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Antigone de Sophocle / Antigone dAnouilh

Qui est donc Antigone ? La fille dOedipe, oui le fameux Oedipe dont on connat le complexe davantage que larbre gnalogique. La fille doedipe et de Jocaste (Jocaste qui, je vous le rappelle, est aussi la mre dOedipe ce dernier ayant tu son pre et pous sa mre sans le savoir). Elle est la sur de Polynice, tocle et Ismne. Antigone est cite pour la premiere fois dans Les Sept contre Thbes dEschyle. Suite la guerre des sept chefs au cours de laquelle Polynice et tocle sentre-tuent, elle se lamente sur cette disparition avec sa sur. Elles apprennent alors lordre de Cron (leur oncle et nouveau roi de Thbes), qui est de laisser le corps de Polynice sans spulture comme tratre la Cit. Antigone annonce quelle enterrera son frre malgr tout. Sophocle, dans son Antigone, donne la premire version acheve de la mort hroque dAntigone. Elle est surprise et arrte par des gardes alors quelle recouvre de terre le corps de Polynice. Paraissant devant son oncle, elle sobstine justifier son acte et est condamne tre emmure vivante. Hmon (fils de Cron et fianc dAntigone) puis Tirsias (devin de Thbes) interviennent en faveur de lhrone auprs du roi, qui se laisse finalement flchir. Mais Antigone sest dj pendue, ce qui provoque les suicides conscutifs dHmon et dEurydice (femme de Cron).

Dans la tragdie de Sophocle dipe Colone (joue 38 ans aprs son Antigone) Antigone guide son pre sur les routes aprs que celui-ci, ayant ralis quil a tu son pre et pous sa mre, se soit crev les yeux en se condamnant une vie derrance. Le mythe a inspir de nombreuses rinterprtations. On pense notamment La Thbade de Racine qui en 1664 reprend le mythe des frres ennemis, mais o Antigone ny est pas lhrone violente et subversive de Sophocle. On pense aussi Antigone de Cocteau (1922), celle de Brecht (1947) et celle dAnouilh.

Cest la pice de Jean Anouilh que jai coute (oui, coute) aprs avoir lu la version de Sophocle. La littrature audio, a ne sduit pas tous les coups, et quand il sagit de thtre, cest encore plus prilleux, mais quand Jean Anouilh lui-mme lit sa pice, l, cest un dlice auditif. Cest en 1961 quAnouilh a t enregistr alors quil donnait une lecture voix -haute de sa pice (double CD chez "Gallimard voix haute"). Les CD sont accompagns dun livret dans lequel Anouilh explique les diffrences entre sa pice et la pice de Sophocle. En voici les grandes lignes :

- FORME DE LA PICE : La suite des scnes chez Anouilh est peu prs la mme que chez Sophocle. Il y a cependant quelques diffrences. Chez Sophocle, la pice commence par la scne Ismne-Antigone qui oppose les caractres des deux soeurs et nous explique la mort des frres ainsi que la dcision de Cron. Anouilh lui commence par le choeur qui prsente les personnages un par un et le sujet de la pice, et tout de suite Antigone entre, venant au petit matin de tenter denterrer son frre Polynice. Le personnage de la nourrice, qui nest pas dans Sophocle, laccueille et sinquite de son absence. Anouilh ne fait pas intervenir le devin Tirsias. - DIFFRENCE DESPRIT DANTIGONE : La pice de Sophocle est une pice religieuse. Il faut limaginer dans le climat de ferveur religieuse des Grecs de cette poque, pour qui les Dieux et les lois sacres de la Cit taient une ralit vivante. Antigone, au-del du cas de son frre, sattache faire la diffrence entre la loi crite (la loi de Cron) et la loi non-crite (celle des Dieux). LAntigone de Sophocle meurt pour tre fidle la loi divine : "Jaurai plus longtemps plaire aux morts quaux vivants", dit-elle. La pice dAnouilh semble plus proche de nous car les mobiles dAntigone ne sont quhumains. Cest une petite-fille qui ressent dans sa chair linjustice faite son frre. LAntigone dAnouilh meurt par fidlit pour elle-mme. Cest un personnage plus enfantin que celui de Sophocle. Cest surtout une enfant qui refuse les compromissions et les laideurs du monde des adultes. - DIFFRENCES SUR LE CARACTRE DE CRON : Cest sur le rle de Cron que les diffrences entre la tragdie de Sophocle et la pice dAnouilh sont tranches. Le Cron de Sophocle est un tyran born. Il fait appel aux lois de la cit mais son langage est celui dun homme politique, on sent que cest surtout son orgueil qui est en jeu (orgueil personnel et orgueil dhomme). Il est sourd aux arguments humains. Le Cron dAnouilh a plus de sentiment humain. Il a profondment piti dAntigone, il tente tout pour la sauver. Cron a pour devoir de respecter la loi crite et pense quil ne peut pas couter son coeur.

LAntigone de Jean Anouilh est inspire du mythe antique, en rupture avec la tradition de la tragdie grecque. LAntigone de Sophocle, lue et relue, et que je connaissais par cur depuis toujours, a t un choc soudain pour moi pendant la guerre, le jour des petites affiches rouges1. Je lai rcrite ma faon, avec la rsonance de la tragdie que nous tions alors en train de vivre 2. Le personnage dAntigone est lallgorie de la Rsistance sopposant aux lois dictes par Cron / Ptain, quelle juge iniques. Elle refuse la facilit et prfre se rebeller, ne vo ulant pas cder une prtendue fatalit Cron pour sa part, revendique de faire un sale boulot parce que cest son rle et quil faut bien que quelquun le fasse. Anouilh sinspire du geste de Paul Collette, un rsistant franais qui avait tir sur Pierre Laval, chef du gouvernement de Vichy, le 27 aot 1941. Jean Anouilh, en crivant cette pice de thtre, trouve ainsi le moyen de dnoncer la passivit de certains face aux lois dictes par les nazis. Antigone symbolise la rsistance qui sobstine malgr les dangers encourus. Le public afflue dans des salles chauffes et oublie un temps les horreurs de la seconde Guerre mondiale.

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