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Lpuration des eaux uses par les plantes


prjudiciable au milieu aquaTout le monde connat les statique. Leur rle se cantonne tions dpuration classiques et plutt au bassin de finition, les systmes dassainissesouvent nglig. ment autonomes, type pandage souterrain (cf. ConnaDans quels cas tre pour agir n 25). Mais il existe une troisime faon constituent-ils une dpurer les eaux uses, babonne solution pour se sur lutilisation des vglpuration des eaux taux aquatiques : la uses ? phytopuration, connue nagure sous le vocable de Les systmes dpuration lagunage . Il sadresse deaux uses par les plantes autant aux particuliers quaux ont dmontr leurs perforpetites collectivits. mances pour les collectivits Ce systme est assez r- Le filtre phragmites met en uvre exclusivement des roseaux. de moins de 2 000 habitants. pandu aux Pays-Bas ou en Belgique, depuis une trentaine En Haute-Normandie, 1 299 des 1 420 communes sont dans dannes, et dans quelques rgions franaises. Ce nest pas ce cas. Pour les communes plus peuples, le choix dun de le cas en Haute-Normandie, qui, pourtant, ds la fin des ances systmes peut tre judicieux pour desservir des hameaux nes 1970, fut, travers le laboratoire dcologie de lUniloigns. Le lagunage offre lavantage dune grande versit de Rouen, une rgion pilote dans ce domaine. Des modularit qui permet une extension des systmes existants expriences menes sur le traitement des eaux uses dun au fur et mesure du dveloppement des communes. On abattoir de volailles avaient dmontr le parfait fonctionneconstate, en effet, que quatre lagunes de 5 000 m2 fonctionment de cette filire. La fermeture de lentreprise a malheunent mieux quune seule de 20 000 m2. reusement ruin son dveloppement. Comme les lagunages fonctionnent de manire optimale Quel est le principe gnral de lpuration par en t, ils se prtent parfaitement au traitement des campings, centres de vacances, aires dautoroutes et parcs de les plantes ? loisirs. Cette filire dpuration sappuie sur le pouvoir purateur Exemple des vgtaux aquatiques : algues, hydrophytes (plantes deau Les eaux uses du parc de Samara, La Chausse-Thirancourt libre) et hlophytes (plantes du bord des eaux). Les eaux (Somme) sont pures grce aux plantes. uses sjournent simplement dans une srie de bassins ciel ouvert peupls de ces vgtaux. Le roseau (ou phragmite) Ces systmes sadressent galement au particulier notamet autres plantes vigoureuses ont t largement utiliss cet ment si son systme dassainissement autonome est obsoeffet sous le nom de macrophytes . Ces dernires con- lte et lentreprise, en excluant les eaux de process. Sous somment les composs polluants dissous dans leau azote certaines condiet phosphore , qui constituent pour eux des lments nutri- tions, le lagunage tifs. Par ailleurs elles servent de supports de nombreux permet de traiter organismes microscopiques algues et bactries qui font les eaux de lavage le gros du travail. des tables ou des Certains systmes se bornent mettre en uvre lpuration salles de traite. par microphytes ou algues unicellulaires. Quant aux hy- Lacidit des drophytes, elles absorbent les nutriments en excs travers eaux blanches et les parois cellulaires de leurs tiges et feuilles trs ramifies la prsence de ret produisent de loxygne ncessaire la dcomposition des sidus dantibioti- Lagunage dans lHrault : certains systmes se matires organiques et loxydation de lazote ammoniacal ques peuvent com- bornent mettre en uvre lpuration par
algues unicellulaires.

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promettre le bon fonctionnement de lpuration biologique. Aussi est-il ncessaire de mlanger ces eaux spcifiques des eaux grises (mnagres) ou des eaux vannes (WC). Lintercalation dune lagune de finition entre le dernier bassin dune station dpuration classique et le milieu rcepteur cours deau, sol amliore sensiblement, et pour un faible investissement, la qualit du rejet, notamment en ce qui concerne les nitrates. Lapplication du mme principe aux bassins de rtention deaux pluviales de plus en plus pollues est galement possible.

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filtres macrophytes permettent de diviser par deux les surfaces ncessaires linstallation des quipements.

Ces bassins ciel ouvert respectent-ils les principes de lhygine ?


Une lagune fonctionne de manire arobie, et suppose donc loxygnation naturelle de leau. Si elle est bien dimensionne, elle ne sent rien. Lobservation du bassin de finition permet de se rendre compte quune vie aquatique diversifie sinstalle spontanment, ce qui traduit la bonne sant du systme.

Que dit la loi ?


Les collectivits de moins de 2 000 habitants sont tenues par une Directive europenne de 1991 de se doter dun systme dpuration, pour les rseaux collectifs, et dun systme de contrle pour les assainissements autonomes avant le 31 dcembre 2005. Ladministration ne peut pas, en principe, sopposer la mise en uvre dune technique comme la phytopuration, qui a fait ses preuves. Mais ce genre de solution dite naturelle est malheureusement encore soumis des drogations prfectorales, ce qui ne peut que contrarier son dveloppement.

Exemple
A Saint-Jean-de-Daye (Manche), les bassins de lagunage sont devenus un lieu de promenade et de dcouverte pdagogique.

Est-ce que cela fonctionne aussi en hiver ?


Le rendement des systmes augmente avec la temprature. Ils sont donc trs intressants pour une utilisation principalement en t. Cependant, les microorganismes, mme moins nombreux, nen restent pas moins actifs en hiver, mme sous la glace. Ds que le dgel samorce, le rendement augmente de nouveau. Dans la lagune macrophytes, la base des tiges reste un bon support pour les bactries. Dans le bassin hydrophytes, nombre de plantes immerges restent vivantes en hiver, mme si leur activit est ralentie. Si les apports deaux uses sont moindres en hiver, on peut confiner le rejet jusquau printemps. Les filtres phragmites lits verticaux sont les moins sensibles au gel. Ce nest quau-dessous de 20 C que le filtre doit tre recouvert dune couverture isolante faite du chaume des phragmites faucards. En t, en cas dtiage pouss, il peut tre ncessaire dapporter un supplment deau pour que le systme continue bien fonctionner.

Est-ce une solution coteuse ?


Les systmes de phytopuration offrent une solution conomique et durable pour lpuration des eaux uses. Linvestissement nest pas aussi lev que pour une Step avec bassins en bton, des pompes, etc. Un filtre phragmites lits verticaux, systme le plus coteux, revient, pour 1 000 habitants, moiti moins cher quune station dpuration classique.

Exemples
Pour 50 1 000 habitants, un filtre phragmites cote 60 % du prix dun systme classique. Pour une famille de 4-5 personnes, il revient 4 000 5 000 . La simplicit des systmes permet galement de diminuer notablement les interventions de maintenance. Enfin, il ne faut pas ngliger les autres avantages, matriels et immatriels : pas de bruit, ni dodeurs, ni de consommation dnergie, plus-value paysagre et cologique

Lpuration par les performante ?

plantes

est-elle

La phytopuration a la rputation de consommer beaucoup despace


Rappelons quune station dpuration classique consomme une place non ngligeable, avec toutes ses dpendances et son primtre de nuisance olfactive. Les systmes de phytopuration les plus extensifs ncessitent 10 m2 dinstallations par habitant (soit 2 hectares pour 2 000 habitants). Il est bien rare quil nexiste pas ici ou l, dans une petite commune, des terrains dlaisss offrant la superficie ncessaire. Cest aux Pays-Bas, o la densit de population est une des plus leves au monde, que lpuration par les plantes est la plus rpandue ! Des systmes plus sophistiqus et plus intensifs les

Les performances des diffrents systmes dpuration sont gnralement trs bonnes, compares celles des Step classiques, du moins celles qui fonctionnent bien, ce qui nest pas toujours le cas. Leur fiabilit na plus tre dmontre, compte tenu de leur mise en uvre plusieurs milliers dexemplaires travers lEurope. De nouvelles exprimentations permettront, cependant, damliorer encore la qualit des systmes.

Exemples
On lve des poissons daquarium dans certains bassins de finition. On y relve souvent une qualit de leau pure conforme aux normes des eaux de baignade.

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Stations de phytopuration en Alsace, en Savoie et dans le Vaucluse.

Qui est en mesure de raliser des systmes de phytopuration ?


Les systmes les plus sophistiqus et plus particulirement les filtres hlophytes doivent tre raliss par des socits spcialises. Il en existe peu ce jour, mais elles devraient se multiplier avec la reconnaissance du concept. Leurs ralisations dcoulent, entre autres, des travaux du Cemagref* et ont parfois t lobjet de brevets. Il nexiste pas, actuellement, de systme de phytopuration en fonctionnement en Haute-Normandie. Trois ont t rcemment mis en place dans le Calvados.
* Institut de recherche pour lingnierie de lagriculture et de lenvironnement.

Le lagunage microphytes
Description : cest le systme le plus simple. Un bassin de 2 m de profondeur pour viter linstallation de plantes autres que les algues unicellulaires reoit des eaux brutes charges de matires organiques, aprs un dgrillage et un passage dans un bac dgraisseur. La prsence dune pellicule graisseuse compromettrait le bon fonctionnement du systme. Fonctionnement : repose sur laction combine des algues unicellulaires et des bactries. Grce au rayonnement lumineux, les algues produisent de loxygne qui permet la respiration et le dveloppement des colonies bactriennes. Les bactries ainsi que certains champignons microscopiques dgradent la matire organique en azote ammoniacal. Celui-ci, dans un milieu bien oxygn, se transforme en nitrates assimilables par les algues, tout comme les phosphates qui proviennent en majeure partie des eaux de lessives. Les algues se multiplient alors dans le milieu et ainsi de suite. Avantage : rapidit de la mise en route du processus. Cest pourquoi les lagunes microphytes sont indispensables dans tous les systmes de lagunage. Pour complter lpuration, il est bon de les faire suivre de bassins ddis aux macrophytes. Entretien : pompage des boues rsiduaires quand elles occupent 30 % du volume du bassin, soit tous les 5 10 ans. On peut obtenir un compost de bonne qualit en les mlangeant avec les roseaux fauchs lors de lentretien annuel des bassins macrophytes (voir cidessous). En cas de surcharge organique, il est ncessaire de pomper de leau du bassin de finition pour diluer leffluent.

Des plantes antipollution


Liris jaune des marais (ci-contre), en mettant des toxines par ses racines, rduit considrablement le nombre des coliformes fcaux et limine des bactries pathognes. Le scirpe ( gauche) est capable dabsorber, puis de briser des composs chimiques polluants, comme les phnols ou les hydrocarbures, en molcules simples inoffensives.

Les diffrents systmes de phytopuration


Les systmes dcrits ci-dessous peuvent fonctionner de faon isole, mais cest leur association qui aboutit aux meilleures performances en allongeant le temps de sjour de leau dans linstallation. Loptimum est de 70 jours. On installe gnralement deux trois bassins en parallle, quon remplit et vidange en alternance. Ceci permet galement dintervenir pour lentretien dun bassin sans stopper le fonctionnement de lensemble. En Haute-Normandie, les sites les plus propices linstallation dun lagunage se situent sur les plateaux, du fait de la prsence dun substrat argilo-limoneux suffisamment impermable et de la frquence du vent, qui amliore le brassage de leau. Dans les valles, pour se prmunir des contacts avec la nappe, il est ncessaire dtancher les bassins laide dune gomembrane .

Le lagunage macrophytes
Description : plantation de vgtaux (scirpes lacustres, phragmites, massettes, iris, joncs) dans 0,60 m deau sur un substrat sablograveleux de 0,40 m dpaisseur. Fonctionnement : les vgtaux fixent les colonies de bactries sur la base de leurs tiges et leurs rhizomes (tiges souterraines), ce qui amliore les performances des organismes purateurs. Par ailleurs, ils absorbent par leurs racines une partie (10 % environ) des sels minraux nitrates et phosphates issus de la dcomposition de la matire organique prsente dans les eaux uses. Avantage : la plupart des macrophytes est capable dassimiler les mtaux lourds, toujours prsents dans les eaux uses et nocifs pour lenvironnement. Entretien : faucardage annuel en octobre et enlvement des parties ariennes des macrophytes afin quelles ne se dcomposent pas sur place, ce qui aurait pour consquences de consommer de loxygne dissous, au prjudice de lpuration, de former de la vase,

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et de remettre en circulation finalement les sels minraux absorbs. Par ailleurs, le faucardage a pour effet de rajeunir la communaut vgtale et dentretenir sa vigueur. Il peut tre ncessaire, tous les vingt ans, de pomper les boues accumules. Variantes : Les filtres phragmites mettent en uvre exclusivement des roseaux plants dans des bassins disposs en srie et tanchs par des gomembranes. Sur un substrat de gravier et de sable, rgulirement ar par des vents, les effluents circulent verticalement ou horizontalement selon le type dinstallation, mettant en uvre diffrentes techniques qui sont du ressort de socits spcialises. Les phragmites ne servent pas que de supports pour les colonies bactriennes : elles empchent le colmatage du substrat, qui doit rester filtrant, et contribuent loxygner. Lentretien se limite un faucardage annuel et lexploitation, tous les dix ans, dun terreau riche issu de laccumulation des boues. Les systmes lits horizontaux sont plus dlicats mettre en uvre et entretenir que les systmes lits verticaux.

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Le bassin de finition hydrophytes


Description : lagune hbergeant des plantes poussant sous leau (hydrophytes) et servant de bassin de finition. Parmi les espces utilisables, citons les fougres aquatiques du genre Azolla, assez difficiles maintenir toutefois, la jacinthe deau, particulirement efficace mais peu adapte nos climats, les renoncules aquatiques, les myriophylles, les cornifles, certains potamots, les lodes. Fonctionnement : le sjour prolong de leau au contact des hydrophytes permet une absorption importante de sels minraux, ce qui vite leutrophisation du milieu naturel rcepteur. Loxygne mis par les plantes favorise loxydation des ions ammonium rsiduels. L o il nexiste pas dexutoires satisfaisants, les eaux du bassin de finition peuvent tre pandues de faon diffuse dans un systme bois qui servira de pige pour les nitrates rsiduels. Entretien : il convient d crmer la surface de leau si les colonies de lentilles deviennent envahissantes. Ces plantes flottantes nont pas un rendement purateur intressant, sauf pour le phosphore, et elles privent de lumire les vgtaux purateurs subaquatiques.

Connatre pour agir est une publication de lAgence rgionale de lenvironnement de Haute-Normandie, Clotre des Pnitents, 8, alle Daniel-Lavalle, 76000 Rouen. Texte et dessins : J. Chab / AREHN. Photos : SINT (filtres phragmites), C. Steenhoute (lagunage), J. Chab / AREHN (scirpes), J.-P. Thorez / AREHN (iris). AREHN, 2002. Reproduction, mme partielle, interdite sans autorisation de lditeur.