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El

Malestar

en

la

Globalizacin

El Malestar en La Globalizacin, por Joseph E. Stiglitz, presenta un riguroso anlisis del proceso de globalizacin, en el que explica las razones por las cuales este proceso no ha conseguido los resultados esperados en reas tan importantes como la reduccin de la pobreza y el crecimiento econmico sostenido en los pases en vas desarrollo. Stiglitz recibi el premio Nbel de Economa en 2001 por su contribucin terica al anlisis del funcionamiento de los mercados con informacin asimtrica. Fue Jefe del Consejo Econmico de Consultores del ex-Presidente William Clinton y posteriormente Economista en Jefe y Vicepresidente Ejecutivo en el Banco Mundial. Actualmente es Profesor en Columbia University de Nueva York.

En el Malestar en la Globalizacin, Stiglitz presenta una crtica a la serie de polticas econmicas (conocidas como el Consenso de Washington) aplicadas en los pases en desarrollo. Stiglitz expone casos particulares, en los que demuestra cmo las instituciones que lo propulsaron fallaron en la prevencin de desastres financieros. Por otro lado, tambin contrasta las experiencias de algunos pases que no siguieron esas recomendaciones y que actualmente gozan de mayor estabilidad y prosperidad econmica. El autor concluye su libro con una propuesta para reformar las instituciones financieras internacionales, con el objetivo de que stas sirvan para revitalizar y reformar el proceso de globalizacin. A continuacin, se presenta una sntesis de las ideas expuestas a lo largo del libro.

Estructura

argumentos

Durante los ltimos aos, la globalizacin ha generado condiciones favorables alrededor del mundo: el comercio internacional ha promovido el desarrollo econmico a travs de un incremento en las exportaciones; la globalizacin ha reducido el aislamiento de muchos pases en desarrollo, facilitando su acceso a nuevos conocimientos y tecnologas; la ayuda financiera internacional a los pases en desarrollo ha generado grandes beneficios para millones de personas; etc. Al mismo tiempo, Stiglitz seala que es evidente que las

condiciones de vida en la mayora de los pases en desarrollo han empeorado, mientras que el ingreso a escala mundial ha aumentado. La promesa de estabilidad econmica tampoco se ha cumplido, como lo demostraron las crisis financieras en Asia y en Amrica Latina a finales de los noventa. Stiglitz argumenta que el origen de estas fallas se encuentra dentro de las instituciones que controlan el proceso de la globalizacin, debido a que stas, generalmente, responden a los intereses econmicos de sus accionistas.

El Consenso de Washington, ha promovido polticas macroeconmicas con efectos sociales muy negativos y que son completamente incompatibles con las realidades de los pases en desarrollo a las que estn enfocadas. Stiglitz acenta la diferencia existente entre ideologa y objetivos, tanto en el FMI como en el BM. La meta del BM es erradicar la pobreza global, y la del FMI es mantener la estabilidad econmica mundial. El FMI basa sus recomendaciones en indicadores macroeconmicos, especialmente en la tasa de inflacin. Si un gobierno gasta ms de lo que gana en ingresos fiscales y prstamos internacionales, el FMI predice que el pas sufrir inflacin. Sin embargo, comenta Stiglitz, el ndice inflacionario no es buen indicador de problemas econmicos eminentes, ya que un pas puede tener una tasa inflacionaria baja y al mismo tiempo experimentar una tasa de desempleo alta y un crecimiento econmico nulo (Ej.: Argentina a finales de los noventa). En relacin a la privatizacin, uno de los ejes centrales del Consenso de Washington, Stiglitz explica que el FMI y el Banco Mundial se han centrado en promover procesos de privatizacin relmpago, sin crear programas especficos que aseguren una transicin estable y competitiva. Estas fallas del mercado son devastadoras para los pases en desarrollo, donde gran parte de la poblacin vive en niveles de subsistencia.

Al mismo tiempo, la apertura al comercio internacional recetada por el Consenso de Washington, ha producido grandes niveles de desempleo en los sectores afectados. El autor critica la hipocresa de las rondas para promover el libre comercio internacional, argumentando que, mientras las barreras comerciales de los pases en desarrollo son eliminadas bajo una intensa presin de los pases industrializados, stos ltimos protegen agresivamente

sus mercados de aquellos productos en los que los pases menos desarrollados podran ser ms eficientes (los productos agrcolas es el caso ms contundente).

En la segunda parte de su libro, Stiglitz presenta un anlisis de las polticas dictaminadas por el FMI y el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos para solucionar la crisis econmica del sudeste Asitico de 1997. Stiglitz seala que ambas instituciones, no slo insistieron en la liberalizacin de mercados de capitales, sino tambin en que dicha liberalizacin se llevara a cabo de manera expedita. De esta forma, dichas instituciones empeoraron las crisis de los pases a los que deseaban auxiliar econmicamente. Stiglitz comenta que el FMI capt de forma incorrecta los problemas financieros de la regin, y trato de implementar las mismas medidas que haban sido aplicadas anteriormente en Latinoamrica (a pesar de que las condiciones de estas dos regiones eran muy distintas). A diferencia de Asia del Este, los pases Latinoamericanos experimentaron un dficit e inflacin altos. En cambio, Asia del Este se enfrentaba a una demanda insuficiente, y en vez de estimular el mercado a travs de inversiones pblicas, el FMI recomend austeridad en las polticas fiscales, causando una recesin an ms severa. Adems, estas

recomendaciones tuvieron un impacto negativo en las economas vecinas.

Analizando el papel del FMI en la transicin econmica de la ex Unin Sovitica al sistema de mercado, Stiglitz expone que la asesora econmica brindada por el Fondo tuvo efectos devastadores para el sistema econmico y social de ese pas. El FMI y el Departamento del Tesoro promovieron la liberalizacin inmediata y desmedida de precios, provocando una aguda inflacin que arras con los fondos de ahorro del ciudadano comn. Adems, sin estos fondos de ahorro, no existan recursos suficientes para que los ciudadanos invirtieran en la compra de las industrias que estaban siendo privatizadas. Para 1998, Rusia se vio golpeada por una severa crisis financiera causada por altas tasas inflacionarias y el desempleo. El FMI, rehusndose a modificar la tasa de cambio y promoviendo prstamos en dlares, termin por empeorar la crisis. Una vez que Rusia se encontraba en dicha crisis econmica, diversas instituciones financieras internacionales realizaron

prstamos para rescatar al pas, sabiendo que la moneda rusa se encontraba sobrevaluada y que no necesitaba un incremento en sus recursos monetarios, de forma que cualquier prstamo servira nicamente para incrementar la deuda externa. En efecto, las presiones financieras en Rusia provocaron una devaluacin del 45 por ciento, acompaada por una intensa fuga de capitales, incluyendo los mismos fondos proporcionados por el FMI. Stiglitz agrega que las polticas del FMI fallaron, en parte, porque ste no analiz el contexto social en el que Rusia se encontraba (la existencia de mafias, corrupcin, y oligarquas). En particular, el fracaso de las reformas puestas en marcha por el gobierno de Boris Yeltsin fue extensamente ignorado por el FMI y el Departamento del Tesoro.

En la parte final de su libro, el autor presenta diversos ejemplos que prueban que existen medidas alternativas a las polticas recomendadas por el Consenso de Washington. Uno de estos ejemplos lo constituye Polonia, que opt por una privatizacin gradual y sistemtica, enfocndose en elementos que contribuiran a un mercado estable y firme. Entre dichos elementos, destacan la provisin de seguros de desempleo y el ajuste de pensiones a la tasa inflacionaria, as como la implementacin de una infraestructura institucional que servira como base para un mercado econmico eficiente. El proceso de privatizacin gradual dio tiempo al gobierno y a las empresas a ajustarse a las nuevas condiciones del mercado, evitando el choque que Rusia y Latinoamrica haban sufrido. Otro ejemplo, que resulta an ms significativo, por ser uno de los pases ms grandes del mundo, es el caso de China. Las medidas de transicin tomadas en China, difieren en gran medida a las que fueron tomadas en Rusia bajo la tutela del FMI.

Stiglitz comenta tambin cmo el FMI se ha distanciado en gran medida de los objetivos para los que fue instituido. El Fondo fue creado bajo un esquema colectivo global para contener y regular la inestabilidad de los pases que sufren de crisis financieras, y que requieren de polticas de expansin fiscal, pero que no tienen los suficientes fondos para realizar dicha operacin. El FMI tendra la tarea de facilitar dichos fondos a travs de prstamos. No obstante, Stiglitz seala que, el nfasis original en mantener un nivel alto de empleo y

grarantizar la continuidad de actividades econmicas, fue dejado de lado. Hoy en da, el FMI tiende a recomendar la limitacin fiscal, sin analizar las condiciones de mercado, e ignorando la tasa de desempleo.

Por ltimo, Stiglitz recalca que el abandono del sistema de globalizacin no es la solucin al problema que muchos pases han experimentado en las ltimas dos dcadas. La globalizacin tiene enormes potenciales en casi todas las esferas de la vida cotidiana. En la regin de Asia del Este, este proceso ha trado grandes beneficios en la regin, al abrir mercados al comercio exterior, y creando grandes avances tecnolgicos. Por lo tanto, la globalizacin no debe ser descartada, sino que debe ser correctamente administrada. Esto depender en gran medida de que las organizaciones como el FMI redefinan sus objetivos. A continuacin, aparecen algunas de las reas en las que el autor propone cambios de fondo:

1) Reconocer los peligros de la liberalizacin de los mercados de capitales y la necesidad de intervenciones;

2) reconocer la necesidad de establecer mecanismos internacionales de insolvencia y bancarrota, que puedan respaldar la continuidad de regmenes polticos y sus proyectos, y que evitaran prstamos aventurados y arriesgados; 3) promover mejores regulaciones bancarias, para disminuir los modelos de capital de riesgo;

4) promover el establecimiento de programas de seguridad social, y en particular, seguros de desempleo, que acompaen las transiciones / reformas econmicas

Conclusin El Malestar en la Globalizacin presenta un anlisis comprensivo, con ejemplos y datos concretos, que permiten entender la gran influencia que las instituciones financieras internacionales tienen sobre los pases en vas de desarrollo, y tambin las grandes fallas que pueden provocar en sus economas. La importante experiencia y el profesionalismo del autor son

evidentes a lo largo del libro, al presentar, no slo una crtica constructiva a dichas instituciones, sino tambin recomendaciones concretas para el mejoramiento de las mismas. El mensaje ms importante que Joseph Stiglitz ofrece es que el sistema de globalizacin no debe ser abandonado, pero que sin embargo, debe ser cuidadosamente vigilado, ya que potencialmente puede destruir las vidas de millones de personas. La globalizacin, por tanto, debe tener un rostro ms humano y menos tcnico.