-on, quels sont ses outils : est-co le coin? sont-ce le marteau ou l'enclume? o fend-il? o cogne-t-il son ouvrage, o l'expose-t-il en vente? Un ouvrier so pique d'lro ouvrier, Euripilo se pique-t-il d'tre bel esprit? s'il est tel, vous mo peignez un fat qui met l'esprit en roture, une me vile et mcanique, qui ni ce qui est beau ni ce qui est esprit ne sauet s'il est vrai qu'il ne so raient s'appliquer srieusement; pique de rien, je vous entends : c'est un homme sage et qui a de l'esprit. No dites-vous pas encore du savantasse : 11est bel esprit, et ainsi du mauvais poto? Mais vous-mme vous croyez-vous sans aucun esprit? et, si vous en av , c'est sans doute de celui qui est beau et convenable; vou* voil donc un bel esprit : ou s'il s'en faut peu quo vous no preniez ce nom pour une injure, continuez, j'y consens, do le donner Euripilo, et d'employer cette ironie, comme les sots, sans ou comme les ignorants qu'elle lo moindre discernement, console d'une certaine culture qui leur manque, et qu'ils no voient que dans les autres. > Qu'on no me parle jamais d'encro, de papier, de plumo, de style, d'imprimeur, d'imprimerie; qu'on ne so hasarde plus do me dire : Vous crivez si bien, Antisthne! continuez d'crire; ne verrons-nous point do vous un in-folio? traitez de toutes les vertus et de tous les vices dans un ouvrage suivi, mthodique, qui n'ait point de fin : ils devraient ajouter : et nul cours. Je renonce tout ce qui a t, qui est et qui sera livre. Brylle tombe en syncopo la vue d'un chat, et moi la vue d'un livre. Suis-jo mieux nourri et plus lourdement vtu, suis-jo dans ma chambre l'abri du nord, ai-je un lit de plumes, aprs vingt ans entiers qu'on me dbite dans la place? j'ai un grand nom , dites-vous, et beaucoup de gloire; dites que j'ai beaucoup do vent qui no sert rien; ai-je un grain de ce mtal qui procure toutes choses? Le vil praticien grossit son mmoire, se fait rembourser des frais qu'il n'a-

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vanco pas, et it a pour gendro un comte ou un magistrat. Un hommo rouge ou feuille-morte* devient commis cl bientt plus richo quo son matre, il lo laisse dans la roture, et avec de 3 l'argent il devient noblo. R" s'enrichit montrer dans un cercle des marionnettes; RH" 3, vendra en bouteillo l'eau do la rivire. Un autre charlatan* arrivo ici do del les monts avec une mallo; il n'est pas dcharg, quo les pensions courent, et il est prt do retourner d'o il arrivo avec des mulets et des fourgons. Mercure est Mercure, et rien davantage, el l'or no peut payer ses mdiations et ses intrigues; on y ajoute le faveur et les distinctions. Et, sans parler quo des gains licites , on paie au tuilier sa tuilo, t l'ouvrier son temps et son ouvrago : paic-t-on un auteur ce qu'il pense et ce qu'il crit? et, s'il pense trs-bien , le paio-f-on trs-largen ml? se meublc-t-il, s'anoblit-il force de penser et d'crire juste? Il faut que les hommes soient habills, qu'ils soient rass; il faut quo, retirs dans leurs maisons, ils aient une porto qui ferme bien; est-il ncessaire qu'ils soient instruits? folie, simplicit, imbcillit! continue An'/ithno, de mettre l'enseigne d'auteur ou de philosophe : avoir, s'il se peut, un' Office lucratif, qui rende la vie aimable, qui fasse prter ses amis, et donner ceux qui no peuvent rendre : crire alors par jeu, par oisivet, et commo Tityre siffle ou joue de la flte; cela, ou rien : j'cris ces conditions, et je cde ainsi la violence do ceux qui me prennent la gorgo, et me disent : Vous crirez. Us liront pour titre de mon nouveau livre : Du BEAU, DU BON, DU 'VRAI, DES IDES, DU PREMIER PRINCIPE, pal' AlltiSthne, vendeur de mare. Si les ambassadeurs 8 des princes trangers toient des >3< singes instruits marcher sur leurs pieds de derrire, et se faire entendre par interprte, nous ne pourrions pas marquer un plus grand lonnement quo celui que nous donne la justesse de leurs rponses, el le bon sens qui parot quelquefois dans leurs discours. La prvention du pays, jointe l'orgueil do la nation, nous fait oublier quo la raison est de tous les 1Un laquais, causedes habits de livre, qui toientsouvent de couleur ou feuille-morte. rouge 1 Benoit, qui a amassdu bien en montrantdes figuresde cire. 1Barbereau, qui a fait fortuneen vendant de l'eau de la rivire de Seine des eauxminrales. pour * Caretti, qui s'est enrichipar quelques secrets qu'il vendoitfort cher. * Ceuxde Siam, qui vinrent Paris dans ce temps-l.

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climats, et quo l'on pcnso justo partout o il y a des hommes : nous n'aimerions pas tro traits ainsi de ceux quo nous appelons barbares ; et s'il y a en nous quelquo barbarie, ello consisto tro pouvants do voir d'autres peuples raisonner comme nous. Tous les trangers no sont pas barbares, et tous nos compatriotes ne sont pas civiliss : de mme, toute campagne n'est pas agreste 1, et touto ville n'est pas polio. Il y a dans l'Europe un endroit d'uno province maritime d'un grand royaumo o lo villageois est doux et insinuant, lo bourgeois au contrairo et lo magistrat grossiers, et dont la rusticit est hrditaire. >fa Avec un langago si pur, une si grande recherche dans nos habits, des moeurs si cultives, de si belles lois et un visago blanc nous sommes barbares pour q-iclques peuples. >&Si nous entendions dire des Orientaux qu'ils boivent ordinairement d'une liqueur qui leur monte la tto, leur fait perdre la raison et les fait vomir, nous dirions : Cela est bien barbare. No pourroit-on point fairo comprendra aux personnes >%< d'un certain caractre et d'uno profession srieuse , pour ne rien dira do plus , qu'ils no sont point obligs fairo dire d'eux qu'ils jouent, qu'ils chantent et qu'ils badinent commo le6 autres hommes, et qu' les voir si plaisants et si agrables, on no croirait point qu'ils fussent d'ailleurs si rguliers et si svres? oseroit-on mme leur insinuer qu'ils s'loignent par de telles manires de la politesse dont ils so piquent; qu'elle assortit au contraire et conforme les dehors aux conditions, qu'elle vite le contraste, et do montrer le mme homme sous des figures diffrentes, et qui font do lui un compos bizarre, ou un grotesque? ^ il ne faut pas juger des hommes comme d'un tableau ou d'une figure, sur uno seule et premire vuo : il y a un intrieur et un coeur qu'il faut approfondir ; le voile do la modestie couvre le mrite, et lo masque de l'hypocrisio cache la malignit, il n'y a qu'un trs-petit nombre de connoisseurs qui discerne et qui soit en droit de prononcer; co n'est que peu peu, et forcs mme par le temps et les occasions, que la vertu parfaite et le vice consomm viennent onfin se dclarer. 1Ce terme s'entend ici mtaphoriquement. (Noiede La Bruyre.)

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%<Un homme do bien est respectable par lui-mme, et indpendamment do tous les dehors dont il voudrait s'aider pour rendra sa personno plus gravo et sa vertu plus spcieuse : un air rform, une modestie outre, la singularit de l'habit, uno ample calotte, n'ajoutent rien la probit, no relvent pas le mrito, ils le fardent, et font pcul-tro qu'il est moins pur et moins ingnu. Une gravit trop tudie devient comique; co sont comme des extrmits qui se touchent, et dont le milieu est dignit : cola ne s'appelle pas tre grave, mais en jouer lo personnago : celui qui songe le devenir ne le sera jamais : ou la gravit n'est point, ou c': - est naturelle; et il est moins difficile d'en descendre que d'y monter. ^< Un homme de talent et de rputation, s'il est chagrin et austre, il effarouche les jeunes gens, les fait penser mal de la vertu , et la leur rend suspecte d'uno trop grande rforme et d'une pratique trop ennuyeuse; s'il est, au contraire, d'un bon commerce, il leur est uno leon utile; il leur apprend qu'on peut vivre gaiement et laborieusement, avoir des vues srieuses, sans renoncer aux plaisirs honntes, il leur devient un exemple qu'on peut suivre. La physionomie n'est pas une rgle qui nous soit donne >X< pour juger des hommes : elle nous peut servir de conjecture. Un hommo qui a beaucoup de mrite et d'esprit, et qui >X< est connu pour tel, n'est pas laid, mme avec des traits qui sont difformes; ou s'il a de la laideur, elle ne fait pas son impression. $< Combien d'art pour rentrer dans la nature; combien de temps, de rgles, d'attention et do travail pour danser avec la mme libert et la mme grce que l'on sait marcher, pour chanter comme on parle, parler ou s'exprimer comme l'on pense, jeter autant de force, de vivacit, de passion et de persuasion dans un discours tudi et que l'on prononce dans le public, qu'on en a quelquefois naturellement et sans prparation dans les entretiens les plus familiers! >fc Ceux qui, sans nous connotre assez, pensent mal de nous, ne nous font pas de tort; ce n'est pas nous qu'ils attaquent; c'est le fantme de leur imagination. >fc II y a do petites rgles, des devoirs, des biensances, attachs aux lieux, aux temps, aux personnes, qui ne se devinent poi'.U force d'esprit, et que l'usage apprend sans nulle peine : jugbi- des hommes par les fautes qui leur chappent

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en co genro , avant qu'ils soient assez instruits, c'ost en juger par leurs ongles ou par la pointo de leurs choveux ; c'est vouloir un jour tre dtromp. Jo no sais s'il est permis de juger des hommes par une >X< fauto qui est unique, et si un besoin extrmo, ou une violente passion, ou un premier mouvement, tirent consquence. ^ Lo contrairo des bruits qui courent des affaires ou des personnes est souvent la vrit. Sans uno grande raideur et uno continuello attention >X< toutes ses paroles, on est expos dira en moins d'une heure lo oui et le non sur une mmo choso ou sur uno mmo personno, dtermin seulement par un esprit do socit et de no pas contredire commerce, qui entraine naturellement celui-ci et celui-l, qui en parlent diffremment. % Un hommo partial est expos de petites mortifications; car, comme il est galement impossible que ceux qu'il favorise soient toujours heureux ou sages, et que ceux contra qui il so dclare soient toujours on faute ou malheureux, il nat do l qu'il lui arrive souvent de perdre contenance dans le public, ou par le mauvais succs do ses amis, ou par une nouvelle gloire qu'acquirent ceux qu'il n'aime point. >f< Un hommo sujet so laisser prvenir, s'il oso remplir uno dignit, ou sculire', ou ecclsiastique, est un aveugle qui veut peindre, un muet qui s'est charg d'une harangue, un sourd qui jugo d'une symphonie; foibles images, et qui la misre de la prvention. Il n'expriment qu'imparfaitement faut .-jouter qu'elle est un mal dsespr, incurable, qui infecte tous ceux qui s'approchent du malade, qui fait dserter les gaux, les infrieurs , les parents , les amis, jusqu'aux mdecins; ils sont bien loigns de le gurir, s'ils ne peuvent lo faire convenir de sa maladie, ni des remdes, qui seraient d'couter, de douter, de s'informer, et de s'claircir. Les flatceux qui ne dlient leur teurs, les fourbes, les calomniateurs, langue quo pour le mensonge et l'intrt, sont les charlatans en qui il se confie, et qui lui font avaler tout ce qui leur plat; ce sont eux aussi qui l'empoisonnent et qui le tuent. >fa La rgle de DESCARTES,qui no veut pas qu'on dcide sur les moindres vrits avant qu'elles soient connues claireest assez belle et assez juste pour dement et distinctivement, voir s'tendre au jugement que l'on fait des personnes. >fc Rien ne nous venge mieux des mauvais jugements que les hommes font de notre esprit, do nos moeurs et de nos

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manires, quo l'indignit et lo mauvais caractre de ceux qu'ils approuvent. Du mme fond dont on n-gligo-un hommo do mrite, l'on sait encore admirer un sot. Un sot est celui qui n'a pas mmo co qu'il faut d'esprit >)fc pour tro fat. >&Un fat est celui quo les sots croient un hommo do mrito. > L'impertinent est un fat outr; le fat lasso, ennuio, dgoto, rebute : l'impertinent rebute, aigrit, irrite, offenso; il commence o l'autre finit. Le fat est entre l'impertinent et lo sot; il est compos d<3 l'un et do l'autre. Les vices partent d'une dpravation du coeur; les d>)(< fauts, d'un vico do temprament; lo ridicule, d'un dfaut d'esprit. L'homme ridicule est celui qui, tant qu'il demeura tel, aies apparences du sot. Lo sot ne se tire jamais du ridicule, c'est son caractre; Ton y entre quelquefois avec de l'esprit, mais l'on en sort. Une erreur de fait jette un hommo sage dans le ridicule. La sottise est dans lo sot, la fatuit dans lo fat, et l'impertinence dans l'impertinent : il semble quo lo ridiculo rsido tantt dans celui qui en effet est ridicule, et tantt dans l'imagination do ceux qui croient voir le ridiculo o il n'est point et ne peut tre. ^ La grossiret, la rusticit, la brutalit, peuvent tre les vices d'un homme d'esprit. >fcLo stupido est un sot qui no parlo point, en cela plus supportablo quo lo sot qui parlo. ><La mme chose souvent est, dans la boucho d'un hommo d'esprit, uno navet ou un bon mot, et dans celle d'un sot, uno sottise. >fc Si le fat pouvoit craindra de mal parler, il sortirait do son caractre. >fc L'une des marques de la mdiocrit do l'esprit est do toujours conter. >^ Lo sot est embarrass do sa personne; lo fat a l'air libre et assur; l'impertinent passe l'cffrontcrio : lo mrlo a do la pudeur. >fcLo suffisant est celui en qui la pratique do certains dtails que l'on honora du nom d'affaires se trouve jointe a une trs-grando mdiocrit d'espri .

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Un grain d'esprit et une once cl'affaire3 plus qu'il n'en entre dans la composition du suffisant, font l'important. Pendant qu'on ne fait quo rire de l'important, il n'a pas un autre nom; ds qu'on s'en plaint, c'est l'arrogant. > L'honnte homme tient le mil'ou entre l'habile homme et l'homme do bien, quoiquo dans uno distante ingale de ces deux extrmes. La distance qu'il y a do l'honnte homme l'habile homme s'affoiblit de j.our autre et est-sur lo,point de disparatre. L'habile hommo est celui qui cache ses passions, qui entend ses intrts, qui y sacrifie beaucoup de chosos, qui a su acqurir du bien ou en conserver. L'honnte hommo est celui qui ne voie pas sur les grands chemins et qui no tuo personne , dont les vices enfin no sont pas scandaleux. On connot assez qu'un homme do bien est honnte homme, mais il est plaisant d'imaginer quo iout honnte homme n'est pas hommo do bien. >X< Talent, got, esprit, bon sens, choses diffrentes, non incompatibles. Entre le bon sens et lo bon got il y a la diffrence do la causo son effet. Enlro esprit et talent il y a la proportion du tout sa partic. Appellerai-jo hommo d'esprit celui qui, born et renferm dans quelque art, ou mme dans uno certaine science qu'il exerco dans uno grande perfection, no montre hors do l ni jugement, ni mmoire, ni vivacit, ni moeurs, ni conduite, qui no m'entend pas, qui ne penso point, qui s'nonco mal; un musicien, par exemple, qui, aprs m'avoir comme enchant par ses accords, semble s'tre remis avec son luth dans un mme tui, ou n'tre plus, sans cet instrument, qu'uno machino dmonte, qui il manque quelque chose, et dont il n'est plus permis de rien attendre? Quo dirai-jo encore do l'esprit du jeu? pourroit-on me le dfinir? no faut-il ni prvoyance, ni finesse, ni habilet, pour jouer l'hombro ou les checs? et s'il en faut, pourquoi voit-on des imbciles qui y excellent, et do trs-beaux gnies qui n'ont pu mmo atteindre la mdiocrit, qui uno pico ou une carte dans les mains trouble la vue, et fait perdra contenance? Il y a dans le monde quelque chose, s'il se peut, do plus

DES JUGEMENTS. 1 Un homme incomprhensible. parat grossier, lourd, slupide; il ne sait pas parler, ni raconter ce qu'il vient do voir; s'il se met crire, c'est le modle des bous contes, il fait parler les animaux, les arbres, les pierres, tout co qui ne parle point : ce n'est que lgret, qu'lgance, que beau naturel et que dlicatesse dans ses ouvrages. Un autre est simple', timide, d'uno ennuyeuse conversation, il prend un mot pour un autro, et il ne juge de la bont de sa pice que par l'argent qui lui en revient; il ne sait pas la rciter, ni lire son criture : laissez-le s'lever par la comde POMPE, de position : il n'est pas au-dessous CI'AUGUSTE, NICOMDH, d'IlRAOLius, il est roi, et un grand,roi; il est politique, il est philosophe; il entreprend do faire parler des hros, de les faire agir; il peint les Romains, ils sont plus grands et plus Romains dans ses vers que dans leur histoire. Voulez-vous quelque autre prodige; concevez un homme facile, doux, complaisant, trailablc, et tout d'un coup violent, colre, fougueux, capricieux ; imaginez-vous un homme simple, ingnu, crdule, badin, volage, un enfant en cheveux gris ; mais permettez-lui de se recueillir, ou plutt de se livrer un gnie qui agit en lui, j'oso dire , sans qu'il y prenne part, et comme son insu; quelle verve l quelle lvation! quelles images! quelle latinit! Parlez-vous d'une mme personne? me direz-vous; oui, du mme, de Thodas3, et do lui seul. 11 cric, il s'agite, il se rouie terre, il se relve, il tonne, il clate, et du milieu de celte tempte il sort une lumire qui brille et qui, rjouit; disons-le sans figure, il parlo comme un fou, et penso comme un homme sage; il dit ridiculement des choses vraies, et follement des choses senses et raisonnables; on est surpris de voir natre et clorc le bon sens du sein de la bouffonnerie, parmi les grimaces et les contorsions : qu'ajouterai-je davantage? il dit et il fait mieux qu'il no sait; ce sont en lui comme deux mes qui ne se connoissent point, qui ne dpendent point l'une de l'autre, qui ont chacune leur tour, ou leurs fondions toutes spares. Il manquerait un trait celte peinture si surprenante, si j'oubliois do dire qu'il est tout la fois avide et insatiable de louanges, prt se jeter aux yeux de ses critiques, et dans lo fond assez docile pour 1 \A Fontaine. 2 l'ierre Corneille. de Saint-Vielor, auteurdes hymne3 du BrviairepariJSanteul, religieux sien, et l'un de nos meilleurspoteslatinsmodernes.

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profiter de leur censure. Je commence me persuader moimme que j'ai fait le portrait de deux personnages tout diffrents : il ne serait pas mme impossible d'en trouver un troisime dans Thodas, car il est bonhomme, il est plaisant homme, et il est excellent homme. ^ prs l'esprit de discernement, co qu'il y a au mondo do plus rare, ce sont les diamants et les perles. ^t Tel, connu clans le monde par de grands talents, honor et chri partout o il se trouve, est petit dans son domestique et aux yeux de ses proches , qu'il n'a pu rduire l'estimer : tel autre, au contraire, prophte dans son pays, jouit d'uno vogue qu'il a parmi les siens, et qui est resserre dans l'enceinte de sa maison, s'applaudit d'un mrite rare et singulier qui lui est accord par sa famille, dont il est l'idole, mais qu'il laisse chez soi toutes les fois qu'il sort, et qu'il ne porto nulle part. >&Tout lo mondo s'lve contra un homme qui entre en rputation; peine ceux qu'il croit ses amis lui pardonnent-ils un mrite naissant et une premire vogue qui semble l'associer la gloire dont ils sont dj on possession : l'on no si; rend qu' l'extrmit, et aprs que le prince s'est dclar par les rcompenses ; tous alors se rapprochent de lui, et de ce jour-l seulement il prend son rang d'homme de mrite. iNous affectons souvent de louer avec exagration des >X< hommes assez mdiocres, et de les lever, s'il se pouvoit, jusqu' la hauteur de ceux qui excellent, ou parce que nous sommes las d'admirer toujours les mmes personnes, on parce que leur gloire ainsi partage offense moins notre vue, et nous devient plus douce et plus supportable. L'on voit des hommes que lo vent de la faveur pousso >5td'abord pleines voiles; ils perdent en un moment la terre do vue, et font leur route; tout leur rit, tout leur succde : action, ouvrage, tout est combl d'loges et de rcompenses; ils ne se montrent que pour tre embrass et flicits : il y a un rocher immobile qui s'lve sur une cte; les flots so brisent au pied; la puissance, les richesses, la violence, la flatterie, l'autorit, 1a faveur, tous les vents ne l'branlcnt pas : c'est le public , o ces gens chouent. 11 est ordinaire et comme naturel de juger du travail >X< d'autrui seulement par rapport celui qui nous occup.. Ainsi le pote, rempli de grandes et sublimes ides, estime peu lo discours de l'orateur, qui ne s'exerce souvent que sur de sim-

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pies faits ; et celui qui crit l'histoire de son pays no peut comprendra qu'un esprit raisonnable emploie sa vie imaginer des fictions et trouver une rime : de mme lo bachelier, plong dans les quatre premiers sicles, traite toute autre doctrine do science triste, vainc et inutile, pendant qu'il est peuttre mpris du gomtre. >&Tel a assez d'esprit pour exceller dans une certaine matire et en faire des leons, qui en manque pourvoir qu'il doit se taire sur quelque autre dont il n'a qu'une foible connoissance; il sort hardiment des limites do son gnie, mais il s'gare, et fait que l'homme illustre parle comme un sot. >X< Urille, soit qu'il parlo, qu'il harangue ou qu'il crivo, veut citer : il fait dire au Prince des philosophes quo le vin enivra, et l'Orateur romain que l'eau le tempre; s'il se jette dans la morale, ce n'est pas lui, c'est le divin Platon qui assura que la vertu est aimable, io vico odieux, ou quo l'un et l'autre se tournent en habitude : les choses les plus communes, les plus triviales, et qu'il est mme capable do penser, il veut les devoir aux anciens, aux Latins, aux Grecs : ce n'est ni pour donner plus d'autorit ce qu'il dit, ni peuttre pour se fairo honneur de ce qu'il sait : il veut citer. %<C'est souvent hasarder un bon mot et vouloir lo perdre, que do lo donner pour sien ; il n'est pas relev, il tombe avec des gens d'esprit, ou qui se croient tels, qui ne l'ont padit, et qui dvoient le dire. C'est au contraire le faire valoir, que de le rapporter comme d'un autre; co n'est qu'un fait, et qu'on ne se croit pas oblig do savoir; il est dit avec plus d'insinuation, et reu avec moins de jalousie; personno n'en souffre : on rit s'il faut rire, et s'il faut admirer, on admire. >fc On a dit de SOCUATE, qu'il toit en dlire, et quo c'toit un fou tout plein d'esprit ; mais ceux des Grecs qui parloient ainsi d'un hommo si sage passoient pour fous. Ils disoient : Quels bizarres portraits nous fait ce philosophe I quelles moeurs tranges et particulires no dcrit-il point! o a-t-il rv, creus, rassembl des ides si extraordinaires? quelles couleurs! quel pinceau! co sont des chimres; ils so trompoient, c'lotent des monstres, c'toient des vices, mais peints au naturel, on croyait les voir, ils faisoient peur. Socrato s'loignoit du cynique, il pargnoit les personnes, et blmoit les moeurs, qui toient mauvaises. Celui qui est riche par son savoir-faire connot un phi>X< losophe , ses prceptes, sa morale et sa conduite; et, n'imagi-

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nant pas dans tous les hommes une autro fin de leurs actions que colle qu'il s'est propose lui-mme toute sa vio, dit en son coeur : Jo lo plains, jo lo tiens chou, co rigide censeur, il s'gare et il est hors de route ; ce n'est pas ainsi que l'on prend lo vent, et que l'on arrive au dlicieux port do la fortune; et, selon ses principes , il raisonne juste. Je pardonne, dit Antisthius, ceux que j'ai lous dans mon ouvrage, s'ils m'oublient; qu'ai-je fait pour eux? ils toient louables. Jo le pardonnerais moins tous ceux dont j'ai attaqu les vices sans toucher leurs personnes, s'ils mo dvoient un aussi grand bien que celui d'tre corrigs; mais comme c'est un vnement qu'on ne voit point, il suit do l que ni les uns ni les autres ne sont tenus de mo fairo du bien. L'on peut, ajoute ce philosophe, envier ou refuser mes crits leur rcompense ; on no saurait en diminuer la rputation; et si on le fait, qui m'empchera do le mpriser? Il est bon d'tre philosophe, il n'est gure utile do pas>3r> ser pour tel : il n'est pas permis de traiter quelqu'un de philosophe; ce sera toujours lui dire une injure, jusqu' co qu'il ait plu aux hommes d'en ordonner autrement, et, en restituant un si beau nom son ido propre et convenable, do lui concilier toute l'estime qui lui est due. Il y a une philosophie qui nous lve au-dessus do l'am>X< bition et de lu rortuno, qui nous gale, que dis-jo, qui nous place plus haut que les riches, que les grands, et que les puissants ; qui nous fait ngliger les postes et ceux qui les procurent; qui nous exempte do dsirer, de demander, do prier, do solliciter, d'importuner, et qui nous sauve mme l'motion et l'excessive joie d'tre exaucs. Il y a uno autre philosophie qui nous soumet et nous assujettit toutes ces choses en faveur de nos proches ou de nos amis : c'est la meilleure. C'est abrger, et s'pargner mille discussions, que uc >X< penser de certaines gens qu'ils sont incapables de parler juste, et de condamner co qu'ils disent, ce qu'ils ont dit, et co qu'ils diront. %<Nous n'approuvons les autres quo par les rapports quo nous sentons qu'ils ont avec nous-mmes; et il semble qu'estimer quelqu'un, c'est l'galer soi. > Les mmes dfauts qui dans les autres sont lourds et insupportables, sont chez nous comme dans leur centre, ils ne psent plus, on ne les sent pas : tel parle d'un autre, et en L.\ BucYfnR. l'i

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fait un pnrtrait affreux, qui ne voit pas qu'il so peint luimme. Rien ne nous corrigerait plus promptemcnt do nos dfauts, que si nous tions capables de les avouer et de les reconnoitre dans les autres; c'est dans cette juste distance que, nous paraissant tels qu'ils sont, ils se feraient har autant qu'ils lo mritent. >faLa sage conduite roule sur deux pivots, le pass et l'avenir : celui qui a la mmoire fidle et une grande prvoyance, est hors du pril de censurer dans les autres ce qu'il a peuttre fait lui-mme, ou de condamner une action dans un pareil cas, et dans toutes les circonstances, o ello lui Sera un jour invitable. Le guerrier et le politique, non plus que le joueur ha>X< bile, ne font pas lo hasard; mais ils le prparent, ils l'attirent, et semblent presque lo dterminer : non-seulement ils savent ce que le soi. el le poltron ignorent, je veux dire se servir du hasard quand il arrive; ils savent mme profiter par leurs prcautions et leurs mesures d'un tel ou d'un tel hasard, ou de plusieurs tout la fois : si ce point arrive, ils gagnent; si c'est cet autre , ils gagnent encore ; un mme point souvent les fait gagner de plusieurs manires : ces hommes sages peuvent tre lous de leur bonne fortunr comme do leur bonno conduite, et le hasard doit tre rcon.s;-.ns en eux comme la verLu. Je ne mets au-dessus d'un grand politique que celui qui >X< nglige de le devenir, et qui se persuade de plus en plus quo le monde ne mrite point qu'on s'en occupe. Il y a dans les meilleurs conseils de quoi dplaire; ils no >X< viennent d'ailleurs que de notre esprit, c'est assez pour tre rejets d'abord par prsomption et par humeur, et suivis seulement par ncessit ou par rflexion. >X< Quel bonheur surprenant a accompagn ce favori pendant tout le cours de sa vie! quelle autre fortune mieux soutenue, sans interruption, sans la moindre disgrce? les premiers postes, l'oreille du prince, d'immenses trsors, une sant parfaite, et une mort douco : mais quel trange compte rendre d'une vie passe dans la faveur, cls conseils que l'on a donns, de ccux^ qu'on a nglig de donner ou de suivre, des biens que l'on n'a point faits', des maux au contraire que l'on a faits, ou par soi-mme ou par les autres, en un mot de toute sa prosprit !

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L'on gagne mourir, d'tro lou de ceux qui nous sur>%t vivent , souvent sans aiu >imrite que celui do n'tre plus : lo mme loge sert alors pour Caton et pour Pison. Lo bruit court quo Pison est mort; c'est une grande porte : c'loit un homme de bien, et qui mritoit une plus longuo vie ; il avait de l'esprit et de l'agrment, de la fermet et du courage; il toit sr, gnreux, fidle : ajoutez : pourvu qu'il soit mort. , La manire dont on se rcric sur quelques-uns qui so >%c distinguent par la bonne foi, le dsintressement et la probit, n'est pas tant leur loge que le dcrditement du genre humain. > Tel soulage les misrables, qui ngligo sa famille et laisso son fils dans l'indigence : un autre lve un nouvel difice, qui n'a pas encore pay les plombs d'une maison qui est acheve depuis dix annes; un troisime fait des prsents et des largesses, et ruine ses cranciers; je demande : la piti, la libralit, la magnificence, sont-cc les vertus d'un homme injuste? ou plutt si la bizarrerie et la vanit ne sont pas les causes do l'injustice? Une circonstance essentielle la justice quo l'on doit >X< aux autres, c'est do la faire promptement et sans diffrer : la faire attendre, c'est injustice. Ceux-l font bien, ou font co qu'ils doivent, qui font co qu'ils doivent. Celui qui, dans toute sa conduite, laisso longtemps dire do soi qu'il fera bien, fait trs-mal. >&L'on dit d'un grand qui tient table deux fois le jour, et qui passe sa vie faire digestion, qu'il meurt de faim, pour exprimer qu'il n'est pas riche, ou que ses affaires sont fort mauvaises; c'est une figure ; on le dirait plus la lettre de ses cranciers. >J<L'honntet, les gards et la politesse des personnes avances en ge de l'un et de l'autre sexe me donnent bonne opinion do ce qu'on appelle le vieux temps. >&C'est un excs de confiance dans les parents d'esprer tout de la bonne ducation de leurs enfants, et une grande erreur de n'en attendre rien et de la ngliger. > Quand il serait vrai, ce que plusieurs disent, que l'ducation no donne point l'homme un autre coeur ni une autre complexion, qu'elle ne change rien dans son fond, et ne touche qu'aux superficies, je ne laisserais pas de dire qu'elle ne lui est pas inutile.

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11n'y a que de l'avantage pour celui qui parle peu : la >X< prsomption est qu'il a de l'esprit; et s'il est vrai qu'il n'en manque pas, la prsomption est qu'il l'a excellent. % Ne songer qu' soi et au prsent, source d'erreur dans la politique. Le plus grand malheur, aprs celui d'tre convaincu d'un >X< crime, est souvent d'avoir eu s'en justifier. Tels arrts nous dchargent et nous renvoient absous , qui sont infirms par la voix du peuple. >> Un homme est fidle de certaines pratiques do religion; on lo voit s'en acquitter avec exactitude; personne ne lo loue ni ne le dsapprouve; on n'y pense pas; tel autre y revient aprs les avoir ngliges dix annes entires; on se rcrie, on i'cxalte; cela est libre : moi, je le blme d'un si long oubli de ses devoirs , et je le trouve heureux d'y tre rentr. Lo flatteur n'a pas assez bonno opinion do ,soi ni des >X< autres. ^c Tels sont oublis dans la distribution des grces, et font dire d'eux : pourquoi les oublier? qui, si l'on s'en toit souvenu, auraient fait dire, pourquoi s'en souvenir? d'o vient cette contrarit? est-ce du caractre de ces personnes , ou de l'incertitude de nos jugements, ou mme de tous les deux? L'on dit communment : Aprs un tel, qui sera chance>X< lier? qui sera primat des Gaules? qui sera pape? on va plus loin; chacun, selon ses souhaits ou son caprice, fait sa promotion , qui est souvent de gens plus vieux et plus caducs que celui qui est en place; et, comme il n'y a pas de raison qu'une dignit tue celui qui s'en trouve revtu , qu'elle sert au contraire le rajeunir, et donner au corps et l'esprit une nouvelle ressource, ce n'est pas un vnement fort rare un titulaire d'enterrer son successeur><La disgrce teint les haines et les jalousies ; celui-l peut bien faire, qui ne nous aigrit plus par une grande faveur : il n'y a aucun mrite, il n'y a sorte de vertus qu'on ne lui pardonne; it serait un hros impunment. Rien n'est bien d'un homme disgraci : vertus, mrito, tout est ddaign, ou mal expliqu, ou imput vice : qu'il ait un grand coeur, qu'il no craigne ni ie fer ni le feu, qu'il w'\ ; 1; d'aussi bonne grce l'ennemi que RAYAKD el MONTUEVKI, 1 Marquisdo Monlrevct,commissaire gnral de la cavalerie, lieutenant gnral.(NotedeLa Bruyre.)

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c'est un bravache, on on plaisante; il n'a plus do quoi tre un hros. Je me contredis, il est vrai; accusez-en les hommes, dont les jugements; je ne dis pas do diffjo no fais que rappor rents hommes, jo c':a les mmes qui jugent si diffremment. Il ne faut pas vingt annes accomplies pour voir changer >X< les hommes d'opinion sur les choses les plus srieuses, comme sur celles qui leur ont paru les plus sres et les plus vraies. Je ne hasarderai pas d'avancer quo le fou en soi, et indpendamment de nos sensations, n'a aucune chaleur, c'est--dire rien de semblable ce que nous prouvons en nous-mmes son approche, de peur quo quelque jour il no devienne aussi chaud qu'il a jamais t. J'assurerai aussi peu qu'uno ligne droite tombant sur une autro ligne droite fait deux angles droits, ou gaux deux droits, do peur quo, les hommes venant y dcouvrir quclquo chose do plus ou do moins, je ne sois raill de'ma proposition : ainsi dans un autre genre, je diest infaillible, on rai peine avec toute la Franco : VAUBAN n'en appelle point; qui me garantirait quo dans peu de temps on n'insinuera pas quo, mme sur lo sige, qui est son fort, et o il dcide souverainement, il erra quelquefois, sujet aux fautes comme Antiphilc? Si vous en croyez des personnes aigries l'une contre l'au>)< tre , et que la passion domine, l'homme docte est un savantasse, le magistrat un bourgeois ou un praticien, lo financier un maltolier, et le gentilhomme un gentilltre; mais il est trange que de si mauvais noms, que la colre et la haine ont su inventer, deviennent familiers, et que le ddain, tout froid el tout paisible qu'il est, ose s'en servir. Vous vous agitez, vous vous donnez un grand mouve>X< ment surtout lorsque les ennemis commencent fuir, et que la victoire"n'est plus douteuse, ou devant une villo aprs qu'elle a capitul; ^ous aimez clans un combat ou pendant un sige paratre en cent endroits pour n'tre nulle part, prvenir les ordres du gnral de peur do les suivre, et chercher les occasions plutt que de les attendre et les recevoir : votre valeur seroil-clle fausse? Faites garder aux hommes quelque posto o ils puissent >X< tre lues, et o nanmoins ils ne soient pas tus : ils aiment l'honneur et la vie. > A voir comme les hommes aiment la vie, pouvoit-on souponner qu'ils aimassent quelque autre chose plus cpie la

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vie, et que la gloire, qu'ils prfrent la vie, ne ft souvent qu'une certaine opinion d'eux-mmes'tablie dans l'esprit do mille gens, ou qu'ils noconnoi-:sont point, ou qu'ils n'estiment point? Ceux qui, ni guerriers ni courtisans, vont la guerre >X< et suivent la cour, qui no font pas un sige, mais qui y assistent, ont bientt puis leur curiosit sur une place do guerre, quelque surprenante qu'elle soit, sur la tranche, sur l'effet des bombes et du canon, sur les coups de main, comme sur l'ordre et lo succs d'une attaque qu'ils entrevoient; la rsistance continue, les pluies surviennent, les fatigues croissent, on plonge dans la fange, on a combattra les saisons et l'ennemi; on peut tre forc clans ses lignes, et enferm entre uno ville et uno arme; quelles extrmits! on perd courage, on murmure; est-ce un si grand inconvnient que de lever un sige? le salut de l'tat dpend-il d'une citadelle de plus ou do moins? ne faut-il pas, ajoutent-ils, flchir sous les ordres du ciel, qui semble so dclarer contre nous, et remettre la partie un autre temps? Alors ils ne comprennent plus la fermet, et, s'ils osoient dire, l'opinitret du gnral qui se raidit contre les obstacles, qui s'anime par la difficult de l'entreprise, qui veille la nuit cl s'expose le jour pour la conduire sa Un. A-t-on capitul , ces hommes si dcourags relvent l'importance de cette conqute, en prdisent les suites, exagrent la ncessit qu'il y avoit de la faire, le pril et la honte qui suivoient do s'en dsister, prouvent que l'arme qui nous couvrait des ennemis toit invincible; ils reviennent avec la cour, passent par les villes et les bourgades, fiers d'tre regards de la bourgeoisie qui est aux fentres, comme ceux mmes qui ont pris la place; ils on triomphent parles chemins, ils se croient braves; revenus chez eux, ils vous tourdissent de flancs, do redans, de ravelins, de fausse-braie, de courtines, et de chemins couverts; ils rendent compte des endroits o l'envie de voir les a ports, et o il ne laissoit pas d'y avoir du pril, des hasards qu'ils ont courus leur retour d'tre pris ou tus par l'ennemi : ils taisent seulement qu'ils ont eu peur. %. C'est lo plus petit inconvnient du monde que de demeurer court dans un sermon ou dans une harangue; il laisso l'orateur ce qu'il a d'esprit, do bon sens, d'imagination, de moeurs et de doctrine; il ne lui te rien ; mais on ne laisso pas de s'tonner que les hommes , ayant voulu une fois y attacher une espce do honte et de ridicule, s'exposent, par de longs

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et souvent d'inutiles discours, en courir tout le risque >& Ceux qui emploient mal leur temps sont les premiers se plaindre de sa brivet; comme ils lo consument s'habiller, manger, dormir, do sots discours, se rsoudre sur ce qu'ils doivent faire, et souvent ne rien faire, ils en manquent pour leurs affaires et pour leurs plaisirs ; ceux au contraire qui en font un meilleur usago en ont de reste. Il n'y a point do ministre si occup qui no sache perdra chaque jour deux heures de temps : cela va loin la fin d'uno longue vie ; et si le mal est encore plus grand dans les autres conditions des hommes, quelle perte infinie ne se fait pas dans le monde d'une chose si prcieuse, et dont l'on so plaint qu'on n'a point assez! X< H y a des cratures de Dieu qu'on appelle des homme J, qui ont une me qui est esprit, dont toute la vie est occupe, 'et toute l'attention est runie scier du marbre; cela est bien simple, c'est bien peu de chose : il y en a d'autres qui s'en tonnent, mais qui sont entirement inutiles, et qui passent les jours no rien faire; c'est encore moins que de scier du marbra. %<La plupart dc3 hommes oublient si fort qu'ils ont uno mo, et so rpandent en tant d'actions et d'exercices, o il semblo qu'elle est inutile, que l'on croit parler avantageusement de quelqu'un en disant qu'il pense : cet loge mme est devenu vulgaire, qui pourtant no met cet homme qu'au-dessus du chien ou du cheval. >X<A quoi vous divertissez-vous? quoi passez-vous lo temps? vous demandent les sots et les gens d'esprit : si je rplique quo c'est ouvrir les yeux cl voir, prter l'oreille et entendre, avoir la sant, lo repos, la libert, ce n'est rien dira : les solides biens, les grands biens, les seuls biens ne sont pas compts, ne se font pas sentir : jouez-vous? musquez-vous? il faut rpondre. Est-ce un bien pour l'homme que la libert, si -,11epeut tro trop grande et trop tendue, telle enfin qu'elle ne serve qu' lui faire dsirer quelquo chose, qui est d'avoir moins de libert. La libert n'est pas oisivet ; c'est un usage libre du temps , c'est le choix du travail et do l'exercice; tre libre, en un mot, n'est pas ne rien faire; c'est tre seul arbitre de ce qu'on fait ou de co qu'on ne fait point : quel bien en ce sens quo la libert !

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CSARn'toit point trop vieux pour penser la conqute >X< do l'univers 1; jl n'avoit point d'autre batitude se faire que le cours d'une belle vio, et un grand nom aprs sa mort; n fier, ambitieux, et se portant bien comme il faisait, il ne pouvoit mieux employer son temps qu' conqurir lo mondo. ALEXANDRE toit bien jeune pour un dessein si srieux, il est tonnant que dans co premier go les femmes ou le vin n'aient plus tt rompu son entreprise. Un jeune prince 2 d'uno race auguste, l'amour et l'esp>X< rance des peuples, donn du ciel pour prolonger la flicit de la terro, plus grand quo ses aeux, fils d'un hros qui est son modle, a dj montr l'univers, par ses divines qualits, et par une vertu anticipe, que les enfants des hros sont plus proche do l'tre que les autres hommes 3. Si lo monde dure seulement cent millions d'annes, il est >X< encore dans toulc sa fracheur, et ne fait presque que commencer; nous-mmes nous touchons aux premiers hommes et aux patriarches, et qui pouura ne nous pas confondre avec eux dans des sicles si reculs? mais si l'on juge par le pass de l'avenir, quelles choses nouvelles nous sont inconnues dans les arts , clans les sciences, dans la nature , et j'ose dira dans l'histoire! quelles dcouvertes ne fera-t-on point! quelles diffrentes rvolutions ne doivent pas arriver sur toute la face del terre, clans les tats et dans les empires! quelle ignorance est la ntre! et quelle lgre exprience que celle de six ou sept mille ans ! H n'y a point de chemin trop long qui marcho lente>X< ment et sans se presser ; il n'y a point d'avantages trop loigns qui s'y prpare par la patience. No faire sa cour personne, ni attendra de quelqu'un >X< qu'il vous fasse la sienne; douce situation, ge d'or, tat de riiommc le plus naturel. Le monde est pour ceux qui suivent les cours ou qui >X< peuplent les villes; la nature n'est que pour ceux qui habitent la campagne; eux seuls vivent, eux seuls du moins commissent qu'ils vivent. 1 Voyez lus Penses de .M.Pascal, chap. xxxt. o il dit le contraire.(Note del.n Br\iyrc.) ' Le dauphin, llls de LouisXIV. s Contre la maximelatine et triviale. (Noie de La Bruyre.) Cette maxime est : llercum/Hiinoxoe;ce qui veut dire que les (ils des hros ne honneura leurs pures. font pas ordinairement

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>X< Pourquoi mo faire froid, et vous plaindra do ce qui m'est chappe sur quelques jeunes gens qui peuplent les cours? tes-vous vicieux, Thrasille?$o no le savoir pas, et vous me l'apprenez; ce que je sais est que vous n'tes plus jeune. Et vous qui voulez tre offens personnellement do ce que j'ai dit de quelques grands, ne criez-vous point do la blessure d'un autre? tes-vous ddaigneux, malfaisant, mauvais plaisant, flatteur, hypocrite? je l'ignorois et ne pensois pas vous, j'ai parl des grands. >X* L'esprit de modration et une certaine sagesse dans la conduite laissent les hommes dans l'obscurit; il leur faut de grandes vertus pour tro connus et admirs, ou peut-tre de grands vices. >&Les hommes, sur la conduite des grands et des petits indiffremment, sont prvenus, charms, enlevs par la russite-, il s'en faut peu quo le crime heureux ne soit lou comme la vertu mme, et que le bonheur ne tienne lieu do toutes les vertus : c'est un noir attentat, c'est une sale et odieuse entreprise, que celle quo le succs ne saurait justifier. Les hommes sduits par de belles apparences et do sp>X< cieux prtextes gotent aisment un projet d'ambition que quelques grands ont mdit ; ils en parlent avec intrt; il leur plat mme par la hardiesse ou par la nouveaut quo l'on lui impute, ils y sont dj accoutums', et n'en attendent que le succs, lorsque, venant au contraire a avorter, ils dcident avec confiance , et sans nulle crainte de se tromper, qu'il toit tmraire et ne pouvait russir. Il y a do tels projets, d'un si grand clat et d'une cons>X< quence si vasto, qui font parler les hommes si longtemps, qui font tant esprer ou tant craindre, selon les divers intrts des peuples, que toute la gloire et toute la fortune d'un homme y sont commises : il ne peut pas avoir paru sur la scne avec un si bel appareil, pour se retirer sans rien dire; quelques affreux prils qu'il commence prvoir dans la suite de son entreprise, il faut qu'il l'entame , lo moindre mal pour lui est do la manquer. Dans un mchant homme il n'y a pas do quoi faire un >X< grand homme : louez ses vues et ses projets, admirez sa conduite, exagrez son habilet se servir des moyens les plus propres et les plus courts pour parvenir ses fins; si ses fins sont mauvaises, la prudence n'y a aucune part; et o manque la prudence, trouvez la grandeur si vous le pouvez.

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Un ennemi est mort 1, qui toit la tte d'uno armo for>X< midable, destine passer le Rhin; il savoit la guerre, et son exprience pouvoit tre seconde de la fortune. Quels feux do joie a-t-on vus? quelle fte publique? 11 y a des hommes au contraire naturellement odieux, et dont l'aversion devient populaire : ce n'est point prcisment par les progrs qu'ils font, ni par la crainte de ceux qu'ils peuvent faire, que la voix du 2 peuple clate leur mort, et que tout tressaille jusqu'aux enfants, ds que l'on murmure dans les places quo )a terra enlin en est dlivre. 0 temps! moeurs! s'crie Heraclite, malheureux *X< sicle! sicle rempli de mauvais exemples, o la vertu souffre, o lo crime domino, o il triomphe! Je veux tre un Lycaon, un Egiste, l'occasion ne peut tre meilleure, ni les conjonctures plus favorables, si je dsire du moins de fleurir et do 3 : Je Un homme dit prosprer. passerai la mer, je dpouillerai mon pre de son patrimoine, je le chasserai, lui, 'sa femme, son hritier, de ses terres et do ses tats; et, comme il l'a dit, il l'a fait. Co qu'il devoit apprhender, c'toit le ressentiment de plusieurs rois qu'il outrage en la personne d'un seul rai : mais ils tiennent pour lui; ils lui ont presque dit : Passez la mer, dpouillez votre pre 4, montrez tout l'univers qu'on peut chasser un roi de son royaume, ainsi qu'un petit seigneur do son chteau ou un fermier de sa mtairie ; qu'il n'y ait plus de diffrence entre de simples particuliers et nous ; nous sommes las do ces distinctions ; apprenez au monde quo ces peuples que Dieu a mis sous nos pieds, peuvent nous abandonner, nous trahir, nous livrer, se livrer eux-mmes un tranger, et qu'ils ont moins craindre do nous que nous d'eux et de leur puissance. Qui pourrait voir des choses si tristes avec des yeux secs et une me tranquille? il n'y a point de charges qui n'aient leurs privilges; il n'y a aucun titulaire qui ne parle, qui ne plaide, qui ne s'agite pour les dfendre : la dignit royale seule n'a plus de privilges; les rois eux-mmes y ont renonc. Un seul, tou6 et magnanime, ouvre ses bras une famille malbon jours 1 Le duc Charlesde Lorraine, beau-frrede l'empereur I*. L opold J Le fauxbruitde la mortdu princed'Orange, qu'oncroyoitavoirt tu au combatde la Boyne. 3 Le princed'Orange. Le roi JacquesII. s LouisXIV.

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heureuse. Tous les autres se liguent comme pour so venger do lui et do l'appui qu'il donne uno cause qui leur est commune : l'esprit de pique et do jalousio prvaut chez eux l'intrt do l'honneur, do la religion et do leur tat; est-co assez? leur intrt personnel et domestique; il y va, jo no dis pas do leur lection, mais do leur succession, de leurs droits comme hrditaires : enfin, dans tous, l'homme l'emporte sur lo souverain. Un prince' dlivrait l'Europe, se dlivrait lui-mme d'un fatal ennemi, alloit jouir do la gloiro d'avoir dtruit un grand empire 3, ;i la ngligo pour uno 3 guerre do.itnise. Ceux qui sont ns arbitres et mdiateurs temporisent, et lorsqu'ils pourraient avoir dj employ utilement leur mdiation, ils la promettent. 0 ptres! continue Hraclito ; rustres, qui habitez sous lo chaume et clans les cabanes! si les vnements ne vont point jusqu' vous, si vous n'avez point le coeur perc par la malice des hommes, si on ne parle plus d'hommes clans vos contres, mais seulerecevez-moi parmi ment de renards et do loups-cerviers, vous manger votre pain noir, et boire l'eau de vos citernes. Petits hommes*, hauts do six pieds, tout au plus do >X< sept, qui vous enfermez aux foires comme gants, et comme des pices rares dont il faut acheter la vue ds que vous allez jusqu' huit pieds; qui vous donnez sans pudeur do la Hautesse et do l'minence, qui est tout ce quo l'on pourrait accorder ces montagnes voisines du ciel, et qui voient les nuages se former au-dessous d'elles : espce d'animaux glorieux et superbes, qui mprisez toute autre espce, qui no faites pas mme comparaison avec l'lphant et la baleine, approchez, hommes, rpondez un peu Dmocrite. Ne ditesvous pas en commun proverbe : des loups ravissants , des lions furieux, malicieux comme un singe; et vous autres, qui tes-vous? J'entends corner sans cesse mes oreilles : l'homme est un animal raisonnable; qui vous a pass cette dfinition? sont-co les loups, les singes et les lions, ou si vous vous l'tes accorde vous-mmes? c'est dj une chose plai1L'empereur. 1 Le Turc. 3 InnocentXI*. 4 Les princesligusen faveurdu princed'OrangecontroLouisXIV. *Il estfacile 1 d'accuser le Saint-Stfge delenteur encelte circonstance ; maij que pouvait-il desonimpuissance-? et la politique mme deLouis XIV n'tHait-clle (N.E.) pascause

M>

MHS JCiMMK.NTS.

santo que vous donniez aux animaux vos confrres co qu'il y a de ]>ire, pour prendre pour vous ce qu'il y a de meilleur; laissez-les un peu se dfinir eux-mmes, et vous verrez comme ils s'oublieront, et comme vous serez traites. Jo ne parle point, hommes! de vos lgrets, do vos folies et do vos caprices, qui vous mettent au-dessous de la taupe et do la tortue, qui vont sagement leur petit train, et qui suivent sans varier, l'instinct de leur nature; mais coutez-moi un moment. Vous dites d'un tiercelet de faucon qui est fort lger el qui fait une belle descente sur la perdrix : Voil un bon oiseau : et d'un lvrier qui prend un livre corps corps : C'est un bon lvrier; je consens aussi que vous disiez d'un homme qui court le sanglier, qui le met aux abois, qui l'atteint et qui le perce : Voil un brave homme : mais si vous voyez deux chiens qui s'aboient, qui s'affrontent, qui se mordent el se dchirent, vous dites ; Voil de sots animaux, et vous prenez un bton pour les sparer : que si l'on vous disoit que tous les chats d'un grand pays se sont assembls par milliers dans une plaine, et qu'aprs avoir miaul tout leur sol, ils se sont jets avec fureur les uns sur les autres, et ont jou ensemble de la dent et de la grille ; que de cette mle il est demeur dejwt et d'autro neuf dix mille chats sur la place, qui ont infect l'air dix lieues de l parleur puanteur, ne diriez-vous pas : Voil le plus abominable sabbat dont on ait jamais ou parler? et si les. loups en faisoient de mme, quels hurlements, quelle boucherie! et si les uns et les autres vous disoient qu'ils aiment la gloire, conchiriez-vous de ce discours qu'ils la mettent se trouver ce beau rendez-vous, dtruire ainsi et anantir leur propre espce; ou, aprs l'avoir conclu, ne ririez-vous pas de tout votre coeur de l'ingnuit de ces pauvres bte?-? Vous avez dj , en animaux raisonnables , et pour vous distinguer de ceux qui ne se servent que de leurs dents et de leurs ongles , imagin les lances, les piques, les dards, les sabres et les cimeterres, et, mon gr, fort judicieusement; car, avec vos seules mains, que pouviezvous vous faire les uns aux autres , que vous arracher les cheveux, vous graligner au visage, ou tout au plus vous arracher les yeux de la tte? au lieu que vous voil munis d'instruments commodes, qui vous servent vous faire rciproquement de larges plaies d'o peut couler votre sang jusqu' la dernire goutte, sans que vous puissiez craindre d'en chapper : mais comme vous devenez d'anne autre plus raisonnables, vous

DKS JUOKMKXS.

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avez bien enchri sur celte vieille manire de vous exterminer : vous avez de petits globes 1qui vous tuent tout d'un coup, s'ils peuvent seulement vous atteindre la tte ou la poitrine; vous en avez d'autres 3 plus pesants et plus massifs, qui vous coupent en deux parts ou qui vous ventrent, sans compter ceux 3 qui, tombant sur vos toits, enfoncent les planchers, vont du grenier la cave , enlve :it les votes, et font sauter en l'air, avec VO maisons, vos femmes qui sont en couches, l'enfant et la nourrico; et c'est l encoro o gll la gloire, ollo aime le remue-mnage, et elle est personne d'un grand fracas. Vous avez d'ailleurs des armes dfensives, et, dans les bonnes rgles, vous devez en guerre tre habills de fer, ce qui est sans mentir une jolie parure, et qui me fait souvenir de ces quatre puces clbres que monlroit autrefois un charlatan, subtil ouvrier, dans une fiole o il avoit trouv le secret de les faire vivre; il leur avoit mis chacune une salade en tto, leur avoit pass un corps de cuirasse, mis des brassards, des genouillres , la lance sur la cuisse ; rien ne leur manquoit, et en cet quipage elles alloicnt par sauts et par bonds dans leur bouteille. Feignez un homme de la taille du mont Athos, pourquoi non ? une me seroit-elle embarrasse d'animer un tel corps? elle en seroit plus au large; si cet homme avoit la vue assez subtile pour vous dcouvrir quelque part sur la terre avec vos armes offensives et dfensives, que croyez-vous qu'il penscroit de petits marmousets ainsi quips, et de ce que vous appelez guerre, cavalerie, infanterie, un mmorable sige, une fameuse journe? n'entendrai-je donc plus bourdonner d'autre chose parmi vous? lo monde ne se divise-t-il plus qu'en rgiments et en compagnies? tout est-il devenu bataillon ou escadron? Il a pris une ville; il en a pris une seconde, puis une troisime : il a gagn une bataille, deux batailles; il chasse l'ennemi : il vainc sur mer, il vainc sur terre : est-ce de quelqu'un de vous autres, est-ce d'un gant, d'un Athos, que vous parlez Vvous avez surtout un homme ple* et livide, qui n'a pas sur soi dix onces de chair, et que l'on croiroit jeter terre du moindre souffle; il fait nanmoins plus de bruit que quatre autres, et met tout en combustion, il vient de pcher 1 Les balles de mousquet. ' Les bouletsde canon. 3 Les bombes. ' Le princed'Orange.

2M

DKS JIMIK.MKNTS.

en eau trouble une le tout entire'; ailleurs, la vrit, il est battu et poursuivi, mais il se sauve par U's Marais, et ne veut couter ni paix ni trve. Il a montr do bonne heure ce qu'il savoit faire : il a mordu le sein de sa nourriceJ; elle en est morte, la pauvre femme, je m'entends, i! suffit; en un mot, il toit n sujet, et il no l'est plus ; au contraire, il est le matre, et ceux qu'il a dompts 3 et mis sous le joug vont la charrue et labourent de bon courage; ils semblent mme apprhonder, les bonnes gens, do pouvoir se dlier un jour et do devenir libreo ; car ils ont tendu la courroie et allong le fouet de celui qui les fait marcher ; ils n'oublient rien pour accrotre leur servitude : ils lui font passer l'eau pour se faire d'autres vassaux et s'acqurir de nouveaux domaines ; il s'agit, il est vrai, de prendre son pre et sa mre par les paules, et de les jeter hors de leur maison, et ils l'aident dans une si honnte entreprise : les gens de del l'eau et ceux d'en de se cotisent et mettent chacun du leur, pour se le rendre eux tous do jour en jour plus redoutable; les Piets et les Saxons imposent silence aux Balaies, et ceux-ci aux Piets et aux Saxons ; tous se peuvent vanter d'tre ses humbles esclaves, et autant qu'ils le souhaitent. Mais qu'entends-je de certains personnages qui ont des couronnes, je ne dis pas des comtes ou des marquis , dont la terre fourmille, mais des princes et des souverains; ils viennent trouver cet homme ds qu'il a siffl, ils se dcouvrent ds son antichambre, et ils ne parlent que quand on les inter1 roge : sont-ce l ces mmes princes si pointilleux, si formalistes sur leurs rangs et sur leurs prsances, et qui consument, pour les rgler, les mois entiers dans une dite? Que fera ce nouvel Archonte pour payer une si aveugle soumission, et pour rpondre une si haute ide qu'on a do lui? S'il se livre une bataille, il doit la gagner, et en personne ; si l'ennemi fait un sige, il doit le lui faire lever, et avec honte, moins que tout l'Ocan ne soit entre lui et l'ennemi ; il ne sauroit moins faire en faveur de ses courtisans : Csar 6 lui-mme ne 1 L'Angleterre. 3 Le princed'Orange,depuis qu'il toit devenu roi d'Angleterre,s'toit rendumatreabsoluen Hollande,et y faisoitce qu'il lui plaisoit. 3Les Anglois. Quandle princed'Orangevint la Haye,en 1690, les princesliguss'y attendredans l'antichambre. rendirentet le ducde Bavireeut longtemps 1 L'Ktnpereur.

1)!' LA MODK.

2M

doit-il pas venir en grossir le nombre? il en attend du moins d'importants services ; car ou l'Archonte chouera avec ses allis, ce qui est plus difficile qu'impossible concevoir; ou, s'il russit et que rien ne lui rsiste, le voil tout port, avec ses allis jaloux de la religion et de la puissance do Csar, pour fondre sur lui, pour lui enlever Vaigle} el le rduire, lui ou son hritier, la fasce d'argent* et aux pays hrditaires. Enfin c'en est fait : ils se sont tous livrs lui volontairement, celui peut-tre de qui ils dvoient se dfier davantage : tlsope ne leur diroit-il pas : La gent volatile d'une certaine contre prend l'alarme et s'effraye du voisinage du lion, dont le seul rugissement lui fait peur; elle se rfugie auprs de la bte, qui lui fait parler d'accommodement et la prend sous sa protection, qui se termine enfin les croquer tous l'un aprs l'autre?

DE LA MODE. UNE chose folle et qui dcouvre bien notre petitesse, c'est l'assujettissement aux modes quand on l'tcnd ce qui concerne le got, le vivre, la sant et la conscience. La viande noire est hors de mode, et, par cette raison, insipide : ce seroit pcher contre la mode que de gurir la fivre par la saigne : do mme l'on ne mouroil plus depuis longtemps par Thotime; ses tendres exhortations ne sauvoient plus que le peuple, et Thotime a vu son successeur. >f<La curiosit n'est pas un got pour ce qui est bon ou ce qui est beau, mais pour ce qui est rare, unique, pour ce qu'on a, et ce que les autres n'ont point. Ce n'est pas un attachement a ce qui est parfait, mais ce qui est couru, 'ce qui est la mode, ce n'est pas un amusement, mais une passion , et souvent si violente, qu'elle ne cde l'ambition que par la petitesse de son objet. Ce n'est pas une passion qu'on a gnralement pour les choses rares et qui ont cours, mais qu'on a seulement pour une certaine chose qui est rare , et pourtant la mode. , Le fleuriste a un jardin dans un faubourg; il y court au lever du soleil, et il en revient son coucher; vous le voyez 1Armesde la maisond'Autriche.

2il)

DK LA M01)H.

plant, et qui a pris racine au milieu de ses tulipes et devant la solitaire; il ouvre de grands yeux, il frotte ses mains, il so baisse, il la voit do plus prs, il ne l'a jamais vue si belle, il a le coeur panoui de joie; il la quitte pour l'orientale; de l il va la veuve; il passe au drap d'or, do celle-ci Y agate, d'o il revient enfin la solitaire, o il so fixo, o il se lasso, o il s'assied, o il oublie de dner : aussi est-elle nuance, borde, huile , pices emportes ; elle a un beau vase ou un beau calice; il la contemple, il l'admire. DIEU et la naturo sont en tout on cela ce qu'il n'admire point; il no va pas plus loin que l'oignon de sa tulipe, qu'il no livrerait pas pour mille cus, cl qu'il donnera pour rien quand les tulipes seront nglige, et que les oeillets auront prvalu. Cet homme raisonnable, qui a une me, qui a un culte et une religion, revient chez soi fatigu , affam, mais fort content do sa journe : il a vu des tulipes. Parlez cet autre de la richesse des moissons, d'une ample rcolte, d'une bonne vendange : il est curieux de fruits; vous n'articulez pas, vous no vous faites pas entendre; parlez-lui de figues et do melons, dites que les poiriers rompent do fruits cetlo anne, que les pchers ont donn avec abondance, c'est pour lui un idiome inconnu : il s'attache aux seuls pruniers, il ne vous rpond pas; no l'entretenez pas mmo de vos pruniers : il n'a do l'amour que pour une certaine espce, toute autre que vous lui nommez le fait sourire et se moquer; il vous mne l'arbre, cueille artistement cette prune exquise, il l'ouvre, vous en donne une moiti, et prend l'autre : quelle chair! dit-il; gotez-vous cela? cela cst-il divin! voil ce que vous ne trouverez pas ailleurs : et l-dessus ses narines s'enflent, il cache avec peine sa joio et sa vanit par quelques dehors de modestie. 0 l'homme divin en effet! homme qu'on ne peut jamais assez louer et admirer! homme dont il sera parl dans plusieurs sicles ; que je voie sa taille et son visage pendant qu'il vit, que j'observe les traies et la contenance d'un homme qui seul entro les mortels possde une telle pruno, Un troisime que vous allez voir vous parle des curieux ses confrres, et surtout de Diognte, Je l'admire, dit-il, et je le comprends moins que jamais; pensez-vous qu'il cherche s'instruire par les mdailles, et qu'il les regardo comme des preuves parlantes do certains faits, et des monuments fixes et indubitables de l'ancienne histoire? rien moins ; vous croyez peut-tre que toute la peine qu'il se donne pour recou-

DIS LA MODK.

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vrer une tte vient du plaisir qu'il so fait do ne voir pas uno suite d'empereurs interrompue? c'est encore moins : Diognto sait d'une mdaille lo fruste, le flou et hi fleur de coin;'\\a. uno tablette dont toutes les places sont garnies, l'exception d'un seule; ce vide lui blesse la vuo, et c'est prcisment, et la lettre, pour lo remplir, qu'il emploie son bien et sa vie. Vous voulez, ajoute Dmocde, voir mes estampes, et bientt il les talo et vous les montre; vous en rencontrez uno qui n'est ni noire, ni nette, ni dossino, et d'ailleurs moins propro tro gardo dans un cabinet qu' tapisser, un jour do fte, le Petit-Pont ou la rue Neuve; il convient qu'elle est mal grave , plus mal dessine, mais il assure qu'elle est d'un Italien qui a travaill peu, qu'elle n'a presque pas t tiro, (pie c'est la seule qui soit en Franco do ce dessin, qu'il l'a achete trs-cher, et qu'il ne 'a changerait pas pour ce qu'il a de meilleur. J'ai, conlinue-t-il, une sensible affliction, et qui m'obligera renoncer aux estampes pour le reste do mes jours : j'ai tout Callot, hormis une seule qui n'est pas, la vrit', de ses bons ouvrages, au contraire, c'est un des moindres, mais qui m'achverait Callot; je travaille depuis vingt ans r< couvrer cette estampe, et je dsespre enfin d'y russir : cela est bien rude. Tel autre fait la satire de ces gens qui s'engagent par inquitude o ' par curiosit dans de longs voyages, qui ne font ni mmoire . ni relations, qui ne portent point de tablettes, " voir, et vont po qui ne voient pas, ou qui oublient ce qui qu'ils ont vu qui dsirent seulement connotre de nouvelles tours ou de m veaux clochers, et do passer des rivires qu'Qn n'appelle ni la :eino ni la Loire, qui sortent de leur patrie qui aiment tre absents', qui veulent un pour y rctourni jour tre revenu: 'e loin; et ce satirique parle juste et se fait couter. Mais quand il aj* te que les livres en apprennent plus que m'a fait comprendre par ses discours les voyages, et qu qu'il a une bibliothi >, je souhaite d la voir : je vais trouver cet homme, qui i reoit.dans une maison o ds l'escalier je tombe en foible ' d'une odeur de maroquin noir dont ses livres sont tout cou rts; il a beau me crier aux oreilles, pour me ranimer, qu'ils ; nt dors sur tranche, orns de filets d'or, et de la bonne dil i, me nommer les meilleurs l'un aprs l'autre; dire que sa t 'erie est remplie, quelques endroits prs qui sont peints 'e manire qu'on les prend pour LABRUYRE. . 16

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de vrais livres arrangs sur des tablettes, et que l'oeil s'y trompe; ajouter qu'il ne lit jamais, qu'il ne met pas le pied dans cette galerie, qu'il y viendra pour mo faire plaisir; je le remercie de sa complaisance, el ne veux non plus que lui visiter sa tannerie, qu'il appelle bibliothque. Quelques-uns, par une intemprance de savoir, et par no pouvoir se rsoudra renoncer aucune sorte de connaissance, les embrassent toutes et n'en possdent aucune; ils aiment mieux savoir beaucoup, que do savoir bien, et tre foibles et superficiels dans diverses sciences, quo d'tro srs et profonds dans une seule; ils trouvent en toutes rencontres celui qui est leur matre et qui les redresse; ils sont les dupes do leur vaine curiosit, et ne peuvent au plus, par de longs et pnibles efforts, quo se tirer d'une ignorance crasse. D'autres ont la clef des sciences, o ils n'entrent jamais; ils passent leur vie dchiffrer les langues orientales et les langues du Nord; celles des deux Indcj, celles des deux ples, et celle qui se parle dans la lune; les idiomes les plus inutiles avec les caractres les plus bizarres et les plus magiques sont prcisment ce qui rveille leur session et qui excite leur travail; ils plaignent ceux qui JO bornent ingnument savoir leur langue, ou tout au plus la grecque et la latine : ces gens lisent toutes les histoires et ignorent l'histoire; ils parcourent tous les livres, et no profitent d'aucun : c'est en eux uno strilit de faits et de principes qui ne peut tre plus grande, mais la vrit la meilleure rcolte et la richesse la plus abondante de mots et do paroles qui puisse s'imaginer; ils plient sous le faix; leur mmoire en est accable, pendant que leur esprit demeure vide. Un bourgeois aime les btiments; il se fait btir un htel si beau, si riche et si orn, qu'il est inhabitable : le matre, honteux de s'y loger, ne pouvant peut-tre se rsoudre le louer un prince ou un homme d'affaires, se retire au galetas, o il achve sa vie, pendant que l'enfilade et les planchers de rapport sont en proie aux Anglois et aux Allemands qui voyagent, et qui viennent l du Palais-Royal, du palais L... G... 1, et du Luxembourg : on heurte sans fin cette belle porte ; tous demandent voir la maison", et personne voir monsieur. On en sait d'autres qui ont des filles devant leurs yeux, qui ils ne peuvent pas donner une dot; quo dis-je? elles no 1Lesdiguires.

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sont pas vtues, peine nourries; qui se refusent un tour do lit et du linge blanc; qui sont pauvres, et la source do leur misera n'est pas fort loin ; c'est un garde-meuble charg et embarrass de busles rares, dj poudreux et couverts d'ordure dont la vente les mettrait au largo, mais qu'ils ne peuvent se rsoudre mettre en vento. Diphile commence par un oiseau et finit par mille; sa maison n'en est pas gayo, mais empesto ; la cour, la salle, l'escalier, lo vestibule, les chambrs, lo cabinet, tout est volire; ce n'est plus un ramage, c'est un vacarme; les vents d'automne et les eaux dans leurs plus grandes crues ne font pas un bruit si perant et si aigu; on no s'entend non plus parler les uns les autres que dans ces chambres o il faut attendre, pour faire le compliment d'entre, que les petits chiens aient aboy : ce n'est plus pour Diphile un agrable amusement , c'est une affaire laborieuse, et laquelle peine il peut suffira; il passe les jours, ces jours qui chappent et qui ne reviennent plus, verser du grain et nettoyer des ordures ; il donne pension un homme qui n'a point d'autre ministre que de siffler des serins au flageolet, et de faire couver des canaris : il est vrai que ce qu'il dpense d'un ct, il l'pargne do l'autre, car ses enfants sont sans matro et sans ducation : il so renferme le soir, fatigu do son propre plaisir, sans pouvoir jouir du moindre repos, que ses oiseaux ne reposent, et que ce petit peuple qu'il n'aime que parce qu'il chante, ne cesse de chanter; il retrouve ses oiseaux dans son sommeil, lui-mme il est oiseau, il est hupp, il gazouille, il perche; il rve la nuit qu'il mue, ou qu'il couve. Qui pourrait puiser tous les diffrents genres de curieux? devineriez-vous entendre parler celui-ci de son lopard, de sa plume, de sa musique*, les vanter comme ce qu'il y a sur la terre do plus singulier et de plus merveilleux, qu'il veut vendre ses coquilles? Pourquoi non, s'il les achte au poids do l'or? Cet autre aime les insectes, il en fait tous les jours de nouvelles emplettes; c'est surtout le premier homme de l'Europe pour les papillons; il en a de toutes les tailles et dp toutes les couleurs. Quel temps prenez-vous pour lui rendre visite? il est plong dans une amre douleur, il a l'humeur noire, chagrine, et dont toute sa famille souffre ; aussi a-t-il fait une perte irr1 Nomsde coquillages. [SoledeLa Bruyre.)

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parable : approchez, regardez ce qu'il vous montre sur son doigt, qui n'a plus le vie , et qui vient d'expirer : c'est uno chenille , et quelle chenille 1 $t Le duel est le triomphe de la mode et l'endroit o elle a exerc sa tyrannie avec plus d'clat; cet usage n'a pas laiss au poltron la liberl de vivre; il l'a men se iaire tuer par un plus brave quo soi, et l'a confondu avec un homme de coeur; il a attach de l'honneur et de la gloire une action folle et extravagante; il a t approuv par la prsence des rois, il y a eu quelquefois uno espce de religion o le pratiquer; il a dcid de l'innocence des hommes, des accusations fausses ou vritables sur des crimes capitaux; il s'toit enfin si profondment enracin dans l'opinion des peuples, et s'toit si fort saisi de leur coeur et de leur esprit, qu'un des plus beaux endroits de la vie d'un trs-grand roi a t de les gurir de cette folie. Tel a t la mode, ou pour le commandement des ar>5c mes et la ngociation, ou pour l'loquence de la chairo, c : pour les vers, qui n'y est plus. Y a-t-il des hommes qui gnrent de ce qu'ils furent autrefois? est-ce leur mrite ^ai est us , ou le got quo l'on avoit nour eux? Un homme la mode dure peu, car les modes passent; >X< s'il est par hasard homme de mrite, il n'est pas ananti, et il subsiste encore par quelque endroit; galement estimable, il il est seulement moins estim. La vertu a cela d'heureux, qu'elle se suffit elle-mme, et de partisans et de protecqu'elle sait se passer d'admirateurs, teurs : lo manque d'appui et d'approbation non-seulement ne lui nuit pas, mais il la conserve,, l'pure et la rend parfaite; qu'elle soit la modo, qu'elle n'y soit plus, elle demeure vertu. $t Si vous dites aux hommes, et surtout aux grands qu'un tel a de la vertu, ils vous disent : Qu'il la garde; qu'il a bien de l'esprit, de celui surtout qui plat et qui amuse, ils vous rpondent : Tant mieux pour lui! qu'il a l'esprit fort cultiv, qu'il sait beaucoup, ils vous demandent quelle heure il est, ou quel temps il fait : mais si vous leur apprenez qu'il y a un Tigillin qui souffle ou qui jette en sable un verre d'eau-de-vie 1, et, chose merveilleuse! qui y revljnt plusieurs fois en un 1Souffler ou jeter ensableunverre de vin, d'eau-de-vie,anciennes expressions proverbialesqui signiloientl'avaler d'un trait.

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repas, alors ils disent : O est-il? amenez-le-moi, demain, co soir; me l'amnerez-vous? On le leur amne; et cet hommo propre parer les aver os d'une foire, et tre montr en chambra pour de l'argent, ils l'admettent dans leur familiarit. >fcIl n'y a rien qui mette plus subitement un homme la mode, et qui le soulve davantage, que le grand jeu; cela va du pair avec la crapule : jo voudrais bien voir un homme poli, enjou, spirituel, ft-il un CATULLEou son disciple, faire quelquo comparaison avec celui qui vient de perdre huit cents pistoles en une sance. >fcUne personne la mode ressemble une fleur bleue 1 qui croit de soi-mme dans les sillons, o elle touffe les pis, diminue la moisson, et tient la place do quelque chose de meilleur; qui n'a de prix et de beaut que ce qu'elle emprunte d'un caprice lger qui nat et qui tombe presque dans le mme instant : aujourd'hui elle est courue, les femmes s'en parent; demain elle est nglige et rendue au peuple. Une personne de mrite, au contraire, est une fleur qu'on ne dsigne pas par sa couleur, mais que l'on nomme par son nom, quo l'on cultive pour sar beaut ou pour son odeur; l'une des grces do la nature, l'une do ces choses qui embellissent le monde, qui est de tous les temps , et d'une vogue ancienne et populaire; que nos pres ont estime, et que nous estimons aprs nos pres; qui le dgot ou l'antipathie do quelquesuns ne saurait nuire : un lis, une rose. >fcL'on voit Eustrate assis dans sa nacelle, o il jouit d'un air pur et d'un ciel serein; il avance d'un bon vent, et qui a toutes les apparences de devoir durer; mais il tombe tout d'un coup; le ciel se couvre, l'orage se dclare, un tourbillon enveloppe la nacelle, elle est submerge : on voit Eustrate revenir sur l'eau et faire quelques efforts ; on espre qu'il pourra du moins se sauver et venir bord; ma'-: une vague l'enfonce, on le tient perdu; il parat une seconde fois, et les esprances so rveillent, lorsqu'un flot survient et l'abme, on ne le re voit plus : il est noy. ^ VOITUREet SARRASINtoient ns pour leur sicle, et ils ont paru dans un temps o il semble qu'ils toient attendus; s'ils s'toient moins presss de venir, ils arrivaient trop tard, et j'ose douter qu'ils fussent tels aujourd'hui qu'ils ont t 1 Les barbeauxqui croissent parmiles Liset les seigles.

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alors : les conversations lgres, les cercles , la fine plaisanterie , les i'Hros enjoues et familires, les petites parties o l'on toit ad m!.-,seulement avec de l'esprit, tout a disparu; et qu'on ne dise point qu'ils les feraient revivre; ce que je puis faire en faveur de leur esprit est de convenir que peut-tre ils excelleraient dans un autre genro. >fr Un homme fat et ridicule porte un long chapeau, un pourpoint ailerons, des chausses aiguillettes et des bottines : il rve la veille par o et comment il pourra so faire remarquer le jour qui suit. VA\ philosophe se laisso habiller par son tailleur; il y a autant do foiblessc fuir la mode qu' l'allecler. L'on blme une mode qui, divisant la taille des hommes >X< en deux parties gales, en prend une tout entire pour lo buste, et laisse l'autre pour le reste du corps; l'on condamne celle qui fait de la tte des femmes la base d'un difice plusieurs tages , dont l'ordre et la structure changent selon leurs caprices; qui loigne .les cheveux du visage, bien qu'ils ne croissent que pour l'accompagner, qui les relve el les hrisse la manire des bacchantes, et semble avoir pourvu ce que les femmes changent leur physionomie douce et modeste en une autre qui soit fire et audacieuse. Il me parat qu'on devrait seulement admirer l'inconstance et la lgret des hommes, qui attachent successivement les agrments et la biensance des choses tout opposes; qui emploient pour le comique et la mascarade ce qui leur a servi de parure grave et d'ornements les plus srieux; et que si peu de temps en fasse la diffrence. est riche , elle mange bien , elle dort bien ; mais les ^N, coiffures chargent ; et lorsqu'elle y pense le moins , et qu'elle se croit heureuse, la sienne est hors de modo. > Iphis voit l'glise un soulier d'une nouvelle mode, il regarde le sien, et en rougit, il ne se croit plus habill; il toit venu la messe pour s'y montrer, et il se cache; lo voil retenu par le pied dans sa chambre tout lo reste du jour. Il a la main douce, et il l'entretient avec une pte do senteur; il a soin de rire pour montrer ses dents ; il fait la petite bouche, et il n'y a gure de moments o il no veuille sourire; il regarde ses jambes, il se voir au miroir, l'on ne peut tre plus content de personne qu'il l'est de lui-mme : il s'est acquis une voix claire et dlicate, et heureusement il parle gras : il a un mouvement de tte, et je ne sais quel adoucissement

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dans les yeux, dont il n'oublie pas do s'embellir; il a uno dmarche molle, et lo plus joli maintien qu'il est capablo do so procurer; il met du rouge, mais rarement, il n'en fait pas habitude; il est vrai aussi qu'il porte des chausses et un chapeau , et qu'il n'a ni boucles d'oreilles, ni collier de perles; aussi ne l'ai-jo pas mis dans le chapitre des femmes. Ces mmes modes que les hommes suivent si volontiers >$< pour leurs personnes, ils affectent de les ngliger dans leurs portraits, comme s'ils sontoient ou qu'ils prvissent l'indcenco et le ridicule o elles peuvent tomber ds qu'elles auront perdu ce qu'on appelle la fleur ou l'agrment de la nouveaut ; ils leur prfrent une parure arbitraire, une draperie indiffrente, fantaisies du peintre qui ne sont prises ni sur l'air, ni sur le visage, qui ne rappellent ni les moeurs, ni la personne;' ils aiment des altitudes forces ou immodestes, uno manire dura, sauvago, trangre, qui font un capitan d'un jeune abb , et un matamore d'une homme de robe ; une Diane d'une femme de ville, comme d'une femme simple et timide une Amazone ou une Pallas; une Las, d'une honnte fille; un Scythe, un Attila, d'un prince qui est bon et magnanime. Une mode a peine dtruit uno autre mode, qu'elle est abolie par une plus nouvelle, qui cdo elle-mme celle qui la suit, et qui ne sera pas la dernire ; telle est notre lgret; pendant ces rvolutions, un sicle s'est coul qui a mis toutes ces parures au rang des choses passes et qui ne sont plus; la mode alors la plus curieuse et qui fait plus de plaisir voir, c'est la plus ancienne; aide du temps et des annes, elle a le mme agrment dans les portraits qu'a la sayo ou l'habit ' romain sur les thtres, qu'ont la manto, le voile et la tiare dans nos tapisseries et dans nos peintures. Nos pres nous ont transmis, avec la connoissance de leurs personnes celle de leurs habits, de leurs coiffures et de leurs armes 8, et des autres ornements qu'ils ont aims pendant leur vie : nous no saurions bien reconnatra cetto sorto de bienfait qu'en traitant de mme nos descendants. 1Habitsdes Orientaux.(A'o/e deLa Bruyre.) 2Offensives et dfensives.{Idem.)

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DE QUELQUES USAGES. IL y a des gens qui n'ont pas le moyen d'tre nobles. 11 y en a de tels, que s'ils eussent obtenu six mois de dlai de leurs cranciers , ils toient, nobles 1. Quelques autres se couchent roturiers et se lvent nobles 3. Combien de nobles dont le pre et les ans sont roturiers ! ^c Tel abandonno son pro, qui est connu, et dont l'on cite lo greffe ou la boutique, pour so retrancher sur son aeul,, qui, mort depuis longtemps, est inconnu et hors de prise; il montre ensuite un gros revenu, uno grande chargo, de belles alliances, et, pour tro noble , il ne lui manque que des titres. >}cRhabilitations , mot en usago dans les tribunaux, qui a fait vieillir et rendu gothique celui de lettres do noblesse, autrefois si franois et si usit : so fairo rhabiliter suppose qu'un homme, devenu riche, originairement est noble, qu'il est d'une ncessit plus quo tncralo qu'il lo soit; qu' la vrit son pre a pu droger ou par la charrue, ^u par la houe, ou par la malle, ou par les livres; mais qu'il ne s'agit pour lui que de rentrer dans les premiers droits do ses anctres, et de continuer les armes de sa maison, les mmes pourtant qu'il a fabriques, et tout autres quo celles do sa vaisselle d'tain; qu'en un mot, les lettres do noblesse ne lui conviennent plus, qu'elles n'honorent que lo roturier, c'esL--diro celui qui cherche encore lo secret de devenir riche. >& Un homme du peuple, force d'assurer qu'il a vu un prodige, so persuade faussement qu'il a vu un prodige. Celui qui continue de cacher son ge pense enfin lui-mme tro aussi jeune qu'il veut le fairo croiro aux autres : do mme le roturier qui dit 'par habitude qu'il tire son origine do quelque ancien baron, ou de quelque chtelain, dont il est vrai qu'il ne lescend pas, a le plaisir de croiro qu'il en dcsceih . t ffc Quelle est la roture un peu heureuso et tablie qui il manque des aimes, et dans ces armes une pice honorable, des suppts, un cimier, une devise, et peut-tre le cri de guerre? qu'est devenue la distinction des casques et des heau1 Vtrans.[Sole de La Bruyre.) s Idem,(Idem.)

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mes? le nom et l'usage en sont abolis, il ne s'agit plus de les porter do front ou do ct, ouverts ou ferms, et ceux-ci de tant ou do tant de grilles; on n'aime pas les minuties, on passe droit aux couronnes, cela est plus simple, on s'en croit di^. $, on se les adjuge : il reste encore aux meilleurs bourgeois une certaine pudeur qui les empche do se parer d'une couronne de marquis, trop satisfaits de la com'rlo ; quelques-uns mme ne vont pas la chercher fort loin, et la font passer de leur enseigne leur carrosse. > 11suffit, de n'tre point n dans une ville , mais sous une chaumire rpandue dans la campagne, ou sous une ruine qui trempe dans un marcage, et qu'on appeilo chteau, pour tre cru noble sur sa parole. Un bon gentilhomme veut passer pour un petit seigneur, >X< et il y parvient. Un grand seigneur affecte la principaut, et il use do tant do prcautions, qu' force de beaux noms, de disputes sur le rang et les prsances, de nouvelles armes, et d'une gnalogie que d'HoziKU no lui a pas faite, il devient enfin un petit prince. >fc Les grands en toutes choses se forment et so moulent sur de plus grands, qui, de leur part, pour n'avoir rien de commun avec leurs infrieurs, renoncent volontiers toutes les rubriques d'honneurs et de distinctions dont leur condition se trouve, charge, et prfrent cetto surviludo uno vie plus libre et plus commode ; ceux qui suivent leur piste, observent dj par mulation cetto simplicit et cette modestie ; tous ainsi se rduiront par hauteur vivre naturellement, et comme lo peuple Horrible inconvnient 1 %< Certaines gens portent trois noms, do peur d'en manquer; ils en ont pour la campagne et pour la villo, pour les lieux do leur service ou do leur emoloi : d'autres ont un seul nom dissyllabe qu'ils anoblissent par des particules, ds que leur fortune devient meilleure : celui-ci, par la suppression d'une syllabe, fait de son nom obscur un nom illustre; celuil, par lo changement d'une lettre en une aulro, se travestit, et de Syrus devient Cyrus : plusieurs suppriment leurs noms, qu'ils pourraient conserver sans honte, pour en adopter de plus beaux, o ils n'ont qu' perdre par la comparaison que l'on fait toujours d'eux qui les portent, avec les grands hommes qui les ont ports : il s'en trouve enfin qui, ns l'ombre des clochera do Paris, veulent tro Flamands ou Italiens, commo si la roture n'-Hoit pas de tout pays; allongent leurs

DE QUELQUES USAGES. noms franois d'uno terminaison trangro, et croient quo venir de bon lieu, c'est venir de loin. %. Lo besoin d'argent a rconcili la noblesso avec la roturo, et a fait vanouir la preuve des quatro quartiers. >&11 y a peu de familles dans lo mondo qui no touchent aux plus grands princes par uno extrmit, et par l'autro au simple peuple. 4< 11 n'y a rien perdra tre noblo : franchises, immunits, exemptions, privilges, quo manquc-t-il ceux qui ont un litre? croyez-vous quo ce soit pour la noblesso quo de3 solitaires ' se sont faits nobles? ils no sont pas si vains; c'est pour lo profit qu'ils en reoivent : cela ne leur sied-il pas mieux que d'entrer dans les gabelles? je no dis pas chacun en particulier, leurs voeux s'y opposent, jo dis mme la communaut. >fcJe le dclara nettement, afin que l'on s'y prpara, et que personne un jour n'en soit surpris : s'il arrivo jamais quo quelque grand me trouve digne de ses soins, si jo fais enfin une belle fortune, il y a un Geoffroy de La Bruyre quo toutes les chroniques rangent'au nombre des plus grands seigneurs DE BOUILLON la conqute do France qui suivirent GODEFROY do la Terre-Sainte : voil alors do qui jo descends en ligne directe. ^ Si la noblesso est vertu, elle so perd par tout co qui n'est pas vertueux; et si elle n'est pas vertu, c'est peu do chose. > Les belles choses le sont moins hors do leur place ; les biensances mettent la perfection, et la raison met les biensances. Ainsi l'on n'entend point uno giguo la chapelle, ni dans un sermon des tons de thlro; l'on no voit point d'ima2 dans les temples, un CHRIST, par exemple, et lo ges profanes jugement de Paris dans le mmo sanctuairo ni des personnes consacres l'Eglise le train et l'quipago d'un cavalier. >fc Qu'on vite d'tro vu seul avec uno femme qui n'est point la sienne, voil uno pudeur qui est bien placo : qu'on sente quelque peine so trouver dans lo monde avec des personnes dont la rputation est attaquo , cela n'est pas incomprhensible. Mais quelle mauvaise honto fait rougir un homme do sa propre femme, et l'empche do paratre dans lo 1 Maisonreligieuse, secrtaire du roi. {LaBruyre.)Plusieurs maisons religieuses,pour Jouir des privilgeset franchisesattachs la noblesse, avoientachetdes charges de secrtaire du roi. J Tapisse ;cs. {SotedeLa Bruyre.) 2li0

231 DE QUELQUES USAGES. public avec celle qu'il s'est choisie pour sa compagne insparable, qui doit fairo sa joie, ses dlices et toute sa socit; avec celle qu'il aime et qu'il estime, qui est son ornement, dont l'esprit, lo mrite, la vertu, l'alliance, lui font honneur? quo no commence-t-il par rougir do son mariago? Jo connois la force de la coutumo, et jusqu'o elle malriso les esprits, .,,contraint les moeurs, dans les choses mme les plus dnues do raison et do fondement : jo sens nanmoins quo j'aurois l'impudenco do me promener au Cour?, et d'y passer en revue avec uno personne qui serait ma femme. ' vu la do On a dans certaines % charges toujours rpublique qui semblent n'avoir t imagines la premiro fois que pour enrichir un seul aux dpens de plusieurs : les fonds ou l'argent des particuliers y coule sans fin et sans interruption; dirai-je qu'il n'en revient plus, ou qu'il n'en revient quo tard? c'est un gouffre, c'est une mer qui reoit les eaux des fleuves, et qui no les rend pas; ou, si elle les rend, c'est par des conduits secrets et souterrains, sans qu'il y paroisse, ou qu'ello en soit moins grosso et moins enfle ; ce n'est qu'aprs en avoir joui longtemps, et qu'elle no peut plus les retenir. Lo fonds perdu*, autrefois si sr, si religieux et si invio>3fc lable , est devenu avec lo temps, et par les soins de ceux qui en toient chargs, un bien perdu : quel autre secret de doubler mes revenus et de thsauriser? entrerai-jc dans lo huitime denier ou dans les aides? serai-je avare, partisan ou administrateur? > Vous avez une pice d'argent, ou mme une pico d'or, co n'est pas assez; c'est lo nombre qui opro; faites-en, si vous pouvez, un amas considrable et qui s'lvo en pyramido, et je me charge du reste. Yoti"?n'avez ni naissunco, ni esprit, ni talents, ni exprience, qu'importe? no diminuez rien de votre monceau, et je vous placerai si haut quo vous vous couvrirez devant votre maUro, si vous en avez; il sera mme fort minent si, avec votro mtal, qui de jour autre se multiplie, je ne fais en sorlo qu'il se dcouvre devant vous. >fc Orante plaide depuis dix ans entiers en rglement do juges, pour une affaire juste, capitale, et o il y va do toute sa fortuno; elle saura peut-tre dans cinq annes quels seront 1 Greffe, consignation. de La Bnyre.) { Note ' Allusion la banqueroutedes hpitaux de Paris et des Incurables, en 1C89, qui fit perdre aux particuliersqui avoientdes deniers fonds perdu la plus grande partie do leursbiens. Burces tablissements

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ses juges, et dans quel tribunal elle doit plaider lo reste de sa vie. L'on applaudit la coutume qui s'est introduite dans les >X< tribunaux d'interrompre les avocats au milieu de leur action, do les empcher d'tro loquents el d'avoir de l'esprit, de les ramener au fait et aux preuves toutes sches qui tablissent leurs causes et lo droit de leurs parties; et cetto pratique si svre, qui laisse aux orateurs lo regret do n'avoir pas prononc les plus beaux traits de leurs discours, qui bannit l'loquence du seul endroit o elle est en sa place, et va faire du Parlement une muette juridiction, on l'autorise par une raison solide et sans rplique, qui est celle de l'expdition ; il est seulement dsirer qu'elle ft moins oublie on toute autro rencontre , qu'elle rglt au contraire les bureaux comme les au-" diences, et qu'on chercht uno fin aux critures', comme on a fait aux plaidoyers. Lo devoir des juges est de rendre la justice ; leur mtier, >< de la diffrer : quelques-uns savent leur devoir, et font leur mtier. > Celui qui sollicite son juge no lui fait pas honneur; car, ou il se dfie do ses lumires et mme de sa probit, ou il cherche le prvenir, ou il lui demande une injustice. ^ H se trouve des juges auprs de qui la faveur, l'autorit, les droits de l'amiti et de l'alliance, nuisent uno bonne cause, el qu'une trop grande affectation de passer pour incorruptibles expose tre injustes. > 11 s'en faut peu que la religion et la justice n'aillent de pair dans la rpublique, et quo la magistrature ne consacre les hommes comme la prlriso : l'homme do robe ne saurait gure danser au bal, paratre aux thtres, renoncer aux habits simples et modestes, sans consentir son propre avilissement; el il est trange 3 qu'il ait fallu une loi pour rgler son extrieur, et le contraindra ainsi tre grave el plus respect. Il n'y a aucun mtier qui n ait son apprentissage; et, en >X< montant des moindres conditions jusqu'aux plus grandes, ou remarque dans toutes un temps de pratique et d'exercice qui prpare aux emplois, o les fautes sont sans consquence, et 1Procspar crit. {Note deLa Bruyre.) ' Un arrt du conseil obligea les conseillers tre en rabat. Avant ce temps, ils toient presquetoujours eu cravate.

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mnent, au contraire, la perfection. La guerre mme, qui ne semble natre et durer que par la confusion et le dsordre, a ses prceptes ; on no se massacre pas par peloton et par troupes, on rase campagne, sans l'avoir appris, et l'on s'y tue mthodiquement : il y a l'cole de la guerre; o est l'cole du magistrat? Il y a un usage, des lois, des coutumes; o est le temps, et le temps assez long, que l'on emploie les digrer et s'en instruire? L'essai et l'apprentissage d'un jeune adolescent qui passe do la frule la pourpre, et dont la consignation a fait un juge, est de dcider souverainement des vies et des fortunes des hommes. >fc La principale partio de l'orateur, e'est la probit; sans elle, il dgnre en dclamatcur, il dguise ou il exagre les faits, il cito faux, il calomnie, il pouse la passion et les haines de ceux pour qui il parle; et il est de la classe do ces avocats dont le proverbe dit qu'ils sont pays pour dire des injures. Il est vrai, dit-on, cette somme lui est due, et ce droit >X< lui est acquis; mais je l'attends cette petite formalit; s'il l'oublie, il n'y revient plus, et consquemment il perd sa somme, ou il est incontestablement dchu de son droit; or il oubliera cetto formalit. Voil ce que j'appelle une conscicnco de praticien. Une bello maxime pour lo palais, utilo au public, remplio de raison, de sagesse et d'quit, ce serait prcisment la contradictoire de celle qui dit quo la forme emporte lo fond. La question est une invention mervcilleuso et tout fait >X< sre, pour perdre un innocent qui a la complexion foiblo, et sauver un coupable qui est n robusle. >fc Les mourants qui parlent dans leurs testaments peuvent s'attendre tro couts comme des oracles : chacun les tira de son ct, et les interprte u sa manire , jo veux dira selon ses dsirs ou ses intrts. Il est vrai qu'il y a des hommes dont on peut dire quo >$(< la mort fixe moins la dernire volont qu'elle no leur te avec la vie l'irrsolution et l'inquitude ; un dpit pendant qu'ils vivent les fait lester, ils s'apaisent et dchirent leur minute, la voil en cendre : ils n'ont pas moins do testaments dans leur cassette que d'almanachs sur leur table; ils les comptent par les annes : un second so trouve dtruit par un troisime, qui est ananti lui-mme par un autre mieux digr; cl celui-ci encore par un cinquime olographe : mais si le moment, ou la

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malice, ou l'autorit, manquo celui qui a intrt do lo supprimer, il faut qu'il en essuio les clauses et les conditions; car apperl-W mieux des dispositions de3 hommes les plus inconstants, que par un dernier acto, sign de leur main, et aprs lequel ils n'ont pas du moins eu lo loisir do vouloir tout lo contraire? >& S'il n'y avoit point de testaments pour rgler lo droit des hritiers, je ne sais si l'on aurait besoin do tribunaux pour rgler les diffrends des hommes; les juges seraient presque rduits la triste fonction d'envoyer au gibet les voleurs et les incendiaires : qui voit-on dans les lanternes des chambres, au parquet, la porto ou dans la sullo du magistrat I des hritiers ab intestat? non , les lois ont pourvu leurs partages : on y voit les testamentaires qui plaident en explication d'uno clause ou d'un article; les personnes exhrdes; ceux, qui so plaignent d'un testament fait avec loisir, avec maturit, par un hommo gravo, habile, consciencieux, et qui a t aid d'un bon conseil; d'un acte o lo praticien n'a rien omis de son jargon et de ses finesses ordinaires; il est sign du testateur et des tmoins publics, il est paraph; et c'est en cet tat qu'il est cass et dclar nul. Titius assiste la lecture d'un testament avec des yeux >X< rouges et humides, et lo coeur serr do la porto do celui dont il espre recueillir la succession : un article lui donno la charge, un autre les rentes do la ville , un troisimo le rend matre d'uno terre la campagne, il y a uno clause qui, bien entendue, lui accordo uno maison situe au milieu do Paris, comme elle se trouve, cl avec les meubles; son affliction augmente, les larmes lui coulent des yeux; lo moyen do les contenir? il so voit officier, log aux champ3 et la villo, meubl do mme, il so voit uno bonne tablo et un carrosse : V avoitil an monde un plus honnte, homme, que le dfunt, un meilleur homme? Il y a un oodicile, il faut lo lira; il fait Moeviuslgataire universel, et il renvoie Titius dans son faubourg, sans rentes, sans titres, et le met pied : il essuio ses larmes; c'est Moevius s'affliger. y? La loi qui dfend de tuer un hommo n'cmbrasso-t-cllo pas dans cette dfense lo fer, le poison, lo feu, l'eau, les embches, la force ouverte, tous les moyens enfin qui peuvent servir l'homicide? La loi qui lo aux maris et aux femmes lo pouvoir do se donner rciproquement n'a-t-cllo connu que les voies directes cl immdiates do donner? a-t-elle

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it les fidimanqu do prvoir les indirectes? a-t-ello intn commis, ou si mmo ello les tolre? avec uno fou ^ qui nous est chro et qui nous survit, lguc-t-on son biei un ami u plutt fidlo par un sentiment de reconnoissance pour lui par uno extrme confianco, et par la cortitudo qu'on . du bon usage qu'il saura faire do co qu'on lui lgue? donn. t-on A celui quo l'on peut s ponner do no devoir pas rend la personne qui en effet l'on veut donner? faut-il so i 'er? faut-il s'crire? est-il besoin de pacte pu do serment pou- >rmer cetto collusion? les hommes no sentent-ils pas en i' e rencontra co qu'ils peuvent esprer les uns des autres? e au contraire la proprit d'un tel bien est dvolue au flde commissairo, pourquoi pcrd-il sa rputation lo retenir? sui quoi fonde-t-on la satiro et les vaudevilles? voudroit-on le comparer au dpositaire qui trahit lo dpt, i\un domestiquo qui vole l'argent quo son matro lui envoio porter? on aurait tort; y a-t-il do l'infamio no pas fairo uno libralit, et conserver pour soi co qui est soi? trange embarras, horriblo poids quo lo fidicommis? si par la rvrence des lois on se l'approprie, il no faut plus passer pour un hommo de bien ; si par le respect d'un ami mort Ton suit ses intentions en lo rendant sa veuvo, on est confidentiairo, on blesso la loi : ello cadra donc bien mal avec l'opinion des hommes, cela peut tte; et il no me convient pas do dira ici : la loi pcho, ni : les hommes so trompent 1. ^ J'entends dira do quelques particuliers, ou de quelques compagnies : tel et tel corps so contestent l'un l'autro la prsance, lo mortier et la pairie so disputent lo pas. Il me parat quo celui des deux qui vite do so rencontrer aux assembles est celui qui cde et qui, sentant son foible, jugo lui-mmo on faveur do son concurrent. >< Typhon fournit un grand do chiens et do chevaux ; quo no lui fournit-il point? sa protection le rend audacieux , il est impunment dans sa provinco tout ce qu'il lui plat detro, 1 Est-il besoin d'observerquo le sens droit et l'quit, qui condamnent les mauvaiseslois, sontloin de justifiertoutesles rflexions de La Bruyre? N'y a-t-il pas, par exemple,un milieuentro garder l'objet d'un (ldicommis et le livrer celui qui est incapablede recevoir? La loi n'a prescrit qu'uno chosesenseet sagementmotive.Il y aurait bien d'autres critiques faire sur tout ceci.!l ne faut pas que la moraleugnreen satire : la satirone veut voir quo te ct petit et dfectueuxdes choses: c'est ce qui l'expose souvent malJuger. (N.K.)

DE QUELQUES USAGES. assassin, parjure; il brle ses voisins, et il n'a pas besoin d'asile : il faut enfin quo le princo se mle lui-mmo do sa punition. X< Bagouts, liqueurs, entres, entremets, tous mots qui devraient tre barbares el inintelligibles en notre langue : et s'il est vrai qu'ils ne devraient pas tre d'usage en pleino paix, o ils ne servent qu' entretenir lo luxo et la gourmandise, comment peuvent-ils tre entendus dans le temps do la guerre et d'uno misre publique, la vue de l'ennemi, la veille d'un combat, pendant un sige? o est-il parl do la table do Scipion ou de celle de Marins? ai-jo lu quelque part quo Milltade, qu'Epaminondas, qu'Agsilas, aient fait une chre dlicate? jo voudrais qu'on no ft mention do la dlicatesse, de la propret et do la somptuosit des gnraux, qu'aprs n'avoir plus rien dira sur leur sujet, et s'tre puis sur les circonstances d'uno bataille gagne et d'uno ville prise; j'aimerois mieux qu'ils voulussent so priver do cet log'i. >X< Hermippe est l'esclavo do ce qu'il appelle ses petites commodits; il leur sacrifie l'usage reu, la coutume, les modes, la biensance; il les cherche en toutes choses, il quitte une moindre pour uno plus grande, il ne nglige aucune de celles qui sont praticables, il s'en fait uno lude, et Ine passe aucun jour qu'il no fasse en co genro uno dcouverte ; il laisso aux autres hommes le dner et Jo souper; peine en admet-il les termes, il mange quand il a faim, et I03 mets seulement o son apptit lo porte; il voit fairo son lit : quelle main assez adroite ou assez heureuse pourrait lo fairo dormir comme il veut dormir? il sort rarement do chez soi, il aimo la chambre, o il n'est ni oisif, ni laborieux, o il n'agit point, o il tracasse, et dans l'quipage d'un hommo qui a pris mdecine. On dpend servilement d'un serrurier et d'un menuisier, selon ses besoins; pour lui, s'il faut limer, il a une lime, une scie, s'il faut scier, et des tenailles, s'il faut arracher : imaginez, s'il est possible, quelques outils qu'il n'ait pas, et meilleurs et plus commodes son gr que ceux mmes dont les ouvriers so servent; il en a do nouveaux et d'inconnus, qui n'ont point do nom, productions do son esprit, et dont il a presque oubli l'usage; nul no so peut comparer lui pour faire en peu de temps el sans peine un travail fort inutile : il faisoit dix pas pour aller de son lit dans sa garde-robe; il n'en fait plus quo neuf, par la manire dont

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DE QUELQUES USAGES. 2o7 il a su tourner sa chambra : combien de pas pargns dans lo cours d'une viol ailleurs, l'on tourne la clef, Ion pousso contre, ou l'on tira soi, et une porto s'ouvre; quelle fatigue 1 voila un mouvement de trop qu'il sait s'pargner, et comment, c'est un mystro qu'il no rvle point; il est, la vrit, un grand matro pour le ressort et la mcanique, pour celle du moins dont tout le mondo se passe : Hermippe tire le jour de son appartement d'ailleurs que de la fentre : il a trouv le secret do monter et de descendre autrement que par l'escalier, et jl cherche celui d'entrer et de sortir plus commodment quo par la porte. >& Il y a dj longtemps quo l'on improuvo les mdecins, et que l'on s'en sert; lo thtre et la satire no touchent point leurs pensions; ils dotent leurs filles, placent leurs fils au Parlement et dans la prlaturc, et les railleurs eux-mmes fournissent l'argent. Ceux qui so portent bien deviennent malades; il leur faut des gens dont le mtier soit do les assurer qu'ils no mourront point : tanl quo lc^ hommes pourront mourir, cl qu'ils aimeront \ivro, lo mdecin sera raill et bien pay. >fc Un bon mdecin est celui qui a des remdes spcifiques, ou, s'il en manque, qui permet ceux qui les ont, do gurir son malade. La tmrit des charlatans, et leurs tristes succs, qui >X< en sont les suites, font valoir la mdecine et les mdecins : si ceux-ci laissent mourir, les autres tuent. %< Carro Carri 1 dbarque avec uno recette qu'il appelle un prompt remde, et qui quelquefois est un poison lent : c'est un bien'do famille, mais amlior en ses mains; de spcifique qu'il toit contra la colique, il gurit de la fivre de l'apoplexie, de quarto, de la pleursie, do l'hydropisie, l'pilopsie; forcez un peu votre mmoire, nommez uno maladio, la premire qui vous viendra en l'esprit ; l'hmorrhagic, dites-vous? il la gurit : il no ressuscite personne, il est mais il les conduit vrai, il no rend pas la vie aux'hommes, ncessairement jusqu' la dcrpitude, et co n'est quo par hasard que son pre el son aeul, qui avoient co secret, sont morls fort jeunes. Les mdecins reoivent pour leurs visites co qu'on leur donne , quelques-uns se contentent d'un remercment; Carro Carri est si sr do son remdo, et de l'effet ' Carettl. LAnmvKiu:. 11

DE QUELQUES USAGES. qui en doit suivre, qu'il n'hsite pas do s'en fairo payer d'avance, et do recevoir avanl quo do donner. Si le mal est incurablo, tant mieuxt il n'en est que plus digno do son application et do son remde : commencez par lui livrer quelques sacs de mille francs, passez-lui un contrat do constitution, donnez-lui uno do vos terres, la plus petite, et no soyez pas ensuite plus inquiets quo lui do votre gurison. L'mulation do cet hommo a peupl lo mondo de noms en 0 et en I, noms vnrables qui imposent aux malades et aux maladies. Vos mdecins, Eagon 1, et toutes les Facults, avouez-le, no gurissent pas toujours, ni srement; ceux au contrairo qui ont hrit do leurs pres la mdecine pratique, et qui l'exprience est chue par succession, promettent toujours, et avec serments, qu'on gurira : qu'il est doux aux hommes do tout esprer d'uno maladie mortello, et do se porter encore passablement bien l'agonie! la mort surprend agrablement et sans s'tro fait craindre, on la sent plutt qu'on n'a song s'y prparer et s'y rsoudre. 0 FAOON-ESCULAPKI faites rgner sur toute la terre le quinquina et l'mtiquo, conduisez sa perfection la science des simples qui sont donns aux hommes pour prolonger leur vie; observez dans les cures, avec plus de prcision et de sagesse que personne n'a encore fait, lo climat, les temps, les symptmes, et les complexions; gurissez do la manire seule qu'il convient chacun d'tro guri; chassez des corps, o rien no vous est cach do leur conomie, les maladies les plus obscures et les plus invtres; n'attentez pas sur celles do l'esprit, elles sont incurables; laissez Corinne, Lesbie, Canidie, .Trimalcion et Carpus, la passion ou la fureur des charlatans. >fc L'on souffro dans la rpublique les chiromanciens et les devins, ceux qui font l'horoscope cl qui tirent la figure, ceux qui connoissent lo pass par lo mouvement du sas ; ceux qui font voir dans un miroir ou dans un vase d'eau la clairo vrit; cl ces gens sont en effet de quelque usago : il3 prdisent aux hommes qu'ils feront fortune, consolent les enfants dont les pres ne meurent point; ils trompent enfin trs-vil prix ceux qui cherchent tre tromps. ^c Quo penser do la magio et du sortilge? La thorie en est obscure, les principes vagues, incertains, et qui approchent du visionnaire : mais il y a des faits embarrassants, 288 1 Fogon du roi. , premiermdecin

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230 DE QUELQUES USAGES. affirms par des hommes graves qui les ont vus, ou qui les ont appris do personnes qui leur ressemblent : les admettra tous, ou les nier tous, parat un gal inconvnient, et j'oso dire qu'en cela, comme dans toutes les choses extraordinaires ot qui sortent des communes rgles, il y a un parti trouver entre les mes crdules et les esprits forts. >& L'on ne peut gure charger l'enfanco do la connoissanco do trop do langues, et il me semblo quo l'on devrait mettra touto son application l'en instruire ; elles sont utiles toutes les conditions des hommes, et elles leur ouvrent galement l'entre ou une profonde ou uno facilo et agrablo rudition. Si l'on remet cette lude si pnible un go un peu plus avanc , et qu'on appelle la jeunesse , ou l'on n'a pas la force do l'embrasser par choix, ou l'on n'a pas celle d'y persvrer; et si Ton y persvra, c'est consumer la recherche des langues lo mmo temps qui est consacr l'usago quo l'on en doit fairo ; c'est borner la scienco des mots un ge qui veut dj aller plus loin, et qui demando des choses; c'est au moins avoir perdu les premires et les plus belles annes de sa vio. Un si grand fonds no so peut bien fairo quo lorsque tout s'imprimo dans l'mo naturellement et profondment ; quo la mmoiro est neuvo, prompte cl fidle; quo l'esprit et lo coeur sont encoro vides do passions, do soins el do dsirs, el quo l'on est dtermin do longs travaux par ceux do qui l'on dpend. Je suis persuad quo lo petit nombre d'habiles, ou lo grand nombro do gens superficiels, vient do l'oubli do cetlo pratique. >& L'tudo dos textes no peut jamais tro assez recommande; c'esl lo chemin lo plus court, lo plus sr et le plus agrablo pour tout gonro d'rudition : ayeii lc3 choses do la premire main, puisez la sourco; maniez, remaniez lo texto, npprcnez-lo de mmoiro, citcz-lo dans les occasions, songez surtout en pntrer le sens dans touto son tendue et dans ses circonstances; conciliez un auteur original, ajustez ses principes, tirez vous-mmes les conclusions; les premiers commentateurs so sont trouvs dans lo cas o jo dsire quo vous soyez; n'empruntez leurs lumires et no suivez leurs vuc3 qu'o les vtres scroient trop courtes; leurs explications no sont pas vous, et peuvent aisment vous chapper; vos observations, au contraire, naissent do votre esprit, et y demeurent; vous les retrouvez plus ordinairement dans la conversation, dans la consultation, et dans la dispute : ayez lo

DK QUELQUES USAGES. plaisir de voir que vous n'tes arrt dans la lecture quo par les difficults qui sont invincibles, o les commentateurs et les scoliastcs eux-mmes demeurent courts, si fertiles d'ailleurs, si abondants et si chargs d'une vaine cl fastueuse rudition dans les endroits clairs, et qui ne font de peine ni eux ni aux autres. Achevez ainsi de vous convaincre, par celle mthode d'tudier, que c'est la paresse des hommes qui a encourag le .pdantismo grossir plutt qu' enrichir les bibliothques, faire prir le texte sous le poids des commentaires, el qu'elle a en cela agi contre soi-mme et contre ses plus chers intrts, en multipliant les lectures, les recherches et le travail qu'elle cherchoit viter. > Qui rgle les hommes dans leur manire de vivre et d'user des aliments? la sant et le rgime? cela est douteux; une nation entire mange les viandes aprs les fruits ; une autre fait tout le contraire; quelques-uns commencent leurs repas par de certains fruits, et les finissent par d'autres; estce raison, est-ce usage? Est-ce par un soin de leur sant que les hommes s'habillent jusqu'au menton, portent des fraises el des collets, eux qui ont eu si longtemps la poitrine dcouverte? qui avoit mis autrefois dans l'esprit des hommes qu'on toit la guerre ou pour se dfendre ou pour attaquer, et leur avoit insinu l'usage des armes offensives cl dfensives? qui les oblige aujourd'hui do renoncer celles-ci, et, pendant qu'ils se bottent pour aller au bal, de soutenir sans armes et en pourpoint des travailleurs exposs tout le feu d'une contrescarpe? Nos pres, qui ncjngeoicnt pas une telle conduite utile au prince et la patrie , toient-ils sages ou insenss? et nous-mmes, quels hros clbrons-nous dans noire histoire? un Guesclin, un Clisson, un Foix, un Houcicaut, qui tous ont port l'armct et endoss une cuirasse. >X< Qui pourrait rendre raison de la fortune de certains mois, et de la proscription de quelques autres? Aias a pri; la voyelle qui le commence, et si propre pour l'lision, n'a pu le sauver, il a cd un autre monosyllabe \ cl qui n'est au plus que son anagramme. Certes est beau dans sa vieillesse, et a encore de la force dans son dclin; la posie le rclame, et notre langue doit beaucoup aux crivains qui le disent en prose, et qui se commettent pour lui dans leurs ouvrages. Maint est un mot qu'on ne devoit jamais abandonner, et par ' ,!/IIIs. [Solede La Bruyre.)

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201 DE QUELQUES USAGES. la facilit qu'il y avoit lo couler dans le style, et par son origine, qui est franoise. Moult, quoique latin, toit dans son temps d'un mme mrito ; et je ne vois pas par o beaucoup l'emporte sur lui. Quelle perscution le car n'a-t-il pas essuye! et s'il n'et trouv de la protection parmi les gens polis, n'toit-il pas banni honteusement d'une langue qui il a rendu de si longs services, sans qu'on st quel mot lui substituer? Cil a t dans ses beaux jours le plus joli mot de la langue franoise, il est douloureux pour les poles qu'il ait vieilli. Douloureux ne vient pas plus naturellement de douleur, que de chaleur, vient chaleureux ou chaloureux ; celui-ci se passe, bien que ce ft une richesse pour la langue, et qu'il se Valeur dise fort juste o chaud ne s'emploie qu'improprement. deyoit aussi nous conserver valeureux; haine, haineux; peine, peineux; fruit, fructueux; piti, piteux; joie, jovial; foi, fal; cour, courtois; gte, gisant; haleine, halen; vanterie, vantard; mensonge, mensonger; coutume, coutumier*; comme part maintient partial; point, pointu et pointilleux; ton, tonnant; son, sonore; frein, effrn; front, effront; ris, ridicule; loi, loyal; coeur, cordial; bien, bnin; mal, malicieux. Heur se plnoit o bonheur ne saurait entrer; il a fait heureux, qui est si frunois, et il a cess de l'tre : si quelques potes s'en sont servis, c'est moins par choix que par la contrainto de la mesure. Issue prospre et vient d'issir, qui est aboli. Fin subsiste sans consquence pour finir, qui vient de lui, pendant quo cesse et cesser rgnent galement. Verd ne fait plus verdoyer; ni fte, ftoyer; ni larme, larmoyer; ni deuil, se douloir, se condouloir; ni joie, s'jouir, bien qu'il fasse toujours se rjouir, se conjouir, ainsi qu'orgueil, s'enorgueillir. On a dit gent, lo corps gent; ce mot si facile non-seulement est tomb; l'on voit mme qu'il a entran gentil dans sa chute. On dit diffam, qui drive de fam, qui ne s'entend plus. On dit curieux, driv de cure, qui est hors d'usage. Il y avoit gagner de dires/ que pour de sorte que, ou de manire que; de moi, au lieu de pour moi ou de quant moi; de dire : je sais que c'est qu'un mal, plutt que je sais ce que c'est qu'un mal, soit par l'analogie latine, soit par l'avantage qu'il y a souvent avoir un mot de moins placer dans l'oraison. L'usage a prfr par consquent par consquence, et en cons1La plupart de ces mots que La lruyre rcgnle sont rentrs dans la angue.

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quence en consquent; faons de faire manires de faire, et manires d'agir h faons d'agir... Dans les verbes, travailler h ouvrer, tre accoutum souloir, convenir duire, faire du bruit bruire, injurier vilainer, piquer poindre, faire ressouvenir ramentevoir... Et dans les noms, penses kpensers, un si beau mot, et dont les vers se trouvoient si bien-, grandes actions prouesses, louanges loz, mchancet mauvesti; porte huis, navire nef, arme ost, monastre , monstier, prairies pres... Tous motsqui pouvoient durer ensemble d'uno gale beaut, et rendra uno langue plus abondante. L'usage a, par l'addition, la suppression, le changement ou lo drangement do quelques lettres, fait frelater do fralater, prouver de preuver, profit do proufd, froment do fourment, profil de pont fil, provision do pourveoir, promener do pourmener, et promenade do pourmenade. Lo mme usage fait, selon l'occasion , d'habile, d'utile, do facile, do docile, do mobile, et do fertile, sans y rien changer, des genres diffrents : au contraire, de vil, vile, subtil, subtile, selon leur terminaison, masculins ou fminins. Il a altr des terminaisons anciennes : do .secl il a fait sceau; de mantel, manteau; daeapel, chapeau; de coutel, couteau; de hamel, hameau; do damoisel, damoiseau; de jonvencel, jouvenceau; et cela sans que l'on voie gure co que la langue franaise gagn ces diffrences et ces changements. Est-co donc fairo pour le progrs d'uno languo, quo do dfrer l'usage? scroit-il mieux de secouer lo joug de son empira si despotique? faudrait-il, dans.une langue vivante, couter la seule raison qui prvient les quivoques, suit la racino des mots, et le rapport qu'ils ont avec les langues originaires dont ils sont sortis, si la raison d'ailleurs veut qu'on suive l'usage? Si nos anctres ont mieux crit quo nous, ou si nous l'emportons sur eux par lo choix des mots, par le tour et l'expression , par la clart et la brivet du discours , c'est uno question souvent agite, toujours indcise : on no la terminera point en comparant, comme l'on fait quelquefois, un froid crivain de l'autro sicle aux plus clbres do celui-ci, ou I03 vers de Laurent, pay pour no plus crire, ceux de MAROT cl de DESPORTES. Il faudrait, pour prononcer juste sur cetto matire, opposer siclo sicle, et excellent ouvrage excellent ouvrage, par exemple les meilleurs rondeaux do BENSERADE ou do VOITURE ces deux-ci, qu'une tradition nous a conservs sans nous en marquer le temps ni l'auteur :

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Bien propos s'en vint Ogier en France Pour le pas de mescrans monder : J n'est besoin de conter sa vaillance, Puisqu'ennemis n'osoient le regarder. Or, quand il eut tout mis en assurance, Do voyager il voulut s'enharder; En paradis trouva l'eau de Jouvance, Dont il se sceut de vieillesseengarder Bien propos. Puis par cette eau son corps tout dcrpite Transmu fut par manire subito En jeune gars,, frais, gracieux et droit. Grand dommage est que cecy soit sornettes ; Filles connoys, qui ne sont pas jeunettes, A qui cette eau do Jouvance viendrait Bien propos.

De celtuy preux maints grands clercs ont crit Qu'oncquesdangicr n'tonna son courage; Abus fut par lo malin esprit, Qu'il pousa sous fminin visage. Si piteux cas la fin dcouvrit Sans un seul brin de peur ni de dommage; Dont grand renom par tout lo monde acquit, Si qu'on tenoit trs honneste langage De celtuy preux. Bicntost aprs fillede roy s'prit De son amour, qui voulenliers s'offrit Au bon Richard en second mariage. Donc s'il vaut mieux de diable ou femme avoir Et qui des deux bruit plus en mnage , Ceulx qui voudront, si le pourront savoir De cetluy preux.

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DE LA CHAIRE. LE discours chrtien est devenu un spectacle, cette tristesse vangliquo qui en est l'me ne s'y remarque plus; ello est supple parles avantages de la mine, par les inflexions de la voix, par la rgularit du geste, par lo choix des mots, et par les longues numrations : on n'couto plus srieusement la parolo sainte; c'est une sorlo d'amusement entre millo autres, c'est un jeu o il y a de l'mulation et des parieurs. > L'loquence profane est transpose, pour ainsi dira, du et FOURCROY l'ont fait rbarreau, o LE MAISTRE,PUCELLE gner, et o elle n'est plus d'usage, la chaire o ello no doit pas tre. L'on fait assau^d'loquonco jusqu'au pied de l'autel et en prsenco des mystres : celui qui coute s'tablit juge do celui qui prcho, pour condamner ou pour applaudir, et n'est pas plus converti par le discours qu'il favorise que par celui auquel il est contraire. L'orateur plat aux uns, dplat aux autres, et convient avec tous en m chose que, comme il ne cherche point les rendre meilleius, ils no pensent pas aussi le devenir. Un apprenti est docile, il coute son matro, il profito de ses leons, et il devient matre : l'homme- indocile critique le discours du prdicateur comme lo livra du philosophe, et il ne devient ni chrtien, ni raisonnable. >X< Jusqu' ce q>>"' revienno un hommo qui, avec un style nourri des saintes Ecritures, explique au peuplo la parolo divine uniment et familirement, les orateurs et les dclamatcurs seront suivis. )J< Les citations profanes, les froides allusions, lo mauvais pathtique, les antithses, les figures outres ont fini; les portraits finiront et feront place uno simple explication de l'vangile, jointe aux mouvements qui inspirent la conversion. $< Cet homme que je soubaitois impatiemment, et que je no daignois pas esprer de notre sicle, est enfin venu; les courtisans, force de got et do connotro les biensances, lui ont applaudi; ils ont, choso incroyable, abandonn la chapelle du roi pour venir entendra avec lo peuple la parole

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de Dieu annonce par cet homme apostolique 1 : la ville n'a pas t de l'avis de la cour; o il a prch, les paroissiens ont dsert , jusqu'aux marguilliers ont disparu, les pasteurs ont tenu ferme, mais les ouailles se sont disperses, et les orateurs voisins en ont grossi leur auditoire. Je dcvois le prvoir, et ne pas dire qu'un tel homme n'avoit qu' se montrer pour tre suivi, et qu' parler pour tre cout : no savois-je pas quelle est dans les hommes et en toutes choses la force indomplablo do l'habitude! depuis trente annes on prte l'oreille aux rhteurs, aux dclamateurs, aux numratenrs, on court ceux qui peignent en grand ou en miniature; il n'y a pas longtemps qu'ils avoient des chutes ou des transitions ingnieuses, quelquefois mmetsi vives et si aigus, qu'elles pouvoient passer pour pigrammes; ils les ont adoucies, je l'avoue, et co no sont plus quo des madrigaux : ils ont toujours, d'une ncessit indispensable et gomtrique, trois sujets admirables do vos intentions; ils prouveront uno telle choso dans la premire partie de leur discours, celte autre dans la seconde partie, et cetto aulro encore dans la troisime. Ainsi vous serez convaincu d'abord d'une certaine vrit, et c'est leur premier point; d'une autre vrit, et c'est leur second point, et puis d'uno troisime vrit, et c'est leur troisimo point; de sorlo que la premire rflexion vous instruira d'un principe des plus fondamentaux do votre religion, la seconde d'un autre principe qui no l'est pas moins, et la dernire rflexion, d'un troisime et dernier principe, le plus important do tous, qui est remis pourtant, faute do loisir, uno autre fois; enfin, pour reprendra et abrger celte division, et former un plan... Encore, dites-vous, et quelles prparations pour un discours do trois qunrts-d'hcuro qui leur reste faire l plus ils cherchent lo digrer et l'claircir, plus ils m'ombrouillcnt. Jo vous crois sans peine, et c'est l'effet le plus naturel de tout cet amas d'ides qui reviennent la mme, dont ils chargent sans piti la mmoire do leurs auditeurs; il semble , les voir s'opinitrcr cet usage, quo la grce de la conversion soit attache ces normes partitions : comment nanmoins seroit-on converti par de tels aptres, si l'on ne peut qu' peine les entendre articuler, les suivre, et ne les pas perdra de vue? Je leur demanderais volontiers qu'au milieu do leur course imptueuse ils voulussent 1 Le P. Sraphin, capucin.[Sotede La Bruyre.)

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plusieurs fois reprendre haleine, souffler un pou, ot laisser souffler leurs auditeurs. Vains discours, paroles perdues! le temps des homlies n'est plus; les Basile, les Chrysostome, ne le ramneraient pas; on passerait en d'autres diocses pour tre hors do la porte de leur voix et de leurs familires instructions. Lo commun des hommes aime les phrases et les priodes, admire ce qu'il n'entend pas, se suppose instruit, content de dcider entra un premier et un second point, ou entre lo dernier sermon et le pnultime. Il y a moins d'un sicle qu'un livre franois toit un cer>X< tain nombre do pages latines, o l'on dcouvrait quelques lignes ou quelques mots en notro langue. Les passages, les traits et les citations n'en toient pas demeurs l : Ovido et Catulle achevoient do dcider des mariages et des testaments , et venoient avec les Pandectes au secours do la veuve et des pupilles; lo sacr et lo profane ne so quittoient point, ils s'toient glisss enscmblo jusquo dans la chaire; saint Cyrillo, Horace, saintCypricn, Lucrco, parloiont alternativement; les potes toient de l'avis do saint Augustin et do tous les Pres, on parloit latin et longtemps devant des femmes et des marguillicrs ; ou a parl grec : il falloit savoir prodigieusement pour prcher si mal. Autre temps, autre usage; le texto esl encoro latin, tout lo discours est franois, et d'un beau franois; l'Evangile mme n'est pas cit : il faut savoir aujourd'hui trs-pou do choso pour bien prcher. L'on a enfin banni la scolasliquo do toutes les chaires >X< des grandes villes, et on l'a relgue dans les bourgs et dans les villages pour l'instruction et pour lo salut du laboureur et du vigneron. >X<G'estavoir do l'esprit quo do plaire au peuple dans un sermon par un stylo fleuri,' uno morale enjoue, des figures ritres, des traits brillants et de vives descriptions ; mais ce n'est point en avoir assez. Un meilleur esprit n?ligo ces servir l'vangile; il ornements trangers, indignes'do prche simplement, fortement, chrtiennement. :$< L'orateur fait do si belles images do certains dsordres, y fait entrer des circonstances si dlicates, met tant d'esprit, de tour et do raffinement dans celui qui pche, quo , si je n'ai pas de pento vouloir ressembler ses portraits, j'ai besoin du moins que quelque aptre, avec un stylo plus chrtien , me dgote des vices dont l'on m'a fait uno peinture si agrable.

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>fc Un beau sermon est un discours oratoire qui est dans toutes ses rgles, purg de tous ses dfauts, conforme aux prceptes de l'loquence humaine , et par de tous les ornements de la rhtorique ; ceux qui entendent finement n'en perdent pas le moindre trait ni une seule penso ; ils suivent sans peino l'orateur dans toutes les numrations o il se promne, comme dans toutes les lvations o il so jetto : co n'est uno nigme quo pour le peuple. >& Lo solide et l'admirable discours quo celui qu'on vient d'entendre I les points do religion les plus essentiels, comme les plus pressants motifs do conversion, y ont t traits ; quel grand effet n'a-t-il pas d fairo sur l'esprit et dans l'mo do tous les auditeursI les voil rendus, ils en sont mus et touchs au point do rsoudre dans leur coeur, sur ce sermon de Thodore, qu'il est encore plus beau que lo dernier qu'il a prch. >k La moralo douco et rclcho tombe avec celui qui, la prche ; ello n'a rien qui rveille et qui pique la curiosit d'un homme du monde, qui. craint moins qu'on ne pense uno doctrine svre, et qui l'aime mme dans celui qui fait son devoir en l'annonant : il semble donc qu'il y ait dans l'glise comme deux,tats qui doivent la partager, celui do dire la vrit dans touto son tenduo, sans gards, sans dguisement; celui do l'couter avidement, avec got, avec admiration, avec loges, et do n'en fairo cependant ni pis ni mieux. >& L'on peut fairo co reproche l'hroque vertu des grands hommes, qu'elle a corrompu l'loquence, ou du moins amolli lo stylo do la plupart des prdicateurs; au lieu do s'unir seulement avec les peuples pour bnir le ciel de si rares prsents qui en sont venus, ils ont entr en socit avec les auteurs et les potes, et, devenus comme eux pangyristes, ils ont enchri sur les plres ddicatoires, sur les stances et sur les prologues ; ils ont chang la parole sainte en un tissu do louanges, justes, la vrit, mais mal places, intresses, que personno n'exige d'eux, et qui ne conviennent pointa leur caractre ; on est heureux si, l'occasion du hros qu'ils clbrent jusque dans le sanctuaire, ils disent un mot do Dieu et du mystre qu'ils doivent prcher : il s'en est trouv quelques-uns qui, ayant assujetti lo saint vangile, qui doit tro commun tous, la prsence d'un seul auditeur, se sonl vus dconcerts par des hasards qui le retenoient ailleurs , n'ont pu prononcer devant des chrtiens un discours chrtien qui

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n'toit pas fait pour eux, et ont t suppls par d'autres orateurs qui n'ont eu le temps que do louer Dieu dans un sermon prcipit. >&Thoiule a moins russi que quelques-uns de ses auditeurs no l'apprhendoient ; ils sont contents de lui et de son discours ; il a mieux fait leur gr que de charmer l'esprit et les oreilles, qui est de flatter leur jalousie. >& Devroit-il suffire d'avoir l grand et puissant dans lo monde, pour tre louable ou non, et, devant lo saint autel et dans la chaire de la vrit, lou et clbr ses funrailles? n'y a-t-il point d'autre grandeur quo celle qui vient de l'autorit et de la naissance? pourquoi n'est-il pas tabli do faire publiquement le pangyrique d'un hommo qui a excell pendant sa vie dans la bont, dans l'quit, dans la douceur, dans la fidlit, dans la pit? ce qu'on appelle uno oraison funbre n'est aujourd'hui bien reue du plus grand nombre des auditeurs qu' mesure qu'elle s'loigne davantage du discours chrtien, ou, si vous l'aimez mieux ainsi, qu'ello approcho do plus prs d'un loge profane. %<Tel, d'un coup, cl sans y avoir pens la veille, prend du papier, une pi uni o, dit en soi-mme : je vais fairo un livra, sans autre talent pour crire que le besoin qu'il a de cinquante pistolcs; je lui cric inutilement : Prenez uno scie, Dioscotc, sciez ou bien tournez, ou faites uno janto do roue, vous aurez votre solairo : il n'a point fait l'apprenlisago de tous ces mtiers. Copiez donc, transcrivez, soyez au plus correcteur d'imprimerie; n'crivez point; il veut crire et fairo imprimer; et parce qu'on n'envoie pas l'imprimeur un cahier blanc, il le barbouille do co qu'il lui plat : il crirait volontiers quo la Seino coule Paris, qu'il y a sept jours dans la semaine, ou quo le temps est la pluie; et comme ce discours n'est ni contre la religion ni conlro l'tat, cl qu'il ne fera point d'autre dsordre dans le public que de lui gter le gol et l'accoutumer aux choses fades et insipides, il passe l'examen, il est imprim, cl, la honte du sicle, comme pour l'humiliation des bons auteurs, rimprim. Do mme, un hommo dit en son coeur: Je prcherai, et il prche; le voil en chaire, sans autre talent ni vocation. >& Un clerc mondain ou irrligieux, s'il monto en chaire, est dclamatcur. 11 y a au contraire des hommes saints , et dont le seul caractre est efficace pour la persuasion : ils paraissent, et

269 , DE LA CHAIRE. tout un peuple qui doit les couter est dj mu et comme persuad par leur prsence ; le discours qu'ils vont prononcer fera lo reste. me rappellent j^ L'vquo de MEAUXet le P. BOURDALOUE DMOSTHENE et CICRON.Tous deux, matres dans l'loquence de la chaire, ont eu lo destin des grands modles : l'un a fait do mauvais censeurs, l'autre de mauvais copistes. ^ L'loquence de la chaire, en co qui y entre d'humain et du talent do l'orateur, est cache, connue do peu do personnes , et d'une difficile excution ; quel art en ce genre pour plaire en persuadant! il faut marcher par des chemins battus, dire ce qui a t dit, et ce quo l'on prvoit quo vous allez dire : les matires sont grandes, mais uses et triviales; les principes srs, mais dont'les auditeurs pntrent les conclusions d'une seule vue; il y entre des sujets qui sont sublimes, mais qui peut traiter lo sublime? Il y a des mystres quo l'on doit expliquer, et qui s'expliquent mieux par une leon do l'cole quo par un discours oratoire : la morale mmo do la chairo, qui comprend uno matire aussi vaste et aussi diversifie que le sont les moeurs des hommes, roule sur les mmes pivots, retrace les mmes imagCb, et se prescrit des bornes bien plus troites quo la satire : aprs l'invective commune contre les honneurs, les richesses et le plaisir, il no resto plus l'orateur qu' courir la fin de son discours et congdier l'assemble : si quelquefois on pleura, si on est mu, aprs avoir fait attention au gnie et au caractre de ceux qui font pleurer, peut-tre conviendra-t-on que c'est la matire qui se prche elle-mme, et notre !.itrai le plus capital qui so fait sentir : quo c'est moins uno vritable loquenco quo la ferme poitrine du missionnaire qui nous branle et qui cause en nous ces mouvements. Enfin le prdicateur n'est point soutenu, comme l'avocat, par des faits toujours nouveaux, par de diffrents vnements, par des aventures inoues; il no s'exerce point sur les questions douteuses, il no fait point valoir les violentes conjectures et les prsomptions, toutes choses nanmoins qui lvent le gnie, lui donnent de la force et de retendue, et contraignent bien moins l'loquence qu'elles no la fixent et ne la dirigent : il doit, au conlrairo, tirer son discours d'une source commune , et o tout le monde puise; et, s'il s'carte de ces lieux communs, il n'est plus populaire, il est abstrait ou dclamateur, il no prche plus l'Evangile. Il n'a besoin que d'une noble simplicit, mais il faut l'atteindre; ta-

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lent rare et qui passe les forces du commun des hommes : ce qu'ils ont do gnie, d'imagination , d'rudition ot de mmoire no leur sert souvent qu' s'en loigner. La fonction do l'avocat est pniblo, laborieuse, et suppose, dans celui qui l'excrco, un riche fonds et do grandes ressources; il n'est pas seulement charg, comme 1e prdicateur, d'un certain nombre d'oraisons composes avec loisir, rcites de mmoire, avec autorit, sans contradicteurs, et qui avec de mdiocres changements lui font honneur plus d'uno fois : il prononce de graves plaidoyers devant des juges qui peuvent lui imposer silence, et contre des adversaires qui l'interrompent, il doit tre prt sur la rplique; il parle en un mmo jour, dans divers tribunaux, de diffrentes affaires ; sa maison n'est pas pour lui un lieu de repos et do rctrailo, ni un asile contro les plaideurs ; elle est ouverte tous ceux qui viennent l'accabler do leurs questions et do leurs doutes; il ne so mot pas au lit; on ne l'essuio point, on no lui prpare point do rafrachissements ; il no se fait point dans sa chambra un concours do mondo do tous les tats et de tous les sexes pour lo fliciter sur l'agrment et sur la politesse do son langago, lui remettre l'esprit sur un endroit o il a couru risquo de demeurer court, ou sur un scrupule qu'il a sur le chevet d'avoir plaid moins vivement qu' l'ordinairo : il so dlasso d'un long discours par do plus longs crits, il no fait qao changer do travaux et do fatigues : j'ose dira qu'il est, dans son genre, co qu'toient dans le leur les premiers hommes apostoliques. Quand on a ainsi distingu l'loquence du barreau do la fonction de l'avocat, et l'loqucnco do la chairo du ministro du prdicateur, on croit voir qu'il est plus ais do prcher quo do plaider, et plus difficile de bien prcher quo do bien plaider. > Quel avantage n'a pas un discours prononc sur un ouvrage qui est crit I Les hommes sont les dupes de l'aclion et do la parole, comme de tout l'appareil do l'auditoire : pour peu de prvention qu'ils aient en faveur do celui qui parle, ils l'admirent, et cherchent ensuito lo comprendra; avant qu'il ait commenc, ils s'crient qu'il va bien faire, ils s'endorment bientt, et, le discours fini, ils se rveillent pour dire qu'il a bien fait. On so passionne moins pour un auteur : son ouvrage est lu dans lo loisir de la campagno ou dans lo silence du cabinet; il n'y a point de rendez-vous publics pour lui applaudir, encore moins do cabale pour lui sacrifier tous ses rivaux, et pour l'levcr la prlaluro; on lit sort livra, quclquo excel-

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lent qu'il soit, dans l'esprit-do le trouver mdiocre; on lo feuillette, on le discute, on lo confronto : co no sont pas des sons qui so perdent.en l'air, et qui s'oublient : ce qui est imprim demeur imprim; on l'attend quelquefois plusieurs jours avant l'impression, pour lo dcrier, et lo plaisir le plus dlicat que l'on en tire vient de la critiquo qu'on en fait; on est piqu d'y trouver chaque page des traits qui doivent plaire, on va mmo souvent jusqu' apprhender d'en tre diverti, et on ne quitte ce livre quo parco qu'il est bon. Tout le monde no so donne pas pour orateur; les phrases, les figures , lo don do la mmoire, la robe ou l'engagement do celui qui prcho, no sont pas des choses qu'on ose ou qu'on veuillo toujours s'approprier : chacun, au contraire, croit penser bien et crira encoro mieux co qu'il a pens; il en est moins favorable celui qui penso et qui crit aussi bien quo lui; en un mot lo sermonneur est plus tt vquo que lo plus solido crivain n'est rovtu d'un prieur simple, et, dans la distribution des grces, do nouvelles sont accordes celuil , pendant que l'auteur gravo so tient heureux d'avoir ses restes. > S'il arrivo quo les mchants vous hassent et vous perscutent, les gens de bien vous conseillent do vous humilier devant Dieu, pour vous mettra en gardo contro la vanit qui pourrait vous venir do dplaira des gens do co caractre; do mmo, si certains hommes, sujets so rcrier sur lo mdiocro, dsapprouvent un ouvrage quo vous avez crit, ou un discours quo vous venez do prononcer en public, soit au barreau, soit dans la chaire, ou ailleurs, humiliez-vous : on no peut guro lro expos uno tentation d'orgueil plus dlicate et plus prochaine. > Il mo semblo qu'un prdicateur 1 devrait faire choix dans chaquo discours d'une vrit unique, mais capitale, terrible ou inslruclivo; la manier fond, et-l'puiser; abandonner toutes ces divisons si recherches, si retournes, si remanies et si diffrencies; no point supposer co qui est faux, jo veux dira quo lo grand ou lo beau mondo sait sa religion et ses devoirs , et ne pas apprhender de fairo, ou ces bonnes ttes, ou ces esprits si raffins, des catchismes ; co temps si long quo l'on use composer un long ouvrage, l'employer so rendre si matre de sa maliro, quo le tour et les expres' Le P. de La Rue.

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sions naissent dans l'action, et coulent de source : se livrer, aprs une certaine prparation, son gnie et aux mouvements qu'un grand sujet peut inspirer : qu'il pourrait enfin s'pargner ces prodigieux efforts de mmoire qui ressemblent mieux uno gageure qu' une affaire srieuse, qui corrompent le geslc et dfigurent le visage; jeter au contraire, par un bel enthousiasme, la persuasion dans les esprits et l'alarme dans lo coeur, et toucher ses auditeurs d'uno tout autre crainte que do celle de le voir demeurer court. ^ Que celui qui n'est pas encore assez parfait pour s'oublier soi-mme dans le ministre do la parole saintone so dcourage point par les rgles austres qu'on lui prescrit, comme si elles lui toient les moyens do faire montre do son esprit, et do monter aux dignits o il aspira : quel plus beau talenl quo celui de prcher apostoliquement, et quel autre mrite mieux un vch? FNELON en toit-il indigne? auroit-il pu chapper au choix du princo que par un autre choix? DES ESPRITS FOKTS. LES esprits forts savent-ils qu'on les appelle ainsi par ironie? quelle plus grande foiblesso quo d'tro incertain quel est lo principe do son tre, de sa vie, de ses sens, do ses connoissances, el quelle en doit tre la fin? Quel dcouragement plus grand que de douter si son me n'est point matire comme la pierro elle reptile, et si elle n'csl point corruptiblo comme ces viles cratures? N'y a-t-il pas plus de force et de grandeur recevoir dans notre esprit l'ide d'un tre suprieur tous les tres, qui les a tous faits, et qui tous so doivent rapporter; d'un tre souverainement parfait, qui est pur, qui n'a point commenc et qui ne peut finir, dont notre me est 1l'image , et, si j'ose dire, une portion comme esprit et commo immortelle? >^ Le docile et lo foiblo sont susceptibles d'impressions : l'un en reoit de bonnes, l'autre de mauvaises, c'est--dire quo le premier est persuad et' fidle, et que le second est entt et corrompu. Ainsi l'cspril docile admet la vraie religion, et l'esprit foible, ou n'en admet aucune, ou en admet une fausse : or, l'esprit fort, ou n'a point de religion, ou so fait uno religion; donc l'esprit fort, c'est l'esprit foible.

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>c J'appelle mondains, terrestres ou grossiers, ceux dont l'esprit et le coeur sont attachs uno petite portion do ce monde qu'ils habitent, qui est li terre; qui n'estiment rien, qui n'aiment rien au del; gens aussi limits que ce qu'ils appellent leurs possessions ou leur domaine, que l'on mesure, dont on compte les arpents , et dont on montra les bornes. Je no m'tonno pas quo des hommes qui s'appuient sur un atome , chancellent dans les moindres efforts qu'ils font pour sonder la vrit; si, avec des vuas si courtes, ils ne percent point, travers le ciel et les astres, jusqu' Dieu mme; si, ne s'apercevant point, ou de l'excellence de ce qui est esprit ou de la dignit de l'me, ils ressentent encore moins combien elle est difficile assouvir, combien la terre entire est audessous d'elle, de quelle ncessit lui devient un tre souverainement parfait, qui est DIEU, et quel besoin indispensable ello a d'uno religion qui le lui indique, el qui lui en est une. caution sro. Jo comprends au contraire fort aisment qu'il est naturel de tels esprits do tomber dans l'incrdulil ou l'indiffrence, et de fairo servir Dieu et la religion la politiquo, c'est--dire l'ordro et la dcoration de co monde, la seule chose, selon eux , qui mrite qu'on y pense. >X< Quelques-uns achvent do so corrompre par de longs voyages et perdent lo peu de religion qui leur restoit; ils voient de jour autre un nouveau culte, diverses moeurs, diverses crmonies : ils ressemblent ceux qui entrent dans les magasins, indtermins sur le choix des toffes qu'ils veulent acheter : le grand nombre de celles qu'on leur montre les rend plus indiffrents; elles ont chacune leur agrment et leur biensance; ils no so fixent point, ils sortent sans emplette. >&Il y a des hommes qui attendent tre dvots et religieux que tout le monde se dclare impie et libertin : ce sera alors le parti du vulgaire; ils sauront s'en dgager; la singularit leur plat dans uno matire si srieuse et si profonde : ils no suivent la mode et le train commun que dans les choses de rien et de nulle suite : qui sait mme s'ils n'ont pas dj mis uno sorte de bravoure et d'intrpidit courir tout le risque de l'avenir; il ne faut pas d'ailleurs que, dans une certaine condition, avec une certaine tenduo d'esprit et do certaines vues, l'on songo croire comme les savants et lo peuple. >& H faudrait s'prouver et s'examiner trs-srieusement avant que do so dclarer esprit fort ou libertin, afin , au LABUUYNR. 18

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moins, et selon ses principes, de finir comme l'on a vcu ; ou, si l'on ne so sent pas la force d'aller si loin, so rsoudra do ' vivre cofhmo l'on veut mourir. %<Touto plaisanterie clans un homme mourant est hors de sa place : si elle roulo sur do certains chapitras , elle est funeste. C'est une cxtrmo misre que de donner ses dpens, ceux que l'on laisse, le plaisir d'un bon mot. Dans quelquo prvention quo l'on puisse tre sur ce qui doit suivre la mort, c'est uno choso bien sricuso que do mourir : ce n'est point alors le badinage qui sied bien, mais la constance. >& Il y a eu do tout temps do ces gens d'un bel esprit et d'une agrable littrature, esclaves des grands dont ils ont pous lo libertinago et port le joug toute leur vie contre leurs propres lumires et contre leur conscience. Ces hommes n'ont jamais vcu que pour d'autres hommes, et ils semblent les avoir regards commo leur dernire fin. Ils ont eu honto de se sauver leurs yeux, do paratre tels qu'ils toient peuttre dans le coeur, et ils so sont perdus par dfrence ou par foiblcsse. Y a-t-il donc sur la terre des grands assez grands et des puissants assez puissants pour mriter do nous que nous croyions et que nous vivions leur gr, selon leur got et leurs caprices, et que nous poussions la complaisanco plus loin en mourant, non do la maniera qui est la plus sro pour nous, mais de celle qui leur plat davantago? % J'exigerais de ceux qui vont contre lo train commun et les grandes rgles, qu'ils sussent plus que les autres, qu'ils eussent des raisons claires, et de ces arguments qui emportent conviction. >fcJo voudrais voir un homme sobre, modr, chaste, quitable, prononcer qu'il n'y a point do Dieu; il parlerait du moins sans intrt; mai3 cet homme no se trouve point. ^ J'aurais une extrme curiosit de voir celui qui serait persuad que Dieu n'c3t point, il mo dirait du moins la raison invincible qui a su le convaincre. % L'impossibilit o jo suis de prouver quo Dieu n'est pas me dcouvre son existence > Dieu condamne et punit ceux qui l'offensent, seul juge en sa propre cause; co qui rpugno, s'il n'est lui-mmo la justice et la vrit, c'est--dire s'il n'est Dieu. ^ Jo sens qu'il y a un Dieu, et jo no sens pas qu'il n'y en ail point, cela me suffit, tout le raisonnement du monde

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m'est inutile; je conclus que Dieu "existe : celte conclusion est dans ma nature; j'en ai reu les principes trop aisment dans mon enfance, et je les ai conservs depuis trop naturellement dans un ge plus avanc, pour les souponner do fausset : mais il y a des esprits qui se dfont de ces principes. C'est une grande question s'il s'en trouvo do tels; et, quand il serait ainsi, cela prouvo seulement qu'il y a des monstres. >& L'athismo n'est point : les grands qui en sont le plus souponns sont trop paresseux pour dcider en leur esprit que Dieu n'est pas; leur indolence va jusqu' les rendra froids et indiffrents sur cet article si capital, comme sur la naturo do leur me et sur les consquences d'une vraio religion; ils ne nient ces choses ni no les accordent; ils n'y pensentpoint. >& Nous n'avons pas trop do touto notre sant, do toutes nos forces, et de tout notre esprit, pour penser aux hommes ou au plus petit intrt : il semble au contraire quo la biensance et la coutume exigent de nous quo nous no pensions Dieu quo dans un tat o il no resto en nous qu'autant do raison qu'il faut pour ne pas dira qu'il n'y en a plus. >fc Un grand croit s'vanouir, et il meurt; un autro grand et perd chaque jour quelque chose do prit insensiblement, sci-mmo avant qu'il soit teint : formidables leons, mais inutiles ! des circonstances si marques et si sensiblement opposes no so relvent point, et ne touchent personne; les hommes n'y ont pas plus d'attention qu' uno fleur qui so fane, ou uno feuille qui tombe; ils envient les places qui demeurent vacantes, ou ils s'informent si elles sont remplies, et par qui. >& Les hommes sonl-ils assez bons, assez fidles, assez quitables, pour mriter touto notre confiance, et no nous pas faire dsirer du moins quo Dieu existt, qui nous pussions appeler do leurs jugements et avoir recours quand nous en sommes perscuts ou trahis. Si c'est lo grand et lo sublime do la religion qui blouit, >$(< ou qui confond les esprits forts, ils ne sont plus des esprits forts, mais de foibles gnies et do petits esprits; et si c'est au contraire ce qu'il y a d'humble el de simple qui les robuto, ils sont la vrit des esprits forts, et plus forts que tant do grands hommes si clairs, si levs, et nanmoins si fidles, quo les LON, les BASILE, les JRME, les AUOUSTIN.

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Vn Pre de l'glise, un dedeur de l'glise, quels noms! >X< quelle quelle triste se dans leurs crits ! quelle scheresse, froide dvotion et peut-tre quelle scolaslique? disent ceux qui ne les ont jamais lus : mais plutt quel tonnement pour tous ceux qui se. sont fait \\\w ide des Pres si loign! de la vrit! s'ils voyaient dans leurs ouvrages plus de tour et de dlicatesse, plus le politesse et d'esprit, plus de richesse d'expression et plus do force de raisonnement, des tiaits plus vifs et d>^ grces plus naturelles que l'on n>)n remarque dans la plupart des livras de ce temps, qui sont lus avre got, qui donnent du nom et de i vanit leurs auteurs! Quel e|a;-or d'aimer la religion , et de la voir crue , soutenue, explique par de si beaux gnies el par de si solides esprits! surtout lorsqu'on vient connotre que, pour l'tendue de oonnoissanee, pour la profondeur et la pntration, pour les principes de la puie philosophie, pour leur application cl leur dveloppement, pour la justesse des conclusions, pour la dignit du discours, pour la beaut de la morale et des sentiments, il n'y a rien, par exemple, que l'on puisse comparer saint AUOL'.STIN, que PLATONet que CM.KKON. L'homme est n menteur : la vrit est simple et ing>X< nue, et il veut du spcieux et de l'ornement; elle n'est pas lui, elle vient du ciel toute faite, pour ainsi dire, et dans toute sa peifection ; et l'homme n'aime que son propre ouvrage, la fiction et la fable : voyez !e peuple, il controuve, il augmente, il charge par grossiret et par sottise : demandez mme au plus honnte homme s'il est toujours vrai dans ses discours, s'il ne se surprend pas quelquefois dans des dguisements o engagent ncessairement la vanit et la lgret, si, pour faire un meilleur conte, il ne lui chappe pas souvent d'ajouter un fait qu'il rcite une circonstance qui y manque. Une Jiose arrive aujourd'hui, et presque sous nos yeux : cent personnes qui l'ont vue, la racontent en cent faons diffrentes; celui-ci, s'il est cout, la dira en ire d'une manire qui n'a pas t dite : quelle crance don >ourrois-jo donner dos faits qui soat a.:' iens et loigns u nous par plusieurs sicles? quel fondement dois-jc faire sur les plus graves historiens? que devient l'histoire? Csar a-t-ii t massacr au milieu du snat? y a-t-il eu un Csar? quelle consquence! me dites-vous; quels doutes! quelle demande! Vous riez, vous ne me jugez pas digne d'aucune rponse; et je crois mme que vous avez raison : je suppose nanmoins que le livre qui fait mention de

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Csar ne soit pas un livre profane, crit de la main des hommes , qui sont menteurs, trouv par hasard dans les bibliothques parmi d'autres manuscrits qui contiennent des histoires vraies ou apocryphes, qu'au contraire il soit inspir, saint, divin, qu'il porte en soi ces caractres, qu'il so trouve depuis prs de deux mille ans dans une socit nombreuse qui n'a pas permis qu'on y ait fait pendant tout ce temps la moindre altration, et qui s'est fait une religion de le conserver dans toute son intgrit; qu'il y ait mme un engagement religieux et indispensable d'avoir de la foi pour tous les faits contenus dans ce volume o il est parl de Csar et de sa dictature ; avoue/.-le, Lucile, vous douterez alors qu'il y ait eu un Csar. >fr 'foute musique n'est pas propre louer Dieu et tre entendue dans lo sanctuaire; toute philosophie :ic parle pas des principes de ses dignement de Dieu, de sa puissance, oprations, ci de ses mystres : plus cetto philosophie est subtile et idale, plus elle est vaine et inutile pour expliquer des choses qui ne demandent des hommes qu'un sens droit pour tre connues jusqu' un certain point, et qui au del sont inexplicables : vouloir rendre raison de Dieu, de ses perfections , et, si j'oso ainsi parler, de ses actions, c'est aller plus loin que les anciens philosophes, que les aptres, que les premiers docteurs; mais ce n'est pas rencontrer si juste, c'est creuser longtemps et profondment sans liouver les sources de la vrit : ds qu'on a abandonn les termes de bont, de misricorde , do justice et de tout''--pui3sance, qui donnent de Dieu de si hautes el de si aimables ides, quelque grand effort d'imagination qu on puisse faire, il faut recevoir les expressions sches, striles, vides do sens, admcltrc les penses creuses, cartes des notions communes, ou tout au plus les subtiles et les ingnieuses, et, mesure que l'on acquiert d'ouverture dans une nouvelle mtaphysique, perdre un peu de sa religion. >X< Jusques o les hommes ne so portent-ils point par l'intrt de la religion, dont ils sont si peu persuads, et qu'ils pratiquent si mal! >$<Cette mme religion quo les hommes dfendent avec chaleur et avec zle contre ceux qui en ont une toute contraire, ils l'altrent eux-mmes dans leur esprit par des sentiments particuliers; ils y ajoutent, et i's en retranchent mille choses souvent essentielles, selon ce qui leur convient, et ils

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demeurent fermes et inbranlables dans cette forme qu'ils lui ont donne. Ainsi, parler populairement, on peut dire d'une seule nation, qu'elle vit sous un mme culte, cl qu'elle n'a qu'une seule religion; mais, parler exactement, il est vrai qu'elle en a plusieurs, et que chacun presque y a la sienne. Deux sortes de gens lleurissent dans les cours, et y do>X< minent dans divers temps, les libertins et les hypocrites: ceux-l gaiement, ouvertement, sans art, sans dissimulation, ceux-ci finement, par des artifices, par la cabale : cent fois plus pris de la fortune que les premiers, ils en sont jaloux jusqu' l'excs; ils veulent la gouverner, la possder seuls, la partager entre eux, et en exclure tout autre : dignits, charges, postes, bnfices, pensions, honneurs, tout leur convient et ne convient qu' eux , le reste des hommes en est indigne, ils ne comprennent point que sans leur attache on ait l'impudence de les esprer : une troupe de masques entre dans un bal : ont-ils la main, ils dansent, ils se font danser les uns les autres, ils dansent encore, ils dansent toujours; ils ne rendent la main personne de l'assemble, quelque digne qu'elle soit do leur attention; on languit, on sche de les voir danser les plus et de no danstv point; quelques-uns murmurent, rages prennent leur parti, et son vont. Il y a deux espces de libertins : les libertins, ceux du >X< moi " ruii croient l'tre, et les hypocrites ou faux dvots, c'est-. dire, ceux qui ne veulent pas tre crus libertins; les derniers, dans ce genre-l, sont les meilleurs. Le faux dvot, ou ne croit pas en Dieu, ou se moque de Dieu : parlons de lui obligeamment : il ne croit pas en Dieu. Si touto religion est une crainte respectueuse de la Divi>X< nit, quo penser de ceux qui osent la blesser dans sa plus vive image, qui est le prince? 1 Si l'on nous assurait que Je motif secret de l'ambassade >X< des Siamois a t d'exciter le roi trs-chrtien renoncer au chiis'ianisme, permettra l'entre de son royaume aux talapo'r '. qui eussent pntr dans nos maisons pour persuader loi r eligion nos femmes, nos enfants et nous-mmes, par leurs livres et parleurs entretiens; qui eussent lev des pagodes au milieu des villes, o ils eussent plac des figures de mtal pour tre adores, avec quelles ris'es , et quel trange mpris n'entendrions-nous pas des choses si extraJ L'ambassadedes Siamoisenvoysau roi en 1GS0.

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vagantes! Nous f; nous cependant six mille lieues de mer pour la conversion des Indes, des royaumes de Siam, de la Chine et du Japon , c'est--dire, pour faire trs-srieusement tous ces peuples dos propositions qui doivent leur paratre trs-folles et trs-ridicules : ih supportent nanmoins nos religieux el nos prtres; ils le F, coutent quelquefois, leur laissent btir leurs glises et faire leurs missions ; qui fait cela en eux et en nous? ne seroil-ce point la force de la vrit? H ne convient pas toute sorte de personnes de lover >X< l'tendard d'aumnier, et d'avoir tous les pauvres d'une ville assembls sa porte, qui y reoivent leurs portions. Qui ne sait pas, au contraire, des misres*plus secrtes, qu'il peut do soulager ou immdiatement el par ses seentreprendre cours, ou du moins par sa mdiation? De mme il n'est pas donn tous de monter en chaire, et d'y distribuer en missionnaire ou en catchiste la parolo sainte; mais qui n'a pas quelquefois sous 'sa main un libertin rduire et ramener, la docilit? par do douces et insinuantes conversations, Quand on ne serait pendant sa vie que l'aptre d'un seul homme, ce ne serait pas tre en vain sur la terre, ni lui tre un fardeau inutile. Il y a deux mondes : l'un o l'on sjourne peu, et dont >X< 'autre o l'on doit bienl'on doit sortir pour n'y plus rentrer tt entrer pour n'en jamais sortir : la faveur, l'autorit , les amis, la haute rputation, les grands biens, servent pour le premier monde; le mpris de toutes ces choses sert pour le second. Il s'agit de choisir. >X< Qui a vcu un seul jour a vcu un sicle : mme soleil, mme terre, mme monde, mmes sensations; rien ne ressemble mieux aujourd'hui que demain : il y aurait quelque curiosit mourir, c'est--dire n'tre plus un corps, mais tre seulement esprit. L'homme cependant, impatient de la nouveaut, n'est point curieux sur co seul article; n inquiet et qui s'ennuie de tout, il ne s'ennuie point do vivre, il consentirait peut-tre vivre toujours : ce qu'il voit de la mort le frappe plus violemment que ce qu'il en sait : la maladie, la douleur, le cadavre, le dgotent de la connoissance d'un autre monde : il faut tout le srieux de la religion pour le rduire. >^<Si Dieu avoit donn le choix ou de mourir ou de toujours vivre ; aprs avoir mdit profondment ce que c'est que de ne voir nulle fin la pauvret, la dpendance, l'ennui,

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la maladie, ou de n'essayer des richesses, de la grandeur, des plaisirs et de la sant, que pour les 1voir changer inviolablement, et par la rvolution les temps, en leurs contraires, et tre ainsi le jouet des biens et des maux, l'on ne saurait gure quoi se rsoudre. La nature nous fixe et nous te l'embarras de choisir; et la mort, qu'elle nous rend cessaire, est encore adoucie par la religion. Si ma religion toit fausse, je l'avoue, voil le pige le >X< mieux dress qu'il soit possible d'imaginer; il toit invitable de m1 pas donner tout au travers et de n'y tre pas pris : quelle majest', quel clat des mystres! quelle suite et quel enchanement le toute la doctrine! quelle raison minente! quelle candeur, quelle innocence de vertus! quelle force invincible et accablante des tmoignages rendus successivement cl pendant trois sicles entiers par les millions de personnes les [dus sages, les plus modres qui fussent alors sur la terre, et quo le sentiment d'une mme vrit soutient dans l'exil, dans les fers, contre la vue de la mort et du dernier supplice! prenez l'histoire, ouvrez, remontez jusqu'au commencement du monde , jusqu' la veille de sa naissance : y a-t-il eu rien de semblable dans tous les temps? Dieu mme pouvoit-il jamais mieux rencontrer pour me sduire? par o chapper? o aller, o nie jeter, je ne dis pas pour trouver rien de meilleur, mais quelque chose qui en approche? s'il faut prir, c'est par l que je veux prir; il m'est plus doux de nier Dieu que de l'accorder avec une, tromperie si spcieuse et si entire; mais je l'ai approfondi, je ne puis tre, allie ; je suis donc ramen et entran dans ma religion; c'en est fait. La religion est vraie, ou elle est fausse; si cile n'est >X< qu'une vaine fiction, voil, si l'on veut, soixante annes perdues pour l'homme de bien, pour le chartreux ou le solitaire; ils ne courent pas un autre risque ; mais si ello est fonde sur la vrit mme, c'est alors un pouvantable malheur pour l'homme vicieux; l'ide seule des maux qu'il se prpare me trouble l'imagination; la pense est trop foible pour les concevoir, et les paroles trop vaines pour les exprimer. Certes, en supposant mme dans le monde mouis de certitude qu'il ne s'en trouve en effet sur la vrit de la religion, il n'y a point pour l'homme un meilleur parti que la vertu. Je ne sais si ceux qui osent nier Dieu mritent qu'on >X< s'efforce de le leur prouver, et qu'on les traite plus srieusement que l'on n'a fait dans ce chapitre; l'ignorance, qui est

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leur caractre, les rend incapables des principes les plus clairs et des raisonnements les mieux suivis; je consens nanmoins qu'ils lisent celui que je vais faire, pourvu qu'ils ne se persuadent pas ([lie c'est tout ce que l'on pouvoit dire sur une vrit si clatante. > 11y a quarante ans que je n'tois point, et qu'il n'toit pas en moi de pouvoir jamais tre, comme il ne dpend pas de moi, qui suis une fois, de n'tre plus; j'ai doue commenc et jo continue d'tre par quelque chose qui est hors de moi, qui durera aprs moi, qui est meilleur et plus puissant que moi : si ce quelque chose n'est pas Dieu, qu'on me dise ce que c'est. Peut-tre que moi qui existe n'existe ainsi que par la force d'uno nature universelle qui a toujours t telle que nous la 1 voyons, en remontant jusqu' l'infinit des temps : mais cette nature , ou elle est seulement esprit, et c'est Dieu; ou elle est matire, et ne peut par consquent avoir cr mon esprit; ou elle est un compos de matire et d'esprit, et alors ce qui est esprit dans la nature, jo l'appelle Dieu. Peut-tre aussi que ce que j'appelle mon esprit n'est qu'une portion de matire qui existe par la force d'une nature universelle qui est aussi matire, qui a toujours t et qui sera toujours telle que nous la voyons, et qui n'est point Dieu- ; mais du moins faut-il m'accorder que ce que j'appelle mon esprit, quelque chose que ce puisse tre, est une chose qui pense, et que, s'il est matire, il est ncessairement une matire qui pense; car l'on ne me persuadera point qu'il n'y ait pas en moi quelque chose qui pense, pendant que je fais ce raisonnement. Or, ce quelque chose qui est en moi, et qui pense, s'il doit son tre et sa conservation une nature universelle, qui a toujours t et qui sera toujours, laquelle il reconnoisse comme sa cause, il faut indispensablement que ce soit une nature universelle, ou qui pense, ou qui soit plus noble et plus parfaite que ce qui pense; et si cette nature ainsi faite est matire, l'on doit encore conclure que c'est une matire universelle qui pense, ou qui est plus noble et plus parfaite que ce qui pense. Je continue, et je dis : cette matire, telle qu'elle vient d'tre suppose, si elle n'est pas un tre chimrique, mais 1 Objectionou systne des libertins. [Sole deLa Bruyre.) 2 Instancedes libertins. [Idem.)

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rel, nVrl pas aussi imperceptible tous les sens; et si elle m; se drouvre pas par elle-mme . ou la commit du moins dans le divers arrangement de ses parles, qui constitue les corps, et qui en fait la dil'renre "lie est donc elle-mme tous CCS ditl'renls corps; et, comme elle est une matire oui pense, selon la supposition, ou qui vaut mieux que ce qui pense, il s'ensuit qu'elle o>t telle du moins stdoi! quelques-uns do ces corps, et, par une suite ecessaire, selon tous ces corps, c'est--dire qu'elle pense dans les pierres dans les mtaux, dans les mers, dans la terre, dans moi-a Vo (pli ne suis qu'un corps , co unie dans toutes les autres < : lies qui la composent : c'est donc l'assemblage de ces parues si terrestres, si grossires , si corporelles, qui toutes ensemble sont la matire universelle ou ce monde visible, que je dois ce quelque chose qui est en moi, qui pense, et (pie j'appelle mon esprit; ce qui est absurde. Si, au contraire, cette nature universelle, quelque chose que ce puisse tre, ne peut pas tre tous ces corps, ni aucun de C"S corps, il suit de l qu'elle n'est point matire, ni perceptible par aucun des sens : si cependant elle pense, ou si elle est plus parfaite (pie ce qui pense, je conclus encore qu'elle est esprit, ou un lre meilleur et plus accompli que ce qui est esprit ; si d'ailleurs il ne reste plus ce qui pense en moi, et que j'appelle mon esprit, que cette nature universelle laquelle il puisse remonter pour rencontrer sa premire cause et son unique origine. par:e qu'il ne trouve point son principe en soi, et qu'il le trouve encore moins dans la matire, ainsi qu'il a t dmontr, alors je ne dispute point des noms; nr:is cette source originaire de tout esprit qui est l'esprit elle-mme, et qui est plus excellente que tout esprit, je l'appelle Dieu. En un mot, je pense : donc Dieu existe; car ce qui pense en moi, je ne le dois point moi-mme, parce qu'il n'a pas plus dpendu de moi de me le donner une premire fois , qu'il dpend encore de moi de me le conserver un seul instant; je ne le dois point un tre qui soit au-dessus de moi, et qui soit matire, puisqu'il est impossible que la matire soit au-dessus de ce qui pense; je le dois donc un tre qui est au-dessus de moi, et qui n'est point matire; et c'est Dieu. >faDe ce qu'une nature universelle qui pense exclut de soi gnralement tout ce qui est matire, il suit ncessairement

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qu'un tre particulier qui pense ne peut pas aussi admettre en soi la moindre matire; car bien qu'un tre universel qui pense renferme dans son ide infiniment plus de grandeur, de puissance, d'indpendance el de capacit qu'un tre particulier qui pense , il ne renferme pas nanmoins une plus grande exclusion de matire, puisque cette exclusion dans l'un et 'l'autre de ces deux tres es!, aussi grande mi'elle peut tre et comme infinie, et qu'il est autant impossible quo ce qui pense en moi soit matire , qu'il est inconcevable (pie Dieu soit matire : ainsi, comme Dieu est esprii, mon me aussi est esprit. Je ne sais point si le chien choisit, s'il se ressouvient, >X< s'il affectionne, s'il craint, s'il imagine, s'il pense : quand donc l'or, me dit quo toutes ces choses ne sont en lui ni passions, ni sentiment, mais l'effet naturel et ncessaire de la disposition de sa machine prpare per le divers arrangement des parties de la matire, je puis au nrins acquiescer cette doctrine : mais je pense , et je suis certain que je pense; or, quelle proportion y a-t-il de tel ou tel arrangement des parties de la matire, c'est--dire d'une tendue selon toutes ces dimensions , qui est lo.iguc , large et profonde, et qui est divisible dans tous ces sens, avec ce qui pense? >J<Si tout est matire, et si la pense en moi, comme dans tous les autres hommes , n'est qu'un effet de l'arrangement des partie: de la matire, qui a mis dans le monde toute autre ide que celle des choses matrielles ? la matire a-t-ellc dans son fonds une ide pure, aus-i simple, aussi immatrielle qu'est celle de l'esprit? comment peut-elle tre le principe de ce qui la nie et l'exclut de son propre tre, comment est-elle dans l'homme ce qui pense, c'est--dire ce qui est l'homme mme une conviction qu'il n'est point matire? Il va des tres qui durent peu, parce qu'ils sont com>X< et qui se nuisent rciproqueposs de choses trs-diffrentes, ment; il-y en a d'autres qui durent davantage, parce qu'ils sont plus simples; mais ils prissent, parce qu'ils ne laissent pas d'avoir des parties selon lesquelles ils peuvent tre diviss. Ce qui pense en moi doit durer beaucoup, parce que c'est un tre pur, exempt de tout mlange et de toute composition ; et il n'y a pas de raison qu'il doive prir; car qui peut corrompre ou sparer un tre simple et qui n'a point de parties?

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l.'me voit la eoiileur par l'organe de I'UM'I >X< , et entend les sois p.ii' l'or-ane de l'oreille; mais (die peut cesser de voir ou d'entendre quand ces sens ou ces objets lui manquent, sans que pour cela elle ees.M' d'tre, parce que l'me n'est point prcisment ce qui Voit la couleur, ou ce qui entend les sons; elle n'est que ce ijui pense : or, comment peut-elle Cesser d'tre telle? Ce n'est point par le dfaut d'organe, puisqu'il est prouv qu'elle u'e-t point matire; ni par le. dfaut d'objet , tant qu'il y aura un Dieu et d'ternelles vrits; elle est donc incorruptible. >/ Je ne conois point qu'une me (pie Dieu a voulu remplir le l'ide de Sun r[|V infini et souverainement parfait, doive tre anantie. 1 >X< Voyez, luii/c, ce morceau de terre plus propre et plus orn que les autres terres qui lui sont conligus : ici ce sont dc^ compartiments mls d'eaux plaies et d'eaux jaillissantes; l, des alles en palissades qui n'ont pas de lin, el qui vous couvrent des vents du nord; d'un ct c'est un bois pais qui dfend de tous les soleils , et d'un autre \u\ beau point de vue-, [dus bas, mie Yvette1, ou un Lignou , qui coulait obscurment entre les saule; et les peupliers, est devenu un canal qui est revtu; ailleurs, de longues et fraches avenues se perdent dans la campagne , el annoncent la maison, qui est entoure d'eaux : vous rerierez-vous ; Quel jeu du hasard! combien de belles choses se sont, rencontres ensemble inopinment! non, sans doute; vous direz au contraire : Cela est bien imagin et bien ordonn, il rgne ici un bon got et beaucoup d'intelligence ; je parlerai comme vous et j'ajouterai que ce doit tre la demeure de quelqu'un de ces gens chez, va trace et prendre des alignements ds le qui un LK NTUI-: jour mmo qu'ils sont en place : qu'est-ce pourtant que celte pice de terre ainsi dispose, et o tout l'art d'un ouvrier habile a t' employ pour l'embellir, si mme toute la terre n'est qu'un atonie suspendu en l'air, et si vous coutez ce que je vais dire? Vous tes place, Lucile, quelque part, sur cet atome; il faut donc que vous p<voz bien petit, car vous n'y occupez pas une grande place ; cepend. oit von- avez des yeux, qui sont deux points imperceptibles; ne laissez pas de les ouvrir v.?rs le ciel; qu'y apercevez-vous lelqucfois? la lune dans ' Chantillv.

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son plein? elle est belle alors et fort lumineuse, quoique sa lumire ne soit (pie la rflexion de relie du soleil; elle parait grande comme le soleil, plus grandi' que les autres plantes, et qu'aucune des toiles; mais ne vous laissez pas tromper par les dehors : il n'y a rien au ciel do si petit que la lune; sa superficie est treize fois plus petite que celle do la terre, sa solidit quarante-huit fois, et son diamtre de sept cent cinquante lieues n'est que le quart de celui de la terre : aussi est-il vrai qu'il c'y a que son voisinage qui lui donne une si grande apparence , puisqu'elle n'est gure loigne de nous 1 que de trente fois le diamtre de la terre, ou que sa distance n'est que de cent mille lieues : elle n'a presque pas mmo* de chemin faire en comparaison du vaste tour que le soleil fait dans les espaces du ciel; car il est certain qu'elle n'achve par jour que cinq cent quarante mille lieues : ce n'est par heure que vingt-deux mille cinq cents lieues, et trois cent soixante cl quinze lieues dans une minute; il faut nanmoins, pour accomplir cetto course , qu'elle aille cinq mille six cents fois plus vite qu'un cheval de poste qui ferait quatre lieues par heure, < u'elle vole quatre-vingts fois plus lgrement (pie le son, que 10 bruit, par exemple, du canon cl du tonnerre, qui parcourt en une heure deux cent soixante et dix-sept lieues. Mais quelle comparaison de la Unie au soleil pour la grandeur, pour l'loignement, pour la course! vous verrez qu'il n'y en a aucune. Souvenez-vous seulement du diamtre de la terre; il est de trois mille lieues; celui du soleil est cent fois plus grand , il est donc de trois cent mille lieues. Si c'est l sa largeur en tout sens, quelle peut tre toute sa superficie! bien cette tendue, et quelle sa solidit! comprenez-vous qu'un million de terres comme la ntre ne seraient toutes ensemble pas plus grosses que le soleil! quel est donc, direzvous, son loignement, si l'on en juge par son apparence! vous avez raison, il est prodigieux, il est dmontr qu'il ne peut pas y avoir de la terre au soleil moins de dix mille diamtres de la terre, autrement moins de trente millions de lieues : peut-tre y a-t-il quatre fois, six fois, dix fois plus loin : on n'a aucune mthode pour dterminer cette distance. Pour aider seulement votre imagination se la reprsenter, supposons une meule de moulin qui tombe du soleil sur la terre : donnons-lui la plus grande vitesse qu'elle soit capable d'avoir, celle mme que n'ont pas les corps tombant de fort haut; supposons encore qu'elle conserve toujours cette mme

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vitesse, sans en acqurir et sans en perdre, qu'elle parcourt quinze toises par chaque seconde, de temps , c'est--dire la moiti de l'lvation des plus hautes tours, et ainsi neuf cents toises en une minute, passons-lui mille toises en une minute pour une plus grande facilit : mille toises font une demilieue commune, ainsi en iletix minutes la meule fera uno lieue, et a une heure elle en fera trente, et en un jour ello fera sept cent vingt lieues; or, elle en a trente millions traverser avant que d'arriver terre ; il lui faudra donc quarante et un mille six cent soixante-six jours, qui sont plus de cent quatorze annes, pour faire ce voyage : ne vous effrayez pas, Lucile, coutez-moi : la distance do la terre Saturne est au moins dcuple le celle de la terra au soleil, c'est vous dire qu'elle ne peut tre moindre (pie de trois cents millions de lieues, et que cette pierre emploierait plus de onze cent quarante ans pour tomber de Saturne en terre. Par cette lvation de Saturne, levez vous-mme, si vous le pouvez, votre imagination concevoir quelle doit tre l'immensit du chemin qu'il parcourt chaque jour au-dessus de nos ttes ; lo cercle que Saturne dcrit a plus de six cents millions de lieues de diamtre , et par consquent plus do dix-huit cents millions de lieues de circonfrence; un cheval anglois qui ferait dix lieues par heure n'aurait courir que vingt mille cinq cent quarante-huit ans pour faire ce tour. Je n'ai pas tout dit, Lucile, sur le miracle de ce monde visible, ou, comme vous parlez quelquefois, sur les merveilles du hasard , que vous admettez seul pour la cause premire de toutes choses. Il est encore un ouvrier plus admirable que vous ne pensez, connoissez le hasard, laissez-vous instruire de toute la puissance de votre dieu, Savez-vous que cette distance de trente millions de lieues qu'il y a de la terre au soleil, et celle de trois cents millions de lieues de la terre Saturne, sont si peu de chose, compares l'loignement qu'il y a de la terre aux toiles, que ce n'est pas mme s'noncer assez juste que de se servir, sur le sujet de ces distances, du terme de comparaison; quelle proportion la vrit de ce qui se mesure , quelque grand qu'il puisse tre avec ce qui ne se mesure pas? on ne commt point la hauteur d'une toile, elle est, si j'ose ainsi parler, immensurable; il n'y a plus ni angles, ni sinus, ni parallaxes, dont on puisse s'aider; si un homme observoit Paris une toile fixe, et qu'un autre la regardt du Japon, les deux lignes qui partiraient de

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leurs yeux pour aboutir jusqu' cet astre ne feraient pas un angle, et se confondraient en une seule et mme ligne, tant la terre entire n'est pas espace par rapport cet loignenient; mais les toiles ont cela de commun avec Saturne et avec le soleil : il faut dire quelque chose de plus : si deux observateurs, l'un sur la terre, et l'autre dans le soleil, observoient en mme temps une toile , les deux rayons visuels de ces deux observateurs ne formeraient point d'angle sensible. Pour concevoir la chose autrement, si un homme toit situ dans une toile, notre soleil, notre terre, et les trente millions de lieues qui les sparant, lui paratraient un mme point; cela est dmontr. On no sait pas aussi la distance d'une toile d'avec une autre toile, quelque voisines qu'elles nous paraissent. Les Pliades se touchent presque, eu juger par nos yeux; une toile parot assise sur Tune de celles qui forment la queue de la Grande-Ourse; peine la vue peut-elle atteindre discerner la partie du ciel qui les spare, c'est comme une toile qui parot double; si cependant tout l'art des astronomes est inutile pour en marquer la distance, que doit-on p-aiser de l'loignemcnt de deux toiles qui en effet paraissent loignes l'une de l'autre, el plus forte raison des doux polaires? quelle est donc l'immensit de la ligne qui passe d'un polaire l'autre? el que sera-ce que le cercle dont cette ligne est le diamtre? Mais n'est-ce pas quelque chose de plus que de sonder les abmes , que de vouloir imaginer la solidit du globe, dont ce cercle n'est qu'une section? Serons-nous encore surpris que ces mmes toiles, si dmesures dans leur grandeur, ne nous paraissent nanmoins que comme des tincelles? iS"admirerons-nous pas plutt que d'une hauteur si prodigieuse elles puissent conserver une certaine apparence, et qu'on ne les perde pas toutes de vue ? 11 n'est pas aussi imaginable combien il nous en chappe :,on fixe le nombre des toiles, oui, de celles qui sont apparentes; le moyen de compter celles qu'on n'aperoit point? celles, par exemple, qui composent la Voie de lait, cette trace lumineuse qu'on remarque au ciel dans une nuit sereine du nord au midi, et qui, par leur extraordinaire lvation, ne pouvant percer jusqu' nos yeux pour tre vues chacune en particulier, ne font au plus que blanchir cette route des creux o elles sont places? Me voil donc sur la terre comme sur un grain de sable qui

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ne tient rien, et qui est suspendu au milieu dc, airs : un nombre jiresque infini de globes de feu d'une grandeur inexprimable et qui confond l'imagination, d'une hauteur qui surpasse nos conceptions, tournent, roulent autour de co grain de sable, et traversent chaque jour, depuis plus de six mille ans , les vastes et immenses, espaces des eieux : voulez-vous un autre systme, et qui ne diminue rien du merveilleux? la terre elle-mme est emporte avec une rapidit inconcevable autour du soleil, le centre de l'univers : je1 me les reprsente, tous ias globes, ces corps effroyables qui sont en marche; ils ne s'embarrassent point l'un l'antre, ils ne se choquent point, ils ne se drangent point; si 'e plus petit d'eux tous venoit se dmentir et -rencontrer '. terre, que deviendrait la terre? Tous au contraire sont en leur place, demeurent dans l'ordre qui leur est prescrit, suivent la route qui leur est marque, et si paisiblement notre gard, que personne n'a l'oreille assez fine pour les entendre marcher, et que le vulgaire ne sait pas s'ils sont au monde, t) conomie merveilleuse du hasard 1 l'intelligence mme1 ponrroit-elle mieux russir? une seule chose, Lucile, me fait de la peine : ces grands corps sont si prcis et si constants dans leur marche, dans leurs rvolutions et dans tous leurs rapports, qu'un petit animal relgu en un coin de cet espace immense qu'on appelle le monde, aprs les avoir observs, s'est fait une mthode infaillible de prdire quel point de leur course Ions ces astres se trouveront d'aujourd'hui en deux, en quatre, en vingt mille ans; voil mon si cumt des rgles pule, Lucile; si c'est par hasard qu'ils ol si invariables, qu'est-ce que l'ordre? qu'est-ce que la rgle? Je vous demanderai mme ce que c'est que le hasard : est-il corps? est-il esprit? est-ce un tre distingu des autres tres, qui ait son existence particulire, qui soit quelque part? ou plutt n'est-ce pas un mode, ou une faon d'tre? quand une boule rencontre une pierre, l'on dit, c'est un hasard; mais est-ce autre chose que ces deux corps qui se choquent fortuitement? si, par ce hasard ou cette i\ entre, la boule ne va plus droit, mais obliquement; si son mouvement n'est plus direct, mais rflchi; si elle ne se roule plus sur son axe, mais qu'elle tournoie et qu'elle pirouette, conclurai-je que c'est par ce mme hasard qu'en gnral la boule est en mouvement? ne souponnerai-je pas plus volontiers qu'elle se meut, ou de soi-mme, ou par l'impulsion du bras qui l'a jete? Et parce que les roues d'une pendule sont dtermines l'une par l'autre

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un mouvement circulaire d'une telle ou telle \itos . examinerai-je moins curieusement epielle peut tre la cause de tous ces mouvements, s'ils se font d'eux-mmes ou par la force mouvante d'un poids qui les emporte; mais ni ces roues ni cette boule n'eut pu se donner le mouvement d'eummes, ou ne l'ont point par leur nature, s'ils peuvent lo perdre sans changer de natiue; il y a donc apparence- qu'ils sont mus d'ailleurs, et par une puissance qui leur est trangre : et les corps clestes, .Vils veuoient perdra leur mouvement, ehangoroienl-ils de nature? seroient-ils moins des corps? je ne me l'imagine pas ainsi ; ils se meuvent cependant, et ce n'e-'t point d'eux-mmes et par leur nature : il faudrait donc chercher, Lucile. s'il n'y a point hors d'eux un principe qui les fait mouvoir; qui cpit! vous trouviez, je l'appelle Dieu. Si nous supposions que ces grands coips sont sans mouvement, on ne demanderait [dus, la vrit, qui les met en mais on serait toujours reu demander qui a 1n011vem1.MiL, fait ces corps, comme on peut s'informei qui a fait ces roues ou cette boule; et quand chacun de ces grands corps serait suppos un amas fortuit d'atomes qui se sont lis et enchans ensemble par la figure et la conformation de leurs parties, je prendrais un de ces atomes, et je dirais : Qui a cc cet atome? est-il matire? est-il intelligence? a-t-il eu quelque ide de soimme avant que de se faire soi-mme? il toit donc un moment avant que d'tre; il toit-et il n'toit pas tout la fois; "t s'il est auteur de son tre el de sa manire d'tre, pourquoi s'est-il fait corps plutt qu'esprit? bien plus, cet atome n'a-t-il point commenc? est-il ternel? est-il infini? ferez-vous un Dieu de cet atome? >< Le ciron a des yeux, il se dtourne la rencontre des objets qui lui pourraient nuire; quand on le met sur de l'bne pour le mieux remarquer, si, dans le temps qu'il marche vers un ct, on lui prsente le moindre ftu, il change de route : est-ce un jeu du hasard que son cristallin, sa ratine et son nerf optique? L'on voit, dans une goutte d'eau, (pie le poivre qu'on y a mis tremper a altre, un nombre presque innombrable de petits animaux dont le microscope nous fait apercevoir la figure, et qui se meuvent avec une rapidit incroyable, comme autant de monstres dans une vaste mer : chacun de ces animaux est plus petit mille fois qu'un ciron, et nanmoins c'est un corps qui vit, qui se nourrit, qui crot, qui doit avoir des LA BIU'YKIU:. If

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muscles, des vaisseaux quivalents aux veines, aux nerfs, aux artres, et un cerveau pour distribuer les esprits animaux. Une tache de moisissure de la grandeur d'un grain de sable parot dans le microscope comme un amas de plusieurs plantes trs-distinctes, dont les unes ont des fleurs, les autres des il fruits; il y en a qui n'ont que des boutons demi-ouverts; y en a quelques-unes qui sont fanes de quelle trange petitesse doivent tre las racines et les filtres qui sparent les aliments de ces petites plantes? et si l'on vient considrer que ces plantes ont leurs graines ainsi que les chnes et les pins, et que ces petits animaux dont je viens de parler se multiplient par voie de gnration, comme les lphants et les baleines , o cela ne mne-t-il point? qui a su travailler des ouvrages si dlicats, si fins qui chappent la vue des hommes, et qui tiennent de l'infini comme les cicux, bien quo dans l'autre extrmit? no sereit-cc point Celui qui a fait les cicux, les astres, ces masses normes, pouvantables par leur grandeur, par leur lvation , par la rapidit et l'tendue de leur course, et qui se joue de les faire mouvoir? >j< Il est de fait quo l'homme jouit du soleil, des astres, des cieux et de leurs influences, comme il jouit do l'air qu'il respire, et de la terre sur laquelle il marche et qui le soutient; et s'il falloit ajouter la certitude d'un fait la convenance ou la elle y est tout entire, puisque les cieux et vraisemblance, tout ce qu'ils contiennent ne peuvent pas entrer en comparaison, pour la noblesse et la dignit, avec le moindre des hommes qui sont sur la terre, et que la proportion qui se trouve entre eux et lui est celle de la matire incapable de sentiment, qui est seulement une tendue selon trois dimensions, co qui est esprit, raison ou intelligence : si l'on dit que l'homme aurait pu se passer moins pour sa conservation, je rponds quo Dieu ne pouvoit moins faire pour taler son pouvoir, sa bont el sa magnificence, puisque, quelque chose que nous voyions qu'il ait faite, il pouvoit faire infiniment davantage. Le monde entier, s'il est fait pour l'homme, est littralement la moindre chose que Dieu ait faite pour l'homme; la preuve s'en tire du fond de la religion : ce n'est donc ni vanit ni prsomption l'homme de se rendre sur ses avantages la force de la vrit; ce serait en lui stupidit et aveuglement de no pas se laisser convaincra par l'enchanement des preuves dont la religion se sert pour lui faire connoilre ses privilges, ses ressources, ses esprances, pour lui apprendre

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ce qu'il est et ce qu'il peut devenir; mais la lune est habite, il n'est pas du moins impossible qu'elle le soit; que parlezvous, Lucile, de la lune, et quel propos? en supposant Dieu, quelle est en effet la chose impossible? vous demandez peuttre si nous sommes les seuls dans l'univers que Dieu ait si bien traits? s'il n'y a point dans la lune, ou d'autres hommes, ou d'autres cratures, que Dieu ait aussi favoriss? vaine curiosit, frivole demande! La terre, Lucile, est habite; nous l'habitons, et nous savons que nous l'habitons; nous avons nos preuves, notre vidence, nos convictions sur tout ce que nous devons penser de Dieu et de nous-mmes; que ceux; qui peuplent les globe.? clestes, quels qu'ils puissent tre, s'inquitent pour eux-mmes; ils on', leurs soins et nous les ntres. Vous avez, Lucile, observ la lune, vous avez reconnu ses taches, ses abmes, ses ingalits, sa hauteur, son tendue, son cours, ses clipses, tous les astronomes n'ont pas t plus loin : imaginez de nouveaux instruments, observez-la avec plus d'exactitude ; voyez-vous qu'elle soit peuple, et do quels animaux? ressemblent-ils aux hommes? sont-cc des hommes? laissez-moi voir aprs vous; et si nous sommes coi \aincus l'un et l'autre que des hommes habitent la lune, examinons alors s'ils sont chrtiens, et si Dieu a partag ses faveurs entre cm: et nous. >fa Tout est grand cl admirable dans la nature; il ne s'y voit rien qui ne soit marqu au coin de l'ouvrier; ce qui s'y voit quelquefois d'irrgulicr et d'imparfait suppose rgle et perfection. Homme vain et prsomptueux 1 faites un vermisseau, que vous foulez aux pieds, que vous mprisez : vous avez horreur du crapaud , faites un crapaud, s'il est possible. Quel excellent matre que celui qui fait des ouvrages, je ne dis pas que les hommes admirent, mais qu'ils craignent! Je ne vous demande pas do vous mettre votre atelier pour faire un homme d'esprit, un homme bien fait, une belle femme; l'entreprise est forte et au-dessus de vous; essayez seulement de faire un bossu , un fou, un monstre, jo suis content. Rois, monarques, potentats, sacres majests! vous ai-jc nomms par tous vos superbes noms? grands do la terre, et peut-tre bientt tout-puissants trs-hauts, trs-puissants seigneurs! nou3 outres hommes nous avons besoin pour nos moissons d'un peu do pluie, de quelque chose de moins, d'un peu do rose, faites do la rose, envoyez sur la terre uno goutte d'eau.

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L'ordre, la dcoration, les effets de la nature, sont populaires; les causes, les principes ne le sont point; demandez une femme comment un bel oeil n'a qu' s'ouvrir pour voir, demandez-le un homme docte. Plusieurs millions d'annes , plusieurs centaines de mil>X< lions d'annes, en un mol tous les temps ne sont qu'un instant. compars la dure de Dieu , qui est ternelle; tous les espaces du monde entier ne sont qu'un point, qu'un lger atome, compars son immensit : s'il est ainsi, comme je l'avance, car quelle proportion du fini l'infini? je demande : Qu'est-ce que le cours de la vie d'un homme, qu'est-ce qu'un grain de poussire qu'on appelle la terre? qu'est-ce qu'une petite portion de celle terre que l'homme possde et qu'il habile? Les mchants prosprent pendant qu'ils vivent : quelques mchants, je l'avoue : la vertu est opprime et le crime impuni sur la terre : quelquefois, j'en conviens. C'est une I ijuslice : point du tout : il faudrait, pour tirer celte conclusion, avoir prouv qu'absolument les mchants sont heureux, que la vertu ne l'est pas, et que le crime demeure impuni; il faudrait du moins que ce pou de temps o les bons souffrent et o les mchants prosprent et une dure, et que ce que nous appelons prosp.at et fortune ne ft pas une apparence fausse et une ombre vaine qui s'vanouit; (pie celte terre, cet atome, o il parot que la vertu et le crime rencontrent si rarement ce qui leur est d, ft le seul endroit de la scne o se doivent passer la punition cl les rcompenses. De ce que je pense, je n'infre pas plus clairement que je sois esprit, que je conclus de ce que je fais ou ne fais point, selon qu'il me plat, que je suis libre : or, libert , c'est choix, autrement une dtermination volontaire au bien ou au mal, et ainsi une action benne ou mauvaise, cl ce qu'on appelle vertu ou crime. Que le crime absolument soit, impuni, il est vrai, c'est injustice ; qu'il le soit sur la terre, c'est un mystre ; supposons pourtant, avec l'athe, que c'est injustice : toute injustice estime ngation ou une privation de justice; donc toute injustice suppose justice : touto justice est une conformit une souveraine raison : je demande, en effet, quand il n'a pas t raisonnable que le crime soit puni, moins qu'on ne dise que c'est quand le triangle avait moins de trois angles ; or, toute conformit la raison est une vrit; cette conformit, comme il vient d'tre dit, a toujours l, '^le est uonc de celles que l'on appelle des ter llcs v-

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ou n'est point et ne peut treT rites : celte vrit d'ailleurs, ou elle est l'objet d'une connoissance ; elle est donc ternelle , cette connoissance , et c'est Dieu. Les dnoments qui dcouvrent 1 rimes les plus cachs, et o la prcaution des coupables pour les drober aux yeux des hommes a t plus grande, paraissent si simples et si faciles, qu'il semble qu'il n'y ait que Dieu seul qui puisse en tre l'auteur ; et les faits d'ailleurs que l'on en rapporte sont en si grand nombre, que, s'il plat quelques-uns de les attribuer de purs hasards, il faut donc qu'ils soutiennent que le hasard, de tout temps, a pass en coutume. >fr Si vous faites celle supposition, que tous les hommes qui peuplent la terre, sans exception , soient chacun dans l'abondance, et que rien ne leur manque, j'infre de l que nul homme qui est sur la terre n'est dans l'abondance , et que toul lui manque : il n'y a que deux sortes de richesses, et auxquelles les deux autres se rduisent, l'argent et les terres : si tous sont riches, qui cultivera les terres et qui fouillera les mines? ceux qui sont loigns des min^s ne les fouilleront pas, ni ceux qui habitent des terres incultes et minrales no pourront pas en tirer des fruits ; on aura recours au commerce, et on le suppose; mais si les hommes abondent de biens, et que nul ne soit dans le cas de vivre par son travail, qui transportera d'une rgion une autre les lingots ou les choses changes? qui mettra des vaisseaux en mer? qui se chargera de les conduire? qui entreprendra des caravanes? on manquera alors du ncessaire et des choses utiles. S'il n'y a plus de besoins, il n'y a plus d'arts, plus de sciences, plus d'invencette galit de-possestions, plus de mcanique. D'ailleurs, sions et de richesses en tablit uno autre dans les conditions, bannit toute subordination, rduit les hommes so servir eux-mmes, et ne pouvoir tre secourus les uns des autres, rend les lois frivoles et inutiles; entrane une anarchie universelle, attire la violence, les injures, les massacres, l'impunit. Si vous supposez, au contraire, que tous les hommes sont pauvres, en vain le soleil se lve pour eux sur l'horizon, en vain il chauffe la terre et la rend fconde, en vain le ciel verse sur elle ses influences, les fleuves en vain l'arrosent, et rpandent dans les diverses contres la fertilit et l'abondance; inutilement aussi la mer laisso sonder ses abmes profonds , les rochers et les montagnes s'ouvrent pour laisser fouiller

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dans leur sein cl en tirer tous les trsors qu'ils y renferment. Mais si vous tablissez que, de tous les hommes rpandus dans le monde, les uns soient riches et les autres pauvres et intelligents, vous faites alors que le besoin rapproche mutuellement les hommes, les lie, les rconcilie; ceux-ci servent, obissent, inventent, travaillent, cultivent, perfectionnent; ceux-l jouissent, nourrissent, secourent, protgent, gouvernent : tout ordre est rtabli, et Dieu se dcouvre. >fc Mettez l'autorit, les plaisirs et l'oisivet d'un ct; la dpendance, les soins et la misre de l'autre : ou ces choses sont dplaces par la malice des hommes, ou Dieu n'est pas Dieu. Une certaine ingalit dans les conditions, qui entretient l'ordre et la subordination, est l'ouvrage de Dieu, ou suppose une loi divine : une trop grande disproportion, et telle qu'elle se remarque parmi les hommes, est leur ouvrage, ou la loi des plus forts. Les extrmits sont vicieuses, et partent de l'homme; toute compensation est juste, et vient de Dieu.

Si on ne gote point ces Caractres, je m'en tonne ; et si on les gote , je m'en tonne de mmo.

FIN DKSCA1UCTKRKS.

DISCOURS PRONONC DANS L'ACADMIE FRANOISE

LKLUNDI 13JUIN 16J3.

PREFACE.

KUX Clm) interrogs sur le discours que je fis '^^1 \$&# l'Acadmie franoise le jour que j'eus l'honneur d'y '\7"->fi tre reu, ont dit schement que j'avois fait des Caracs^MQ< tres, croyant le blmer, en ont donn l'ide la plus avantageuse que je pouvois moi-mme dsirer; car le public ayant approuv ce genre d'crire o je me suis appliqu depuis quelques annes, c'toitle prvenir en ma faveur que de faire une telle rponse. Il ne restoil plus que de savoir si jo n'aurais pas d renoncer aux Caractres dans le discours dont il s'agissoit; et cette question s'vanouit ds qu'on sait que l'usage a prvalu qu'un nouvel acadmicien compose celui qu'il doit prononcer le jeur de sa rception de l'loge du roi, de ceux du cardinal do Richelieu, du chancelier Sguier, de la personne qui i) succde, et de l'Acadmie franoise. Do ces cinq loges, il y en a quatre de personnels : or, je demande mes censeurs qu'ils me posent si bien la diffrence, qu'il y a des loges personnels aux caractres qui louent, que je la puisse sentir, et avouer ma paute. Si, charg de fairo quelque autre harangue, je retombe encore dans des peintures, c'est alors qu'on pourra couter leur critique, el peut-lre me condamner; je dis peut-tre, puisque les caractres, ou du moins les images des choses et des personnes, sont invitables dans

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PRFACE

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l'oraison, que tout crivain est peintre, et tout excellent crivain cxcullent peintre, J'avoue que j'ai ajout ces tableaux, qui toient de commande, les louanges de chacun des hommes illustres qui composent l'Acadmie franoise, el ils ont d me le pardonner, s'ils ont fait attention qu'autant pour mnager lotir pudeur que pour viter les caractres, je me suis abstenu de toucher leurs personnes pour ne parler que de leurs ouvrages , dont j'ai fait des loges critiques plus ou moins tendus, selon que les sujets qu'ils y ont traits pouvoient l'exiger. J'ai lou des acadmiciens encore vivants, disent quelques-uns; il est vrai, mais je les ai lous tous; qui d'entre eux aurait une raison de se plaindre? C'est une coutume toute nouvelle, ajoutent-ils, et qui n'avoit point encore eu d'exemple. Je veux en convenir, et que j'ai pris soin de m'carter des lieux communs et des phrases proverbiales uses depuis si longtemps, pour avoir servi un nombre infini de pareils discours depuis la naissance de l'Acadmie franoise. M'toit-il donc si difficile de faire entrer Rome et Athnes, le Lyce et le Portique, dans l'loge de cette savante compagnie? Etre au comble de ses voeux de se voir acadmicien , protester que ce jour o l'on jouit pour la premire fois d'un si rare bonheur est le plus beau jour de sa vie; douter si cet honneur qu'on vient de recevoir est une chose vraie ou qu'on ait songe ; esprer de puiser d sorma's la source les plus pures eaux de l'loquence fran oisc; n'avoir accept, n'avoir dsire ne telle place que pour profiter des lumires de tant de pei- aines si claires; <> promettra que, tout indigne de leur cho... qu'on se recon noit, on s'efforcera de s'en rendre digne : cent autres formules de pareils compliments sont-elles si rares et si peu connues (pie je n'eusse pu les trouver, les placer, el en mriter des applaudissements? Parce donc que j'ai cru que, quoi que l'envie et l'injustice quoi qu'elles veuillent publient de l'Acadmie franoise, dire de son ge d'or et de sa dcadence, elle n'a jamais, derassembl un si grand nombre de puis son tablissement, personnages illustres par toutes sortes de talents et en tout genre d'rudition, qu'il est facile aujourd'hui d'y en remarquer; et que, dans celte prvention o je suis, je n'ai pas espr que cette compagnie pt tre une autre fois plus belle peindre, ni prise dans un jour plus favorable, et que je me suis servi de l'occasion, ai-je rien fait qui doive m'altirer les

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moindres reproches? Cicron a pu louer impunment Brutus, Csar, Pompe, Marccllns, qui toient vivants, qui toient prsents; il les a lous plusieurs fois; il les a lous seuls, dans le snat, souvent en prsence de leurs ennemis, toujours devant une compagnie jalouse de leur mrite , et qui avoit bien d'autres dlicatesses de politique sur la vertu des grands hommes que n'en saurait avoir l'Acadmie franoise. J'ai lou les acadmiciens, je les ai lous tous , et ce n'a nas t impunment : que me serait-il arriv si je les avois dnis tous? Je viens d'entendre, a dit Thobalde , une grande vilaine harangue qui m'a fait biller vingt fois , et qui m'a ennuy la mort. Voil ce qu'il a dit, et voil ensuite ce qu'il a fait, lui et peu d'autres qui ont cru devoir entrer dans les mme 1 intrts : ils partirent pour la cour le lendemain de la ils allrent de maisons en prononciation de ma harangue, maisons , ils dirent aux personnes auprs de qui ils ont accs que je leur avois balbuti la veille un discours o il n'y avoit ni style ni sens commun, qui toit rempli d'extravagances, et une vraie satire. Revenus Paris, ils se cantonnrent en divers quartiers, tant de o ils rpandirent venin contre moi, s'acharnrent si fort diffamer celte hasoit dans les lettres rangue, soit dans leurs conversations, qu'ils crivirent leurs amis dans les provinces, en dirent tant de mal, et le persuadrent si fortement qui ne l'avoit pas entendue, qu'ils crurent pouvoir insinuer au public, ou que les Caractres faits de la mme main toient mauvais, ou que, s'ils toient bons, je n'en tois pas l'auteur; mais qu'ne femme de mes amis m'avoil fourni ce qu'il y avoit de supportable; ils prononcrent aussi que je n'lois pas capable de faire rien de suivi, pas mme la moindre prface, tant ils eslimoicnt impraticable un homme mme qui est dans l'habitude de penser, et d'crire ce qu'il pense, l'art de lier ses penses et de faire des transitions. Ils firent plus : violant les lois de l'Acadmie franoise, qui dfendent aux acadmiciens d'crire ou de faire crire contre leurs confrres, il 'lchrent sur moi deux auteurs associs une mme gazette 1; ils les animrent non pas ou->'age publier contre moi une satire fine et ingnieuse, trop au-dessous des uns et des autres, facile manier, et 1Mercuregalant.(NotedeLa Bruyre.)

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dont les moindres esprits se trouvent capables; mais me dire de ces injures grossires cl personnelles, si difficiles rencontrer, si pnibles prononcer ou crire, surtout des gens qui je veux croira qu'il reste encore quelque pudeur et quelque soin de leur rputation. Et, en vrit, je ne doute point que le public ne soit enfin tourdi et fatigu d'entendre depuis quelques annes de vieux corbeaux croasser 1 autour de ceux' qui, d'un vol libre et d'une plume lgre, so sont levs quelque gloire par leurs crits. Ces oiseaux lugubres semblent,'par leurs cris continuels, leur vouloir imputer le dcri universel o tombe ncessairement tout ce qu'ils exposent au grand jour de l'impression ; comme si on toit cause qu'ils manquent do force et d'haleine, ou qu'on dt tre responsable de celte mdiocrit rpandue sur leurs ouvrages. S'il s'imprime un livre de moeurs assez mai digr pour tomber de soi-mme et ne pas exciter leur jalousie, ils le louent volontiers, et plus volontiers encore ils n'en parlent point; mais s'il est tel que le monde en parle, ils l'attaquent avec furie : prose, vers, tout est sujet leur Cv-.ijure, tout est en proie uno haine implacable qu'ils ont conue contre ce qui ose paratre dans quelque perfection, et avec les signes d'une approbation publique : on ne sait plus quelle morale leur fournir qui leur agre; il faudra leur rendre,celle de La Serre ou de Desmarels, et, s'ils en sont crus, revenir au Pdadogue Chrtien et la Cour Sainte. Il parot une nouvelle satire crite contre les vices en gnral, qui d'un vers fort et d'un stylo d'airain enfonce ses traits contre l'avarice, l'excs du jeu, la chicane , la mollesse, l'ordure el l'hypocrisie, o personne n'est nomm ni dsign, o nulle femme vertueuse ne peut ni ne doit se reconnotre ; un BOURDAI.OUK en chaire ne fait point de peintures du crime ni plus vives ni plus innocentes; il n'importe, c'est mdisance , c'est calomnie. Voil depuis quelque temps leur unique ton , celui qu'ils emploient contre les ouvrages de moeurs qui russissent; ils y prennent tout littralement, ils les lisent comme une histoire, ils n'y entendent ni la posie ni la figure; ainsi ils les condamnent; ils y trouvent des endroits foibles; il y en a dans Homre, dans Pindare, dans Virgile et dans Horace : o n'y en a-t-il point? si co n'est peut-tre dans leurs crits. RKRNINn'a pas mani lo marbre ni traite toutes ses figures d'une gale force; mais on ne laisse pas do voir, dans ce qu'il a moins heureusement rencontr, de cer-

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tains traits si achevs, tout proche de quelques autres qui le sont moins, qu'ils dcouvrent aisment l'excellence de l'ouvrier : si c'est un cheval, les crins sont tourns d'une main hardie, ils voltigent et semblent tre le jouet du vent; l'oeil est ardent, les naseaux soufflent le feu et la vie; un ciseau de matre s'y retrou .e en mille endroits; il n'est pas donn ses copistes ni ses envieux d'arriver de telles fautes par leurs chefs-d'oeuvre : l'on voit bien que c'est quelque chose de manqu par un habile homme, et une faute de PRAXITLE. Mais qui sont ceux qui, si tendres et si scrupuleux, ne peuvent mme supporter que, sans blesser et sans nommer les vicieux, on se dclare contre le vice? sont-ce des chartreux et des solitaires? sont-ce les jsuites, hommes pieux et clairs? sont-ce ces hommes religieux qui habitcnl en France les clotres et les abbayes? Tous, au contraire, lisent ces sortes d'ouvrages, et en particulier et en public, leurs rcrations; ils en inspirent la lecture leurs pensionnaires, leurs lves; ils en dpeuplent les boutiques, ils les conservent dans leurs bibliothques. N'ont-ils pas les premiers reconnu le plan et l'conomie du livre des Caractres? n'ontils pas observ que de seize chapitres qui le composent, il y a en quinze qui, s'attachant dcouvrir le faux et le ridicule qui se rencontrent dans les objets des passions et des attachements humains, ne tendent qu' ruiner tous les obstacles qui affoiblissent d'abord et qui teignent' ensuite dans tous les hommes la connoissance de Dieu; qu'ainsi ils ne sont que des prparations au seizime et dernier chapitre, o l'athisme est attaqu et peut-lre confondu; o les preuves de Dieu, une partie du moins de celles que les foibles hommes sont capables de recevoir dans leur esprit, sont apportes; o la providence de Dieu est dfendue contre l'insulte et les plaintes des libertins : qui sont donc ceux qui osent rpter contre un ouvrage si srieux et si utile ce continuel refrain : C'est mdisance, c'est calomnie, il faut les nommer, ce sont des potes, mais quels potes? des auteurs d'hymnes sacrs ou des traducteurs de psaumes, des Godcaux ou des Corneilles? Non, mais des faiseurs de stances et d'lgies amoureuses, de ces beaux esprits qui tournent un sonnet sur une absence ou sur un retour, qui font une pigramme, un madrigal : voil ceux qui, par dlicatesse de conscience, ne souffrent qu'impatiemment, qu'en mnageant les particuliers avec toutes les dans prcautions que la prudenco peut suggrer, j'essaye,

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mon livre des Moeurs, de dcrier, s'il est possible, tous les vices du coeur el de l'esprit, de rendre l'homme raisonnablo et plus proche de devenir chrtien. Tels ont t les Thobaldcs, ou ceux du moins qui travaillent sous eux et dans leur atelier. Ils sont encore alls plus loin; car, palliant d'une politique zle le chagrin de ne se sentir pas leur gr si bien lous et si longtemps que chacun des autres acadmiciens, ils ont os faire cls applications dlicates et dangereuses de l'endroit de ma harangue o, ra'exposant prendra lo parti de toute la littrature contre leurs plus irrconciliables ennemis, gens pcunicux, que l'excs d'argent ou qu'une fortune faite par de certaines voies, jointe la faveur des grands, qu'elle leur attire ncessairement, mne jusqu' une froide insolence, jo leur fais la vrit tous une vive apostrophe, mais qu'il n'est pas permis do. dtourner de dessus eux pour la rejeter sur un seul, et sur tout autre. Ainsi en usent mon gard, excits peut-tre par les Thobaldes, ceux qui, se persuadant qu'un auteur crit seulement pour les amuser par la satire, et point du tout pour les instruire par une saine morale, au lieu de prendre pour eux et de faire servir la correction de leurs moeurs les divers traits qui sont sems dans un ouvrage, s'appliquent dcouvrir, s'ils le peuvent, quels de leurs amis ou de leurs ennemis ces traits peuvent regarder, ngligent dans un livre tout ce qui n'est que remarques solides ou srieuses rflexions, quoiqu'on si grand nombre qu'elles le composent presque tout entier, pour ne s'arrter qu'aux peintures ou aux caractres; et aprs les avoir expliqus leurs manires, et en avoir cru trouver les originaux, donnent au public de longues listes, ou, comme ils les appellent, des clefs; fausses clefs, et qui leur sont aussi inutiles qu'elles sont injurieuses aux personnes dont les noms s'y voient dchiffrs, et l'crivain qui en est la cause, quoique innocente. J'avois pris la prcaution de protester, dans une prface, contre toutes ces interprtations, que quelque connoissance que j'ai des hommes m'avoit fait prvoir, jusqu' hsiter quelque temps si je devois rendre mon livre public, et balancer entre le dsir d'tre utile ma. patrie par mes crits, et la crainte de fournir quelques-uns do quoi exercer leur malignit. Mais, puisque j'ai eu la faiblesse de publier ces Caractres, quelle digue lverai-jc contre co dluge d'explications

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qui inonde la ville, et qui bientt va gagner la cour? Dirai-jo srieusement, et protesterai-jc avec d'horribles serments, que je ne suis ni auteur ni complice de ces clefs qui courant, quo je n'en ai donn aucune, que mes plus familiers amis savent que je les leur ai toutes refuses, que les personnes les plus accrdites de la cour ont dsespr d'avoir mon secret? N'estce pas la mme chose que si je me tourmentois beaucoup soutenir que je ne suis pas un malhonnte homme, un homme sans pudeur, sans moeurs, sans conscience, tel enfin que les gazeliers donl je viens de parler ont voulu me reprsenter dans leur libelle diffamatoire? Mais d'ailleurs, comment aurois-je donn ces sortes de clefs, si je n'ai pu moi-mme les forger telles qu'elles sont et que je les ai vues? tant presque toutes diffrentes entre elles, quel moyen de les faire servir une mme entre , je veux dire l'intelligence de mes remarques? Nommant des personnes de la cour et de la ville qui je n'ai jamais parl , que je ne connois point, peuvent-elles partir de moi et tre distribues de ma main? Aurois-jc donn celles qui se fabriquent Romorantin, Morlagno et Bclcsmc, dont les diffrentes applications sont la baillive, la femme de l'assesseur, au prsident de l'lection , au prvt do la marchausse et au prvt de la collgiale? les noms y sont fort bien marqus; mais il ne m'aident pas davantage connotre les personnes. Qu'on me permette ici une vanit sur mon ouvrage; je suis presque dispos croire qu'il faut quo mes peintures expriment bien l'homme en gnral, puisqu'elles ressemblent tanl de particuliers, et que chacun y croit voir ceux de sa ville ou de sa province. J'ai peint, la vrit, d'aprs nature, mais je n'ai pas toujours song peindre celui-ci ou celle-l dans mon livre des Moeurs. Je ne me suis point lou au public pour faire des portraits qui no fussent que vrais et ressemblants, de peur que quelquefois ils ne fussent pas croyables, et no parussent feints ou imagins; me rendant plus difficile, je suis all plus loin; j'ai pris un trait d'un ct et un trait d'un autre, et de ces divers traits qui ne pouvoienl convenir une mme personne, j'en ai fait des peintures vraisemblables, cherchant moins rjouir les lecteurs par lo caractre, ou, comme lo disent les mcontents, par la satire do quelqu'un , qu' leur proposer des dfauts viter et des modles suivre. Il me semble donc que je dois tre moins blm que plaint

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de ceux qui par hasard verraient leurs noms crits dans ces insolentes listes que je dsavoue et quo je condamne autant qu'elles lo mritent. J'ose mme attendre d'eux cette justice, que, sans s'arrter un auteur moral qui n'a eu nulle intention de les offenser par son ouvrage, ils passeront jusqu'aux interprtes, dont la noirceur est inexcusable. Je dis en effet ce que je dis, et nullement ce qu'on assure que j'ai voulu dira; et je rponds encore moins de co qu'on me fait dire el que je ne dis point. Jo nomme nettement les personnes que je veux nommer, toujours dans la vue de louer leur vertu ou leur mrite : j'cris leurs noms en lettres copilales, afin qu'on les voie de loin, el que le lecteur ne coure pas risquo do les manquer. Si j'avois voulu mettre des noms vritables aux peintures moins obligeantes, je me serais pargn le travail d'emprunter des noms de l'ancienne histoire, d'employer des lettres initiales qui n'ont qu'une signification vainc et incertaine, de trouver enfin mille tours et mille faux-fuyants pour dpayser ceux qui me lisent, et les dgoter des applications. Voil la conduite que j'ai tenue dans la composition des Caractres. Sur ce qui concerne la harangue qui a paru longue et ennuyeuse au chef des mcontents, je ne sais en effet pourquoi j'ai tent do faire de ce remercment l'Acadmie franoise un discours oratoire qui et quelque force et quelque tendue : de zls acadmiciens m'avoient dj fray co chemin ; mais ils se sont trouvs en petit nombre, et leur zle pour l'honneur cl pour la rputation de l'Acadmie n'a eu que peu d'imitateurs. Je pouvois suivra l'exemple de ceux qui, postulant une place dans celle compagnio sans avoir jamais rien crit, la quoiqu'ils sachent crire, annoncent ddaigneusement, veille de leur rception, qu'ils n'ont que deux mots dire et qu'un moment parler, quoique capables de parler longtemps et de parler bien. J'ai pens, au contraire, qu'ainsi que nul artisan n'est agrg aucune socit, ni n'a ses lettres de matrise sans faire son chef-d'oeuvre, do mme, et avec encore plus do biensance, un homme associ un corps qui n'est soutenu et ne peut jamais se soutenir que par l'loquence , so trouvoit engag faire en y entrant un effort en ce genro qui lo fit aux yeux do tous paratre digne du choix dont il venoit do l'honorer. Il mo sembloit encore que, puisque l'loquence profane ne paraissoit plus rgner au barreau, d'o ello a t bannie par la ncessit de l'expdition, et qu'cllo no devoit plus tro

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admise dans la chaire, o elle n'a t que trop soufferte, le seul asile qui pouvoil lui rester toit l'Acadmie franoise; et qu'il n'y avoit rien de plus naturel, ni qui pt rendre cetto compagnie plus clbre, que si, au sujet des rceptions de nouveaux acadmiciens, elle savoit quelquefois attirer la cour et la ville ses assembles, par la curiosit d'y entendre des pices d'loquenco d'uno juste tendue, faites de main de matres, dont la profession est d'exceller dans la science de la parole. Si je n'ai pas atteint mon but, qui toit do prononcer un discours loquent, il me parot du moins quo je me suis disculp de l'avoir fait trop long de quelques minutes; car, si d'ailleurs Paris, qui on l'avoit promis mauvais, salirique et insens, s'est plaint qu'on lui avoit manqu de parole; si Marly, o la curiosit do l'entendre s'toit rpandue, n'a point retenti d'applaudissements que la cour ait donns la critique qu'on en avoit faite; s'il a su franchir Chantilly, cueil des mauvais ouvrages; si l'Acadmie franoise, qui j'avois appel comme au juge souverain de ces sortes de pices, tant assemble extraordinairement, a adopt celle-ci, l'a fait imprimer par son libraire, l'a mise dans ses archives, si elle n'toit pas en effet compose d'un style affect, dur et interrompu, ni charge de louanges fades et outres , telles qu'on les lit dans les prologues d'opra et dans tant d'pitres ddicatoires, il ne faut plus s'tonner qu'elle ait ennuy Thobaldc. Je vois les temps, le public me permettra de le dire, o ce ne sera pas assez do l'approbation qu'il aura donne un ouvrage pour en fairo la rputation, et quo, pour y mettre le dernier sceau , il sera ncessaire que de certaines gens le dsapprouvent, qu'ils y aient bill. Car voudroie* t-ils, prsentement qu'ils ont reconnu que cette harangue a moins mal russi dans le public qu'ils ne i'avoient espr, qu'ils savent que deux libraires ont plaid 1 qui l'imprimerait, voudroient-ils dsavouer leur got et le jugement qu'ils en ont port dans les premiers jours qu'elle fut prononce? me permetlroient-ils de publier ou seulement de souponner uno tout autre raison de l'pro censure qu'ils en firent, que la persuasion o ils toient qu'elle la mritoit? On sait que cet homme, d'un nom et d'un mrite si distingu, avec qui j'eus l'honneur d'tre reu l'Acadmie franoise, ' L'instancetoit aux requtesde l'htel.[SotedeLa Bruyre.)

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DU DISCOURS.

pri, sollicit, perscut de consentir l'impression do sa haranguo par ceux mmes qui vouloient supprimer la mienno et en teindra la mmoire, leur rsista toujours avec fermet. 11 leur dil : Qu'il no pouvoit ni no dovoit approuver uno distinction si odieuse qu'ils vouloient faire entre lui et moi, quo la prfrence qu'ils donnoient son discours avec cetto affectation et cet empressement qu'ils lui morquoient, bien loin do l'obliger, comme ils pouvoient le croire, lui faisoit au contraire uno vritable peine; que deux discours galement innocents, prononcs dans le mme jour, dvoient tre imprims dans le mme temps. 11 s'expliqua ensuite obligeamment, en public et en particulier, sur le violent chagrin qu'il ressentoit do ce que les deux auteurs de la gazette quo j'ai cits avoient fait servir les louanges qu'il leur avoit plu de lui donner un dessein form do mdire de moi, do mon discours et do mes Caractres; et il me fit sur cetto satiro injurieuse des explications et des excuses qu'il no mo devoit point. Si donc on vouloit infrer de cetto conduite des Thobaldes, qu'ils ont cru faussement avoir besoin de comparaisons el d'une harangue folle et dcrie pour relever celle de mon collgue, ils doivent rpondre, pour sf. laver de ce soupon qui les dshonore, qu'ils no sont ni courtisans, ni dvous la faveur, ni intresss, ni adulateurs; qu'au contraire ils sont sincres, et qu'ils ont dit navement ce qu'ils pensoient du plan, du style et des expressions de mon remercment l'Acadmie franoise. Mais on ne manquera pas d'insister et de leur dire que le jugement de la cour et do la ville, des grands et du peuple, lui a t favorablo; qu'importe? ils rpliqueront avec confiance quo le public a son got, et qu'ils ont lo leur : rponse qui ferme la bouche et qui termine tout diffrend; il est vrai qu'elle m'loigne de plus en plus de vouloir leur plaire par aucun de mes crits; car si j'ai un peu de sant avec quelques annes de vio, je n'aurai plus d'autre ambition que celle de rendre, par des soins assidus et par de bons conseils, mes ouvrages tels, qu'ils puissent toujours partager les Thobaldes et le public.

FIN DE LA PREFACEDU DISCOURS.

DISCOURS PRONONCE DANS L'ACADMIE FRANOISE

LELUNDI 15JUIN 1G93.

MESSIEURS, WL serait difficilo d'avoir l'honneur de so trouver au milieu do vous, d'avoir devant ses yeux l'Acadmie franoise, d'avoir lu l'histoire de son tablissement, sans penser d'abord celui qui ello en est redevaf ble, et sans se persuader qu'il n'y a rien de plus naturel, et qui doive moins vous dplaira, que d'en'omer ce tissu de louanges qu'exigent le devoir et la coutume, par quelques traits o co grand cardinal soit reconnoissable, el qui en renouvellent la mmoiro. Ce n'est point un personnage qu'il soit facilo de rendre ni d'exprimer par de belles paroles, ou par do riches figures, par des discoure moins faits pour relever le mrite de celui que l'on veut peindre, que pour montrer tout le feu et toute la vivacit de l'orateur. Suivez le rgne de Louis le Juste : c'est la vie du cardinal do Richelieu, c'est son loge et celui du prince qui l'a mis en oeuvre. Que pourrois-je ajouter des faits encore rcents et si mmorables? Ouvrez son Testament politique, digrez cet ouvrage : c'est la peinture de son esprit; son me tout entire s'y dveloppe; l'on y dcouvre le se: et de sa conduite et de ses actions, l'on y trouve la source et la vraisemblance de tanl et do si grands vnements qui ont paVu sous son administration ; l'on y voit sans peine qu'un hommo qui pense si virilement et si juste a pu agir srement et avec succs, et que celui qui a achev de si grandes choses, ou n'a jamais crit, ou a d crire comme il a fait.x LABRUYRE, 20

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Gnio fort et suprieur, il a su tout lo fond et tout lo mystro du gouvernement; il a connu lo beau et .'< sublimo du ministre; il a respect l'tranger, mnag les couronnes, connu lo poids de leur alliance ; il a oppos des allis des ennemis; il a veill aux intrts du dehors, ceux du dedans; il n'a oubli quo les siens : uno vie laboricuso et languissanto, souvent exposo-, a t lo prix d'uno si haute vertu ; dpositaire des trsors do son matro, combl do ses bienfaits, ordonnateur, dispensateur do ses finances, on no saurait dire qu'il est mort riche. Lo croirait-on, Messieurs? cetto mo srieuso et austre, formidable aux ennemis do l'tat, inexorable aux factieux, plonge dans la ngociation, occupe tantt affaiblir lo parti do l'hrsie, tantt dconcerter une ligue, et tantt mditer uno conquto, a trouv lo loisir d'tre savante, a got les b illes-letlrcs et ceux qui en faisoient profession. Comparezvous, si vous l'osez, au grand Richelieu, hommes dvous la fortuno, qui par lo succs do vos affaires particulires, vous jugez dignes que l'on vous confie les affaires publiques; qui vous donnez pour des gnies heureux et pour do bonnes ttes; qui dites que vous no savez rien, qu3 vous n'avez jamais lu, quo vous ne lirez point, ou pour marquer l'inutilit des sciences, ou pour paratra no devoir rien aux autres, mais puiser tout de votre fonds : apprenez quo lo cardinal de Richelieu a su, qu'il a lu; je ne dis pas qu'il n'a point eu d'loignement pour les gens do lettres, mais qu'il les a aims, caresss, favoriss ; qu'il leur a mnag des privilges, qu'il leur destinoit des pensions, qu'il les a runis en une compagnie clbre, qu'il en a fait l'Acadmie franoise. Oui, hommes riches et ambitieux, contempteurs de la vertu et de toute association qui ne roule pas sur les tablissements et sur l'intrt, celle-ci est uno des penses de ce grand ministre, n hommo d'tat, dvou l'tat, esprit solide, minent, capable dans ce qu'il faisoit des motifs les plus relevs et qui tendoient au bien public comme la gloire de la monarchie, incapable de concevoir jamais rien qui ne ft digne de lui, du prince qu'il servoit, de la France, qui il avoit consacr ses mditations et ses veilles. Il savoit quelle est la force et l'utilit do l'loquence, la puissance de la parolo, qui aide la raison et la fait valoir, qui insinue aux hommes la justice et la probit, qui porte dans le coeur du soldat l'intrpidit et l'audace, qui calme les mo-

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lions populaires, qui oxcito leur devoir les compagnies entires ou la multitude ; il n'ignorait pas quels sont les fruits do l'histoire et do la posio, quello est la ncessit do la grammaire , la baso et lo fondemenl dos autres sciences ; et quo, pour conduira ces choses un degr do perfection qui les rendt avantageuses la rpublique, il falloil dresser le plan d'uno compagnie o la vertu seule ft admise, le mrito plac, l'esprit et le savoir rassembls par des suffrages. N'alloni pas plus loin; voil, Messieurs, vos principes et votre rgle, dont jo no suis qu'uno oxception. Rappelez en votre mmoiro, la comparaison no vous sera pas injurieuse, rappelez ce grand et premier concile, o les Pres qui lo composoient toient remarquables chacun par quelques membres mutils, ou par les cicatrices qui leur toient restes des fureurs do la perscution; ils sembloient tenir do leurs plaies lo droit do s'asseoir dans cette assemble gnrale de touto l'glise : il n'y avoit aucun de vos illustres prdcesseurs qu'on no s'empresst do voir, qu'on no montrt dans les places, qu'on ne dsignt par quelque ouvrage fameux qui lui avoit fait un grand nom, et qui lui donnoit rang dans cetto Acadmie naissanto qu'ils avoient comme fonde : tels toient ces grands artisans do la parolo, ces premiers matres do l'loquenco franoise; tels que vous, Messieurs, qui ne cdez ni en savoir ni en mrito nul do ceux qui vous ont prcds. L'un 1, aussi correct dans sa langue quo s'il l'avoit apprise par rgles et par principes, aussi lgant dans les langues trangres que si elles lui toient nat<:elles, en quelque idiome qu'il compose, semblo toujours parler celui de son pays; il a entrepris, il a fini uno pnible traduction que le plus bel esprit pourrait avouer, et quo lo plus pieux personnage devrait dsirer d'avoir faite. L'autre* fait ravivre Virgile parmi nous, transmet dans notre langue les grces et les richesses do la latine, fait des romans qui ont uno fin, en bannit le prolixo et l'incroyable, pour y substituer le vraisemblable et le naturel. Un autre 3, plus gal que Marbt et plus pote quo Voiture, a 1L'abbde Choisy,qui a fait unetraductionde l'ImitationdeJsus-Christ. 1 Segrais, traducteurdes Gorgiques de Virgile, et auteur et des glogues suppos de Zade et de la Princessede Clvet, qu'on a su depuis tre de MBde La Fayette. 3 La Fontaine.

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lo jeu, lo tour et la navet do tous les deux; il instruit en badinant, persuado aux.hommes la vertu par l'organe dos btes; lvo les petits sujets jusqu'au sublime; hommo unique dans son gonre d'crire; toujours original, soit qu'il invento, soit qu'il traduise; qui a t au del do ses modles, modle lui-mme difficile imiter. Celtr-ci* passe Juvnal, atteint lloraco, semble crer les penses d'autrui et so rendra propre tout ce qu'il manio; il a, dans co qu'il emprunte des autres, toutes les grces do la nouveaut et tout lo mrito do l'invention; ses vers, forts et harmonieux, faits de gnie, quoique travaills avec art, pleins do traits et de posio , seront lus encore quand la langue aura vieilli, en seront les derniers dbris; on y remarque une critique sro, judicieuse et innocente, s'il est permis du moins de dire do ce qui est mauvais, qu'il est mauvais. Cet autre 8 vient aprs un hommo lou, applaudi, admir, dont les vers volent en tous lieux et passent en proverbe, qui prime, qui rgne sur la scne; qui s'est empar de tout le thtre : il ne l'en dpossde pas, il est vrai, mais il s'y tablit avec lui : le mondo s'accoutume en voir fuiro la comparaison; quelques-uns ne souffrent pas quo Corneille, le grand Corneille, lui soit prfr, quelques autres, qu'il lui soit gal : ils en appellent l'autre sicle, ils attendent la fin de quelques vieillards qui, touchs indiffremment do tout ce qui rappelle leurs premires annes, n'aiment peut-tro dans OEdipe que lo souvenir do leur jeunesse. Quo dirai-jo do ce personnage 3 qui a fait parler si longtemps une envieuse critique, et qui l'a fait taire ; qu'on admira malgr soi, qui accable par le grand nombre et par l'minence de ses talents; orateur, historien, thologien, philosophe, d'une rare rudition, d'une plus rare loquenco, soit dans ses entretiens, soit dans ses crits, soit dans la chaire; un dfenseur de la religion, une lumire de l'Eglise, parlons d'avance le langage de la postrit, un Pro do l'glise? Que n'est-iP point? nommez, Messieurs, uno vertu qui ne soit pas la sienne. Toucherai-jo aussi votre dernier choix, si digne do vous*? Quelles choses vous furent dites dans la place o je me trouve ! 1Boileau.' 2 Racine. s Bossuet. ' Fnelon.

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je m'en souvions, et, aprs co quo vous avez entendu, comment os-jo parler? commont daignez-vous m'entendra? avouons-le, on sent la forco et l'ascendant do co raro esprit, soit qu'il prche do gnie et sans prparation, soit qu'il prononco un discours tudi et oratoire, soit qu'il explique ses penses dans la conversation : toujours matre de l'oroillo el du coeur do ceux qui F'coutenl, il no leur permet pas d'envier ni uil d'lvation, ni tant de facilit, do dlicatesse, do politesse; on est assez heureux do l'ealondro, do sentir co qu'il dit, et commo il lo dit : on doit tre content do soi si l'on emporte ses rflexions, et si l'on en profite. Quelle grande acquisition avez-vous faite en cet homme illustre I qui m'associez-vous? Jo voudrais, Messieurs, moins press par lo temps et par les biensances qui mettent des bornes ce discours, pouvoir louer chacun de ceux qui composent cette Acadmie par des endroits encore plus marqus et par de plus vives expressions. Toutes les sortes de talents que l'on voit rpandus parmi les hommes se trouvent partags enlre vous. Veut-on do diserts orateurs qui aient sem dans la chaire toutes les fleurs do l'loquence, qui, avec uno saine morale, aient employ tous les tours el toutes .'es finesses do la langue, qui plaisent par un b au choix de paroles, qui fassent aimer les solennits, les temples, qui y fassent courir : qu'on ne les cherche pas ailleurs, ils sont parmi vous. Admire-t-on une vaste et profonde littrature qui aille fouiller dans les archives de l'antiquit, pour en retirer des choses ensevelies dans l'oubli, chappes aux esprits les plus curieux, ignores des autres hommes; une mmoire, une mthode, une prcision no pouvoir dans ces recherches s'garer d'une seule anne, quelquefois d'un seul jour sur tant do sicles : cette doctrine admirable, vous la possdez , elle est du moins en quelques-uns de ceux qui forment cette savante assemble. Si l'on est curieux du don des langues joint au double lalent de savoir avec exactitude les"choses anciennes et de narrer celles qui sont nouvelles avec autant do simplicit que do vrit, dp3 qualits si rares ne vous manquent pas, et sont runies en un mme sujet ; ji l'on cherche des hommes habiles, pleins d'esprit et d'exprience, qui, par le privilge de leurs emplois, fassent parler le prince avec dignit et avec justesse; d'autres qui placent heureusement et avec succs, dans les ngociations les plus dlicates, les talents qu'ils ont do bien parler et de bien crire; d'autres encore qui prtent leurs soins et leur vigilance aux affaires publiques,

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aprs les avoir employs aux judiciaires, toujours avec uno gale rputation : tous se trouvent au milieu do vous, et je souffre no pas les nommer. Si vous aimez lo savoir joint l'loquonco, vous n'attendrez pas longtemps, rservez seulement touto votro attention pour celui qui parlera aprs moi'. Quo vous manquo-t-il enfin? vous avez des crivains habiles en l'uno et l'autro oraison, des potes en tout genre do posies, soit morales, soit chrtiennes, soit hroques, soit galantes et enjoues, des imitateurs des anciens, des critiques austres, des esprits fins, dlicats, subtils, ingnieux, propres briller dans les conversations et dans les cercles; encore uno fois, quels hommes, quels grands sujets m'associez-vous? Mais avec qui daignez-vous aujourd'hui me recevoir, aprs qui vous fais-je co public remerciment 9? il no doit pas nanmoins , cet homme si louablo et si modeste, apprhender que jo lo louo; si proche do moi, il aurait autant do facilit quo do disposition m'interrompra. Je vous demanderai plus volontiers : qui me faites-vous succder? un homme QUI AVOIT DE LAVEUTU. Quclquefa's, Messieurs, il arrive quo ceux qui vous doivent les louanges des illustres merts dont ils remplissent la place, hsitent, partags entre plusieurs choses qui mritent galement qu'on les relve. Vous aviez choisi en M. l'abb de La Chambre un hommo si pieux, si tendra, si charitable, si louable par le coeur, qui avoit des moeurs si sages et si chrtiennes, qui toit si touch de religion, si attach ses devoirs, qu'uno do ses moindres qualits toit de bien crire ; de solides vertus, qu'on voudrait clbrer, font passer lgrement sur son rudition ou sur son loquence; on estime encore plus sa vi'o et sa conduite quo ses ouvrages. Jo prfrerais en effet de prononcer le discours funbre de celui qui je succde, plutt que de me borner un simplo loge de son esprit. Lo mrito en lui n'toit pas une chose acquise, mais un patrimoine, un bien hrditaire, si du moins il en faut juger par le choix de celui qui avoit livr son coeur, sa confiance, toute sa personne celte famillo qu'il avoit rendue comme votre allie, puis-* qu'on peut dire qu'il l'avoit adopte et qu'il l'avait mise avec l'Acadmio franoise sous sa protection. 1Charpentier,alors directeurde l'Acadmie. 2 L'abbBignon, reu le mmejour que La Bruyre,

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Jo parlo du chancelior Sguier : on s'en souvient commo do l'un des plus grands magistrats quo la Franco ait nourris depuis ses commencements ; il a laiss douter en quoi il excelloit davantago, ou dans les belles-lettres, ou dans les affaires; il est vrai du moins, et on en convient, qu'il surpassoit en l'un et en l'autre tous ceux do son temps : hommo grave et familier, profond dans les dlibrations, quoique doux et facile dans le commerce, il a eu naturellement co quo tant d'autres veulent avoir et ne so donnent pas, co qu'on n'a point par l'tudo et par l'affectation, par les mots graves et sentencieux, ce qui est plus raro quo la science et peut-tro que la probit , je veux dire de la dignit. Il ne la devoit point l'minence do son posto; au contraire, il l'a ennobli; il a t grand et accrdit sans ministre, et on ne voit pas quo ceux qui ont su tout runir en leurs personnes l'aient effac. Vous lo perdtes il y a quelques annes, co grand protecteur : vous jettes la vuo aotour de vous, vous promentes vos yeux sur tous'ceux qui s'offraient et qui se trouvaient honors do vous recevoir; mais le sentiment de votre perte fut tel, que, dans les efforts que vous ftes pour la rparer, vous ostes penser celui qui seul pouvoit vous la faire ou'blier et la tourner votre gloire. Avec quelle bont, ,avec quello humanit ce magnanime prince vous a-t-il reus! n'en soyons pas surpris, c'esl son caractre; le mmo, Messieurs, quo l'on voit clater dans toutes les actions de sa belle vie, mais quo les surprenantes rvolutions arrives dans un royaume voisin et alli de la France ont mis dans le plus beau jour qu'il pouvoit jamais recevoir. Quelle facilit est la ntre pour perdre tout d'un coup le sentiment et la mmoiro des choses dont nous nous sommes de ces vus le plus fortement imprims! Souvenons-nous jours tristes que nous avons passs dans l'agitation et dans le trouble, curieux, incertains quelle fortune auraient courue un grand roi, une grande reine, le prince leur fils, famille auguste, mais malheureuse, que la pit et la religion avoient pousse jusqu'aux dernires preuves de l'adversit! hlas! avoient-ils pri sur la mer, ou par les mains do leurs ennemis, on se promettoit nous ne le savions pas; on s'interrogeoit, rciproquement les premires nouvelles qui viendraient sur un vnement si lamentable ; ce n'toit plus une affaire publique, mais domestique; on n'en dormoit plus, on s'veilloit les uns les autres pour s'annoncer ce qu'on en avoit appris ;

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et quand ces personnes royales, qui l'on prenoit tant d'intrt, eussent pu chapper la mer ou leur patrio, toit-ce assez? no falloit-il pas uno terra trangre o ils pussent aborder, un roi galement bon et puissant qui pt et qui voult les recevoir? Je l'ai vue, cetto rception, spectacle tendre s'il en fut jamais! on y versoit des larmes d'admiration et de joio : ce prince n'a pas plus de grce lorsqu' la tto de ses camps et de ses armes il foudroio uno ville qui lui rsiste, ou qu'il dissipe les troupes ennemies du seul bruit do son approche. S'il soutient cetto longuo guerre, n'en doutons pas, c'est pour nous donner uno paix heureuse, c'est pour l'avoir des conditions qui soient justes, et qui fassent honneur la nation , qui tent pour toujours l'ennemi l'esprance de nous troubler par do nouvelles hostilits. Que d'autres publient, exaltent ce que ce grand roi a excut, on par lui-mme, ou par ses capitaines, durant le cours de ces mouvements dont toute l'Europe est branle, ils ont un sujet vaste, et qui les exercera longtemps. Que d'autres augurent, s'ils le peuvent, ce qu'il veut achever dans cette campagne : je ne parle quo de son coeur, que de la puret et de la droiture de ses intentions; elles sont connues; elles lui chappent : on lo fcilito sur des titres d'honneur dont il vient de gratifier quelques grands de son Etal; quo dit-il? qu'il no peut tro content quand tous ne lo sont pas, et qu'il lui est impossible que tous le soient comme il le voudrait. Il sait, Messieurs, que la fortune d'un roi est de prendre des villes, de gagner des batailles, de reculer ses frontires, d'tre craint do ses ennemis; mais que la gloiro du souverain consiste tre aim de ses peuples, en avoir le coeur, et par le coeur tout co qu'ils possdent. Provinces loignes, provinces voisines, ce prince humain et bienfaisant, que les peintres et les statuaires nous dfigurent, vous tend les bras, vous regarde avec des yeux tendres et pleins de douceur; c'est l son attitude : il veut voir vos habitants, vos bergers danser au son d'uno flte champtre sous les saules et les peupliers, \ ! ">hr leurs voix rustiques, et chanter, les louanges de ..:uii qo , avec la paix el les fruits de la paix, leur aura rendu b ]o:o et la s. , rnil. C'est pour arriver ce comble de ses souhaits, la flicit commune, qu'il se livre aux travaux et aux fatigues d'une guerre pnible, qu'il essuio l'inclmence du ciel et des sai-

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sons, qu'il expose sa personne, qu'il risquo uno vio heureuse : voil son secret et les vues qui lofant agir; on les pntre, on les discerne par les seules qualits do ceux qui sont en place, et qui l'aident do leurs conseils. Jo mnage leur modestio : qu'ils me permettent seulement do remarquer qu'on no dovine point les projets do co sago prince, qu'on devino au contraire, qu'on nomme les personnes qu'il va placer, et qu'il no fait que confirmer la voix -du peuple dans lo choix qu'il fait do ses ministres. Il no se dcharge pas entirement sur eux du poids de ses affaires ; lui-mmo, si jo l'oso dire , il est son principal ministre ; toujours appliqu nos besoins, il n'y a pour lui ni temps de relche , ni heures privilgies : dj la nuit s'avance, les gardes sont releves aux avenues de son palais, les astres brillent au ciel et font leur course, toute la nature repose, prive du jour, ensevelie dans les ombres; nous reposons aussi, tandis que ce roi, retir dans son balustro, veille sur nous et sur tout l'tat : tel est, Messieurs, le protecteur quo vous vous tes procur, celui de ses peuples. Vous m'avez admis dans une compagnie illustre par une haute protection : je ne le dissimule pas, j'ai assez estim cette distinction pour dsirer de l'avoir dans touto sa fleur et dans toute son intgrit, jo veux dire de la devoir votre seul choix; et j'ai mis votre choix tel prix, quo je n'ai pas os en blesser, pas mme en effleurer la libert par une importune sollicitation : j'avois d'ailleurs une juste dfiance de moimme , je sentois de la rpugnance demander d'tre prfr d'autres qui pouvoient tre choisis : j'avois cru entrevoir, Messieurs, une chose que je no devois avoir aucuno peine croire, que vos inclinations se tournoient ailleurs, sur un sujet digne, sur un homme rempli de vertus, d'esprit et de connoissances, qui toit tel avant le poste de confiance qu'il occupe, et qui serait tel encore s'il no l'ocaipoit plus. Je me sens touch non de sa dfrence, je sais celle quo jo lui dois, mais de l'amiti qu'il m'a tmoigne, jusques s'oublier en ma faveur. Un pre mne son fils un spectacle : la foule y est grande, la porte est assige; il est haut et robuste, il fend la presse, 'et, comme il est prs d'entrer, il pousse son fils devant lui, qui, sans cetto prcaution, ou n'entrerait point, ou entrerait tard. Celte dmarche d'avoir suppli quelques-uns de vous, comme il a fait, de dtourner vers moi leurs suffrages ; qui pouvoient si justement aller lui, elle est rare, puisque dans ces circonstances elle est unique; et ello ne diminuo rien de

?ll

DISCOURS.

ma reconnoissance envers vous, puisquo vos voix seulos, toujours libres et arbitraires, donnent uno placo dans l'Acadmie franoise. Vous mo l'avez accordo, Messieurs, et do si bonno grco , avec un contentement si unanimo, quo jo la dois et la veux tenir do voira seule magnificence II n'y a ni poste, ni crdit, ni richesses, ni titres', ni autorit, ni faveur, qui aiont pu vous plier faire co choix ; je n'ai rien do toutes ces choses, tout mo manquo : un ouvrage qui a eu quelquo succs par sa singularit, et dont les fausses, jo dis los fausses et malignes applications pouvoient mo nuiro auprs des personnes moins quitables et moins claires que vous, a t touto la mdiation quo j'ai employo, et quo vous avez, reuo. Quel moyen ' do me repentir jamais d'avoir rit^ ;.11 i.' x\

FIN DU DISCOURS.

TABLE.

AVANT-PROPOS DISCOURS SUR .' THopmusTE..^. LES DE CARACTRES THOPHRASTE. .., De la dissimulation ........' De la flatterie De l'impertinent,ou diseur de riens De la rusticit Du complaisant '. De l'imaged'un coquin ; , Dugrand parleur......... Du dbit des nouvelles De l'effronteriecause par l'avarice De l'pargne sordide De l'impudent,ou de celui qui ne rougit de rien Du contre-temps Del'air empress De la stupidit Dela brutalit... '.' v De la superstition De l'esprit chagrin De la dfiance D'un vilainhomme D'un hommeincommode De la sotte vanit De l'avarice.............. De l'ostentation De l'orgueil De la peur, ou du dfautde courage ' Des grands d'une rpublique , D'une tardive instruction De la mdisance

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WOHURS DB caSICLE LES CARACTRES , ouLES de l'esprit Desouvrages Dumritepersonnel Ducoeur Dela socitet de la conversation Desbiensde fortune De la ville .' De la cour Des grands Du souverain, ou do la rpublique Del'homme Desjugements De la mode De quelques usages De la chaire. Des espritsforts

PRFACE DISCOURS DU l'Acadmie prononc franoise./^1.......v>..%j2M DISCOURS a l'Acadmie franoise prononc /.Vy........ 1.?.. $j)a

IMPRIMERIE CONTANT-LAOUERRB. BAR-LK-DUC,

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CHEFS

- D'OEUVRE

ln-8 et (jraml ln-12.

Bernardin de Saint-Pierre. oKevnrsenoisir.s,2 vol. I vol. OKrvni's (.imisir.s. Boilcoil. 2 vol. Diseorns sin I.'IIISIOIHI; Bossuot. iNivcusr.i.i.r,, L\ Ti'i'.tii'. i:r L'HOMMI; Buffon, , 1 vol. 1 Vol. I.V.S AMMAIN Oo\;i'Snnt'KS, I.l.SIJl'.M'Ill'I'l'-.l'l'.S , i Vol. I.r.s<)IM:\rx . - vul. 2 vol. 1:1 Chateaubriand. Pi-semnioNs YOYAOKS, i.c C.HUISTIANISMK, nouvelledition, avec mie Noticeprli(ii;Mi. minaireet des notes, 2 vol.* hr.PAUIS AJnrs.u.r.M, nouvelleditionrevue cl annohiNr.n.Mitr, to, 2 vol.* TurAinr. Corneille. moisi, I vol. ni-; I.\ RUNION, 1 vol. 1VM-II-.M-.I-: M:Dii'.e;Vi-':iuii':s Fcnelon. in: iii-.s l'vu.r.s; DIAI.O Moins, 1 vol. <iKcviirs i Mn'.iiAines, 1 vol. AVI.MIUI.S M:TI'.I.I':M.\OI'I-,, picodesd'un Avant-Propos, lvol.* La Bruyre. les HK'viir.s,compreuanl : les Caractresde Tlu'oplirnste', Caractres,ou les Mu-ursdu sicle; le Discoursproronce. tlins l'Acadmie l'Yaneaisc le lundi 15juin 1093, prcdd'une Prface, ! vol.* La Fontaine. l'v.us. i vol. Lamennais. *ti-li-vur.-eviiioi,tvn:s,i vol. Michaud. _ ltisr,..|;u: i,i:sCKOISAO: s , 4 vol. Molire. (H'un.sime-ir.s, einprtiiant: une Notice; le. Misanthrope le Mdecin ; (fragments); malgrlui; l'Avare(l'riiu'inenls) Monsieur de Poiirceaugmic; 'e liourgeois ; qenlilhumme, les l'einniessavantes; le Maladeimaginaire,I vol.* i.r nt':.:.\i.:::-;--.r. nr.sROMAINS, 1 vol, MontCSquiou. CIHVNWTU Pascal. PKNM'I.S, t vol. 1II.-IOI;II: i.r.sO;IANI>S 1 vol. IIOUVCS, PlutnrqilC. les Racine (Jean'. (i|''.evie;s eiiniMi's, : Androniiepie eoinptetiiint ( friigmrnl<); Plaideurs; liiiUnnieus ; - lpliignie:-*-la ; Milliridate Mml. i'ilippolile ..extraitcle Phdre); P.slher; Alhalie, ! vol.* OKi vin.snioisir.s,2 vol. Reynard. Rousseau (,).-!'.;. liKi'vnr.s, I vol. Cnmxnr. Mi'eumes,1 vol. Saint-Simon. I e fiuievw, prcdesd'iiue Ndice, 2 vol.* SvicjllM^do';. I.i:uei:s AMAOAMI-, ^.r.riiu.s vni!< : lli-miue.|.r. \.\ CONOI ie. n: t.W>'-.i.r.ir.iue;; riiierry'Augu.-I.). ( iKi |);\ ANS Sl'lil.'llisinii; ie; |-'II\M;I;, li'll'[,l;sIIIMOHIQIT.S. Vn ijnuiil ihvnhv d'uiihys t>nn\i<ic* sviil en prparation, n.\ii-i nr;i \i!;ii;;o>.\ iAN r-.vve T.iiiii-:. v.-;vre,

AVANT-PROPOS DISCOURS SUR THEOPHRASTE LES CARACTERES DE THEOPHRASTE De la dissimulation De la flatterie De l'impertinent, ou diseur de riens De la rusticit Du complaisant De l'image d'un coquin Du grand parleur Du dbit des nouvelles De l'effronterie cause par l'avarice De l'pargne sordide De l'impudent, ou de celui qui ne rougit de rien Du contre-temps De l'air empress De la stupidit De la brutalit De la superstition De l'esprit chagrin De la dfiance D'un vilain homme D'un homme incommode De la sotte vanit De l'avarice De l'ostentation De l'orgueil De la peur, ou du dfaut de courage Des grands d'une rpublique D'une tardive instruction De la mdisance LES CARACTERES, OU LES MOEURS DE CE SIECLE Des ouvrages de l'esprit Du mrite personnel Du coeur De la socit et de la conversation Des biens de fortune De la ville De la cour Des grands Du souverain, ou de la rpublique De l'homme Des jugements De la mode De quelques usages De la chaire Des esprits forts PREFACE DU DISCOURS prononc l'Acadmie franoise DISCOURS prononc l'Acadmie franoise