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1'

UVRES
DE HENRI HYMANS

CET OUVRAGE KSr IMPRIM A QUATRE CENTS EXEMPLAIRES A 4OO NUMROTS DE


I

wi^mgmfgmmm'd.0^'L-x

-i

H X R H V M A XS
1^:

836-

UVRES DE HENRI HYMANS

ETUDES ET NOTICES
RELATIVES A

L'HISTOIRE DE

UART

DANS LES PAYS-BAS

VOLUME

LA

GRAVURE

EDITEUR
M. HAYEZ,

IMPRIMEUR DE L'ACADEMIE ROYALE DE BELGIQUE


BRUXELLES, RUE DE LOUVAIN.
112

1920

A LA

MEMOIRE DE MON MARI


JE DEDIE

CE RECUEIL DE SES TRAVAUX

AVANT -PROPOS

Le

recueil que je livre au public se

compose d'un choix


principalement

de travaux relatifs l'histoire de

l'art,

dans

les

anciens Pays-Bas et

la

Belgique actuelle, travaux


revues.

disperss dans un grand


sant,
j'ai

nombre de

En

les runis-

la

conviction
la

de rendre service tous ceux


la

qu'intresse

branche de

science cultive par

mon

mari.
C'est en
sa

mme temps

pour moi un moven d'honorer

mmoire, aprs avoir t associe une cinquantaine

d'annes ses recherches.


Lorsqu'il s'teignit en 1912,

mon

mari n'avait rien perdu


la

de

l'activit,

de

la

vivacit d'esprit de
les vastes

jeunesse, et sa
les

longue exprience,

connaissances acquises,

nombreux matriaux assembls promettaient plus d une


tude digne de
^ses

meilleures

productions.

Aussi tous

ceux qui, l'tranger


la

ct)innic en Belgique,

en apprciaient
sa

haute valeur,

furent

unanimes

regretter

perte.

Ce

regret fut particulirement exprim par deux de ses


gique
:

VIII

confrres les plus autoriss de l'Acadmie royale de Bel-

MM. Max

Rooses

et

Lucien Solvav, dans des

loges que je reproduis plus loin, tmoignages bien prcieux pour moi de
la

considration et de l'estime gn-

rales accordes la fois


J'ai

l'homme
les

et

au savant. ne voulant
rien

respect

absolument

textes,

supprimer. Cela amne quelquefois des redites par suite


des

nombreux travaux
sujet,

qui

lui

furent

demands

sur un

mme

mais

ils

donnent toujours un renseignement

nouveau

et intressant.

Le lecteur comprendra

le

senti-

ment qui m'a guide.

J'aurais pu y ajouter un plus grand

nombre de notes

qu'il avait recueillies,

mais

le travail

eut

t trop considrable.

Mon

mari in'ayant manifest


afin

le dsir

de ne pas laisser

disperser sa bibliothque,
travailleurs,

j'ai

qu'elle puisse servir


la

aux

respect cette belle pense. Je

voulais

Anvers, sa

ville

natale qu'il aimait tant! Le Gouverartistique, m'a


elle

nement dsirant fonder une Bibliothque

demand de

la

laisser

Bruxelles. J'ai cd;

est

aujourd'hui au

Muse du Cinquantenaire.
j'ai

J'espre que les travaux que

runis serviront aussi


la

aux travailleurs,

j'aurai ainsi

complt

belle et gn-

reuse pense du savant toujours prodigue

de renseigne-

ments donns tous ceux qui en

sollicitaient.

Je remercie bien vivement les diteurs qui m'ont autorise publier les articles parus chez eux, ainsi que les

amis qui ont bien voulu


tin

me

faire des traductions.


le

M. Mar-

Schwesthal, bibliothcaire de S. M.

Roi Albert;

M. Guillaume Van de tre des Finances; M.

Putte, directeur gnral au MinisJ.

Chenot, sous-directeur au

mme

IX

Ministre

M. Michot,

secrtaire de la Socit des biblio-

thcaires belges, ainsi que

remercie aussi tout


et

M. de Cocq van Dehvijnen. Je spcialement M. Hayez, M. H. Martin


l'imprimerie Hayez, et je rclame

M. A. Briau de

l'indulgence du public.

En

raison

du prix extrmement lev de


j'ai

la

repro-

duction des illustrations,


planches. Je prie
le

d limiter

le

nombre des

lecteur de consulter les travaux oriles pices

ginaux pour toutes dans


le

que

je n'ai

pu reproduire

prsent ouvrage.
ce travail en 19 14, avant la guerre;
difficiles

J'ai

commenc

mes

recherches furent bien

en ces temps troubls.

Je

les ai

termines en 1919.

Fanny HYxMANS-CLUYSEXAAR.

\'oir
i()i3
:

les

deux volumes de hroehures


et notices relatives

ijue

j'iii

rassemMces en

ludes

l'histoire de l'art

dans

les

Pays-

Bas.

Henri

HYMANS

(1836-1912)

NOTICE BIOGRAPHIQUE ET BIBLIOGRAPHIQUE


l'AR

MAX

R(JOSES

Conservateur du Muse Plantin-Moretus, Membre titulaire de l'Acadmie royale d'Archologie de Belgique.

(K\lr:iil

<lii

lliillrliii

ilr /'.triiitt'iiiir niihili'

d' irrhi'nliiirr tir Hfhiiiiur, 1912.1

Par

le

dcs de notre

coilj^iie

Mciiii
et

llvniaus, l'Acasenleinc-nt

dmie d'Archologie de Belgique,


elle,

non pas

mais

la

[ilupait

des cnmpaonies savantes dv notre


lU-l^iqur,
la

pavs, l'Acadinie rovale de

Commission de

Biographie nationale

et
il

bien ilautri-s ont subi une perte


jnctait sa collaboi ation,
et le
il

immense. Partout o

tait le

membic

le

plus dvon
aussi.
(

plus assitlu,
:\

le

plus riche-

ment niloinu'

)ii

le

\'o\ail

toutes les sances,


oii
il

toutes les manilestatiuns; on se ilemaiulail

trouvait

le

temps

jioiir ('crire les

nombreux ouvrages
(ju'il

qu'il publiait,

les
(le

innombrables articles
rcNiics
ilc
cl

fournissait toutes esjces


tjue j)ar

on ne se
par

r(*\j)lic|iiait
la

son incrovable
il

laeililr
tait

liavail,

muK^ire merveilleuse dont


intense qu'il
Il

clour,
cU1

pur l'intirt
histoire
tir

jiortait

tous les

points
jinisant

l'art.

tait

la

seiviabilit

mme,

dans ses trsors d'rudition pour ceux qui v recou-

raient des intoiinations toujours intressantes et exactes.

De

l, le

deuil universel o sa
et

mort jilongea tous ceux qui

l'ont

connu

qui ont eu l'occasion d'apprcier ses mul-

tiples mrites. L'ge ne refroidit pas son ardeur au travail;

jusqu' ses derniers jours,


esprit.
Il

il

conserva

la

clart de son

mourut

la

plume

la main.

Je regarde

comme

une insigne laveur l'honneur que

me

fit

l'Acadmie d'Arla

chologie de tracer en ces quelques pages,

biographie

de cet

homme

qui pendant de longues annes m'honora de

son amiti.

Henri Hymans naquit Anvers,

le

8 aot

1836.

Son

pre, docteur en mdecine, tait, tout jeune, venu se fixer

en Belgique; d'abord Bruxelles, avant


aprs
la

la

Rvolution;

sparation des deux pavs,

il

transfra son domicile

Anvers. Henri eut pour frre an Louis


publiciste et
fut le

Hvmans,

le

l'homme politique bien connu,

qui lui-mme

pre de Paul
Il

Hymans,

le

leader actuel des libraux

bruxellois.

reut une

ducation soigne.

De bonne

heure

il

suivit des classes spciales

d'allemand et d'anglais

et acquit cette

connaissance de langues trangres qu'il


si

possdait un
utile

haut degr et qui

lui fut si

grandement
la

dans l'avenir. Son pre aurait voulu qu'il tudit


se sentit

mdecine; lui-mme

vivement port vers

l'art et


sa
suivit les cours

homme

mre encouragea cette disposition. Le jeune


de l'Athne en
il

mme temps

que ceux de

l'Acadmie, o
din.

eut pour professeur de dessin

M. Dujar-

Sa mre

lui

donna

les

premires leons d'histoire de

l'art et

de l'esthtique en conduisant ses enfants au muse


les glises

et

dans

d'Anvers.
12 ans lorsque son pre
fin

Henri n'avait que

mourut. Sa

mre

s'installa

i^ruxelles la

de

1849.

^^^

frre

Louis se sentit appel se vouer dcidment aux lettres


et le professeur

Motte

lui avait

trouv une petite place au

journal

Le

Politique. Sur ce, sa


la

mre jugea
la

qu'il

valait

mieux que toute

famille allt habiter

capitale.

Ce ne

fut

pas sans un vritable chagrin que Henri quitta


il

sa ville natale, laquelle

s'tait

vivement attach.

Il

perdait ses camarades, ses professeurs, tout un


lui

monde

qui

tait

devenu cher.
tranger et
tard, savent
lin

Il

se

transporta dans un milieu

qui

lui tait

le resta

longtemps. Ceux qui l'ont


lui

connu plus
jusqu'
la
il

combien Anvers

resta chre

de sa

vie. (Juoiqu'il

n'crivit jauuiis notre

langue,

la

connaissait et

la parlait

dans des cercles de


et

Flamaiuls,

avec

toutes

ses

nuances

locutions pitto-

resques connue un ciilaDl crAnwrs. Le jour o. en ilcenibre


1H77,
il

lut
l'art

nonnu professeur d'esthtique

et

de

l'iiistoirc (le

Aiincis,

lui

jiour lui un les jilus heutle

reux de sa

vif.

PiiulaiU
et

jilus

Ircntr ans

il

donna ce

cours; d'abord
et

jienilanl

huit ans l'Acatlmie, ensuite

peiulaiit \iiigt-einc| ans, jusc|n'en lt/0>. l'Institut


il

sup-

licur tics lau\-.\rts.


t|u'il
lit

lut

elirii et
v\v

honore

tle

ses lves

l;iii;euuMit

prolitei'

ses

connaissances abtuifacile et lganli' i|ui

diuites, distribues

avec celle parole


lui rtait

piopic. Ses

('-lves

m- iic^li^ciciil aucune occasion

pour

lui l(im)i<^ii( T Icui

clialcureiisf svmpatlne.
il

Non
ville;

sciilnncnt loninic |)r(jfcsscnr

se rcntlil

ulili-

sa

nalalr; Anvt-rs ne trlrbra auiuiu' fte artistique sans

faire

ap|nl

son concouis lianlenient ajiprci. (hiand,


il

en 1S77, elle Icta K'nbcns,

lui

un des j)rincij)aux orgail

nisateurs de l'exposition des (luvics du maitre, auquel


avait

vou un

culte

j)articulier

quand, en

1S99,

elle

organisa l'exposition des (cuvres de \'an I)vck, ce fut


ses relations multiples avec les collectionneurs anglais

que

cette exhibition dut en tout premier lieu son grand clat.


.Six

ans plus tard,

lors

de l'exposition de Jordaens,

il

compte encore parmi

les organisateurs les plus zls.

Lors

des ftes organises en 1892 par l'Acadmie d'Archologie,

fut clbr le

Landjuweel de

1561 et o sortit
si

le

|)remier de ces cortges qui ont laiss un


venir, et lors

brillant souil

du cortge de

Van Dvck,
Il

en 1899,
la

sigea

dans

le

jurv qui eut juger du mrite de


la ville.

part prise par

chacune des socits de

fut

nomm membre
le 19

honoraire du Corps acadmique d'Anvers,

aot 1879.

Henri Hymans passa


Bruxelles.

la

plus grande partie de sa vie


il

moment
sit

y poursuivit ses tudes. Au de se choisir une carrire, il se dcida pour la

Tout d'abord

lithographie, qui lui semblait oftYir de l'avenir.

Il

produi-

quelques

planches
1860,

qui

prouvent

des
il

dispositions
fut

srieuses.
la

En
le

l'anne
il

mme

nomm

Bibliothque

rovale,

participa

l'exposition

de

Bruxelles, et
graphies.
Il

jurv lui accorda

un subside pour

ses litho-

ne persvra pas dans cette voie, mais se voua


la

entirement ses tudes de l'histoire de

gravure

et

de

l'histoire

des beaux-arts en gnral. C'est en 1857 qu'il

entra

la

Bibliothque royale. M. Alvin s'occupait en ce


1

moment
rdaction

de

organisation d'un personnel charg de

la

du catalogue des imprims.


tait

Un

cabinet des

estampes

aussi

en voie de cration.

Ds que
il

les

locaux auraient t construits et amnags,


d'v

s'agissait

reporter

les

collections

dont
les

les

lments taient

jusqu'alors

dissmins dans

anciens fonds.

Depuis

plusieurs annes, le

tutur artiste frquentait assez rgu-

lirement
les

la

Hil:)li()thque.

M. Alvin. dont
et
fit

il

avait suivi
lui

confrences au

Cercle artistique
des estampes,
lui

qui

avait

montr plus d'une


pour l'engager

fois

des ouvertures

lui prter sa collaboration


il

dans

le travail

de classement dont
prdilection.
accueillit
faites.

s'occupait avec

une remarquable
et

Le jeune honnne ne demandait pas mieux


les

avec empressement
lettre

offres

qui

lui

taient

Une

du

21 janvier 185S lui apprit qu'il venait

d'tre agr

comme

surnumraire.
fut
la

Son preun'er soin


niailres reprsents

de

drcsst-r

un
et,

rpertoire

des

dans

collection

ce travail

tait, le

cabinet des estauipes put lre ouvert au public, au mois


d'avril
iS5(y.
il

Le jeune einplov avait


sa

pris

got son
tpii

mtier;

sollicita
le

nomination

tliiuilive
il

lui

fut
le

accorde
ministre
rtiulus

10 avril

iSf)0.

Au moment o
giatilicat ion

robliiu,

lui
la

accortla

une

poui" U-s

services

i^ibliotlieque.
il

Ds ce mouuiit
et

et j)t'ndanl

de

longues annes,
des pices
t|ui

s'oeeujia de l'tude
le

du classement
Il

rorniaient

calinet des

estampes.

rdi-

gea

le

catalogui- complet des pc-intres. sculpteurs et autres


cpn

artistes

avaient

contribu

crer ces (L'uvres, avec


il

des portraits; bref, pai un

riiidicalion de leur date et lieu de naissance et de nujrt;

dressa

la lal)li' al|)liahtic|iie

tiasail assitln coininciicr

de i^rand matin, jioursnivi jusque


il

hicn

a\anl

dans

la

soire,

construisit
cal)inet

ce

catalogue

modle dont

s'enorgueillit
si

le

des estampes de

Bruxelles et qui rend de

jircieux services

ceux qui
il

viennent

le

consulter. Pendant de longues annes,


les

con-

tinua le complter, multipliant


les pices dcrites et les

renseignements sur
:

dcrivant divers points de vue


les

auteurs

et

sujets;

notant
:

lments divers

qu'elles

peuvent nous fournir

coutumes, vnements historiques,

dates, sites, accessoires quelconques.

Le cabinet des estampes ne formait qu'une section de


Bibliothque gnrale.

la

En

1875,

i^

s"

^^^^

spar et rig

en dpartement spcial. M.
le

Hvmans
la

fut

appel alors par


Il

Gouvernement
le

en

prendre

direction.

s'appliqua,
et

avec

zle

conforme

l'activit

de son caractre

avec

ce succs assur par sa comptence exceptionnelle, enrichir ce dpt existant peine, nglig

lamentablement

jusqu'alors. Il se mit en rapport avec les

marchands des
il

divers pays,
suivit

il

fureta dans les portefeuilles des talages,


les

personnellement
accorder par
le

grandes ventes l'tranger

et

se

fit

Gouvernement

les larges subsides

ncessaires pour v acqurir tout ce qui pouvait complter

son dpt.

Il

ne ngligea aucune occasion pour recueillir


l'art

les produits

de

national qui, auparavant, se disperles

saient travers tous


indiffrent

cabinets

trangers,

sous

l'il

du Gouvernement. Ce
il

qu'il v recueillit

de pr-

cieux et de rare,

eut bien des fois l'occasion de nous le

rvler dans des articles consacrs aux rarets, dcouvertes

et acquisitions. Il se

proccupa tout aussi srieusement de


Ceux-l s'agrandirent rapidement
salle

l'installation des locaux.


et tandis qu' l'origine
la

une

unique

suffisait

contenir

collection, trente ans plus tard, trois salles ne suffisaient

gure renfermer ses richesses.


mobilier,

De
ainsi,

ces salles et de leur


il

armoires,

tables

et
fit

encadrements,
de ce

fournit

l'arrangement
connaissait
Il

et le dessin. Il

qu'il aimait et

comme

son domaine, une organisation modle.


la

conserva un faible pour

lithographie qui v est repr-

sente avec une abondance exceptionnelle.

Les pices relatives

la

Rvolution belge de 1830

et

publies en Hollande autant qu'en Belgique, s'y trouvent

compltes avec un soin extrme. Les pices historiques


clairent les

vnements de notre

histoire, les portraits

de

nos

hommes de

tous les temps s'v rencontrent avec une


et

abondance qui merveille


les

enchante

les

curieux tudiant
lui-

hommes
il

et

les

choses de notre pavs. Historien


les

mme,
de

comprenait quels services


ses

documents icono-

graphiques peuvent rendre


les leur fournir

collgues et se proccupait
Il

dans

la

plus large mesure possible.

aimait ses estampes au


Il

mme
le

degr

qu'il les connaissait.

ne savait pus seiilonu-nt


reprsentait,
je

nom

tle

leur auteur, le sujet


iltails

qu'il

mais tontes sortes dv


lui
ai,

qui

les

concernaient,

par exemple, enteiulu vingt lois


(.pii

rciter de mnioiit' les vers en dillrentes langues


illustraient.

les

Le soin sciupulenx avec K-quel


li'Uis

il

observait
ties

iuscpu"

tiaiis

nioiiulres

dtails
n't-st

h's

variantes

preuves ilune niuie plaiuluAv.uil


hii

jias

moins athnirable.
de Kuberis

on connaissait deux tats du


roiitius;
il

jiortrail

au chapeau par

en dicou\rit ileux autn-s. se


rcliappcn-iit
soliclciiiciit
.

iic

distinmiaiit par des ch'tails iinpcrct'|)til)lcs, mais qui

lui

point,
Il

ciu'il

caractciisa claircmcui

cl

justifia

resta

la

Irtc ilu cabinet (k-s estampes, son

principal

champ de

tia\'ail et

d'Iionnenf, juscpiaii

moment

on
de

le

ion\ fint'ment Kl'\-tis,

nomma,

en 1904, en reniplacenient
la

.M.

la

|)hn'e
la

de eonscrvateiu" en chef de
la

Hihliolliecpie loxale,
sa carrire.
il

plus leve dans

hirarchie de

Il

cpnlta regret les fonctions dans lesquelles

avait pass la plus large partie de sa vie et recueillit la


la

rputation
Il

jilus

fermement

assise et la

mieux mrite.

comptait bien ne pas passer de longues annes dans les


il

fonctions plus leves auxquelles

fut

appel

et, elfecti-

vement, au bout de cinq aimes,


dmission qui
tut

il

sollicita et obtint sa

accepte

le 2 juillet

1909.

Il

avait pous

Bruxelles, le 4 juin 1867,

Franoise-Elisabeth Cluvsenaar,
iusqu' la
fin

qui resta sa

compagne dvoue

de sa vie.

Il

mourut

le

23 janvier 191 2.
parl de l'activit inlassable de

Nous avons

M. Henri
pas
n'v

Hvmans

et

de sa productivit sans pareille.

Il n'crivit
il

d'histoire gnrale de notre cole artistique, mais

eut gure de peintre sur lequel

il

ne fournit point d'histoire


Il

ou de notice plus ou moins dtaille.


d'abord aux plus clbres
aimait rappeler
qu'il
:

s'attaqua tout
lieu.
Il

Rubens en premier

comment

ce fut au prince de notre cole

dut sa nomination l'Acadmie d'Anvers.

l'poque

o, dans cette ville, on s'occupait de la

clbration du

troisime centenaire de
fils,

la

naissance de son plus grand


ce projet

on confia

la

ralisation de

l'Acadmie

d'Archologie. Celle-ci rsolut d'exposer Tensemble de


l'ceuvre

de Rubens, reproduit par

la

gravure ou par

la


la

unique au monde, on
faire figurer cette

photographie. La ville d'Anvers ne possdant pas encore


collection cre

plus

tard et

sollicita et

on obtint l'autorisation de

exposition une partie considrable du cabinet de l'Etat.


S'tant depuis de longues annes occup de
la

rdaction

d'un catalogue de l'uvre du matre e.xtraordinairement


riche
la

Bibliothque rovale, M.

Hvmans

fut tout natuet.

rellement dsign pour venir en aide aux organisateurs


la

demande de M. Al vin,
fut

il

fut dsign

pour surveiller

l'installation
Il

appartenant l'Etat.
la

charg par

Commission de

lui

prsenter un

rapport sur les ressources des diverses collections auxquelles elle pourrait s'adresser pour runir les lments

indispensables
fut

de

l'Exposition.
le

Il

dressa

le
lui

plan

et

dsign pour rdiger

catalogue.

On

adjoignit

.MM. Philippe Kombauts,

greffier de

l'Acadmie, Alphonse
la ville, et

Goovaerts, bibliothcaire adjoint de conservateur du


obtint

.Max Kooses,

Muse Plantin- Morctus.


il

Lr catalogue
plusieurs fois.

nu grand succs;
,

lut

rciin|')rim

Au

coins de ce tra\ail

M. Adolphe \'an

Soiist

de Horken-

feld vint

mourir

et sa jilact'

d'insjccteur des
la

Beaux-Arts
C\nnmission

chut M. |.-R. Rousseau, secrtaire de


des manuscrits,
cpii

donnait en outre
U-

l'Acadmie des
tle

Beaux-.Aits ti-Xiivcis
(Iciiiirrc

coins d'histoire
ainsi

l'Art. Celte

phicc tant

drwiuie

vacante,

M. Hem"i
:\

Il\inaiis posa sa candidat urr. ils rtaieiU

douze
jiar

solliciter

l'emploi, et celui
sur
1\

t]ni s'iMait

lait

eouDaitif
in et

ses travaux

iiheiis, appiiNH' pai


|)ai
\\c[\\

M .M AU
.

Nicolas \)c Kevser.


lut

l'emporta

voix
v\
la

sni'

on/.e.

nomm

au mois

de dcembrt'

i>'^77,

^arda pendant huit annes pour


j);iss(T
(.'iisiiitc
;'i

lO

Hcaiix-Arls o
il

riusliliil

tics

donna

le

inrinc
1

(.-oins.

iiiiiK-diatciiiciil
i)ii
il

.ijirs

sa

noiniiiation.

il

patit

poiii-

Italie

srioiinia j)ciulaiit plusieurs mois, son

absence

pi()loiii;('e

clan!

lendue possible par

la

clture du Cabinet
Il

des l'estampes, alors en voie de leslauratioii.


ia|ipoit

fournit un

de ce voyage M. Alvin

cpii le

souunt au nnnislre.

Celui-ci en dcida l'in^enion au


r'j\(ilcs (f (lit et (/'(nc/io/oo'c
.

i'>ullcti)i /les ('(jiiiinissi(j)is

celte poque,

Acadmie

rovale

le

Jk'lj;ique

avait mis au

concours un mmoire

sm" l'Ecole des c^raveurs de Rul)ens. Henri


dj avait
les

Hvmans,

qui

publi dans V.\ri (Paris,

1877) un aiticle sur

graveurs de Rubens, profita de son vovai^e en Italie


les

pour tudier

collections d'estampes de ce pavs, de


et

mme
avait
II

que celles de Vienne


vu
jiaratre

de Hollande. L'anne 1877

maint travail intressant sur Rubens.

tudia tous ces documents, crivit son

mmoire

qui

forma tout un volume, couronn

et publi par
lui

l'Acadmie

en 1879. C^s travaux sur Rubens

ouvrirent les portes

de l'Acadmie d'Archologie et indirectement celles de

ri\cadmie royale de Belgique, o


respondant
le
r""

il

entra

comme
et

cor-

mars 1883, o
il

il

fut lu

membre

titulaire

en 1885 6t dont

fut le directeur

en 1891
l'cole

en 1909.

Son Histoire de

la

gravure dans

de Riihcns est

une uvre monumentale, solide

et scientifique

dans tous

ses alinas et dans toutes ses lignes, qui, aprs trente annes

de services rendus

la science, n'a rien

perdu de
l'art

sa valeur.

Nous savons que Rubens transforma

de

la

gravure,
il

Anvers d'abord, dans toute l'Europe ensuite;

guida

ses interprtes, leur apprit rendre la couleur et la lumire

telles qu'il les concevait

il

revit et retoucha leurs travaux,

parfois les publia et s'intressa de toutes manires leur

perfection et leur dbit. Leur historien dcrit leur vie

avant leur entre en relations avec Rubens. leurs rapports

avec

lui,

la

transformation de leur stvle, leurs uvres

principales, leur histoire ultrieure, l'influence des diteurs


et

des marchands, leur influence l'tranger, bref tout ce

qui peut clairer l'histoire de cette cole et de ses produits


si

minemment
Il

brillants.

reprit plus tard un des chapitres de cette histoire en

crivant l'histoire de Litcds

VorsternuDi,

catalogue

rai-

sonn de son uvre. Ce


premier
livre^
il

qu'il

n'avait pas fait

dans son

le ht

dans celui-ci en donnant, pice par

pice, la description et l'histoire de chacune des estampes

du plus parfait des graveurs de Rubens.

Il fit

prcder son

catalogue d'une notice biographique de Luc X'orsterman,

tude tout aussi mliculeusement exactt^

et

aussi

riche-

ment documente que

l'ojuvre

mme.
livres qu'il
et

Ce

n'est pas

seulement par ses deux grands

se rangea paiini les


])lus

connaisseurs les plus experts

les

fervents dvots de
il

Rubens; par bien d'autres tudes


(.-t

moins tendues,

claira l'un

l'autre coin de l'histoire


i.lrj

du grand matre.

Ainsi
('-tais

nous a\-ons

mentionn
qias
:

sa
jiar
la

dcouvcilc de diMix
Pontius
t|n'il
</i's

ineoniuis du poitrait
le

j)nbli;i

tlans
\

Hitllctin
iSc^d),

/\ii/uns

dans

Gazctlc
un
lin

lu

il II. \-

ils (],in\i(.M
:

nous riMU'oiurons

loil
lui

inliessanl ailuUiiispiit'

//

J\iiht)is

rtniiivit

cjui

pai

la

tlccousi rtc d une L;ra\inc dv (ialle,


rnis,

rejirscntant

fran^ois \\'o\(
(

his di' .Iran, c|ui se reiiit


(.pi
il

conti r ilOiilinaii

sans inscription

ilrcouvrit avec


im
lc\l<- (loiinaiil le
cpii,
s;is;ii)t

12

("cliii-c-i
t-n

nom du modle
de
17 ;ms,

lui

un

jriiiu'

l'ne

j)r()iioiu;:i,

1622, devant

la

Coin- de

Iiiii\(llc's, r('loL;c tiinlMX'

do l'archidnc Albcrl.
mais du

Xoiis n'avons

pas

ictronvr

la

pcintinc,

moins

nous connaissons

l'idcntilr de celui cjui, )usc|u'alois, n'tait

comui
!

cpie
le

sons

le

nom de

[ciinc

Abb

y.
\)\\hVn\.

)ans

supplment dv son
autographes
de-

l.uriis Wrsti'n/i<ni ,\\


la

cpialrc k'ilres
cpi'il

plus t^nandc iinj)ortancc,

cul

la

bonne fortune de dcouvrir, parmi des papela


lit

rasses et

des estampes sans valeur, dans

vente d'un
au

jieintre nantois, Isidore

van Imschoot, qui se

moment
dita,

le

livre sur le
le

<;rand u^raveur venait de voir le jour.

Dans

Repertoriui/i fiir

Kiinshvissenschnft,

il

en 1879, un travail important sur Rnbens et ses derniers


historiens
l'
:

Gachard

et

(jnard.
il

Dans

les

liiilUtiiis

de

Acadviic royale de Belgique,


de

publia un article sur un


(t.

tableau

Rubens

attribu

au Titien

XXI,

1891,

p. 295), C'est la

Susauie avec

les vieillards

grave par

X^orsterman et appartenant au Muse de Chicago que,

dans

leur

Klassischer

Bilderschatz,

MM.

Reber

et

Heyersdorfer attribuent

l'cole
le

du Titien, attribution

que rien ne
lit

justifie.

Dans

tome

XXIV,

anne 1892,

il

connatre, d'aprs une phrase d'un opuscule fort rare de

Balth. Gerbier, un Voyage artistique de Rtihens ignor


qui, n'en pas douter, est l'excursion
fit

que

le

grand peintre

en Hollande en 161

1.

Dans

les Bulletins

de la Classe des lettres de


p.

l'

Acad-

mie royale de Belgique (1900,

674),

il

fit

connatre
le

Deux nouveaux autographes

de

Rubens

l'un,

texte

autographe par Rubens de l'explication du frontispice du

Marselaer, date
acquis par

13

LegatiLs de Marselaer; l'autre, un fragment de lettre de

du 27 fvrier 1623, deux manuscrits


sans valeur dans une
le
p.

M. Hymans comme papier


royale

vente publique Bruxelles en 1900. Dans

Bidletiu de
394),
Il
il

r Acadmie
paratre
:

de Belgique (1907,

fit

Atitoiir d'un

tableau de Ruheus.
le

s'agit

du

tableau Junoii et Argus, acquis par


et

Muse de Cologne,

d'une gravure unique reproduisant ce tableau que l'on

regardait jusqu'alors

comme non

reproduit, et bien d'autres

encore.

On

ne saurait tudier Rubens sans se sentir

attir vers

son grand lve; aussi

Hvmans
le
fit

s'occupa-t-il

beaucoup

d'Antoine

Van Dvck.

Il

trs srieusement,

comme
le

pour tout ce

qu'il entreprenait, et

nous fournit sur

grand

portraitiste des notes

bien instructives.
il

Dans V/icvclo1

po'dia Britannica
V. V.

avait

dj

jnibli

article
tard,

sur
la

Rubens en
sur

i8(S6,

il

publia,
l)\ck.

deux ans plus

notice

Antoine
il

\'an

Dans

la

Giizette

des

liCaux-Arts,

publia, en i(S87, un article


\^aji

sur /.es der-

nires annes d' Ant(jine


il

/)\c/x.

)ans / >as Miiseui/i


et,

]Mililia,

en 1S95, une note sur Rubens

en

1.S96, celle

sur .Antoine

Van Dyck. A

jiropos de
il

l'exjiosition

des

(cuvies de
la

Van Dvck,

Anvers,
(t.
il

icvint sur le sujet, dans


l'aiis,
i8e)i;,

Gazette des Beaux- Arts


en
{.\q.\\\

XXII,
fit

pp. jj(>

et 320),

articles

oi'i

la

descri|it ion des (L-uvres

exposes,

en

les
il

classant

par ortlre chronologique.


(Jueh/itcs

La

mme
(j).

anne,

publia

notes

sur

Antoine
1

\^an l>\ck, dans les

\itnalis de /. \c,idniie

dA
et

chohji^ie

400)

toutes contributions

|necienses

di>nt

nous
le

sounnes reconnaissant^, mais

t[ni

ne sauraient

i-llacer

M
seiitimcnl de regret
coin|)l(L
ciii'il

ne nous
mil

ait

pas laiss un iia\ail


lui

sur

le

matre, qiulournii-.

mieux que
t(jis

n'tait

mme
mettre

th-

nous

Mien des

je

ai

engag
le

se

ce travail, qui devait

dans inon ide tre

couiroj)

romieinent de sa carrire scientilicuie. .M'v suis-je pris


tard? Mesurait-il avec effroi l'immensit de
aurait,

la tclie qu'il

aborde? Je l'ignore,
le

'l'oiijours est-il cpiil a laiss

un autre

labeur auciuel
si

il

tait

si

abondamment prpar

et qu'il am-ait

dignement accompli.
tait

Kien ne prouve mieux combien cette apprciation


fonde, qu'mi livre analogue qu'il pul^lia
la fin

de sa

vie,

son Antonio
ic)io, et

Moi 0,

son uvre et son temps, qu'il pubHa en

qui dans son genre est un vrai chef-d'uvre, se

distinguant par l'tude approfondie et l'apprciation justifie


la

des uvres,

la

connaissance de l'histoire des modles,

frquentation des
cela,

hommes

et

des choses de l'poque.

Tout

nous l'admirons dans X Histoire de

Moro

et

nous

l'aurions sans nul doute retrouv

un degr gal dans son

Van

J)\ck.
aller

Mais ne nous laissons pas trop

aux regrets. Sovons

reconnaissants de l'abondance des biens scientifiques qu'il


a crs et

nous

a lgus. Il distribuait

avec tant de prodiles

galit les fruits de sa

plume que nous devons


uais
il

rem-

morer, non par units,

par groupements.
fut le collaborateur assidu

Pendant vingt-cinq ans


la.

de

Gazette des Beaux-Arts. La grande revue parisienne

ne compta pas dans sa rdaction de

membre

plus zl et

de mrite plus complexe que Henri Hvmans; nul pays ne


fut aussi

abondamment

et aussi

soigneusement reprsent
Il

dans ses colonnes que

le

ntre.

dbuta dans sa tche de

I^

correspondant de

la

Gazette pour

la
il

Belgique
la

par sa

correspondance du i" fvrier 1886;


la fin

continua jusqu'

de sa

vie.

Tous

les ans,

il

envova en moyenne deux-

articles trs tendus,

comprenant une huitaine des grandes


publication. Elles communiquaient

pages compactes de
les dernires

la

nouvelles du

monde

des Arts

Ouvertures
livres
et
le

de

Muses,

Expositions d'uvres anciennes,

revues artistiques,

vnements

quelconques

agitant

rgne des Muses.


il

Parmi ces contributions rgulires,


grande tendue
et

se glissait des tudes de plus

d'impor-

tance plus durable, telles les visites aux expositions et aux

muses

d'art

ancien,
1888,
il

les

monographies sur

ses artistes

clbres.

En

fournit ainsi

une tude publie en

trois livraisons sur

Quentin Massys; en 1890-1891. une


le vieux,

autre sur Pierre Breughel


parties,

galement en
ses

trois

deux biographies qui comptent parmi

plus

remarquables travaux.
trs importantes au

En

1894,

il

consacra deux lettres


et

Muse du Prado

une troisime

Quelques uvres d'art coiiservces en Espagne. En 1895,


il

analvsa l'Exposition d'art ancien Ttrecht.

En

iSc)*.^,

il

consacra deux articles l'Exposition de \'an Dvck propos de l'exposition de ce matre Anvers, laquelle
avait pris une
si
il

large

pari.

lui

k^oj,

il

consacra trois

articles l'inoubliable exposition des primitifs Hruges.

En

1905,

il

tudia les tableaux anciens

el

modernes expo-

ss fjge et

ceux

tic

)ordaens exjioss Anvc-rs.

En
la

1907,
tifs

il

retourna

i^ruges pour rc-iulre

compte

ik's
11

primieut

que renfermait l'exposition de

la 'l'oison tl'i^r.

bonne

toriniu' d'v reneontier, ct

de WlniKniciation de

Jean van Evck, appartenant

llvnnitage de Saint- Pters-

i6

bourg, qu'il n'avait pas oncoro vue. deux des uvres les
plus impi)i laiitcs du niaitic de l'd('inallc, appel succcssivciiicnl le maille de la souricire,

de Mrode, de Fluialle,

Jacques Daret et Robert Caujpiii. Depuis longtemps, son


alteiiliou a\:iit t attire sur cette personnalit nignialiciiie

qui a pris
Il

raiii;

parmi

les plus

minents

tle

ancienne

cole belge.
i^)de
sui- la

lui

un des premiers en parler.


la

Ouand

le

mentionna pour

premire

fois,

dans son tude


lic<iux-

Kenaissance au Muse de Herlin {Gazette des


l'S'Sy),
il

Arts^

nota

C'est

M. Mvmans

qui a attir

mon
Dans
il

attention sur le chef-d'uvre de ce matre, un triptyque

que possde
une

la

comtesse de Mrode Bruxelles

lettre la

Gazette des Beaux- Arts de mars 1900.


la

rajiproche V Aiuiondation de
la

comtesse de Mrode, de

Nativit, la peinture murale de la Boucherie de

Gand
la

et
il

de

la

Nativit du Muse de Dijon.

Bruges, en 1907,

s'tend longuement sur le


la

mme

matre propos de
et

Nativit de

comtesse de Mrode

des deux uvres du

Prado
pour

(n'"

1352- 1353), excutes par le matre de Flmalle


la

le

chanoine de Werli,
Il

Sainte-Barbe

et le portrait

d'un frre mineur.


fait ressortir

ne dcouvre pas son identit, mais

chaque occasion son incomparable mrite.


consacre

En

1910,

il

deux

articles

l'exposition

du

XVIP sicle
Dvck.

et

v trouva une occasion glorieuse de revenir


:

sur ses grands Anversois de prdilection

Rubens

et \^an

En novembre

191

1,

la

Gazette des Beaux- Arts

insre sa dernire correspondance de Belgique, qui traite

des Expositions d'Art ancien Charleroi, Tournai et

Malines.

Henri Hymans

fut

un collaborateur des plus assidus


fournit pas
Il

17

Il

aux publications de l'Acadmie royale de Belgique.

ne

moins de 246 notices

la

Biographie nationale.

commena en 1886-1887 (tome

IX), par celle d'Adrien

Huberti, continua jusqu' celle de Karel Saverv, traitant


les peintres, les graveurs, les architectes, les historiens
l'art, les

de

imprimeurs,

les orfvres

belges de grande ou de
:

moindre notorit. Nous annotons parmi eux

Jacques

Jordaens, Lens, Madou, Pinchart l'historien, Pol de Lim-

bourg

le

miniaturiste, les Fourbus, Charles Kuelens. les

Sadeler, les Saverv.

Dans VAitiutaire de l'Acadmie,


Keyser, d'Alexandre Robert,

il

fournit les notices biographiques de Ferdinand de Hrae-

keleer, de Nicaise

De

les

peintres, et de Joseph
tins^
il

Franck

le

graveur. Dans les Bulle:

Ht insrer

un grand nombre d'articles


le

Marin

le

Zlandais (1884),

portrait de

Bernard van Orlev par


(i88c)),

Albert Durer,

le

lieu

de naissance de Memling

le Portrait , discours qu'il

pronona

comme

directeur

de

la

Classe (1891); des notices sur les livres ou travaux


la

offerts

(-lasse

des beaux-arts,
la

les

rapports sur les


(

concours ouverls;
pronona, au

Icgciule de vSaint-Servais
la

igi2).

Il

nom

de
:

Classe, des discours aux funrailles


I

de divers membies

Jos. Geefs (1885), jos.

)ucaju (l8qi),

Jean K'ousseau (1891), Gustave Biot (1905), Charles Tardieu (1909), Henri
Il

.M;u|iicl (ic^Og),

llouard Ftis

^ii^io).

parla encore au iinm de r.\c;idriuie l'inauguration tlu

Souvenir rig au Muse de (iaml,


Pivin de Wiinu'
1
( 1

Paul de \'i4ne

et

;\

()0^).
)loi;ic' ilc

)ai)s
lit

AeatU

luie d' Arelu'i

Hi'lgique Anveis,
les socits

il

S(.'

ri'inaii|U('r,
il

connue dans toutes


son
.i.ssiduite

auxet

quelles

ap[Kirlenail, pai

au\ reunions


jKir
le
jjjraul

IS

valciii-

iioiiihrc et

la

liante

des tiules

qii

il

toiirnit ses IliilUtins ei

Annales. Nous ne saurions ana-

Ivscr

ni

nuini-

nninrcr toutes les notices p^randes et

petites; nous lappcllerons les j)rincipalcs.


cpie

La plus ancienne
de iS8i;
d'aprcs

nous rennuitrons se tiouxc dans


du
(

le

lliillctin

elle traite

'oii/i/icnc (iiirns(jis

au

XVI" si'cclc,
cette

une

cstiU/i/u-

du

ta/ips.

)n

connat

estampe de

dimensions nornies, mesurant jirsd'un mtre de hauteur,


inspire par fean Neudorll'er, dessine et grave par Jost

Amman,
et trs

tout aussi
la

remarquable que rare l'poque o

M. llvnians
nous

dcrivait minutieusement, mais reproduite


lors.

rpandue depuis
connatre un

Dans

le

Bulletin de 1885,

il

lit

Nouveau matre

anversois^ le graveur

Jacques Blondeau, qui vcut dans

la

seconde moiti du

XVII"

sicle et qui tait rest


il lit

inconnu aux iconographes.

En Du

1886,
J^ois

connatre
(i

le

peintre anversois
la lin

Ambroise

(Bosschaert)

543-1614) qui,

du

WV

et

au connnencement du
bleau pour
le

XVIP
IV

sicle, travailla
et

Fontaine-

roi

Henri

pour

la

reine

Marie de

Mdicis.

En

1887,

il

fut

prsident de l'Acadmie, et dans son


il

discours d'ouverture
soise au
le

traita

de l'cole de gravure anveravant Rubens.


Il

XVI"

sicii, c'est--dire

y appela

premier l'attention sur

le

prtendu Dirk van Star, que

nous avons plus tard appris connatre

comme Dirck

Vellert et qu'il rclama avec raison pour l'cole d'Anvers.


Il

s'tend sur Corneille Massvs et claircit l'histoire de


et

Lambert Suavius
se distinguant
l'auteur.

de Jrme Cock, une tude capitale,


des uvres
si

mme
les

pleines d'rudition de
il

Dans

Annales de 1896,

consacre un article


\ Adoration article

19

des mages, de Mabuse; en 1887, dans un


il

l^n matre nigmatiqiie ,


le

pose

la

question

si

le

matre dsign sous

nom

de Conrad Fyoll, ne serait pas


le

un des

fils

de Quentin Massys, Quentin

jeune. L'anne

suivante, ayant recherch avec le soin et l'rudition qu'il

mettait ces sortes de travaux,


et

il

tudia les gravures rares


et

remarquables de Melchizdech van Hooren

nous

traa l'histoire de ce cartographe anversois.

En

1902, son

attention avant t attire sur la signature de deux peintures de phvsionomie

Hamande par

le

sujet,

il

enrichit

notre

histoire

d'un

nouveau

peintre

anversois,
le

Grard
point

Thomas

(1663 -1720).
il

En

1906,

sous

titre

l^ii

d'histoire,

traita l'histoire

de l'ordonnance de Marie^^s arts

Thrse, affranchissant, en 1773,


des corps de mtiers, ce qui
dre
l'tat
lui

de

hi

juridiction

foninit l'occasion de peinles

de profonde dcadence o taient tombs

beaux-arts cette poque.

Ce ne sont pas toujours des tudes de


de grande protondeur dont
des
fois
il
il

large tendue et
rsultats:

expose

les

bien

ce sont des pisodes puiss dans un ancien auteur,

trouve matire dissertation et sujet d'une causerie


:

attravante. Tels sont

f^n tragii/iw pisode de /'art Jial'histoire

niaiid
(1898),

(iS()f)),

une l'hase de

de l'art en Chine de
la

tia\;iil rt'mar(-|ii;ihle, crit l'oe-c-asion


iiu

ilcou-

vertc d
.1

roiiK-au creslampcs.

l^u

\k)0\,

il

se ileiuamla

(/itelle

p(j(/iie

fui ten/mie la loin


iliiii
l;i

de Xotre-/ Kn/ie
jiar
1

.Inre/'s,

pro|ios
lKiiglu'l;

dessin ili.'ou\eii

auteur

et

sign

r.

mnie anne,
.

auutsante etudi> de
il

nueurs

Pii/^es et faiissitn es

V.w h)OS,
,

elit>isit

pour sujet

de son disi-onrs pic'sident

iel

la

/'.///

de

t/tteh/ites s(jniees

20
iiriish(/iics (tiitioiiirs (/tins

iiiTciiti'jii iiihih'i }ic


tic,

une

prort'-cliiitc

pos

(II-

l:i

prt'-sciicc

(I

iiDi-

guillotine
cpii

ilimciisioii

(hiiis la \iiit<-

\;m

iavic,

lui (loiina

l'occasion de

mon-

trer

que

(les

iiisli iiiiKiits

de supplice de forme analone


de j)einlres anciens, notamment
et

limirciil

dans

les oL-iivres

de

laicas

("lanac'li,

iViic/.

Aldet^revei-,

qui

auraient

servi de
\ieilles
I

modle au docleur
estampes
trs rares,

(luillotin.
il

j)ropos de

deux

nous
van

lit

connatre, en 190S,
l'architecte

architecte anv^ersois Henri


la
Tl

Paessclien,

de

Bourse de Londres.
nous serait impossible d'anal vser tous
prodigua dans
les

les

articles
il

cpi

il

dilTrentes revues auxquelles


celles auxquelles

collabora. vSignalons encore une de


fournit

il

des rapports considrables.

C'est la Vlaa/nsc/ie
Ktiiist.

ScJiool qui, plus tard, s'appela

Onze

En

iSqi,

il

tudia
bialis

le

portrait
etc.,

d'homme
o
il

portant l'inscription

(\jiiiiu-

(ii/ior,

crut voir le portrait de Ouentin


il

Massvs lui-mme.

En

1904,

consacra dans Onze

Kunst

deux
ais.

articles

importants l'Exposition des primitifs fran-

L'anne suivante, l'occasion de l'exposition orga-

nise par l'art contemporain, d'une riche collection des

uvres de Henri Levs

et

de

Henri

De
il

Braekelaer,

il

fournit une tude sur les

deux

i^rands matres de l'cole

anversoise au XIX'' sicle.

En

1907,

fait

connatre les

uvres des peintres primitifs qui


sition de la

se trouvaient dans l'expo-

Toison d'or

Bruges.

Le Messager des
revue
laquelle
il

sciences Iiistoriqucs de

Gand

tut la
le

confia ses premires tudes dans

domaine de
choisi avait

l'histoire des arts.

C'tait en 1861 et le sujet


et reclierches

pour

titre

Notes

sur quelques

21

Avec
quel il
il

tableaux du Muse royal de Bruxelles.


exerc et quel savoir document
d'un grand

entreprit cet
italiens et

examen
premier

nombre de tableaux anciens


la

Hamands,

nous en trouvons

preuve dans

le fait

que

lui

le

remarqua que

le

tableau de Rubens, Vnus dans la Forge

de Vulcain se composait de deux morceaux htroclites,

dont

un n'tait pas de

la

main du matre, accident qui

bien plus tard devait se vrifier et tre expliqu.


il

En

1886,

lit

imprimer une confrence


et

qu'il

donna

le

l'Union des
seul
artiste

artistes,

o
il

il

traita
la

de Rc/nhr<iiidt,
vie et les

tranger dont

analvsa

uvres.

Sa collaboration s'tendit

des publications d'un autre


i^

genre; ainsi dans Patria Belgica (1875),


toire de la

fournit X Hisla

Oravnrc
un

et

V Histoire des Costumes,

pretait

mire donnant
lamilicre,
la

aperu

d'une

branche qui

lui

seconde prouvant combien srieuses taient


une science
si

ses connaissances dans

utile

aux historiens

de
1

l'art.
)(

bonne heure

il

s'tait,

comme
la

nous venons de

le

voir, ai)pliqii l'histoire

de

peinture tt spcialement
le

de l'ancienuf peinture llamauie. L'ouvrage


drable et
sin"

plus consiil

somme

toute
le

le

|)lus

prcieux qu

produisit

ce

tenain, est
cinii

l.iric
dti

des pi i litres de i-arel Tan


llaniaul

Mander,
eiii"ii."liil

irailuisil

en

franais et
le

qu'il

considrablement

tk'

noti's et

commentaires.
liu

est

mie vritable
c|n

hisloiii'
il

de notre peinture

l'I

du X\'i' sicle

nous
a i'aris
le
1

lounnt dans ces tleux gros


en 1SS4-1SS5
et

volumes

in-4",

jmblus

donnant

les

rsultats t|ue
publicatitui

la

science
t>u\iil

cette ejioipie avait acquis. Celte


la

lui

accs de

(lazette des

lieaux-


,l/7.v

22

ilil,
il

on,

comme
c|nc
(i

nous l'avons
les

ronlinna pciidanl tout


la

le

rcslc

de sa vie

tudes de
s'v

j)einlnre an

tnr et

mcsnic

l'oecasion

prtait.

Dans

X l\nc\i lofuitlid

lii iliUtiiii

(iSSS),

il

insra nnc notice sur les 'l'eniers et

dans
l'onr

/A/.s

Muscuin
artistes

(iSc;/)

une autre sur David Teniers

II.

les

modernes, Constantin
k'inisi,
i

Meunier {Xeitde Braeckeil

scliiift fit)

/>ili/cin/c

(yOS) et lienri

laer {Kitiist niid Kiinstlcr,

Kp5). Dans VArt, de Paris,

publia de 1S77 i<S8s divers articles de moindre importance.


I)ans
les

six

]")remiers

xolumes de V Allgci/icincs
de 'i'hieme et Becker

Lcxikon
(1^07-191
s'v

do
1),

h'il(icii(/cii
il

Kiiiistlcr

publia les notices des peintres llamands qui

rencontrent.

Il

ne ngligea pas une minute


il

la

branche de

l'art

qui

formait sa spcialit, et

sema un peu partout

les fruits

rcolts par son observation perspicace et ses comparaisons

minutieuses dans

le

dpt

qu'il dirigeait et

dans ceux des


livre

pays trangers qu'il

visitait.

Nous avons vu son


encore
qu'il
le

Les

Graveurs de
Siiyderboef,

Rub en s ; ciions,
de

Catalogue de ]o\r^
en franais

M. Wussin,

traduisit

{Revue universelle des Arts,


lithographie et ses ressources,

Paris,

1862),

L'Art de

la

La gravure

crible et les

impressions ngatives,

dans Documents iconographiques

de la Bibliothque royale de Belgique; Les Images populaires flamandes

au XV/I*^

sicle {l'bc)), le

Catalogue des

estampes d'ornement la Bibliothque royale de Bruxelles


(1907) et surtout les remarquables apports la Gescll-

schaft fur vervielfltigende Kiiiist. Dans

la

Chronique

que cette socit

fait

paratre priodiquement,

Hvmans
bois en

avait trait, en 1887, V Ldistoire de la

gravure sur

-J)

Belgique; en

1888,

Die Niederlndische Malerei und

ihre Beziehiuigen ziuii Kiipferstich (l'ancienne peinture

nerlandaise et ses relations avec

la gravaire

sur cuivre)

en
les

1888, Schelte a BoLswert


burinistes
sicle,

comme

peintre; en 1889,
la
la
fin

belges
la

aprs

Rubens jusqu'

du

XVI IT'
dans

suite et le

complment de
1904,

gravure

l'cole

de

Rubens; en

Lancelot
publia

Blondeel

comme
confia

graveur.

Quand

la

socit

ses superbes

volumes, contenant V Histoire de la griivure niodenie, elle


le

dpartement de

la

Belgique
Il

M. Hvnians

pouvait-elle faire choix plus heureux?


\

fournit, en 1*598,

Histoire de la lithographie en

Belgique; en

iqor.

la

Gravure

fiioderne en taille-douce; en 1902, la

Gravure

l'eau forte; en 1903, V Histoire de la lithographie en Bel-

gique, pour
Mi 1885,
il

lui

hi

plus importante des quatre branches.

publia Lige les compositions dcoratives et


190J,

allgoriques des matres de toutes les coles; en

L'Art en Belgique, choix des principaux monuments de


l'art

en Belgique, 40 planches avec une prface de sa

|)lume.

Kn

1905,

il

publia une tude sur

la

Bibliothque
tlu

royale de Belgique.

A
il

la
lit

di'inande de
le

la

C'ommissinn

Muse de Bruxelles, Muse en


1904, et
U-

catalogue des sculptures du

catalogiu' du

Muse

hist()rit]ue.

C"c

dernicM' n'est pas imjiriinc'.


ll\'ni;nis

aimait

se

prnnieiier dans les villes;


les
(eu\'i'es
il

il

fu

connaissait
inaient
les

pas seulement

d art
avait

t|ue

renterles

nuises
el

et

les

glises,
avait

parcouru

places, les rues


iH-scpies,

les ruelles,
et

not les coins pitto-

les

maisons

les

moinnniMits ilasincl vnrable

ou attra\anl. ("est

avet-

un resjiect allendri cjuil

me mon-

lia,

24
li-s

bal iiiiciils

dans

les tU-iiiiiis

temps,

du l)rii\elles qui
Il

allaiciil (lispai aille soiis le

marteau du
(|iic
c|iiaii(l

drmolissciii".
(-ditciirs

n'v

avait
(/'ni
t

doiu

licii

irt-toiiiian!

les
ils

des

l'ailles

ri relues le choisirent

vDulaient publier

la

description

des \illes de vieille lpiilat ion cpie compte


:

notre pa\s

en i<pi, Miai^cs

et

^'pIes;

en

i'y02,

(and et

Touinai; en
lU alloniantl

it^io, lriixel les, qui,

successivement, pariiicnt
eu franais
la
il

Leiii/ii;

et I^erlin,

l^iris.

La

mort

!e

snrpiit avant qu'il eut


il

achev
dont

description d'Anavait termin


villes,

vers, laqutdle

Irav'aillait et

une

i^rande partie.

Dans ces descrijHions de

les illus-

trations foisonnent

comme

dans toutes
:

les

revues d'art

auxquelles
Arts,

il

confiait ses articles

la

Gazette des licaux-

Onze

Kuiist,
Kii liste.

l'histoire
Il

de

la

Gravure dans Die

Grdp/iisc/ieii

fut

correspondant du Muse de

South-Kensington,

etc.

Hvmans
ainsi,

n'tait pas

seulement un historien de
certains

l'Art,

il

en fut galement,
en 1891,
il

moments,

le

philosophe;
la

pronona

comme

directeur de

Classe
le

des beaux-arts de l'Acadmie rovale un discours Sur


Portrait, o
l'effigie
il

dfendit

la

thse que la grande valeur de


la

ne doit pas tre


l'histoire
fit

ressemblance. Ce ne fut pas


qu'il

seulement sur
ticulires;
il

de l'Art

mit des ides par-

connatre sa manire de voir sur divers


le

autres points,

tels

Kalisfne et sou influence sur la


il

peinture contemporaine (1884), uvre o

dmontra

la

valeur de l'idalisme dans l'Art, dfendant contre les prtentions de Courbet les droits imprescriptibles des grands
artistes de tous les ges.
la

En

iqoq,

il

traita sous le

nom

de

Tradition en art au contact de f volution scientifique

^0

moderne, Tinfluence de

la

photographie, de
les

la

librairie

moderne

et

de

la

cinmatographie sur
il

Beaux-Arts.
le

Voil comment
de sa vie.

comprit sa manire de remplir

but

C'est une tche efFravante quil assuma, qu'il

accomplit sans hsiter, toujours allgre, toujours veill,

cherchant

et

trouvant

le

bonheur dans

le travail,

toujours

prt prendre dans le fond inpuisable de ses connais-

sances de quoi rpondre aux investigaticjns de ceux qui

venaient

le

consulter.

Il

vivait au

milieu des livres et

quand

il

s'en loignait c'tait

pour courir l'une ou l'autre


Il

exposition, pour aller voir les muses grands et petits.


encoffrait dans sa
confiait,

mmoire, sre gardienne de ce

qu'il lui

tout ce qu'il vovait, et l'en retirait au


lui

moment

o cela

devait servir

lui

ou

ses amis.

Sa mort causa un deuil jirotond. L'Acadmie rovale de


Belgique s'en rendit
cette triste nouvelle
et
1

interprte en levant
parvint, et remit
dlai

la

sance o

lui

la fin

de l'anne

non du semestre

le

il

serait

pourvu son

remplacement.

M. Henri Hvmans

tait

Commandeur Commandeur
Pensionn

de l'Onirile
I

di-

Lojiold.
1'

)iilre

de

ranois- )oseph d Autiii

lie.

Conservateur en

eliel tle la liibliothciue

ro\ale en Iw04.

le 2 juillet

mot).

Pensioim
titre

l'iiislilnl les Beaux-. \i"ts il'An\eis


J

avec

le

de prolesseui' honoraire,
prsident de en
i

juillet
tic

i^^Oi).

I^lu

la
i

("ounuission

Biographie nationale

ruiianiniili'

ii

o.

.Menibie

et

aneien

prsident
.

de

r.\cademie

rovale

d'Aieiu'ologie de

iielgii|U(


li\u
le

26

Belgique
1885,
icpcy.

LoiTcspondaiit de l'Acadmie royale de

12

mars

18S3,
la

iiuiiihrc

titulaire

le

8 janvier

directeur de

Classe des beaux-arts en i8qi et en


supc-ririir

Membre du Comit

des Beaux-Arts.

Meinbic honoraire du corps acadmique, 19 aot 1879.

Membre

de

la

Socit des arts graphiques X'^ienne


fiir

en 1901 (Gesellschaft

vervielfltigende Kunst).

Membre correspondant du Muse


d'Industrie, Vienne, 1889;

imprial

d'Art et

de

la

.Socit

historique et archologique de Tournai

(1896);

du Cercle archologique d'Enghien (1882);


de
la

Socit

archologique

et

palontologique

de

Charleroi (1888);

Correspondant de
lettres

la

Socit des sciences, des arts et des

du Hainaut.

Membre du Letterkundig Genootschap de Leide. Membre d'honneur de la Socit des Arts, des .Sciences
auxiliaires de Paris (1910); de la Socit de

Compigne.

Membre de la Graphische Gesellschaft de Berlin '1906). Membre des Amis du Muse. Membre de la Commission rovale des monuments.
Correspondant de
l'Institut

de France.

Honorarv Fellow. Society of Antiquaries London.

Membre
de peinture

de
et

la

Commission

directrice des

Muses rovaux

de sculpture.
la

Membre

de

Commission administrative de l'Acadmie


Biographie nationale.

royale de Belgique.

Prsident de

la

27

BIBLIOGRAPHIE

TRAVAUX ACADEMIOUES
Mmoires.

La gravure
tr., t.

clans l'Ecole

de Rubans. (Mni. cour,

et

mm.

des sav.

XLII,

1879, in-4".)
la
t.

Le ralisme; son influence sur cour, et mm. des sav. tr.,

peinture contemporaine.

(Mm.

XL\', 1884.)

Bulletuis

(3'^

srie).

Marin
Sur

le

Zlandais, dit de

Rommerswael.

(T.

VH,
])ar

1884, p. 211.)

le portrait

de Bernard Van Orley, peint

Albert Durer en

1521. (T. VllI, 1884, p. 470.)

La grand'mre de

\'aii

Dyck.

(Ibid.,

j).

586.)
:

Xotice sur le travail de M. I). \'an de Casteele de Namur. (T. X, 1885, p. i%2.)
Notice sur
le travail
eti

Les

gri's

crames

de AL

J.

Grand-Carteret
Suisse.
(

La

caricature en

Allemagne,

Autriche,

ei

Ibid., p. \tt2.)

Discours prononc aux funrailK's de Jos. (jeefs, au


Classe des beaux-arls.
(

nom de

la

Ibid., p. 471.)
:

Xotice sur le travail de ]\L A. jjertolotti Gitinle agli Arlisti Delgi XI'//. (Ibid., ed Ohiudtsi in Ronui, negli saidi AT/
t

]).

674.)
\c

Concours pour
lait

prix

de Stas^art;
dos
lettres,

5'

jieriode (1S75-1880). l\a|>port

la

("la'^se

i-omme troisime commissaire.


nicuioui- de

(T.

XL
lait

i.SSo. p.
;i

483.)
(K'>^

Rapport

la

Classe

l)eaux ari^ sur

le

Henri

IC\rard

Sur

la situation

de l'Art en /'rance

(T. XI. 1880,

451

>


Xoticc sur
rollfu.
lo livre (K-

28

M Max

Lelirs

Do MnsUr
719J
un

mit din Bandc-

lun

Ih'itraj^ zu Gescliichtc des altesten Kupferstiches

in Deiitschland. (T.

XII, 1886,

j).

Une

visite

chez Riil)ens, raconte

]iar

('juleniporain.

i".

XIII,

18S7, p. 150.)

Raiiport

fait

la

Classe des lettres sur


(T.

le

nicinoire

tic

concours

David Tcniers.
David Teniers,
le

XV,

1888, p. 805.)

jeune (1610-1690^ (T. XVI, 1888, p. 282.^


p. ii6.j

Le

lieu

de naissance de Memling. (T. XVII, 1889,


:

Note

sur le travail de l'abb (}. Van den Gheyn chromes en Flandre. (Ibid., ]). 472.)

Les caveanx poly-

Note

sur la brochure du R. P. Dussart

Le dernier mannscril de
p. 426.)

l'historien

Jacques de Meyere. (T. XVIII, 1889,


:

Rapport sur

Snr les causes de la dcale mmoire de concours dence de la gravure en taille-douce. (Ibid., p. 439.)

Sur un tal)leau de
P-

Rubens

attribu au Titien. (T.

XXI,

1891,

2950

Discours prononc aux funrailles de


1891, p. 174.)

M.

Jos.

Ducaju. (T. XXII,

Discours prononc aux funrailles de


P-

M. Jean Rousseau.

(Ibid.,

549)

Du

Portrait, discours prononc

comme

directeur de la Classe des

beaux-arts. (Ibid., p. 301.)

Concours pour
lettres,

le

prix de Stassart. Rapport

fait la
le

Classe des
sur

comme

premier commissaire, sur


(T.

mmoire

Lambert Lombard.
Rapport

XXIII,

1892, p. 594.)

fait au nom de la Commission des Prix de Rome, sur quelques observations prsentes la Chambre des Reprsen-

tants au cours de la discussion


1891. (Ibid., p. 299.)

du budget de

l'Intrieur

de

Un voyage
Rapport sur
Quatre

artistique de
les

Rubens

ignor. (T.
:

XXIV,

1892, p. 402.)

mmoires de concours

Du

rle de la

gravure en

taille-douce. (.
lettres

XXVI,

1893, p. 379.;
p. 170.;
lettre indite

indites de Rubens. (T. XXVIII, 1894,

Note

sur la publication faite par

M.

E. Michel

Une

de Rubens. (Ibid., p. 968.)


Note Note
sur le travail de
et

29

M. Albert Jacquot

Claude Dmet, peintre

graveur lorrain. (T. XXIX, 1895,

p. 562.)
:

sur la notice de

M.

le

comte de Marsv

Jean de Ockeghem.

(T.

XXX,

f895, p. 3^(>.)
:

Note sur le livre de MM. Arm. Heins et Paul Bergmans Olivier de Cas tille, roman de chevalerie, d'aprs un manuscrit du
ZF'sicle.

(T.

XXXI,
iVI.

1896, p. 63.)
:

Note
Note

sur le travail de

Albert Jacquot

Les Mdard, luthiers

lorrains. (Ibid., p. 316.)

sur le livre de

M.

le

D' ]Max Lehrs

Der Meister,

ein

Kup-

ferstecher der Zeit Caris des Ki'ihnen. (Ibid., p. 416.)

Note

et

M. Natalis Rondot Les Graveurs sur bois Imprimeurs Lvon au XV*= sicle; les Mdailleurs lyojJiais ; les Graveurs d'estaytipes I^yon au IL sicle: les Relieurs de livres Lvon du XIV' au IL sicle.
sur les livres de
les
:

XV XV

(T.

XXXII,

1896, p. 285.)
:

Note

sur le livre de M. le D' Joseph Neuwirth Forschungen zur Kunstgeschichte Bhmens. (T. XXXIII, 1897, p. 140.)
le travail de M. Albert Jacquot Le peintre lorrain Claude Jacquard, suivi de Un protecteur des arts : le prince Charles- Alexandre de Lorraine. (Ibid., p. 262.)
:

Note sur

Rapport, conuiie troisime commissaire, sur


:

le

mmoire du con-

cours de 1897 Faire l'histoire de tinituence de l'cole de David sur l'art belge. (T. XXXIV, 1897, p. 706.)
Rap])ort,

comme premier connnissaire, sur un mmoire de M Victor Sur les documents fau.x relatifs au.x \an der Haeghen anciens peintres, sculpteurs et graveurs /lamauds i'V XXX^",
.

1898,

]i.

462.

.\ok' sur

le

travail'

do

.M

.Mhrrt jacipiol

Lt s Michel, les

.Adam

et 1rs C/odio/i. (1"

.\.\.\\I. iSoS. p.

121).)

l*.uis,

i8gS.

/iillitins

de la

(.'lasse

des lettres et des scie/ices morales

et politii/ues, et

de la Classe des beauv-arts.

Note sur

le travail de M. Ch. Casati de Ca/atis Ktudes sur la premire poque de fart franais et sur les monuments de /'rance les plus utiles conserver. (1899, p. 215.) Paris, 180Q.
:


Xolc sur Charles Eiscn, par
Paris, i8gQ.

30

fi8oo,

\ll)iTt Jac^iiiot.

''

I7

'

T.

Rapport

coiniiu' (Icuxicinc coinmissaire, sur

un nu-inoirr du R

iJoni Fourier Boniianl, do l'abbaye de Beauchcnc sur II Haltes van der Gucs. (1899, p. 809.)

(1^'rance),

Note

sur Y Essai de r('f)ertoire des artistes lorrains, jKir


(

M.

All)cri

.Iac(piol.

1900, p

625. j

l'aris, 1900.
:

l\*apporl

Les un mmoire de M. L. Maeterlinck, intitul Weyden. 1900, p. 672. V)iiaiiJiers de Tournai et Roger van der
sur
(

Deux nouveaux autographes de Rubens. (1900,


Note Muses de France.
sur l'ouvrage de

p. 674.)

M. Louis Gonse
(1900, p. 885.)

Les chefs-d'uvre des


1900.

Paris,

Rapport, com,ne troisime co)nmissaire, sur un mmoire de Une sculpture votive tournaisienne M. L. Maeterlinck
:

(15'

srie). (1901,

p.

69.) artistes lorrains (suite),

Note

sur

VEssai de rpertoire des


Jacquot.
:

par

M. Albert

(i 901, p. 802.)

Note sur le travail Kardinal Don Pedro-Gonzalez de Mendoza und seine Stiftungen, par M. le D^ Cari Justi, associ de
l'Acadmie. (1901,
p. 1247.)

Berlin,

1901.

Note sur la Collection d' anciennes toffes rimies et dcrites par j^pm- Isabelle Errera. Bruxelles, 1901. (1901, p. 1231.)

Rapport, comme troisime commissaire, sur le mmoire de conFaire l'histoire, au point de cours en rponse la question sigillographie la dans l'ancien comt de de artistique, vue duch de Brabant. l'ancien Flandre et (1902, p. 588.)
:

L estampe dei^iS et la validit de sa date. (1903, p. 93.) (49 pages.)


Note sur l'Essai de rpertoire des artistes lorrains Paris, 1904. M. Albert Jacquot. (1904, p. 418.)
(5'=^

srie),

par

Note

sur Les chefs-d'uvre des

Muses de France,

sculpture,

etc.,

par

M. Louis Gonse,

associ de l'Acadmie. (1904, p. 419.)

Paris, 1904.

Rapport,

commissaire, sur le mmoire de conRechercher par quelles voies la question rponse cours en peut tre favorise beaux-arts l'histoire des la cornaissance de par l'enseignonent peut tre dvelopp et le sentiment artistique
:

comme deuxime

scolaire tous les degrs. (1904, p. 550.)

Note

sur

par

Le campanile du beffroi de Gand ; tude iconographique, M. Paul Bergmans. Gand, i vol. in-S"^ (1905, p. 186;.

Discours prononc aux funrailles de M. Gustave Biot, la Section de gravure. (1905, p. 274.)
Discours prononc, au

membre de

nom de l'Acadmie, l'inauguration du Souvenir rig, au Muse de Gand, Paul de Vigne, membre, et Livin de Winne. (1906, p. 47.
)

Note

sur V Essai de rpertoire des artistes lorrains (les orfvres,


etc.),

les joailliers,

par Albert Jacquot.

(1906,

p.

492.)

Paris,

1906.

Autour d'un tableau de Rubens (Junon et Argus) ; avec une note complmentaire de M. Max Rooses. (1907, p. 394J
Rapport
premier commissaire charg d'apprcier le la question tudier dans sa source, dans ses tendances et dans ses rsultats l'erisei^nement des arts plastiques au XIX"" sicle. (1907, p. 677.)
fait

comme

mmoire de concours en rponse

Note

sur Albert Jacquot


et

Essai de rpertoire des


de habite
lisse).

artistes lorrains
p.
8:^9.)

(brodeurs
Paris,

tapissiers

(1907,

1906.

Note

sur Les

Marmion

aminois du
Paris, 1907.

XV" sicle,

Jehan, Simon, Mille et Colinet, peintres par Maurice Hnault. (1908. p. 11.)

Note

sur Albert Jacquot Le mobilier et les objets d'art des chteaux du roi Stanislas, duc de Lorraine. (1908, p. 448.)
:

Paris, 1908.

Rapport,

lommc jMemier commissaire, sur le mmoire de concours rponse en la question Etudier le scntimint de la /hant et son volution dans la peinture et la sculpture au A/A" sicle
:

(igoS, p. 517).

Annuaire.

Xotici- sur l^'cidiiiand de liat^kcloiM'.

Anne

1885.

Notice sur Joseph

l'^ranck.

Anne

1888.

Notice sur Xicaisi>


Notice sur

\)c

Kevser Anne i88g.


Robi-n.

A lexandu'

Anne

1895.

32

Bio^ra/)h ir n (i timi ait


IiilxMti

(Adrifii);

Janssens (Jeun Martin


(

j;

Jordacn^ (Jacques);
;

Lankriiuk Icnri-l'rosper, Lauwers (Balthasai); Lauwers (Conrad); Lauwers (Jean-Jacques); Lauwers


Laii^jaii (kcini);
I

(Xicolasj; Lecmj)ut (Rcini;; LerebvrcfValeutin); Le^i( Jacques);

Lemens(Balthasar); Lens (Andr-Corneille); Lens (Cornedle); Lens (Jacques- Joseph) Lentzen (Jean-Franois); Le Pla
;

(Jac(iues);
l\t)y

Le Roy (Joseph-Anne-Jules); Le Roy (Pierre); Le (Pierre-Franois); Le Roy (Pierre- J^-anois-Charles); Le


(Pierre-Jean-Baptiste):

Roy

Lcstens (Guillaume);

Leyssens

(Jacques); Lhrie (Ferdinand); Liere (Josse \'an); Lint (Henri

Van); IJnt (Pierre Van); Lion (I^ierre-Joseph); Lisebetten Van); Lochoni (^Michel Van); Lommelin (Adrien); Londerseel (Assurus Van); Ivonderseel (Jean Van); Loo (Jacques Van); Looimans; Loon (Pierre Van Louys (Jacques); Loyer (Nicolas); Luyckx (Lex von Leuxenstein, F.); Madou Mahue (Guillaume); Malaine (J.-B.); Mahue (Corneille); Maldeghem ( Romain- Eug.); Mallery (Joseph -Laurent); (Charles Van); Mallery (Philippe Van); Malo (Vincent;;
(Pierre
)
;

(Jean);

Mander (Charles Van) I; Mander (Charles Van) II; Mandyn Marc Van Ghistele; Marinus Claes-zoon; Marinus
Matthyssen (Abraham);

(Robin);
(Pierre );

(Adrien); Mensaert (Guillaume-Pierre);

Megan (G. -E.); Melar Mera (Pierre); Merica


;

Metsys (Corn.); Metsys (Jean) Mets5's (Josse); Metzu (Jacques); Meulenberg (D.); Meulener (P.); Meuluwe (H. Van); Meuuiuxhoveu; Meyssens (Corn.); Meyssens (Jean); Michau (Thobald); Millet (Francisque); Minnebroer (F.); Mirou (Ant.); Misdacq; Moeus (G.); Moerenhout (J.); Mol (P. Van); Mold (J. Van); Molenaer (C. de); Molyii (P.); Mone (J.); Monnaville; Mont (D. Van der); Mont (gide); Mor (Ant.); Morel (Nicolas); Mostacrt (Franois); Mostaert (G.); Nauwynck (H.); Navez (F.-J.); Ngre (Math. \'an); Neufchtel (N. de); Neve (C. de); Neyts (Gilles); Nicoli (J.-C); Nol (Julie); Nol (Paul-God.-Jos.); Nollekens(Jean); Nollekens (Jos. -Franois); Nollet (Dom ); Noort (Juan Van); Noterman (Emm.); Noveliers (David); Noveliers (Pierre); Noveliers (Salomon); Nu3'ts (D.); Nuyts (G.); O'Couuell (Frdrique); Odevaere (J.-D.); Ofhuys (J.); Olivier de Gand; Oughers (J.); Gorloft (P.-J.); Oost (D.-J); Oost (G Van);

J)^

Oost (J. Van), dit le vieux; Oo-t (J. Vanj, dit le jeune; Opdebeek (Ant.); Ordonie (E. Vanj; Otteren (H. \'anj; Overschee (P. Van); Paludanus (D.j; Paludanus (C.j; Paludanus (H.); Panderen (E. Vanj; Pas (H. Van); Paul (C.-F.-H.j; Pauwels (Jean-B.); Payen (Ant.-A.); Pe (E. Vanj; Pe (J. Vanj;
Peeters (Catherine); Peeteis (Claaj; Peeters (F.-L.); Peeters (Jacques); Peeters(M.); Peeters (Ph.-J); Pelichy(G.-C.-M. de);

Perez (Henri); Perhoner (Ferdinand); Perlau (Jos.); Pne Van den); Perre (Jean \'an den); Perret (Pierre); Ptri (P. de); Peyp (Corn.); Picard (J.-B.); Piron (Gust.); Pieters (Jean); Pilsen(F.); Pinchart (Alex.); Pintemony; Piron(Ch.); Pitau (J.); Pitau (Nie); Plas (P. Van der); Plattenberg (M Van); Poelman (P.); Poindre (Jacques de); Pol de Limbourt:; Poorten (H.-J.-G. Van der); Popelier (Ant.); Potter (leu(Ch.
thre de); Pourbus (Franois), le vieux; Fourbus (Franois),

jeune; I^ourbus (Jacques); Pourbus (Pierre); Prvost (Jean); Primo (Louis); Putte (Jean Van de); Ouellin (Hubert); Ouertenmont (A.-B. de); Reck (D. van); Redig (Laur.); Reeth (P.-J -B.); Remunde (Evr. van); Resen (Peregrin); Rest (JeanFranois van der); Reubens(l^ierre); Rueille (Jules); Reydams (Henri) I; Reydams (Henri) H; Reydams (Jac. -Ignace); Reyn
le

(Jean de);

Rheny (Remy

van); Rickel (Paul de); Ricquier


;

(Louis); Ridderbosch (Franoise-Jeanne) (Louis);

Riga (Jean); Riga

(N.-J.); Rillaer (Jean van); Rillaer (Jean van), le jeune;

Robbe

Robert (Alex.); I^ocka (Ant ); Roelants (Thod.); Roelofs ((juill.); Rogier (Xic); Rogier, peintre verrier; Rombauts(Jean); Romer (Gasp.); Roore (Jacques de); Roos(Jean); Rost (Jean); Rousseau (J.-B ); Roussoel (Xicaise); Rovere (Jean-Maurice); Roy (J.-B. de); Rucholle (G); Rucholle(P.); Rudolphe, dit d'Anvers; Ruelens (C); Ruell (J.-B.); Ruyten (l.-M ); Ryckomans (X.); Rye E. van den; Rysbraek ((irard); Rysbraek (Jac(iues); Rysbraek (J.-^L); Rysbr.iok
(

(1\-A.); Sadeler (G.); Sadeler

Jean); Sadeler (Juste); Sadeler

(Raphal); Sadeler (Ra])liacl

),

le

jeune; Saey
(

(J -J.);

Sayntenoy

(G.-J.-J.); Saligo (C.-L.); Sallaorl

A.); Sanders van

Hemessen
i;

(Cath.); Sanders (J.); Santvoori (Abr.);

Sauvage

(J.-l'

Sau-

vage

(J.-S.);

Savery (J); Savery


TRAVAUX XOX
X(jtos
et

34

PAR L'ACA I)I:M IK

IH lilJl-S

recherches sur quelques lal>leuux du Mus- royal de

Belgique. (Mess, des sciences historiques, 1861.)


.loniis

niand de

Suydcrhoef, son uvre grave, class et dcrit, d'aprs J. Wussiii, avec notes et commentaires. (Rev.

l'alleuiiix'.

des Arts, Paris, Bruxelles, 1862.)

Notice sur Corneille Cels. (Bruxelles, 1863.) Notice sur


J.

B.

Vandcr Hulst, peintre de

la

Cour des Pays-Bas.

(Bruxelles, 1863.)
L'art de la lithographie et ses ressources. (Rcv. univ. des Arts,
Paris, Bruxelles, 1863.)

(jra\ure crible; impressions ngatives. {Dociim. iconographiques


et

typographiques de la Bibl. rox. de Belgique, Bruxelles,

1864.)

Rembrandt. Confrence donne

l'Union des artistes.

(Ann. de

l'Unio7i des Artistes, Lige, 1868.)

Les images populaires flamandes au XVP*


(Bruxelles, 1870.)

sicle. (Lige, 1869. j

Notice sur Charles de Groux. (En tte du catalogue de l'uvre de


l'artiste.)

Compositions dcoratives
Respect de
la vie. {Bibl.

et allgoriques des matres

de toutes

les

Ecoles. (Lige, Paris, 1870-1875; 2 vol. gr. in-folio.)

de la Paix, Paris, 1871.)


sir

De

quelques livres rares rdits par

William Stirling Maxwell.

{Bull, du bibliophile belge, Bruxelles, 1874.)

Histoire du costume en Belgique. {Patria Belgica, Bruxelles, 1875.)


Histoire de la gravure en Belgique. {Ibid., Bruxelles, 1875.)

Albert Durer et Lucas de Le3'de, leur rencontre Anvers, (Bull.


des Conivi. roy. d'art et d'arch.,
t.

XVI,

Bruxelles, 1877.)
t.

Quentin Metsys
1877.)

et son portrait

d'Erasme. {Ibid.,

XVI,

Bruxelles,

Notice sur Adolphe Dielens. (Catalogue des uvres dlaisses par


l'artiste,

Bruxelles, 1877.)

L'uvre de P. -P. Rubens. Catalogue de l'Exposition organise Anvers, sous les auspices de l'administration communale, par l'Acadmie d'Archologie, l'occasion du troisime centenaire

JO

IX, Paris,

de la naissance du matre. n collaboration avec MM. Ph. Romboutp, Max. Rooses et Alph. Goovaerts.) CAnvers, 1877.)

La planche des armoiries de Bourgogne. (L'Art,


1877.)

t.

Les graveurs de Rubens.

{Ibid.,

t.

X, Paris, 1877. j
Italie. iBtill.

Note

sur

un voyage
t.

artistique

en

des

Comm.

rov.

d'art et d'arch.,

XIX,

Bruxelles, 1878.)

Rubens nach seinen neuesten


Kimstioissenschaft.)
(Stuttgart, 1879.)

Biographen. (Repertoriiim fur Traduction par M. Alfr. Woltmann.

Le cabinet des Estampes de


1879.J

Bruxelles. {L'Art,

t.

X\'I,

Paris,

Histoire de
I

la

gravure dans l'Ecole de Rubens. (Bruxelles, 1S79;

vol. in-8.)

Note

sur le comuierce anversois au XVI- sicle, d'aprs une estampe du temps. (Bull, de l'Acad. d'archologie, 3- srie, Anvers, 1881.)
t.

Un

tableau de J'ierre Coeck. (L'Art,


la

XXVI.

Paris, 1881.)

Les commencements de

gravure aux Pays-Bas.


t.

(Bull,

des

Comm.

roy. d'art et d'archol.,

XX,

Bruxelles, 1881.)

Un

tableau retrouv de Jean

Van Eyck.
t.

(Ibid., Bruxelles, 1883.)

Notes sur quelques uvres


nord de
la

d'art conserves

en Flandre et dans
18S3.)

le

Inance. (Ibid.,
portraits;
1883.)

XXII. Bruxelles,

Rubens d'aprs ses Rubins, Anvers,


Les Pourbus. (Ihid

tude i(.<)n<\graphique.

(Bulletin

Jean-tienne de Calcar. (L'Art,


,

t.

XXX1\',

Paris, 18S3.)

t.

XXXI \'.

Paris, 1883.)

Le

livre

des

Peintrc>s

de Carel van Mander (1604); Vies des


2 vol. gr. in-4.)
11,

Peintres llamands, hollandais et allemands. Traduction avec

notes et connnentaires. (Paris, i(S84-i8S5;


l\ui)ens et la gravure sur bois. (L'Art,
.Inac'liiin In-iickehuM-.
(

t.

XXW

Paris, 1884.)

//>/f/..

Paris, 1884.)

Pierre Aertsen. (Ibid., Paris, 18S4.)

Henri van Steenwyck.


U'n

(Ibid., Paris, 1884.)

nouveau

maitre

anversois

Jaccpies

Blon Kmu

/.'////

,?*,

l'Acad. d'archologie,

4" srie, .\nvors, 1885.'

Xolico sur Alcxaiulro


l'iiicliart.

36

de
lu

(Calaloj^uie

hiMiotluMiuc- de

ce savant.) (Bruxelles, 1885.)

Rcihcrches sur l'oii.uine d'Ambioisc Du d 'archcolo^ie, 88f)


1 )

liois.

i/iitll.

de l'Acad.

PP.
p.- p.

Ruhcns. (Encxcli)jnrdi<i linlunnica,


vie

t.

XXI,

lidinil)our,tr,

|SS(>.)

K'ubens,

sa

et

son

(uuvrc.

(Va\

collaboration
iS.Sr,;
i

avec
vol.

MM.

O.

Ber,i,f,urucn, J.

Comyns

Carr, etc.; (Paris,

gx. in-4.)

Les Tcniers. (Kiicyclo/nrdia linlatuiica,

t.

XXIII,

188S, p.

173.)

L'exposition rtrospective or.tjanise k Bruxelles, au profit de la Caisse centrale des artistes belges. {Gazette des Beaux- Arts,
Paris, 1886.)

Le matre aux banderoles.

(//;/(/.,

Paris, 1887.)

Les dernires annes d'Antoine Van Dyek.

(Ibid., Paris, 1887.)

Une page de

l'histoire de la gravure anversoise au XVL' sicle k l'Acadmie d'archologie comme prsiprononc Discours

dent annuel. (Bull, de l'Acad. d'archologie, Anvers, 1887.)


Histoire de la gravure sur bois en Belgique, {Graphische Kilnsle,

Vienne, 1887.)

Hans Memling. {Recueil

des confrences des matines littraires,

artistiques et scientifiques. Bruxelles, Larcier, 1887, p. 69.)

Quentin Metsys. {Gazette des Beau.x-Arts,

Paris, 1888.)

Un

buste indit de Charles-Quint. {Ibid., Paris, 1888.)

Die altniederlandische Malerei und ihre Be/iehungen zum Ivupferstich. {Chronik fiir vervielfdltigende Kunst, Vienne, 1888.)
Schelte k Bolswert als Maler. {Ibid., Vienne, 1S88.)

Der Belgische Kupferstich nach Rubens bis zum Ende des XVIIL Jahrhunderts. {Ibid., Wewne, 1889, p. ^^.)

Van Dyck. {Encyclopdia Britannica,


Schoonbeke en
nieuiv

t.

XXIV,

1888, p. 59.)

Melchior Wyntgis. (Dietsche warande, Gand, 1889.)


Gillebert van
zijne

{Oud en
1889.)

op net gebied van kunst, enz.,

vrouw Elisabeth Hendrickx. Amsterdam,

Pierre Breugel le vieux. {Gazette des Beaux-Arts, Paris, 1890.)

Histoire de

0/

la gravure moderne en taille -douce en Belgique. {Graphische Kiujste, Vienne, 1891.) (Fait partie du recueil

Die vervielflligende Knnst der Gegenzvart.)


Sur
le

portrait

de Ouentin Metsys par lui-mme.


)

Vlaamsche

school, Anvers, 1891

Les maitres portraitistes du sicle au Muse de Bruxelles. {Gazette des Beaux-Arts, Paris, 1890-1891.)
Histoire de la gravure l'eau -forte en
Kuiste, Vienne, 1892.) (Fait partie

Belgique. (Graphische du recueil Die verviclfal-

tigende Kiinst der Gegeiiioart.

Anvers. {Belgique

illitstre,

Bruxelles, 1892.)

Lucas Vorsterman. Catalogue raisonn de son uvre, prcd d'une notice sur la vie et les. ouvrages du maitre. (Ouvrage accompagn de planches.) (Bruxelles, Bruylant, 1893; ^ '^'^^
gx. in-8.)

Le muse du Prado. Les coles du Xnrd. Gazette des Beaux- Arts,


(

Paris, 1S93-1894.)

Notes sur quelques uvres


Paris, 1894.)

d'art

conserves en Espagne. {Ibid.,

L'Exposition d'art ancien Utrecht. (Ibid., Paris, 1895.)

Notice biographique sur Henri Beyaert. (Catalogue de thque de cet architecte.) (Bruxelles, Deman, 1895.)

la biblio-

Un Rubens retrouver;

le portrait

de Franois Wovorius. (Gazette


l\[cad. ro\.

des Beaux-Arts, Paris, 1896.)

L'Adoration des mages de Jean Mabuse. {Annal, d'archologie, Anvers, 1896.)

s d,-

Les muses de ALidrid En collaboration aNor MM. Paul Lefort. A. de Lostalot, Loojiold Mabilleau et Maurice MaindnMi.
(]*aris,

18^7;

vol. gr. in-S". uni,


1

Rul)ens.

(Pus Mus,

III,

InTliii et Slullgarl,

iSu;, n" 15.)

Tragique pisode de l'art logie, Anvers, i8<)').


)

tlaiiiaiid. {/iull. di

l'Acad. rov. d'archo-

Ant. \'an \)\vk.

Pus Mus, mu,


\.

i.

1\',

In-rlin et Stutlgarl,

itSg.)

Une

ox|)()silion

dr portraits ani-ien^

]>

lruxelles.
Si
le
)

{Gazette des

Beaux-Arts,

Wlll.

l'aiis.

i8.)7,

Un

tableau retrouve de IMono

BuMighol

NJeux

Min got

l'en-

rage

Ibid .,

p. 510.

- 38J)avi(l Toiiiers.

Un
A

inaitre cnigmati(iuo.
4'-

srie,

t.

1897J (Anudlts de HAcad. X, Anvers, 1^*97, p. 3''o.)


l.

{Das Musum,

\',

rav. d'anluolo^ic,

|)r()|)()s
(fc.s

du Ile

ix'iiiluic (If'truitr
t.

de

liii(iic->

\;m dcr

joes. (Gazctie

Beaux-Ar/s,

XX,

1898,

]).

347.)

Histoire de la

litho.ijrapliie en Bel,t,nque. (Oni/ihische Kiuste, Vienne, 1903.) (Fait ])artie du recueil Die verviel/d/lii/ende Kutist der Gegenrvart.)

Melchizcdcch van Hooron, 1552-1570. {Annales de l'Acad. rov. d'archologie, 5 srie, t. I, p. 367, avec pi., Anvers, 1898.)

Une page de
Notice sur
l'atelier
I

l'histoire

de

l'art

en Chine. (Ibid.,

p. 55.)

W.

(En tte du catalogue de la vente de de l'artiste.) (La -Haye, Boussod -Valadon, 1S98;
Roelofs.

broch. in-4'\)
la

quelle poque fut termine

tour de

Notre-Dame d'Anvers
^^

i*

{Bull, de l'Acad. roy. d'archologie,


p. 152.)

srie,

Anvers, 1899,

Antoine Van Dyck et l'exposition de ses uvres Anvers. Gazette des Beaux-Arts, t. XXII, Paris, 1899, pp. 226 et 320. j
(

Quelques notes sur Antoine Van Dyck. {Annales de l'Acad. d'archologie, y srie des Annales, p. 400, Anvers, 1899.)

roy.

Brilgge und Ypern. (Leipzig et Berlin, E.-A. Seeraann, 1900; I vol. in-8 de 115 pages et 114 planches.) [Berihmte Kunststtten,
11

7.)

Bruges
I

et

Ypres. (Paris,

Hem
i"^*^

Laurens; Les

villes d'art clbres,

vol. in-8, 124 pages;

dit., 1901; 2'^dit., 1903.)

Gent und Tournai. (Leipzig et Berlin, E.-A. Seemann, 1902; I vol. in-8 de 140 pages et 120 planches.) {Berilhmte Kunststtten, n 14.)

Brilssel.

(Leipzig et Berlin,

E.-A. Seemann,

1910:

vol.

in-8).

{Berilhmte Kunststtten.)
Bruxelles. (Paris, Henri Laurens.) {Les villes d'art clbres,
in-8, 19 10.)
i

vol.

Gand

Tournai. (Paris, Henri Laurens, .1902; i vol. pages et 120 planches). {L.es villes d'art clbres.) 167
et

in-8''

de
en

L'art en Belgique. Choix des principaux

monuments de

l'art

Belgique, 40 planches avec une prface par Henri H3'mans.

39

(Leipzig et Berlin, E.-A. Seemann, Bruxelles, Dietrich et C'^, 1902 )

vol. gr. in-folio atlantico;

L'exposition des primitifs flamands Bruges. {Gazette des BeauxArts, 44 anne, t. XXVIII, Paris, 1902, pp. 89, 189 et 280.
)

L'exposition des primitifs flamands Bruges. (Paris, 1902; gr. in-8 avec 90 planches.;

vol.

Un

nouveau

peintre

anversois

Grard

Thomas,
t.

1663-1720.
I\', p. 83,

(A?i?iales de l'Acad. roy. d'archologie, 5* srie,

Anvers, 1902.)

Dupes

et faussaires. Lecture faite la sance pul)lique annuelle de l'Acadmie royale d'Archologie, le 6 dcembre 1903. (Bull, de l'Acad. roy. d'archologie de Belgique, Anvers, 1903,
p. 209.)

L'exposition de

l'art

franais
46*^

du X\'II1
t.

sicle Bruxelles. {Gazette


p. 302. Paris, 1904.)

des Beaux-Arts,

anne,

XXXI,
.

Lancelot Blo7ideel als Grafthiker {Mitleilungcn dtr Gesellschaft fiir vervielfdltigende Kuust, Vienne, 1904, p. i.)

La peinture

l'exposition des ])riinitirs franais.

hollandais

On::e Kunst,
]ieinturc et

L'Art flamand

et

t.

H.

\).

},},,

Bruxelles, Paris, 1004.)

Muses royaux de

de sculpture de Belgique Catalogue


i

des sculptures. (Bruxelles, IQ04;

vol. in-8.)

Die Meister der Farbe, Leipzig, 1904- 1905. (iMuns van Loeniputten Auf der Limburger Ileide, \\" 50; Frans Courteu'^
: :

yiorgen ani
Wiesc,

Ufer des Zuidvrsces,


texte
)

n""

62; Claus

Au/

d<r

pi. III.)

Les

mmes

planches,

franais.

Pari*^,

11

Laureii,

Ixs

} [(litres de la couleur.

Chapitre sur

l'art

llamand

et

hollauiiais au

MiederldndiscJie

Luhkc-Semrau,
100 pages gr.
1905.)

MaUrd ini X\'II. \ 11. G/uudriss der h'unstgeschichte Stuni:ait, in-S" a\ei' nombreuses illustration^,
,

W'il' siccle. \I>it Jahrhundert, dans


l

Meini Levs

ci

lirmi

di-

t'raekelecr.
|)

{L'Art flamand

et

hollandais

Que
IQ05,
ji.

Kunsl,

t.

lll.

177, 1905.)
fiir

Constantin Meunier. (Zt ttschrift


205.)
(

hildendi

Kunst,

Leip/ig,

Henri de Braekrierr

Kunst und

Kiinstler, Berlin, 1905, p. l>*^7)


Xolc
sur
le

4'>

119.)

sjour de \'au iJyck eu Ualic. (Bull, de l'Acad. rox.

(ftircholoifie,
]v\|)()>iti(>u
l.

Anvers, 1905,
(

j).

lordaons Anvers.
1905, p. 302.
)

(Gazelle des

Beaux-Arts^
de

46' riiine,

XXXI,

Les Beaux-Arts

l'exposition
t.

uiii\<Msclle

Lit^e. {(wcizette des

Bc(iux-/\rls, 46' anne,


l.'arl

X.\XI\',

\*)n^,

pp

159 et ^2S.)

46'

ancien l'exposition de Liije. ((wazrUe des Beaux-Arts, anne, t. XXXI\', 1905, p. 486.)

Belgische Kunst des


1906;
i

XIX. Jahrhunderts.
:

Leip/it(,

Seemann,

vol.

i^r.

in-8"

Un Rubans mconnu

de 253 pages.) portrait de la princesse de Cond. (Chro-

nique des Arts, Paris, 30 juin 1906, n 24.)

Catalogue des estampes d'drnement faisant partie des collections de la Bibliothque royale. (Bruxelles, Lamertin, 1907; \ol.
i

in-8"

de 489 pages.)

Les

frres van Eyck. (Dans la collection des Grands Artistes, publie par Henri Laurens, Paris, 1907; i vol. in-8.)
la

L'exposition de

Toison
t.

d'or.(Z.''.Tl;7
-j^.)

flamand et hollandais

Onze

Kunst, 1907,

VIII, p.

L'exposition de la Toison d'or Bruges. (Gazette des Beaux- Arts,


49 anne, 3= priode,
l
t.

XXXVIII,

1897, PP- i99 ^^ 296.)

n point d'histoire. Lecture faite en sance publique de l'Acadmie

royale d'Archologie, le 7 octobre 1906. (Bull, de l'Acad. rov.


d'archologie, 1906, p. 251.)

Sur une gravure d'aprs Rubens non dcrite. (Annales de l'Acad.


roy. d'archologie, Anver?,,
t.

LIX,
faite

1907, p. 267.)

De

la

part de quelques sources artistiques anciennes dans une

invention moderne. Lecture

comme
19

prsident de l'Aca1908.

dmie royale d'Archologie,

le

janvier

(Bull,

de

l'Acad. roy. d'archologie, Anvers, 1908,

p. 99.)

L'architecte Henri '/an Paeschen et la Bourse de Londres. Discours

prononc
P' 317-)

comme

prsident de l'Acadmie royale d'Archo-

logie, la sance

publique du 4 octobre 190S. (Idid., 1908,

La

plus ancienne vue gnrale de Bruxelles. (Mlanges Kurth,


t.

II,

Lige, 1908.)
1830. (Xotre

La gravure en Belgique depuis

Pays, 1905.)

La Lgende de
facej. (Berlin,

41

saint Servais. Livre xylographique flamand (Pre-

Brunon

Cassirer.j (Graphische Gesellschaft.)


et

Antonio Moro. Son uvre


Collaboration
:

son temps. (Bruxelles, 19 lo;

vol.)

Allgemeines KiinstLerlexikon de Meyer, Leipzig, Journal des Beaux-Arts; Gazette des Beaux- Arts (de Paris); L' Art (de Paris); Chronique des Beaux-Arts (de Paris); Athenum belge ; Repertorium filr Kunstunssenschaft
1884- 1886;

(de Berlin); Graphische Kilnste (Vienne); Noteivorthy paint-

ings in American priva te collections (y^ew -York); Xotre Pays ; Revue des Bibliothques et des Archives ; Allgemeines Lexikon der bildenden Kiinstler de Thieme et Becker (Leipzig, 1907- 1908); L' Art Jlamand et hollandais; Raphatl's Young Cardinal at Madrid; Burlington Magazine iunw

1911.)

Clivres posthumes

La Lgende de
La
ville

saint Servais. (1913.)


villes d'art clbres). (Paris,

d'Anvers (Les
est

Laurens, 191 3.)

Henri

Hymans

historique du
qu'ici.

Muse de Bruxelles

en outre auteur du Catalogue de la galerie qui n'a pas t imprim jus-

LITHOGRAPHIES EXKCUTEKS
1

P.VR

II

IIV.MAXS

/a

Liseur, d'aprs

II.

Lc\"s.

2.

La

Tentation, d'aiMcs Ch. Di'gruux, 1S59.


C.
l)fir.\(iii,i

3.

A7//'/c, d'ajirs

4.
5.

Portrait de l'archiduc Albert, d'aprs Ruhens.


Portrait de l'archiduchesse /sabrlle, d'aprs Ruhon-

6.

Portrait d'un liomnic en buste, d'aprs L


/.<

l'ayman^,

Clievalier 7.-l-'-/-\
la Bil)li<>tli(|ue

Marchai, lonservateur dos manusiiits

de
iS.

r()\aK\ d'aiirs Iv Sarah PiddmgliMi

L'ttifanl du (u isonnicr

9.

Moine, d'aprs .MlVed Cluysenaar.

10.

Mmo

sujet, i>lanclie rolaite.

42
I
I

a un /nisminier, d'aprs

/'cmmes apportant de Cil. I)c Groux.


Portrait de savant du

lu nourriture

12.

XVI'

sicle, d'aprs

L Taymans.
Van Camp.
lif^. Sniits.

13
14. 15.
i^).

Jeune femme,

l)usto

de

fantaisie, d'aprs C.
])r()lil,

Jeune Italienne, en hnste de

d'aprs

Jeune dame
Le dernier

assise, lisant

une

lettre,

d'aprs lig- Smits.

rejeton, d'aprs

.1.-15.

fluysmans.

17.

Pieta, d'aprs Jules Pcher, 1860.

18.

Popolan di

Roma de furtivamenle allerti sono Nationale, d'aprs Gerolanio Induno.

le

Bandera

ig.

Scne d'intrieur oriental, d'aprs Portaels.


Souvenirs de Trieste, d'aprs C. DeU'Aqua.

20.

21. 22.

La Colombe
De
Block.
et

et la
et

Fourmi, d'aprs Lon Van Ysendyck.


vous m'avez donn boire,
(Paprs
lig.

J'ai eu soif

23.

Laure

Ptrarque, d'aprs

J.

van Severdonck.

24.

Prtre consolateur, d'aprs Ch.

De Groux.

Henri
Membre
de
la

HYMANS
l'Acadmie
de

Classe des beaux-arts de

Belgique

DISCOURS DE M. LL'CIEX SOLVAY


PRONON'C

A LA SANCE DE FVRIER igi3 DE L'ACADMIE


I)K

ROYAI.l-.

Hi;i.GIOUE

(Kxirall

ilu

Itnllidn dr

l '.linilriiiir

l'i'lnlr

</'

IUliJi<]iii\

ItUSt

Il

me

reste,

Messieurs, remplir im ilevoir pnible.


la nn>rt

I)tpiiis

notre dernire sance,


j-)iit

uiuis a enlev, sans

que rien

faire jirvoir ce deuil eiuel,


jilus

un de nos

bres les plus actifs, les


cette sance,
l
il

miilants, les plus

memaimes. A
tait
le

v a un mois peine, lleuri

llvmans

jiarini

nous,

vous vous en si)uvenez,


et

il

plein
;

sant

et

de vigueur, alerte
lU-

ji'une,

niali;r

son a^e

car

personne assmment
en a\oir
plul(")t

lui

et
_>.

donn 75 ans;

semblait
le

liois

lois

Nous

le

llicitions

sa


l'cccnlc
piDiiioi ioi)
Ile

44

de
I

(le

"()iiiin;iiulcMii"

)nlrc

de

Lo-

pold. AKiiii mal

scnd)lait alt('Tcr sa

bonne

Iniincni" et
le

son
<

entrain...

Illas!

nous

ne devions plus
i,<;n(jrs

revoir.

)nclc|ncs joins

de soullranee,

de

la

j)lnparl
Il

de ses

amivS eux-ineines, ont suHi poni' l'einporicr.


la

est nioit sur


et verti-

brche,

d.iiis la

livre

de son trasail inecssaiil


lui

U^ineiix.
Irir
:

Un homme comme
du temps

ne pouvait lon^lemps soni-

c'et t

j)ei"du... .Mais j:)our

nous tous, qui


la

l'entourions de notre affection

et

de notre respect,

secousse est rude, et


douleur.

la

rapidit de ce dpart avive notre

La

vie de

Henri Hvnians

fut
il

consacre tout entire


tait arriv trs

l'tude de l'Art.

Anvers,

jeune

Bruxelles, en 1849, avec sa

mre veuve

et son frre,

Louis

Hvmans, de

qui l'existence non moins laborieuse et non


la

moins probe que

sienne

fut, elle aussi, ini

exemple pour
se destila

tous. Il frquentait

l'Acadmie des Beaux-Arts,


beaucoup,
faisait

nait tre peintre, dessinait

de

litho-

graphie...

On

de

lui

des portraits, des reproductions de

tableaux {^Le Liseur , de Levs, entre autres, fort estimable).

Mais

la

lithographie dj, en ce temps-l, commenait


la

perdre de son prestige;

photographie

allait la dtrner...

Cela dcouragea

les

ambitions du jeune

artiste.

Et

puis,

d'autres soucis l'occupaient.


lui,

Un

ami, pris d'art

comme
pour
d'une

lui avait

ouvert les trsors d'une bibliothque riche;

ment pourvue
l'histoire

ce fut une rvlation.

Il

se

prit

de

l'art

d'une vritable
il

passion.

Dou

mmoire merveilleuse,
cerveau une

accumula rapidement dans son

somme
c'tait

considrable de connaissances.

ce

moment,

en 1857,

Alvin

venait de fonder


la

45

devait

Bibliothque rovale une section qui


;

devenir

bientt le Cabinet des Estampes


serait
utile
et
il

il

comprit combien

l'uvre

nouvelle

le

concours du jeune
lui.

homme,

demanda
Il

Hymans
l,

d"v travailler avec

Hymans
vie.

accepta...

resta

jouissant de l'existence

la

plus heureuse qu'il pt rver, pendant presque toute sa

On

sait

quel admirable dveloppement


il

le

Cabinet
P^it

des Estampes, dont

devint
la

le

Conservateur en 1875,

sous sa direction, grce

sret et la varit de son

rudition. L'art de la gravure, qui avait attir ds le dbut


ses prdilections, trouvait en lui

un historien plein

d'intel-

ligence et un juge clair.

Avant d'envover

l'Acadmie
l' ExjU-

son mmoire sur V Histoire de la Gravure dans


de Rubeiis, couronn en 1878, et qui
lui

valut d'tre lu

correspondant de notre
titulaire

Classe

en 1883,

puis

membre

en 1885,

il

avait publi dj sur les divers proc-

ds de reproduction artistique des' tudes remarquables.

Son

IIist()ire

de la (irariii'e, o

il

inditiuait
el

avec une rare


il

sagacit par quelle succession d'ellnris

vnements

cet art, illustr par des matres de premier ordre en Italie,

en Allemagne

et

dans
sous

les

Pavs-Has. devait arriver son


influence

panouissement

l'chilanle
le

du

gnie

de

Ivubens, lui coinjille par


Ifjo-ae

non moins prcieux


I.iieas
eh^

('a/a-

idisoini

de i(eiivre
la

de

l^ostennan

il

achevait d'tablir
tre

part exacte
el

collaboration
1

le l'illusla

inailrc

llainaul

de ses interprles.
rt-latives
cl

)ans

suite,
lui

enlin.

mainles cpu'stions

ce

mme
le
la

sujet

inspirrent des luiles solides


.Mais
la

doctnnenlees.
seule branche
l'ait

graxui'e ne lui

jias la

qui

oecupa

sa

pense.

)n est (lturdi

quand

(n

lit

liste

des

iiu'-moirrs,
t(eiire

46

des travaux de tout


il

tics

li\ii-s,

(h-s

articli-s,
c|u

cl

les

plus

\aric's,

publia, soit eu volumes,

soit

dans

les !UiUcti)is

de

l'

Ai
et

(itUiiiic )(j\nlc

de
Il
il

lielj^i(/iii'

soit ilans U-s

revues du pays

de rtraii^er.

n'est
n'ait

pour
fait

ainsi dii"e
le sujet

aiuun de nos

|)eintres anciens

dont

de

ciiielcjuc aiialvse,

de cpielque critique, de quel-

cpie

lecherclie concernant leur vie ou leur carrire.

Et
elle

sa ciniosit ne s'est pas limite aux. matres anciens;


s'est

porte sur

la

peinture moderne avec uric i;ale pers-

picacit et une gale comptence. Enfin, on sait avec quel

souci d'exactitude et quelle clart de composition

il

rdi-

gea ses charmanles monographies de quelques-unes de


nos villes belges
Primitifs
les plus pittoresques.

Ses travaux sur

les

de

l'Exposition

de

Bruges peuvent compter

parmi

les

meilleurs qui aient t publis cette occasion.


la

Les expositions de Rubens, de Jordaens, de


d'or, etc., lui fournirent des sujets

Toison

non moins

intressants.

Enfin, ses vovages en

Espagne nous valurent, outre de


admirable

nombreux

articles de critique historique, son

ouvrage sur Antonio Moro, vritable monument lev


la

gloire de ce grand

Flamand pendant trop longtemps


n'eut jamais un

ignor et mconnu.

La Classe des beaux-arts de l'Acadmie


La part
prit

collaborateur plus infatigable, plus cout et plus autoris.


c^u'il

nos travaux est norme. Elle ne


la

l'a

pas t moins dans


nale, laquelle

rdaction de
a fourni

la

Biographie natio-

Hymans

d'abondantes notices.

Sa puissance de
jour o
il

travail tait extraordinaire. Il n'est pas

de

n'ajoutt au glorieux trsor de science qu'il

avait lentement

amass quelque joyau nouveau, dont

le


rayonnement
faisait

47

un peu plus de lumire

chaque

fois

dans l'histoire de notre art national.

Mais ce

qu'il

nous

plat

de louer dans tout cela, ce n'est


la

pas seulement

la

valeur des documents mis en uvre,

clart, l'ordre, la

mthode qui prsidaient aux travaux de


possdait au suprme degr
l'enthou-

notre regrett Confrre, c'est aussi cette qualit non moins


prcieuse,
qu'il
la
:

siasme et
esprit,

conviction.

Une

ardeur juvnile animait son

vif,

combatif,

d'une

extrme franchise
Il

et,

avec

cela, toujours

aimable

et bienveillant.
la

avait le
lui

don de
taient

crer autour de lui de


chres,
il

vie.
la

Les ides qui

les

dfendait avec

tnacit que l'on

met

dfendre ce que Ton aime et ce que l'on veut faire aimer.

Et ce
c'tait

qu'il

aimait par-dessus tout, c'est


la

la

vrit,
ni

et ni

aussi

beaut.

Sa science

n'tait
et

sche

troite;

elle s'clairait

de philosophie

de sensibilit,

sans quoi la science


sion de

qui, certes, selon la propre expres-

Hvmans,

n'a pas la versalit et les caprices des


strile, le plus

foules

est cependant
Hvmans
s'il

souvent.

Un

got

pur guidait ce cerveau organis et prcis. Dans ce corps


dlicat et nerveux palpitait un c(L'ur d'artislf.

Enfin,
mrites,
tie.

n'et pas t ce qu'il

fut.

avec tant de
:

n'avait eu un autre mrite encore


les

la
il

modes-

Comme

hommes
la
la

vraiment suj)rieurs,

ne cher-

chait qu'en

lui-mme

rcompense de
lui

ses ellorts.

Les

vains bruits de

rclame

faisaient

luurcur; l'amiti
Il

sincre et dsintresse de ses amis tait tmite sa joie.

nous en

donn une preuve dernire en exprimant


siu-

le

dsir que,

son cercueil, aucun discours ne


il

fut

pro-

nonc, l'ou tant

V aurait eu,

de notre p;nl

in^ratilndc


lu-

48

un liommage pieux.
en in'acqiiittant de cette

pas rciulrc

ici

:t

sa cliic iiK-moinsi,

l'aiiloiincz-inoi,

Messieurs,
si

tache,
chi^ne

j'ai

reiulii
hi

iinparfaiteinent ce qu'une
aurait

bouche plus
serai en

que

mienne

mieux exprim. Je

tout cas, je l'espre, votre interprte en disant

combien

vive est notre affliction, et

combien sera

fidle notre sou-

venir celui qui vient de nous quitter.

LA BIBLIOTHEQUE ROYALE DE BELGIQUE


ET

LE CABINET DES

ESTAMPES

Henri

HYMANS

La Bibliothque royale de Belgique.


(Extrait

du Mouvement

scientifique en Belgique

Notre Pays

1830-1905.)

La Bibliothque rovale

doit son existence l'arrt roval


le

du 19 juin 1837. Elle forme


plans, des mdailles,
l'tat.

dpt gnral des livres

imprims, des manuscrits, des estampes, des cartes et des

monnaies

et

mreaux appartenant

Ds
tie

l'origine de sa constitution, installe dans


le

une par-

de son local actuel, alors


ouverte l'tude
le

Palais de l'Industrie, elle

s'est

21 mai 1839.

Aucune crmonie,

aucun discours ne rehaussa cette inauguration. Les lecteurs vinrent occuper une place dans la petite salle dispose pour les recevoir; ce tut tout. Iwnement considrable pourtant, que notre jeune nation pouvait compter, non sans orgueil, jiarmi les maniiestations les plus loquentes de son jiatriutisme. Voici, d'ailleurs, comment s'exj")rimait C'h. Liedts dans
le rajiporl tait

au

nom

ilc la

section centrale de

la

Chambre
:

des Kejirsentants sur


la

le

projet d'acquisition \x\x l'iat, de

bibliothque de feu Charles \'an Hulthem, (iand


ss

il

n'est

pas possible, comim> ces lgislateurs


h-s nid-urs di-s luitions

tle

antitiiiil,

lormanl

encore au bersi

ceau, de reiulic un peuple inalliable avec d'autres;

les

rapports joiniKiliers

cl le li-oltenicnt

coiuinuel des notions

52
<iili('

elles Ile pcniicl hnt plus crii)i])nmci' aux aines une jnrmc nalionalc rpreiive du temps et des conqutes, du moins les eitovens peuvent eneore tellement s'aflc'Ctionncr
t|ue leur
ini

aux institutions de leur pavs,

amour pour

elles

oppose au
table cpie
et

jouj;
la

de rtian^er
des aiines.

obstacle plus insurmon-

lore<'

L'un des plus puissants movens de rpandre cet amour


est

de consolider par consquent notre nationalit,


le

de

ne rien ngliger de ce qui peut tendre


tle
la

vaste

domaine

raison et des connaissances humaines; c'est dans ce


le

but que

entraves que

Congrs a dbarrass la i^ense des dernires le gouvernement dchu v avait mises libert
:

de

la

presse, libert dans la manifestation des opinions,

libert

de l'enseignement.

C'est dans ce

mme

but que
la

le

Gouvernement vous
une bibliothque

propose

de

fonder

dans

ca{:)itale

nationale, qui soit en quelque sorte l'cole de tous les

citoyens et qui facilite surtout ceux qui sont ns avec du


talent,

mais sans fortune,


le

les

moyens de

s'instruire

et

d'honorer un jour

pavs par leurs travaux et leurs crits.

La Belgique
si

se croirait

largement rcompense de ses


les

sacrifices,

ses arsenaux littraires,

bibliothques,

contribuaient former un seul grand historien pour cl-

brer

la

gloire de nos anctres, porter au loin


et faire chrir la nationalit
.

le

nom du
la

peuple belge

de ceux qui

calomnient encore

Nous voyons

quels mobiles levs obissaient

ceux

qui prsidaient aux destines du pays, en prenant

l'initia-

tive d'enrichir le patrimoine national de la vaste collection

de livres dlaisse par l'ancien bibliothcaire de la ville de Bruxelles et secrtaire de l'Acadmie des sciences et
belles-lettres.

Elle se composait, d'aprs l'expos du rapporteur


1

De

plus de mille manuscrits, presque tous relatifs

l'histoire

de Belgique;


2"

53

livres

D'une collection unique de

dans toutes

les

langues et de toutes les poques, qui ont trait l'histoire nationale


;

complte peut-tre qui existe de matriaux, tant en manuscrits qu'en livres imprims,
3"

De

la collection la plus

relatifs l'histoire littraire et l'histoire

de

la bibliogra-

phie de notre pays.

un arrt roval du 13 mars 1837 sanctionna l'acquisition, au prix de 315,000 francs, de la partie de la Bibliothque royale actuellement encore
et

Les Chambres votrent,

dnomme
Le temps
toire des

le

fonds

Van Hulthem.

n'a pas rduit l'importance de ce vaste rper-

connaissances humaines.

uvre

d'un curieux
plupart, au

autant que d'un lettr, on y trouve en suprieure condition,

dans leurs reliures originales pour


et

la

nombre de 31,685 numros


d'une infinit de matires
siques,
lettres,

de plus de 60,000 volumes,


traitant

non seulement des ouvrages


:

de

l'histoire,

mais

philosophie,

sciences phvbelles-

mathmatiques

et

naturelles, gographie,
s'tait

beaux-arts, branches auxquelles

intress

particulirement

Van Hulthem,

la

fois

curateur
et

de
de

l'Universit, prsident de la wSocit de botanique

l'Acadmie de peinture de (iantl. Sa bibliothque constitue ainsi un nionunu'nt tle persvrance, de savoir, de bon got et de jiatriotisnu*. La section consacre aux Pavs-Bas histoire, sciences, arts et littrature, forme le tome des six volumes d'un catalogue rdig par Auguste X'oisin, bibliothcaire litl'Universit de Gand, catalogue jiulli en \^}J. A lui seul ce volume comprend jusciu' 7,000 numros.
:

\'an
i\i'

(domine conscjuence de l'acquisition ilc la biblioilu-que liullhem parut, contresign jiar tic Tlu-ux. ministre
r
I

lUricui-, l'airt ro\al ilu

i<)

juin portant cration

dr

lii

Bihliotlirc|ue rovalc, tiisposition sui\it' court inti-rwillc


iliHict d adjoiuMitHi au
tli'p*")!

du

de

la

prrcieusc collection


de manuscrits conniu* sous

54
\v

le l)il)liotliC'qiie le

nom

des ducs

de liourj^o^ne, alors n'unie aux archives


I

l'Klat.

)i'

mme,

la

collection des

mi'dailles,

galement

la

proprit de l'Iat et dposi- au


tait, v\\ \(itn

Muse des

antiquits,
la

d'im airit

A\\

aot iS^S, incorpore

I^ibliotlique rovalc.

L'histoire des origines de


ligure au

la

bibliothque de Hour^o^ne
la

paragraphe consacr

section des manuscrits.

Nous |-)ou\ ons nous borner dire cette place que, surl(jut compose de volumes manuscrits, paiini lesquels plusieurs
appartinrent aux princes dont elle n'a cess de porter
le

nom, ce prcieux dpt s'tait accru, au cours des sicles, de livres imprims, et notamment des exemplaires que les
typographes belges taient tenus de dposer pour s'assurer
la

proprit de leurs ditions, aux termes des privilges

octroys par les souverains.

En
i

1842, un catalogue en trois

volumes, embrassant
le

les n'
Il

18,000, en fut dress par

chevalier Marchai.

se

complta en 1852 d'un rperconvention conclue


la capitale.

toire

onomastique.
1843,
la

En
avec

l'Etat,

par suite d'une


se

ville

de

Bruxelles,

trouva propritaire des

collections ayant jusqu'alors appartenu

La Bibliothque rovale

entrait, par ce fait, en possession

de plus de 10,000 ouvrages, formant au del de 40,000 volumes.


L'ancien fonds de
la

ville,

constitu

sous

le

rgime

franais pour servir de

bibliothque l'Ecole centrale,

renferme de nombreux et beaux ouvrages provenant surtout des couvents supprims. Enrichi par des acquisitions poursuivies avec suite, par les dons des socits et des particuliers, l'ensemble, au moment de sa reprise, tait tenu par les autorits comptentes pour un des plus riches du pays en ditions anciennes et rares. La Bibliothque rovale v trouva de prcieux incunables et d'importants recueils d'estampes.

DO

Un

savant bibliographe, d'origine espagnole, de Laserna


in-folio, rest manuscrit.

V Santander, avait rdig de ce dpt un catalogue for-

mant sept volumes grand


l'Etat,

Prise dans son ensemble,


sans

la nouvelle bibliothque de pouvoir rivaliser avec d'autres institutions

similaires,

montrant leur origine dans

les sicles, se rcla-

mait nanmoins d'un pass considrable, certains gards,


illustre.

Parmi
quelque

ses

bibliothcaires,

elle

pouvait signaler avec


Grard, secrtaire

fiert,

outre Laserna,

G.-j.

perptuel de l'Acadmie des sciences et belles-lettres, comme fut aussi Van Hulthem, le baron de Reiffenberg, enfin Sylvain Van de Wever, lequel, son titre de Ministre plnipotentiaire de Belgique Londres, joignait celui de bibliothcaire honoraire de la ville de Bruxelles. L'arrt organique de la Bibliothque rovale appelait la direction, avec le titre de Conservateur, le baron de Reiffenberg, ancien professeur l'L^niversit de Louvain,
puis professeur celle de Lige, en 1821, bibliothcaire

adjoint de

la ville,

fonctions ensuite occupes par F.-\'.


la
liste

Goethals, lequel vint clore, en 1843,


thcaires du dpt

dc^ biblio-

communal.
70 mtres, formant au premier tage l'Industrie, fut l'emplacement

Une
l'aile

galerie de

droite du Palais de

primitif de la Bibliothque rovale. Cette galerie, large de

10 mtres et

transversalement divise par des corjis


libre un passage

tle

ravons, laissaiU
d'iiii

de

3"'-5, tait

espace rserv do 10 mtres de large sur


:

prcde 7 de prola

londeur

la

salle

de lecture des

imprims,

loiinant

premire section de la Bibliothque. La section des manuscrits avait pour local une partir du rez-tle-chausse du corps eeiilral, avec accs par la cour
de
l'dilice.

\)vs

meubles

tle

cline,

double

lace, serlut

vaient loger ses trsors.


|.-F.

Son pienner

ctuiservateui

Marchai, mort en 1S5S.

^6

le

Le tonds
c'est--dire

\'aii

lliilthein

i-l

londs

di-

la

ville priiciu
priuiitii,

place isolinent sur les ravons, j^ardant leur ordre


celui

des

matires d'aprs

le

svstme de

Debure. Cet ordre leur a t conserv. Les accroissements lurent rapides. Ds avant la fin de 1841, 8,831 nouveaux volumes avaient grossi le contingent. Le budget annuel tait alors de 60,000 francs,

somme

dans laquelle entraient


1(^,030

jioui"

la

moiti environ les


lecture
lecteurs.

achats de

Le cabinet de imprims rpondait aux demandes des 2,000


volumes.
Les
nouvelles acquisitions taient

des

rparties

en

neuf

classes, leur tour subdivises d'aprs un svstme bibliographique introduit par Namur, conservateur adjoint de la

premire section.

L'numration de ces classes, en partie oifre quelque intrt.


Pretnire classe
Introduction

conserves,

aux

connaissances

humaines.

Deiixihne classe
Troisime classe

Thologie.
Philologie et pdagogie.
:

Quatrime classe Cinquime classe


Sixime classe : Septime classe :

Jurisprudence.

Sciences

mathmatiques

phv-

siques et naturelles.

Sciences mdicales.

Arts

et

mtiers.

Huitime classe
Neuvim.e classe

Philologie et belles-lettres.
Histoire et sciences auxiliaires.

Plus tard, une dixime classe, comprenant les revues,


journaux, vint s'ajouter aux prcdentes.
diffrencie par une
leur, est,

Chaque
et

classe,

marque variant de forme


la

de cou-

son tour, subdivise par une combinaison de

lettres et

de chiffres inscrits sur

marque applique au

dos du volume.

La Bibliothque

royale, tout en se proccupant

dabord


des publications ayant

57

Belgique, ne manquait pas


d'in-

trait la

de s'accrotre dans
trt gnral.

la

mesure du possible d'ouvrages


disait

d'abord,

La Bibliothque, minemment

de Reiffenberg,

est

belge

belge, mais ensuite, elle conserve


et doit reprsenter l'tat actuel

sa mission

encyclopdique

des connaissances humaines.

de mettre

Les vues, intelligemment poursuivies, eurent pour effet le dpt national en possession d'un ensemble important d'ouvrages anciens et modernes minemment
utiles au progrs des tudes.
tait cite,

La Bibliothque de Bruxelles

ds l'anne 1844,
les

comme

une des plus impor-

tantes

du Nord. Parmi

ses lecteurs, dont le

nombre

attei-

gnait 3,000, on relevait

noms de quelques-unes des


des sciences historiques. Le

sommits de

la littrature et

budget annnel avait t port 80,000 francs. Mais le manque de place se faisait gravement

sentir.

De

Reifl'enberg,

dans son rapport de


11

1849,

le

dernier

qu'il adressa l'administration suprieure, rclamait

avec

instance une extension de local.


vait-il,

v<

v a des jours, cri-

o une partie des visiteurs doit se retirer faute de

place
Il

ne devait pas tre donn au savant conservateur de

voir se modifier cet tat de choses.


le

Moins d'un an aprs.


tra-

18

a\-ril
Il

11^50,

la

mort

l'enlevail ses nuiltiiiles

vaux.

en 1795. La succession de de Reiffenberg


tait

Mous

tut recueillie

par Louis

Alvin, ancien ronclioiinaire supriciu' de ra(.lminisliatit)n


centi'ale.

Le noiiNcan conservatiMU" ni elu'l se montr.i proccup, ds l'oiigine, tle mettre l'tahlissrmenl en


L'entreprise tait
possible
poiu'ait.
travail
cpi
la

possession d'un catalogue trensemble.

considrable;
laide il'im
nient,
laire

mener

bien
(

n'tait
)n
\\c

avec

personnel
dp^Mulie

sin-eial.

l'Ilectiveilu

ravaiueinetit
tl'x

ilu

temps

que seraient

iiiuie

eonsaciei

les

h>iutionnaires

-sinvestis lectiitc

du service, dj

fort

absorbant, de

la

salle de

Un

crdit spcial lut

donc

sollicit

de

la lt^isla-

tnrc polir
ordiiiaiic

la

Fusion des
et
le

trois fonds ,

un personnel extraplati

cny;au^

travail

jioursuivi d'aprs un

unilonne

partir

Successivement

de 1856. le fonds de

la

ville

de Jiruxelles,

la

premire srie des accroissements

(les acquisitions faites

sous l'administration prcdente), les accroissements for-

mant la seconde srie (commence j^ar AKin et classe simplement dans l'ordre numrique d'entre) se trouvrent catalogus sur iiclies, alphabtiquement par ncjms d'auteurs et svstmatiquement par titres d'ouvrages. Ds l'anne 1860, le fonds de la ville tait achev au trs grand avantage du service de la salle de lecture.

Au

cours de l'anne 1861, l'Etat se rendait acqureur,


la

au prix de 30,000 francs, de

bibliothque du savant anaMillier,

tomiste et phvsiologiste allemand Johann

mort
fut

en 1858. Ce notable accroissement, 4,877 numros, son tour l'objet d'un relev sur fiches.

L'importance de
tout prix,
il

la

Bibliothque

allait

grandissant;

fallait

pourvoir l'extension de ses locaux.

Muse de l'Industrie, avec l'Ecole l'Acadmie rovale de Belgique, avec l'Acadmie rovale des beaux-arts de la ville de Bruxelles, les constructions de l'ancien Palais de l'Industrie, l'tablissement ne pouvait trouver s'tendre qu'aux dpens de ses voisins. Pour remdier ce dplorable tat de choses, Alvin, en 1855, proposa l'rection d'une galerie nouvelle, contigu celle occupe par les livres des
Partageant avec
le

industrielle, avec

anciens fonds.

Le
vit

projet ayant t adopt, la Bibliothque rovale se

mme, ds

l'anne

1856,

d'affecter

de

nouvelles

placement des incunables, l'arrangement des cabinets des estampes et de numismatique; enfin, de loger d'une manire convenable les milliers de volumes dposs
salles au


en vertu de
la

59

la

convention intervenue avec


tre
l

France,

le 22 aot 1852, sur la proprit littraire.

Ce ne pouvait
rclames par

qu'un acheminement vers des


livres.

extensions ultrieures, chaque jour plus imprieusement


l'afflux

de nouveaux

Peu
trie

peu, en effet,
ses

on

allait voir le

Muse de

l'Indus-

et

dpendances,

mme

les

locaux occups par

arts

l'Acadmie royale des sciences, des lettres et des beauxde Belgique, cder devant le flot envahisseur. Avant la fin de 1877, la Bibliothque rovale avait pris possession du palais entier, y compris les pices du sous-sol, o depuis tant d'annes se donnaient les cours de dessin de l'Acadmie royale des beaux-arts.
Elle s'tait enrichie, dans l'intervalle, par voie d'h-

ritage,

de

la

collection

de

M""

la

C'"'''

douairire

de

Lahiing (900 volumes); par voie d'achat de la prcieuse bibliothque musicale dlaisse par Franois Ftis, directeur du Conservatoire royal de musique (7,325 numros); enfin, de hi bibliothque hraldique de feu F.-W Goethals,

ancien bibliothcaire de

hi

ville,

donne

v.

l'Etat par la

veuve du dfunt en 1876. A ces divers groupes sont venues deiniis s'adjoindre la bibliothque dramatique (3,900 numros) dlaisse par
;

Frdric
en 1892.

Faber, acquise par


II.

l'I^tat

en

1892;

la

biblio-

thque du philologue

IIelbig(()bi volumes), galement

L'ensemble

tles

livics

apiiarteiiaul

la

ibliolhciue

rovale alleignail,

la

hu

de

iwOj,

400,000 volumes, occupant siii- les plus de 5 kilomtres l'I lonuanl une masse
I

U total d'environ ravons une teniliu- lie


lU' 5,51)
1

mtres

cubes.
!>a

salle

tli

.leelui'e,

tablie en 18S0 au centie du eorjis

ctMitral

de
Pji
join-

lelilKt-,
lei-

assises.
jireiul

83 jH'rsonnes cheval, oiientee du nord au sud, rWv


iloinier
jlace

peut

vers

la

laaile

par cinq

giantles

liMiires

du

corps central;
C()rresj)()iulaiil

6o

jiar

vers

l'Iicinicvcle,

trois

vastes

baies,

aux

Iciictres extc'ricMires

de l'escalier int)mi 6

mental.
soir,

Oiiverlc de 9 heures du matin

heures du

en 1^04, 37,375 lecteurs et satisfait 84,898 deinaiules. An inoincnl de l'tablissement de la


elle a reu,

salle nouvelle, le

celui

nombre des lecteurs avait t de 14,390, des ouvra2;es communiqus de 27,135. La frquentasoumise aucune forma-

tion de la salle de lecture n'est


lit.

Si la galerie primitive

de

la

Bibliothque rovale conti l'origine, les divers fonds

nue d'tre en
y ont
t
ii^ard

usat;e,

si,

comme

leur ordre d'entre, une partie des locaux a

amnage d'aprs le svstme adopt, l'exemple du Muse britannique, dans la plupart des grandes biblio-

thques.

Des tages en
devenant, ds

fer,

avec tabliers

claire-voie,

relis

entre eux par des escaliers, se superposent, les chelle?;


lors, inutiles.

Outre

les

catalogues sur fiches, reprsentant l'heure

actuelle au del de 400,000 bulletins, le personnel charg

du service dispose d'un nombre au moins gal de bulletins

de rfrences, classs dans l'ordre alphabtique des

matires.
les

Ce catalogue

facilite

d'une manire puissante

recherches.

annexe la salle de lecture centrale, la section des imprims dispose, depuis 1882, d'une salle des priodiques ouverte de 9 4 heures dans la journe, de 7 l 10 '/u heures le soir. Cette salle, o le nombre de places est limit et dont la frquentation est accorde sur demande faite au con^

Comme

servateur

en

chef,

tient

la

disposition

des lecteurs
pralable,

1,400 priodiques, livres de rfrences, etc.

On
La

communique

aussi le soir, sur

demande

les livres

appartenant au fonds des imprims.

salle des priodiques a reu, en 1904, 15,680 visites.


Manuscrits.

6i

plus haut l'origine

Nous avons expos

de cette importante section de la Bibliothque rovale. Sous son titre ancien de Bibliothque des ducs de Bourgogne, qui constate son illustre origine, elle est clbre en Europe. Grandement accrue depuis son incorporation
la Bibliothque rovale,

des manuscrits qui

la

on value composent.

27,000

le

nombre

De Laserna
de
la ville,
fit

v Santander, alors garde de


paratre, en

de la liihliotheqiie
L'histoire
est

la Bibliothque un Minoire historique 1809, de Bourgogne.

des

plus

mouvemente.
la

Nombre

de

manuscrits prcieux furent

proie

des flammes dans

l'incendie du Palais roval, en 1731. Vint ensuite la prise

de Bruxelles par

armes du marchal de Saxe, en volumes sauvs du dsastre 1746. Une prit le chemin de Paris, pour enrichir la bibliothque du roi. Revendique, en 1769, au nom de Marie-Thrse, par le comte de Nenv, prsident du Conseil priv, il en
les

partie notable des

revint

tout an

plus

la

moiti,

d'ailleurs

revtus d'une

splendide reliure au chiflre de Louis

XV.

A
i*aris

peine avait-on pu mettre


la

volumes, que
manuscrits de

la main au classement dts conqute franaise faisait charger pour

sept normes chariots comprenant


la

les

plus beaux

collection.
la

Au moment
et

de

rtrocession, aprs 1S15, beaucoup,


rcstriMit

non des moins prcieux,


put
t

Paris.

Ceux que
l'interet

l'on

replacer
tinibic's

sui'

les

raxous axaient, clans


la

valle,

aux

armes de

Kepubli^iue

de

i"]nipii"e.

La section des manuscrits, nonobstant ces vicissitudes, dtient quantit de trsois. Installe au rez-de-chausse des btiments dits de l'ancieime Cour, c'est-ii-iiire la
paitie des eonstiiictions leves i^ir Cliarli-s
elle
le

Lorraine,
ilu

occupe tout

le

bas

di-

l'aiK'
l'ii

gauche

et

d'une partie

btiment cential, eoiu'ertie

salle d'exjiosition.


Pas plus
atuiiii
c|ii('

62

la

poiif

le

reste de

bibliothque rovale,

permis n'est cxifi^ jioiir raclinissioii la salle de liaxail. y^2^ personnes v ont travaill en 1^04, recevant en
r.c

eoiuiniinication 3,477 manuscrits.

public visite

la

salle d'exhibition

sur prsentation
('ette salle a t

d'uni- caite dlivre par le conservateur,

inaugure en 1H99, sous l'administration de M. Ed. Ftis,

appel aux fonctions de conservateur en chef


d'Alvin, survenue le 17 mai 1SS7.

la

mort
est

Depuis
S. J.,

i()Oi,

un catalogue imprim des manuscrits


1\.
il

en voie de publication. CEuvre du

I*.

Van den

Giievn,
jusqu'ici

conservateur de

la

section,

comprend

quatre volumes embrassant 3,056 numros.

Estampes.
spcial

de

Al vin coordonner
la

s'tait

les

occup avec un zle tout lments du Cabinet des


la

Estampes.

Il les

trouva dans une partie des recueils avant


Ville et provenant, en

appartenu

Bibliothque de

majeure partie, des couvents supprims, maisons professes des jsuites, etc. Un nombre considrable de pices taient
runies dans un

mme

volume, colles dos dos, de

manire couvrir entirement les pages.


mis contribution.
ayant form
la

Beaucoup de
d'estampes

volumes Varia, du fonds Van Hulthein, furent galement


Enfin,

69

portefeuilles

collection

Van

Parvs, comprenant 14,318

pices, grossirent ce novau.

Ouvert au public ds le mois d'avril 1(^58, le Cabinet des Estampes s'est considrablement accru depuis par des acquisitions imputes sur le budget, par des changes et
des dons.

On
faites

peut estimer l'ensemble actuel 70,000 pices.

Quelques-unes des plus prcieuses sont des trouvailles dans les incunables et les manuscrits. Parmi ces dernires, par exemple, figure la seule preuve connue ce jour de la grande planche des Armoiries de Charles le

63

une collection de 29 empreintes de nielles, colles sur les marges d'un ouvrage dat de 1600. Le Cabinet des Estampes est surtout riche en documents uvres de matres belges de toutes les d'intrt national poques, portraits, reprsentations d'vnements ou de

Tmraire

et

faits historiques,

vues de monuments, Toutes ces pices, catalogues sur

etc.

fiches, se trouvent,

ds lors, facilement
faut noter, en effet,

la main, en cas de demande. Il que chaque estampe est monte iso-

lment.

Une

srie

nombreuse de volumes

est

consacre aux

portraits rangs dans l'ordre alphabtique des

noms des

personnages, une autre aux vnements ayant trait la fondation de l'indpendance nationale. Parmi les accroissements notables du Cabinet des Estampes, il convient de mentionner le legs Lintermans, fait l'tat en 1895 P^'" ^^ musicien de ce nom. Outre un trs grand nombre de beaux volumes planches
:

voyages, costumes, etc.,

le

musicien dont

il

s'agit s'tait

attach surtout runir, en dessin et en gravure, les uni-

formes de tous les pavs du monde. Il avait ainsi form un ensemble de plus de 15,000 pices, dont un trs grand nombre affirment sa prfrence pour les sujets militaires.

Sur

sa

coniinauU',

divers

artistes

avaient

excut
tle

de

superbes reprsentations
tous les pavs du moiuU-.

l'aquarelle

de soldats

presque
locaux

la

suite

de

la

dispaiitioii
la

d'une partie

les

anciens, en vue de

(.onstriietion
lui

du

l*alais

des Heaux-

Arts, le C'abinet des Kstanipi's


les salles priini(i\('int'iit

liaiislri,

ni 1S77. dans

occupes par l'Acadmie rovale de Belgique, au preniiir tage de l'aile gauche du palais. Ces pices, jadis habiti'S par le prince Charles lU' Lorraiiu' et

soni|nuensi'nuiil dcores, ont re^u un

ni(bilii'r

en
par

ra|")poit
le

avec leur
le

ilrstinalii)n.
iS7i), et.

I^lles turent
le

inaugures

koi,

17 juin

peu

jours ajus. hono-

res
(le cU- la

64

Coinlc
<-t

visite ck- Ll.. .\.\. K'l\. le

la

Comtesse
1904.

Flauirc.

Le
1,043

Cabinet

des

Kstampes

rjoiidii,

en

r I^xposilinn

demandes formules par 470 personnes. (.le Iji'^c, la scitioii des Estampes
lain- revivre,

s'tait

applique

en gravure

et

litliographies, la

icjirsentation
la

des soixante-quin/e premires annes de

J^elgique indpendante.

Reproduction des (tiuhkIcs (irmoirics de ('hurles


Tmraire.

le

Gravure de l'Ecole flamande. Epreuve unique. Reproduction de La Vierge de 141H. La plus ancienne
gravure sur bois date. Epreuve unique.

Mdailles.

Originairement une dpendance du Muse


le

des antiquits,

Cabinet des Mdailles, au

moment de

Bibliothque royale, en 1838, se comson adjonction posait d'une dizaine de mille pices peine. Un inventaire
la
descriptif en avait t dress par le savant joachim Lelle-

wel, le patriote polonais rfugi en Belgique.

La construction du
tifs

Palais des Beaux- Arts avant, on

l'a

vu, ncessit la dmolition d'une partie des locaux primi-

de la Bibliothque rovale, le Cabinet des Mdailles, compris dans l'emprise, ne reut ses installations actuelles
qu'en 1881.

Les
la

six pices affectes


l

son usage forment l'tage, vers

place du Muse, de
la

'avant-corps de droite du btiment

de

Bibliothque royale.
collections

Les
Il

du

Cabinet

de

Numismatique pro-

viennent en majeure partie d'achats, de dons et de legs.


faut

mentionner cependant une trouvaille intressante

faite

du

XVP

au cours de l'anne 1855. Dix-huit monnaies d'or, et du XVIL' sicle, furent trouves par un fonc-

tionnaire de l'tablissement,

M. Ch. Ruelens,

plus tard

conservateur de

la

section des manuscrits, dans le dos du

65

volume 4733 du fonds des imprims de la ville, livre de mdecine imprim Paris en 1562. Ces pices taient accompagnes d'un inventaire rdig en flamand par une main du XV^P sicle.
Favoris par d'heureuses occasions,
s'enrichir de
le

Cabinet
et

pu
la

beaux spcimens du moyen ge


d'ensemble,

de

renaissance, auxquels sont venues s'ajouter peu peu de


riches

collections

formes

par d'opulents
a

collectionneurs.

Le Cabinet des Mdailles

tout

particulirement favoris sous ce rapport.


plus de 60,000 le

On

peut valuer
et

nombre de pices antiques

modernes

composent actuellement. de ses monnaies grecques, dj fort riche par l'acquisition du mdailler de M. le C'' du Chastel, devait
qui le

La

srie

s'accrotre encore d'une manire

remarquable au cours de
de

l'anne 1901.

En

cette anne,
la

M""^^

la

B""'

Hirsch de Gereuth
l'ensemble de
le 1^""
la

lgua

Belgique,' son pavs natal,

prcieuse collection d'antiques dlaisse par

de Hirsch son
ble,
et
la

fils.

Clbre parmi

les sav^ants, cet

Lucien ensem-

de prs de 2,000 tvpes montaires de la Grce propre de ses colonies, a rang le Cabinet des Mdailles de Bibliothque rovale parmi les plus (onsich'T.iblcs de
la

l'Europe pour

partie reprsente.
tut couipiisc- hi totalit

Dans ce grandiose rnsembket

des

figurines de terre cuite, de vases, de marbres, de bronzes

prix
B""

de verres d'origine grecque, galement rassembls au de grandes recherches et tle grands frais |iar le

former,

Lucien de Hirsch. Le Cabinet de Numismatique.' a \m aick- tle ces luients, une i-.\position extrmement remarquable.
1

Dans mie autre catgorie


le

tlObii-ts. la colU-ction

Charles

\'an Schoor, lgue l'Etat en ii)o;. mrite il'lre signa-

comme

exceptioiniellc.
s'ctait

Le savant magistrat

appliqu

;\

runir les

mon-


naies et iiK-daillcs
|);i|):ilc-s,

60

lc-sc|ii(IIi-s,

parmi

|)eine faut-il
j)liis

le (liif. li^incMil tk'S

cliets-d'uvrc du hiirin

ilt-s

j^rands

nK-dailItMirs
1.

elc la

ri'iiaissance.

(.iisciiiblc

de

ce

lej^s

est

de
:

mdailles, fVajipes par les papes

2,750 monnaies el 270 en or, 1,730 en

argent

i-t

70O

cii

hion/.c.

Vient ensuite une collection de plus de Ooo insi_t;nes d'ordres de chevalerie, anciens et modernes, donne
l'Etat, en

mme temps

que l'ensemble presque intgral

de son riche mdailler, par un des numismates les plus


passionns du pays,
le H""

Surmont de V^olsberghe, ancien


est le

ministre de l'Industrie et du Travail.

Le Cabinet de Numismatique
la

premier entr dans


en

voie de rpondre, par le

moyen des reproductions

moulage de ses pices, aux demandes des collections publiques ou des collectionneurs privs. On a pu voir l'Exposition internationale de Lige, comme prcdemment, celle de Saint-Louis, des spcimens absolument parfaits de ces reproductions retraant l'histoire de la mdaille en Belgique depuis le XV' sicle
jusqu' nos jours.

Indpendamment des quatre


de rsumer
a cr, la

sections dont nous venons

l'histoire, l'arrt roval

du 16 septembre 1904 Bibliothque rovale, deux nouvelles sections,


le

l'une

comprenant

bureau du Catalogue des imprims

et

des priodiques, ainsi que le bureau des renseignements


bibliographiques, l'autre le secrtariat, le bureau d'entre
et la comptabilit.

Le personnel de
conservateur en
et

la

Bibliothque rovale se compose du

chef,

de

cinq

conservateurs -chefs

de

section, de conservateurs adjoints, d'emplovs de premire

de deuxime classe et de gens de service. Nul ne peut tre nomm emplov de premire ou de

deuxime
classe,
s'il

67

diplme de candidat bibliothcaire obtenu aprs une anne au moins de stage gratuit. Les autres conditions remplir pour l'obtention de ce diplme ont t fixes par l'arrt ministriel du 24 dcembre 1897. Un conseil d'administration, compos de onze membres,
n'est porteur d'un
est investi d'une mission

de haute surveillance sur


l'an,

le per-

sonnel, le matriel et tout ce qui intresse la Bibliothque


rovale.

un ou' plusieurs de ses membres pour inspecter toutes les branches du service et pour vrifier si les dispositions des arrts et des rglements sont exactement observes. Les crdits inscrits au budget de 1855 pour la Bibliothque royale s'levaient la somme de 60,000 francs; au budget de 1905, ils atteignent le chiflre de 252,460 francs.
Il

dlgue, une fois

Le Cabinet des Estampes de Bruxelles


(txinill
.le

1(7, ri'Mi,

Im'Ii,!,,!, ,;,,!:, ir.-,

I':.i.

I-T'.

:Ui|.i

Si

l'on j)()uvait calculer miiie trs


lait
il

ce qu'il a t

de

la

gravure,

approximativement imprim d'estampes depuis l'origine faudrait se rsoudre croire que nos pret le plaisir

dcesseurs se sont livrs une destruction svstmatique


des meilleures productions pour nous donner

de

rechercher des curiosits. L'excellente conservation de tant de livres imprims


'

il

V a plus de quatre sicles, dmontre suffisamment que

le

papier et l'encre bravent l'action du temps, parfois beau-

coup mieux que des monuments en apparence indestrucgravure n'tant pas destine circuler comme de banque, ce n'est que par ce ddain des choses du pass que professaient nos pres, que l'on s'explique la rare apparition d'une quantit de travaux certainement
tibles.

Une

un

billet

crs en vue de la plus large diffusion.

L'estampe, part sa valeur intrinsque, a souvent aussi un caractre d'actualit trs nuisible sa bonne conservation.

L'vnement auquel
l'estampe

se

rattache
le

l'uvre

cessant

d'intresser,
lui.

disparat

plus

souvent avec

Voient enfin la
l'idole

de

la

mode, brlant dans son aveugle frocit veille. Autant de causes qui expliquent le

sion de certaines uvres.

69

la posses-

haut prix que l'on peut lgitimement attacher

Il s'est trouv heureusement, toutes les poques, des amateurs clairs dont les portefeuilles sont devenus comme le port de refuge des fragiles produits de l'art qui

nous occupe. Il n'v a de collections vraiment compltes que celles qui ont pu se former autour de ces novaux
dj anciens.
V"'
Il

laut

lire

l'excellente

notice de

M,

le

dpartement des estampes de la combien le Cabinet de Paris a t, sous ce rapport, exceptionnellement favoris. Les collections impriales de \^ienne, o Bartsch a puis les lments de son Peintre-Graveur la collection Albertine doivent galement une origine deux fois sculaire une partie considrable de leur splendeur.
le

H. Delabarde sur

J^ibliothque nationale, pour voir

ils en sont rduits journellement lutter entre eux de vigilance et dus, heureux encore lorsqu'un opulent amateur ne

Ouant

la plupart

des autres Cabinets europens,

vient pas
l-a

st-

mettre de

la partie.

situation

devient cet gard assez critique.

Les

collectionneurs se tracent d'ordinaire un


les

amne
les

faire des sacrifices

programme qui considrables pour comchoix.


i,es

plter

spcialits

de

leur

colK-ctions

publiques, elles, doivent s'attacher tout

luiiir,

car U-s

demandes qu'on leur adresse sont varies l'inrmi. Le Cabinet de Bruxelles, dont l'existence oflicielU- ne remonte encore cju' une uni. une annes, s'est vu
t

tl

contraint d'entier, ds l'oriniiie, tlaiis la voii- d inii\eisalile o l'entranait irrsistiblenu-nt U- voisinage de la Lrance. M. de Keiilenberg, le jiredenl conservateur tle la Biblio-

thque, avait en c|uelque soiie bauch


tition pouisui\i

li'

travail le rpaii|ue le

avec non moins d'ardiMir


Bientt
le

mtlode
eut ses

pal

.M. .\l\in. et

Cabinet des
1

l'.'stanipes

locaux
sions

son

set vice distinct, et


la

on ngligea peu d'occalaquelle

d'enrichir

collection

ilans

vinrent

se


liisiniimi
iitissi

70

recueils des anciens loncis

de

iioiiibrciix

de

l;i

lil)li()tlieqiie.

Les collections Van Parvs, l'aeiinck.


('ainl)erlvn,
etc.,

I);iil;ml

de

Xortdonclc,

formes

ii

Helj^ic|ue, ilonm-rent d

excellents niovens d'accroisseineiil.


devinrent
bientt

Des

a^rantlissenienis

ncessaires

et,

dans ces derniers temps, un vnement imprvu a permis au (Cabinet des Estampes de recevoir une installation qui,
loiit

autie j)aiallle cart,


les

ments

met au niveau des tablisseplus importants du i^enre. L'vnement auquel


le

nous taisons
locaux dans

allusi(jn est l'emprise


les terrains

d'une partie des anciens


IT-rection

destins

du Palais des

Beaux- Arts.

Le transfert des galeries d'uvres d'art modernes du Muse de peinture ayant permis d'installer les Acadmies
des sciences, des lettres et des beaux-arts au Palais ducal,
le

Cabinet

des

Estampes

s'est

trouv

en

possessi(jn

d'une partie des locaux laisss disponibles par ces corps


savants.

Les salles qui ont t inaugures par le Roi le 17 fvrier conviennent parfaitement leur nouvelle destination. Point essentiel la lumire y abonde. Les tables afifectes la communication des estampes de movens formats sont
:

places prs des fentres.

Chaque

visiteur trouve

sa

un pupitre mobile. Les planches de grandes dimensions sont communiques des meubles centraux. Dpendant originairement du palais occup par le prince Charles de Lorraine, ces salons sont dcors dans un stvle de transition du Louis au Louis Les trumeaux
porte

XV

XVL

portent de ravissants trophes d'instrimients de musique


et la

gorge des plafonds est orne de bas-reliefs d'un bon

travail italien.

L'ameublement en chne forme autour des


3

salles

un revtement continu de

mtres de haut o sont

superposes, par ordre de formats, les estampes formant


la collection.

La corniche de

ces meubles est surmonte

de seize bustes des plus clbres graveurs flamands, ex-


cuts vert olive de la tenture.

71

expressment pour complter la dcoration des locaux. Ces bustes de terre cuite se dtachent sur le fond
cet ensemble dcoratif d'un bon effet vient s'ajouexposition fort intressante de quelques pices une ter curieuses faisant partie de la collection. Ces pices se suivent par ordre chronologique dans des cadres vitrs qui recouvrent les portes de toutes les armoires contenant
les

estampes.

Bien que cette exhibition comprenne un certain nombre d'uvres prcieuses des coles trangres, les matres nerlandais en fournissent les lments principaux. Chaque pavs montre, en somme, avec une prdilection
lgitime, les
est bien aise
l'art

uvres de

ses nationaux, et le visiteur tranger


les

de pouvoir tudier sur place

produits de

des pavs qu'il parcourt.


avait d'ailleurs montrt-r des
Il

Le Cabinet de Bruxelles
pices d'un premier intrt.

ne s'en est pas


s<

tait

faute.

gravure date

la plus ancienne fameuse Vicvirc lc L41H, eut sans doute connue, uvre qui, mieux , soulev de moins ardentes polmiques, se produit la non moins curieuse planche des Arinoin'cs de (liar/es le Tmraire, estampe qui a eu, dans ces dernires annes, un regain de notorit et dont 1' 1/7 a publi nagure le

ct de

la

fac-simil (voir

3"'

anne,

t.

II,

j").

~}:,^)'

Suivent alors

quelques pices d'une extrme raret, sinon uniques. Un ('(iiuilcir grav sur bois, laisanl partie dinu- suite des

A'cuf I*rcu\ tlont les stuls fragments connus ont t trouvs dans une reliure ancienne. C'est la mme source qu'a t puis un fragment de Model de tentiiie aux

armai ries
Alheil
lt''
I

ifnf>riales,

que

l'on

serait

tent dattrilnier
i>nt
jielit

XiiHT.

()n(lqui's pices rarissimt-s du matre

runies

dans un

innu'
{\\.

cadre,
la

nolaniuienl
X'ierge,

le

SiUjit

Jrme en bois
1

115),

inconnue de

liailseii (lleller.

SoS),

le Zo^/.w/f///^-

H. 151).


Siiivcni les phmclujs de
I

72

que
se

t-mj^inatiquc inailrc S.,

dispuieiu Hnixelles et Coloj^nie.

Une
(

Tentation de saint
et
li.

Antoine, de Jrme Hosch


donl
!;

une Vier^re

l'enfant ysus,
\'II, 546, n
l);

L;ia\

me

est al tiibut'e
(ioiii

Mahusc

une
du

sicle. Ce palais de Coudenhcr^, incendi la Im du sicle dernier, s'levait sur remplacement actuel de la place K'ovale, et c'est dans son vaste parc que furent

Wr

'lie

de la

de Hnixelles datant du dernier tiers

tailles les alles

le

du parc actuel de Bruxelles. Chose remarquable, l'estampe dont il s'agit est devenue prototvpe de nombreuses (t'uvres postrieures dans
X^w^i srie

lesquelles le costume des personnages a t modernis.

de planches graves d'aprs Breughel retrace

la

grotesque danse des pileptiques de Molenbeek-SaintSaint-Jean et auquel les partici-

Jean, prs de Bruxelles. C'tait en ralit un plerinage


qui se taisait le jour de
la

pants attribuaient

la

grce d'tre dlivrs pendant l'anne

de toute nouvelle attaque.

Parmi

les

curiosits exposes dans

la

mme

salle,

il

faut citer aussi

deux belles vues de la Bourse de Londres, que Thomas Gresham rigea en 1569 sur le plan de celle d'Anvers. Le British Musum ne possde qu'une seule de ces planches contemporaines de la construction de l'difice et dont le caractre flamand est irrcusable. Au-dessus de la chemine de cette mme salle est place une planche que l'on peut considrer comme la plus grande estampe
connue, car elle ne mesure pas moins de
2

mtres de haut

sur r"6o de large. C'est Lpreuve unique jusqu' ce jour

de

la

gravure qu'un matre franais, P. Devaulx, excuta


la Ce7ie la

en neuf planches d'aprs


Milan.

de Rubens, aujourd'hui

Ce

travail,

de

plus remarquable vigueur de

burin, est sans doute la tentative la plus hardie que l'on

puisse citer de la gravure en taille-douce.

Dans

le

troisime salon sont runies des uvres non

moins curieuses.

Une

planche de

Michel Coxie

le


trait

73

notamment un por-

Serpent d'airain; quelques beaux portraits de Gollzius,


des Wiericx, dont plusieurs indits,

en pied de Christian de VVapenvelt et

mme

des

planches inacheves de ces fconds graveurs dont les procds se rvlent ici sous un jour remarquablement int-

Wiericx commenaient leurs planches par un bout qu'ils achevaient absolument avant de se proccuper de l'effet d'ensemble. Une estampe des plus curieuses de Van de Velde montre l'infante Isabelle tirant l'oiseau sur une des places publiques de qui mieux est Bruxelles et l'abattant. Cette planche
ressant.
voit,

On

en

effet,

que

les

est date

de 1615.

Dans

la

mme

salle est

exhib un exemplaire complet

du rarissime

Critcifix grav par l'orfvre Antonio Gentile,

qui avait fait cette belle pice sur la

commande du

cardila

nal Farnse (plus tard Paul III), pour tre offerte

basilique de Saint- Pierre.

Des eaux-fortes de Van Dvck,

de Jean Wauters, paysagiste, lve de Rubeus, de \'an Diepenbeke, de Jordaens, de Craver, etc., compltent la
dcoration de cette salle o sont en outre reprsents les

graveurs interprtes de Rubens, et o figure notamment

un assez grotesque portrait de Christine de Sude revtue


d'une armure,
clc"

]:)hinchc'

grave par Pontius l'anne

mme

l'abdication de la reine. Xons gagnons ainsi la fin du X\'IP sicle. Dans le salon d'entre figurent qufUpKs tra\ aux d'coles modernes. Les graveurs belges, Meunier, I>i.)t. l-'ranck,
Caii',
1

)esvaelic/, (artiste lianais,

mais dont

\v

talent s'est

form en Belgique) v figurent tle Ikmis spcimens cl d'Henriquel Dupont, Calainaila, Maiulel, Cousins, reprsentant
et

resiK'ctiveinent

la

Prance,

l'Italie,

Allemagne
la
il

l'Angleterre.

Une

1res ran- pii-uve


Ivapliael

inacheve de

ryanslii^ii)idi())i

reprsente

Mor^lun.
est

n'i-st

pas

iniilih-

tTajouter

que chat|ue

planche
1

accom-

pagne d

inie tic|nette e\|")licali\-e

sous

ejui'uve.


En
lonm.

74

l^^slainin ^

soinmc,

le

Cabinet des
di^Mic

anjonrcl'liiii
la

trs

du Kr^iid
et le

de liriixellcs est tablissement dont il

troisime section,
lui

hasard des circonstances

vient de

assi^nier sa situation nalurelle entre le


et

Muse

de

peinture

les

autres

sections de

la

Hibliothquc

royale.

TUDES ET NOTICES
RELATIVES A

L'HISTOIRE DE

LART DANS LES PAYS-BAS


PAR

Henri

HYMANS

LA

GRAVURE

Histoire de la Gravure.
iKxlrait de l'atri Belf/ica, directeur

Eugne Van Kemmel,

1875, p. GC2.)

Il

faudrait

remonter aux origines de

l'art

lui-mme pour
le bois,
la

trouver les premiers essais de gravure. La pierre,


le

mtal ont t de tous temps les confidents de


le

pense

de l'homme, ont transmis ses descendants


de son passage sur cette terre. Pourtant
pris dans le sens usuel, limite
le

souvenir
odi'itrc,
le

mot

quelques sicles peine

champ de nos

investigations.

L'art dont nous avons


le sol

tudier les manifestations sur

belge ne date que de

l'poque o vint quelque esprit inventif l'ide de multiplier, pai" l'impression

en couleur, des figures ou des

traits

crs en vue de ce but particulier.

Part dk la
(tRavitre.

Hiii.ciiuri-;

dans la DKCoirvKurK
:\

u\.

la

quel

pavs,

quel

homme

appartiemlra
n a jHMinis

riiouiieui' (le cette cration?

Aucun document

encore de trancher
graveur, du moins
date appi'o\iuiali\('

le

litige en faveur de l'une des nations

qui se disputent la gloire d'avoir vu natre sinon le premier


la

premire estampe. Les contrm'crses


la

ardentes des rudits ont jn-ine abiuui ni>us ih^nner


di'S

premiers

t\jics

de

art, et di-inain

8o

K-diiiie

une clrfniivcrtc nouvelle peut


diic,

nant

les

systmes

les plus iiiL^nicuseincnt clialauds. Oii'il

nous suOise de
la

pour ce qui concerne


)(

la

Helj^ique, que notre pavs

invoque des
j^i

titres srieux l'apjnii


jilus, c'est clu-z

de ses prtentions
trouve
la

ioi il('.

nous

cpi'a t

plus

ancienne estampe- date connue jusqu' ce jour; indice pi-cieux, si l'on tient compte des circonstances de la
dcouverte.

que deux procds absolument conliaires inleiviennent dans la production des estampes. Dans la gravure en relief, autrement dite
Il

est ]K-ine

besoin de

rappeK-i-

eu taille d'pargne, d'ordinaire sur


atteint par l'encre d'impression et

le bois, le trait est seul

marque

seul, tandis que,


la

dans

la gravin^e

en mtal dite taille-douce,

matire colo-

rante s'introduit dans les creux tracs par le burin, et

l'empreinte est obtenue par le passage de l'encre, conte-

nue dans ces creux, sur le papier humide. Des procds ingnieux sont venus, dans ces derniers temps, s'ajouter ces deux modes de traduction, les rendre plus expditifs,
sans en altrer toutefois l'aspect
final.

Grav^ure en taille d'pargne. deux procds que nous venons de

Le plus ancien des


dcrire,
la

gravure

sur bois, se manifeste d'abord aux premires annes du

XV"
Il

sicle,

prcdant de vingt ans environ l'impression


la

des livres, d'un demi-sicle


est intressant

gravure

sin-

mtal.

de constater combien la gravure sur innombrables manifestations quotidiennes semblent avoir, de nos jours, cr l'art populaire, entre rapidement en commimication avec les masses. Le Saint
bois, dont les

Christophe de

1423,
le

la

gravures connues,

seconde pice date parmi les prouve l'vidence. Saint Chrisle


la

tophe

fut,

durant tout

moven

ge, le

plus populaire

des saints, celui dont

seule contemplation suffisait


et

prserver de

la

mort subite ou violente

dont

la

gigan-

tesque image,

peinte ou sculpte, tait un


la

lment en

quelque sorte oblig de

dcoration des glises.

Chrislopliori faciem die qiiacumque tueris,


Illa

nempe

die

morte niala non morieris.

Cette inscription, place au bas de Testampe de 1423, unique aujourd'hui, dit assez qu'elle aspirait trouver sa
place dans toutes les demeures.

Lorsque viendront les premiers livres o texte et planches sont obtenus par un procd identique, nous verrons cette aspiration se manile

fester par

titre

mme

Bihiia paiierutn,

bible des

pauvres, et presque toujours l'on

trouve, de ces

monu-

ments de l'enfance de

l'art,

des ditions flamandes.

On

peut voir, au Cabinet des estampes Berlin, une Vierge


datant des premiers temps de la gravure, dont l'analogie

avec l'estampe de Bruxelles de 14 18 n'est pas contestable, hollandaises peutet portant des inscriptions flamandes
tre mais dont

la

prsence peut, dans tous


titre

les cas, tre

invoque

comme un
la

respectable l'appui des prten-

tions de notre pavs.

Par elle-mme,
irrfutablement
le

\^ierge de [418 ne trancherait point


si

dbat en notre faveur, mais

l'on con-

sidre qu'elle tait colle au couvercle d'un vieux coifre

des archives du Conseil de Malines et mis en vente dans


cette ville

mme, on ne

se

moiure

i^as iroj")

aventureux en

donnant une origine flamande cette (L'uvre clbre; son caractre ne permettrait d'ailleurs en aiiciuie faon de la ranger parmi les travaux de l'art mridional. Les iconophiles sont d'accord jionr rrconiiaitrc cpie, si des (L'uvres allemandes jH-iiveiit revendiquer, cause de leur barbarie, un droit d'antriorit, c'est dans les PavsI5as et sous les ducs de Honrg(^gne que furent cres les estampes les plus pariaitt^s. (^eite con\iclioii se lortilic encore par la vue th" la
/.foriiiir
(/('

siiiiit

Strvdis, ticouvcrte

il

tlcux

ans


parmi
les

82
la

liibliothque

manuscrits
le

de

rovale

par

M.

Kiieleiis,

conservateur de cette prcieuse collecil'un slvle qui


lirui^^es.

tion.

Les personnaj^es de ces vin^t-quatre compositions


rapelle les meilleurs

graves sur bois sont


matres de l'cole de
justeuient remarquer
tains pisodes

Hien plus,

comme

l'a

fait

M. Kuelens, on v trouve dans


frres

cer-

une

analojj^ie
(\t'^

vidente avec des groupes de

V Agneau jnxst.u/ue

Van Evck,
j")lus

et le

nom de

ces

matres se prsente d'autant

nalnrellement

l'esprit

que l'uvre retrace


leur contre natale.

la

vie

du

saint le plus populaire

de

Jusqu' ce jour il n'a t possible d'attacher aucun nom ces travaux primitifs. Le plus souvent ils se prsentent

d'ombres lgres, imprims d'une encre dont la pleur peut avoir pour but de ne point nuire au coloriage dont presque toutes les gravures taient revtues pendant une partie du XV' sicle. Le mtier d'enlumineur (vcrlichtcr) conservait de l'imporde simples
traits relevs

comme

que ceux qui l'exeraient n'avaient plus aucune part la conception de l'uvre. Les types primitifs se sont perptus dans l'imagerie flamande. Beaucoup de personnes se souviendront d'avoir vu dans les mains des enfants de la campagne des images (santjes) donnes la suite des leons de catchisme, et que leur aspect archaque, non moins que leur enluminure, pourrait faire renvover au XV'^ sicle. Lorsque l'imprimerie eut pris un complet essor, les diteurs continurent d'intercaler dans les textes des planches en bois colories et des lettrines traces au pintance, alors

mme

ceau, s'efforant ainsi de rendre plus complte l'analogie

entre leurs impressions et les uvres manuscrites.


S'il faut

comparer aux miniatures

les

planches des preart au


taille

miers livres imprims, on ne peut voir en celles-ci que des

spcimens plus curieux que russis d un En appliquant au mtal les procds de la

berceau.

d'pargne,

83

on obtenait l'impression plus de dlicatesse, et l'tude approfondie de certaines productions a rvl, en effet, l'emploi frquent de ces planches de mtal en relief, dont
il

existe encore des chantillons.

Manire crible.

Nous
les

n'hsitons

pas

ranger

parmi ces derniers travaux


qui se

crible d'apparence fort antique.

estampes en manire dite Le dessin de ces planches,

dcoupe sur

le

fond, tantt en noir, tantt en blanc,

dnu de valeur, mais ces produits se distinguent davantage par une certaine bizarrerie d'effet que par leurs qualits artistiques. Comme travail, ils se rattachent plus intimement l'orfvrerie qu'aucun autre procd. M. Georges Duplessis, l'auteur des Merveilles de la Gravure, hsite mme qualifier d'artistes ceux qui travaillaient dans ce genre. On a d'ailleurs renonc attribuer aux estampes cribles l'antriorit sur les autres procds admise par quelques auteurs, et il est ds lors permis de les considrer comme tablissant un trait d'union
n'est pas toujours

logique entre
les

la

gravure en relief et
s'y

la

gravure en creux,

deux genres

trouvant confondus.

Gravure en
comnunie,

les

taii.i.e-douce.

D'aprs l'opinion

la

plus

premires impressions de planches de cuivre


la

dateraient de

seconde moiti du XV^'' sicle. On donne un matre de 1466, de nationalit incertaine, les planches
plus importantes.
Il

les

v a
la

t*u

pourtant des uvres antle le

riciuc's,

sans paK-r de

clbre I^aix (patne que

prtre

prsente aux lidles


Finiguerra
et

l'olfrande),

nielle

par

J^lorentin
vier,

qui

date de

1452.

M. Kenoul\pcs
et

l'auteur d un reuiarquable ouvrage sur les


tics i/iiti/n's
i^i

nhimlics
de

iirriirs
ils

cite

mme

des planches

14['>. (hi.iiil

au\ nielles,

eonsiiiuent presque un art

partieulier, et )usqu'iei l'on en a pt-u rencoiur dans notre

pavs

l'I

poiiil (.l'anUMieui s aii\

estauipestlu maitre

<!^-

'

">'v

Cliosi' siiiL^iilirt',

(.jiie

de

inriiic

le

hasard a mis au jour

un ilocuuicnt
sur bois,

assez, iuiportaiit |)<)ur faire


le

pencher

la

balance

en la\cur de noire |)avs dans


il

procs

relatif la j^ravure

non inoins heurcuseiiieiit en ce qui concernt- la reclierclie des oi ii;ines de la j^ravure sur mtal, l^n 1S5*;, on a trouv dans un manuscrit de la libliothque rovale, une pice capitale grave en cuivre, donnant, sur
iions a ser\i

de 30 centimtres sin- 20, les armoiries lie Charles le rniiaire, entoures des cus de toutes les provinces de son duch, le tout sous lui jiortique lgant
inie
|-)lus

planche de

avec saint Georges

et saint

Andr

et

la

devise du comte

de Charolais

^c la\

i//ipji)is.
la

M.

Alviii a

pu tablir avec une quasi-certitude que

date d'excution des armoiries de I^ourgogne ne saurait


tre postrieure 1467, et les connaisseurs les plus autoriss ont

reconnu, autant dans

la

manire que dans

le

tvpe,

une grande analogie entre notre planche et les productions du matre de 1466. Etant assez rarement signes des initiales E. S., il est hasardeux de considrer comme manant toutes d'un mme matre les estampes attribues au graveur de 1466. Il V aurait lieu de rechercher toutefois sous quelle direction se formrent des praticiens qui nous apparaissent si compltement arms ds leurs premires tentatives. On a cru que les initiales E. S. pouvaient tre la signature du pre de Corneille Engelbrechtsen de Levde, aux ensei-

gnements duquel se forma le clbre Lucas Jacobsz, surnomm de Levde . L'cole de Bruges, si glorieuse
dans
la

peinture, n'aurait plus, dans ce cas, qu'une part

indirecte revendiquer dans l'closion des premiers tra-

vaux du burin. Mais, par contre, la manire et le style du matre de 1466 se transmirent un artiste alsacien, Martin Martin Schongauer, surnomm le Beau Martin Schoen, qui mourut en 1499 et qui, en juger par le
:

passage d'une lettre crite par Lambert

Lombard

Vasari,

le

85

clbre historien de

la

peinture en Italie, tait lve de

Roger Van der Wevden. dit de Bruges . On voit par cet exemple avec quelle rserve
gines de
la

il

faut

s'aventurer dans ce ddale d'opinions concernant les ori-

gravure.

Ami du

Prugin, lve de V^an der

Wevden
au

et,

dit-on,
est

inspirateur de

Michel-Ange lui-mme, Martin Schoen


l'art

une des plus nobles figures de

moven

ge. Ses

planches, dont les plus grandes dpassent peine 50 centi-

mtres de ct, sont excutes avec une finesse qui dcle la main exprimente d'un orfvre. Elles ont une intensit
d'expression et un charme de physionomie qui triomphent

des gaucheries du dessin et des exagrations gothiques de


la

forme. M. Renouvier, l'historien

le

plus sagace de la

gravure, se plat voir, dans les jeunes et doux visages de

Martin Schoeji, les portraits de Marie de Bourgogne dans


toute
la

grce de ses vingt ans et de Maximilien. plus

jeune de deux annes. Pure hvpothse, sans doute, mais

nous tre permis de ne pas repousser au moment o r.Allemagne va nous montrer Diirer et la Hollande.
qu'il doit

Pucas de Levde, non moins grands

comme

graveurs que

comme

peintres,

TRK FI.A.MANOl'; Al X\ T SIKCLE. XoUS avOUS 1111 mdiocre honneur leveiuliciiier pour le pavs ilu matre (lit au Caduce , Jacques de Barharis, longtemps considr comme Allemand. S'il fut en ralit de l'cole
P.\ (.K.W
\<

llamande, c'est bien plus


an

Italie

qu

la

l'^Iandre qu'il

dut son appieiitissage, et nous pia^'ons


.Ic'rme
ville
et
tlii

jilus
le

haut

le

joveux

Akcn

{/ /icrniixniiis

/>V;.v\

liois-le-1 )uc.

duch de Prabaiit, un peintre de grand caractre


dut son smnoin.
tpi'il

le

crati'ur des sujets Iniimnisliciues auxquels lreughel

le tlrle

(juoi

en

soit,

lois(.|ue,
i>l

en
le

15JO.

Albert

)nier

\isita les

Pa\s

lias.

|ei()me

matre du Caduce (qui


lut
lin

86

d .\ntric-lic) avaii-iit
ne-

(les

j)(inlr<-s
et
I

de

.M;irmi(ritc
ilc
la

cess de vivre,

auteur

Mi'/din oiic

trouva

jias

chanj^er ses planches contre des produits similaires de

quelque valeur. du
<;rav(iii'

Il

avait un

monde

entre les productions

hclmle

le

plus liabilc du temps, celui que l'on

dsigne sous

nom de

matre

S.

et

les

crations

d'Albert
leurs

I)iirer

on de Lucas de I.evde,

cpiil

copia (Tail-

Irquemment.
a tlduit

de certains mots d une tournure bruxelloise qui se rencontrent dans les |-)ices de cet artiste, et un peu
lij^remcnl aussi de ce qu'ini amoui" qui orne

On

une fontaine

y lance de
Bruxelles
ville.

l'eau la
,
il

faon du

^^

plus vieux bourgeois de

que
tait

le

matre S. serait orii^inaire de cette


et sans

Mais

incontestablement Flamand
les

doute
dpit
S. ne

orfvre, puisqu'il existe des nielles de sa main.

En

de leur tournure .archaque,

uvres du maitre

datent que du premier tiers du XVI'' sicle.

Ce

fut vi-

demment un grand
par centaines.

travailleur, car ses planches se chiffrent


les

On

rencontre parfois dans

les

manuscrits
le

ornes de bordures de fleurs et d'insectes, dans

stvle

des miniatures. Bruxelles, Lige et Cologne sont riches

en uvres du matre S.
S'il est

permis,

comme
et

le fait

Passavant, de donner pour

lves au matre bruxellois les graveurs dsigns par des

marques figures

par les initiales C. P. et H. C. P., sur

des sujets de saintet provenant du monastre de Saint-

Trond

et qui reprsentent, outre ce patron, saint

Guibert

et d'autres saints

vnrs dans

le

pavs de Gembloux, S. ne

transmit ses lves qu'une partie de son talent.

Ecoi,E

No-iTAiJENNE.

Les

traditions

nationales

allaient d'ailleurs s'afaiblissant sous l'influence italienne.

Coxie
les

et

Van Orlev
les

se

forment

l'cole

de Raphal, o

graveurs eux-mmes iront s'inspirer. L'cole d'Anvers,


forces
artistiques
se

dont toutes

groupent dans ce

XVP

87

faisceau puissant de la gilde de Saint-Luc, n'avait produit

aucun graveur srieux pendant les premires annes du sicle. On ne possde rien du print Snyder, Jean Wauters, admis franc-matre en 1509, et qui eut des apprentis. Joachim Patenier, le Dinantais, tabli Anvers, et dont Diirer nous a laiss le portrait, n'est pas l'auteur

du pavsage que lui attribue le catalogue Camberlvn et qui est l'uvre de Franois Duprac. Quentin Metsevs, le gnie prominent de l'cole anversoise cette poque, ne se prsente pas comme graveur, et son neveu Corneille cherche avant tout galer Marc Antoine dans ses interprtations de Raphal ou de Michel-Ange, tandis que son contemporain, Corneille Bos, se sacrifie plus complte-

ment encore
l'Italie

l'art ultramontain.

Ligeois Lambert Lombart pour moins dans ses compositions que dans ses crits. Plus pris encore de l'antiquit que des matres romains, il avait, au dire d'Hubert (^oltzius. son lve, dchass les nid-iirs barbares et raNicii en ces

L'enthousiasme du
n'clate

pas

rgions la vraie science, et c'est en termes identiques

que Van Mander nous parle de Pierre Coeck d'Alost, lve de Van Orlev, un autre contempteur du him'u

moderne

Gardons-nous pourtant de voir en Lombard ou vu Pierre vulgaires. Si le premier ne tul point graveur lui-mme, il fournit son lve Lambert Suavius, Ligeois connue lui, d'excellents modles reiuhis d'mi burin expressif. )n doit Suasius lui admirable j>oitrait de CiranNclle. Sa taille trs courte serre lie |us la loiine, et dans ses compositions il gale parltis le grand slvle

Coeck des imitateurs

italien.

i*ierre

Coeck,
K.\c
il

cjui

lut

pt-iulie

en titre de Cliarles-( juint


1

sculplt'ur
et
le

giaul gnie

comme

attestent

sa

chemine

gant

Anveis, peiiure verrier, architecte, crivain

et diteur, t'xcuta ime suite de planclu-s publies en 1533,


il

88

rc'tr;u;;i

inaj^istnilcmcnt les iiKtiirs des

lires.

Celte

siiit(

d'une haute raret et dont le seul exemplaire comrepose au Muse brilaniiicpie, nous montre un artiste de picmi<T<' \al<iii". Son coiitcmporaiii Wt ni<\ en. dont le
plet

nom

latinis devint

.Mains, eut
et

comme
c'est

lui

l'iionneur de

travailler

pour l'empereur,

d'ajirs ces cartons,

encore conservs Vienne, que furent excutes deux fois les tapisseries de la conqute de Tunis. W-rmeven travaillait liiuxelles et mil au jour quelques

estampes intressantes et rares, notamment un portrait qiK^stre du prince Philippe son entre J^ruxelles.

Les Anvkrsois

Fi.oris et son i'xolk.

Mais l'ccde

anversoise rgnait sans partage. Hritant du grand stvle

de Lombard non moins que de ses prdilections italiennes, Franois de Vriendt, plus connu sous le nom de Floris, forma lui seul plus de cent lves. On ne peut lui
attribuer avec certitude qu'une seule estampe, sujet all-

gorique dat de 1552, o l'on voit Pallas entoure de peuples vaincus, mais il exera sur la gravure une influence

nombreux dessins qu'il fournit aux graveurs. Balthasar Svlvius (Van den Bosch), Pierre Furnius, Corneille Cort et surtout Jrme Cock turent
considrable par les
ses principaux interprtes.

Mieux connu encore comme diteur que comme graveur, malgr les loges que lui donne Vasari en cette dernire qualit, Jrme Cock avait fait en Italie un long

sjour sans y perdre ses prdilections flamandes. Fix dans sa ville natale, il publia de nombreux ouvrages
s'adressant aux masses dans un langage
trastait

nouveau qui con-

par sa simplicit avec la pompeuse dialectique de contemporains. Reprenant, aprs plus de cinquante ans, les uvres de Jrme Bos pour les confier au btnnn de Pierre Vander Hevden (Petrus Mvricinis), vulgarisant
ses

les sujets

humoristiques de Bretighel,

il

publia aussi des

- 89vues du pavs d'aprs Hans Bol, des marines graves par


F. Huvs, des architectures de

De

Vriese

et

des ornements

Quatre Vents, fait sur son nom de frquents jeux de mots qu'il entremle de sentences philosophiques ou pieuses, tires des auteurs latins ou de l'Ecriture Laet de ock Cokeii oint volck's willen : houdt de Coek in eeren, alternant avec cette invocation frquente Spaert Heere u Volck! Epargne ton peuple, Seigneur place la fin de ses ouvrages comme un cri d'angoisse et d'espoir au milieu des douleurs de
tait

du Florentin Battini. Cock, dont la maison

enseigne

Aux

la patrie.

Cock
le

a toujours soin de souligner par des inscriptions


la foule.

sens des sujets qu'il donne

Lorsque

tel

pre

assiste

avec son
dire

fils

l'ventrement d'une

baleine dont

les flancs laissent

chapper des poissons de toute grosseur,


Regarde,

on

lui fait

mon

fils,

je sais par

exprience

que

les

gros poissons mangent

les petits .

Siet sonc, dit

liehbe ick zeer laiiirhe irlieivectcn,

dat die groote vissen de

cleyne

eteii.

i^nisine

grasse oppose
l'exploitation
les gros.

Et pour ne pas multiplier les exemples, la la Cuisine maigre, la Bataille


des
petits

des tirelires et des coffres- forts font clater en contrastes

frappants

par

les

grands,

des

maigres par

On

que le dans son tableau ^\n forme des pr/ieurs d'mes muse d'Amsterdam. Ouoiquc les qualits de i^reiiglu-l \\v lussriU pas toujours
>">,

songe alors involontairement cette cruelle satire mme J^reughel, vulgaris par Cock, peint sous la

visibk-s dans les i-slampcs de

Mxiicinis, ces pices n'en

axaient pas moins ungiaiul

succi-s,

mme

I*aris,

elles
tri's

taient repnblies as ce un texte han^'ais.

Une

place

honorable apjiai lient encore dans celte cole au .Malinois


llans
liol, cjui
pit

nous peint avec science


torescpies des bonis de
la

et

conscience

les

campagnes

Mi'Usi'.


N
niiblioiis
j);is

90

lie

mcnlioiiiKT cnlm mu- (uiivre capitale

sortie des presses

de Cock, la /'<j//i/>(' fiincbrc de C/iiirlcs) )<-iiteQuiitt, publie c?i 1559 et grave par les frres ciiin, auxquels on doit aussi la L,naviire de |-)liisieurs cartes
I
I

de Mercator.

Cock
suite

inoiirut en

1570. Sa veuve publia une admirable


d'arlistes
qu'il

de

poil rails

avait

lait

;^raver

par

Wiericx et d'autres matres, et que 'Lampsonius accompagna d'un texte latin sous le titre de Pictonmi ali(/uot cclcbiiiDii Gcrinanicr Iiifcrioris cffis^ics. Cock lui-mme est reprsent daiis celte suite. CVest une belle et j^rave phvsionomie d'artiste. F.e matre s'est peint tenant une
tte de

mort

qu'il

dsigne de l'index de

la

main droite.

Corneille Cort, Hollandais d'origine, qui fut au

nombre
Italie,
les

des lves de Cock, eut l'honneur de devenir, en


le

fondateur d'une cole clbre, d'o sortirent


et

Car-

racbe
travail

les

Tiboldi.

11

tout

nouveau,

niiuau jour des planches d'un longues tailles courbes entrefaveur qu'il
n'en mritait

croises, qui trouva


peut-tre.

plus de

La

fin

du

XVP

sicle fut illustre en Belgique par

une

cole brillante de graveurs.

Deux De Jode,
le talent

quatre Col-

laert, quatre Galle, trois Wierics, deux Mallerv se forment

les

uns

les

autres, se transmettent

comme

un

bien de famille, arrivent un degr d'adresse qui donne la gravure des aspects imprvus. Martin de Vos, l'lve
le plus

fcond de Floris,
sous
le

le

Brugeois \^ander Straeten,


de inachinistcs ,
des

plus connu

nom

de Stradanus, livrrent ces


qualifis

matres,

assez justement

centaines, voire des milliers de sujets, toujours reproduits

avec conscience, sinon avec got, et qui trouvaient dans nos provinces et en Espagne un grand dbit. Les sujets

mystiques tiennent
gerie,

dont on

vent

les

la plus grande place dans cette imapu dire avec raison qu'elle exprime souides morales sous des formes impudiques .


gation des pieux

91

Une mention spciale est due l'diteur anversois Huvbrechts, Hiiberti, de Sancto Hiiberto, pour la propaemblmes tant affectionns sous le gouvernement des archiducs Albert et Isabelle et dont nous avons dcrit quelques spcimens dans nos Images populaires fiamandes (Xige, 1869). Rappelons la nef de l'Eglise militante, Navis Ecclcsi militantes, voguant sur la Mer d'adversit, ballotte par les vents du Monde, de la Chair du Diable et de \ Hrsie, avant le pape pour veiller au Gouvernail de la Constance le cardinal l'Ancre du Salut, le Zle catholique costum en jsuite,
,
,

dans
par

les

haubans,

le

prtre
la

commandant

la

manuvre
pour com-

le porte-v^oix

de

Parole

diri)ic, le tout

battre les hrtiques,

les politiques et les

schismatiques

avec des canons lanant pleine vole la Prire et la Foi. Corneille Galle reprsentait le Christ revtu de l'habit
des
jsuites
tel

qu'il

tait

apparu

la

dvote

Marie

d'Escovar
sous un

et tel qu'il voulait tre peint

avec l'approbation
II.

de l'inquisition de V^dladolid, tandis que Wiericx runit

mme

portique

le

Christ et
ici

Pliilij)jH-

Nous

ne pouvons tudier

la

valeur particulire des

artistes qui

concouraient hi publication des estampes nombreuses du temps et qu'il n'est pas toujours ais de dilirencier. La tonne, d'ordinaire un peu ronde, ne se ressent plus des asprits de l'cole de Floris. Le tyjie
est

gnralement gracieux,
la

et

le

viitable

talent

de ces
lumire
dessi-

praticiens ressort de

eomparaist)!! des dessins originaux

avec

les

reprotluctions graves.
|)lanches, tlont

Hue abondante
l'elTi't

circule dans ces

est

excellemment
ilu

conquis
natiMir.

sin

mie

indication

pailois sunnnaire

de maties ont pouss plus loin que Wiericx celte scii'uee consomme tle l'ontil c|u'ils av.iieiU acquise ds
l'eu

renlance, eoninu- nous r.ippiennenl

le
i\

ironqieuses
l'ge tle

cq")ies

dapies

)urer excutes pai

Jrme

IJ ans et


\):\r

()2

Non moins
d'une
Ix-ault-

|c;iii

dans

sa (|iiiii/.icm(' aiiiK-c.
ils

ccjnscieii-

ciciix

(|n'lial)il('s,

ont

laiss(''

des poiliaits d'un ^raul


ran-.
Ils

cararlrrc
liicnt

et
la

dont
fois

plnsiciirs
les
clli.t^ics

sont

de

l'liili|)iic
tl

II.

lanino d'Orange, d'Albeit


d'IIcnii
P^irnse.
I\',
.M.

rt

d'Isabelle-,

de Henri

(iiiil-

III

et

d'Klisahctli

d'Ani^leterre

et
la

d'Alexandntache pres-

Al vin n'a

|)oint

iccul devant

que surluiniaine de dciire mie mie toutes les pices de Idjuvre de W^iericx cpii se monte plus de deux mille
estampes. Oiiant
les
jiliases
la

dvnastie des (ialles, elle suit tontes

de

la

gravure jusqu' Rubens, en passant par

Otto Venins, qui donna sou toui" un vil aliment aux matres du burin par ses emblmes d'amours presque aussi alambiqus que ceux des Wiericx.
cole que les quelque sorte exclusivement, s'illustraient en Allemagne une srie de matres belges qui suivirent de prs la fortune des Spranger, des de Winghe et des Witte la Cour de Bavire aprs avoir complt leur ducation l'cole italienne. L'on voit ainsi les Bruxellois Jean, Raphal et

Mamki^istes.

Paralllement

cette

continuateurs

de

Floris

alimentaient

en

Gilles Sadeler,
faire retentir

combls d'honneurs

la

Cour de Munich,
les
il

l'Europe de leur renomme en gravant

matres les plus illustres du temps, parmi lesquels

faut

comprendre l'Anversois Spranger, devenu peintre de l'empereur Rodolphe et dont les compositions ondovantes ne
sont dnues ni de souffle ni de grandeur en dpit de leur
excessif manirisme.

La gravure arrive avec les Sadeler, son extrme dveloppement mcanique. La taille se courbe et s'enHe aux endroits de courbure, amenant des effets heurts, mais parfois sduisants. Les Sadeler ont laiss de beaux portraits, et si l'on peut se montrer svre pour les exagrations

de

l'cole

maniriste

de

Spranger,

l'on

ne


l'tranger, la gloire

93

peut mconnatre qu'elle contribua considrablement,

du nom belge. Vers la mme poque, nous trouvons Francfort les deux Ligeois Thodore et Jean-Thodore de Brv, galant presque les petits matres allemands par la dlicatesse de
leurs travaux et encadrant plus d'une fois dans leurs riches

ornements des sujets allgoriques qui disent assez le motif de leur sjour en Allemagne. C'est ainsi que nous vovons le duc d'Albe escort de tous les flaux; le (\ipitiiine Prudent, sous les traits de Guillaume le Taciturne, etc. Jean-Thodore de Bry, le fils, qui mourut dans les premires annes du X\'ir sicle, ne revint point au pavs.
RrBENs. Son
coi-e.

Ouand Kubens apparut


l'essor
il

sur

la

scne artistique, tout

semblait favoriser

de son
et,

gnie. Environn de patriciens habiles,

trouvait dans

toutes les directions des appuis galement puissants

la raction que son gnie devait accomLa puissante cole de graveurs qui se constitua sous ses inspirations devait donner l'art llamand un clat non

dj

commence,

plir.

moins

vit

que

la

peinture elle-mme et devenir

la

vulgari-

satrice la plus puissante de la gloire

du matre.
il

Rubens
vrifiait

attachait un grand

prix tre bien grav:


les

avec im soin scrupuleux

planches excutes
gra-

d'aprs ses uvres et en retouchait les juemicres preuves.


Il

excuta

mme

souvent, expressment en vue de

la

vure, des grisailles d'un effet


ligiuIl

mordant

et tl'une

fermet de

qui font de ces produits des (L'uvres tort estimes.

astrtignait

rarement

ses graveius ou
U-

traiiseri|)t
fier,

ion lexlueMe. et on

dans ses rtluctions,


di- l'cL'Uvre

lui-mme munnnent motli-, des jiersonnages ou des accesvoit


Ircjui
I

soires

oiiginale.
laire

)e leur cot, fort

habiles, ses

graveurs savaient
et
^\\\

un mlange heuretix de reau-ii^rte

l'i-llet
tlii

burin

pour anivi-r
la

matre. Schelti'
tra\ ailla
\v

Holswi'it.

oiigiuaiie de

f'iise,

et

qui

plus

prs de
K'iihcns.
n'.i

04

lui,

pas excut, d'aprs

moins de

l'ontius) en a excut 39, planches, r.iiil du Tont ()=, Lucas Vosteniian j', Wiuiouck 15, A. \'oet 26, 1*. Soutnian 14, (iuillainm- Tainieels 36, I.oinnielin 27, Corneille
(iallc justiu' 115!
iiiiportaKc-,

Ces estampes n'ont pas toutes une gale


joi<j;nenl

mais plusieurs

rrUct le plus puis-

saut l'excution la i)lus ma^istralc.

la

Schelte I^olswert doit occuper la |-)remierc place pour science du procd. Nul n'a possd mieux que lui la
et la

correction

fermet du trait. Pontius, plus lin, slve parfois au mme niveau. V^osterman, s'inspirant des eflets du Hollandais Sautman, qui eut un certain temps des
conseils de Rubens, arrive des effets brillants par un mlange de pointe et de burin qui n'est pas toujours

exempt de scheresse.
Kulx^ns ne se contenta pas de faire graver ses propres oeuvres. Il fit encore reproduire sous ses yeux la Ccjic de Lonard de Vinci, qu'il avait destine Milan, et plusieurs copies

du Titien.

Il

s'essaya

mme

l'eau-forte, et

on

lui

attribue cinq planches, dont une seule peut tre

envisage

comme

authentique. C'est une Sainte Catherine

debout sur les nuages, gravure remarquable, dont le taire s'carte de toutes les reproductions du matre et qu'il est permis de qualifier de chef-d'uvre quel qu'en puisse tre
l'auteur. Enfin, l'instar d'Albert Diirer,
faire tailler

Rubens voulut

dans le bois des dessins excuts directement par lui sur la planche mme, et dans la gravure desquels Christophe Jegher, d'origine allemande, sut se montrer dio-ne d'une si haute association et digne aussi de ses prdcesseurs du

XVP sicle.
encore aux yeux de tous
:

La grande cole des graveurs de Rubens ne fut pas appele seulement faire connatre au monde les uvres
du matre,
la

elle vint rehausser

valeur

de ses collaborateurs illustres

Van Dyck,

jordaens.

Van Thulden, Van Diepenbeke, Svnders


C, Schut, etc.

95

On

vit ainsi le

burin vi<(oiireux de Bolswert

ou de Pontius s'assouplir toutes les lgances de Van bien infDyck et lever certaines de ses compositions

rieures cependant celles

de Rubens
et le

au niveau de
inter-

celles-ci par la seule puissance

du gnie de leurs

prtes.

Le

Couroiiiieincnt d'pines

clbre Christ en

croix dit Christ l'ponge grav par Bolswert d'aprs le

tableau de l'glise Saint-Michel Gand, sont des chefsd'uvre de gravure devant lesquels on peut oublier les
toiles originales.

La dernire de ces deux planches


que
le

offre

ceci de particulier,

graveur, avant de terminer son

main de saint Joseph Vierge dans le tableau original. Deux fois remise, cette mme main fut deux fois enleve. Jordaens aussi fut suprieurement interprt par les graveurs, et l'on ne peut rien voir de plus charmant que la clbre planche de Bolswert Soo d'onde songeii, soo pcpen
uvre, eut
faire

disparatre la
la

pose sur l'paule de

dejongen^

Comme

chantent les vieux,

sifflent les

jeunes

Et pourtant,

malgr l'incontestable
I

mrite des interse mani-

prtes, nulle reproduction de \'an

)vck n'approche des

eaux-fortes originales du peintre.


feste pas plus
tard,

Son gnie ne
dans ses

puissamment,

mme

toiles.

Plus

ces incomparables eaux-fortes ont t reprises au

burin, du vivant
et

mme
la

du matre, par ses graveurs


/conogiiip/iic,
illustres

lavoris,

classes dans

clbre

collection de
sicle,

portraits d'hounnes et de

femmes

du X\'ll

dont les dessins l'occuprt-nt pendant plusieurs annes. Comme Rubens, \'an )\-ck excuta sjH'cialement pour
1

les

graveurs de Y Iconogitiphic
(.Icssins
Li'

tles
cjiii

jiorlrails

en grisaille

et

des

sur papier teint

ont

acquis mie grande

valcu-.

variable.

nombre des jilanches de X Iconug raffine est Nous connaissons en tout cent cjuatre-vingt-cinq
cpii

portraits avant servi aux quin/e ditions

se suivirent

de ih^j

751J.
le

Les eaux-fortes

jonlacns. au nonibn- de cinq, sont

IraKlics et liiiniiK uses


re|)ii>iliiil

96

ses peintures. \':in 'riiuldcn


coinjiositioiis

fominc

en

L,n;iveui"

adroit cinqiianle-luiit

\'()</xss((' du rriinalice qui ornaient autrefois le palais de Fontainebleau. Ce recueil eut i\Q.\\\ ditions, en 1633 et en 1^134. Le inine artiste lit laiaiiic Anvers, sous le

de

titre

de

l'oiiijui

tiimiif^liiilis iiitioilns
11

/'^rn/iii(Uii/i Atts-

triaci //ispdiiiarutn infantis, etc., in

r hein Aniverpidiii,

la srie complte des dcorations riges Anvers, d'aprs les dessins de Rubens, pour l'entre du cardinal infant, et tiiie la mort tlu peintre suivit de ])rs. )iepenbeke na laiss qu'une merveilAbraliani \'an ]-)lanche Un pavsan avec un ne, pice leuse petite rarissime, tandis que Corneille Schut, au contraire, faisait l'eau-forte des centaines de madones avec l'enfant Jsus
1
:

et

d'autres

sujets

traits

dune

pointe

exerce.

Enfin

Erasme

Quellin, qui

survcut trente-huit annes son

matre, contribua faire respecter jusqu'au bout les traditions de Rubens,

second par Richard Collin, graveur

bruxellois, et quelques autres matres respectables.

Lucas

Le paysage fut illustr, sous l'influence de Rubens, par Van Uden, le genre par David Teniers, non moins

habile

comme

graveur que

comme

peintre, quoiqu'il n'at-

teignit jamais l'minence de son

contemporain Van Ostade. D'autre part, Jean Fvt (i6o6-i66r) et Pierre Boel (16251680), Anversois l'un et l'autre, demeurent sans rivaux
animaliers.

comme

Les Belges a l'tranger.

Si aprs

Rubens, l'cole

produisit encore quelques uvres dignes d'admiration, le

matre avait ce point absorb son profit exclusif les


facults et l'nergie de ses collaborateurs, qu'une dca-

dence rapide devait suivre sa disparition. D'autre part, Louis XIV, qui on n'a point encore pardonn d'avoir qualifi de inaQots les pavsans de Teniers, se montra de

bonne heure un protecteur

clair des arts.

97

gra-

La France possdait des amateurs passionns de

vures, et le got prononc du Roi-Soleil pour les estampes


se dit assez par la fondation d'une calcographie nationale

en 1670. Paris tait devenu ainsi un centre excellent pour les graveurs, et l'on vit successivement s'v fixer Pierre

Van Schuppen, n

Anvers en 1623,

qui fut le meilleur

lve de l'illustre Nanteuil, Nicolas Pitau, n Anvers

en 1634, et Grard Edelinck, de la mme ville (1640), form l'cole de Corneille Galle, et dont le talent ne
tarda pas se faire jour sous la direction de Poillv.

La

calcographie utilisa largement tous ces matres. L^n loge-

ment au LouvTe

de premier graveur avaient t accords un autre graveur belge, le Ligeois Natalis,


et le titre

form l'cole de Bloemaert, le matre des Bolswert et lui-mme lve de Floris. Lorsque le brevet parvint
Lige, l'artiste venait d'expirer et Sandrart, qui crivait

en ce
les

moment

ses biographies, n'hsita pas

escompter

succs de Natalis en France, disant qu'il v vcut


.

en

tout honneur et respect

L'empereur Lopold, dont Natalis avait fait le portrait en 1658, renouvela pour lui l'acte de condescendance de Charles-Ouint pour le Titien
en ramassant un de ses outils qu'un empereur t'a servi .
lemans, P.
:

s<

Souviens-toi

^-^

dit-il,

Les noms de Pitau, Vcrnumlcn, son lve Jacques Coe-

Van Schuppen

et (irard

Edelinck, dWnvers;

A. -F. Baudouins, Jean V^ander Bruggen, \''alentin Lefebre, de Bruxelles; Grard Lairesse, de Lige, se rattachent aux uvres les plus considrables de la gravure la fui
du

XVir

sicle.

Pitau giava K's

|ilus

beaux tableaux
graver six
fois

le

Philippe de ('hamjagne; X'ermeulen


portraits.
\'aii

a laiss

d'admirables
le

Schujipen

l'ut

admis
lois

portrait

le

Louis XI\', deux


,

celui

de

.^Ia/.arin.

du

prsident

wSguiei

de

Chiistiue

de

Sude,

tandis
la

que

Jacques C'oelemaus gravail


gali-rie i^)ver

Aix. en rrovence.

clbre

d'Aguille

et

que

(ier.inl lli-liiuk.

combl

_
crhoiiiiciirs
|):ii-

9H

doiiiiail

Louis XI\'.
doni
il

:m inoiuk-

plus de

trois cL'iils

j)orti;iils
tlaiis

est
il

rrqncimiuMit
('clipsc

liii-incMiie le
la

dessinateur cl

l(S(|ii(ls

jucsquc

gloire

de Nanteuil.
Ic.in

\';imln P>iiii;ncn, tantt Paris, tantt en Hollande


taisait

on

Vienne,
et

connatre les (uuvres de


les (cuvres les plus

Raymond
nul ne

Lara,L;e,

X^alcntin Lefbre reproduisait,

comme

l'avait lait

avant

lui,

considrables du

Titien
1

et

de

i*aiil

X'ronsc,

tandis que

J^audouins

et

X'aiult ineulen clbraient en jiarfaits courtisans les vic-

toires des Franais dans les P[iys-J3as.

Lairesse, fix

en

Hollande, se montrait excellent graveur dans de nonihrrux


sujets allgoriques et mythologiques.

On

le voit,

ce n'tait point au profit de

la

Belgique que

Edelinck lgua l'cole franaise ses procds de gravure, dans lesquels il eut l'honneur, disent ses biographes, de substituer la taille en losange la taille carre. A proprement parler, l'cole Hamande
ses enfants s'illustraient.
n'existait plus.

La dcadence.
considrable
sur

la

(1663- 1743), dont le

Robert \"an Audenaerde, de Gand talent et pu exercer une influence


gravure,

ne

revint

au

pays

natal

qu'aprs avoir pass en Italie

la partie la

plus active d'une

longue existence, au service

du cardinal Barbarigo. Elve

de Maratti, ses types no-italiens n'avaient point les qualits qu'il fallait pour provoquer chez nous un mouvement artistique. Son lve Pilsen, Gantois comme lui, fit preuve
d'assez de caractre dans une planche de \ Inauguration

Conversion de saint Baron, uvres d'un autre Gantois du nom de Spruvt (1727-1801) ne sauraient tre cites que pour prouver quel point s'taient perdues les grandes
de Maric-TJircsc et dans
enfin les
la

d'aprs Rubens;

traditions de

l'art.

Bruxelles, Augustin Coppens, dessinait d'aprs nature


et grav^ait l'eaii-forte,

99

rel,

avec un talent
le

un recueil de
1695, et

vues de Bruxelles ruin par


aprs
lui,

bombardement de

les frres

Krafft reprenaient le

Van Orlev, Jean et Richard, et f.-L. mme motif avec beaucoup moins de
fut

bonheur.

Richard \'an Orlev

pourtant un graveur estimable.


et

Form,
eut

dit-on, par

un pre

un oncle

artistes obcurs,
la

il

l'honneur de graver,

d'aprs

Rubens,

dernire
:

planche qui se ressentit des traditions de la grande cole Ld Clnitc des rprouvs, dont la peinture est la Pinaco-

thque de Munich. Par contre, les compositions allgoriques et mvthologiques des Van Orlev sont bien pesantes, compares aux compositions analogues de l'cole franaise.

Pierre Martenasie, d'Anvers (1729- 1789), tudia avec succs Paris sous Lebas, et devint plus tard professeur
l'Acadmie d'Anvers.

Une estampe
et qu'il
lut

qu'il

excuta d'aprs

Boucher,
l^usscher

Pan
fils,

et

Syrinx,

ddia son anu de

de Bruxelles,
les

publie Paris. Elle se


I

soutient ct des (jcuvres analogues de

)e

Larmessin.

Paris

mme,

(irilles-Antoine,

se

deux De Marteau, de Lige, Gilles et craient une vogui^ lgitime par un

genre de gravure qui imite, faire illusion, le dessin au cravon uoii" ou de couirur. Leurs planches excutes d'aprs Boucher, Van Loo et (.l'autres peintres la motle,
sont

videmment ce que

l'on

lii

tie

mieux

et servent

encore
l'^'ance.

de modles de ^dessin dans quantit tl'coles de


(iillcs-Aiitoine

De Marteau,
tlailrcssc
nish'(/iti-

uevfu, ne moiniit qu'en iSod,


lic
I

Antoine-. Mi'xaiulic C'nulon,

>rii\i-llt's,

n en

17;^.

grava

wwc
U-

iisst-/
/)(////

la

S/j^;/fi/in r
la

du
lils

contriit,

de
\\c

Watteaii,
jiortrait

de
iSi

galerie d'.Areuberg v\ le

de Joseph

il. ilc

licni'Nns.
;,

Son

.Xuloim-

inomiit

Loiulics cpTcn

aprs s'tre

lUii'i fuient

assinnlt' les proci'cU'-s anglais tic l\'poi|iif.

Ln

antre

lielL^e.
l't

dn

nom

de

j.-.l.

X'anden lii^ghe,

Ct.nt li\

Lomires


V obtenait niic cTilaiiu-

lOO

peintre A. -H. de Oiierd'

teniuonl, clnc-cleur certain (1750-18^5), lui confia nn

vo-uc Le rAcadcnuc de

Anv.-.s, sa

ville- natale-

nombre de planches du des Ktats de Hraan.nd recueil de portraits des membres trouvons point ne iK.raitrr vu ly'P. Nons
bu.t
cpi
.1

lit

planches de cette collection. a'autre no.u belge au bas des -fortes Ouertenmont j-i-ivii quelques belles eaux

de ses portraits d'aprs'Van Dvck, et les dessins oriKinaux lirabant, conservs la BibliodJs membres des tats de comme un excellent thque royale, le font connatre
dessinateur.

De

Malines et Losous l'Empire, un certain nard lhotte Lige donnrent, portraits. Jehotte nombre de planches de monuments et de premier consul et du bouilleur ht entre autres, celui du bien insignifiantes mais ce n'taient plus l que de

poouK CONTEMPORAINE. - Hu.un

Goffin,

donn manifestations d'un art qui avait


ques-uns de ses grands artistes.

la patrie

quel-

un arrt royal appelait la direction d'Anvers, M. J.-C. de du cours de gravure de l'Acadmie s'tait form a I ans Meulemeester, de Bruges. Cet artiste Rome, une vingtaine d annes sous Bervic et avait pass, les Loges de Raphal. emploves exclusivement dessiner projet de reproduire De Meulemeester ne put raliser le gravure. Lorsqu'il mourut en 1836, ses dessins par la vu le jour. Ce ne tut qu en quatre livraisons peine avaient complte des Loges de Raphal I8S2 que parut la suite moins Entreprise regrettable, non peine retouches. mmoire d'un artiste que son pour l'diteur que pour la rendaient galement estimable. talent et son caractre d'Anvers une Meulemeester eut l'Acadmie

Le

19 juillet 1820,

qm plus srieux fut Erin Corr, en 1832, et qui conserva ses devint professeur son tour 1862. Les travaux de Corr fonctions jusqu' sa mort en
vinotame dlves, dont
le

De

lOI

nombreux et varis. Il composa et grava le premier diplme de lOrdre de Lopold, grava en plusieurs feuilles la tour de la cathdrale d'Anvers, excuta, d'aprs Van Dvck, le Christ expirant sur la Croix, d'aprs Wappers.
sont
le portrait
la

reine

de Lopold P', d'aprs Scheffer, le portrait de Louise-Marie, etc. Sa dernire uvre fut la

Descente de Croix, d'aprs Rubens; elle a t rcemment termine par M. Franck avec beaucoup de succs. A Bruxelles, la lithographie introduite par ^L Jobard
vers 1820, et cultive avec un rare bonheur par

Madou,

Lauters, Fourmois, etc.,

restreignit considrablement le

champ de la gravure. En 1836, la grande vogue tant passe, M. Dewasme, le directeur de l'tablissement lithographique, proposa au Gouvernement de crer une coleatelier de gravure qui fut elTectivement constitue par un

arrt roval du 23 juillet.

On

attacha l'tablissement,

comme
Lauters,
et

professeurs

de

dessin,

M^L

\''ander

comme

professeurs de gravure,

MM.

Haert et Calamatta

Henri Brown, le premier pour la grav^ure sur cuivre. Ksecond pour la gravure sur bois. Cet atelier lut annex l'Acadmie de Bruxelles, avec les mmes professeurs,
en
i<S48.

Tous

les

graveurs que possde encore

la

Belgique,

tous ceux qui se sont produits avec succs depuis 1S30,

Verzwvvel, Bal. Michiels, Wildiers, etc., Anvers. Franck, Desvachez, J.-I^. Meunier, L. l'^ameng, Demannez, Biol, Falmagne, Danse, Bruxelles, sont les lves de Corr et le Calamatta. La jirsence du granil artiste italien la tte de l'cole i")iu\elli)ise eu lit un inomeul la premire di' lliiope. Les lves le Calamatta lurent
appels lollahorer avec leur matre
;\

plusieurs grands
l'ersiiillcs,

ouvrages j)ublis
la

tranger

les

(niUrics de
1S51, sous
intitule
:

(ialeric

de

l'iorciicc,

etc.

Le groupe des graveurs


la

bruxellois eiilieprit galement, en

directit>n

de Calamatta, mi leeneil de

|-oit;iits

Muse

his-


t(jii(/iic

I02

M.

ht/i^f,

cluiit

il

[);iriii

dix plaiulics siipcrieiirement

excutes.

l'cole de gravure sur bois o

W.

I>t<\vii

fut ajipel

jiour

succdera son frre aprs Anvers, vinient se loruier .M .M


1

le dj)ait
.

de celui-ci
les

Panncuiaeker,
I

Irres

)ains,

V'erinorcken.

Lit^niv,

Puttaert.

)iiver^er, etc.,

dont

le

lalcnt lui

mis

prolil

[)(iulanl

un ct-ilain

nombre

d'annes pour

les |)ublicalions

de luxe des diteurs |aniar,


di-

Hen,

etc.,

et

par

le

(iouvernenient pour une collection


le

d'images publies sous


soit poui- tout

nom
l'esi^iit

Muse

popiil^iirc
lit

de

Belgique. Mais, soit que

d'entreprise

dfaut,

autre motif, nos graveurs sur bois furent

contraints d'aller se fixer l'trantrer.

Pannemaeker

est

aujourd'hui professeur l'Ecole des Beaux-Arts de Paris.

l'Acadmie d'Anvers, M. Vermorcken dirige le cours fort dsert de gravure sur bois. Tl serait actuellement difficile d'entreprendre en l^elgique une publication illustre de quelque importance sans avoir recours l'tranger. L'cole de gravure de Bruxelles cessa d'exister en 1861. Nous ignorons le motif de cette suppression. La Belgique
n'a plus d'diteurs d'estampes, et les gravures qui v voient
le

jour de loin en loin sont


la

commandes par
pour

le

Gouverdes

nement ou par

Socit

l'encouragement

beaux-arts d'Anvers,

pour tre offertes en prime

aux

souscripteurs aux loteries des expositions triennales de

Bruxelles et d'Anvers.

Le Gouvernement encourage directement


qu
la

les

graveurs

en taille-douce par voie de subsides, svstme qui a provocration d'un certain

nombre de planches. Par

contre, aucun graveur ne s'est adress spontanment au

reproduction d'une uvre aime, o la Belgique ne trouvera plus, parmi ses nationaux, de reprsentants d'un art si propre taire pntrer dans les masses l'amour du beau. Beaucoup de peintres se sont essavs avec succs au travail de l'eau-forte, et les collectionneurs recherchent
public pour
lui offrir la

et l'on prvoit le jour


Lamorinire,

I03

Wappers,
fort rares.
etc.,

dj grand prix les planches de Gallait, Levs,

Hamman,

Lies,

devenues

Une

socit d'aquafortistes s'est

rcemment (1874) fonde

le patronage de S. A. R. Madame la Comtesse de Flandre. Les premires publications de ce groupe d'artistes font bien augurer de l'avenir de l'en-

Bruxelles, sous

treprise.

Les commencements de
(Kxtr;iil

la

gravure aux Pays-Bas.


d'Art
ri d'Arrliriilmiir,

du

Hiillilni (1rs Ctniiiiiis.tiinis minilrx

18M.

ROGER VAXDER WEYUEX


La question des dbuts de la gravure a eu le privilge de conserver toute son actualit, malgr les savants et

nombreux travaux que


Renouvier, dont longue exprience
la

l'on

possde sur

la

matire.
si

vaste rudition servait


le

bien

la

et

jugement

clair,

rsumait en

lignes dcourages ses laborieuses investigations. Plus

on parvient connatre d'estampes incunables, disait-il, plus on se persuade que l'origine de la gravure est un fait complexe et qui ne saurait tre prcis quant 2i\\ procd, Viventeiir^ au pays et la date. Tous les documents connus n'aboutissent qu' des gnralits et des hvpothses
(').

Ces lignes, qui datent de plus de vingt ans, n'ont malheureusement rien perdu de leur justesse. Aucune uvre nouvelle, aucun document indit, n"a permis de remonter

(') Histoire de l'origine et des progrs de la

gravure

da?is les

Pays-Bas

et

en Alle5.

magne Jusqu'

laji7i

du

XV"

sicle,

par Jules Renouvier, Bruxelles, 1860, p.

KM )(,!

AN

Iv

\\

I05

avec certitude jusqu'aux premires tentatives d'un art qui eu des reprsentants glorieux et que l'on voit contrisi

buer d'une manire humain.

puissante au progrs de l'esprit

Le problme rsoudre n'est pas prcisment de dterminer quelle poque on a cV abord grav, ni quel fut. le premier graveur dans le sens absolu du mot; il s'agit de savoir o et par qui furent cres les premires
planches destines l'impression.
Il

est

aujourd'hui

dmontr que

la

gravure

et

l'im-

pression

mme

ont servi des usages nombreux avant

de revendiquer une place parmi les arts, et le nom de graveur apparat dans les comptes longtemps avant
l'existence constate d'uvres qualifies gravures ('.
le

On

voit appartenir des orfvres, des ciseleurs, des

monnayeurs, et le travail s'associer de la manire la plus logique aux autres branches' de leur mtier (~ Tout confirme cette assertion de M. Alvin, que l'art de miilliplier les images au moven de l'impression n'a t d'abord emplov que pai' des ouvriers et n<ui par des
.

vn

artistes

')

L'invention

mme
de

rement

celle

l'impression,

toiles, sur cuii, sui"

du papier ne prcde pas ncessaicai" l'art d'imprimer sur vlin, remonte aux pocpies les |)lus
le

recules.
])v tout ceci

rsulte c|uc

jirogrs de

la

gravuii- lui

(')

M.

I'IN(

iiAKi a public H'Cfiiiniciit un coiiiplc |Myc


i30<^'.

.1

ci-rlain

Jean

l-tivii,
.1

de Dijon, en
<://(/;//<;

pour

la

j^iavuif

Jl-

Icrs destines la confection


(Mi^>'i.i^ft

de p.nns

pour
le

la

chapelle de Hoiiif^ogne.

Jts srirncrs /listori^ius,

iSSi,

p. <.u.)

Lkun I)K Lauokdk a, ds lunKtemps, in&isie sur le V(iisin.ne gravure et de rorfcvreric (La plus ancienne gravure du Cabinet des ICslainpcs de la Hihliolhipie royale est-elle ancienne; dans V.lrlisie. Pans,
()'

() M.

ncessaire de

la

1840.)
(')

les graveurs aiuiciis.

h'iiiit

universf/U Jts

4trts,

185O,

t.

III.

147.)

insensible,

I;i

iransition

cii

ciiiflqiK;

sorte inaperue entre


c|ui

l'uvre

purement manuelle

et

celle

mrite d'tre

envisaj^e

comme
les

(jLUvre d'art.
gra-

L'apjxnition soudaine de l'preuve d'une planche


ve,

avant

caractres d'une cration

et

pour objet

unique de valoii- comme (ciivre d art, et t, semble-t-il, un fait assez frappant jour tre consij^n dans les annales
artistiques.
Il

le

mritait

autant que l'adjonction de


le

la

couleur l'huile aux procds antrieurs, et


l'anleur

nom de

dune

telle

innovation ne se ft point perdu C).

Jean Stradan a donn une place la gravure sur cuivre dans son recueil des inventions et dcouvertes {Nova

aucune lumire sur la sur la manire de le pratiquer. Il se borne reprsenter un atelier de graveur et d'imprimeur avec l'inscription Scu/ptor nova
Repcrta,
pi.

19),

sans

projeter

question des dbuts de cet

art, ni

mme

arte, bractcata in

ianiina; scalpit figuras, atqiie prlis

impriinit. C'est, pensons-nous, une des allusions les plus

anciennes l'introduction de

la

gravure en taille-douce.

L'objet de cet article n'exige pas un nouvel

examen

des procds qui semblent avoir frav

la

voie au travail

de

la

gravure au burin proprement

dite. Il

ne semble nul-

lement invraisemblable que l'application au mtal des procds de gravure en taille d'pargne devait conduire des essais plus simples et plus exclusivement adapts un travail artistique. On est d'accord pour reconnatre dans les cribls des gravures en mtal, et M. Renouvier (") les qualifiait, avec raison, e gravures d'orfvres. De mme.

ne faut ajouter qu'une importance secondaire h la lgende de Maso comme ayant servi de point de dpart l'impression en taille-douce. Quant l'introduction de la couleur l'huile, elle ne fit en aucune sorte renoncer l'emploi de la dtrempe que plusieurs artistes pratiquaient encore au XVI sicle, comme on le sait par Van Mander. (^) Des origines de la gravure en France. {Gazelle des Beaux-Arts, 1859, t. II,
(')
Il

Finiguerra, rapporte par Vasari,

p. 17.)


il

I07

mtal
en
taille

existe

suffisamment de

planches de

d'pargne pour dmontrer les avantages de ce


gravure, trs bien exposs par
article

de (\ihinet
la

mode de M. de Longprier dans un de l'At/uiteur C) l'appui dune impres-

sion de

planche de sainte Bathilde, grave en relief sur


vident, dit

cuivre.
Il est

M. de Longprier, que

les traits et

les

dli que ce

hachures ont quelque chose de plus simple et de plus que nous montrent les gravures sur bois de
il

cette poque, mais

faut tenir

compte de

la

diftrence

de matire.

Le mtal permettait de

tracer avec

infiniment de

libert certaines lignes courbes

que

les artistes d'alors

ne

tait un fil le bois, dont le inexprimentes ('). mains pour des obstacle perptuel A cette apprciation, d'ailleurs conforme celle de

pouvaient pas produire sur

plusieurs

autres

crivains,

parmi

lesquels

il

taut

citer

AL Passavant, nous ajouterons que

l'emploi

du mtal

tolrait une combinaison de procds qui pouvait trs naturellement ouvrir la voie la simple opration de traiter
le

mtal uniquement en creux.

son principal intrt du lien qui vient unir entre eux deux genres de travaux qui semblent se succder un intervalle assez loign du
Cette question technique
tire ici

moven

ge,

bien

qu'en ralit

la

gra\ure en creux

tt

pratique depuis plusieurs sicles sans but d'impressiDii. D'autre part, sans que les protluils eussent une valeur
artistic|iie

bien

haute,
144^),

on imprimait
coiunu'
K-

tlj

la

gravure en
les planclu-s

taille-tlotiit- (11

dmontrant

(>)
(")

Pans, 1S42,

p.

yq.
dans un
tri-s

M.

I.ii'i'MANN,

savant travail sur

li's

dobiits df la xylogniphif

{Uibtr die

Au l'angle

Jif l'WmeuhuciJiktin^t
t.

uuJ

dts.

Ihldrucke^, Kff'trU^num fur

Kunxlwissrnsr/iafl, 1S76,

I.

p. 2iS), fst

d'un avis contraire

L'aulcur considre

comme

lies

exceptions

les

piaiuhes de mtal giavees en

relicl.


possdes
j)ar

io8

(iiii

M.

K'choiin
l>(

ici

;i|)|):irt

iciiiniit :iclii<-Ilc-

mcnl
Il

;iii

.Muse

cU:

rlin (";.

icsli-

donc

;Kt|iiis c|iic la ;^ia\

me

siii

ciii\ ic, a

joquc
144^^,

o elle se

j)r()cliiit

sons

\v

huiiii

du Matre

dit

de

avait l!a\ris dj

imc

j)i

iode assez loiimic d'eiitantement


|)ai"

et qu'rllr poiixait atlciiidic


la

taj)cs iclativcmcnt courtes

pcrlectioii tpi Clic acqiuert sous le burin

dWlbcr

)iirer

Lucas de Levde, eu passant par Martin Schon^auer. L importance du rle des Pavs-Has est gnralement proclame par tous les auteuis en ce qui concerne les dbuts de la xylographie. M. W'.-M. C(3n\vav a rcemment
cl lU'

prouv que
super I\itcr
ici

le

plus ancien
est

livre

existant

L'excrcititun
("). Il s'agit

iSfoster,

une uvre Hamande

d'un recueil de planches accompagnes de lgendes,


la

dont

Bibliothque de

Mons

est seide,

avec celle de

un exemplaire. Aucun des arguments invoqus jusqu' ce jour contre l'authenticit de la Vierge de 141 8 du Cabinet del^ruxelles ne nous parat suffire prouver que la date de cette planche est fausse. Passavant allait jusqu' prtendre que l'preuve portait les traces d'un grattage l'endroit du millsime, mais c'tait l une mprise complte, telles enseignes qu'un crivain postrieur, M. Lippmann, qui se fonde sur le caractre de l'uvre pour en contester la date, affirme qu'un chiffre doit avoir t omis par le graveur ('). Parmi les uvres primitives que dcrit M. Passavant, il en est dont l'origine Hamande est prouve par les textes
Paris, possder

(')
t.

Voir pour
pp.

la

description de ces planches

Passavant,

Peintre-gravetir,

11,

3 et suiv.
lirst

known Article de V Acadc))iy de Londres, numro M. Conway prouve que ce recueil mane du mme auteur que le Spiritnale Pomcrium de la Bibliothque royale de Bruxelles, et qui a fait l'objet d'une tude de M. Alvin, accompagne d'une reproduction,
(')

The

printed book

du

4.

juin 1881, p. 413.

dans les Documents iconographiques et typographiques de (3) Ueber die Anfange. etc. {^Op. cit.)

la Bibliothque royale.

lOC)

manire la plus manidonnant inscriptions feste en ces comme tant du patois de la Westphalie ou de la Basse- Allemagne. Le grand style des planches de \ ExercithiDi et de la Lgende de saint Servais de la Bibliothque de Bruxelles
ninies, et l'auteur se trompait de la
suffirait,

dfaut d'autres preuves, tablir la supriorit

des Flamands dans les travaux de l'espce, uvres ct


desquelles des planches

comme

celles de la (lironique de

Xure/nberg ne peuvent tre qualifies que de barbares. Il serait absolument inadmissible qu'une contre, favorise

comme

l'tait la

ntre sous

le

rapport artistique, qui


l'art

comptait dans toutes

les

branches de
prive

des reprsentants
habiles

de premier ordre, et t

d'hommes
si

manier

le

burin, Car,

il

faut l'observer,

la

gravure sur

bois ne nous

montre que le dessin d'un matre plus ou moins heureusement rendu par un auxiliaire, la gravure en

creux dispejisait de ce recours et permettait au dessinateur, comme au peintre, de faire lui-mme tout le travail.

Malgr le voisinage naturel des peintres et des miniaturistes, il semble dsormais tabli que le mtier d'enlumineur avait ses droits et ses privilges spciaux ('). Quelques
grands peintres ont pu, sans doute,
mais non d'une manire habiluelle.
faire

des miniatures,

La graNure en taille-douce n'est mentionne dans les rglements d'aucune des corporations artistiques des vilU-s llamandes, ce qui ne peut faire croire qu'elle ne constituait
jias

une branche indpendante de la peinture, le l'enluniiniire ou de l'orfvrerie ("). Connnenl croire que ces
peintres

grandioses,

ces

miniaturistes

ilont

l'amour du

(')
(

W.-H. Jamks Wkai.k, DocuiiHMiis


IV, p. J.vS.)
Il

indits sur lis i-iiluminfiirs


.

ili-

IIiu^i-n.

/.,

li effroi, t.
i-st

fait

nu-nlion df

griiveiirs

do lames dans

U-s staliils

du

niclier des

1HMI11H.S di!

c:t

l'ournai de 14H0.

M.

I'ini;hakt, Uap|)ort sur Ic^cuncours

l'Acadniio royale de

liclgiciui'. {liiill.
t.

Je l'Acad. rcy. de

lielfiiiiut,

pour i88i seplembrc

octobre iS8l,

'-'scw,

II.)

lO

dtail se traduit
veilles,
et

dont
c|iie

dans des (l-uvics qui sont parfois des merinspire notoirement des i(rale stvle
le

veius tels
n'ainaient

Matre de 14^^

et

Martin Sclion;^auer,
la

pas iiix-niines donn*;

^ravme des tvpes


cle

assez importants poni' servir de modles aux maitics qui hritent


le

{dus manilestement de leur inlluence, sinon

leurs enji^agemcnts directs.'

La succession ne s'indique pas, au premier abord, entreles tentatives trs disperses auxquelles semble appartenir
une oii^ine llamande
]-)lus

et

les

matres qui viennent un peu


sries

tard

se

signaler

par des

considrables de

planches. La raret
tribue,

mme

des plus anciens spcimens con-

serait plus dsirable

pour une bonne part, produire cet elet. Rien ne qu'une reproduction svstmatique et rgulire, par la photographie, de ces preuves parses
dans les divers cabinets. Les iconographes allemands ne manquent
j)as

de s'ap-

puver sur l'analogie de manire et


plusieurs

mme

de procd de

uvres du Matre de 1466 avec les travaux de d'oi!i la constitution dun ensemble Schongauer, Martin imposant de gravures appartenant exclusivement l'Allemagne, alors que, prcisment, Martin Schongauer vient
faire

Pavs-Bas son apprentissage. La direction actuelle des tudes iconographiques amnera invitablement restituer la Flandre la part d'autorit et d'influence que Bartsch et Passavant semblent lui
dans
les

refuser dans les dbuts de la gravure.

Non

pas qu'il

faille

jeter dans la balance les proccupations de nationalit, o


elles n'ont rien voir,

mais par une raison premptoire,


plus rcemment, le

celle des faits acquis.

M. Renouvier
Colvin
(")

(')

et,

Prof Sidney

ont dirig l'attention vers ce matre que Bartsch

(')

Histoire de l'origine

et

des progrs, etc., p. 113.


t.

(*) I.e

matre des sujets tirs de Boccace. (Dans \ Art,

XIII, pp. 149 et 180,)


dsignait sous le

III

nom

miers hoinnies

('y,

de Graveur de l'histoire des premieux connu maintenant sous le nom


les plus

de Matre des sujets de Boccace, un des artistes


av^ancs dans la technique et les plus corrects
_oe.

M.

vSidnev Colvin a

du moven montr ce puissant dessinateur,

dont on ne connat que six pices, en relation avec Colart Mansion, l'imprimeur brugeois. Le mme crivain a fait
intressantes sur l'identit des deux du tableau de Memling Les sept douleurs de Marie, au Muse de Turin [''), avec un groupe du Portevient de la Croix^ estampe de Martin Schongauer.

des

observations

figures de larrons

Waagen
lve de

n'hsitait

pas faire du Matre en

1466 un

Roger Vander Wevden et montrait dans un tableau du Muse de Berlin, Iai sibylle Tihurtiiie, la composition-tvpe d'une estampe du graveur anonvme dans
,

l'uvre duquel Passavant dsigne une autre rminiscence

du grand peintre flamand. Un spcimen plus important de la gravure Hamande en 1468 nous est fourni ensuite par la planche des Grandes armoiries de Bourgogne du Cabinet de Bruxelles. On sait aujourd'hui que cette planche reproduit une des compositions dcoratives excutes pour le mariage de Charles Tmraire avec Marguerite d'York en i4(iS ( le M. Harzen n'avait pas lisit voir dans cette estampe une uvre du Matre de 1466, et si l'attribution n'a pas t gnralement admise, il n'en faut pas moins reconnatre que, rellement, la phiiu-lu- est trs proche de ce graveur. Les ligures de saint (ieorges et de saint A mir,
.

telles qu'elles apparaissent clans l'riirenve

(.lu

Cabinet des

(')
(')

^^'"

rtint)c-urarem\ X, 37, 72. 35^ '1" catalogue de 1870.

{'') Lr Graveur de /^.V. par le baron i>K WmKKi. Hruxelles, 1877. Ai.KXANDRE PiNciiART, \h\ dernier mot sur les deux planches reprsentant les grandes armoiries de Bourgogne, {/iull. de i'Aod. roy. de litlgiqut^ 1878, l* sr.,
1.

i.WI. n>S.)

12
le

I<]slaini)(s,

se

nittiulicnt
le

positivement par
quoi qu'on en

style

aux
(').

(Liivns
Il

(lu

Matre

146^),

ait

pu dire

est a peine besoin


l'artiste

de INeuvre de

de revenir sur le que l'on a longtemps

manque

d'unit

ccjiisidr

conmie le i^liis amicii graveur an huiin. Tne premire manire que Renouvier lui attribuait le ran<,a' ct d'un appelait matre va.^uement aperu >\ que Duchesne )

Matre aux handcrolles et que l'on dsi.i^me maintenant de sous le nom de Matre de 1464. Passavant a entrepris
le

classer r(euvre de ce dernier artiste et est parvenu

lui

parmi assigner au del de cinquante compositions, quelles il en est une qui porte la date de 1464.

les-

Dissmines dans
ces (Kuvrcs sont

les collections les plus importantes,

frquemment accompagnes

d'inscrip-

patois de tions positivement flamandes, et nullement en sujets Les Passavant. voulait la Westphalie, comme le

aborde s'cartent assez souvent de la lgende et l'artiste s'essaye Il mondains. volontiers l'allgorie et les sujets

mme
Aucun
le

l'ornement, selon le

got gnral de l'poque.

des primitifs n'est plus digne d'attirer l'attention nous allons au point de vue spcial de notre tude, comme

montrer.

Renouvier, quant une qualification de tion, des dessinateurs des livres des pauvres;

Le Matre au plumetis,

Zani, drive,

dit

la
il

reprenant

composi-

prend ses

sujets

dans

la

mme

catgorie,

il

les dispose volontiers

dans des compartiments ogivaux et les accompagne aussi d'inscriptions, mais il s'carte d'eux par le style

En bien que par l'excution matrielle de ses planches. ses de occup gravant en creux ses cuivres, l'artiste,

que possde L'preuve de cette planche, qui appartenait h M. Pinchart, et par dfigures considrablement maintenant M. Malcolm, montrait ces figures
()

un

artiste plus maladroit.

(^)

Voyage d'un

ico7io})hilc,

1834,9. 1S8.


et n'obtient

113

surfaces autant que de ses contours, les charge de petits

travaux uniformes en coup de plumes ou pointes de flches,

que des clairs placs arbitrairement sur les ttes, les mains et quelques minences ou des ombres ramasses dans les plis de ses paisses draperies; ses fonds ressortent ordinairement en clair et sont semsses arbres sont dentels de quelques brins d'herbes il comme ceux des gravures xylographiques manque galement dans les plans et dans les dtails; enfin, ses
effet
;
:

pour

estampes, bien qu' l'encre noire, paraissent


frotton plutt qu' la presse.
Il

tires

au

une faon de dessiner


:

dont on chercherait vainement, je crois, les prcdents ses ttes manquent de crne, ses nez sont alternativement
trs allongs
les ttes

dans les ttes de


la

profil et trs carquills

dans

de face; ses formes en gnral roides; ses phv-

sionomies oscillant entre

grimace

et l'immobilit, etc.,
ni

tous ces signes, je ne reconnais ni un peintre

un

orfvre, mais un graveur opinitre, un de ces artistes qui

s'attachent aux difficults d'un art,

mme

alors qu'ils ne

sont pas dous des facults par lesquelles on les surmonte


et qui

contribuent ses progrs sans v gagner

gloire. Si l'on voulait bien ne considrer les

moindre nombreuses
la

gravures au burin qui ont prcd que


d'artistes

comme
tle

des essais
la

adonns un autre

art

que celui

gravure,
le

mais s'exerant accidentellement cet


Matre au plumetis serait
profession
(^').

art

iKuiveau.

le |ii"eniiei-

gra\ l'ur sur cuivre de

Si bien crite

que

soit cette lude, elle gnralise trop,

car

dans l'ojuvre du Matre de 14^4 des compositions du plus rel mrite, des figiiii's du plus graul slvle,
il

V a

dpares seuK'inent

pai"

une maladresse

IrciueiUi'

dans

\v

(')

I'assan ANi' dit,


i>liis

tli'

son

cii', {\uc

ce m.iilrc il srs lvos consmuor.tu'nl


la

\c

loiipc le

ancK'ii ilfs j;ravi'urs

df

liasM-Allfinafjnr

t-t

de

la llollauii
.s

114

soin.iu-s cMicore l'enfance .nanicincnl de Inulil. Mais nous en creiix. (Je l'art de j^^raver

nous crations de l'artiste trcs typiqiu' que question peut trancher la venons de citer, il en est une qui llaniandes de son auteur. C'est une en faveur des attaches a chapp tous les planche qui, chose bien trange,
l'anni
les

primitifs avec le iconographes qui tudirent les matres le Cabinet de Hambourg plus d'attention et que possde de M. Harzen. hlle parmi les richesses qui lui viennent Or, cette comporeprsente une Descente de Croix. Roger celle du clbre tableau de sition n'est autre que et aujourd'hui au Muse de Madrid,

Vander Wevden,
Louvain.

Notre-l)ame-hors-des-murs. qui fut peiiu pour l'glise

Ds

rvlation

en prsence de cette l'abord, une question se pose Vander Weyden eut-il une part quel:

Roger

conque la cration de l'estampe? Waao-en, parlant du grand peintre,

nhsite

pas

sans en excepter les dclarer qu'aucun matre Hamand, vaste influence. . Non van Eyck, n'a exerc une aussi lve Hans Memling, le seulement, ajoute-t-il, il eut pour gnration sm vante en Belgique, plus <rrand matre de la
et

son propre

fils

nomm comme
:

lui

Roger

('

i,

mais on

d'innombrables trareconnat galement sa manire dans miniature, gravure sur bois, vaux d'art de tout genre cette poque dans les estampes, etc., qui virent le jour de ces travaux Pays-Bas. C'est en partie la diflfusion

que

le

me

la vaste renomsavant critique allemand attribuait que Martin Schonde leur auteur, en faisant observer

(')

le
,1

W^^GEN Ignorait que Roger Vander Weyden n'eut encore mme prnom que lui. Son petit-fils Roger vivait
t.

pas de hls portant

en 1528,
l

comme

resuite d'une note de

Belgique, 1865, 2 sr

M. XIX,

de le chevalier de Burbure. {Bull,


p. 354.)

Acad. roy. de

gauer
tait

115

les

venu jusque dans


fait

Pavs-Bas chercher des


ne cite pas,
la

leons l'cole du peintre.

Passavant

plus encore.
il

Il

la vrit,

d'estampes de Roger, mais


rendit visite

met
le

supposition que,

pendant son sjour Florence, en 1450, ce grand peintre

Maso

Finiguerra,

clbre orfvre-nielles

leur, et lui enseigna la

manire d'imprimer
(^').

estampes
pourtant

sans recourir des empreintes de soufre

Sans doute,

c'est l

une pure hvpothse;

il

est

un
de

fait

assez curieux, c'est que, sans souponner aucune

relation

entre

Roger Vander Weyden


relevait

et

le

Matre

manire entre
Botticcelli.

de estampes de ce graveur et celles des plus anciens matres du burin en Italie, notamment Sandro
1464,
les

Passavant

une

grande

analogie

inscrit sur

doit sa dnomination au millsime une seule de ses uvres. Cette date est ici trs importante, car elle est bien contemporaine de Roger Vander Wevden, mort prcisment en 1464. En outre, comme cette poque plus de vingt annes s'taient coules depuis l'excution du tableau de la Descente Je (-ro/'x, l'estampe a d tre, selon toute probabilit, excute sous les veux du peintre, sinon j)ar hii-mmr l*assavant, aprs une tude attentive de toutes les planches qu'il crovait pouvoir attribuer au graveur de 1464, arrivait une conclusion diaintraleiuent ojipose celle dv Unions ier, rt dclaiait c|iu' c'taient l les (t'Uvres

Le Matre de 1464

d'un
1

peintre,

bien
iiit

plus,

d'ini

peintre

cjui

avait

visit
le

Italie, puisL|u'il

rotluisait tles

cvpis dans ses tt)nds

|xivsagts.

(')
(')
l

Piuilrt-f^riitrur, iHoo,
l^a rcJuctioii

i.

l,

p.

loy.

l'onlisc

de la Dtst.enlt Jf Crc>i\ Sainl-Picrre de I.i)U\ain tut donmil'ior, / ';; l.iHr.tu de Kogtr VanJ/r \VeyJH. {Ktiut en 1443. Voy.

C
l.

'histoire et d'arckiohf^it.

Il


On
voit que,
cil

ii6

rcalitc, auciuu- circoiistaiicc n'cartf la

possibilitc-

liii-iiu-inc la

crime participation de I^)^rer X'andcr ^ra\iiic de sa l>(scciitf de ('idix.

Wcvden

Mais, en pareille- matire, sans doute, un point de premire importance est la valeur mme de l'uvre.

On
<

vu

comment Renouvier
banderolles
.

caractrise le talent du

Passavant, pour sa part, repousse toute ide de relation du graveur de l'cole de van Hvck.
Il convient, nous semble-t-il, de taire une large part aux difficults insparables d'un procd nouveau. S'il ne fallait juger le matre que dans une seule planche, la Descente de Croix serait peut-tre trop son dsavantage

Maille

aux

pour amener la supposition que le grand peintre qui se rvle dans les pages glorieuses de Munich, de Beaune, d'Anvers et de Berlin ne conserverait, en se faisant graveur, qu'une partie
si

faible

de ses movens. Mais

il

bien

d'autres

choses

considrer.

physionomies des personnages de la ne manquent ni de grandeur ni d'expression, mais l'estampe s'carte d'une manire trop sensible, par sa composition, de toutes les ditions connues du tableau de Madrid, pour

Non seulement les planche de Hambourg

que

l'on puisse rellement penser la

main d'un copiste

vulgaire.

On
avec

Waagen
;

Pour
ginal

et Cavalcaselle diffrent d'opinion sur l'identit du tableau qui nous occupe. les premiers, l'uvre du Muse du Prado est l'ori-

sait

que Crowe

pour

le

second, au contraire, c'est


devrait
tre
et

le

panneau de
encore une

l'Escurial

qui

prfr.

Il

v a

ancienne copie Berlin Pierre de Louvain.

une rduction

l'glise Saint-

pourtant, la composition se prsente sans modifications importantes. Les groupes se dveloppent en largeur. Le cadavre du Christ est soutenu maladroitement par Joseph d'Arimathie et deux hommes, dont l'un, mont
fois,

Chaque


sur une chelle
(')

117

appuye la croix, retient encore le bras du sauveur. Le panneau a une forme particulire: il porte la partie centrale du haut une annexe destine

faire voir le

sommet de

la

croix avec l'inscription


la

i.

n. r.

i.

Dans

la

gravure, au contraire,

composition se prsente

en hauteur.

Non

seulement

la

croix a t de beaucoup

leve, mais on voit aussi, droite et gauche, les deux

larrons crucifis, l'un de dos, l'autre de face, peu prs

comme

dans l'estampe du Matre

la

Cologne), o

soit

dit

en passant

le

Navette (Jean de graveur a repris


de saint Jean de

d'une faon presque textuelle

la figure

Roger Vander Weyden. Dans le tableau, l'homme mont

l'chelle est en partie

cach par la traverse de la croix. Sa main droite, qui contourne cette traverse, tient encore les tenailles dont il s'est servi pour dtacher les mains du Christ. Dans la gravure, au contraire, l'outil est remplac par les clous et gt
l'avant-plan de la composition. Cette substitution, parfai-

tement raisonne, prouve que nous ne sommes pas en prsence d'un copiste servile. Ce qui le prouve mieux
encore, c'est
le

dgagement complet de

la tte

du person-

nage dont
[>es

il

vient d'tre question.

croix des larrons portent des criteaux avec les Dis/nas bonus et Gcsinas i/i<ilus. C'taient les noms donnes, au moyen ge, aux malfaiteurs crucifis aux cts

mots

du Christ.
tlans

Ils

n'ajiparaissent,
trs
la

notre

connaissance, que

des

s|icimeus
(.lit

anciens.

Cnicificiitciit,

de

P)ihl(.-

ncUammcnt le grand .Ma/.arinr an Mnsr britanla

nique,

et

dans rexemjlairi-

th'

innu' composition
Kotlisciiild
(').

tjni

ajiparticnt .M. le

llmoiul

th-

(')

\an

MankI'.k, pailanl
(|iii

dii

tableau, parle de Jfux persunnagcs nionlcs sur

des chelles, ce
{')

est

vidcmineiil une erreur,


1).,
.1

Voy. Wii.i.siiiKK, M.
I.ondon.

dfifriplii'f attii/ogue
1,

of Early /'rintu

tiu

lirilis/i Mif<riiiti.

iS7'j. vol.

n<^ 7 el 8.


r.'avant-|)I;iii a
c'-tc

ii8

Il

aussi

inodilii':.

semble- que

la

coin

position

soit

maintenant

|)ninvne d'une

base

taille

lar<(cs pans,

comme

i)omiait rtie une scul|)tin"e en plantes.


la

b(jis.

Le

terrain est

sem de

Non

content

de changer

disposition,

le

graveur a,

en outre, apj)oit aux coillures des

hommes
1

des change-

ments curieux. Deux des personnages qui soutieinient le Christ ont la tte couverte, un du chaperon. autre d une coi Ile, qu'il est rare de rencontrer encore au milieu du X\''' sicle. Quant au personnage mont sur l'chelle, il a la chevelure serre par un bandeau. La plupart des ttes, enlin, sont inodilies; tel personnage bari)u dans le tableau est imberbe dans l'estampe, etc. Bien loin que la composition ait perdu d'une manire quelconque par le fait des changements que nous venons d'numrer, elle se prsente sous un aspect beaucoup plus Favorable. Les deux figures de larrons, ajoutes latralement, compltent l'ensemble, et, laissant part toute question de mrite d'excution, l'il est moins choqu qu'il ne l'est l'aspect du tableau, par le resserrement excessif des personnages dans un cadre peine assez large pour laisser toute la libert ncessaire leurs mouvements. Il serait impossible, au surplus, de mconnatre chez
1

le

Matre de 1464 plusieurs des qualits d'un artiste de premier ordre, et son grand (lirist en croix du Cabinet

de Munich
tingues et
le stvle.
Il

('),

bien suprieur la planche dont

il

vient

d'tre parl, est, tous gards,

une uvre des plus disdes plus remarquables par la composition et


Matre de 14^^ toutefois, on fait la part
le

pourrait tre hasardeux d'identifier


Si,

avec Roger Vander Wevden.

(')

Reproduit dans l'ouvrage de Bruli.tot, Copies

pliotograpliiqucs des plus

rares gravures de la collection royale d'estampes de MuJiich.

119

des diverses circonstances qui provoquent

le rapprochement, on est irrsistiblement amen ne point repousser d'une manire absolue une hvpothse qui, en somme, n'a

rien d'excessif.
Si

Roger
:

n'a pas t cit

comme

graveur,

il

n'v a l

rien d'insolite.

veurs
capital
et

O sont les noms de tant d'autres gradu Matre de 1466, du Matre W., du Matre que l'on dsigne sous le nom de Graveur de 14S0

que Passavant rapprochait de Memling? O est, mme, le nom de cet artiste si grand de nos provinces, qui fut le contemporain d'Albert Durer, et qui n'est connu, faute de mieux, que sous le nom de Dirk Van Star, parce qu'il signe d'une toile entre un I) et un V?
Il

n'y a rien de trop os soulever la question de

Roger ,Vander VVeyden graveur, prcisment une poque o l'on peut tre persuad que les plus grands peintres s'exercrent manier le burin. Si Vander Wevden a pu enseigner Maso Finiguerra imprimer ses nielles, et si le Matre de 1464 a pu
enseigner Botticcelli graver ses cuivres,
veut

comme

le

Passavant,

il

peut

bien

tre
la

admis qu'une

telle

connaissance des procds de connaissance


l'art,

gravure impliquait une

et

si

Martin Scliongauer

galement approfondie des ressources de a t l'lve de Koger


peintre, rien n'est plus naturel
fait

Vander Wevden comme


dans
(riiiii

que de supposer que l'action de son matre se


les

sentir

estampes,

c|ui

|-)ic'sqiic

seules permettent aujour-

de juger

l'illiistix'

peintre et gra\i'ur de Colmar.

La Gravure.
(Kxlniil lu Moiwrinrnt sticntijiaiir

Nolic Pays

18)-1905.

Aujourtriiui qu' force de prodiges la science en vient


dicter ses lois l'Art lui-mme, la gravure, au gr de

bien des gens,

accompli son rle.


fait

Et contradiction

bizarre! Cette opinion se manifeste au

moment

oii,

dans

notre vie tous, se

plus vivement sentir le besoin du

document figur. D'une manire non douteuse,

le

burin a cd

le

pas

des procds plus rapides. Leur facile production, leur bon march, leur adaptation facile au texte, ce sont l des avantages dont, quoi qu'on veuille, notre temps ne saurait
se priver.

Mais tout cela

n'est point l'art, et bien des gens, sans


le

procd graphique, par sa rapide volution, en a pour tout le monde, pour la nation comme pour l'individu, rendu le besoin plus impdoute, estimeront avec nous que
rieux.

On ne peut, si ami qu'on soit du progrs, vouloir que l'instantan photographique garde trace, lui seul, des vnements de l'histoire, qu'en dehors du portraitcarte ou du portrait-album la postrit n'ait aucune effigie des citovens notables. S'il devait en tre ainsi, ce serait
le

progrs rebours.

Renoncer

la gravure aboutirait

donc

faire table rase


de tout ce qui dans
substitu la voix
Si
l'art

121

l'indivi-

de diffusion procde de

dualit de l'artiste, quelque chose

comme

le

phonographe
en raison
crateur,

humaine

directe de la
la

comme pour tout autre art le progrs est somme d'initiative dplove par le
a,

gravure, ne craignons pas de le dire,

dans une mesure

notable, prpar sa dchance par l'abus des formules.

Ces formules, parties

d'Italie,

ont non seulement inHu

la phvsionomie des uvres nes du burin, mais, tout au moins en apparence, dtourn les graveurs de toute recherche pouvant aboutir l'affirmation de leur personnalit.

d'une manire funeste sur

De

l l'erreur

signale plus haut,

la

crovance trop gnla

rale en l'inutilit de la gravure elle-mme.

Et pourtant, bien au del de ce qu'on pense,

gravure
le

a contribu notre ducation, au relief de l'art en gnral

de l'Ecole belge en particulier. Elle peut, dans


national,

pass

signaler des

noms

illustres

entre tous et des

traditions de grandeur faites pour stimuler de


efforts.
si

nouveaux

Malheureusement, aprs 1830, tout


de notre cole de gravure

tait faire, et

riiistoire

est loin d'tre sans

clat, elle accuse, en

revanche, un oubli fcheux des exi-

art, nous ne dirons pas d'un procd, dont les tmoignages en arrivent giachicllenuMit atteindre des prix gaux et parfois suprieurs ceux tle la peinture elle-

gences d'un

mme.
Les derniers reprsentants
vure
chi tle la
i-)ri

Hante cole
jilus

.le

gra-

W'II
IMus
cl

sicle

\\v

protinisaient

l'tiangei'.

un

nom

llamaul ou wallon

que pour semble appar-

tenir, en lait, l'cole frani;aise tlu burin.


les Pitau, les

Les Kdelinck,

VermeuliMi,
d'

les

Natales, sans parler de bien

d'autres parties

des .Mol

in,

(.les

l)rc'vet.

Anveis, biillrent aux c(Nts des Xanteuil, )e nunu', c'est v\\ Italie et en
I

Anglelene

cju'il

lant,

;ni

\\'lll

sich-, ciiercher les der-

niers L!ra\'enis de sonelie iLiinaiule. L'.Viuersois

Lambert-

122

travaille:

Antoine Claessens, aprs avoir

l^ondres sous

liartolo/.zi, s'(;n lut Paris, graver au Louvre quelquesunes des toiles iniportes par les armes rpublicaines.

De

ce

nonihic limnl
tle

la paille,
natre par sa
l^cinture de

l;i Descente de (yuix, le Christ Ruhens. Claessens s'est fait surtout coniilanche de la Femme /nulropic/ue, la clbre
;

Un

Grard Dou, au Louvre. autre Belge, }os.-Ch. de Meulemeester, originaire


fut, la

de Bruges,

dater de iSo6, pensionnaire de la

\''illa

Mdicis sous

direction de Suve,

un autre Brugeois.

Douze ans de

sa vie furent consacrs la reproduction

des Loo-es de Raphal, bien des annes plus tard reproduites au burin.

Ch. Van Hulthem, dont les efforts taient acquis tout


ce qui concernait le progrs intellectuel et la culture des
arts

en Belgique, rvait de voir

la

gravure reconqurir son

ancienne splendeur dans nos provinces.


la

Un

pressant appel

adress de Meulemeester en 1819, eut pour consquence

nomination de celui-ci au poste de professeur de gravure l'Acadmie d'Anvers, nouvellement rorganise.


fut possible au matre de grouper quelques lves, parmi lesquels Erin Corr, plus tard son successeur, la
il

S'il

gravure,

faut le dire, lui dut

un faible

clat.

pour aller Paris poursuivre son grand ouvrage sur les Loges de Raphal, on songea Claessens pour le remplacer. Les dmarches restrent toutefois sans suite, et jusqu'en 1832, le cours de gravure resta vacant.
pris sa retraite en 1829,

Avant

Ce

fut

un Franais,

Ferdinand
la

Lhrie,

que

dut

s'adresser

Wappers pour

obtenir

gravure de son fameux

Rourgmestre de Leyde, le tableau manifeste de 1830. Encore la planche fut-elle traite la manire noire, procd alors trs en vogue, surtout en Angleterre, et qui n'a compt parmi les Belges que de rares reprsentants. Corr tait de souche irlandaise, d'o le prnom d'Erin.


N
du reste en Belgique,
lution.

123
il

pendant
durant
la

se signala

Rvo-

Nos provinces

le

connurent,

plusieurs

annes, pour leur principal sinon leur seul graveur. Parmi


ses planches figurent les portraits de

Lopold
et

I", d'aprs

Wappers,

travail

franchement mdiocre,

de

la reine

Louise, d'aprs Ary^ Scheffer, assez bonne planche.


rattacher

On

ne

peut contester aux uvres de Corr un dsir manifeste de


la

gravure ses traditions nationales. La preuve


Christ en croix, d'aprs

nous en

est fournie par le

Van

Dyck, et mieux encore, par le fruit de l'enseignement de l'Acadmie d'Anvers, o Corr professa jusqu'en 1862. A la vrit, la Belgique faisait un parcimonieux usage du burin. Il lui tait attribu une part dans l'enseignement non ailleurs, mais ses produits taient des Anvers moindres. On excuta, par exemple, un diplme pour les

titulaires

de l'Ordre de Lopold; une planche de

la

statue

pas de

de Rubens, inaugure Anvers en 1840, mais on ne sortait l'olliciel. Nos planches ornent exclusivement nos
Aussi bien,
faut l'avouer,

bureaux ministriels.
il

la

lithograplnc elaii

la

jiour

rpondre aux besoins du public. Aprs avoir durant toute la priode rvolutionnaire aiguis les traits de la satire, elle concourut largement populariser l'image du nouveau
souverain, rpandre les mille choses d'intrt patriotique
qu'il

importait de vulgariser.

Oue ne

lui

devons-nous pas
tle ter, les

.''

Les nnitormes de notre premire arme, nos monuments


jiriiicipaiix,

l'inauguration de noire

chemin
c-t

por-

traits

de nos coneitovi-ns marc|ii:mts

quantit de choses
tous nos principaux

imprvues.

On

peut dire que


Wiert/.,

pi-es(.[ue

artistes ont sign des lithograpliies.

Les noms de Waji-

pers, de Ciallail,

le

tle

X'erboeckhoven, de .Madt>u.
et

de BraeUeleer, de Levs,

ili-

l-'ourmois se rencontrent au
touji^urs intres-

bas de plamlies souvent reniai qiiables


santes. \'erl)oecl<lioven jirhulait

la

clbrit en ilessi(!<>

nant

l:i

.lA///r-/^/vA' et

des bles (('roees

tnnageries


(iallait se faisait le

24

alliclie

collaborateur d'imc

reprsentant

une maison de ranipa<;ne mise en loterie


tic

clans les

environs

Tournai
I>a

litho^rapliit--

eut

du

reste
ii

ses

inaitics.
le

Madou

fit

prut-clrc" plus

pour rri)andrc

Kurop<'

nom

helj^e sous

cette forme,

l\\\c

Wn-u des peintres.

On

peut en dire autant

de Bau^^niet qui, tour tour, chez nous, Londres et Paris, fut le portraitiste en vo<rne. Henri \'an der Haert. Scliubert, CMi. P>illoin. L. Tuerlinekx, !'. Le (irand j.
peinture par des portraits lithot^raphis, o survit toute une priode intressante dans notre histoire. Ailleurs, ce furent les frres Ha(he dont l'an, Louis, fut 1-. Stroole dessinateur de la reine Victoria, Londres;

prludrent

la

hant

dont les vues de villes ont ravonn en Europe; Lauters dont le brillant coup de crayon a retrac les sites nous bien les plus pittoresques du pays et conserv pour souviennent des aspects de paysages urbains dont ne se
plus que les vieillards. Gustave Simonau, ennn, fut
le

pro-

pagateur des plus beaux monuments gothiques de notre


pays et de l'tranger.

Malheur aux socits qui

laissent prir la lithographie

en 1876, l'auteur de la Gra//imatre des Arts du Dessin. Ce sont, en effet, ses feuilles volantes qui contraignent les passants vivre pour
et la gravure! s'criait,

quelques minutes dans les rgions de l'art et de l'idal; ce lui sont elles qui font pour rien l'ducation du peuple, qui enseignent le beau, lui apprennent l'histoire, et se laissent comprendre aux plus illettrs, aux plus humbles, en leur
donnant, chose admirable, le spectacle des ides Beaucoup d'amis des arts ne voyaient pas sans crainte ni sans regret le dlaissement de la gravure non seulement mais faite pour concourir au relief de l'cole nationale,
1

qu'un pass illustre imposait la sollicitude des pouvoirs. Dans la sance du 16 mars 1836 la Chambre des reprsentants, la discussion du budget des Beaux- Arts


procurait
faire l'nergique

125

l'occasion de se

M. Barthlmy Dumortier
dfenseur de
la

et le chaleureux de Beaufort d'instituer Bruxelles une cole spciale pour son enseignement. La question donna naissance dans la presse un change

gravure

aptre du projet du comte

Amde

de vues

passionn. Anvers

protestait.

Etablir dans

la

capitale un

cours de gravure, c'tait porter atteinte au prestige de son Acadmie, appauvrir son enseignement.

Le Gouvernement passa outre


dcrta
la cration,

juillet 1836 Bruxelles, d'une cole de gravure


;

un arrt du 23

plaant, sa tte, un des reprsentants les plus illustres

de

la

chalcographie en Europe, Luigi Calamatta.

diriger en Belgique

La nomination d'un matre italien, si illustre ft-il, pour une cole destine rendre la gra-

fait une mprise. Mais outre que la gravure, en 1836, ne comptait dans nos provinces aucun adepte de valeur, il faut reconnatre que le procd, mme aux mains des plus habiles interprtes

vure son lustre d'antan, constituait en

de

la peinture, n'avait
la

reprsentants de

plus aucun rapport avec celui des grande cole forme par Kubens.

priode de splendeur; l'et-on rv,

Nul, d'ailleurs, ne songeait une rsurrection de cette la chose tait irralisable. Rubens, on l'a dit fort justement, ne pouvait tre
qu'il

grav que par Rubens. Seulement on perdit de vue


s'agissait

que d'une impulsion donner. Il ne pouvait tre question, dans tous les cas, de mettre en tutelle ces matres de la valeur et du renom de celui ciu'oii venait de conqurir et qui, toute t|U('slion de tendance part, tait en Europe un des reprj^rcise

moins d'une direction

sentants les plus jusieinent considrs

ilu

burin.

Mais an temps dont


ri^iiiope
tionnel
entire,

il

s'agit,

la

acU)j")t

un coile.

gravure avait, clans un langage convenlimites le ch.unp


j>ai-

restieignant
di'

de bien troites

d'initiative

queleniu|iie prtiMulail perptuer


inale.

l'image

wwr

(eii\ n-

put

j6

^//'.s.s///.(lc(

Nniis ritons

\\\( ii (iiiiniiii i v

dcsArts du
taille,

'liarlcs

Blanc.

<

)ii

|)iiit

lire

au

clia|)ilrc traitant

de

la

{^lavmc. les

diverses laons de condinic une-

scion qu'il s'agira

de rendre
ancien
uistes
:

les chairs, les drajjeries, les ciu-veiix, les terrains.


jias

Ce ne sont
il

des

r<(les fixes,

invariables; l'auteur,

i^Maveiu-,

s'inspire

de l'exemple des grands buri-

en dduit des prceptes applicables aux divers

cas. N'einpclie

que

la

gravure,

accommode de

la sorte, le

apparat plutt amoindrie et qu' bien des titres,

succs

d'une planche devra dpendre de l'indiflerence de son


auteur suivre les ri(les admises, ce qui
le cas
tut

notamment
et d'autres

de Gaillard,
suite.

l'illustre

graveur franais,

venus sa Mais au

moment

de

la

cration de l'cole de Bruxelles,

c'taient l considrations oiseuses. Calamatta n'tait pas

seulement un graveur de grand stvle et le stvle en gravure, c'est la prminence du dessin sur la couleur , il possdait aussi le sens de l'eifet. Rappeler des uvres telles que
le

Vu

de Louis

XIII

d'aprs Ingres,

la Jocoiide,

d'aprs

Lonard de Vinci, le Masque de Napolon, c'est, en somme, mentionner quelques-unes des plus belles pages de la Q:ravure moderne. Non seulement l'cole de Bruxelles allait devenir une ppinire d'artistes remarquables, mais la gravure belge prendra rang en Europe parmi les plus apprcies. Anvers mme ne fut pas sans bnficier de l'existence de l'tablissement rival. La gravure compta bientt chez nous suffisamment d'adeptes pour autoriser son admission au bnfice du concours de Rome. En 1846, le grand prix chut Joseph Bal, lve de l'Acadmie d'iVnvers et d'Erin Corr. Le triomphe pour l'cole et pour
le

matre tait remarquable. Sans du tout se proccuper de

faire revivre ni le stvle

ni la

suivit ses tudes Paris

phvsionomie de l'ancienne cole, Joseph Bal pouravec assez de succs pour devenir
les plus distingus

un des graveurs

de son temps. Ce fut


de
lui
:

127

que Gallait obtint les deux meilleures interprLa Tentation et Jeanne la Folle. tations de ses uvres
Bal, appel plus tard la direction de l'atelier d'Anvers,
avait

eu pour condisciples, sous Corr,


J.
le

J.

Van Reeth,

Michel Verswyvel,
quelques autres dont

Van Wens, J.-B. Michiels et nom se retrouve au bas d'estampes

de trs bonne venue. i\ucun ne s'attaqua aux anciens; en revanche, ils interprtrent avec succs Wappers, De

Keyser, Leys, etc.


Buriniste de
fut de
la

En somme,

ils

agissaient en patriotes.

plus singulire adresse, Verswvvel. qui


le portrait

l'Acadmie, grava d'une faon brillante


et

de Wappers; L'Ange du bien


le

l'Ange du mal, d'aprs


le la

mme

artiste,

et

d'aprs

De Kevser,
et

portrait

de

Guillamne LL, roi des Pays-Bas,


Brabajit,
la

de

Duchesse de

regrette reine des Belges, Marie-Henriette.

Le procd de ces planches montre chez leur auteur le souci de rompre avec la mthode rigide expressment
y>, pour adopter un systme de droits parfois double ou triple, alternant avec un pointill trs lin rendant merveille la faon de procder des peintres de l'cole d'Anvers.

dnomme

par les Franais la taille militaire

iS66, se rencontre au bas d'une estampe d'exceptionnel mrite, une des plus belles de notre co\e, y^acob Van Licsvelt, inif^i inieui

La signature de Van Reeth, mort en

anversois,

d'aprs

un

des chcfs-d'cL'Uvre de
la
tlu

Levs.

\'aii

Reeth s'carte totalement ici de le mlange de reau-forte et richesse d'eiVet peu ordinaire.
par
Si l'cole

manire impose,
!)uriii.

et

arrive une

de Jiruxelles, sous

la

tlircciion le C'ahunatta,

devait coiuiailiede lgitimes succs, force est de dire, elle

trouva un lment de faiblesse dans les puissantes attaches de son chet son pavs d'origine comme la France. Les
distingus lves que lornia
l^uix
le

matre

et

dont
jos.
I

les princi-

huent J .-I. Meunier. |i>,s. l'ianek. Gustave Biot, Danse, i.oiiis Fahnagne.

)emanne/,

D.

hesvacliez,


Lc()i)<)lcl

2S

inamciii;.

Maiiaiio Moiclli, Lucio Lelli et d'au-

tres encore, devinrent les auxiliaires d'entreprises dont la

Hcl^nquc ne
veurs,

tira

aucun
ils

profit.

Nous avions

d'iiabiles gra-

certes, mais

travaillaient, sous la

direction de
:

Calainalla,
(kilcrics

renricliisscincnl

ti'ouvrages trangers
et
la

les

(il-

Vcrsdillcs,

par Goevard,
lio/.zuoli
et

mafrnifique
la

pullication

de

laitoliin,

jcst

sin-

<^'alerie

de Florence.

Au

profit

de ces collections se
(

firent

les

premires

armes de nos graveurs. Le iouvernement bel,[^e qui les avait en quelque sorte forms, ne son^^ea pas tirer parti
de leur talent. Ainsi, \ Abdication de Charles-Quint, de
sans
(fallait, reste

traduction

par

le

burin,

aprs avoir rvolutionn

l'Europe.

On

voulut sous

la

direction de Calauatta faire concourir

enfin les lves

une publication d'ensemble sous le titre pompeux de Muse historique belge. Ce fut une suite de dix portraits en buste, de Belges illustres, depuis Godefroid de Bouillon jusqu' Grtry. Les planches sont remarquables, mais, runies sous une couverture et accompagnes d'un texte de Flix Stappaerts, forment plutt un ouvrage de luxe. Le public n'en tira aucun profit. Calamatta ne s'intressa pas un moment l'cole belge et sauf une

estampe d'aprs Madou, grave en collaboration avec Biot, et une autre d'aprs une des premires peintures d'Alfred Souvenir de la patrie (il s'agissait d'un merceStevens naire italien), o Lelli eut une part considrable, pas une cration de nos matres n'inspira au chef de l'cole de
:

Bruxelles, l'ide d'un travail. Annex l'Acadmie des I^eaux-Arts partir de 1S48,
l'tablissement cessa d'exister en 1862. Calamatta tait alors retourn dans son pays. Il v mourut en 1869, directeur de l'cole de Milan et fort justement regrett. L'enseignement de la gravure, rave du programme de


l'Acadmie,
cd.
rait

129

officiel

c'tait

en rsum l'abandon

du pro-

On

graverait encore, sans doute, mais on ne forme-

plus de nouveaux graveurs en dehors de l'Acadmie


le

d'Anvers, o

cours languissait.

Pourtant, ds l'anne 1859, le ministre avait saisi l'Acadmie de Belgique d'un plan avant pour objet de procurer
la gravure le

moyen de

s'utiliser

au profit de travaux
l'inten-

dignes de son importance.

Le ministre exprimait

tion d'affecter l'encouragement de la gravure une partie

plus considrable des ressources du budget des Beaux-

Arts.

L'Acadmie ne
durable
et,

se

fit

pas faute d'applaudir ces bonnes

dispositions. Elle tenait surtout leur

donner un caractre
la

s'qppuyant de l'exemple de
la

Clialcographie

de France, galement de
le

Chalcographie romaine, labora


le

plan gnral que, chose assez curieuse, on a vu fonc-

tionner depuis, avec plein succs, en Autriche, sous

nt)m

de GeseUscliaft fiir Verv lelf Iti'gen de Kuust. Le plan conu par la Classe des beaux-arts de l'Aca-

dmie et qu'on trouve expos dans une brochure de M. Al vin, tait certainement des mieux tracs. L'Ktat se faisait le promoteur d'un ensemble de publications avant
pour objet de rpandre les principaux monuments de l'art belge dans les branches diverses. Etant donn qu'il ne sutlisait pas de crer des gravures, fallait trouver des diteurs pour les rpandre, qu'il
l'exjiloitation

des planches serait mise


(iouverniMUiiit

en
frais.

adjiulication

publique, riat se couvrait ainsi de ses


wSeuleniciit
U'

avant chang,

le

projet
li'ail-

rentra

ilaiis les

caitons. La |)liotogiaj")hie s'emparait


la

leius ilu clKunp, et


titre

gravure ne se prsenta
son
|iri\

jilus

qu'A

exceptionnel,

jiar

muir accessible seulement


en

quelques privilgis.
Lorscpic de loin
iMi

loin, par resiiect ilc la tradition,


lait

qurlcpn' sorte,

il

tait

ap|nl

.lu

burin. on en tait rtluil


9


H dc'-plorcr
\v

I30

lonnc clarl susceptible Les graveurs belges^ de viriunsitc aiitai.i qiir d'expression. que sur coma iiciitrepreiulrc U-iirs travaux
clrlaissniu-i.t
il'iiiK-

liahilms

nianclc, perdircnl quantilc

d'occasions d'aller au public,

amplement dsireux de
saient oublier.

les soutenir pourtant. Ils se lais-

une pauvret indniable de notre fonds national commandes par de planches graves. Seules les (i^uvres aux souscripteurs des l'tat pour tre oiertes en primes, d'estampes reproloteries aux expositions, l'ont aliment en petit (L;uvres nationales. Kncore sont-elles

De

duisant des

nombre

Socit royale d'encouragement des Beauxvoie de commander la Arts, Anvers, est entre dans la tableaux n'ayant reproduction de peintures anciennes ou de de rappeler. Dans de pas figur au salon mme qu'il s'agit valeur de l'estampe, telles'^conditions, quelle que soit la
;

la

raison d'tre mme, son attrait pour la masse du public, sa se trouvent diminus. rpondre un La gravure en Belgique, cessant de donc efface, ce qm d'ailleurs n'a pas emp-

besoin%'est
ch des

hommes de grand

mrite de concourir son

relief.

Mais travaillant sans objet, leur uvre un genre. Ce n'est pas sans Ils ne songent pas se crer rencontre leur nom surprise non plus que parfois on le indiffrents au pavs associ des travaux absolument
;

mme

est disparate.

hasard de la commande en a dcid. pour La circonstance, du reste, n'a rien que d'honorable
anglais, allemands notre pays de voir les diteurs franais, nationaux. Les nos ou amricains utiliser le talent de

diteurs Goupil et Dusacq, de Paris;

Vertu

et

Gambart,

ont publi diverses de Londres; Knoodler, de New-York, de Desvaplanches de Franck, de Demannez, de Biot ou portrait le Grme, chez. Franck a grav le Prisonnier, de Biot, le portrait de de l'empereur Alexandre II de Russie Van Anl'empereur Franois-Joseph d'Autriche d'aprs
;

geli
;

131

VAt

la

plupart de nos matres ont travaill pour

JoiiTjial,

de Londres.
la

Ajoutons-le, car

chose importe, des planches telles

que
nie,

la

Tentation, de Bal, d'aprs Gallait;

Paul

et ]^irgi-

de Franck, d'aprs

Van

Lerius

la

Chasse an

rat,

de

J.-B. Meunier, d'aprs Madou; la Galate, de Biot, d'aprs Raphal, la Vetive, de Demannez, d'aprs Willems; V Aveugle, de J.-B. Michiels, d'aprs Dvkmans, sont des morceaux dignes de supporter la comparaison avec les

meilleures productions similaires.


Elles restrent sans lendemain.

Les circonstances d'ailleurs ont peu favoris en Belgique Proccups de rechercher la forme plus que l'effet, les matres du burin trouvaient des occal'essor de la gravure.

sions sans
s'agissait

cesse

plus rares d'utiliser leur


la

talent

il

d'aborder

reproduction de quelque uvre pic-

turale.

Peu prpars
Ils

varier leur stvle,

beaucoup de pages

attrayantes les laissaient indiffrents, leur chappaient en

quelque sorte.
notre cole

ont

fait

par

un tort considrable

mme, dont

les

reprsentants taient en droit

de compter sur eux pour tendre leur renom. Des productions de trs grande impoitaiice sollicitaient le burin, que n'auraient pu aborder nos graveurs, inflexiblement lis aux proctls classiques. La survivance de la
gravure n'est possible que par sa libration les formules despotiques, imposes au temps o l)avid rgnait en
matre
et

)esn()vers rgissait le tlomaine de la gravure.

Depuis,
taille

les

meilleurs graveurs se sont atfranchis il'une

preuve, dans sa

rigoureusement mthodique. |.-B. .Meunier a su faire reproduction de la C/hissc tiit rat, tle
,

</iic/>iisicr

de

.Matloii,

d un

reni.ii(.|uai)le
il

souci de

la

varit, et les belles |ilanclies auxquelles

attache son
tle le

nom

rendent

plus

;inier

le

regret

cju

un

artiste

jxireille

trenqH' soit mort sans a\ oir

|)rsiil

aux ilestines
fds.

l'Lcole
.Meu-

de gravure.

Du moins

a-t-il

laiss ui

M. Henri


nier, en
tiiii
c|ii

132
L()in|)lc ini cligne

(lr|;i la l>c'lL;icjiit*
il

reprsenlanl

du

nom

poilf,

c-t,

cIkjsc hi/aire, prcsqui- nn '^lavcin

crinstiiiiM

.M. Ani;.

I)anse, l'unique survivant

cic-s

l'-ives

de Cala-

niatta, ne s'est davanta^^e li

aveuglment aux lorniules du


les

matre.

Tous

les

genres se confondent tlans son uvre


jirocds s'v
fait

dj singulirement riche, conmic tous

mlent. M. Danse,
cole.

lon<z,tenij)s

professeur Mcjus, a

L'abme
la

jadis creus entre la ])raliqne

du burin

et celle

de l'eau-forte se comble de plus en plus. Nous en avons preuve par M. Lenain, dont les vastes estampes d'aprs

Kubens rendent avec une


lumineux
artiste,

virtuosit

remarquable
planches

l'eiret

des

originaux.

D'autres
la

du

mme
le

et

particulirement
:

reproduction

d'une toile

d'Albert de Vriendt

Le pape Lon

coiisidcrunt

portrait de Ltither^ trahissent des proccupations d'effet

obtenues par un travail indpendant des formules consacres et que suivent actuellement quelques nouveaux
van Holsbeck et van Haelen. MM. F. Lauwers et G. Vander Veken, d'Anvers, anciens laurats de Rome^ comme M. Lenain, continuent de
venus,
lutter

MM.

vaillamment pour l'honneur du vieux drapeau. Issus

de l'atelier anversois, ils ont attach leur nom des planches inspires des matres locaux. ^L Lauwers est l'auteur d'une planche remarquable du Repas de fanrille, de Jordaens, et de la Coi/inninioii de saint Franois, de FloRubens, deux chefs-d'uvre du Muse d'Anvers. Paris, une des rence, il grava V Entre d'LJenri

LV

crations matresses de Rubens, appartenant


Pitti.

la

galerie

M. Vander Veken

a sign des planches brillantes,

rigueur du burin.

dans lesquelles l'eau-forte vient utilement temprer la Un grand portrait de M. Beernaert, ministre d'tat, est d'un faire prcis, suffisamment libre

nanmoins pour caractriser

la

personnalit du graveur.

J
S'il

peut tre avantageux au progrs de


c'est,

la

gravure de

traduction d'approprier son usage quelques-uns des pro-

cds de l'eau-forte,
tent

en revanche, une mprise de

substituer la photographie l'opration du burin,


l'a

comme

M. Copman, de Bruges,

laurat

du concours de

Rome
la
les

en r86i.

Certains portraits de cet artiste, dessins d'aprs nature,

manire des graveurs, ont t ensuite reproduits par


procds hliographiques.
le dessin,

certains gards l'ide est

ingnieuse; son application, toutefois, ne peut satisfaire

qu'o

librement

trait,

ne s'alourdit point par

la

photographie.
C'est le cas pour certains portraits de matres anciens

reproduits

en facsimil

seulement

il

n'v a plus l de

gravure, et les suffrages des connaisseurs iront toujours de

prfrence l'eau-forte, o s'exprime dans sa plnitude

un temprament. Moins soucieux de


propi'e.

la

correction que

le

graveur au burin,
lui

l'aquafortiste, en revanche, parle

une langue qui


but poursuivi,
le

est

Ias inovens emplovs,

le

rsultat

obtenu varient du tout au

tout. L'histoire connat d'admila

rables burinistes qui furent de mdiocres aquafortistes;

gravure pour ceux-l demeure une


y\utant
le

interjirtation,

bien

plus c]u'une cration, c'est d'ailleurs son ct vulnrable.


buiiii

exige
la

de

prcision,

autant

l'eau -forte
le

entend se librer de
parmi
Si

contrainte. Elle sera donc


et.

moveii trouve

d'expression du coloriste
les peintres ses lus.
l\nl)eiis, c|ni

depuis

K*embraiult.

connut

l'eaii-loite.

ne parait pas s'tre


'renicrs,
le

adoini sa pralic|ue, \'an


|-)icinier

I)\ek,

)i>rilaens,

t) se tracUiil avec Potalemenl dlaisse ensuite, dans nos provinces, l'ean-lortc ne reprit un nv)uvel essor

suitoul, ont laiss des estampes


.

loc|uciKH' leur lcm|n''rament

c|ii

;in

\'

sicle,

sous liMnj^iie
tle

ilu

niouvemeiU

iiMiian-

tii|iir.

rins soucieux

l'elfct

(\uc di" la ligne. les peintres


la

134

du

contriburent alors mettre en faveur les devanciers dont

tendance s'adapte leur


la

idal, c'est la manifestation

phnomne de
icnaitiiI

rtrospectivit. L'KspaL^nc, par(iova, vit


jiniii

adiiin alion
lit

\'(lasc|nc/.,

coinnu- l'\)rlimv, de

son ct,

revivre (oya.
le

il

s'agissait il'eau-forte,

tvpe suprme devenait


la

Rend)randt, encore que dans notre pavs


peine

masse connat mieux que de nom ce merveilleux reprsentant

de

l'art.

La tradition, stvle panoui, les souvenirs rubniens dont prtendit s'inspirer le romantisme, ne favorisrent que
faiblement l'eau-lorte,
arl d'imj^rcnMsation
s'il

en

fut.

En

thse gnrale, on n'^st pas aquafortiste par temprament.

La premire phase de l'eau-forte en Belgique, illustre par des matres en renom, pourtant, ne sortit pas dune

movenne

assez veule.

noter, d'autre part, que, proccups de procd plus

que de l'effet, les reprsentants initiaux de l'eau-forte en Belgique n'v trouvrent que des occasions assez anodines de s'affirmer, aprs avoir, chose bizarre, l'exemple d'Eugne Delacroix, cherch dans la lithographie de.s

moyens
Il

d'effets puissants.

peut donc se faire qu'un peintre classique l'extrme,


le

lve de Lens, et

matre de Navez, de ]\Ladou aussi,

P.-L-C. Franois, mort nonagnaire en 1891, fut des premiers parmi les Belges du XIX'' sicle se servir de il l'eau-forte. Il avait parcouru l'Allemagne et l'Italie Il a retraait les souvenirs de ses vovages, non sans stvle.
;

laiss aussi des

vues de Bruxelles.
fut

Eugne Verboeckhoven

entendu. Abordant tous les genres,

de La Fontaine et les Scciics son ami, comme graveur; il n'abdiqua point, sans doute, la prcision qui caractrise ses peintures et les fit rechercher

un aquafortiste fcond et il illustra les Fab/es populaires d'Henri Monnier,

encore de bien des amateurs. Sa proccupation du dtail


le sert

135

la

du reste
s'inspire.

fort bien

dans

traduction des motifs

dont

il

La remarquable

fif^ure

de lion que nous

mettons sous les veux du lecteur, caractrise merveille et son adresse et sa rare entente de la forme. On sait que le fameux animalier s'tait plaint, dans la mnagerie o il tudiait, d'tre gn par les barreaux de la
cage des fauves;
difficult
le

dompteur,
l'artiste

le

clbre Martin, leva


le

la

en offrant

de

mettre directement
le

face face avec le roi des animaux, ce qui fut accept.

Verboeckhoven put donc dessiner

lion

dans sa cage

mme. Le
C'tait

trait

d'audace mrite de survivre.


Il fut

du reste un brave.
tel,

figure

mme, comme

parmi

les

un des hros de 1830 et personnages que Wap-

pers rassemble l 'avant-plan du vaste pisode e^J^ounies

de Septenihrc, au Muse de Bruxelles.

Louis Gallait, dont


dantes eaux-fortes,

le

matre fut Hennequin, cra d abona,

et

pour

sa

part,

laiss

quelques
cette

planches, dont le Tasse en prison, d'aprs l'uvre qui, en


1836, jeta les bases de sa
fois,

renomme. Nous avons,


libre et d'ellet color,

ie

une eau-forte de facture comporte le genre. Aussi bien, tait-ce parmi


le

com un-

les

romantiques que

se recru-

taicut les fervents

dans notre pavs,

de l'eau-forte. Et comme Anvers tait, centre du romantisme, Anvers aussi

vovait surgir les principaux chantillons du procd.

Ferdinand de Hraekeleer, ses lves Henri Leys, de Hlock, les Ircres Dilleiis, les frres I.innig, Alex. Lion, Henii Scliaclcls, ConicilU' Seglu-rs, Jran Stobbaerts. pour ne citer c|ue les juiiuipaux, manirent la jioinle avec
(lsinvoltme
et

non sans succs.


sauf dans un
pi'tit

vrai

dire,

nouibn*

le

cas,

leurs

jilaiulies taient sans destination prcise. Simples inijiro-

visations, elles axaient


l'aitiste,

la

piestcsse,

la

lgret requise, et

libre d'v
ilans sa

icxcnii-

son

gi,

en

multiiiliait

les

tals

^-^

recherche

les l'Ilets.


A
cette occasion,
:

ly,

ilc

Certaines revues, celle notamment intitule


forte.

Aooid-

star, eurent des illustrations exclusivement traites l'eaulij^.

de Hlock cra sa fameuse

coniposiliDn

11"^//
,

<'(j/c

mre peut

soullrii
le

tire

niindci lijdiii kiiii (Ce qu'une du loinau de Conscience.

On

sait

succs retentissant de cette peinture, non


d'autres

seuienu-nl en Ut-I^ique, mais l^iris, o elle se rattachait

au courant

humanitaire que Tassaert

et

illus-

traient de leui pinceau.

L'histoire d'Anvers, de Mertens et Torfs (Gescliicdeiiis van AnhverpcnJ, 1846- 1853, fut illustre de remarquables eaux-fortes de fos. Linni_i(, Van Beeth, etc., donnant des

aspects de

la

ville ancienne,

planches d'intrt consid-

rable, plus tard runies en un

volume sous
de

le titre

Album

de la

ville

d'Anvers.

Levs se ju.xtaposa aux phases de sa carrire de peintre. Les productions graves du matre, peu nombreuses, refltent nanmoins ses prfrences aux diverses priodes, sans d'ailleurs s'approprier
carrire d'aquafortiste

La

ses peintures.

Les eaux-fortes de Leys sont plutt des curiosits prolui-mme disait Burtv Ces travaux faits uniquement comme amusement pour moi, je les rservais quelques amis dont la bienveillance pouvait en faire pardonner le manque d'exprience et n'v rechercher que ce qu'elles peuvent contenir d'intressant ^>. Au moment o il crivait ces lignes, le peintre approchait du terme de sa carrire. Depuis vingt ans. il avait
;

duits fugitifs dont

laiss

chmer

l'outil

des graveurs.

En

v revenant,

il

chercha autre chose sans retrouver du tout l'adresse

et le

charme de

ses annes de jeunesse.

Deux ou
:

trois

planches

cres cette poque,

notamment

Intrieur flamand ),

(')

On

trouvera dans le Peintre graveur hollandais


et

et

flamand au XIX"

sicle,

de HiPPERT

Linnig, une description complte des eaux-fortes de Le\-s.


sont parmi
les

137

de
leur

meilleures productions

genre.

Levs n'est point un graveur habile ni surtout appuy.

La

plupart de ses planches traduisent d'une manire libre des

fragments de peintures devenues clbres. Levs eut parmi ses interprtes des matres aquafortistes

fameux, parmi lesquels M. Lopold Flameng, de l'Institut, ancien lve de Tcole de Bruxelles, si nous ne nous trompons, et Edouard Hamman (1822-1888), lve de De
Keyser, bien connu pour sa peinture de
surtout
le

Vsd/e.

Il
,

v a
dj

J^acoh
et
la

van

Liesvclt

de

Van

Reeth

mentionn,

Ciiisinihrc,

dont Bracquemc^nt

fit

une

magistrale eau-forte.

Ces dernires uvres toutefois ont une autre porte que celle revtue par l'eau-forte cre en quelque sorte pour l'intimit! Les uvres de Levs sont de ce nombre. Leur auteur aimait les voir aux mains de ceux qui aiment
les arts et s'y
If

connaissent

Elles intressent surtout par


produisait qu' titre de

nom de

leur crateur.

L'eau-forte,

longtemps ne
dit

se

hors-d'(jeuvre. Elle n'aspirait pas franchir le cercle des

intimes
fit

on et

que

le

outrage.

Ce

n'tait pas

chez

grand jour des expositions lui les marchands qu'un amateur

pouvait songer enrichir ses portefeuilles, pas plus au


reste que chez les
iiiipriiiu-ui's.

L'aquafortiste soucieux de ses eifets, procde lui-mme


l'impression;
il

scrute les effets d'une main experte, les

modilie ou les ramne; c'est dans les mvstrcs du hihoratoirr

c|iic

se

cneillenl

li'S

preuves
;imlt
.

le

cIkmn.

La pice

des cent

lloiiiis ^\

de l\eml)i

srement t enlante
l'atelier, et la raret

dans
tles
cpii

les plus secrtes

dpi-ndances de
dit

preuves de premier choix


eiuiioniii-eiit sa naissance.

assez les prcautions

\'A\

1S50,

e\aeleiiu'nl

une

n<ni\i'lli-

cvc

illiiilc

en

la

Helgic|ne pour reau-ioite.


HiiiM^lU's,

Ln

celte

anne

avait

lieu,
:

une nianilestalion artistique imposanli*

^v

fte (liic (lu 5 janvier .


^oftt,

i3
;i

l'initiative

Duc

d'un liomme de

M. Lon (lanchez,
Monnaie,
l'lile

crllc Iclc avait runi au thtre

de

la

des peintres belles. Plusieurs,

cette occasion, crrent des (uuvres importantes mises en


loterie. Pliisit-urs i^ak-ment

concoururent perptuer

le

souvenir de

la tte

par un recueil d'eaux-tortes, non point


C'e lut

improvises, mais retraant leurs proj)res tableaux.


l'occasion de
1'

Album
brisi- ;

On
le

V rencontre iusc|u'

fameux Archet
;

du 5 janvier . deux eaux-fortes de Gallait, dont le Chien du prisonnier, de Joseph


de
la fte artistique le

Stevens

hrasnic
le

et

Ilolhein, de
;

puscuie, d'Alfred de Knvi

Joseph Lies; le (IrPrche huoucnot, d'Edouard


Oconnell, de Lauters, de
Il s'agit,

Hamman

Simoun, de Portaels; des productions de


M'"''

Harpignies, d'Achard, de
voit, d'un tmoio;'nage

Robbe, de Kuvttenbrouvver, de Fourmois.


prcieux tous

on

le

les titres.

Malheureusement, diverses causes nuisirent

son succs.

L'uniformit de format et l'uniformit de tirage d'abord.

Le procd de
de
le

l'eau-forte ne

s'accommode point de

cette

rgularit d'intention.
la

On

ne grave pas en masse.

Enfant
ne

Bohme,

elle n'a jamais

connu de

lois , ce qui

veut pas dire que sa force soit dans son irrgularit. Dans
cas prsent, le
fait,

pour des peintres, de reproduire

leurs

uvres par

l'eau-forte, enlevait celle-ci la sponta-

nit requise; ce n'est

donc pas dans ces pages

qu'il faut

chercher

les meilleures productions des crateurs de l'Album. Elles sont intressantes, rien de plus. M" Oconnell, Allemande de naissance, Belge par son mariage, eut, Bruxelles comme Paris, des succs

aujourd'hui oublis. Elle mania l'eau-forte avec un talent

une tude de Philippe Burtv. Sa manire d'oprer, non seulement adroite, mais de grand effet, s'affirme en des gravures qui, peut-tre plus que ses uvres peintes, sauveront son nom de l'oubli. Elle eut Paris, sous l'Empire, une vogue considrable. Son atelier
virile et

mrita

mme


tait

139

de rendez-vous des personnalits du monde politique et littraire. Parmi ses modles, comptrent Morny, Arsne Ho-ussaye, Grme, Rachel.
alors
le

lien

de cette priode de notre art national, o tout un>groupe de Belges, Parisiens dadoption, crait un courant remarquable dans la brillante capitale franse souvient
aise.
Il

On

y avait

l,

des deux Stevens

marchand

et

indpendamment de Florent Willems, les les trois en v comprenant Arthur, Edouard Hamman, critique ses heures

Ch. Verlat, Jules Pcher, Alfred de Knyft^ les deux de Cock, les deux Boehm, E. Van Marcke, Papelen, sans parler de bien d'autres. Incontestablement, l'cole belge
leur dut un puissant relief.
figurait

Dans

le

groupe en question

encore Martin Kuyttenbrouwer, plus connu comme Martinus , nom dont il signa les planches fort remar-

de Victor Jolv. Il v a l jusqu' trente vastes planches, dont plusieurs mritent de compter parmi les plus remarquables de leur genre, cres en
quables des

Ar dnus

Belgique.
Charles Verlat, dont
a sign des eaux-fortes
la

virtuosit confinait au prodige,


figures,

animaux d agencement remarquable, mais dpares par une prcision de


ligne confinant
hi

duret.
la

Le-

procd

tait

d'ailleurs

spcial; la roulette,

pierre ponce v interviennent lib-

ralement. Tout en rendant

hommage

la

matrise

de
le

semblables morceaux, on
seiitiniciit
(le
\\\

})eut

en |)rfrer d'autres o

ralit se revt

de l'harnionit' qui. dans


les subtilits di' la

les arts,

ne laisse jamais d'avoir

raison.

facture.

Sous ce

lajport,

hi

jireinire

place appartient,
(!<

sans conteste possible, aux proiluctit)ns d'jlcini

l'r.ic-

keleer et de (ean Stobbaerts.


higuranl, eoinine jieintres,
belge,
sion
ils
;iu

jireinier
le

rang de
et

cole

ct)nservenl l'eau-forte
leurs
toiles,

charme
et.

l'impres-

(le

touti's

d'intimit

iliaut

du


prestifi^e
s:iiit

J40

de
l'c-llct,

des mi.nucs,
le

le sciiliiiicnt juste

reiiaus-

le

choix

plus liciireiix des inotils,

CJonsiiciiciciix

dans

l'caii-fortc

coininc dans sa pciiilme,

Henri de Hraekeleer excelle


et,

en faire jaillir l'exjression


l'ellet.

par les niovens les pins probes, arrive

Figures, intrieurs, coins de villes, pavsai^es, tout cela,

pour Henri de Hraekeleer, devient le prtexte de petites paires exquises, moins par riiabilel du faire que par la sm^prenante justesse d'elet et le choix dlicat de la
donne.

Dans

la

priode ultime de sa carrire,


curieux suivre, mais, en
11

le

jeune artiste

s'applique traduire la puissance lumineuse par un travail


<;rit;nott assez
fait,

ne constituant

pas un progrs.

semble que
la

sa veine soit puise.

M. Stobbaerts, dans

quinzaine

d'eaux-fortes

com-

posant son uvre, garde tout

Non moins que


qu'il

le moelleux de son pinceau. de Braekeleer, c'est parmi les c-oloristcs

revendique sa place. peut-tre Un temps viendra

est

venu

oi

nos con-

temporains dans leur rle d'aquafortistes auront, auprs


des amateurs,
la

rputation qu'avaient leurs anctres.

Nous

ne vovons pas, en ralit, que les estampes de beaucoup d'entre eux le cdent aux analogues des matres coloristes du XYII"-" sicle. La preuve n'est du reste point faire, qu'en dposant le pinceau pour saisir la pointe, l'artiste ne

renonce

aucun de ses moyens d'expression.

Un

porte-

feuille d'preuves originales et choisies constitue au point

de vue de la caractristique d'un matre un pur rgal. C'est en plus un muse en raccourci, et nous n'hsitons pas croire qu'ainsi l'envisagent les vrais amateurs. Ajoutons

que

le

prix des eaux-fortes de peintres estims atteint des

proportions qui eussent bien tonn nos pres. C'est peu qu'un prix de cent, florins au regard de ce qu'obtiennent

dans

les

ventes publiques les preuves d'un Whistler ou

d'un -Mrvon.


Une

141

prsent

srie de vingt-quatre paysages, gravs l'eau-forte

par M. Lamorinire vers 1865, figure ds nombre des rarets iconographiques.

au

Une des manifestations les plus importantes, les plus fcondes aussi, de l'eau-forte belge, fut la publication,
en 1861, des Lgendes flamandes^ de Charles de Coster, accompagne de planches d'Adolphe Dillens, d'Otto von

Thoren, ancien officier autrichien alors fix en Belgique, d'Edmond de Schampheleer, de Charles de Groux, de Camille Van Camp; l'dition obtint un grand succs. On n'acheta point le livre pour les eaux-fortes; celles-ci, toutefois, conues dans l'esprit mme du texte, ajoutrent
sa saveur.

Bientt vint

la

Lgende

d'

Uilenspiegel o, cette

fois,

collaborrent, avec les matres prcits, Flicien Rops,

Hippolyte Boulanger, d'autres encore. La part de I5ou quatre planches, deux sujets de figures, un paysage, une marine. Bien que d'adresse remarquable, les morceaux n'accusent que partiellement la haute signification artistique de leur auteur. De Groux, non plus, ne se signale avec une haute autorit. Flicien Rops, en revanche, donna au roman de de Coster des morceaux de
lenger se rduit porte suprieure.

Sans prcisment dbuter comme aquaftirtiste, Rops prludait sa grande rjiutatioii. Huinorisle brillant, avec
t(nites
les qualits

d'un artiste de race, Kojis appartient

jlutt la classe

des amateurs.
il

Homme

d'ducation

et

de

fortune intlpendante,
lantaisie, en des

put

tlonner un libre cours sa


jiar les

pages reclierclucs,
les

colleclionneurs

de marque, connue pai

cabinets d'estampes et dont les

preuves de

choix

atteignent

des

prix

levs,

encore
ne pour-

qu'elles soient laites j^Iull poiu" rinliniil.

Par leur

sujet, quantit tle ces pices,


r

en

ellel,

raient alliDiilt

le

graul joui

\\v
\

la

publicit, chosi* inlini-

nient regi-ettable, leur anti-ur

avant deplove une science


Une
serait

142

de rcaii-lorlc parlois suipiciiaiilc d tout piciulrc, mucorrcctinii de la lormc Iciiaiit de la maitiise.


(juuvrc comj)lclc

de Kops, en cj)rcuves originales,


:

nous disons en impossible rrnnir aniourd'luii prenves originales, cai- ii()nd)re de |)ices, o figure la signature autographe du niailrc, sont des truquages plus
on moins habiles.

En

1H75, s'tait constitue,

Mruxclk's,
v>.

la

.Socit

internationale des Aquafortistes

Sous l'auguste patronage de S. A. k. Madame la Comtesse de Flandre, aquafortiste mrite, et la ]irsidence effective de Rops, elle
obtint le concours des reprsentants les plus srieux du

procd en Belgique, indpendamment de celui d'amateurs du grand monde. Le titre du recueil, grav par Rops luimme, tait charmant. Il reprsentait l'eau-forte comme une chimre aux griffes acres avec la devise Uiigiiibiis
:

et iiiorst

vives/
la

L'appel de

Socit fut entendu, et plus d'une des


l'

planches dites par

Album

ou

le

Cahier d'tudes

publi par ses soins, mrite les suffrages des connaisseurs.

Mieux qu'

titre

de simple curiosit, l'on peut citer


sir

les

John Savile Lumley, ministre d'Angleterre Bruxelles. Le distingu diplomate traitait la figure en artiste, et le portrait qu'il nous a laiss du Rvrend Drury, ministre anglican, est un morceau la
eaux-fortes faites par
fois expressif et
s'tait d'ailleurs

bien model.

La Socit

internationale

prmunie contre l'envahissement des non-

valeurs. Sous ses auspices dbutrent dans l'eau-forte des amateurs arrivs bientt la matrise, tels notamment M. C. Storm de S'Gravesande, de rputation universelle.

Rops mme

elle procurait

l'occasion de s'affirmer
il

avec une autorit nouvelle dans un genre o, jusqu'alors,


s'tait

moins exerc que dans la lithographie. Malheureusement, le dpart pour Paris du chef mritant, en ralit le promoteur de l'uvre, devait amener, brve chance, la


dispersion des

143

et,

hommes
la

grave, un arrt dans

chose plus pratique d'une branche si bien en

de bonne volont

rapport avec
la

les

aptitudes de l'cole de coloristes qu'est

ntre.

Rappelons toutefois les noms de De Witte, de H. Marcette, de Tcharner, de Van der Hecht (Henri), de Jules Goethals, de Jacquelart, de Th. Hannon, de Th. Hippert, deTaelemans, de Ad. Demol, d'Eug. Smits, de Bonvoisin, de Lenain, de Constantin Meunier. Rops cra pour l'Album quelques estampes magistrales, notamment une Pallas de grand stvle et tout un ensemble de croquis, comme la Barque, un de ses plus charmants
travaux.

Sous des dehors frivoles, Kops est assurment un artiste de remarquable puissance, et si, certains gards, il eut des devanciers dans tous les pays, aucun ne l'gale ni dans la science du dessin ni dans la remarquable entente de la composition. Pour lui, comme pour certains graveurs anglais du XVIII'' sicle adonns surtout la satire politique, l'eau-forte est un moven d'expression de puissance exceptionnelle. Mais, vrai dire, Rops possde une science du dessin que n'eut point Gillrav et qu'on peut, certains g'ards, comparer i\ celle de Du Maurier. On connat de lui un trs remarquable portrait grav par Ad. Dc'Iville, de Lige, auteur d'un ensemble de productions absolument dignes de compter parmi les portraits les plus intressants d'aprs nature. Le muse de Lige possde de lui dos (L'uvrcs rcau-lorle qui, mieux connues,
rangeraient Kmu" auteui" painn 1rs matres proclanu-s.

Clairsems pourlaiit,
foisonnent
pas en
opratejirs habiles,

les

appiCcialcins df l'eau-tnrie nr
S'il

Belgique.
il

impt)rte de

crer des
le

n'est

gure moins

l'ssentiel

leur
le

trouver des juges comiitents, alors que prcisment

procd rpugne

un liram' multiiili.
ilr

()uic(UKiuea notion

celte cliosi^ inhninient illicatc


cjii

144

saisit
la

on iioiiimc

les tals v
I.a

crime estampe,

portc'-e

(le

cctlc rcmaquc.
|)as

morsure, peu profonde, ne s'accomj)lanelie,

mode
tl'nne

d'une impression banale, pouvant dtruire du


l'ellet

tout au tout

d'une

iitre

deux preuves
intervalle,
la

mme

morsure, se suivant
le tirage

court

dillerence de I'ojh rleur.

Peut-tre
riera-t-il
le

des preuves trop uniiormes contrala

succs des publications de

Socit inter-

Sa brve carrire fut nanmoins illustre par des productions de valeur srieuse, et l'on jicut dire qu'elle contribua sous une lorme non dpourvue de distinction propager en J^elgique le got de l'eau-torte.
nationale.

Depuis quelques annes M. Ad. Siret, directeur du four nul des Beaux- Arts, poursuivait un but analogue. Un Album de dix planches, expressment commandes, tait offert en prime aux abonns. Plus tard la composition du
recueil

fit

l'objet d'un concours.

Des

prix variant de cent

cinq

cents francs

taient

proposs aux auteurs des

planches soumises

un jurv

d'artistes.

Les Albums du y^onriial des Beaux-Arts cessrent en 1883, la mort de M. Siret. Leur ensemble dnote le
souci trs rel d'y faire concourir les reprsentants les
plus notoires de l'cole belge.

On y

rencontre des planches


et Julien),

signes Gallait,

De

Vriendt (Albert
F.

Ch.

De

Groux,

Flicien

Rops,

Stroobant,

Thod. Grard,

W.

Roelofs, amplement de quoi satisfaire les abonns.


tentative pourtant n'obtint qu'un succs d'estime.
le

La

L'uniformit de tirage et de format,


la publicit, furent cause de ce

souci peut-tre de
relief.

manque de

les

feuilleter aujourd'hui,

ces albums sont d'intrt consid-

rable. L'on s'tonne du faible empressement de ceux qui


s'y associrent

comme moyen
nous l'avons
la

de communication avec
dit, est

le

public.

Mais

l'eau-forte,

une sensitive

elle

ne se produit dans

plnitude de ses ressources que libre


de tonte
contrainte
et

145

l'intimit.

vraiment dans

Elle

n'affronte pas les regards

du grand public. Entre les collaborateurs aux albums de Siret, se distinguaient deux artistes suprieurement taills pour l'eauforte. W. Linnig junior, dcd en 1890, et M. Lon Jacquelart, de Grimont, dans le Luxembourg. Dj nous avons signal celui-ci parmi les collaborateurs de Rops.

W.

Linnig chassait

de race;
le

son

pre,

ses

oncles

s'taient distingus

dans

procd que lui-mme pratiqua

avec une rare matrise. Ses figures, sans briller par une
haute correction du style, sont trousses avec esprit et
d'expression remarquable, bien que parfois un peu soulignes.

Mais Linnig tait coloriste, et l'on peut dire que peu de Belges l'ont emport sur lui dans l'entente de la mesure. Ses deux grandes vues de la DvicjUtion de la vieille enceinte d' Anvers appartiennent aux plus brillantes manifestations de 'eau-forte dans nos provinces. On les
l

connat trop peu.

M. Lon

Jacquelart, exclusivement pavsagiste, a cr

quelques planches de srieux mrite. Le Coup de vent, Im Digne, uvres approfondies, sont faites pour classer leur auteur non seulement parmi les aquafortistes les plus
habiles, mais les plus entendus dans
l'art

de

tirer parti

d'un motif pittoresque.

On
la

peut dire qu'en l'espce c'est

norme. Le peu de succs de

tentative de
\\\\

Rops

et

de ses collade

borateurs n'arrta point


quarante,

groupe

d'artistes anversois

s'organiser en vue d'une rsurrection de l'eau-forte limite

nombre fatidique,
la la

ils

obtinrent l'enviable

privilge,

comme prcdrmmenl

Socit internationale,

de compter tlans leurs rangs

Comtesse de Manche. Les membres' s'engageaient faire paratre aimuellement

vingt-quatre jlanches en quatre sries;


autres socitaires,
hi

comme

tous les

giacieuse princesse enrichit de ses

travaux

un

recueil

ses

ceuvres

tiennent

une

place
10

_
a,s,n,i;ue
e,
e,.

14'.

Grandcu-nt connues

excellente co.np.frnie.

planclu-s de la rovalc aqua^ puissan.m.iH n.lisc.csjcs par cl c,b,c,u, .epenclan Ji,ien. bnllant cronc.,
,,,,,s an,,,.
si,.,plici,6

,K,lr

n'v

,l,-,

c,ane,-,e n'accuse

les pavsages de la ComSvn.palhiqncs au premier chef, re.narquableintressent par le clux tesse de Flandre possde par l.a belle coll,.cn .nent heureux des sites, la source Estampes permet de renu>nter a le Cabine, des combmen dveloppen,en. d'.n, talent o se ,t de snivre le n,Huences .nanire tort cunense les et se pntrent d'une prindigne. D'une part, la et celles du milieu

1. sans ,.la,,-. 1. ac|a,e,nU cxccpl.onnel, .-t Icn, v,rn,u-, qn' tiuxpas une main iinnnno.

natives

fait plus occupation de l'effet se vues de . st,et . d.m.nue. Les presqne dire que celle du decorat.i rapproches des ensembles nos Ardennes, Rhin, accusent assez nettement recueilHs sur les bords du Bouillon, les S,te.l,ollanda.s volution. Les Vues de avec les planches du type comr Lent par let.r s>mpUcU a . l'uvre dj fort ne :;:;:ant,que ^appartenant heure soixante-cinq planches sont, a princesse. Plus de les parm, On peut citer Luelle, issttes de son burin, EseaUer dans le (Suisse); a t^es La Porte de Z^ u cHdteau de S,g.arn,gen "oX" d S,s,narin,en; Le Vreu. avant l'incendie de iSj. le pa ro honneur de m r, ter Le groupe anversois tnrt

puissante, on pourra,

ee
1

associe. On vit reparatre \ nage de Sa Rovale venus dont plusieurs, Lmorinire ct de uonveanx Verhaert et Charles coZe Thodore Verstaeten, Pierre un genre ou leur inexpeMertens s'improvisaient dans plus habiles le prix de s'emblait montrer de

erlat et

nence

m-

''mm'

tandis que visaient au clair obscur, leurs qualits de style, au

sans AKr. Elsenet Henrv Rnl,

se dpartir de

d autres,

comme M. Omette,

s'prenaient du procde

147

point d'en faire l'interprte de tout un ensemble d'impressions livres en masse aux collectionneurs.

Quand, aprs une carrire de dix ans, l'Association des aquafortistes d'Anvers cessa d'exister, elle pouvait enregistrer

d'honorables succs

et

presque

des victoires

lone

Amsterdam et BarceL'ensemble de ses publications accuse non seulement beaucoup de virtuosit, mais une note d'art trs
mdailles d'honneur V^ienne,
!

flamande.

En

revanche,

le tirage, fait

de manire trop appuve, ne


le

donne pas beaucoup de planches


spontanit.

bnfice de leur

Ds

l'anne 1887, Bruxelles avait iet les bases de

la

Socit d'aquafortistes belges. Recruts dans les milieux


artistiques et mondains, mettant profit l'exprience de

ses devancires,

la

nouvelle

association

ne

devait

pas

tarder grouper sous son frontispice au lion, les forces

parses de l'eau-forte en Belgique.

Tandis que d'une part allaient elle un certain nombre de vtrans de l'eau-forte, par son intermdiaire alhiient
se rvler des talents jeunes, poiu- qui le

procd devien-

drait un

moven d'expression

libre et color.

Au

surplus, l'volution de l'art en Belgique favorisait

cette tendance. L'eau-forte rclame une spontanit d'opration, un souci


tlellVl

dont l'absence ne se rachte pas

sans peine chez les matres non coloristes.

fortistes a

Sans du tout imposer un svstme, la Socicie des aquatenu compte, dans une mesure assez hirge, de l'initiative de ses associs. Exceller dans un art de si dlile

cate subtilit ne saurait tre


lus.

piivilge que

tk'

cpk'K|ues

Les Whishh'r,

les

Sevmour Haden,
ilirigti
1

les

Zorn,

les

Klinger, les
jK'U

Meivon uv connaissent on
il

n'ont

de rivaux,

importait de

atti-ntion
;

connu cpie du public

belge viis

les rt'ssources le l'iMU-lortr

la

Socit bruxel-

loise s'est tloiin cttte tache; elli' la |n)ursuit

avec succs.


Sa reniai
soiivcmi
ciii;.l)lr

148

.xpnsit

i..ii

de

i\r

tons, ("lie/ elle

encore prsente au encore nous constatons riicu8c^4 est

Mandre. reuse intervention de la Conilcsse tle pour but essentiel ayant Une association d'aquafortistes n'importe il de favoriser l'closion d'(euvres originales, Au cours d'une pas moins de former des juges clairs. des aqualortistes existence de bientt vingt ans, la Socit heureusement concouru la solution de ce problme.
a fort

qualit des (i^uvres plutt qu' leur vaste ses recueils qu'aux seules diilusion, elle s'attache nouvrir l'honneur celles productions originales et en rserve est jury comptent. Ajoutons que le tirage

Visant

la

admises par un varit qu'exige une assez spcial pour ne pas nuire une artistique, o la publication de porte exclusivement

monotonie guette incessamment les collaborateurs. mettre Parmi les planches que la Socit a concom-u marquants de noms en lumire, figurent des uvres signes un des moindres pas n'est parmi les matres belges. Et ce manire dont s'y afiirme la attraits de la collection que la
de l'art national y personnalit des auteurs. L'histoire sur le temprament de puisera des informations prcieuses pour qui l'eau-forte fut un hors-d uvre,

nombre

d'artistes,

expression d'individualit. sans doute, mais une loquente de Veau-forte que Les peintres, a-t-on pu dire, ne font apparat comme trs vileurs bons jours. La chose

"

spcimens que nous avons dente, juge par quantit de


sous les veux.

dans

en a jug ainsi, car plus d'une uvre de voir de fugitifs prode nos matres a obtenu la faveur recueillis par les collecduits de son talent d'aquafortiste l'Europe. tions les plus importantes de croquis sont Sans parler de Rops, dont les moindres illustres, voici devenus l'objet de la convoitise d'amateurs Berlin, de de de Londres, les Cabinets des Estampes portefeuilles aux gravures Dresde, de Vienne, ouvrant leurs

Et l'tranger

mme

M9 -

de Baertsoen, de Heins, de Ch. Bernier, de W. Finch, de James Ensor, de F. Khnopff, d'Armand Kassenfosse, de Victor Mignot, d'E. Laermans, de Charles Michel, de

Tho. Van Kysselberghe, de Frans Hens, de Titz, d'Henri Cassiers, de Maurice Romberg, de Franz Charlet, de
F. Marchal.

Et

})iiisqiie

nous parlons de F. Marchal, actuellement


la

pensionnaire de

Fondation d'Archis, Rome,

c'est le

de diriger l'attention des connaisseurs vers les admirables eaux-fortes o le jeune Ligeois retrace en
matre un ensemble de sites d'Italie.

moment

les

Sans doute M. Marchal n'avait pas attendu de franchir Alpes pour s'affirmer un des meilleurs reprsentants de

l'eau-forte.

On

connat de

lui

des vues de Lige que n'et

point dsavoues Mervon. Ses sites d'Italie, de ligne plus


sobre, sont faits pour rallier les suffrages des juges les plus

svres. Ruskin et fait ses dlices de ces pages o tant de


stvle se joint
si hautaine conception de ce qm^ l'on mesure dans l'effet. Rarement, trop rarement aperues chez nous, relgues

une
la

pourrait appeler

aux aiiicrc-plans dans les expositions gnrales,


cates productions

les dli-

de l'eau-forte demeurent en quelque sorte ignores du public. Il importerait que la Socit


l:)ruxe]loise se
ft

la

promotrice d'expt)sitions spciales


pas un instant croire ijuil v

l'instar

des aciuarcllistes, des pastellistes, des piiotographes


u'iu-sitoiis

amateurs. Nous

auiait l le point de djiarttl'nii elfoit essciitielU-inent prolital;l(.'

au iciioui de notre cole.

Une
la

des plus rcentes manifestations


eouleiu",

le

l'eau-lorte est

gras'ure en
Leoii
!

praticpu'e avec granil


le
.

suces

|iar

M.
ce

)arl liolonu',
.M

iruxelles. Certaines

reproducconcpirir

tions de peintures de

iilsoul sont

de nature

;\

genre

il

liavaux les sulfrages des plus exigi'ants.


la
la

.\u total, nous persistons h croire tpn- le rle de

gra-

vure en

lielgique n'est point puise, nonobstant

con-


currcncc de
le

I50

son
h'/'Ci

la |)li()t<)^ra])liif.

I.'aulie jour jx-iiie, iiiolivaiit

choix des

tiaits

pour

les illustrations tic


et

touc
le

des pci)i turcs du

Moyeu A^e

de

la KeiiaisSiince,

savant archologue Salonion Keinach n'hsitait pas crire: Le dessin est une transcrijnion, nne traduction; la pho-

tographie sons quelque aspect qu'elle se prsente est un


texte dchillVer .

Ouoi de plus
ratre et la

vrai?

Avoir

laiss successiveiuent dispaet la

gravure sur bois,

gravure au burin, et
l'art

la

lithographie, en les proclamant inutiles, est pour

un

appauvrissement dont, sans nul doute, l'avenir demandera

compte notre pays. Mais quelles que soient, cet gard, les responsabilits, l'avenir nous semble riche en prsages, et si quelque amertume se mle notre texte, les planches qui l'accompagnent sont assurment de nature relever
les

courages.

L'Estampe de
(Kxtriiil (les

1418 et la validit

de sa date

Bulletins de l'Acadmie nniale de Belgique [Classe des beaux-art^

n"

1,

janvier

19i3,

pp. 93-189.)

une question dj ancienne et en apparence puise. Depuis trente ans, bientt, environne d'un ddai^neux silence, on la voit surgir, de loin en loin, d'une manire incidente, pour tre aussitt carte comme

Ce

travail fait revivre

indigne d'un
Si

examen

ultrieur.
c'est

nous

la

reprenons auiourd'hui,

non seulement

parce que ses diverses faces n'ont pas t considres la lumire d'un ensemble de faits inconnus nos devanciers,

mais que, en outre,


produites avec
le

il

lieu

de

faire

justice

d'assertions

une lgret d'autant


jiar

plus

dconcertante qu'elles
autorit tablie.

furent

des savants d'une

Laisser se perptuer des crreius de rectification possible


et ncessaire,
wSi

quivaut s'en faire


s

le

comjilice.

|icii

cpTon

intresse

la

matire, encore ne saurait-

on voir avec

iiulillrence
]"):is

signaler

comme
le

entach

de

soujion, pour ne
jUiMulri' plaiH'

dire de Iraude. im docimu-nl ailmis


les

parnii

ticsois

notn-

colK'Ctioti

nationale,
poii\()ii

eomine
a

ignorants

on

iiaits

ceux

qui

croient

l'eiitourei' i\v

vnration.

Si

le

temps

contribue, poui

une

|"tart

consiilrable.

^2

des
chcjses,
il

taire

accueillir

cette

conception

a,
la

en

revanche, accnnuil
peut

les tnioit^naji^es

en faveur de
ressortii'
la

thse

contraire. Notre travail a jiour objet d'en faire l'expos.


Il

nous en coter de

t;iire

indicjcre

porte de certaines thories


niiciues

mises au cours de polfaire abstraction. Elles

dont notre tude ne saurait

apiiartienncnt au dbat; les en carter serait impossible.


(

)ii

peut, en quelque mesure,


la

compter sur leur

faiblesse

pour tonner

coiu'iclion des non-prvenus.


*
*
*

Il

V aui"a soixante ans bientt, le 7 mai 1845, le B"" de

Reifienberg,

conservateur en

chef de

la

Bibliothque

rovale, faisait l'Acadmie une

communication destine
(').

devenir le point de dpart d'ardentes controverses

11 venait, peu de mois auparavant, d'acqurir pour le dpt de l'Etat une estauipe laquelle son millsime

de
le

141 8

assignait,

et

assigne

toujours,

la

priorit

sur

l'ensemble des uvres similaires.


jusqu'au XV*' sicle, dit
le C"'

Lon de Laborde

("),

monde

ignora ce que c'tait de reproduire par l'impres-

sion la gravure en relief ou en creux que les artistes ex-

cutrent de tout temps.

Aujourd'hui l'affirmation parat quelque peu absolue.


Divers cabinets
qu'il est

d'estampes possdent des


au

impressions

permis, en toute confiance, d'admettre


le

comme

ayant vu
encore,

jour

XI V*"

sicle,

et,

tout

rcemment

M. Henri Bouchot, dans un


(^'),

livre spcial, consacr

cet objet

faisait

connatre un xylographe, certaine-

{)

La

plus ancienne gravure connue avec une date. (^Nouveaux Mmoires de


scieyices et belles-lettres de

l'Acadm.e royale des


(^)

Bruxelles,

t.

XIX.)
t.

La plus ancienne gravure,

etc. {L'Artiste. Paris, 1839,


i

IV', p.

113.)

(^)

U71 a7ictre de la gravure sur bois. Paris, 1902,

vol. in-4.


ment destin
le

o^

une quasi-certitude savant conservateur du Cabinet de Paris a pu dater


l'impression, qu'avec

la Bibliothque rovale. i^rave sur bois et dtrempe, sur papier, mesure en hauteur imprime 385 millimtres, en largeur 250 millimtres. Elle reprsente La Vierge et l'enfant jfsus entours de quatre la

de 1370. L'estampe de

saintes,

sujet

frquemment rencontr dans

les

uvres

picturales du XV*" sicle.

Au

centre d'un enclos palissade, la Vierge est assise.


et

Elle est couronne et nimbe,


l'enfant Jsus.

tient

sur ses genoux


arbres,

ses

cts s'lvent deux

aux

la cime dbordante, offrant une vague ressemblance avec des palmiers. L'enfant Jsus, entire-

troncs grles,

ment
glaive.

nu,

se

droite, le front ceint de la couronne, et


Il lui

penche vers sainte Catherine, place appuve sur


la

sa
le

tend l'anneau nuptial.

uime plan, sainte Barbe, assise, tenant devant elle la tour svmbolique. l'out en avant, droite, sainte Dorothe avec sa corbeille fleurie; gauche, sainte Marguerite. Celle-ci tient une croix. Prs d'elle est couch le dragon dont elle triompha. Les saintes sont nimbes. Leur nom se lit en lettres gothiques sur un phvlactcre, oiululani ct de chacune
la

gauche de

Vierge, et sur

le

d'elles.

la

partie suprieure de l'image, tiois anges, aux ailes

mergent dune ligne de nbulcs, les mains charges de couronnes de Heurs. Entre eux et la sainte assemble N'oltigenl iK-iix colombes; ime trt>isiuu' se \'oit
diiloves,

sur

la

palissade, an niveau de l'paule de sainti- Catiie-

riiu'.

I/enelos
lsime de

esl

ieiint'

par

une banire dont

la

tra\i'rse
le

suprieure, scMile visible dans notn- preuve, j>oite

mil-

MCCCCX

\'
I 1 I
.

trac en caractres gi)thiques.


;i

'extiieni' dt'

la

palissaile,

la

gauche de

la

pice,


t'St

154

manque-, avec

roiiilnl)as.

iiii

l;i()in.

I.'aii^Hr corrcspoiulaiil

tout le

Ia's traces

d'im coloriage grossier se relvent

en divers endroits, jiarticulirenient sur les robes de sainte

Catherine
tout.

et

de sainte I^arhe.

Un

donhle

lilet

encadre

le

r>e inc'iHoirc

tlii

I>

de-

k'cillenberg expose ainsi les cir.<

constances de
allait briser

la

trouvaille.

v a enviion huit mois, on


sorti

Malines un vieux colfre de rebut,

des

archives et
coffre tait

dont on avait extrait des papiers moisis. Ce

devenu la proprit d'un ii^norant cabaretier('). Dans l'intrieur du couvercle tait colle une image
il

peine visible. l*ar bonheur,


qui en

se trouvait l
les

mi curieux
ensuite

('"),

dtacha les fragments,

runit
la

avec

adresse et comprit, l'inspection de


resser l'histoire de

date de 141S, qui

V est clairement exprime, que cette feuille pouvait intl'art.

la double opraque de nombreuses piqres de vers attestent son long voisinage avec le bois du coffre, durant plusieurs sicles son tutlaire abri. Le document, tout mutil qu'il soit, conserve nanmoins une

L'estampe porte

les traces visibles

de

tion relate ci-dessus, en

mme temps

valeur inestimable et l'on peut dire, sans trop s'aventurer,

qu'au prix de 500 francs sa conqute tait de celles dont


pouvait, bon droit, se fliciter de Reiffenberg
lui, la

et,

avec

nation.

Tel ne fut point l'avis de tout le monde. Comme il arrive presque toujours, dit de Reiffenberg, il v eut des personnes qui firent semblant de croire que ces 500 francs si audacieusement dpenss allaient causer la ruine infaillible de l'Etat. D'autres, se rservant le rle de sagacit, crirent la mvstification; on peut mme nommer des hommes instruits qui se perdirent en beaux raisonnements

(') Il se (")

nomme

Ryckbos.

M.-J.-F. de Noter, peintre et architecte (1787-1S55).

:).")

pour dmontrer l'impossibilit de

la trouvaille

de Malines.

Malheureusement, ces messieurs n'avaient oubli qu'une


bagatelle... c'tait de voir l'objet en discussion.

Un

particulier, en effet

('),

s'tait

adress un grand

journal belge pour dire que de

Reiffenberg venait tout

simplement de paver 495 francs de trop son prtendu trsor. C'tait mal dbuter, on doit en convenir. Cependant, continue de Reiffenberg, tous les esprits
n'taient

pas galement prvenus.


s'affaiblissaient en raison

On

aurait dit que les prventions


et qu'en

du carr des distances,


elles

franchissant
l'tranger.

nos frontires,

allaient

expirer chez

Jusqu'au

moment

de

la le

dcouverte de l'estampe de
le

Bruxelles, l'chantillon

plus ancien de la gravure avait

t un Saint Christophe^

galement sur bois, portant

millsime de 1423. Cette pice, que dtrnait la ntre, avait t dcouverte en 1769, dans la chartreuse de Buxheim, prs de

Memmingen, en Souabe,
la

par

le
la

B'"'

de

Heinecken, connaisseur prouv de choses de


Elle tait colle sur

gra\ure.

couverture d'un manuscrit de 1417 et ne tarda pas devenir la proprit de lord Spencer,
l'opulent bibliophile
('").

En

1806, on sut

que

la

Bibliothque rovale de Paris


pas, tout d'al")>rd,
'rt)Ute-

venait d'entrer en possession d'une seconde preuve de

ce prcieux spcimen. La chose nr

fit

grande sensation. Elle


lois,

tait

dans

les pt)ssibilits.

h)rsqne, aprs icSis,

le biblii>thcaire le
fut

lord Spencer,
le

.M.

Dibdin, visitant Paris, se


lui
\

livr

l'examen

la

pice, des doutes srieux


ticit.

inrenl tonehant son authen-

La phologiaphie n'existait pas en ci'S temi")s-l; une conironlation th\enait donc ncessaire. Lord Spencer

(') (')

II-

major pensionn (collrov,

ii'siil.ml

;i

Saint-I Iiihci
l.i

i.

V.\W a passe depuis, par voie de (Icinau'ii,

Uihliniluiiue

l\\l.inils. a

Manchester.

V eut recours,
certaiiu'inciit,
cl
1

156

l)ii-ii

nn pul alois se coinaincrc que.


d'un

les

deux preuves taient dissemblables,


|xis

qu'elles ne j)r()cdaient

mme

bois.

Il

tait ainsi

trouvait en prsence d'un orij^inal probablement moderne. et d'une copie, copie M. l)ucliesne, conservateur des estampes, se montra rebelle cette prsomption, s'appiivant d'ailleurs de la haute autorit de VVaagen. I.e D' Sot/.mann, un rudit allemand, en revanche, allait jusqu' mettre en doute la une et de lautre pice, chose validit du millsime de logique, toutes deux tant tenues pour anciennes. La date inscrite sur l'estampe n'tait l, disait-il, que pour
l'on se
1

dmontr que

rappeler un vnement antrieur sa production. Plus


tard, le

mme

auteur

('),

au mpris, dit de Reifienberg,


les

des rgles de toute critique solide, voulant dtruire

preuves matrielles sur lesquelles


jusqu'ici
,

la

science s'est appuve


la'

s'effora de

prouver que

date du Suint

Christophe tait foutive.

A
!

l'en

croire,

un

avait
il

oubli dans le millsime. Pour

MCCCCXXIII,

fallait

donc

lire

MCCCCLXXIII

Finalement, en 1839,
bois,

le C*"

Lon de Laborde, savant examen


(').

d'autorit indiscutable, doubl d'un excellent graveur sur

soumit

la

question un nouvel
:

Ses con-

clusions furent dcisives


n'tait

l'preuve du Cabinet de Paris

qu'un exemplaire, jauni au caf, d'une copie de


le

l'estampe de lord Spencer, copie excute Nuremberg,

en 1776, par
ltteratur

graveur G. Roland, pour une revue sp-

ciale, four liai ziir

Kuustgeschichte
de
la veille

und zur

allge/nciiieu

Ces

faits taient

au

moment

de l'acquisition
la

de l'estampe de Malines.

Ils

commandaient

prudence.

(')

(^)

Raimer, Historisches Taschenbuch , 1837, S. 505. La plus ancienne gravure du Cabinet des Estampes de

la

Bibliothque

royale est-elle ancienne? {L'Artfste. Paris, 1839.)

^57

M. Duchesne, conservateur des estampes du Cabinet royal de Paris, le D' Waagen, conservateur du Muse de Berlin,
avaient t dupes de leurs illusions, de Keiffenber pouvait l'tre des siennes.

Son mmoire eut


phile
vit

peine

vu

le

jour que

le

savant biblio-

diriger contre

sa

trouvaille tout l'arsenal

des

armes nagure forges pour combattre l'authenticit du


Saint ('hristophe. Mme il eut la mortification de se voir opposer l'hvpothse de l'omission d'un numral, si svrement qualifie par lui, dans son application l'estampe de lord Spencer. Tout comme 1423 devait se lire 1473,
1418 devait signifier 1468.

Cette

thse

tait

nergiquement

soutenue

mmoire sign des

initiales C. I). H., portant

dans un pour titre


:

Quelques mots sur Id oravure du niillcsiuie de i^iH ('). M. Ch. de Brou, artiste et conservateur des r. 'auteur, collections du duc d'Arenberg, s'attachait tablir la fausset du millsime, non par le stvle de l'uvre, mais surtout par les dtails du costume. Nous avons, disait-il, ouvert une voie nouvelle pour tudier l'histoire chronologique des arts
sait
, et,

l'appui de son assertion,

il

produi-

des croquis d'aprs des sculptures, des peintures, des


la

manuscrits, destins tablir que l'estampe de


tiique
I4C)0.

Hiiilio-

rovalc

ne

pouvait

chiter,

au

plus

tt,

qm- de

svstme de M. de iirou, consistant airivcr, par l'tude du costume, hi dterminalit)n de la date il une (ciivie d art, lt chose encore inusite, i>n |H-ut ladmettre. Aujouiil hui, aucun iconograjihe srieux ne songe ngliger ce facteur essentiel. La ct>nnaissance du
(ju'iMi
iS4(),
le

costume des
1

j">oques n'est,

en rsum, qu'une forme de

archologie.

De

lirou,

par

malheur,

prtenilait

tirer

C)

Hruxclli-s,

lilirairi(>

anciiiiiif cl un ulci ne

de A.

V .111

>.il<-,

iS^o.

LS

de son systme des consquences excessives. Atteint, d'ail k'urs, d'une maladie qui l'aslreit^nait un repos en quelque sorte absolu, les lc-ments dont il pouvait faire
usage taient en nombre limit, ("est
linsi

vrai qu'on peut

dans son mmoire ce


qu'il

])assaj(e

Nous avons presque

se trouver, parmi les pices du la certitude graveur de 1466, un assez grand nombre de figures avant un costume semblable celui de l'estampe au millsime de 14 18, mais comme nous ne possdons aucune gravure

doit

de ce vieux matre,

et que notre tat de sant ne nous permet pas d'aller puiser dans les collections o elles se trouvent, nous ne pouvons que renvover ce graveur ceux

qui seraient dsireux de vrifier ce

fait. Il fallait tre,

en

un mot, mieux arm que ne


de son adversaire.

l'tait

de Brou pour partir en

guerre avec l'assurance qu'il mettait combattre les vues

Incapable de se dplacer, n'avant pas


source des photographies,
scrits
il

la

prcieuse res-

se voyait rduit, en

faire tat des seuls chantillons puiss dans les

somme, manu-

rovale,

la collection d'Arenberg ou de la Bibliothque assurment prcieux, mais dont pas un, par sa date, ne correspond d'une manire prcise celle de la gravure incrimine. Les moins persuads de l'exactitude du millsime ne montraient aucun empressement le suivre sur le terrain

de

qu'il avait choisi. C'tait

grandement s'aventurer, en

effet,

de vouloir fonder une dmonstration sur des preuves aussi fragiles que celles tires du costume, alors surtout que,
dans l'estampe, n'intervnennent que des saintes accoutres
d'une manire en grande partie conventionnelle.

De

Reiffenberg rpondit

('). Il le fit

avec tact

et

mesure,

puisant son tour ses exemples dans le costume. Malheu-

(')

Bulletin du Bihliopkile belge, 1846,

t.

III, p. 219.


reusement,
saire,
il

159

mieux document que son adversans compter que sa situation tait moins avantan'tait pas
il

geuse. Savant distingu,

n'avait fait de l'art qu'une tude

sommaire
artiste

et

ne se mesurait pas armes gales avec un


dessinateur habile,

rudit,
lui

beaucoup mieux ren-

seign que

sur les choses ayant trait l'histoire de la

gravure.

Jusqu'alors pourtant, de

de 1418 que par le Reiffenberg. Cette pice, bien que trs consciencieusement
excute, ne donnait de l'original qu'une ide imparfaite.

Brou ne connaissait l'estampe facsiniil joint au mmoire de M. de

L'estampe ayant t, par la suite, mise sous les yeux de de Brou, celui-ci n'hsita point reconnatre qu'elle portait tous les indices de son anciennet; ce qui n'empche
que, loin de
le

convaincre, elle

lui parut,

au contraire,
l'en

quant sa date, plus suspecte encore.


effet,

croire, en
^<

cette date avait

t repasse au

crayon.

Voil

donc, s'criait-il, cette date qui a mis tous les iconographes


en moi, condamne rester ternellement douteuse,

premire pour restituer des chiffres


encore.

moins qu'une seconde preuve ne vienne au secours de la si malencontreusement dfigurs! Cette seconde preuve n'est point venue

En attendant, l'histoire de la date altre au cravon fit du chemin. On la trouve rdite dans nombre de manuels, et il nous a t donn, parfois, de jouir de la dconvenue des cuiieux, allchs par l'ide de constater leur tour la frautle, se tenant pour dups eux-mmes de n'en pouvoir tlcouvrii" le moindre iiulice Mais le coup tait iioit. Il resta si bien admi> qiu l'estanipc de 141 S tait luu' unstification pure que Passavant, laisanl iiaatii-, en Sho, son I \iiitri -Graveur, se e est sur une crut autoris avertir U-s ruilits ijui! 1

vs

talsilieation

\\\\v

repose

la

jirtendue

tlcouverte
.le

tlune
tjui,

gravmi- nnlaiulaise sur bois, avec la date

141S,


ne

i6o

la

en 1845, a t achete pour Bruxelles (') .


Il

liihliollit-qiie

rovale de

s'ai^it

plus, selon cet auteur, de l'oniission lortuite


les

d'un

L parmi

caractres formant

le

millsime, mais

du L;raUaL^c dlibr de cette lettre

et

de son remplace-

ment par un

si<(ne

en forme d'o.
expli-

L'autorit qu'avaient, que conservent les crits de Pas-

savant auprs de l'ensemble des iconophiles,

sullit

quer que

les

assertions du fameux

critique, acceptes de
le

confiance par les uns, eussent, pour d'autres, d'branler des convictions dj formes.

pouvoir

Au

cours des ans,

la

pice litigieuse trouva pourtant des


:

dfenseurs, et non des moindres

Renouvier en 1860 (~) Ambroise Firmin-Didot en 1863 ( ') Ruelens en 1865 (-^j; Georges Duplessis en 1869 (). Longuement et savamment, Ruelens fit valoir ses titres la priorit, mais sans grand effet. Ils sont clairsems ceux qu'intressent les questions du genre, plus clairsems encore ceux qui leurs tudes permettent un avis raisonn.
; ;

Les plus sages trouvrent prudent de se tenir sur la rserve, et la rgle prvalut de ne dsigner l'estampe du Cabinet de Bruxelles que comme la Vierge prtendue de 141 8 , ou encore la Vierge dite de 141 8 . Ainsi la mentionne toujours l'ouvrage de M. Bouchot, dj cit, livre dont pourtant l'auteur dclare ne point
tenir la date de 141 8

pour impossible en

soi f^).

(') J.-D. {^)

Passavant, Le peintre-grmieur. Leipzig,

1860,

t. I,

p. 109.

Histoire de l'origine et des progrs de la gravure dans

les

Pays-Bas

et

en

Allemagne, Bruxelles, 1860, p. 52.


(3)
(4^

Essai sur

la

gravure sur
1418.

bois. Paris, 1863, p. 12.


et

La Vierge de

{Documents typographiques

iconographiques de la

Bibliothque royale de Belgique.)


(5) (6)

Les merveilles de

la

gravure. Paris, 1869, p.

3.

Un

anctre de la gravure sur bois. Paris, 1902, p.

7.


sacr

i6i

('),

Dans un pondreux ouvrage paru en 1891


xylographie,
qu'il n'a

et conla

la description mthodique des incunables de

M.

le

D' Schreiber, tout en reconnaissant


Passavant a raison

pu

vrifier jusqu' quel point

de la date pour tre remincline cependant tenir forme d'o, plac par un signe en l'assertion pour justifie. Mieux encore, il l'aggrave, en disant qu' l'endroit prcit existe une tache suspecte et que d'ailleurs la date de 1468 s'accorde au mieux avec le caractre de l'uvre. Reprenant alors la thorie de Sotzmann, relative au Saint Christophe, dont, ses veux, la de prtendre qu'un
a disparu

date est discutable galement,


la

M. Schreiber ne

voit dans

pice de Bruxelles que

la

copie d'un original disparu.

La chose
au
stvle

n'a sans doute rien d'impossible, mais,

mme

tablie, elle ne changerait rien la porte

du dbat quant
ne
peut faire

de

la

pice

dont

l'anciennet

question.
Il

faut

l'assertion de Passavant, alors que, ds l'anne 1876,

pourtant s'tonner de voir rditer, en 1891, un

minent iconographe, M. Lippmann ('"), conservateur du Cabinet des Estampes du Muse roval de Rerlin, reconnaissait sans ambages que l'examen le plus scrupuleux ne laisse constater aucune fraude en ce qui concerne la date. Et cette dclaration, qu'on le remarque, mane d'un hoinine trs convaincu que cette date, matriellement
inattaquable, ne peut tre tenue
se voit, ds lors, forc
j")()ur litlcle.
tic-

M. Lijijimann
14 iS serait

de conclure, avec
le

Brou, l'omis-

sion

fortuite

d'un chilfre dans

millsinu'.

ou 144^, ou 146S, selon que l'L se trouvt plac avant ou aprs le numral X.

('

M.inutI df

l'dDi.iti'iit

Je

1,1

^rai un- sur bois

et

sur tntni au

XV*

siicU. Merlin,

i8(ji, t. I, p.

348, n" iifio.


.1<

(')

llcbcr die Anfn^'C dcr l'Ornisclinculikunsi uiul

ll.Mi

u.

Lis

(AVj,-

loriiiin

fur Kitnslwissensihaft,

Ikl

1,

S. .-15.)
i i


Le savant
r4iS,
aiilfiir

l62

ne juge pas iinpossil)!^ que, ds l'anne

la gravure, coininc la peinture sous van

avoir atteint, clans un certain

nombre

d'ateliers,

Evck, pt un srieux

ses produits, alors

degr de perfection. Seulement, nous ne connaissons pas que nous sommes, en revanche, rensei-

gns sur l'interprtation de la lonne. Or, cette interprtation de la forme ne s'accorde pas avec celle de l'estampe.

En

1418 on n'a pu, selon M. Lippmann, crer un dessin

o, dj, s'accuse l'inlluence des van Evck. Les vtements

tombent en plis anguleux, parfois plus conventionnellement rpartis que logiquement amens. Les miniatures, avait dit dj Ruelens, font dfaut pour servir de terme de
comparaison. Qu'importerait, au surplus, ajoute M. Lippmann, un intervalle de peu d'annes en prsence du progrs rapide accompli par
l'art

Hamand,

dater des van


faire
tat,

Evck
faite

Du

costume, impossible d'en

vu sa

simplicit dans l'estampe de Bruxelles, mais, abstraction

de tout millsime, nul ne songerait voir dans la Vierge de 141 8 une production de la premire moiti

du XV"" sicle. Les choses en sont restes l. Depuis trente ans, en Belgique, personne n'a song rouvrir le dbat. Qu'en dpit des assertions contraires de de Brou, de Passavant, de Sotheby ('), de Schreiber, sans
parler de

nombre

d'autres,

la

date soit l'abri de tout

soupon de fraude, c'est ce qu'ont reconnu sans dtour, avec Lippmann, la gnralit de ceux qui, devant nous, l'ont voulu tudier sans parti pris. Faut-il, ds lors, par une contradiction trange, la tenir pour dnue de valeur
documentaire, sinon artistique ? Une date est aussi peu de chose que possible,
dit

M. Henri Bouchot
ligne, les

('"). L'allure gnrale de l'uvre, sa costumes qui v sont reprsents, jusqu' la sau-

(') Priticipia typograpkica. (^)

Londres. 1858,

t.

III,

pp. 171-176.

Loc.

cit.


est rare

i63

il

vagerie du procd, ont une bien autre importance, car

qu'une uvre graphique,

si

mdiocre

soit-elle,

ne

tienne par quelque signe extrieur aux travaux de

l'art

contemporain.
certain

C'est en tenant

compte de l'ensemble

de ces tmoignages que nous allons passer en revue un

nombre de

faits

destins ouvrir aux recherches

des voies encore inexplores, susciter, tout au moins,


des comparaisons propres clairer
*
le

dbat.

Le premier

et le plus

important de ces

faits,

est l'exis-

tence d'une rptition, aune chelle rduite, de l'estampe

du Cabinet de Bruxelles. Sommairement dcrite dans le catalogue des Incunables de la Bibliothque de SaintGall ('), cette pice, de si haute importance pour notre sujet, nous fut signale d'abord par M. le D' Lehrs, conservateur du Cabinet des Estampes de Dresde. Nous crmes devoir nous abstenir de faire usage du renseignement, esprant que son auteur lui-mme se chargerait de le vulgariser. Ce fut grce ce savant, aussi, que le 1)' vSchreiber fut mme de donner une description de la pice. Elle figure au n" 1160 de son manuel, o l'preuve de Saint-Gai est dsigne comme la copie de celle de notre collection. Imprime sui' papier, elle est tlans le sens de l'original. On peut donc se demander si, rellement, cette version reproduit notre estampe ou quelcjue
1

dessin j)ostrieur.
L'histoire de l'art abontk- en
les rejnodiielions ;itleslent,

exemples ildiivres
la

ilont

en t|nekiiK' sorte,
soit le cas le

clbrit.

Sans pouvoir

allirnier ciue

li-l

notre estampe,

(')
iiKt

Vtrzrir/iniss Jtr
Vf/tiuslii/tu/if;

Incunahdcn der

Stiflsbihliothfk von Sl-diZ/ffi, her.iusgff^i-hfn

Jfs Katholiiclun AJ/ninistralionsmt/us Jts

Kanton

Sl-it,tilen.

Sl-(iallrn, i.SSo, p. xx, n 5.


nous pouvons
(lire

164

le

que

sa rcpctitioii doiiiic croire qu'elle

eut, dans le |)rincipe,

quelque notorit.
plus

Sachant combien, en pareille matire,


dtail a de prix,

minime

nous ne nous sommes point born tudier l'preuve de la l^ibliothque de Saint-Gall dans la photot^rajhic que nous tenions de l'obligeance du !)' I.ehrs. C'est donc l'uvre elle-mme qui servira de point de
dpart nos observations.

La pice mesure en hauteur 268 millimtres, en largeur 200 millimtres. Elle rduit donc au deux tiers, environ,
l'estampe de Bruxelles, qu'au surplus, elle rpte avec une
prcision suffisante pour autoriser croire qu'il s'agit en
ralit d'une copie.

Pourtant l'tude dmontre

qu'il existe entre

les

deux

versions des diffrences de dtail, ce qui n'est pas sans


ajouter encore l'intrt de la nouvelle version. Ainsi

que dans l'estampe de Bruxelles le bras gauche de l'enfant Jsus, allong le long du corps, en suit le mouvement, ce bras, dans la pice de Saint-Gall, se prsente, au contraire, flchi, la main se levant comme
l'on constate que, tandis

pour bnir. L'ordonnance est substantiellement la mme. Toutefois, la composition est plus resserre; il n'v a presque pas d'intervalle entre les anges et le groupe de la Vierge et des saintes de la range suprieure. Les couronnes de fleurs, apportes par l'ange du milieu, viennent toucher le diadme de Marie. Au lieu de trois colombes, il n'v en a que deux; celle pose derrire sainte Catherine, dans
l'estampe de Bruxelles,
fait

dfaut.
Il

D'autres dtails sont mentionner.


roles.

a,

par exemple,

une diffrence trs marque dans la disposition des bandeGracieusement contournes en S dans l'estampe de Bruxelles, o elles contribuent accentuer la symtrie

de l'ordonnance, ces

mmes banderoles

s'agencent lourdequi,

ment dans

celle de Saint-Gall.

Le phvlactre

de

la

galloise,

i65

la

main gauche de sainte Martruerite, ondule vers


dans l'preuve de Bruxelles,

droite

est, dans la version saintremplac par une bande rigide dcrivant un quart de circonfrence. Ses extrmits disparaissent lune

derrire le corps de

la

sainte,

l'autre derrire le retour

de

la

clture du jardin,^ moins cependant que ce n'en

que nous vovons reparatre sous l'aisselle, combinaison d'inconcevable maladresse et difficile motiver, une banderole devant tre chose indpendante de la figure qu'elle accompagne et dtermine. Nous mentionnons plus loin d'autres particularits. Disons pourtant que les deux pices sont extrmement proches, si pas
soit la partie suprieure

identiques. Celle de Saint-Gall offre pour nous le grand

avantage d'tre complte en toutes ses parties. La palissade, par exemple, s'v

montre dans son pourtour

entier,

avec

la

barrire qui la terme.

Nous constatons
fait

ainsi que,

dans le coin droit, un second lapin mier; il se prsente de profil.

pendant au pre-

Pour notre

sujet,

la

possibilit d'examiner la barrire

dans son ensemble

d'extrme importance. La porte claire-voie se compose de trois lisses, raccordes par une charpe. La traverse suprieure
est,

comme on

va

le

voir,

est sans

aucune date, mais on remarque qu'aux points de


iine

jonction

cheville
la

ti.iverse

le

bois.

Cette

cheville,

peine visible dans

photographie, pourtant excellente,

que nous avons fait faire Saint-(jall, est, au contraire, nettement exj-)ri nu'e dans l'preuve elle-mme. Comme
dj l'avait soujionn K'uelens, c'est un
c|iii,

tle

ces raccords
le

chins

l'eslanipe

de

Bruxelles,
ilaus

constitue
le

fameux
en
cet

signe

en

lonne
;iu

d'o

introduit
la

millsime, selon

Passavant,
endroit. Si,

pour masquer
lieu

Traude

perptre

de se contenter il'une photographie


tut livr l'analvse

peu

lisible, .M.
U'

Selneiber se
plus supi

de

la

pice
l.i

elle-mme,
dplorable

riieiel

examen

l'et

clair sur

i-rreui'

de son

dexaneii'i".


Nous
verse
le
j")c)nv'ons

i66

la

(h^nc iartcr (h'diiilivcmcnt de

contro-

plus accablant des tnioi<j[na<^es articuls par I^ass;i

savant contre l'authenticit de l'ctuvre, qu'

suite

l<-s

curieux ont tenue pour entache de fraude.

Avec

d'autres incimahles de

la

j^iasure sur bois et trois

prcieuses
Saint-Gall

preuves
fait

en

manire crible,
factice

l'estampe

de

partie

d'un recueil

in-quarto, de

quarante-trois estampes,
lets(').

colles sur

trente-quatre feuil-

Une

note

de

la

main du

bibliothcaire

Ildephonse

von Arx, date de 1824, mentionne que ce prcieux ensemble fut form par lui, l'aide des gravures extraites
d'incunables et de manuscrits ayant appartenu au P. Gall

Kemly, mort vers

1477. Quelques informations nous sont,

en outre, fournies sur ledit religieux.

Saint-Gall,
et,

Kemlv

fit

profession

au monastre

d'Erlach

en 1428, fut appel au chapitre de SaintGall. Sous l'abb Gaspard de Breitenlandenberg (14421467),
il

rsigna ses fonctions, devint cur et chapelain

de
et

divers

bguinages non spcifis; enfin,

sous

l'abb

Ulric VIII (1463-1497), il rintgra l'abbaye de Saint-Gall y mourut vers 1477, lguant la communaut ses nomet ses livres

breux manuscrits

imprims

(").

(')

Ce

recueil, cot ^g'^

IV, mesure en hauteur 292 millimtres, en largeur.

205 millimtres. Notre pice y figure sous le n 5. (2) Imagines ante incunabula typographiiu excusa? et ex codicibus abs
P. Gallo

Kemlin

scriptis aut descriptis extracta?. Pricfectus P. Gallus in

oriundus
illic

erat urbe S. Galli. Professionem emisit

monasterio Erlach, obtentis

dimissorialibus anno 1428 ab capitule S. Galli susceptus est; at et hinc petitis

dimissorialibus sub abbate Casparo recessit, diversis in locis jam parochum, jam

confessarium apud Beguinas aut Nollhardos

(sic),

jam sacellanuni agens, sub

abbate Ulrico VIII reversus est ad S. Gallum, ubi a^gre susceptus. Bibliothe-

cam tum libris, quos attulerat, tum iis, quos novos scripserat, auxit, adhuc anno 1470 superstes. Nous nous acquittons d'un agrable devoir en remerciant M. le bibliothcaire D"" Ad. Fh de sa grande obligeance nous mettre en possession des donnes
biographiques sur les abbs mentionns dans cette note.

recueillis

IbJ

La runion, en un ensemble, des prcieux documents par le bibliothcaire von Arx contribue, sans

doute, faciliter leur tude.

En

revanche,
la

elle

nous prive de

toute

information
le

touchant

source o furent puiss les chantillons qui

composent.

Nous n'avons
comme, en
et

relev au bas d'aucune pice l'indication


l'avait insre, et

du volume o son premier possesseur


au verso des feuillets,
d'origine
il

outre, les pices adhrent en plein au recto

v a impossibilit complte se
parfois
si

renseigner par les


matire

filigranes^

rvlateurs

en

des documents imprims.

Non
la

qu'on

puisse induire, avec une certitude entire, de

marque

d'un papier une date ou un lieu de production, connue, du


reste, l'observent quantit d'auteurs, et en fait la

remarque

M. Henri Bouchot, dans son livre dj cit. Une chose pourtant demeure vidente, c'est que nous
avons sous
les

veux des tvpes d'un

art trs primitif,

que

leur possesseur se montra soucieux

de conserver, tant cause du prix que, personnellement, il v attaclia, que

peut-tre

mme

cause de leur valeur intrinsque.

La plupart des preuves sont rehausses de couleurs. Le uiiuiinn v alterne avec le jaune de chrome, le vert et le carmin. Un Christ en croix, jiar exemple, est, sur tout le corps, tachet de sang par un coloriage fait au junceau.
vSur

de rares chantillons se relvent quelques nu)ts tracs

la
la

plume, sans doute par le \\ Ki inlv. Une preuve fixe IWi/r/i/ms confcssor A''. jiage K) poilt- les mois
:

.S'.

C'est

l'unique

morceau

ollraul,

jiar

le

stvle,

quelque

rapport avec l'estanqn' dont nous nous occupcHis ilans ces


pages.
I^n

dehors
en

tles

noms de

suinles, inscrits sur les


la

bande-

roles,

caractres gothiques,

pice

de

Saint-Call,
I']lle

connue

celle de Hruxi-lles, est prive de texte.


|\u'

happe
le

par son agencenunt ilislins^u.

mi caractre gnral


noblesse qui
lui assiii^iu'

i68

le

une place part dans


le

recueil

dont, au sinjilus, elle constitue l'ensemble


lopj).

plus dve-

Le

trait

est

libre et,

en dpit de quelque excs

dans
qu'il

le

|)lisscnu'nt
ail

des ctollcs, on ne peut mconnatre

uv
de

de

voile

la

la grandeur dans le jet des draperies. Le Vierge est d'arrangement particulirement

gracieux.

Eu

dc'liors

des diffrences dj signales, nous consta-

tons que, dans l'preuve de Saint-Gall, l'enclos se compose, en avant, de dix-sept palis, alors qu'on n'en

que quinze dans


Vierge,
inscrite

l'autre.

De mme,
la

dans

la

compte couronne de la circonfrence du nimbe dans


la

l'estampe de Bruxelles,

dpasse de tout son sommet

dans

la

version rduite, o la couronne revt plutt la


tiare. Il

forme d'une
le feuillage

v a encore ce dtail curieux que, dans

d'un des arbres, apparat un gland de chne, norme, absent dans la pice de Bruxelles. Une dissemblance marque s'observe dans le contour

Peu gracieux dans l'estampe de Bruxelles, d'ovale rgulier cependant, de sorte que le menton s'v
des visages.
dessine peine,
il

a,

au contraire, pour caractristique,

dans

la

pice de Saint-Gall, un menton plutt aigu. Dans

cette dernire pice, enfin, l'expression est

pour tout dire, risme, chose encore accentue par l'ondulation de la chevelure, peine marque dans la pice de Bruxelles, o
presque souriante
et,

moins grave, empreinte de mani-

cette chevelure s'tale rigide et en rubans.

Cette tendance au manirisme, de

la

pice de Saint-Gall,

apparat surtout dans le jet des draperies. Les plis y sont abondants, brisures un peu moins aigus que dans la

pice de Bruxelles.

absolument identique
Tandis que, dans
la

La coupe des vtements non plus dans l'une

n'est
et

pas

l'autre

estampe. Ce point est fort intressant.


la

pice de Bruxelles, l'ouverture de


la cein-

robe de sainte Marguerite se prolonge jusqu'


Saint-Gall.

169

dans
la

ture, elle s'arrte au milieu de la poitrine

pice de

La manche de

la

robe de

la

mme

sainte, plus

ajuste sur la planche de Bruxelles, et dessinant le bras en

des plis bien tudis, est sensiblement plus lche et moins


prcise dans
la

version saint-galloise.
ni trs
la

Ces dissemblances, pour n'tre


tient

marques

ni trs

importantes, prouvent que l'auteur de

rduction ne se

nullement pour

li

par les dispositions du modle.

Nous en concluons que

les

deux pices n'taient pas

desti-

nes une circulation simultane.

Les parties drapes d'ailleurs, pareilles dans leur masse schmatique, cessent de l'tre, considres en dtail. Elles sont, dans la pice de Saint-Gall, d'tude moins consciencieuse, encore que M. Schreiber se plaise en signaler le peu de cohrence dans le commentaire dont il accompagne
sa description de la pice de Bruxelles.

quel motif attribuer

la

prsence, en des lieux aussi

distants

que Malines et Saint-Gall, de deux pices dont l'une s'inspire manifestement de l'autre, moins, cependant, qu'on ne prfre admettre avec ]\L Schreiber que toutes deux ont pour point de dpart un prototvpe disparu? Le D' Schmidt, dans son prcieux travail sur les incunables de la gravure appartenant la collection royale de Bavire, n'hsite pas envisager plusieurs des preuves
qu'il

met sous nos veux comme tant non seulement des

copies, mais

Accepter
Bruxelles
Il

mme des copies de copies comme conltuijioraines les


<

(').

estampes

de

et de-

Sainl-(iall uc nous

jiarail

gure possible.

une libert relative, une correction moindic. ni;iis une grce aimable, une sorte de laisseraller qui conlraslc avec la rigidit de cellc-l;\. L'auteur de
V a dans celle-ci
la

pice de Saint-Gall eiail certainement plus adroit, celui

(') S( iiMiDi,

/)ir

/m/uslcn uiiJ
il.

sf/ti/ts(fn

Drnkinalr Jes

//</:-

nnJ Mtta/l-

sc/iniltts, fie. N'iii iihiMj;, iii-tol., s.


de
la

170
et,

pice de I^riixelles plus convaincu

d'une nianicrc

gnrale, plus svre. Ouantit de dtails dnotent qu'un


intervalle passablement loni^ a spar la production des deux pices. C'est ainsi, jiar ('.\einj)lc, cpic, dans l'preuve

de

la

I^ibliothque de Saint-Gall, on relve des indications

d'ombres, exprimes par hachures, certaines parties de la barrire du jardinet, indications qui ne se rencontrent
pas dans l'estampe de Bruxelles.

Par ce lait mme, la priorit de cette dernire nous semble tablie. Les ombres ainsi exprimes par hachures constituent un stade plus
avanc de l'art. Les causes qui ont dtermin
la

rptition sont pure-

ment

prsomption que, trs rpandue initialement, la pice aura trouv un copiste fort loin de son lieu d'origine, en Suisse, par exemple? Cela se peut, assurment, mais nous parat peu probable.
conjecttirales. Faut-il s'arrter la

estampes destines la plus vaste diffusion sont, de toutes, les plus naturellement destines disparatre. Par son format relativement considrable, la Vierge de Bruxelles fut indubitablement au nombre des images pieuses que l'on fit servir la dcoration des

Nul n'ignore que

les

demeures. Aussi ces impressions taient-elles toujours revtues d'un coloriage. Le Saint Christophe de 1423 est colori. Dans un tableau du Matre dit de Flmalle, la Sahitation anglique, offert en vente au Muse de Bruxelles il v a peu d'annes, nous avons relev la prsence d'une preuve d'un Saint Christophe, peut-tre celui de
1423, applique au

manteau de

la

chemine, dans l'appar-

tement de la Vierge. On sait que la vue de saint Christophe devait prserver le fidle de la mort subite ou
violente.

On
bre,

s'explique la rapide dtrioration d'estampes affec-

tes pareil usage.


et
si

La ntre fut ncessairement du nomune preuve a pu miraculeusement chapper

la destruction, elle le doit la circonstance particulire

171

d'avoir t colle l'intrieur du coffre o l'alla dcouvrir

de Noter en 1844. ^^ pice de Saint-Gall, de proportions plus rduites, chappa de mme, grce au soin qu'eut le P. Kemlv de la garantir contre tout dommage en lui
mnao^eant une
C'est dans un

sre retraite

dans un de ses volumes.

on

l'a

vu,

volume galement que fut trouv, comme au couvent de Buxheim, le Saint (liristoplic de

lord Spencer.

L'habitude o l'on tait de coller dans l'intrieur des reliures des manuscrits et des premiers livres, des images

de saints,

dit

le

comte Lon de Laborde

('),

tait

une

manire de placer ces livres sous leur protection et peut-tre un moven de les reconnatre. C'est cela que nous devons de possder -encore des exemplaires de ces
anciennes gravures.

Pour ce qui concerne nos deux estampes,

rien ne serait

de plus naturelle explication que la prsence en Suisse, au moven ge, d'une gravure d'origine flamande. Sans
parler des causes gnrales et rgulires de
la

diflusion

d'objets de cette nature, n'v eut-il pas, en 1431, le concile

de Ble, qui, durant plusieurs annes, fit de ce centre important le point de rencontre de personnage^ '!' la
chrtient entire?

Outre

les princes

de l'glise, les lacs

le

tout rang v

adlurcnt. Haie, selon les chroniciueurs, tait une foire en

permanence,
gaient

et l'on n'ignore jioint


les

qu'aux foires s'chan-

couramment

(envies d'art. ()noi de plus vraila

semblable, ds lors,

cpie

copie, par quelque graveur

de nationalit

lui vlic|Ui',

alsaeii-nne

ou

souabe, il'une
son sujet,

estampe' que son

mrite,

ou peut-tre
.''

mme

pouvait rendre d'un dhil Iruet ui'U\


Il

auiait

pu se

fain',

eiuoir

t|ue

nous li-nvisagions

()

A,v.

,/7.


comiiu* peu
<j;eur
[)i"^l)al)lc,

172

V(n'a-

tiuc

quelque clerc, quelque

de

chez udus

ou d'ailleurs
le

et apport

en

Suisse l'preuve que possda


(

1\ Keuilv.

)ii

a lari^enieut

rapports

de
la

style

argu et quelque peu abus, aussi, des de la X'icrge de Bruxelles avec les

(euvres de

primitive Ecole

Hamande

et tout

spciale-

ment de
la

celles de Jean van


le

Evck, Ce

fut,

ds l'origine de

dcouverte,

cheval de bataille de de Brou et de


toute force, en ce temps-l, qu'une

ReifFenberg.

Il fallait

(uuvre primitive ft un produit direct ou indirect de l'cole

des van Evck.

Longtemps on
le

vit

couramment portes

l'actif

de Jean,

plus jeune des deux frres, mort en 1440, des produc-

tions

du

XVr

sicle!

On

oubliait,

ou pour dire plus

justement, on ignorait
qu'au temps

on

pouvait d'ailleurs ignorer

o Jean v^an Evck contribuait si puissamment, par ses uvres, l'clat de la Cour de Bourgogne, dj, par une mystrieuse rencontre, il s'tait
trouv, en d'autres rgions, des matres poursuivant des

mme

voies trs proches des siennes

(').

Non
avait
s'tait

seulement en Flandre, mais encore


les

ailleurs,

on

rompu avec

formules consacres.

rvle aux artistes

La nature sous un aspect nouveau et pluune remarquable

sieurs taient arrivs la traduire avec


justesse.

De

Reiffenberg introduit dans son mmoire des consila

drations sur

marche de l'Ecole flamande au XVde


fantaisies
le

sicle,

qui ne sont qu'un tissu

et

ne
qu'il
lui

pouvaient
aspirait

contribuer qu' embrouiller


rsoudre.

problme

De

Brou,

lui,

prtendait qu'on

apportt,

comme

preuves, des costumes absolument identiques


disait-il,

ceux de l'estampe. M. de Reiffenberg,

n'a

(') Cfr.

Karl Voll, Die Werke


12.

des

Jan van Eyck;

ein kritische

Studie.

Strassburg, 1900. note


pas tabli
ait t
le

^71

moins du monde que le costume de la \'ierge Nous maintenons donc notre jugement, moins, cependant, que M. de Reiffenberg ne puisse owrmr des preuves positives, au lieu d'hvpothses, en nous donnant des costumes avec des dates relles du premier tiers du XV'' sicle et identiqiieincnt conformes ceux de l'estampe en question. Alors seulement nous avouerons franchement que nous tions en erreur et nous
port en 141 8,

accepterons

comme

vraie la date de 141 8.

cette prtention excessive, quelque


la

Reiffenberg opposait

peu ridicule, de Suinte Barbe, grisaille de Jean

van Eyck, au Muse d'Anvers, uvre date de 1437. Ue Brou consentait admettre un certain rapport , mais
point \ identit absolue qu'il exigeait pour se laisser convaincre.

Vers cette poque,

c'est--dire vers

1437, disait-il,

un certain rapport avec celui de l'estampe de 141 8 commence se faire remarquer, pour se modifier insensiblement jusqu'au moment o ces robes deviennent d'une conformit parfaite avec celles de la mme estampe, et cette forme ne fut la mode qu'entre les annes 1455 et 1480... Jusque vers le milieu du XV' sicle, disait-il encore, les plis du corsage sont tels que le hasard seul peut les donner sous la ceinture, tandis
l'usage des robes avant

que dans l'estampe ces plis sont parfaitement rguliers. * Pour se montrer ce point absolu, il fdlait tre sr
tic

son

fait.

Or, nous l'avons dit dj,


Il

la

sphre des invesa

tigations du savant tait limite.

ne nous

pas fallu

beaucouji

di-

rcclurchef; pour trouse-, ilans l'teuvre

mme
Brou,

de Jean

plis

an KvcU, et encore ailleurs, les himeuses robes


la

rguliers sous
la

ceinture

tjui,
1
i

tl'ajirs

tle

n'auraient t

niotle qui-

dan^

^.rondi" moiti du

X\'

sicle.
le

Tout

monde
de

pu voir,
V
.\

i\

l'Kxposilion
,

le

Bruges, les
Saint-

|iliol()oraphies

niionriiitinn

du

Musi- de

'74

d\\

Ptersboiirj^,de la Vierge dehoiit iLins une glise,

Muse

de Berlin, (envies de van Eyck, o les plis de la rube de avec ceux de la Madone sont d'une conformit rifj^oiireuse
notre estampe.

Nous pouvons mme rappeler

ici

que,

tout rcemment, j^ropos de cette dernire peinture, M. Georges Hulin (') mettait l'avis que, fort j^robable-

ment, nous serions en prsence, non d'une uvre de Jean, mais d'Hubert van Evck, ce qui, venant se conlirmer, la rendrait contemporaine de notre estampe. Nous signalons, en outre, la Vierge et l'enfant Jsus entours de saintes, miniatnre des Heures de Turin reproduites par la Socit de l'Histoire de France,
l'occasion du jubil de

M. Lopold

Delisle.

Dans

cette

runion de saintes, la diversit des costumes est remarquable. On V voit, avec des robes ajustes, aux manches
collantes, d'autres aux

manches

lches, et, avec des robes

sans ceintures, des robes de coupe absolument pareille rguliers, plis est corsage y celle de notre estampe. Le
('"). au-dessus et au-dessous de la ceinture On ne fait pas tort la mmoire de de Brou en rappelant que, trente annes aprs sa polmique avec de

eut avec Alvin, le successeur de celui-ci, un diffrend dont on trouve l'cho dans les Bulletins de

ReifFenberg,

il

notre Compagnie.

Alvin avait fait la dcouverte, en 1859, dans un recueil manuscrit de la Bibliothque royale, d'une estampe grave Charles le sur cuivre, reprsentant les Armoiries de Tmraire, supportes par des lions et entoures des cus
des diverses possessions du prince. Les recherches tou-

au 14 aot 1902. Congres archologique et historique terni Bruges, du lO du Congrs, gnral secrtaire Foere, de Lon Compte rendu publi par M.
(^)

3 partie, p. 21.
(*)

Voir la reproduction de cette miniature dans


t.

la Gazette des

Beaux-Arts,

priode, 1893,

XXIX,

p. 10.


au plus
tt,

175

le dater de 1460 de 1467 au plus tard. Il s'agissait, ds lors, du spcimen le plus ancien de la gravure sur mtal produit en Belgique.

chant ce prcieux ensemble permirent de

Aucun dsaccord n'avait surgi sur ce point, de Brou lui-mme, sans adhrer aux conclusions d'Alvin et de Harzen, proclamait l'importance de la pice pour l'histoire

de
1876,

la

gravure en taille-douce aux Pavs-Bas


regrett

(') .

En

notre

confrre

Pinchart dcouvrit,

dans ses papiers, une autre version du


travail tait de facture

mme

sujet.

Le

rude

et pnible;
les

des fautes multiples

contre

on y constatait rgles de l'hraldique,

outre l'omission de divers dtails. Chose noter aussi,

on relevait, dans cette preuve, des parties claires contre-sens de l'ensemble. Il devenait, ds lors, vident qu'on se trouvait en prsence d'une copie, copie ancienne et prcieuse, sans doute, mais une copie. Consult par Pinchart, il nous sembla naturel de lui exposer trs franchement notre avis. Les vues de de Brou taient opposes aux ntres, et Pinchart s'en autorisa pour consacrer son estampe une notice insre dans le
linllctin des ('ofumissions royales d'art et d'archologie.

Fort de l'opinion de de Brou,

il

proclamait que l'preuve

du Cabinet de Bruxelles
AI vin
fut ainsi

n'tait

qu'une copie sans valeur.


la

amen

prendre
les mil

plume,

et sa rfuta-

tion des vues de de


I

Brou

directement aux prises.


s'obstinant

)e

i^rou

soutenait ses vues avec pret,


les

prouver que
Il

dfauts de l'preuve de Pinchart


la

jilai-

daient en faveur de
t'inporta
si'S

priorit de l'cruvre.

illusions tlans la

tombe. Alvin
\v

v\ l'ineliart

avaient cess .de vivre galement, cjuand


tablir
k.\\\v

1)'

Lehrs put
lic

l'j^reiivi-

des Grandes aniiduies

lh>ut-

(') Rtviif universelle des arta, juillet 1850.

176

gogiic, appartenant au Cabinet de Hnixelles, tait l'djiuic

du graveur, non encore ideiitili, sij^nant de fort curieuses suivie d'un A termin en croix; estampes de l'initiale que la pice de Pinchart, passe depuis an Muse britannique, en tait la copie par le Matre dit aux banderoles,
,

plagiaire frquent, et malhabile, d'(uuvres de ses confrres

du

XV--' sicle (').

De mme,
fausse de 145
1

de Brou acceptait
('"),

comme

correcte

la

date

inscrite sur la Vierge

du

mme

graveur.

Ses arrts n'taient

donc pas
*

inlaillibles.

*
*

Si

jamais, dit Ruelens


la

('),

ce dont nous doutons forte-

ment,
lui

dcouverte d'un document authentique venait

l'un ou de l'estampe de 14 18 l'autre de ces caractres (d'tre la premire en date et d'tre flamande), et lui donner une date plus rcente ou

enlever

il

s'agit

un autre berceau, nous ne nous en estimerions pas moins heureux de la possder. Sa courte royaut n'aurait pas
t inutile la science, et les divers travaux dont elle
a t l'objet lui formeraient toujours
serait pas sans clat.

une aurole qui ne

C'tait pousser loin la philosophie.

Une

royaut dchue

n'a rien de particulirement glorieux, alors surtout qu'elle n'aurait t, en fait, qu'une usurpation.

De documents
s'en rencontre.

crits,

il

n'est gure

prsumable

qu'il

Le passage de l'impression

sur toffe

et l'impression sur papier, de planches graves en bois tout le monde sait que celles-ci servirent d'abord aux

(')

Max

Lehks, Der hUister

Diit

den Bandcrollcti, ein Beitrag zur Gesckichte

des ltestcn Kupferstiches in Deutschla7id.


(^) Ibid., p. 14.

Dresden, 1886,

p. 13.

(^)

La

Vierge de 14.18. Bruxelles, 1865, p. 44.


impressions textiles

^11

faire
le

ne se proccupa d'en consigner

vnement. Nul la chose tait trop naturelle. C'est donc aux uvres elles-mmes nous renseigner. Et si l'on rejette, comme sans valeur, les dates qu'elles nous procurent, nous ne sortons pas d'incertitude.
ne dut pas
souvenir;
L'influence qu'on s'accorde attribuer aux frres van
l'volution, non pas seulement de la peinture, conception gnrale de l'art au XV" sicle, est mais de amplement justifie. Bien au del des limites de nos

Eyck dans
la

provinces, elle se

l'Espagne mme n"v chapprent point. C'est une erreur, pourtant, de croire que l'action de ces impeccables artistes se fit sentir au
fit

sentir. L'Italie,

point que toute cration picturale, close au XV*" sicle,


et

en quelque lieu que ce

soit,

doive tre envisage

comme

en portant l'empreinte.

Non seulement
des matres

en Belgique, mais galement ailleurs,


haute signification se
produisirent

de

trs

paralllement Jean van Evck.

Pour avoir pass longtemps


gure contestable.

inaper(;ue,

la

chose n'est
technique-

Nous avons rencontr au Muse de


et

Madrid, parmi des peintures trs importantes

ment d'un

art trs avanc,

procdant d'un matre encore


le
v;

inconnu, dsign provisoirement connne

Matre de
le * .Matre
tait

Mrode

ensuite, par Vi.

von Tschudi,

comme

de Flmalle , une cration date de 143H, ce qui la antrieure de deux ans la mort de |( an \aii I-A'ck.

Ce nouveau venu, dont

les

productions se retrouvent
le

en des lieux fort divers, tantt sous

nc^n de Jean van

Evck, comme en Espagne, tantt sous celui de R. van lier W'evdcn, connue Londres, tantt encore sous celui de Memling, comnu- l)ijon, iniita tic conqitiT parmi 1rs
matres notables
l'gal
di-

sou
Il

tcinjrs.

Nous

n'en

taisons

pas
lie

de van Evck.
1

n'a ni la

majestueuse simplicit

harmonieuse richesse de colorations, ni la prodigieuse puissance de ralisation qui nous transpt>rti'nl


ligne, ni

_
la

lyS

Et

vue

des

uvres de v.n -loricux contemporain.

praticien de premire pourtant, il laut saluer en lui un un ..hservateur sm^ruvaleur, un remarquable coloriste, nature. Ses portraits de la lirem'enl pntrant de la Ko.irier van der Galerie nationale, Londres, attribus son triptvque sa Nutivit, au Muse de Dijon;

Wevden;

Mrode-Westerloo, sont de YAnnonciatwn, au comte de et d'importance artistique des crations d'originalit rare ses draperies exceptionnelle. Sa li.gne un peu tourmente, peut-tre de style; mais, aux brisures multiples manquent traduire les mouphvsionomiste remarquable, il excelle l'emporte sur van vements de l'me, et, sous ce rapport, parfois la Eyck mme. L'expression, chez lui, confine
^
la saisir! arimace; mais combien aussi il s'entend objets compoles La prcision qu'il apporte dtailler prodige. Grard Dou n'a pas sant un intrieur tient du le rendu des accespouss plus loin la dlicatesse dans d'une chanfreins d'une crdence, les bossages

soires.

Les

d'un appareil d'claiaiguire, les combinaisons savantes


racre, les

enchevtrements compliqus d'une ferronnerie prtextes d'tudes deviennent, sous son pinceau, autant de l'examen de ses uvres o s'affirme son amour du rel, et
constitue une

source d'information singulirement pr-

cieuse sur le mobilier du

XV^

sicle.

son paysage est Aborde-t-il une scne de plein air, pas plus sincre dans la exquis. Van Evck ne se montre contre sont pris ces traduction d'un site. En quelle sur nature? On ne le pavsages si scrupuleusement copis ces villes qu'on aperoit dans sait encore. Ces clochers, la collection Somze, du Muse le fond des peintures de cheret d'autres encore, vainement

d'Aix-en-Provence,

neigeuses se dessinent che-t-on les identifier. Des cimes par la fentre de l'apparte l'horizon du pavsage entrevu Notre miment de sainte Barbe, au Muse de Madrid. bien au fait de tout ce nent confrre le professeur Justi, si


pays dans
le

179

la Vierge, au

qui a trait l'Espagne, a cru reconnatre un site de ce

fond du

Mariage de

Muse du

Prado.

des rgions moins mridionales semble appar-

tenir la contre

il

place sa Nativit, l'exquise peinture

du Muse de Dijon. La haute signification du matre se mesure cette circonstance que la critique contemporaine a voulu voir en lui, non seulement un mule de Rogier van der Wevden, mais ce matre lui-mme, et que certains critiques ne renoncent qu' regret la possibilit de son identification avec Hubert van Evck.

En
n'est
XV*^^

signalant les mrites


artiste,

si

grands

prenant

nous fournissons
la

point l'unique peintre


sicle,

si divers de ce surpreuve que van Evck des premires dcades du

et

la

en qui

plus haute perfection technique


la ralit,

s'unit

une vision de

s'tendant au pavsage

mme, chose nagure encore insouponne.

A
On

quelle nationalit appartenait ce mvstrieux artiste?


l'ignore.
Il

nous

plairait,

assurment, de pouvoir

le

revendiquer pour ntre; malheureusement, rien ne nous V autorise. Son influence se manifeste en des milieux o
l'on a

peu tent d'en rechercher

la trace.

Tout rcemment
la

encore, on signahiit, dans des glises de

Westphalie,

et

notamment

Schppingen, non loin de Munster, des productions picturales empruntes ses compositions J). Nous ne connaissons que par hi photographie Annonciation, en grandes figures, rptant une (tuvre de son jiinceau, encore conserve. A l'glise Sainl-.Si-rvais. Maestiicht, nous avons rencontr, complt par une architec\

ture lleniic.

et

sans nul tlouti' du pinceau

tle

Jean Belle-

gambe, un tabUan tic la 7)initi\ dont l'original, tlabord signal i)ar .M. von Tscluuli, existe au Muse de Saint-

(')

l'UiD.

I\(H

11.

l-'.in

SihiiltT di's Mt-isit-is vnn

l'"k-m.lli\

(Ktpfrtorium fut

Kiinshvissinsc/iiift, iQoi, S. 29'.)


PtcTshoiii
cliajieron
i;.

iSo

lin

C)ii

(Il

i(li()ii\c

;iiitrc

souvenir clans un
('j.

ck- cliaj)pc,

au Miiscc de Jicriie

Lf
tionne'-

)'

Lehrs

rclroiiv
le
1

composition, par
|)liis

tmc estampe de cette luine Matre dit aux banderoles y>, menv->

liaiil,

lin

(les

plus anciens, sinon

le

meilleur
sicle.

reprsentant de

la

(gravure en taille-douce au

XV'

prcieux livre d'heures de Jean, duc de Berrv, appartenant la Bibliothque nationale de riirin, rcemle

Dans

ment dile Paris en l'honneui^ du cinquantenaire de M. Lopold Delisle, par les Socits de l'Histoire de France et de l'Ecole des Chartes (~), figure, sous le n" XXI, une miniature de la Descente de (.'roix du Matre de Fimalle, dont quelques fragments se conservent au

Muse

de Francfort-sur-le-Mein et dont une copie d'ensemble, rduite, appartient au Muse de Liverpool ('). L'autorit du Matre de Flmalle semble donc avoir t
trs grande,
ait

et

l'on

s'tonne,

en vrit, que

son

nom

pu

se perdre,

tant donne, surtout, la remarquable

influence qu'il semble avoir exerce sur ses contemporains.

*
* *

Le Muse de Ble possde une srie de panneaux classs jusque tout rcemment parmi les anonvmes. Il
en est un
:

La

rencontre de saint J^oachiin


("^),

et

de sainte
stvle,

Antie sons la porte d'or

dont l'analogie de

de

(')

Voir Jacques Stammler, Le

trsor de la cathdrale de

Lausanne,

t.

V,

p. 20I.

Heures de Turin. Ouara?ite-cinq feuillets peijitures, provenant des Tris vul. in-fol., 1902. Jean de France, duc de Berry, (^) Cette copie fut envoye, sous le nom de Rogier van der Weyden, l'Exposition des Primitifs flamands, Bruges. On en trouvera la reproduction
(*)

Belles Heures de

dans notre volume sur cette manifestation d'art. (4) Catalogue du Muse de Ble, n yS-''. Le fond d'or histori est d'adjonction
postrieure.


ticulirement frappante.
Il

r8i

caractre et de colons avec le Matre de Flmalle est parfaudrait nier l'vidence pour

ne point

la

constater.

On

v releve des dtails qu'on

que sous le pinceau de Flmalle. Il v a l, notamment, une barrire pivotante, vue en perspective l'avant-plan, dont les combinaisons ingnieuses taient faites pour ravir ce peintre amoureux de combinaisons du genre. Or, il se trouve que cette page tvpique est l'uvre d'un peintre dont le nom, jusqu'en ces derniers temps, tait totalement ignor Conrad W'itz. Le \y Daniel l^urckliardt a consacr ce nouveau venu une tude du plus puissant intrt ('). N a Rottweil, et, selon toute vraisemblance, vers la fin du XI V" sicle, Coniad Witz se fixa Ble en 1430. S(^n biographe le suppose lve de Nicolas Ruescli, dit Lawelin, peintre notable, dont il pousa la fille. Appel Genve, en 1439, pour dcorer la chapelle des Macchabes, nouvellement amiexe la cathdrale de Saint-Pierre, il laissa dans cette ville un saste retable, dont deux panneaux se conservent l'Universit. Sur l'un de ces volets, moiti cach par le cadre, on a relev l'inscription //oc opus pinxit
s'attendait ne pouvoir trouver
:
:

//Ki^ster

doiiradus Sapiciitis de Ihisilca


le

M"cccc''xi.ilii".

Sapienlis est

nom

latinis, par -peu-prs,


di-

de Wit/.
l'histoire

que de l'archologie, ces peintin'cs constituent, au point de vue de l'art, une vraie rvlation. On jugera de leur imj-)ortance par ec' tait cpie .M. Burckhardt n'hsite pas
jircieuses sous le rapport

sii-iialei'

Non moins

le

lond de

inie

tl'elK's

comme

soutenant

la

(') SefjiinitiibJfiiik iius dcr Fest^ichrift zuin

vierhunJtH>,t

f.ini^i.i^i

.1.

ligeh

liiinJcs Z'iVisc/ien

liaul und dcn liidgeno&sen


1res vifs iiMiuTcirim^nts

i_^

Juli

moi

111-4.

Xoiis devons

(Jl-

au savant auteur

di"

co beau livre, de

ICxtinic obligeance qu'il a bien voulu mettre nous en donner


cation.

communi-

compai ;iis()n avec


\v

l82

\
.

pavsa^c de

f/o/(i//oji

de IW^fieau

Ce paysage
peintures
les

jiciit

tre

('iivisa<;(',

en

outre,

comme

mie

innovation, l'exemple, en quelque sorte unique, dans les

du XV'
la

sicle,

d'un

site

dtermin. Seules,

(irandes Heures du duc de Hcrrv, au

Chanlillv, ollicnt
le

Muse Cond, reprsentation de momnnents connus


:

Louvre,

le

donjon de Vincennes.
les

Conrad Witz transporte sur


la Ptclic

bords du lac de (jenve

miraculeuse.

l'horizon se dessine la chane des

Alpes, charge de neige, et M. Burckhardt a pu prciser


l'endroit
la

s'est

tenu

le

peintre,

tant

est

rigoureuse
localits

conscience avec laquelle sont rendues

les

diverses, semes sur les versants de la rive. Ce pavsage a, d'ailleurs, un aspect si tonnamment moderne, qu'on
n'arrive pas sans peine se persuader qu'il s'agit d'une

cration de 1444.

Sa peinture de Genve acheve, Conrad Witz semble


tre

rentr

Ble.

femme

est renseigne

On ignore s'il y comme veuve ds


nom

mourut, mais sa
l'anne 1447.
;

Genve ne compta jamais parmi


l'histoire n'enregistre le
lui

les centres artistiques

d'aucun matre fameux qui


tous
les

soit

propre. Witz, dans

cas,

n'v

fit

point

cole. L'identification des volets de son retable a permis

un petit nombre d'uvres parses. Il en est une, particulirement, dont l'importance, au point de vue de notre sujet, est capitale. Elle appartient aujourd'hui au Muse de Strasbourg ('). Mesurant en hauteur r"6o, en largeur r"30, cette peinla Madeleine ture se compose de deux figures seulement
de
lui restituer
:

et sainte Catherine, assises

dans un clotre de stvle ogival,


la

contigu une chapelle et aboutissant

place publique.

(') Voir,

sur cette peinture, l'tude du professeur G. Dehio. accompagne


la

d'une planche en couleur, dans


t.

Zeitschrift fir bildende Kunst,

neue Folge,

XIII, livr.

10.


A
la

i83

mmorable exposition

alsacienne, organise Stras-

bourg en 1895, cette page, d'aspect imprvu, et si extraordinairement indpendante des formules consacres, se
signala

comme un

dfi

la

sagacit des

critiques.

s'efforait

de

la

en vain de trouver pour elle un auteur, rattacher un groupe d'artistes connus. A peine

On mme

jugea-t-on possible de comprendre son auteur parmi les

matres du XV*" sicle.

Personne, jusqu'alors, n'avait song aux panneaux de Genve, relgus, en quelque sorte, dans l'oubli. A qui
revient l'honneur du rapprochement?
Il

On

ne la point. dit.
rang, dater

s'opra pourtant,

et

Conrad Witz

prit

d'alors,

parmi
se
le

les matres les plus originaux.

On

ne

lasse point d'admirer,

avec

la gracilit

des

modles,
vraiment,

charme de leur
peu
Si rien

attitude, et l'on peut dire,

que

d'uvres

intressent

un

pareil

degr par
Ivse

le dtail.

n'chappe
plus,

la facult

d'anasa

du peintre,

rien,

non

ne semble

lasser

patience. Ses combinaisons d'ombre et de lumire sont

d'une justesse surprenante. D'ailleurs, trs ingnieux dans

vous surprend par des dtails o st^ rvle son esprit curieux, comme, entre autres, la manire dont, quelque distance de sainte Catherine, il dpose
sa

recherche,

il

terre la roue d'or de son martvre, et en projette, sur

du clotre, l'ombre ravonnante. A reniarqui-r, aussi, ses masses d'ombres relltes, de trs consciencieuse tude, faisant imnu'diatenuMit songer au Matre de l'"lles dalles

malle.

La dgradation des arceaux du


nervures
justesse.
hiiiiu's

clotii-,

jii-olilaiit
.le

leurs

sui

le

ioiul

blanchi, est

surjirenaule

Tout

.1

exlreiuite de

la g.ilelle,

en un (.onp ue

iiiiineie,

s'aperoit

un carrelour o lUie giaiule maison


la

blanche,
jieintre,
la

aux volets bruns, reprsente


sans
ilouli- celle
tli'
1

boutique

ilini

autein.

Coup ddil

intressant sur

plivsioiioinif

iS4

place
j)iibliqiie,

du inovcii
de

ai^e,

cette

avec

ses

menus
de

j)is(jcles

la vie

urbaine. Encore et toujours

l'ide

I^'lnialle se

reprsente.

deux saintes que, tout naturellement, revient notic piincipale attention. Par une circonstance lizarre, il oppose deux costumes de coupe entirement dissemblable, bien que probablement contemjiorains. Sainte Catherine, dame de haut para_<(e, porte la couroinie tles lilles de rois. Sa robe sans ceinture, au.\ manches d'amj:)leur dmesure, procde du bliaut. Par sa coupe, elle appartient la premire moiti du XV' sicle.
C'est au

groupe

tics

Madeleine, vtue d'un


diatement
fois
la

pelion

vert, fait

songer imm-

sainte Marguerite de notre estampe. Cette


la ceinture de sa svmtriques dont de Brou dclarait

encore, on constate, au-dessous de


les plis

robe fourre, chercher en

vain

l'exemple

dans

le

premier

tiers

du
le

XV^

sicle.
est,

Trs remarquable
stvle des draperies.

en cette

exquise

cration,

Comme

dans l'estampe du Cabinet de


la

Bruxelles,
Saint-Gall,

comme
il

dans celle, aussi, de

Bibliothque de
plis

se caractrise par

im amoncellement de

peu naturellement amen.


Cette faon particulire d'interprter les toffes, nous
la

retrouvons dans d'autres peintures de Witz, notamment


le

dans un de ses panneaux de Genve, celui o

cardinal

de Borgnys est prostern devant

la

Vierge. Le prlat est


plis

comme

perdu sous l'avalanche des


excessif des

de son manteau
caract-

piscopal.

Ce chiffonnement
ristique de l'art de la

tissus

est-il

Souabe? Nous inclinons le croire. Il se montre, frappant, dans une peinture du Muse de Zurich, grand panneau provenant d'une maison de
Constance, dite
charrue.

Haus zum Pflug

c'est--dire de

la

Des jeunes gens des deux sexes

s'battent dans un jardin.

A
Tavant-plan, des jeunes
partie de cartes.

i85

sont engages dans une

filles

Reste presque l'tat d'bauche, cette production, de la premire moiti du XV*" sicle, est frappante par l'extraordinaire abondance des plis des toffes. Leurs cassures,

angles aigus, rappellent d'une manire remarquable

le

stvle de l'estampe de 141 8. Viendra-t-il l'esprit de quel-

qu'un de rechercher

la

somme

d'influence

exerce par

Jean van Evck sur cette cration d'ordre subordonn, bien que de si haut intrt pour nous? Nous en doutons, et d'autant plus volontiers que, certainement, van Evck
a plus de simplicit

dans

le stvle

des draperies.
dit

Ds
la

les

premires dcades du XV'^sicle,

M. Daniel

la somme d'autorit du groupe des peintres Souabe et du Haut-Rhin parat avoir t considrable. Stephan Lochner, originaire de Meersburg, non loin de Constance, fix Cologne vers 1430, donne clairement connatre, mme dans son uvre capitale, la fameuse peinture du dme, qu'il se forma sous quelque raliste haut-allemand, ayant des afiinits avec Conrad Witz, avant

Burckhardt,

de

de

sacrifier

l'archasme particulier aux Colonais.


,

Les

du volet droit, dans le Doinbild font, par leurs costumes somptueux, songer Conrad W'il/. L Ecole du Rhin moven relevait alors de celK- du Haut- Rhin souabe. Peut-tre (Cf. le Matre de la [fission, Darmstadt. mme l'influence de cette dernire se fit-elle sentir dans Hanct- de Constance, mentionn un cercle plus tendu.
saints
v<
-

j)armi

les

peiiilifs lra\ aillant

la

Cour de
iiitln

rinlipiie

le

Jion en 14-4, i)(uuiait trs

bii-ii

avoir

sur les frres

\an I^\ck.

^-^

L'inpolhcsc

est graliiilc, ledit

llaur do Constance ne

nous tant
rt'pousse
d( \aii
s'il

coiiiui

que

ih-

nom.

Le

)'

ihirckharilt

ne

|)oiiil,

du

n-slc,

l'ide

d inutt)Ut

inlhu-nce

possible

l'Ack
fil

siii-

Conrail Wit/.,
le

en taisant oiscrvcr
ce ne
jMit

qiu-

le

vovage

la

l'^lanilre

tre

qu':\

une i-p<)C|iic aiilrricurc l' A^ticmi

iS^

l'achvement de

.\t/'ji iiti(jii

</c

Une
la

jc'tite

peinture du
feu

Muse de Naples,
j^lise,

restitue

Conrad W'itz par

Ad. Hayersdorfer,

et reprsentant

Sainte Famille dans une

n'est pas

sans oilrir

quelque analogie de conception avec les (juuvres de van Evck. Il s'agirait de savoii- quelle cration tlu fameux peintre pntra en vSuisse. Se tit-il, dit M. Hurckhardt, que quelque prlat, venu au concile de Baie, v apporta, dans ses bagages, un retable portatif? Ou bien, quelque marchand, quelque artiste des Flandres, attir cette
foire

continue dont

le

concile de Ble fut l'occasion,


le

procura-t-il matre

Conrad

moyen

d'tudier une pro-

duction de son pays?

Qu'on

n'aille pas,

cependant, ajoute

le

savant

criti-

que, attacher plus d'importance qu'il ne faut cette action

problmatique de van Evck sur son confrre de Rottweil.

Conrad Witz procdait d'une cole suivant des voies trs proches de celles des van Evck l'cole raliste de l'Allemagne du Sud. Witz est le Germain parlant le rude idiome
:

de son pays. Dans ses uvres de Ble se reflte le caractre indpendant des coles d6 la Souabe et du Haut-Rhin,
libres des

enseignements de

la

Flandre.

Au

point de vue spcial de cette tude, dfaut d'in-

formations sur les prcurseurs des van Eyck, il nous suifit de savoir que, paralllement eux, des matres dous d'un
puissant esprit de nature se sont produits en des centres
soustraits leur influence. S'il est loin de notre pense de

prtendre qu'aucun de ces matres ft de force disputer

prminence aux glorieux reprsentants de l'Ecole dite de Bruges, nous pouvons nanmoins signaler, chez plus d'un, des caractres dont, plus visiblement que du stvle de Jean van Eyck, l'estampe de 141 8 semble trahir
la

l'influence.

De

141 8, nous n'apportons,

il

est vrai,

aucune produc-

tion, ni

i7

Le Matre
dit

flamande

ni

trangre.

de Flmalle,
1430. Est-on

Conrad Witz ne

se rvlent qu' dater de

fond arguer quoi que ce soit de ce court intervalle de douze annes, quand personne encore n'est parvenu faire le dpart des uvres d'Hubert d'avec celles de Jean

van Eyck?

La miniature nous claire peu. \"oici pourtant les Heures de Turin, dj cites, un ensemble complexe
mais dont, certainement,
des premires annes du
diverses

pages doivent dater

XV'

sicle.

Au

feuillet
/c

xxix,

\?iPiet; au feuillet xxxviii, le Christ

enseignant

Pater

aux

aptres, nous font constater un svstme de draperies

o, indiscutablement, l'abondance des brisures ne le cde

en rien celle de notre estampe.

Or, de

la

savante introduction dont


il

M. Paul Durrieu
la

accompagne ce prcieux ensemble,

ressort que

partie

du recueil laquelle appartiennent les miniatures susdites eut pour possesseur Guillaume IV de Bavire, comte de Hainaut
et

de Hollande, mort en 141 7

(').

estampe ne constitue par soi-mme aucun argument ni pour ni contre l'authenticit de sa date. Le travail matriel n'est srement pas
L'infriorit technique de notre

d'un praticien fort habile, et

la

composition

lui

est beau-

coup suprieure. C'est ce que dmontre surtout le rapprochement des deux versions, celle de Bruxelles et celle de Saint-Gall. Ce rapprochement a pour elfet de mettre puissamment en relief le caractre jirimitif de notre par certaines critiques, comme estampe, rej")rsenle d'im art hop a\aiKr pour justilier sa ilate. Nous ne venons |)oinl propose^ pour elli- une origine. Vouloir infrer du lirn tle sa dcouverte quelle soit
,

neessaiiement ilamamU-

et

malinoi^-', <'i;im o isv.;ihlcimnt

(')

Voir aussi Les

Ji^buts

Jr^
t.

\',i/i

Eyck, par

le

niiin- .iiiliiir.

(iJ.izrtU Jfs

/fenitxArts, troisime priode,

X.\.\ [1903], p. 107.)

~
;i\(iil iiiciix.

j88

comme
j)ai-

L'csl'

mne

est,

par essence

dcsli-

iiatioii,

chose crraliqiie. Grave en Flandre, elle

j)eiit

se

iciicontrer en Italie et vice versa.


tant

Une

particularit pour-

nous

irajipe

l'identit absolue dans le coloriage des

deux

('-preuves en

prsence.

se pioduil

le

rou^^e dans

celle de Saint-Ciall, soit aux robes de sainte Catherine et de

sainte Barbe; sur le livre d'heures tenu par sainte Mar<^uerite; l'intrieur

de

la

corbeille de sainte Dorothe; enfin

aux

ailes des an<;es et sur le tronc

des arbres, les

couleurs
constate

apparaissent

dans
et

la

pice

de

mmes Hiuxclles. On
touches de
l'enfant

mme, de

part

d'autre,
le

quatre

minium, disposes en croix, dans Jsus. Les antres couleurs, le vert


dans

nimbe de

et le jaune, ont laiss,

la pice de Bruxelles, des traces plus faibles, mais encore apparentes, aux endroits o sont appliques ces

mmes
Que
nous

nuances, dans l'estampe de Saint-Gall.


celle de Saint-Gall soit la seconde,

D'o

la

conclusion que les deux pices sont d'origine

commune.
la

non

premire,

concluons tant de sa libert d'excution que des tentatives d'ombre, exprimes par hachures, l'paisseur
le

de certaines parties de
loquet,

la

barrire

et,

notamment,

son
la

comme

dj,

d'ailleurs,

nous en avons

fait

remarque.

Une particularit dont la valeur semble avoir chapp aux iconographes qui, avant nous, ont fait de la pice de 1418 l'objet de leur examen, c'est le nimbe. D'une
manire gnrale,
en revanche,
le

nimbe n'apparat point dans

les

uvres flamandes du
poque. Ni

XV"

sicle.

Il

est

caractristique,
la

des productions allemandes de


les saints

mme

les vierges ni

de Jean van Evck

n'ont le front nimb, ce qui renforce le puissant aspect

de nature des personnages sacrs.

Dans

les

compositions de l'cole germanique,

le

nimbe

n'est point le cercle d'or discret

que

l'on rencontre parfois

chez les Flamands.

Il

s'agit,

au contraire,

d'un disque


pas sans
effort.
la

i89

retable
la

clatant, de large diamtre, auquel l'il ne s'accoutume

Dans l'imposant

Lochner,
Vierge,
qui
la

cathdrale de Cologne,

Stephan couronne de la
de

dans notre estampe, est tangente la circonfrence du nimbe, dpasse seulement par la croix

comme

surmonte.

Qui ne se souvient de l'exquise peinture du mme Lochner, la Vierge la haie de rosiers, au Muse de Cologne, ou encore de sa Madone, du Muse archipiscopal de la
excessif.

mme
a

ville?

Ici

les

nimbes ont un diamtre


offre l'quivalent.

Nulle uvre flamande n'en

Passavant

cru devoir assigner au graveur de l'estampe

de Bruxelles un second Mariage de sainte Catherine, appartenant la collection du Muse de Cologne ''). La pice est de moyen format, bien grave, mais certainement de date postrieure, la juger par le style. Ses rapports
avec l'estampe au millsime de 141 8 sont moins apparents qu'avec l'preuve de la bibliothque de Saint-Gall. Ainsi galement le juge M. le D" Schreiber ("). Ruelens, avec d'autres auteurs, incline voir dans une Vierge ininiaculce, appartenant au Muse de Berlin,

du matre de l'estampe de 141S. Les inscriptions qui accompagnent ce bel ensemble tant flamandes, l'assiiiiilation des tlcux pices oUririiit un giaul intrt pour nous. Mais, c(jnnne du reste l'a lait observer Lipiimaun ( ).
l'ceuvre
l'identit

de type,

et

mme

de procd, n'est point


tics

si

absolue, qu'on puisse assigner aux deux j^roductions uiu'


origine coniiniiiic
il

tK\iciU

lors superflu le faire un

nouvel

e\'am<,Mi

du morceau.

(')

l^iiutic-graveut

t.

I,

p.

im.
n" ii'iH.

(') iMiinufl Je l'aniiilntr,

i(, .,

(3) tlc'bcr die Anfiiiigtr


lotiiuii

dcr Formscluicidckiinst und des Hilddiuckcs. (h',i<n


j>.

fur A'i/nsluissensc/injt, 1870,

J44.)


Nous pensons
avoii.

\()()

lenr ensemble, expos


les

clans

lments nouveaux qui, durant ce dernier quart de sicle, sont venus se grouj)er autour du problme pos par restamjic de 1418. Il est douteux que quc-lqu'un, aujourd'hui, se hasarde redire
falsification

avec Passavant
la

C'est sur luie

que repose

prtendue dcouverte d'une

estampe nerlandaise sur bois sous la date de 14 18 . Personne, non plus, ne s'autorisera des thories de de Hrou, sur le costume, pour reculer de cinquante ans la production de l'uvre incrimine. La prsomption qu'un numral ait t, par inadvertance, omis du millsime ne nous semble pas, en toute sincrit, pouvoir tre admise. Sans doute, pareilles erreurs se sont produites, et se produisent encore, spcialement dans la typographie; on peut, toutefois, les dire exceptionnelles. )ue, justement, elles dussent se constater dans les deux estampes signales comme les premires revtues d'un millsime, serait chose ce point trange, qu'on dt la tenir pour inadmissible. Les tudes de Renouvier ont eu pour consquence d'avancer de trente ans la date de production des preuves en taille-douce, rputes jusqu'alors les plus anciennes. Est-ce dire qu'il n'v en ait pas eu d'antrieures? C>iii

donc osera

l'affirmer?

En faisant valoir les titres de l'estampe de 141 8 porter lgitimement sa date, nous ne songeons pas davantage l'envisager comme le spcimen d'impression xvlographique
le

plus ancien.

Que

le

millsime v

ait t

frauduleusement

imprim, nous ne l'admettons point davantage. Et si, dans sa contexture, ce millsime est l'abri du soupon, en

bonne logique,

doit-il

signifier

autre chose que la date

mme de l'uvre qui s'en On objectera le style.


le
rien, en effet,

trouve revtue?

L'argument, nous n'hsitons pas

reconnatre, est de porte fort srieuse.

Une

date n'est
elle.

le style

ne s'accorde point avec


Mais, on
l'a

191

peintures de
la pre-

vu, le contingent des

mire moiti du
inaperues,
si

XV'

sicle
il

comprend des productions

v a vingt-cinq ans peine, dont plusieurs nous mettent en prsence de caractres beaucoup plus proches de ceux de notre estampe qu'on ne pouvait le souponner nagure.
pas ignores,

du XV* sicle dont, seul, le nom a survcu, sans aucune uvre pour nous permettre de mesurer leur valeur. De ceux, en revanche, dont les productions nous restent, mais dont le nom s'est perdu, o sont les pages que nous puissions dater, avec chance de certitude, vingt ans prs? Il est superflu, sans doute, de rappeler les nombreuses erreurs o, en matire de dtermination de dates, sont tombs des critiques, bien mieux avertis, cependant, que nous ne pouvons l'tre pour notre estampe, o pas un ornement, pas un membre d'architecture, pas un dtail prcis de costume ne peut servir de base un classement rigoureux. Il ne viendra, sans doute, l'esprit de personne de prtendre que les deux arbres entre lesquels se prsente la Vierge, accusent un art trop avanc pour l'poque indique par la date inscrite sur hi pice. Nous pouvons, d'ailleurs, nous abstenir de reprendre, en sous-uvre, les raisons dveloppes par de Reitlenberg et Ruelens avec une loquence laquelle nous ne saurions aspirer, une puissance de dialectique qui nous laisserait peu d'esjioir d'tre plus persuasit qu'eux. Mais ce ciu'ils n'oiil jioiiit lait, ce qu'ils ne- ptuivaicut

Le nombre

est vaste des matres

tenter

avec

aide

des malriaux

qu'ils

avaient

leur

porte, ce que nous avons voulu eutrepreiulre, a t de


taire

bonne

et

finale jnstice
k-ui"

tles

assertions de ceux qui.

sans antre pitiiNc tpu reprsenter

simple allirmalion, se sont plu


gravure, un di>cu-

connue enlacli de Iraude, comme indigue


les

de compter parmi

incunables

tle

la

ment en laveur

tle

l'aulhenticit duquel existent,

non pas


seulement
l'cart.
cls
i)irsniii|)t

192

srieuses,

ions

mais aussi

des

tinoiL;naj4CS

troj)

jniissants

Ce

n'est point, en

rsum, par

pour pouvoir tre laisss la simple n^aticjn

que se rsolvent les problmes de la nature de celui que pose le morceau, coup sr trs iiitress.int, sur lequel il nous a paru utile d'appelei- nouveau l'attention des
curieux.

Et nous ne saurions mieux terminer


:

cette tude qu'en

Si les travaux entrepris, en redisant, avec Ruelens (') vue d'une question directe, n'aboutissent pas toujours la solution dsire^ il est certain du moins que, dans une

foule de cas, les recherches des travailleurs n'ont pas t

perdues.

En

creusant les mines du pass, en tudiant les

on recueille presque toujours des matriaux utiles, des documents prcieux pour des questions incidentes, et il est rare que ces recherches ne profitent point l'augmentation de nos connaissances .
et les dbris,

monuments

(') Zrt Vierge de

1418, p. 24.

tr^m

71i^Mi^ '^^i-^^^^i-^'^M

LES ARMOIKIKS DE

BOURGOGNE

La planche des armoiries de Bourgogne.


(Extrait de VArt, revue

hebdomadaire,

Paris, 18TV. vol.

II, p. 233.)

Les iivTes artistiques n'ont, pas plus que les livres, le privilge d'chapper cette destine dont parle le pote. Que d'individualits, que d'coles entires, tour tour encenses, perdues dans l'oubli, pour renatre de nouveaux honneurs, aprs de longues priodes d'indiffrence! Et si notre examen s'arrte aux (tuvres multiplies jxir l'impression, combien il s'en rvle dont peine quelques spcimens survivent une diffusion que nous savons excessive et qui mritent un examen d'autant plus attentif qu'ils nous parlent d'un pass plus lointain! il faut le dire son honiu-ur Notre poque s'est montre plus soucieuse qu'aucune autre de rendre aux manifestations artistiques du pass leur place lgitime, et nous ne pensons pas qu'aucun art ait plus que la gravure

excit l'intrt des archologues.


C'est
t|iu-,

juscin'

si lajipnH" lies enveloppe les ce procd curieux. Il semble que le hasartl se plaise fi compliquer le problmr. Chaque noiivrlle ilcouverti' droulr

origines encore

ce

jour,

un

insoiulaiile

de
j-)lns

mvslri-

les

chercheuis.

)n

\(>il

surgir alors les llu-orics


hient(">t,
v[ t|ui.

ou

moins ingnieuses
tl'nne

cpii,

auront soutenir l'assaul

nonseile criticine

demain peut-tre.

si>ront
13

,,.,.

")A

pouni-ns
citer

N.n>s n en ,, ,,,,,, n.nt.


,.x. ,n|-l.-

de

,,il|..,

q.i-

sous les r.sl.n.pe que nous pla,.,ns


.

veux

tlil

Ui'Uili

L
,,,

Hu,:,,,u. a des Pl-Hhe des annonus d,. plus nnpo. pnsphK-ep.nui les pruduclions les
'

lon;,-

;.;ues de

1.

dbuts, N.u, seuleuu-nt iravure sur n,ud ses

paru.i les elle se distin-^ue


,,i;,isou

uvres prinul.ves, par

la

eo,u-

ornenu-male avec u su et d'uue belle d,>nne liuutes la penocle p.obabk restreint dans dtroUes recherches une elle iu,priu,e aux son excu.i.u,, u.ais n,eme d'autres travaux de la rection plus prcise que des p osce rstrm pompeux poque. Notons ensuite que car telle est en reah e Bourgogne ss'ons du duc de recued de la passa directement d un sa signification Bourgogne ('), au Cabmet de n lu.thque dite . de autre Cab.n et enfin qu'aucun Es ampes'de Bruxelles, tnee de la d'une seconde preuve u'a signal la prsence donne, qu'il n'en faut pour pllncL. C'est sans doute plus l'uvre qui nous occupe. un intrt considrable d'annes aprs leur dco. C'est en 1859, une couple Bourquestion des arn,o,nes de verte qu'il fut d'abord dans parut approfondie, qui !ogn; Dans une notice trs Belgique, M. Alvin de l'Acadmie royale de

\jHu//et,ns
fit

assigner faites pour arriver a lui des recherches qu'il avait j une date probable. j par la devise du duc stvle, et mieux encore Si par empr.ns, l'estampe se cUiss^ai Charles le Tmraire je lav pas et M77- >1 "en tait d'emble entre les annes 1467 prciser considrable de mieux ,oins d'une importance excution. Lue tude la date de son s'il tait possible, permit a reprsents par le graveur, attentive des blasons
,

de sa trouvaille et connatre les circonstances

le rsulta

TT^Ti^w^qroyale de Belgique.

secion de ^' l*-80gne for,e une

Bibliothque


M. Alvin de
effet,

195

restreindre un maximiiin de cinq annes la


la

priode probable de

production de l'estampe. Et, en


pris possession

du duch de Bourgogne en 1467, n'acquit qu'en 1472 le duch de Gueldre et le comt de Zutphen. Or les blasons de ces deux provinces ne figurent point dans l'estampe, qui se trouve tre ainsi, par une dduction logique, antrieure 1472. M. Alvin constatait ensuite la prsence de l'cu
Charles
le

Tmraire avant

du Charolais, alors que dans aucun des diplmes connus du Fils de Philippe le Bon aprs son avnement, ce titre
n'a subsist. L'auteur tait ainsi

amen
le
la

dsigner l'anne

mme

de l'avnement de Charles

Tmraire,
le

comme
monde

date probable de l'excution de

planche.

La dcouverte
des iconophilcs,

fit

naturellement sensation dans

et l'on assista

pendant

i)liisieurs

mois

un

intressant dbat, auquel prirent part en France, en Alle-

magne

et en

Belgique, des
diffrend

hommes

d'une comptence
les

reconnue.

Le

s'engagea surtout

l'attribution de la planche,

donne par
(

propos de uns au ^Lltre

de 1466 Ini-nime, par d autres son cole, attributions

du reste contestes d'antre part. )n \it successivement entrer dans l'arne M. Harzen, un anialt-nr trs rudit,
dont
la

collection appartient actnellement


l'aiitt-ur
hic-ii

la

ville
i.lu

de

Strasbourg; M. KVnouvier.
livre sur V II istoirc de

coiuui

In-au

/'(Jiii^iju' et (/es /^rfji^ris </r

Li gt

antre

dans

/es J\iys-/>as;
le

M. Passavant,
tle

le

diroctcin du Cabinet
;

de Francfort et
Sui
th'

continuateur
tlu

Hartsch

M. de lmu.
|H'U.
^

conservateur des collections


la

duc d'Arenbeiu.
tlilleiail

c|nesti()ii

de

date,
cet
1

l'on

l'oint

cloute

possible
('),

gartl,

crivait

notaunnmt
d'assi-

M.

de l>rou

c'est

ge cpie

nos recherches persona\-aient

nelles, co'nuHuiiques

M. Alvin,

permis

(')

h'iviic iinivtrst/ie Jfs Arts,


|{()iir^;<i_L;m-.

t.

IX

l.i-

j;i.iV(.-iii

dr

l'.ui

UOO

et les

grandes

aiinoirics dr

196

gncr, c'est--dire tiuClle doit avoir vie ^n-avcc entre les

annes 1467 1472, peut-ire 1473... *. M- Harzen. qui. pendant son sjour Iiiuxelles, avait assist la dcouverte de la pice, allait plus loin encore. M. Alvin avait mis lopinion que parmi les nombreuses estampes ranges tort arhitrairemciU dans l'ojuvre du .Matre K. S. de 1466, le faire se rapjnochait de celui de la il s'en trouvait dont
planche aux armoiries de Bourgogne. M. Harzen tait plus M. Alvin vient de trouver dans un catgorique. manuscrit de la Bibliothque de Bourgogne une pice
^^

inconnue jusqu'ici du Matre de

146^)...

crivait-il ('),

de ce matre clbre, tour tour revendiqu par l'Allemagne, la Flandre et la Hollande, il crut pouvoir en faire un Valenciennois, cit
et dissertant ensuite sur la nationalit

par Jean Lemaire, dans ce passage de sa ('(jitroimc i/nngaritiqiic


:

... J'ai ouvriers dont la main sage et caute Saura trs bien plattefonne eslever, Bien estamper, bien soiilder, bien graver.

Lors un Valenciennois,
Gilles Steclin, ouvrier fort authentique,

Lui

dit aussi

Maistre, tu

me

congnois.
:

Quand Mrite oy parler Gilles Steclin Certes, dit-il, tu t'avances bonne heure; Mais il convient, pour entente plus meure,
Prier ton pre aussi qu'il

y besongne;
propre et seure

Car chacun

sait la

main

fort

De Hans

Steclin qui fut n Coulongne.

donc Valenciennois, fils d'Allemand, signant indiffremment Egidius ou Gilles, de l E. S. ou G. S., initiales que M. Harzen avait cru lire sur la clbre
Gilles Steclin tait

(')

Archiv fiir Zcichnede Kiinstcn,

t.

V, et Revue universelle des Arts,

t.

IX.


Vierge d' Einsiedlen
Stecher, graveur.
.

197

Steclin n'tait qu'une corruption de

Cette ingnieuse combinaison, reprise avec un certain

empressement par M. Renouvier, ne russit pas cependant persuader ni lui-mme ni d'autres connaisseurs de l'attribution de notre estampe au Matre de 1466. M. Alvin fut lui-mme des premiers combattre les vues de M. Harzen, ce que firent galement MM. Passavant, de Brou et Alexandre Pincbart, dans ses excellentes notes au livre de Crowe et Cavacaselle sur les Anciens peintres flamands M. Renouvier considrait les Armoiries de Bourgogne comme produites dans l'atelier du Matre de 1466, tandis que Passavant, se fondant sur la libert
.

d'allures de certaines parties de la planche

('),

la

donnait
en
("),

un matre nerlandais encore inconnu.


facile,

\''ouloir

dsigner un, disait avec raison de son ct M. de Brou

ne serait gure chose

surtout

si

l'on tenait le faire


effet

avec certitude. Les documents ncessaires cet


insuffisants, et l'histoire

sont

de

la

gravure sur mtal aux Pavset

Bas au XV' sicle

l'tat

est

encore trs peu lucide


sage
serait

quasi
et

d'enfance.

P'us

de

s'abstenir

d'attendre, au lieu de produire une attribution

errone,

laquelle
teur
.

n'aniait

pour rsultat que d'garer l'investiga-

Un
drer

silence de prs de vingt annes j)ouvail taire consile tlbat


ci

comme
uiu-

clos.

On

avait
11

l'appaiilion
:

nouvelle preu\i'.

vainement attendu se jiroiluisit mieux

que cela une nouvelle version des armoiries de Bourgogne, et comme consciuence une nouvelle controverse. La planche se prsentait au public sous un fort respectable patioKige celui de .M. PiuelKiit. des Archives gn:

(')

Passavant,
Rivue

I.e

Ihintre-grAveur,
t.

I.

II, p. .'71.

(')

univetsel/e Jcs Arts,

IX, p. 4\i.


raies

igH

de
1
.

du

lovaiiiiic, collaDoiaU-iiile

1/7 et

depuis

jdiis

de

treille

ans

possesseur de r<jeuvre.

Appliquant
la sid'jstiluer

l'estampe nouvelle
les droits

les

argiunenls dveerii

lopps aulrelois par M. Al vin, M. Pinchart a

i)ouvoir

dans tous
sur

de l'ancienne,
nond)ie

et se fon-

dant,

en

outre,
I

un

ceitain

de
la

dillrences

inali ielles,

auteui' n'hsite pas

eonsidrer sa j)lanche
Hibliolliecpie

comme

(euvre-tvi")(
la coj")ie.

dont

lestampe de

rovale sciait

Inutile d'insister sur

l'importance d'une

pareilli-

allir-

mation aprs
Hibliothque.
X'oici,

les

tudes

provoques par l'ccuvre de

la

une planche que les iconophiles les plus experts ont examine en original ou en fac-simil. Diviss quant l'attribution de l'uvre, ils sont cependant d'accord pour la classer, comme on l'a vu, parmi les pices primitives. M. Harzen, dans une lettre insre par M. x'\lvin dans sa notice lue l'Acadmie, dclare que pour lui, sans aucun doute, il s'agit d'une uvre du Matre de 1466. Waggen, qui, de son ct, exprime ses vues aprs avoir consult MM. Sotzmann et Stoto, dclare que l'estampe peut servir fixer approximativement l'poque de quelques graveurs qui portent le cachet de l'cole de van Evck . Ce qui concorde avec l'opinion de M. de Brou que l'estampe est d'une extrme importance pour l'histoire de la gravure en taille-douce l'poque de la naissance de cet art aux Pavs-Bas (') , et cette pice tant vante ne serait, aprs tout, qu'une copie! On voit que nous avions raison de dire en commenant que les uvres d'art ont
en
ellet,

bien aussi leur destine!

La nouvelle planche aux armoiries de Bourgogne

se

distingue sons plusieurs rapports de celle que nous repro-

(')

Rnnte wiivcr&ellc des A?

/s, t.

IX, p. 432.

199

duisons. L'imperfeclion matrielle du travail y est vidente. Les profils alourdis des lions hraldiques, l'absence de

svmtrie et de prcision des dtails d'architecture et plus encore la maladroite tournure des deux saints patrons de

Georges et saint Andr, placs au sommet des colonnes, nous parurent des causes videntes d'infriorit pour cette planche. Des modifications matauteur rielles nous fortifiaient dans cette opinion que s'tait efforc sans trop de succs traduire l'uvre commune. M. Pinchart nous apprend en quoi sa planche diffre de celle de la Bibliothque (').
la

Toison

d'or,

saint

Certaines diffrences sont constater entre l'preuve

mienne, crit-il. La figure de saint Andr regarde droite et dans le mme sens que saint Georges. En second lieu, les lions lopards de l'cusson de Frise sont poss l'un sur l'autre sur un champ
de
la

Bibliothque royale

et la

sem de besants, dans un sens inverse du vritable. Ils marchent de gauche droite. Le copiste (c'est--dire
l'auteur de la planche de la Bibliothque rovale) a rectifi

cette erreur et les a dessins allant de droite gauclie.

L^ne autre encore, assez notable aussi, est que


sur lequel est plac
la

le

champ
orn

devise

jk

av imprins.
^^^

n'est

de fiammes qu'aux deux extrmits.


L'article de

M. Pinchart

neufs fait connailrc.

tii

menula

temps que l'opinion de son auteur,


dont on
celle
a \ii la pari active
nv

celle de .M. de Brou,

dans

le

dbat provoqu par

dcouverte de M. Alvin.
de
la

Kn

comjiarant votre estanijie


.M.
tle

Bibliothcpu-, crivait

Brou

notre

savant collaborateiu', tlinstiiut on distingue l'teuvrf juo-

totvpe

ch'

la

reproduction

d'ailleurs les

variantes qui

existent entre les

deux estampes viennent tlelles-mmes

(')

Ai.KXANDRK l'iNcHART, La plus ancienne gravure sur cuivre aux PaysArchi\\'i^i:tf,

Bas, {/iiil/elins des Co/n //tissions royti/ts d'Art et d

.uince, p

i;8,)

200
plaider en faveur de
la

Le copiste a corrig son

vlre.

devancier.

An lond, il n'y a rien de bien extraordinaire dans cj fait d'nne copie [)assant pour une (tuvre orii^nnale et vice versa.
Pour n'en
l'c^rininal

j)onr le

citer qu'iui exemple clatant, rappelons que du clbre ('nicificnicnt d'Albert )iirer, ^rav j)oniin<an d'pe de rcniperenr Maxiniilien, fut
,

lonjrtenips ddaign, tandis qu' sa place un prix excessif


tait attribu
il

s'agissait,

une des copies signales par J^artsch. Mais dans l'espce, Kl'une planche avant peine
la

2 7j

centimtres de diamtre, et dont

copie tait assez

mme un connaisseur comme Bartscli, lui-mme un graveur d'un vrai mrite. Rien de semblable dans le cas des armoiries de Bourgogne dont il serait bien difficile de confondre les deux planches. On a vu sur c[uelles diffrences matrielles s'appuient MM. l^inchart et de Brou. Il y a, pour ce derfidle

pour tromper

qui tait

preuves plus videntes encore en faveur de l'antriorit de la planche. L'auteur de votre estampe,
nier,

des

crit-il

M. Pinchart,
la

niste

que celui de
il

un moins habile buriplanche de la Bibliothque rovale,


est peut-tre

mais

est,

par contre, bien plus original, plus simple et

plus color dans ses tailles, lesquelles sont toujours trs


libres et fort pittoresques, tandis

que son copiste, quoique

tant fort prcis, est toujours plus sec et plus froid.

Rapprochons ce nouveau passage de ceux que nous connaissons dj, et nous constatons que, pour M. de Brou comme pour M. l^inchart, l'auteur de l'uvre rcemment
dcouverte
est

appel bnficier de ses imperfections.

Fautes de blason et incorrections de dessin doivent tre envisages comme ces carts que l'on pardonne un

Rembrandt ou un Goya en faveur de

leur originalit.

Nous

doutons fort que ces arguments parviennent rallier les amateurs aux vues de nos honorables devanciers, malgr la conviction exprime par M. de Brou, quil n'est pas

201

d'iconophile un peu expert qui puisse hsiter reconnatre

comme
nue par

il

le fait l'original

de

la

copie.

La gravure,
la

ses dbuts, n'tait pas ce qu'elle est deve:

un art de reproduction; et plus d'un sicle s'coule avant que l'on voie apparatre les trasuite

ductions, par le burin, d'uvres peintes ou sculptes.

On

ne pourrait citer cette rgle que de trs rares exceptions, surtout parmi les travaux produits de ce ct des Alpes.

toutes

les

poques,

par contre,

nous trouvons des


:

copistes, et personne n'ignore qu'il v en a d'minents

Marc Antoine, Marc de Ravenne, Albert


Mais
le

Diirer lui-mme.
le

but essentiel du copiste tait de rendre avec


il

plus d'exactitude possible l'original qu'il suivait, et

parvenait d'autant mieux qu'il

tait

plus

habile.

Pour

l'uvre originale, conception et excution manaient d'un

mme

auteur.

Il

faudrait

donc,

pour que

la

nouvelle

estampe des armoiries de Bourgogne pt revendiquer d'une manire quelconque la priorit sur l'ancienne, ou bien que l'une et l'autre planche eussent t graves d'aprs un prototvpe non signal, une tapisserie, par exemple celle aux armoiries de la Toison d'or, que l'on conserve Hc-rne '); ou bien que, suivant llupollise de

M. de Brou,

planche de M. Pinchart et servi de guide l'auteur de celle de la Bibliothque rovale. La premire


la
la

alternative est inadmissible, car


(fcuvres

confrontation des deux

comme dans chaciue que soit la premire en date, que celle-ci tait place devant les yeux du copiste. En tudiant, par exemple, les mches de la crinire tles lions qui servent de supports cu de iiourgo^nc. nous trouvtins dans les deux planches les onthilations ulenliqurs. Pour U-s dtails
dmontre, dans l'ensemble
dtail, et ciiiclK1

de l'architecture,

il

en

(.'st

de mme. Ce

jioint

tlotermin

(') Vi)y.

Df (Joukriki) Kinkki,, Mosiui- zuf Kunst^eschichlt

Ik*rlin,

1870.

202
il

ne se dcouvre une
j)ice
la

moins que,
.M.

|);ir

la

suite,

plus aiuienne encore que celles que nous connaissons),

planche de
d'aprs

Pintliail
lail

de\rail tre admise couinie une

cration tout a

oris^inale, ce qu'tabliraient sullisance,

M. de J^rou, des fautes de blascjn et autres dili'rences matrielles et surtout un travail plus pittoresque et
moins
Si,
|")rcis.

Nos vues
matres

sur ce jioint sont absolument diffrentes.

plus sauves que nos pres, nous avons su rendre aux

gothiques
et

la justice qui leur est

due, discerner

travers de frquentes gaucheries

de stvle

une
le

trs rare intensit d'impression,

une vritable lvation nous ne


dans leurs uvres
la

songeons pas sans doute


souplesse et

trouver

pittoresque du travail entendus dans le

sens moderne. L'ducation de l'archologue a prcisment

pour objet de

lui

permettre de discerner entre

les

mala-

dresses rsultant de l'ignorance et les caractres propres

aux uvres primitives. Refusons aux matres du XV' sicle vingt qualits aimables, mais laissons-leur, de grce, l'austre sincrit de l'excution O se manifeste d'ailleurs dans l'estampe nouvelle cette
!

du travail? L'uvre que nous plaons veux du lecteur est purement ornementale. L'architecture caractrise trs nettement les flamboiements du gothique son dclin. Dj mme les fts de colonnes
libert pittoresque
les

sous

font

pressentir
n'a

la

Renaissance.

Le

crateur

d'un

tel
le

ensemble

pu songer transporter son uvre sur

cuivre qu'en sachant parfaitement ce qu'il voulait produire.

Qu'elle ft de

commande

princire,

comme

il

va

tout lieu

de

le croire,

glorifier le

ou qu'elle n'et d'autre destination que de souverain, il fallait avant tout que la planche

ne laisst rien dsirer au point de vue de l'hraldique, chose essentielle au moven ge. Si nous cessons d'avoir foi dans l'exactitude des blasons, l'ingnieux raisonne-

ment de M. Alvin perdra toute

valeur,

et pas

plus par


MM.
de Brou
et

20'

Pinchart que par nous, l'estampe ne

pourra tre envisage

duite dans les Pays-Bas.

comme la plus ancienne proComment expliquer d'ailleurs les


deuxime droite

fautes de blason dans l'cu de Frise, le

en partant du bas, et cette autre diffrence siojnale par

M. Pinchart que
jaillissant

le

champ o
la

se

lit la

devise n'est plus que

partiellement sem de flammes, qui sont autant d'tincelles

des briquets de

Toison dor?

On

ne

le saurait

que par une ignorance du blason absolument inadmissible


chez l'auteur d'une telle planche. Ces fautes positives
doivent- tre attribues au

manque de

talent du copiste.

L'cu de
les

la

Frise est le plus dtaill de tous ceux qui

figurent sur la planche, et dans leurs petites proportions

lopards offraient reproduire un peu plus de difficult


le

que
l'cu

lion rampant, d'ailleurs fort

mal rendu

aussi, des

autres cussons.

Le copiste a abrg sa tche en calquant que l'impression a donn rebours. Et le mme


a

svstme
de

prvalu pour

M.

Pinchart, n'est

Andr, qui, dans l'estampe pas seulement renvers, mais perd


le saint

compltement
et

le stvle et la

correction des draperies de

cette figure dans l'estampe que le lecteur a sous les yeux.

M.

Alviii a tait observer, dans un rcent article consacr

la trouvaille
la figure

de M. Pinchart

('),

que, quoique retourne,


l

conservait l'ancien clairage. C'est

un point

d'une importance capitale.

Ce

n'est d'aillems

c|u'

grantlpeine que l'aulrur de


est

planche suppose origiirale

|xirvenii

poser

le

saint

Andr au sommet de
la
lie

la colonne, et jiour

nous l'auteur de
jias
la
tait

planche de

la

liibliothque rovale n'a

jireuve
la

maladresse en plaant vers l'extrieur de


Aiulr.
l*]lle

planche

croix de saint
l'autre

aurait

em|iil davantage de

cot sur les liL^nes arcliilechnales.

Comment

se

(')

L. .\i,viN, La plus ancienne gravure en taille ilouco exeiuice aux


el

l'iiys-

Has. {/iii/ktins des Commissions roynies J'Art

J'Ari

/h'o/ogif, 15

anne,

p. 3J3.)


fci'ait-il,
1

204
si

prcis
el

(In

l'csic,

tiut'-tant

vciianl

corriger

Oriniiial, le copiste et

commis

rerreiir de retourner cette

lii(iire?

Pour le saint (ieorges, on ne ]")ouvait plus user du systme de coj;)ie adopt j'XMir le saint .Andr. Le j^uerrier et port r|")e droite et tenu la lame de la main gauche,
ce qui tait inadmissible.
vSi

nous passons

l'examen des dtails d'architecture,

XV'

nous pouvons aflirmer qu'aucune estampe ori<(inale du sicle ne fournit l'exemple d'une pareille incorrection,
et ce dfaut

ne peut, en aucun cas, j)asser pour une


d'art.

cjualit

dans l'apjirciation d'une (jeuvre


la

Considrons, par exemple,


chilfrables dans la planche de
tuiles

lucarne de gauche, nous

verrons que les meneaux de cette fentre deviennent ind-

M. Pinchart,
ce

et

quant aux

du

toit,

elles

se

confondent

point avec les

motifs environnants, qu'en admettant, avec nos honorables


contradictem's, l'estampe de la Bibliothque rovale comme une copie amliore de l'autre planche, il a fallu au copiste un talent qui doit donner son uvre la valeur d'une
cration personnelle.

Prenons enlin

le

inscrits sur les blasons,

premier venu des lions hraldiques celui du Comt de Namur, par

de travail qui, pas plus dans


tique.

exemple. Nous constatons de nouveau une inexprience les uvres anciennes que dans les modernes, n'est l'indice d'un bien grand mrite artis-

En

fortifiant

M. Pinchart dans
la

l'ide d'antriorit

de

son estampe sur celle de

Bibliothque rovale, M. de

Brou fait ncessairement l'auteur de la premire des deux uvres l'honneur de la conception. Si tel tait en ralit le cas, on ne pourrait expliquer d'une manire plausible que la planche ait t tire avec des incorrections
qui devaient motiver sa mise au relent immdiate.

Pour

nous, au contraire, parmi les matres primitifs,

celui-l

20^

ensemble

seul pouvait excuter l'uvre qui tait en tat de la contrs remarquable que celui qui nous occupe. L'auteur en a parfaitement coordonn les parties, et il n'aura, semble-t-il, pass l'ex-

cevoir. Car, aprs tout, c'est un

cution, abord
la

la

tche

difficile

de rendre son uvre par

tudi les dtails. et t impossible un copiste n'avant d'autre guide que l'uvre indcise dcrite par M. Pinchart. de produire
Il

gravure, qu'aprs avoir

mrement

planche de la Bibliothque rovale. Sans doute, il faut souvent une grande rserve pour dterminer entre deux pices semblables l'original de la
la

copie, mais, en pareil cas, n'est-ce pas

la

prcision plus

ou moins grande des dtails

et leur juste

expression qui

seront les meilleurs indices pour la solution du problme? Si, par exemple, Bartsch a cru voir dans certaines estampes

invariablement ce Wenceslas de Olomucz, qui a sign la copie de la Mort de la Vierge, d'aprs Martin Schoen B. 22), des copies d'aprs Albert Durer, cela n'a point empch pltis rcemment M. le professeur Thausing,

signes

W,

et qu'il attribue

dans

le

consacr au

matre, d'tablir qu'Albert

remarquable ouvrage qu'il a Durer tait lui-

mme
d'aprs
et la
(I^-

le

copiste de ces pices dont l'original manerait.

de Michel Wolgemuth, son matre. Le Seigneur ;J3. 94;, le Groupe de quatre feuinies nues VOisivet (B. 76^ sont auta:u tic reproductions 7S)^
lui,

Dame

d un

inatic

antiicnr.
I

l'onilant.
le

malgr l'incontestable
burin,
il

supriorit de

Xircr

d-iiis

maniement du

ne

corrige pas son devancur. Au contraire, dans la premire des planches, ic seigneur porte r|)e ilroite, ce qui
n'existe jxis ihms l'original v{ dans les deux autres pices. M. riiausing signale ch-s dtails dont l'exacte signification
a

eclia|)p

au copiste, ou qu'il

a
la

Ce ne
la

sera di)iu- jxis l'adresse ou


ciui.

omis par inadvertance. llexibilit plus cm moins


la

grande d'un burin

dans

les (iMivres priuiilives, tablira

vritable originalit.

C'est

par

lorce de l'expression


que celle-ci
s'alliinic,
cl
1

2o6
on

pourrait
faire

bon march
ollVait

des nialadrcsscs liquentes que nous avons releves dans


l'estampe de M.
Pinchait,
si

le

i;ravcnicpii lui

nous
lont

en

compensation des (pialitrs de stvle


dfaut.

absolument

Kst-ce
valeur?

dii"e cpie la

trou\ aille de .M. l'inchait soit sans

'l'elle

n'est

|")as

nolic pense,
la f(ravure

'l'ont

ce

qui

se

rattache aux ori<;ines de

mrite d'tre tudi

avec

la

plus srieuse attention, et l'estampe de notre savant

collaborateur n'eiit-elle d'autre intrt que de faire mieux


ressortir
1

imjiortance de l'ojuvre, que nous persistons

considrer
drable.

comme

orii>inale, aurait dj

un intrt consi-

Quant
l'autre

la qualification de la ])lus ancienne


,

sur cuivre produite aux Pavs-Bas

donne

l'une

estampe ou

estampe, ce n'est

l,

sans doute, qu'un titre provi-

dcouverte des deux uvres dont il est question dans ce travail, doit nous tenir toujours prpars de nouvelles surprises.
soire, et le fait

mme

de

la

Sur
(Exilait de

la collection Dutuit.
revue hebdomadaire, Paris,
1883,
t.

l".l' ('),

HI,

p. 38.)

un des connaisseurs auxquels s'adressa ^I. de Brou, l'poque de la dcouverte que fit ^I. Pinchart, d'une seconde version des ^/7//o//7'^5 de Bourgogne.
fut
Il

M. Dutuit

les

constate sans peine les divergences qu'il y avait entre deux uvres, qu'il ne connut toutefois que par la pho-

(')

L'Art

publi une reproduction des grandes armoiries de Bourgogne


la

d'aprs l'exemplaire de

Bibliothque de Bruxelles, 1877,

t.

II, p. 235.

207

quon ne peut se prononcer sans avoir les planches originales sous les veux. De fait, une seule hypothse rendait possible l'opinion de l'excution des deux planches d'aprs un M. de Brou prototvpe disparu. Il se fit effectivement qu'une relation des ftes de mariage de Charles le Tmraire vint rvler l'existence d'un grand ensemble dcoratif, videmment conu sur un plan analogue l'estampe anonvme. Ce point tabli n'a malheureusement pas rendu possible que l'une des deux planches n'ait t copie sur l'autre; C2la ressort toute vidence de leur comparaison et, pour notre part, la plus imparfaite avait d prendre pour modle la plus correctement excute. M. Dutuit est d'une opinion. assez
tographie. Sa conclusion actuelle est
:

voisine, car

il

ne

lui

parat pas possible d'expliquer les

commises dans la planche de M. Pinchart, une poque o cette question avait une importance capitale. Pour notre part, nous n'avons jamais hsit nous expliquer ce point. Le dessinateur tait trop maladroit pour rendre certains dtails. Il en prit un calque, et l'impression les rendit rebours Voil le problme rsolu. La planche litigieuse est aujourd'hui dans la possession de
fautes de blason

M. Malcolm de Poltalloch.

La Ljende de

saint Servais
par

Livre xylographique flamand avec prface

Henri

Hymans (y.

(lAlriiil

(iil

(.idl'llisilir (iisillsiliil/t,

\V.

VcrcilTi'IlllirluilK.I

La remarquable
point d'histoire.

suite

d'estampes que nous avons


faire connatre

le

privilge de pouvoir

mieux

aux rudits, n'a


lui

Quand Charles

l^uelens

consacra,

en 1873, une pi'emire tude, elle tait ignore totalement. Rien de plus explicable. En prenant connaissance des manuscrits de la Bibliothque de Bourgogne, confie notre garde, crivait Ruelens dans l'Art moderne, il nous
arriva,

l'anne dernire,

cahier cartonn,

perdu,

de prendre en main un petit pour ainsi dire, entre de gros


:

codices, et qui tait renseign l'inventaire en ces termes

Lgende de
.
(.)uel

saint Servais avec

une miniature
en

chaque

page

ne

tut

pas notre tonnement

ouvrant ce

volume, de voir que nous avions devant nous, non pas un manuscrit et des miniatures, mais un ouvrage de xvlographie rehauss de couleur, comme ils le sont pour la plupart. En feuilletant rapidement les pages, nous en

(')

paru aprs

le

dcs de

M. H. H3'mans,

Berlin, chez

Bruno

Cassirer.

191

1.

LEGENDE

I"

SKK'N'AIS

-h

JL.

LGENDE

KR\'.\IS

209

vingt-quatre, lesquelles formaient une uvre complte, pouvant tre compare, pour l'importance, aux plus clbres produits de la gravure tabellaire .

comptmes

Suit la description.

Le prcieux cahier

est

un volume in-quarto moven


'/-j

(hauteur i8 centimtres, largeur 13

centimtres, com-

pos de douze feuillets avant, au recto et au verso, une composition grave en taille d'pargne, imprime presque
sans trace de foulage et colorie en teintes plates au

moven
la

d'un patron. Chaque page contient un sujet, sauf mire,


la

pre-

neuvime

et

la

seizime, qui sont divises en

deux compartiments, et la seconde qui en a trois; il v a donc en tout vingt-neuf sujets ou tableaux, reprsentant des vnements pris dans la lgende de saint Servais ou
relatifs

page est reste blanche dans notre exemplaire, une main du XV'' sicle a crit en
son culte. Au-dessous,
la
:

franais

l'explication

sommaire de chaque scne reprmaints


le tirage est fort

sente. Ajoutons que l'encre est trs ple, qu'en

endroits elle a coul et que

ingal; on a

pu constater cependant, par

les traits les

mieux marqus,

que

les dessins
(?),

poirier

comme

ont t taills sur des planches en bois de la plupart des estampes xvlographiqiies
ont une dimension, peu de chose
1 1

primitives.

Tous

les sujets
;

prs, identique

ils
'^^

mesurent en largeur
ii
'/c

'/j

centimtres,

en hauteur 10

'/j

centimtres.

Tel

mme
])()iir

signalement de l'uvre, trac par la main de celui cjni eut la joie de la tlcouvrir. Ajoutons,
est
le le

e()in])lU"r,

c]ue

un

vulgaire

carloniiage,

la couverture pouvant ilatei^

tlu

recueil
la
fni

est
tlu

de

W'III' sicle, XIX' sicle.

sinon

mme

du

conimenceuienl
th-

du

On
dans

p.nhi

pru de

la

dcouverte
;\

K'iu'lens.
il

l\\\

1S77,

voulant donnrr

|ilus ilauiplt-ur

son tude,

lit

paratre

les I h,niiiicnts iconnottif^hiiiiics et /v/>oi;

/,//>///(/ itrs (/r


4

2IO
1(1

Bihliothaue royale de J:icl^i</tic lui nouvel expos accompaj^nic, cette fois, d'une rejirodiR tion en aulof^naphie

de l'enseudole des planches. C'tte leprodiKtion ne pouNait donner cjutnie ide trs
imprcise des ori!;inau\; elle t;n allaiblissait le stvle et devait forcment inspirer, quicontiue les voyait, le regret

de ne
I.e

les j)as c(nniailre imeiix.

texte,

comme- nnralement
la

les crits

de Kuclens,

faisait

une pari consiilrahle

de

renseiuiu-ments hai;ioi;rapliiques
la

documentation. Prodij^ue avait le dfaut de il


,

rattacher

Liocnde l'oeuvre des frres van Kyck. Ainsi l'analogie entre les cavaliers il veut notamment montrer de la planche XII et ceux du volet de Y Adoration de
/'.

\oiie,iii.

C'tait le ct faible de l'tude, venant d'ailleurs

d'un savant estimable, mais ^ar par l'illusion.

main sur un document iconographique entirement nouveau; y avoir trouv la lgende du samt de la ville de le plus vnr du Limboing, du patron Maestricht; v constater une mise en scne, une libert
Avoir mis
la

par d'allures tous gards remarquable, n'tait-ce point,

une pente assez naturelle, s'acheminer vers le rapprochement malencontreux qui viciait toute la dmonstration : La dcouverte de Ruelens eut donc peu d'cho, et la prrudit cieuse srie d'estampes laquelle le respectable mritait. vouait son tude n'arriva pas la notorit qu'elle

on l'ignora. A ce jour aucun autre exemplaire de la Lgende de les saint Servais ne s'est rvl, et nos recherches travers origicollections ne nous permettent d'en signaler, soit en partiel. ou complet nal, soit en copie, aucun exemplaire
vrai dire,

Vouloir conclure de l une diftusion trs restreinte se implique le justifierait peu; la nature mme de l'ouvrage exemcontraire. On peut trouver bizarre que sur notre qu'il prsomption plaire le texte soit rest manuscrit; la
s'agirait

d'un simple essai n'est gure admissible.

On

peut

211

ne pas tirer argument de l'insuffisance du coloriage, conforme en son procd celui de l'poque et dont l'existence

mme

implique un travail arriv, part l'criture,

son

expression dfinitive.

Les textes n'auraient pu se produire par l'impression, moins de faire partie intgrante du bloc o tait grave la composition dont ils dpendent; mais le coloriage, alors, n'aurait-il pas t prmatur ? Le texte franais parat chose peu normale. Pourtant la Lgende, bien que limbourgeoise, nous transporte en plein
pavs de Lige.

Envisage au point de vue du stvle, l'uvre a de nombreux points d'attache avec l'cole nerlandaise. Elle ne saurait tre ni allemande, ni franaise, ni italienne. Types,
attitudes, costumes,
le

manire de traiter le pavsage, voquent souvenir de certaines crations picturales ainsi que de
le

miniatures de source flamande. Certaines compositions,


n"

XVIII, par exemple,

le

la

translation

des reliques de

Tongres
travaill

Maestricht
jour de

le n

XX,

o deux femmes avant

maculer de sang le nement, un ensemble de caractres pouvant faire songer Roger Van der Wevden. En ce qui concerne la technique, le procd ne se compare celui daiicim autre incunable
de
la

de Saint-Servais, voient se drap qu'elles ont tiss, accusent, certaihi

fte

gravure sur bois.


la

11

s'agit

ici

^'

\\\\

artiste

non seule-

ment ingnieux dans


habile
hi

de concevoir une donne, mais mettre en scne. Les groupes sont bien agencs,
l'art
hi

perspective est correcte,

jiroccuiiation

du pittoles

resque, trs vidente.

Uans lesplanches V, \11, X\


se passent
ci

11

ci

\\\
la

scnes

proximit de coiistructit)ns doiU

uiaonnerie

est dtaille
clai\s

avec une surjirenante jircision. I)'autre part,


le

cnlaiiu's voirs publi(.|ucs,

jiavage est imliciu avec

une \iilable minutie.

Ce

iK'tail lie

peut uiallieuri'ust'ineiit ser\ir ilelermmer

(riiiic
I

manire
les

iiiine

approximaliv c
et

la

dalc du icciu-il.
l-'laiidre,

)aiis

diverses villes du lirahanl

de
I

la

l'usage

de pavi-r

rues rciiiontc

au

\'

sicle

dj.
faire

Nous
dater

pouxnus ceiiendant, saus grande lu-silatiou, l'djuvre du milieu du X\' sicle. Telles sont
tions fournies par
le

les indica-

costume, trs ajust chez


les

peuple,
laui^,
-

d'une grande ampleur chv/.


le

pelion ceinture basse,

du jiersonnaj^es de
les j(ens

les coiffures

des

hommes

et

des femmes, enfin les chaussures pointues.


j)apier, d'autre
la

Un

examen du
de
cette

part,

rvle

la

prsence, une
l'emploi

seule fois, du filii^rane

tte

de bceuf caractristique
si<^nale

poque

et

dont

Briquet

en

Hollantle aux environs de 1460.

Ruelens rattachait
cette thorie.

la

Lcgciuic de suint Servais


;

la

nous ne souscrivons pas pas davantage que les quatre dernires planches du recueil, celles relatives aux scnes de l'ostension des reliques de saint Servais, praClasse des Liv^res des Pauvres

Nous n'admettons

tique, depuis le

XIV'

sicle,

de sept en sept ans, seraient


de
la

d'adjonction

postrieure.
la

L'abside

basilique

de

Maestricht o a lieu
tait

crmonie, n'est plus ce qu'elle

au

moven

ge; mais, videmment, c'est d'elle qu'il


ont-elles vu le jour Maestricht? Logique-

s'agit.

Nos estampes
ment
il

faut

le

prsumer, sans qu' cet gard


Il

il

ait

aucune certitude.

faut

noter aussi l'absence de tout


bas-reliefs

rapport de composition entre les scnes donnes par les

gravures et celles des

magnifiques

d'argent

dtachs du reliquaire du chef de saint Servais appartenant aujourd'hui au Muse d'Art industriel de Ham-

bourg {Das Musenui, XI, Taff. 95-96)

(').

(')

Hrinckmaxx,

Diis H,iviburoische Muscidii fiir

Kmist iind Gcivcrhe. Ham-

bourg, 1894, p. 173-


ci-dessous.

213

Les textes de nos estampes sont suffisamment explicites pour nous dispenser d'en dcrire les sujets. On les trouvera

Ruelens
dgager
et

et d'autres

avant et aprs
rcits

lui,

s'ingnirent

le vrai

du faux des

du chroniqueur Hrigre
(')

de ses continuateurs. Voici, d'autre part, comment


:

s'exprime l'archologue Schaves ce propos

L'histoire des vques de Tongres, de Maestricht et de Lige, par Hariger, chroniqueur du IX' sicle, continue par le chanoine Anselme et commente par Gilles d'Orval,

un des ouvrages du moyen ge qui renferme le plus de documents sur l'histoire ancienne de Belgique, principaleest

ment

sur l'histoire ecclsiastique et sur l'tat politique de

ce pavs. Mais, de

mme

que dans

hi

plupart des ouvrages

historiques de ce temps, les faits y sont souvent dnaturs par des fables; ce n'est qu'en usant d'une saine critique

qu'on peut v distinguer

le vrai le

du faux.

Hariger vivait sous

vers

Tan S90.

rgne de l'empereur Otton II, Le chanoine Anselme crivait environ


cinquante-

cinquante ans aprs Hariger jusqu' Wason,

deuxime vque de Lige; Gilles d'(^rval. comnuMUateur de ces deux crivains, florissait vers l'an 1240. Le chapitre XXI \' traite de l'lection de saint Srrvais
l'vch de Tongres, sous l'empire de Gonstantin (notre

de

planche III). Ce chapitre est termin par un suppluu-nt (jilles d'Orval, o il est dit que les Toiigrois ne voulant
pas reconnatre saint Servais i^our U-ur e\que, ce
se retira
ju'lat

Maestricht tlans
tle

glise de Saint-Pierre,
les

il

pn'dit
i\r

la

destruction

Tongres par
le

clpose

JMiphrate, vque arien


34^1.

Huns et proposa Cologne, ce qui eut

lieu

dans un concile en

'

Mcmuirt* sur
j'i

k-s

dociimt-nis du
r.'v.ili- Ji-

moyen
ijiu-,

gt* relatifs
'l

i\

\'h\^o\rc de Belgique.

(.]/i'i)ii'iits

/'Al

;Jt-iiiit

lU!

iS'>-

214

de saint
la\ciii'

I)ans

le

cliapil ic
poiii'

X.W^
l'aul

est clrcrit le voyaj^e

Servais
saint

Koiiic

iinploicr l'intercession des aptres

l'ieire et
les

saint

en

de 'Inni^rcs nienac
vision de saint

par

llnns (pi.

XI;. Cliapitir

XW'l.
cpii

Servais priant
snp])l('incnt

au tombeau de saint

TitMic (pi.
est

Xly. Le

cpn

termine ce chajitn-,
le

de

(illes

d'()r\al,

nous a|)prcnd (pi'aprs


lut

dpart dr K'nme, saint


les

Servais

piis

iKir

les

llnns,

mais que
et

barbares,
le saint,

frapps de tcncni"
le

la

vue d un nnracle opr par


qu'il

immdiatement Worms, Cologne et Metz, o il


relchrent

se rendit

alors

avertit les habitants de la

catastrophe qui

les

menaait
est parl
le

(pi.

XII).

Dans

le

chapitre
il

XXVI I,

Gilles d'Orval,

dont une partie est de du retour de saint Servais


il
il

Toui^res, o

il

convertit

peuple auquel
la

apprit ce qui
se

devait arriver

la ville et

ncessit o

trouvait

de transfrer Maestricht
ration

le sige

piscopal de Tongres,

les vases sacrs, les reliques

et

autres objets de la vn-

publique
et

le

peuple

accompagna

son

vque

jusqu'aux portes de
(pi.

la ville

en pleurant et en gmissant
la fin est

XVII
Le

XVIII).

chapitre

XXVIII, dont

de Gilles d'Orval,

traite de

l'arrive de

saint Servais Maestricht,

o cet

vque fit construire au-dessous de l'glise leve par saint Materne, une crvpte dans laquelle il dposa les vases sacrs apports d'Octavie Tongres), et prpara son tombeau; il meurt peu de temps aprs, le troisime jour des ides de mai l'an 388. On constate que la source dont s'est inspir l'auteur des compositions formant notre recueil, lui a procur divers pisodes dont il n'est pas fait mention dans le rcit
d'Hrigre ou de ses continuateurs. Peut-tre pnisa-t-il

aux traditions populaires, peut-tre encore ses sujets lui furent-ils fournis par l'auteur des textes, quelque pieux
lettr

de ses amis.


Voici
I.

215

les inscriptions se

rapportant ces gravures

Icy sont priant Dieu pour avoir ung enfant le pre et mre de saint Servais. Vint tantost un angele de saint (disant) leur
prire estre
nniltiiilierait

ouye

et qu'ils roient

ung enfant

saint le quel

l'onneur de Dieu et sera appel Servais et est

icclle la adjucte (?) dudit enfant.

L'pisode de la prire des parents de saint Servais et de l'intervention de l'ange ne se trouve, dit Ruelens, dans aucune des vies ou des lgendes que nous avons pu

consulter.
II.

(Kuint saint Servais fut en eage de XII ans laissa pre et mre
vint en ihrln (Jrusalem) et
la

par

le

patriarch fut
...

fait

prester et gardeur

Du

Saint Sepulchre et fut la

(?).

ans

Adoncq

comme
III.

vint ung angele et luy comanda qu'il evesque estre la de par Dieu envoy.

allast

Tongre

Cy donne
ville

l}'- angele et saint Servais le septre en sa main la de Tongre pour la estre evesque estant enoye de par Dieu nostre seigneur en prsence de tous le peuple estans en glise.
1

I\'.

Icy

fait saint

Servais

ce qu'il estoit de
\'.

ung sermon au peuple de Tongre Armnie entendoient bien leur et

et

pour

laultre.

Icy vindrent devant le palais saint Servais boiteux aveu'glcs et

megnans (mangeant)
leur mal.
\'\.

demoniacles attendant hunonne venant de sa table car toulz di rcux relioff^ furent sains et gari< de
fut Iv peuple (le Tongre infourmc du dcahle alencontre de saint Servais i)our ce qu'il convertoit (convertissait) le peuple par ses miracles tolenient ([u'il fut enchss.

Cv

VII.

Cy

est saint Sor\ais ]iar


la le

venu (Icvotement en
prins son repos aN.mt
\ II'.

\ille

grand iiulignaeion enchss et e>i de Treet (Maestrii'ht et at la peui>le de ce ]>iettie (piti).


i

C\'

est

receu

coinmenl IHc ci
t

saint
l\

Servais

celel)iaiil
le J^ays

ly fut rvl

comment
san

moult honorablement Saint Materns de Tongre serait destruit des


fut

en

la cliaiielle

Huvns
dons

l(Mir list

(sa\-oir.-')

i^oui

\-olloir aller

impotrer par-

a K'onu- (le

Unus

pet-hies.


IX.

2l6

ou
fut le concilie
le

Cy

vint saint Servais en la cit de Colloque

de

Rome

pour dmettre lesvesque Effrata

quel estait tiian

ieciuel fut

commis

saint Servais et mist en lieu d'I^lfrata


Colloj.(iU'.

saint Scvcrin

pour tre cvescpie de


saint Servais est

X.

Cy

est

comment

Ivsticnne ou estait derom])u


Il

venu Met/ en lo^lise Saint du (lcal)lc le ])iorre del autel.


soy joindcrent toutes
les

list

une croix dessus

et tantost

pices ensemble

XI. C\

vint saint

comme estoit paravant et clbra dessus. Servais Rome en leglise Saint Pierre priant

et la ly

Dieu pour ceu.\ de Tonji^re quilz ne checnt en maldiction donna saint Pierre le clel de par Notre Seigneur (|u'il ait le j)uissance de lier et deslier en ciel et terre.

XII. Icy vint saint Servais hors de


\'int illec le

Rome en uul fores ou il reposa. roy Attile Sarazin et le prist et le fist loyer a unu arbre pour le faire morir tantost vint sur luy en lar ung eyle qui le covroit pour le soleil quand le roy ce vit pria
mcrchy
et

demanda

estre baptizie.

XI

Icy est baptizie

par miracles
et laissa le

tous ses gens de saint Servais veu de Dieu. Aprs se party de la pays de Rome en pays (paix) et ne fut point
le roi Attille et

qu'il avait

destruit.

XI \'. Cy

vint saint Servais au pays de


et fist

Warm (Warms)

tout at^ably

de soif

une croix sur

fontaine et vint ly angele qui ly


voir pour boire lequel garist

unge donna ung trs riche beuquand on boiet hors dicellui de


la terre et tantost vint la

tous fivres.
X\'.

Cy

saint Servais vint en Elsueten (Alsace) on y dragon en une vigne jectant fu (feu) et venin lequel destruoit tous gens et bestes et nuls ne le osoit tues et le tua saint Servais de sa croche.
est

comment

avait un

X\'I. Icy est

comment saint Servais est venu devant la cit de Collogne prendant son repos de nuit en une povre maison chelle Saint Severyn illecques alla et le receut moult dvotement et fist la fondre en lameur de saint Servais une belle
chapelle.

X\'II.

Tongre et diest au peuple quil at a Dieu impetr. Amendes vous en penichence vechy la Clef que saint Pierre de par Xostre Seigneur mat donn que jay la puissance de vous deslier de vos pechies.
vint saint Servais

Cy

Rome

vers


XVII I. \'echy comment

217

de Tongre
il

saiut Servais fait avec lui porter

Trect tous les relicques qui la estoient ainsi luy estoit

command
les

Rome

de saint Pierre lapostel en chantrent

angels en lar dessus les relicques jusques Trect.


est signifi le jour

XIX. Cy

du trespassement de
il

saint Servais

tantost alla clbrer messe et quant

eut prins le corps de

Xostre Seigneur morut puis vindrent les angels aportant sur son corps ij draps du ciel pour le en ce encevelir.

XX. Cy

est

comment deux femmes

tisoient des draps sur

ung jour

un village an France et pour ce quilz ne vindrent pour aie messe la dehors en une chapelle en on faisoit le service de saint Servais commencha ledit draps a sangner pour icelle miracle fut la faite et fonde une glise et pent illecques encore cedit drap.
saint Servais en

XXI.

La premire monstre que en

sera

Chest un drappe que Dieu envoia Par ses angles quant saint Servais trpassa Et un bordon duquel il allt en pilrinage Une fontaine en list en allant a Rome son viage Du mimes bordon un dragon tuwat de fort corage.

XXII.

Aprs un tlra]ipe rouge aportes du Chieul Et I bordon que leveche saint Valentyn

Commanda
Si trs

(piant

il

trpassa an

la

fvn

Xullui nelle prist del lauteil Xostre

Damme

digne ne vonist par rvlation del ange Li ([uel a saint Servais fut mijs on commande.
nionstri'

XXIII.

Osy on

Cliicul \onut I blanc suere mainte bt-lle ligure Les angles par grand solempniteit ') la portrent Et sur la tombe do saint Sorv.iis le laisseront Sa kalise (~) on monstre et la ])a(aiiio f\n ("*) V.w L'vand (U>\otion on lanoer (M de ses ]H>Irvn

du

Au(iuol on

\-oi(.t

XX I\'

Le oiiiouirdo saint Servais rovorond<Mnont )n le monstre la a toulto gent Une cr<Ms in ') crisallo ovroyt et miis Et est la crn]<. {\uc saint Luoa>^ list
(

('

i')

On

iiiiiiinnicia

ijiic

lui

llioj^i.iiihi-

iK-

ces nuits se ia|'i>iochf de

1.

II.-

MlMIulc.


La
I.'

2l8
L-iitie

ses iiuunincllcs

\'iij^Mie k-

pDiUi

droit bras saint Tlioinas et autres reliques belles.

Les slioplu's
rociicil
I)

XXI-XXI\'

teiulciit
la

proiivc^r

que
de

le

avait
pail

|)t)iir

objet d'exciter

pit des

j)lcrins.
la

Une

on

Iciir doiiiiait la 1('-L;ciidc


!<

du

saint, objet
1

N'nration des hcUdcs, de l'aiilrc

piOL^anime de

(jsten-

sion de ses rcdiqiies, laquelle se faisait en quatre )(3unies.


i*onr ce qui est du cbel de saint Seivais, voici C(iniineiit

s'exprime Ivuelens. d'aprs les

.lii/ii/ii/ts

sacres

Le cbel de saint Servais lut eidenn dans un buste en or ou en vermeil enriclii de pierres prcieuses, par ordre du duc Henri de Bavire, vers 1403. Ce buste qui est celui que reprsente notre gravure, disparut jx-ndant le sige
de Maestricbt en 1579, rexcej:)tion de la jiartie qui reprsente la tte et dans laquelle se trouvent les reliques,
partie qui avait t dtacbe et cacbe part.

Pour rparer

la perte de la partie pectorale du buste et de la mitre, Alexandre Farnse fit renouveler ses frais ces deux parties qui forment avec l'ancienne tte de 1403 le buste

actuellement conserv.

SAINTE BAKI

(La gravure crible.)

Gravure crible
(Kxirait di's iJocimunls iiotioiiidiiliKiiiis et
(le
ISelf/ifiiie.)

(').

ii/i>'>iii(ii>liiiiiit s

ili

In llihlinilu i/m imidii

Gkavurp: criblkk Sainte Barbe iW' sicle). Impressions NGATIVES Sainte Dorothe; Saint Benoit (XV' sicle).
:

SAINTE BARBE
I.

Cette estampe est un nouvel

v\

intressant chantillon

de

la

gravure dite crible


par
et
les

("),

ou i)itcn asile (de

m ter

radercj,

Franais,

Gcscludtteiie Arheit, par les

Allemands,
l'elFet

dotted oioravinii, par les Anglais, dnoassez,

minations qui toutes donnent une ide


laissent
jionr les
1

exacte de

produit l'impression par les planches, mais nous

dans

l'ii^norau'e tles

procds

t(."ciniicpies

miplovs
eniu wn
.^l

mettre au jour.

iKoiniues Heineken,
1

liarlsch et

)lt

lev,

par par

)t^

.Murr, l'abb /ain et I)ilnlin. ces estam|ies


t',

t'uriMit.
.

la suit

l'objet

tl

tudes

ji

lus a

pprolondies

lU- .M

)u-

lii

uxt'Ucs,

.-.I.-.l.

.\rmilii, libiaiii-antu|ii.iir<', |S')4.


iiiii

(') ("csl

M. Lk.on kk L.MioKDK

s'fst

11'

prcmii'i st-rvi dcci-tii* cxpri'ssiun.

Kllc pii'iid sa .source dans l'aspccl lU's

.slain|)cs.


cncsiic
("
,

20
^

'),

Lcoii de

I.:ibi)icU'
''

(.'liatto

'

j,

Waagen

("),

et stnloiiL Ivcnoiivicr
;ilt<-iitil

'),

ciiii

clicrchrent, par un

examen
le

(U-s

diverses plain
les

lies
le

que nous
il

transmises

pass, dterminer,

uns
le-

|injcd, les autres le but


est originaire, le

du

travail,

ou bien encore

pavs dont

nom

lie l'artiste

qui le pratiqua d'abord, et parlant, la date

l)icmirc de son

apparition.

l)eciiesne,

cpii

ranj^eait les
lire

cribls iiaimi les i^ravures sur bois, axant ein

au bas

d'une

l^ii'/oc

tcnunt l'Enfant fsas, de

la

collection d'un
,

aniateni an<(lais, les

mots

Bernardinus Milnet
matre, dont
le

v vit un

nom

d'artiste et n'hsita pas attribuer t<3Us

les

travaux

de cette nature
franais,

un

mme

nom

semblait

donnant

ainsi

toutes les estamj:)es interrasiles

mie

mme

origine franaise.

Rien n'est venu jusqu'ici confirmer les exclusives suppode -M. Duclicsne; i)ien au contraire, aujourd'hui cjue dans un grand nombre de cabinets on a successivement
sitions

mis au jour des planches cribles de styles et sans doute aussi d'poques divers, il devient inadmissible qu'une

mme main
l'inscription

ait

pu
et

les

excuter toutes.

D'autre

part,

dont

a pris texte

M. Duchesne peut

se lire

de

plus
lui

dune manire,

M. Renouvier, dans son beau

travail,

donne une interprtation bien autre C""'. Mais si, laissant de ct la question d'auteur, insoluble
nous voulions,
d'aprs
le

jusqu'ici,

simple aspect des

(')

Essai sur
t-a

lc& Nielles.

Paris, 1826.

(^)

plus ancienne gravure du Cabinet des Estampes est-elle ancienne:

(L'Artiste. 1840.)
(3)
(**)

Wood

engraving,

its

history aaJ [)rdc{\ce. {llltisIrdteJ LonJ/i .Vexs

1844-)

Treasurcs of Art in Grcat Britain, etc. London, 1854. (5) Histoire de l'origine de la gravure dans les Pays-Bas.

par l'Acadmie royale de Belgique


allusion
la

le 23

() Loc. cit. L'inscription n'est

(Mmoire couronn septembre 1859.) peut-tre que le bout d'une lgende faisant

singulire faveur que saint Bernard, Mcllijluus Doctor, avait reue

de

la

Vierge, faveur reproduite dans beaucoup d'autres estampes, o l'on voit


Virginis ubcre instar Jilii pastus. selon les expressions de

le saint,

Paouot.

>^


planches,

221
les

rattacher

entreprendre de

une poque

dtermine, nous serions expos, notre tour, verser

dans de graves erreurs. Ce n'est pas sans quelque charme que l'investigateur se laisse emporter dans le vaste domaine

de l'hvpothse, et qui ne sait combien on est entran vite et loin par des suppositions? Aussi l'incorrection de la

forme

et la barbarie

du

travail

avant dans les sicles les

nous feraient renvover bien estampes cribles, si une date,

heureusement

inscrite sur la plus archaque peut-tre entre

toutes, ne venait couper court nos dissertations, en nous

dmontrant que ce que nous avions pu prendre d'abord pour navet n'tait qu'ignorance et que nos estampes bien lc)in d'tre en avance sont au contraire en retard. Car dj nous sommes au XV" sicle et pas mme au commencement; Finiguerra en Italie, le Matre de 1466 et le Beau Martin (') en Allemagne ont donn dj au monde leurs plus beaux travaux, et c'est en vain que nous chercherions dans les cribls quelque refiet de la science du premier, de la grce nave ou mme de la tnuit non d]:)ourvue de charme du dessin des derniers. La date qui vient si heureusement arrter notre imagination dans son essor, est inscrite au bas d'un Sdiiit Ilci-

}i(ud prchant, de

la

collection de Paris; avec un peu de

bonne volont,
aujourd'hui

elle

pourrait se

lire

141 4,

mais on est

assez gnralement d'accord

pour admettre
un
r///</,

que

le

troisime chiltre.

dont

quelques-uns (v compris
est

M. de Labordc) avaient cru dcidment un sept.


dbuts
lie

j'xuivoir tairt-

bien

(hioique postiieur dj de
la

jibis
le

tl'un

demi-sicle aux
est

gravure en

relii-l,

Sdint lUrnard
se

une

tles j)lanclies les j^liis

iinparlailes qui

jiuissent voir (").

(') (')

Mailm

Sclioeii |i(ui-i'in' aussi Schoi'nfjami".

1-c Siiiut

Ittrnitid a

i-lc

ifpioJuit ru lai-siimU- par .M. iMiiuN dans mui


i.

Tour de Friimc

iind licmiiiny,

II

(I.oiidon, iJ^ii); par .M.

hk Lauokdk

vlans

222

Se dcoupant schement sur un lond blanc, le sujet est encadre d'une lar^e bordure d'toiles et de nuages, galement enlevs en blanc, offrant ainsi un aspect trange et nous dmontrer ds l'abord que nous l;iil l)i(n i)'>iir sonnnes en j^rsence d'un procd qui n'est pas la taille d'pargne et qui cependant ne se rattache pas aux estampes en mtal reproduites hi mme poque. Ce n'est donc ni
(.[ans

l'une ni dans l'autic biaiiehe, crovons-nous, qu'il faut


les origines

cheiciur

du nouveau genre de

travail, et

nous

devrons, jiour en rencontrer les premires traces, nous carter momentanment de l'histoire des deux genres de

gravures et remonter de quelques pages dans les archives

de

l'art.

II.

Le
la

cribl,

comme
la

on

le

remarquera par l'inspection de


article,

planche dont

reproduction accompagne notre

un genre de gravure o le sujet est produit par une combinaison de points et de traits croiss, se dtachant en blanc sur un champ noir et o cependant apparaissent des traits noirs sur fond blanc, rvlant ainsi une combinaison, plus singulire qu'heureuse, de gravure en creux et de gravure en relief. Ds lors, on est naturellement amen se demander si c'est en bois ou en mtal que sont excuts les cribls. L'paisseur du contour des mains et des
est

visages, le

peu de dlicatesse du

travail des

chevelures,

ces points

nombreux

enlevs en blanc sur le fond noir et

par consquent entaills, semblent nous indiquer srement que c'est bien l de la taille d'pargne; mais si nous passons l'examen d'autres parties
:

des fleurons, des parquets

presque toujours trs travaills ou bien encore des fonds,

son ouvrage dj cit, et par M. Chatto dans son travail sur bois, publi par \ Ilhistrated Londo7i News de i'*^44.

la

gravure sur

souvent sinon toujours orns de dessins, nous constatons une finesse de traits que le burin seul peut donner. Et ce
n'est pas tout. D'autres fois encore,

de nous drouter,
sent par
soires

du

collection
le

papier,

comme pour achever ou mme tout le sujet reprl'artiste, v compris les fabriques et les accesfond, comme dans le Saint Christophe de la de Munich ('), vient se dcouper abrupt sur recevant encore frquemment un encadrement,
la figure,

peut-tre excut isolment, le tout rappelant assez bien,

par l'aspect gnral, les peintures des matres primitifs o

fond d'or sert de repoussoir au sujet. Cette similitude d'aspect a amen M. Rcnouvier voir, non sans raison,
le

certaines affinits entre les matres de

la

primitive cole

de Cologne et

les

auteurs des estampes cribles; mais,

pour notre part, nous aimons mieux chercher, avec M. de Laborde, dans les travaux de l'orfvrerie, les premires traces d'un art qui semble avoir t dans le principe une
branche de
l'histoire,
la ciselure et

qui se rattache celle-ci assez


puisse,

troitement,

pour que

l'on

en

remontant dans

rencontrer l'union frquente des deux genres,

sinon leur origine


I.e

commune.
dont nous nous

mot
le

interrasile,

sommes
la

servi dj
fois

dans dans

cours de ce travail, apparat pour


plus ancien ouvrage traitant de
:

premire

le

l'art

des temps

chrtiens, j")ortant pour titre


(iiild, et

Dircrsa] uni

(iitiuni schc-

]-)rtie

et

d moine

la j)lunu'
("),

d un eri\ aiu du

nom

de ihophile,

qui vivait sans doute au

Xi!
pas

sicle. insist
le

M. Renouvier,

en

reprenant ce terme,

na

suilisamment, selon nous, sur les procds ticrils par

('

Voyez.

la

rcprocluclion du celle curieuse eslain|H> dans le recueil de Copits


Jes
/i/ttx

l>/totogriifihi(iuvs

rarfs i^/iwitn-s Jrs


|)ulili

''

tl .V

'/"

si<\ /i-s t/iii se

Iroui'THl

Jans

la collfction royiile de (')


\,'

Municli,

par KoiKKT liKri.i.lor. .Munich. 1856.

Essiii

sur

Jims

iirts, ilc

'riiKoiMiii.K, a t traduit

en

fr.inais cl

publi

en

1.S43

par

le

comte

Cii.

dk

1.'I"".sc.\i.o|'ikk.

l'aris et l,rip/if.


clbre
et le ti'avail

224

\'

nioiiu-, alors, surtout

qnil

a
le

entre ses indications

montrent les spcimens conservs dans diverses collections, une assez jurande le travail )'aprc-s Tliopliile, interrasile (de analogie. opcrc intcn iisili ) et le travail des |)oints (de opre piincdu
c

rihlc-,

tel

t|ne

nous

tili) se faisaient l'aide

d'instruments spciaux, destins


le

perforer on bien eiuoi-e


cet ellet,

point

II

ei".

L ouvrier
ini

se servait,

d'un

|)etit

poinon
Dore,
(').

et

marteau, tandis
successive-

cpTun enfant tenant

la

|ilanclie, lui prsentait


la

ment

les paities traiter.

plaque pouvait servir,


tre

d'aprs l'crivain, orner les meubles ou


sur des livres avec des images

applique

(')

LXXI. Du

triwail cisel Jc'est ainsi cjue le traducteur rend le

mot

inter-

rasile).

Amincissez-vous des

feuilles

du

mme

cuivre que plus haut, mais plus

paisses; y avant trac ce que vous voudrez, vous creuserez, comme ci-dessus. Ayez des fers troits et de plus larges, selon la quantit des champs, qui soient

un bout minces et aigus, et l'autre obtus on les appelle mcizcl. Plaant la lame sur une enclume, vous percerez tous les champs avec les fers indiqus en frappant au marteau. Lorsque tous les champs auront t perfors de celte faon, au moyen de petites limes vous les galiserez partout jusqu'aux traits cela fait, vous dorerez, vous polirez la lame, comme plus haut. f De la mme manire se font les tables, les lames d'argent sur les livres avec des images, des fleurs, des animaux, des oiseaux une partie en est dore, les couronnes des images, les cheveux, les vtements par places; une savoir partie reste d'argent. On fait aussi des lames en cuivre, on les creuse, on les noircit, on les racle; on les met ensuite dans un vase contenant de l'tain fondu, pour que les raclures deviennent blanches, comme si elles taient argentes. Elles servent consolider les siges peints, les chaises, les lits, h orner les livres

;
:

des pauvres.

LXXII.

Du

travail de poits.

lame de cuivre de la manire prcdente, on les creuse d'un travail dlicat d'images, de Heurs ou d'animaux, on dispose le travail de sorte que les champs soient petits, on les nettoie au sable hn avec les outils ncessaires on les polit et on les colore. On pointe l'aide d'un poinon qui se fabrique de cette manire. On fait d'acier un instrument long de la longueur du doigt, effil un bout, plus gros l'autre. Aprs l'avoir la partie plus fine galement lim avec un fer trs fin et un petit marteau, on ouvre au milieu un petit trou, autour duquel on lime attentivement, jusqu' ce que le bord en devienne galement aigu h l'entour, de faon que partout o il est frapp apparaisse un trs petit cercle. Ce fer chauff peine au blanc sera tremp dans l'eau. Tenez-le la main
fait la
;

On


Ce
qu'il

22q

n'est pas au point de

vue de

l'intrt qu'il offre

pour

la dcouverte des origines de la gravure crible seulement,

de prs le travail des orfvres du importe de bien se pntrer de la part que moyen ge, et peuvent avoir eue aux dcouvertes de la gravure en creux et en relief, ces ciseleurs, dont les crations excitent
faut surveiller
il

encore de nos jours


antiquaires. L'orfvre
ft

l'admiration
seul, dit

et

l'tonnement des
('), qu'il

M. de Laborde
les

moine ou

sculier, avait prs de lui tous les


:

lments
travail,

de l'impression
les brunissoirs
le

la

planche de mtal,
frottis

instruments en

fer, l'huile noircie

pour nettoyer

et reconnatre

son

emplovs au

de l'impression, enfin

papier qui avait servi au dcalque du dessin. Ajoutons

cette runion

si favorable qu'il tait le mieux plac pour comprendre l'avantage d'avoir une preuve de ses travaux mesure qu'ils avanaient, et nous trouvons la dcouverte

de L'impression possible tout instant et utile


celui qui la rencontre sans hi chercher.

mme

M. de r>aborde ne
opinion, et
la

mettant cette dcouverte toujours possible de l'imprimerie


se trompait pas en

par les orfvres une poque recule, est aujourd'hui

sullisamment

tlmontre.
le

C'est ainsi

que,

lorsqu'il

quelques annes,

fameux luminaire donn

la cathdrale

d'Aix-la-Chapelle par Frdric Harberousse,

tut descendu pour recevoir une restauration indispensable, on conut ride de tirer des preuves des seize gravures qui ornent les laces de la couroinu'. L'opration v\\{ pour rsultat l'aiipariliou d estampes eu taille-douce il une <'iaiule \aleur vi d Un haut intrt

f^.iiiclii-,

cl

i|ui

iHiiiic la laiiu; sur

lr;ippei.

un petit marteau dcv.inl vous laitfs asseoir un cnfani une enclume vA l'appliiiuedans les endroits o vous devez Alors battant doucement sur le fer avec le petit marteau, remplisse/
11 ilioiic
;

de

un ch;iMip de trs
il

[letits

cercles

le

plus prs ipie vous pourrez les joindre l'un

l'autre.
'

<>

l'aies 235 et suivantes.


cil.

Loc.


artislic]iic,

226
I

sicle,
et,

excutes an XI

selon toutes les

probabilits, par deux mains cHilrentes.


cette
et

poque dj

et j-)eut-lre

Il y avait donc antrieurement des pjraveurs,

ces graveurs ne pouvaient

(')

l'impression

n'existant

pas

tre que des orfvres.


cpic

(]'est ainsi

M. Passavant
c]ni

nous

j)arla

d'preuves
saint

tires

de

fj;ravurcs

du XI' sicle ornant un reliquaire de


sont peut-tre l'uvre de

l'abbaye d'Iburg et

Meinwerk, voque de Paderborn. C'est encore chez le mme crivain que nous tiouvons la mention d'un (liiist cil croix grav au XI T sicle et destin tre imprim
sur parchemin, pour orner le plat d'un manuscrit, et enfin,
ces nielles que l'on
voit atteindre un
si

haut degr de

perfection, bien longtemps avant l'impression des

uvres

de Maso

Finignerra, taient sans doute galement l'cjLUvre

des orfvres.

L'impression

donc, qu'elle

d'abord par les


secours,
et,

ou non t pratique orfvres, pouvait leur tre d'un grand


ait

une fois dcouverte, ils durent en profiter avec empressement pour la vrification de leurs travaux, que bien certainement ils modifirent en vue d'une reproduction dsormais possible. Avant la dcouverte de l'imprimerie, les gravures, dont
rien ne devait limiter ni la proportion ni
se rencontrent,

mme

les formes,

comme

nous l'avons vu plus haut, tantt

sur des chsses ou des luminaires, tantt aussi en plus grandes dimensions, sous forme de plaques spulcrales

qu'on retrouve encore de nos jours dans les glises des Pays-Bas, d'Angleterre, de France ou d'Allemagne. C'est
surtout avec les cribls que ces cuivres commmoratifs
offrent de grandes analogies
(-).

Cependant

la

destination

(')
(^)

Passavant, Le Peintre-graveur. Leipzig,


Idem, iHd.

1860.

'/",

>.,
l"!

_-

'vrir.3

^.M*^

^::.--

SAINT BERNARD

SAINI

Hl.KNAKD

(1>U111JK.

llC^rfllVC.)

227

primitive de ce genre de travail semble avoir t de servir plus particulirement l'ornementation dans des proportions plus restreintes, et l'on voit dans quelques-uns (entre

autres le Saint
fixer (').

Bernard)

la

trace des clous destins le

Nous pouvons, par l'examen des planches


restent,

qui

nous
l'effet

nous rendre un compte assez exact de


la

qu'taient appels produire les cribls aprs leur complet

achvement, par

dorure des

traits

saillants et

le

rem-

plissage des parties creuses avec une matire de couleur

fonce. Quelques plats de reliures produisent un effet assez

analogue

('"),

et

nous avons eu sous

les

veux des maux

fort anciens

o des parties endommages permettaient de

voir des traits de gravure en relief destins recevoir


l'mail.

On

voit que nous rattachons, sans exclusion, les cribls

la gravure sur mtal.

Nous n'ignorons

pas, sans doute,

que quelques auteurs, v compris MM. Dibdin et Chatto, ont vu dans le mme travail des produits de la gravure sur
mais ce serait s'garer, crovons-nous, que de les suivre dans cette voie, les liens que l'on voudrait tablir
bois,

entre les deux genres de travaux ne rsistant pas un

examen
plus

srieux.

MM.

Renouvier

et Passavant, leur tour,

croient que certains cribls taient excuts sur un nutvil

mou que

le

cuivre; mais que cette supposition soit ou

non fonde,

elle n'apporte
le
fait

question. D'ailleius

aucune lumire nouvelle sur la de l'emploi de ce mtal plus


jias

mou que

le

cuivre, n'explique
la

le

jirocd et ne nmis

rapproche gure de

connaissance de son origine.

(-)

Voir l'ouvra^^e de M. TKCHKNiiR. V I/istonr J

la HiNiopItilit, uii l'un n-n-

Cdiitrc pltisu'urs n'iuoiluclions ilr

nliuns

cnbli'fs.

228

De

ce qui prcde,
la

il

rsulte que nous ne

pouvons

taire

concider

naissance du *(enre de travail qui nous occupe

avec l'apparition des planches f\\ v en a plus de cent anjourtlluii mises au jour et dont aiicinie ne semble antrieure au premier tiers du
inscrite

sur

le

Saint

XV' sicle). D'ailleurs la date Bernard doit naturellement avoir


En
tout tat de cause,
il

pour

ellet

de nous rendre circonspect dans l'attribution des

autres pices cribles.


dilHcile d'assigner

nous
la

serait

une poque bien dtermine


la

planche
la

dont nous publions


grossiret des

reproduction.
parties,

La maladresse de l'excution de certaines


le

plus que traits du visage et mdiocre des mains, ne sont point un indice d'antiquit ('), car, ds le commencement du XV' sicle, un stvle bien
dessin plus lev caractrise les travaux
artistes. Si, d'ailleurs,

mme

secondaires des

ments, les fleurons de

nous examinons le goiit des .ornecouronne dont est coiffe la sainte et surtout le style des draperies, nous acqurons la conviction que nous sommes plus proches de la lin que du commencement du XV'' sicle; c'est donc dans le courant des
la

quarante dernires annes de ce sicle que doit avoir t

excute notre planche.

Comme

la

plupart des pices du


la

mme
biles
s.
1.

genre, celle-ci tait colle l'intrieur de

couver-

ture d'un

volume
(J.

Discipidi
n. d.

l'incunable n" 2685, Serniones pcrnotaHrolt) de sanctis per an ni circuliini ;


c.

(Coloniae Ulr. Zell

1470).

(')

Gnralement ces gravures appartiennent


:

des artistes d'un ordre secon-

daire et sont quelquefois trs grossires

c'est

cause de cette particularit

qu'on a voulu quelquefois leur attribuer une trs grande antiquit quand il est de fait qu'elles appartiennent une poque comparativement rcente. (Passa-

vant, Le Peintre-gravetir.)


gine de notre gravure
et,

229

l'ori-

Voil les seules donnes que nous possdions sur


certes,

rien infrer touchant son ge


lieu

la

il serait imprudent de ou sa patrie, de la date ou du d'impression du volume. Si cependant nous cherchions rapporter quelque autre travail de mme nature,

nous pourrions trouver entre elle et l'un des cribls de Sainte Catherine et Sainte la collection de Munich reproduit par M. BruUot dans son ouvrage, une Barbe grande analogie de stvle et de travail. Mais cette estampe tant comme la ntre dpourvue de toute indication de date, la question ne fait aucun pas par le rapprochement. Le plus prudent est donc de s'abstenir de leur assigner un

auteur ou un pays natal jusqu' ce que quelque pice,

encore indite, soit venue donner une direction nouvelle

aux recherches sur

les cribls.

pour ainsi dire spontane, leur disparition est entoure d'un mvstre presque aussi impntrable. La gravure sur bois, qui avait rgn en souveraine depuis son apparition jusqu' la fin du deuxime tiers du XV^' sicle, se retire graduellement devant l'envahissement croissant de la taille -douce pour servir presque exclusivement l'ornementation des livres. Ouant aux cribls que l'on rencontre de loin en loin pendant la dernire priode du sicle, ils disparaissent comjiltement ds le dbut du XVL' sicle, et c'est peut-tre dans des livres publis cette poque (') qu'il faut chercher la dernire trace de l'art, sous la forme de lettres
Si la naissance des cribls est
,

W"

initiales,

de vignettes

et

tle

euls-de-himpe gravs en
la
lin tin

sur mtal, poni" cpielcines liliraires de


et t|ni,

relie!

sicle

des lors, pilndiiicnt

;in

elieliage (").

(') Au nombril de ci"s VosTKK et (.rautrcs, o

ouviafji-s l'on

tij;iirciit

U-s iMiblic.iin'iis

ii<-

kkvkp, >imu.\
t-n

rcnconiri' fn-iiufinmcnt dos csiampi-s

p.iriie

cribles.
(')

M.

A.MiiKuisi'

i'

lUMiN
;i

|)iiMii

d.iiis

son

/.'.<.<(//

.<//r

l'/iialoirt

Jt la gruvurt

sur

bois,

l'aiis, i.S')3, cite,

{"aiipui di- celle

npinion, un livie d'heures de 144S,


Les cribls proprement
inscrijnions
lif^^ures

230
dits,

cependanl, n'ont t jus-

qu'ici trouvs qu'isolment, sans autre texte

que de brves

sur quelques-uns d'entre eux, tantt


le

rebours, tantt

dans

sens normal. Cette diversit de

svstnie teiul ([('montrer Tr'-vidence que l'on n'usait pas

toujours

(.lu

travail interrasile

en vue de l'impression, et

l'excessive raret des j^rcuves tend corroborer puissam-

ment

cette supposition.

Nous devons l'obliii^eance d'un amateur malinois. M. Aul;. de Bruvne, d'avoii" pu joindre notre travail
l'preuve d'une planche de cuivre qu'il a en sa possession
et

qui offre pour l'tude


et

du

travail

cribl un

document
(').

prcieux,

peut-tre

le

seul

de sa

nature
la fois

Cette

planche grave en cuivre est excute


en
relief.

en creux et

Elle reprsente

la

Trinit entre saint Crpin et

saint Crpinien, patrons des cordonniers et des savetiers.

Sous

la

planche on

lit

quatre vers flamands

hevHcheyt aider heylieheden meest

God

viider, God soiie, God heylichgeest Wilt o guldebrueders en susters osterke Ter salicheyt. Met dueghdelike werken.

Oue nous essayons de

traduire ainsi

O O

saintet des saintets la plus grande,


le

Dieu

Pre, Dieu

le Fils,

Dieu

le Saint-Esprit.

frres et

surs de

la confrrie, fortifiez-vous

Dans

la voie

du

salut, par

des uvres vertueuses.

dont l'imprimeur Jean Dupr dclare que


figures de la Bible, tant

c'est le

rpertoire des hysloires et

du Viel Testament que du Nouveau, contenant dedans les vignettes de ces prsentes Heures imprimes efi cuyvre M. Passavant aussi Peintre- granctir, t. I) nous parle de divers livres illustrs l'aide de
>>,
{

planches de cuivre intercales dans


(') C'est

le texte.

a signal l'existence de cette intressante M. P.\SSAVANT {Peintre-graveur) nous parle aussi d'une planche de cuivre en relief, mais il ajoute qu'elle est identique par le travail celles graves sur pice.
bois.

M. Ch. de Brou qui nous


Helpse

231

les saints, les

Et sur des banderoles tenues par


ter eeren

mots

heere der heeren.

(Aidez-les, pour votre honneur, Seigneur des Seigneurs.)

Dans

cette planche, les traits des visages, les ravons qui


plis

entourent les ttes des saints personnages, les

des

vtements, en un mot tout ce qui marque, est en relief

comme
douce

dans
a

la

gravure sur bois, mais, d'autre part,


et

la taille-

largement contribution l'impression des traits blancs sur fond noir.


t mise

donne

Cette pice se rapporte une confrrie, celle des savetiers,

fonde Malines vers 1502, ainsi

qu'il rsulte

d'un

document manuscrit que possde galement M. de Bruvne.


vaient galement

L'preuve se distribuait sans doute aux confrres qui receun jeton donnant droit l'obtention

d'un certain nombre de mesures de pois. La planche de


cuivre tait monte, lors de sa dcouverte, sur un fort bloc

de bois, circonstance qui doit nous faire supposer que

les

preuves en taient tires par

la

percussion.

Outre cette pice intressante, ^L de Bruvne possde


l'preuve d'une autre planche, de

mme
la

grandeur, excute
le

par des procds identiques et sans doute par


matre. Elle reprsente l'intrieur de
et

mme

maison de ^Llrthe
la

de Marie. Le Christ v est assis ct de


et

Vierge, sur

un sige lev,

ps plusieurs personnages,

semble prcher; autour d'eux sont grouhommes et femmes, au nombre desquels ou voit Lazare, dont le nom est inscrit sur une baiulert)le dpose ses pieds. )ans le fond on voit >Lirthe s'occupant des soins du mnage v{ suspendant un chaudron sous la chemine, tandis que Marie, un livre ouvert sur les genoux, coute
I

les jiaioK's
toil

(.lu

C'hrisl.

)c

luiiices

colonnes
et
siu'

sui")porti'nl

un
les

crnel, llauiu de tourelles


:

lecpiel

on

lit

mots

\istilli(m Diartlu-

dithania.

Va\\\\\,

an bas de
:

la plaiiclit-

se lisent, en luie seule ligne,

les juols

Kx

bethdnia /'(rojpc nuchlinidiii tradiKiirj/ircssa.

Le couvent de Htlianie tloni il t-sl question dans cette planclie, le premier couvent de feuinies de la seigneurie de Malines, lut fond en 1421, sous le titre de X.-I). en Hetlianie 'Onze Licvc Vrouiv in ilcthunicn Sans vouloir alln inei" cpie la |)lanclie inc'iiie et t ex.

cute au couvent, nous n'en devons pas moins

la

considrer
sans

comme imprime
doute,

dans son enceinte

et

distribue

connue
nous

la

prcdente, aux confrres de quelque

association religieuse.
S'il
fallait

chercher quel

motil

j)u

conduire

l'artiste user du procd long et difficile et, de plus, si born dans ses movcns d'expression, que nous rvlent les estampes de M. de Bruvne, nous n'y pourrions voir que les

ncessits d'un tirage considrable et le dsir de retarder


l'usure de la planche.

en mtal en
d'impression.

relief,

Un

Il v avait d'ailleurs dans ce systme un avantage, la simplicit du mode coup de maillet devait suffire pour

mettre au jour l'preuve, et


besoins du moment.

le tirage

n'exigeant aucune

prparation, pouvait se reprendre et s'abandonner selon les

Malheureusement l'existence des planches de j\I. de Bruvne ne peut servir nous clairer que sur les procds
de
l'art

trange et irrationnel qui

fait

l'objet

de notre

article, sans

faire faire

nous permettre d'en rien dduire qui puisse un pas vers la dcouverte de ses origines. Nous croyons potivoir donc nous borner ici. Notre but, en crivant ces quelques lignes, a t de mettre le lecteur au courant de l'tat actuel de la question, et il ne nous reste, cette tche accomplie, qu' exprimer
l'espoir qu'il se rencontre

quelque part un document qui

vienne ouvrir aux recherches une voie nouvelle.


Nous crovons

233

SAINTE DOROTHE.
superflu de rappeler au lecteur les diffla

rences qui distinguent les procds de

gravure sur bois

de ceux de la gravure sur mtal. Il sait que le premier de ces procds, nomm aussi taille d'pargne, consiste
pargner
les
traits

du dessin

et

entailler les blancs

tandis que le second, tout au contraire, exige que le burin

entame

le

cuivre et v trace en creux les traits du sujet

reproduire.

Dans chacune de
suit

ces deux manires, on le voit, l'artiste une voie exactement oppose pour atteindre un mme
la

but

reproduction par l'impression en noir sur blanc,


est le

d'un dessin donn.

L'estampe que nous publions


principe
noir.
;

renversement de ce
la qualifier

elle

reproduit

le

dessin en blanc sur le fond

Nous avons cru en consquence pouvoir


(').

de ngative

Ce

n'est pas qu'il faille considrer ces travaux ngatifs

comme une branche spciale de la gravure sur mtal, telle que la manire crible, par exemple; ils constituent plutt une anomalie, rsultant de la fantaisie de l'imprimeur,
laissant
l'cL-uvre

de

l'artiste

parfaitement

intacte.

L'ne
et

planche grave en creux sur n'importe quelle matire,

encre au rouleau, doit invitablement donner ce rsultat,

peu dsirable d'ailleurs. En supposant mme que les traits marqus en blanc dans notre estampe fussent appels

(')

Ce

fjenre

de

t;raviiic

t appliqu quelquefois d'uiu- manire


;

muins
noirs

ixclusive dans rDrntnientation des livres

dans ce

cas, les parties

blanches y
le;,

tiennent plus de place que dans l'estampe que nous reproduisons et

ont une raison d'tre. (Voyez un article accompagn de quelques fac-simile. dans

Archiv fur Zeichnenden Ktinste, Leipzig, 1S56.) M. Passavant signale dans st>n quelques pices ngatives. Il est le seul croyons -nous, (|ui en fasse mention. 11 tablit une distinction entre celles qu'il croit graves
\'

l'iintrc- graveur \K.\)

sur bois

et celles

qui

lui

ont paru avoir t excutes sur mtal.

~
tre

234
il

plus
siuij)lc

dors

ou

arfreiUs,
sui^

serait

t-ucort-

d'impi iuur en mtal


doin'
cpi

lui

papier souibre. N'attachons

nue
se

occu|)()ns-n()US d'ailleurs

importance toute secondaire au tirage et de l^euvre elle-mme, dont on |)ourra


laire

une

ide

exacte
fait

j)ar

l'insjK'Ction

de

rj)reuve positive i|ue nous avons

excuter.
ici

D'abord,
par son

il

nous

|)arat

de toute vidence que c'est

une gravure sur mtal,

se rallacliant

aux i^navures sur bois


ce motil cpie nous
])remire srie de cet

mode

d impression. C'est

j)oin'
la

avons cru
ouvrau^e.

|")ouvoir la pid)lier

dans
il

Kn second
points

lieu,

nous parat
la

incontestable

qu'elle est l'oeuvre de quelque matre du XV'' sicle. Mais

ces

deux

admis,

qui

donnei-ons-nous,

en

l'absence de tout indice positif, soit niono^rannne, soit

nous clairer sur son origine? Les travaux de Martin vSchongauer nous semblent ollrir avec notre estampe un certain degr de ressemblance, mais nous crovons, aprs un examen minutieux, pouv(jir
texte, qui puisse
la

considrer
et
le

comme

encore antrieure ce matre;

le

style

travail

plus primitif nous semblent pouvoir

militer en faveur de cette opinion.

bien qu'il n'v a


ni plus

Et que l'on observe dans l'uvre d'aucun matre du sicle,

de simplicit,

ni plus

de grce;

Cjue

jamais Isral

de Meekenen n'a approch de


notre estampe, et que
si le

la distinction
la

qui caractrise

Navette a moins de maigreur, il a aussi moins de sentiment dans le trait. Quant au graveur de l'an 1466, ce serait trop hasarder que de lui attribuer, plutt qu' tout autre matre, une estampe
Matre
qui ne se rapproche, tout prendre,
d' Einsiedleu,
ni

ni

de
les

la

l'eroe

de X AlpJiahct gotJuquc,

extrmes de
uvres.

l'artiste, si tant est qu'il soit l'auteur

deux cts des deux


sera

La Sainte Dorothe que nous reproduisons,


l'uvre de quelque graveur inconnu du

donc

XV"

sicle.

Comme la pice n'est entre au Cabinet des Estampes que depuis quelques annes, par voie d'achat, et que cette

235

provenance banale ne peut nous difier en rien sur son origine, nous pourrions dposer ici la plume s'il ne nous dtail trop prcieux pour tre restait signaler un
omis.

L'estampe que nous publions porte au verso l'angle d'une gravure sur bois, o nous vovons reprsent un Purgatoire, d'o un ange longue robe dlivre des mes. Les ciseaux d'un collectionneur peu soigneux sont venus nous enlever le reste de la planche, qui nous serait sans doute reste longtemps inconnue si elle ne figurait galement par hasard au nombre des pices anonvmes de notre
collection.

Cette estampe, haute de 170 millimtres et large de 140,


reprsente, au milieu, le Christ crucifi sur une branche de
rosier.
lui le

iVu-dessus, Dieu

le

Pre bnissant, ayant devant


le crucifix,
la

Saint-Esprit qui projette ses ravons sur

plac au-dessous.

la

droite du Pre Eternel, on voit

Vierge, tenant l'enfant Jsus; plus bas, David,


saint Jean-Baptiste; saint

Mose

et

encore

plus bas,

saint

Christophe,
et, enfin,

Laurent

et

deux autres saints personnages,


sainte

plus bas encore, sainte Catherine,

Barbe, sainte
les

Ursule
et

et d'autres martyrs.

la

gauche du Crateur,

anges, les aptres et les vanglistes, les Pres de l'Eglise

enhn

les
le

saintes

entoure

tout.
hi

femmes. Une couronne de Pour complter la description,

roses
il

tant

ajouter qu'

partie infrieure, en dehors de la couronne,

on
la

voit le Purgatoire, et la partie suprieure, au milieu,

Sainte Face, tenue par


et

tleiix

anges;
saint

gauche,

la

messe
des

de saint (irgoii-e,

di'oite,

f^ranois stigmatis.

Au-dessus
caractri-s

ckc|ui

saint

Pran^'ois,

une

hauiU'role
1".

porti'

j)ourraieiU

tre
saint

M.

1\..

et
i-sl

gauche,
la

au-dessus de
date
:

la

messe de
ou
1

Ciiegoirr,

inscriti-

1.5.

i^),

3.
toiitc^

Nous ne
l'estamjH'

croN'ons pas, en

conscience, cjne

e\is

tence de cette date doive modifier nolri- apjirciation de

imprime au

lecto,

et

nous doutons

tpi

aucun


connaisseur veuille
au connnenceiiiciit
la
tlu

23^)

excute uinie

ccjnsiclrer c(jniinc

XVP
ni

sicle.

Un

simple eoup

d'ceil

sullit,

d ailleurs, pour nous con-

vaincre t|ue
n'est ni

la L^iaviire sut

hnis tpie nous

du

mme

maitic

de

la

mme

venons dedcrire ('pr)que que la


de
cidui

Sainte Ihjtothcc.

Excute dans \\\\ d'Antoine de W'orins,


r>'inliuence d'Albert
i

slvie
elle

assez
n'est

ap[")r()chant

pas tlnue de

inrit*.

)iirer s'v tait sentir

de prime abord;
et les lettres

peut-tre encore est-elle de

Hans Buru;maier,

que nous crovons


ce

lire sur la

banderole, se rapportent-elles

nom.

Sans doute excute pour un livre, cette estampe ne porte aucun texte au verso. C'est donc exceptionnellement que la Sainte Dorothe s'v est trouve imprime.
cette circonstance que le fait est d au hasard, et des deux estampes rapprochement du il ne nous parat pas impossible que notre Sainte Dorothe soit une preuve tire au XVI' sicle, d'une planche qui,
cette poque, ne remontait gure plus de cinquante
ans, et qui, depuis, a
lit

Nous pouvons conclure de

pu disparatre

des autres planches excutes


qu'il

comme la la mme
les

presque tota-

Quoi

en

soit,

nous croyons que


mis
sous
leurs

poque. amateurs nous


pice

sauront gr
d'entre eux.

d'avoir

yeux cette

curieuse, qui peut-tre aura dj t aperue par quelqu'un

SAINT BENOIT.
Moins
.intressante tous les points de vue que la pice

prcdente, cette planche, qui figure galement au catalogue de Paris, n'est pas toutefois sans devoir attirer notre
attention.

Elle est cite et dcrite par


et,

M. Passavant,
selon
le

au tome T^ de son Peintre-Graveur ,


critique,
elle sert de frontispice

savant
:

un ouvrage intitul

Pomerinni de tempore fratris Pelbarti ordinis sancti


Francisci
croit,
{^ ),

237

sicle.

et date

de

la fin

du XV''

M. Passavant
la

en outre, que cette estampe est un produit de


pas,

gravure sur mtal.

pour ce qui nous concerne, que tel soit le cas, et si l'estampe de Sainte Dorothe^ prcdemment dcrite, a pu nous paratre excute normalement sur cuivre et imprime par les procds de la taille d'pargne, cette fois au contraire nous avons sous les veux une estampe excute, crovons-nous, en taille-douce sur bois, ou, coup sr, sur un mtal plus mou que le cuivre. Dsirant nous rendre un compte exact du travail de notre planche, nous en avons fait excuter une preuve
ngative, et cette preuve, excute dans les meilleures
conditions, par transparence, l'aide

Nous ne crovons

mme

de l'original

appliqu directement sur un papier sensibilis, nous a

donn pour rsultat un travail tellement incomplet, qu'il nous a sembl inadmissible que la planche ait t excute
en vue des procds ordinaires d'impression.
d'autre part,

Nous

avons,
et

constat dans

le

trait,

une ampleur

un

accent que ne donne point


(juant
la

le cuivre.

date de l'excution de notre estampe, elle


fixe la fin
XX''!'
tail

nous parat pouvoir tre


plutt au

du XV' sicle ou
1861

commencement du
;i

sicle. C'est en

que

la

Bibliothque rovale

ra((|iiisiii()ii

do

I.i

W\eco

que nous publions.


Les lettres initiales sont empruntes du manuscrit cite dans la premire livraison (l)aj;e 12). L'estam])e inlt;rcalce dans le texte, pajje 17. appartient M. dt- Hruvne, de Malines. Le cul-de-lampe, page |S, rejiroduit un Ira^ment du luminaire d'Aix-laChapelle. Le cul-de-lampe, ]>a<;e |S, est pris ilc la j;ravur; d'Alberi Diirer, Les Ddiths
;i

(Bartsch, 141).

(') ("est

Thcmeswar

sans doute l'ouvraj^e Sermoncs potneni de tetufore de l'ti\i-i (1498), cit par (kaesse, Trsor des pices rares, t. V, p. 187.

.1.

Le Matre
(Kxti'iiil (les

^W ^

(').

Hiillrtins tir

'.iriidrinlr rmi'ilf <lr Itrlfiiiiiir [(liasse les ln-iux-arls


l.

WXI,

avril 1890.)

Les droits de nos provinces sur les manifestations inide la gravure au burin ne se fondent, jusqu' ce jour, sur aucun tmoio^nage crit. On peut bien se dire
tiales

qu'une cole de l'importance de celle qui a illustr la Maiulre au dbut du X\^' sicle, a d ncessairement
participer aux premires applications

comme

aux progrs

de la chalcographie, mais il n'en est pas moins vrai que nous sommes aussi peu renseigns l-dessus l'heure prsente qu'au temps 'o l'Acadmie couronnait le magistral mmoire de Jules Renouvier sur V Origine et les pro-

grs de la gravure dans


coules depuis lors.

les

jusqu' la fin du XV'' sicle.

Pays-Bas et en Allemagne Or trente-six annes se sont

remarquable tude d'ensemble de Renouvier, tude tire de l'analyse des caractres mmes des matres graveurs, pouvaient et devaient se greffer des travaux de dtail ayant pour objet de prciser les tvpes et, par l mme, de faire justice d'attributions de pure fantaisie. Il

Sur

la

est contrariant d'avoir s'en tenir cela, d'en tre rduit,

(')

Max

Lehrs, Der Meister


Vv'.

NX/
1895.

^,

ein Kupferstecher der Zcit Caris

de<^

Khtien.

Dresden,

Hoffmann,

faute

239

~
:

de mieux, des dsignations conventionnelles


la

Navette , Matre l'Ecrevisse . Matre aux Banderoles , ou encore Matre E. S. , Matre M. B. , et pas mal d'autres. Aprs tout, cela vaut encore mieux que d'enrichir l'histoire des arts de noms imaginaires, comme, par exemple, Dirck van Star, donn, sur la foi des initiales D. \ accompagnes d'une toile, un artiste dont aucun docuMatre

ment
le

n'a rvl l'existence.


lui,

M. Lehrs,
matre
\K/

s'abstient de nous proposer un


S'il suffisait, avait dit

nom pour
fla-

A.

Renouvier, pour
par

tre assur de le connatre, de trouver des orfvres

mands de
tiel

la fin

du

XV'

sicle,

dont

le

nom commence

un \V, nous n'aurions que l'embarras du choix.

L'essen l'art
qu'il

pour nous,
le

et c'est le service capital

rendu

par

splendide travail

qui

nous occupe,

est

enrichit dfinitivement notre cole de son reprsentant le

plus ancien et assurment un des plus notables, dans le

domaine de
de
la

la

chalcographie.

Nous

l'aurons prouv en

ajoutant qu'il ne s'agit de nul autre que de l'auteur

mme
Tm-

prcieuse estampe des armoiries de Charles

le

raire,

dont l'unique preuve connue se trouve au Cabinet


la

des Estampes de Bruxelles. Et prcisment

date de

production de ce prcieux document concorde avec celle on des estampes du Matre E. S., dit de 1466, eu qui
1

s'est

Ec

accoutum de voir le premier graveur au burin. livre de M. Lehrs nous rvle une autre circonstance
il

bizarre-,

signait-

dans

(cuvrr du Matre '^W

toute une

srie de pices qui ne sont, en ralit, cpu- drs jilanclies


thi

.Maille

\\.

S. retouchesl
cpii

Exiiliciuc

pcMura

cette-

curieuse rencontre.
le

Il

ne

manque
(.pu-. S(.-nl

pas d'iiuliecs pour tablir que


p;is a la

.\Litre

E. S.

n'appartient

l-'lamlic A-l-on lUg. aprs sa mort.

sou (.ontrre "W

ilail

menu-

tic

n-uiettir en

valeur ses planches dlaisses?

Vww

hvpotlist-

que nous


tloniiDiis

240

Il

pour ce qu'elle vaut.

serait

j)liis

agrable

notre amoiir-propic national de pouvoir revendiquer pour ntres les deux artistes. .Mais il laudrail pour cela mieux

que des prsomptions. Kevenant celui cpii


et

a lait

l'objet

de

la

prsente notice

dont

l'diivi'e se eliiHre,

selon .M. Lehrs, quatre-vinj^ts

comprenanl celles, au nombie de trois, qu'il ne coiniat que de seconde main, c'tait assurment ini bomme dou de trs hautes aptitudes. Renouvier a eu probablement raison de voir en lui un orfvre. En eH'et, son (L'uvre compte de superbes chantillons d'ostensoirs, de reliquaires, de crosses d'vque, le tout, peut-on croire,
pices, en y

de sa propre invention, attendu qu'un des modles,


n" 75, est

le

accompagn d'un

plan.

D'autre part, sa signature apparat au bas de perspectives d'glises et de chapelles, interprtes,

pour l'poque,
fait

d'une manire singulirement pittoresque. M. Lehrs

observer judicieusement que ces intrieurs gothiques ne


sauraient rendre des constructions relles, cela surtout

cause de l'extraordinaire tnuit de leurs colonnettes.


voit des

Il

modles faits pour servir aux orfvres ou aux sculpteurs comme lments d'architecture pour leurs retables
d'autels. Toutefois l'auteur a rvl, au bas de l'preuve

d'une de ces perspectives gothiques,

le

mot Anvers,
:

trac
tre

en

vieille

critiu'e.

De

quelle
dire.

glise

il

pourrait

question,
l'analogie

c'est

difficile

En

revanche, observons

remarquable de dispositions gnrales entre fameuse chapelle de Bourgogne Anvers, tout au moins dans ses
l'oratoire gothique catalogu sous le n" 56 et la

lignes essentielles.

Aprs avoir signal, en passant, les modles de vaisseaux du plus puissant intrt archologique, et dont les titres hacrdze (barge), kraeck (caravelle), suffisent prou:

ver qu'il

s'agit

bien rellement de morceaux de provenance

flamande, arrivons aux sujets personnages.

241

Les donnes profanes, exclusivement guerrires, nous montrent les tentes d'un campement, des lignes de cavaliers, de fantassins de l'arme de Charles le Tmraire, chose tablie par l'cu de Bourgogne, les briquets et les cailloux, les btons croiss de la Toison d'or, qui servent dcorer ce qu'il est permis d'envisager comme la tente du prince. Il est superflu d'insister sur l'importance de ce dtail relev par M. Lehrs et que ne signalent pas ses devanciers. Les lignes d'hommes d'armes nous renseignent sur la formation en bataille des troupes du temps. Les cavaliers sont forms sur trois rangs, dont le premier est arm de la lance, les deux autres de l'arbalte, et toujours dix de front. Les fantassins du premier rang ont l'arc; le second rang est arm de la pique et du fauchard. Dtail signaler pied comme cheval, les combattants ont chauss les
:

perons. Indistinctement, les troupes semblent protges

par une herse de piquets.

Les sujets sacrs sont, pour ce qui concerne


qualit trs diverses.
leur ingalit.
certains

le stvle,

de

M. Comment,
(n" i8),

I^elirs

s'tonne, juste titre, de


,

se dit-il
la

l'honnne qui a pu donner


(n i),

personnages de

Gnalogie de la Vierge

au Saint

montrer
Il

une vritable noblesse, peut-il se franchement dfectueux dans d'autres figures? parat vident que les Madones tle notre artiste,
si

Martin

anguleuses de

h)rm(.* et

de stvle mdiocrement distingu,

n'en sont pas moins, un degr quelconque, inspires de

peintures qu'on croit avoir tout au moins entrevues. Alors

mme
le

qu'il
1

ne s'agirait point
altitude,
les
le
jet

ici tle rei")rotluctions

franches,
;\

stvU",

des draperies, tout concourt

faiir

ranger

estampes de

"W A

la

suite des tableaux

et des miniatures
siu-

notre artiste.
les

du temps qui, ncessairement, ont influ De mme, le petit Saint Franois receun
(.'hel-d'ieuvrc,

vant

stign/iites,

malheiUTiisement

anoin.ine, ollre une pioche parent avec le tableau de la


Ljalcric

242

dv

'liiiiii

t|iic

nous avons en riiciirensf chance de


troit ra|)i)oit de
le

l)oiivoir

rcsliliier
il

Jean van I\vck. L'identit n'est pas


si

absolue, mais
et

existe un

conception
<ii

de style, que _u;nTale quelcpie sorte d'emble.

rapprochement s'opre

Mais en voici un plus


jKirul,

loiinel.

Au mois

de juillt iSq5

Londres,

la

salle ("hristie, sous

du catalogue de fond d'or attribu la Gnalogie de la


la

galerie
Hu;(:)

le numro 106 Clewer Ahmor, un tableau sur

Vierge.

Groot, directeur adjoint

Van der (ioes et reprsentant M. C. Hofstede Goes de du Muse royal de La Haye,

rendant compte de cette vente dans le Repertoriiun fiir Kniisticisseuschaft, renvoya, en passant, une gravure du
matre ^5^ >^.

Rien de plus

juste.

Grce

l'oblii^eance

de M. Stephan Bom-geois, de Paris, possesseur actuel du tableau, il nous est permis de mettre sous les yeux de la Classe une photographie de cette peinture de si haut

nous la comparons l'estampe, nous constatons qu'en dpit de quelques dsaccords, surtout en ce qui concerne le style, il n'y a pas rencontre fortuite. Lidiscutablement, le graveur a connu le tableau. Il en adopte non abstracseulement la pense et la disposition gnrale, gauche, et droite agenouills tion faite des donateurs mais aussi les dveloppements. L'aspect quelque peu fruste de l'estampe n'est pas pour
intrt. Si

infirmer la similitude.

De

ce que la rudesse de la gravure semble d'abord lui

assigner d'antriorit, nous nous gardons de conclure dans un sens contraire cette vrit primordiale, proclame

par les autorits les plus hautes, qu'r^/V il y a original et copie, l'antriorit appartient toujours au type le plus
parfait.
ciation

Pour l'avoir oubli, que de bvues dans des uvres d'art (')
!

l'appr-

()

M. Lehrs,

qui

nous avons

fait

part de nos vues ce sujet, nous assure

n'avoir rencontre aucune estampe primitive qu'il pt envisager

comme

copiant


Notre
salle a retenti des

243

la

chos de

controverse entre
la

notre dfunt confrre Al vin et Ch. de Brou touchant

planche des Armoiries de Bourgogne. Il appartient M. Lehrs d'tablir triomphalement que la pice appartenant Pinchart et que celui-ci, conjointement avec de Brou, s'efforait de faire passer pour l'original de l'preuve de la Bibliothque royale, tait une copie maladroite par le
Matre aux Banderoles.

Or

toute

l'argumentation

de

de Brou
NX/

tirait sa
finir

force de cette barbarie

mme.
de la

Vierge de -^j M. von Loga nous a rcemment montr Michel Wolgemuth, le Matre d'Albert Durer, l'utilisant pour
la

Pour en

avec

Gnalogie

diverses figures de
C'est

la

grande chronique de Nuremberg


revient l'honneur de

(').

M. Lehrs que

la restitution

au Matre

"W A

des Ariiioiries de Bourgogne, manire

de voir que nous adoptons d'autant plus volontiers que, sans connatre son travail, nous tions arriv, de notre
ct,

une conclusion identique par l'tude d'une preuve


la

de

la

Gnalogie de

Vierge.

beau livre n'est ni toujours ni ncessairement un L'ouvrage de M. Lehrs runit les deux conditions. Il satisfait aux exigences de la plus svre critique et conservera un intrt durable hi fois par hi somme

Un

bon

livre.

d'informations qu'il apporte, et par


qui

le

secours qu'il prtera

voudra entreprendre de percer le mvstre dont ri-sttenvironn le trs remarquable artiste qu'il svnthtise.

une ccuvre peinte, Kn revanche,


listes, etc.

il

vu des estampes utilises par des

mm

.u'

() Jahrhiich

Jer

koniii^licli prcu<.!\isilu'ti Ku)i<ilsiintiiilungfn^

Berlin, 1805-

Lambert Lombard
(Exilait
ilii

(').

Biillriin ilr

'Ani(li'iiiif

miidlc de lieloique,

181(2.)

Lambert Lombard

est,

clans l'histoire

de notre cole,

une personnalit intressante, bien que d'une supriorit un peu surfaite. Peintre, dessinateur, on a dit aussi graveur et architecte, il fut de plus un rudit, chose atteste suffisance par des juges de la valeur de Dominique Lampsonius, d'Abraham Ortelius, de Guichardin et d'Hubert

Goltzius,

clbrit

je

numismate. Circonstance fcheuse, la du matre a survcu n'ose dire la gloire


le

aux principales productions de son pinceau. Le petit nombre de peintures qu'on se hasarde lui attribuer est essentiellement discutable et, pour ce qui concerne ses conceptions architecturales, leur origine ne l'est gure

comptence dans le domaine des antiquits, nous n'avons qu'un indice une lettre Georges \'asari,
moins.

De

sa

crite en italien, ptre

dont

le

fond

et la

forme rvlent

non sans participer de cette tendance la mtaphore chre aux crivains du XVP sicle. Les Parques cruelles, Jupiter dispensateur de tout bien,
l'tude des classiques,

Platon, et pictte viennent en aide au peintre pour se

C) Rapport de M. Hymans sur


Belge clbre. (Septime priode
:

le

Prix de Stassart pour une notice sur un

1887-1892.)


pche qu' travers ses
soit

^45

Ce
la

concilier les bonnes grces d'un confrre.


fleurs

qui n'em-

de rhtorique
s'y

missive ne

d'intrt vritable.

Lombard

montre curieux de
:

la renaissance Margaritone Gaddo-Gaddi, Giotto. Si, comme la plupart des hommes de son temps, il abomine le stvle gothique, on le voit sensible au charme des travaux de Martin Schongauer et d'Albert Diirer, qui, dit-il, nous devons d'ternelles actions de grces pour nous avoir montr la vritable voie

l'uvre des prcurseurs de

d'/\rezzo,

de

la

perfection dans

l'art ,

ce qui, soit

dit

en passant,

thique, on le

mdiocrement svmpaaux influences tudesques. Lombard avait grandi dans le respect des monuments de l'art germanique. Goltzius est l-dessus trs formel.
n'tait

pas pour

plaire Vasari,

sait,

Dans

sa

prface des Ininges des Empereurs,


:

un

livre

publi en 1557, on peut lire ce passage Mov mesme av veu en la maison de Lambertus Lombardus, duquel av
est le disciple en -mon stile et mestier, plusieurs paincavait contrefaictes en

tures lesquelles

il

Alemaigne aprs
painctures

certaines painctures anciennes des Francons et qui bien

pourront estre compares plusieurs belles


est

romaines. Et ay souvent ouy dire audict Lambertus iqui

un patron
la

et

rformateur des sciences en ces pavs, qui

ayant dchass les


rgions
trs lgant, si;ait

murs

barbares, ha ramen en

ces

vrave science, qui aussv connue pote et oratrur


parler de sou stiK-,
il

et

au regard de

quelque paincture ancienne scait


est produite
t-il
:

dire on quel

temps
et

elle

en outre,

toutes choses
il

comme comme ne possdant

vrav philosojilie. possderien,

tout ce

qu'il ha,

le

tient

ne se vautoit d'autre

connue bien preste de la nature}, qu il eliosi' que des painctures anciennes


il

des Francons, desquels

pris sou

premier foiulement.
poin
^e
reiuirt^

devant
parfaiet

cpie
i-n

jamais

il

vint

^-^

K'oine,

pliK

son

art et stili'.

Mais

il'autres nillui-nces

encore presulent

lducalion


du matre
verritT,
lic'<;e()is.

246

il

.\ii\c)s,
l>ctr,

t'tiidie |)ar

sous un peiiilic

AnioiiUl

de

loiir

\'an

Mander;

Middel bourg, il est le disciple d'un des peintres les plus prodigieux de notre cole, Wallon comme lui, Jean dont Gossart, de .Manhcngc .\>/(jI(iI/<jii //es M<t^es, au]ourd'luii clie/, le comte de ("ailisie, ('astle-How ard, miite de figurer parun les merveilles de tons les temps.
,
\

iossart

et

Jean

Schoorel,

d'LJtrecht,

personne ne

l'ignore, et l'on ne s'est pas lait faute

de

le

leur reprocher,

avaient des premiers ouvert aux J'Iamands les voies de ce


qu'il

est

convenu d'appeler

la

renaissance.

engagea avec passion. Lorsqu'il visita s'exprime Van Mander, il n'y resta pas inactit" et devint, au retour, dans son coin rocheux du pavs ligeois,
ainsi
le

Lombard s'y l'Italie et Rome,

pre de notre art de dessiner et de peindre,

le

dpouil-

lant de sa rudesse et de sa lourdeur barbare, pour mettre

beaux principes de l'antiquit, ce qui lui valut une somme considrable de reconnaissance et d'loges. Les dessins de Lombard et les nombreuses estampes nes de ses compositions disent suffisance que nous avons affaire un romaniste obstin, grandement soucieux de faire talage de ses connaissances si laborieusement acquises, associant tout propos, hors de propos aussi, ses souvenirs profanes aux sujets de la lgende. Isoles, ses figures sont des statues; groupes, elles forment des bas-reliefs. Car il est entendu que l'antiquit n'a pas de secrets pour ce citoyen de Rome paenne gar en pavs
la place les
ligeois.

C'tait trop manifestement

donner un corps

l'idal des
le

humanistes pour n'tre pas du coup proclam


des peintres.
tout

premier

De

tous les points affluaient Lige les jeunes


la

gens avides de se former sous


et,

direction d'un tel matre,

compte

fait

de

la

valeur des principes et de la

difterence des milieux, on peut dire que,


cione.

nouveau Squarle

Lombard

fut,

pour

les

Pavs-Bas,

crateur de

247

rensei(jneinent des arts, bas dsormais sur l'tude exclu-

pendant des sicles, le culte va inspirer l'cole flamande pour reparatre dans les temps modernes, entranant exactement les mmes
sive de la statuaire antique, dont,

consquences.

Hollandais et Flamands montrrent un enthousiasme


gal suivre
se pntre
la

mthode du peintre
le

ligeois,

et

si

l'on

de cette circonstance que Frans Floris, au dire


plus parfait reprsentant des thories
et

de

Van Mander

compta plus de cent lves; Hubert Goltzius, qui sa numismatique des empereurs valut d'tre, en plein Capitole, proclam citoven
de son matre, dont
l'atelier

romain, et bien d'autres furent


doctrine de Lombard,
il

les

missionnaires de

la

est possible

de s'expliquer que,

par une rare fortune du destin, l'gal de ces peintres de


l'antiquit dont la gloire a travers les sicles, sans

aucune

uvre pour lui taire escorte, Lambert Lombard soit rest populaire quand si peu de nous ont eu le privilge de
fixer

leurs

regards

sur une

production

authentique

de

son pinceau.

Le destin

la

lui

rservait cet autre privilge de trouver en


le

tmoin de sa vie, un biographe comptent, dont la prcieuse notice a pu servir de guide toutes les recherches ultfois

Dominique Lampsonius,

enthousiaste et
matre.

rieures sur

le

Pourtant,

si

la

critique

moderne

ne

s'est

pas dsintresse de
t|u'un
petit

jusqu'ici

Lombard, elle n'a trouv nombre de faits ajouter aux inforfaits

mations que nous procure son ancien lve.


Aussi
bien,

notre temps ne se soucie des


c|n'il

d'une

caiiirt- ciu'.uitanl

rn doit rsulter une eoiuiaissancc

plus parlaite du rle des individus. Les agissements il'un

persoiniage uv l'intri-ssent

c|u'
lui

contlition qu'il

c\\

puisse

pntrer

les

mobiles.
la

S'il

parait dsirable, aprs trois

sicles, d'v()c|iier
cjue ce sera
pniii'

mmoire
r

lui

artisti',

sovons assurs

domu

soi)

r(")le

un

reliel

nou\eau

et


;i|)|)(lci'

248

de caractres
l'aiiteur
jiis-

raltciilioii
iiia])er(;iis.

sur

im

cMiscinhlc

cjnalors

Comme

le

dit

en

fort

lions

termes
:

diin

des

mmoires soumis
(L'uvres d'art,
les

notie

examen

I\)iir ltiide des

procds modernes de re|:)rodiiction ont sin_milii"emcnt lacilil la comparaison entre les (jeuvres
d'un

mme

artiste et celles qui lui sont attribues.


le

Par ces

rapprochements,
et

sens critique, l'esprit de comparaison


aflin et les
r<(les

de dduction

s'est

d'une critique

historique, toujours plus svre et plus sceptique, se sont

naturellement tendues

et

appliques au domaine de
plus

l'art. *

Pour ce

qui

concerne

spcialement

Lombard,

que nous

reste-t-il, ajoute l'auteur,

d'une vie laborieuse


les dessins pro-

et

d'un esprit orn de dons divers? Seules les inventions


les tudes,

de son cravon,

les esquisses,

duits d'une activit cratrice et d'une imagination fconde

subsistent encore en grand nombre. S'ils ne nous donnent

pas toute la mesure de l'artiste,


sa manire, au stvle

ils

nous

initient,
lui

avec

quelques tableaux qu'on peut lgitimement


particuliers avec lesquels

attribuer,

qui lui est propre, aux procds


il

aimait fixer sa pense;


la

ils

per-

mettent de juger de l'inventeur, de


de
la

fcondit de l'ouvrier

pense;

ils

font connatre chez le matre le


:

don par

excellence de

l'artiste et

Dans de
mthode

telles

du pote l'imagination . conditions, une monographie de Lomet la


si

bard promettait d'tre fconde en aperus nouveaux,


subjective,

essentiellement conforme l'esprit

de notre temps, semblait devoir donner naissance une uvre sinon complte et dfinitive, du moins assez riche en informations prcises pour servir de guide aux investigateurs de l'avenir, et dont
la

valeur critique ferait justice

d'attributions ayant pour principal dfaut d'garer les juge-

ments de

l'historien sur

un matre dont

les

uvres, sans
l'art

appartenir aux manifestations glorieuses de


dais, n'en caractrisent pas

nerlan-

moins avec une grande nettet


ses tendances une
les splendeurs du

249
si

naturellement clipse par

poque

XVIP

sicle.

Jusqu' quel point ce programme est ralis par les

deux mmoires que la Classe des lettres m'a fait l'honneur de m'appeler apprcier, conjointement avec ses commissaires, nous allons le voir.
L'auteur du mmoire portant pour pigraphe Ais ik
kaii,

nous donne

le

curieux spectacle d'un

homme anim

du

plus louable dsir de nous faire apprcier un personnage


sur lequel lui-mme a de trs vagues aperus. Ses sources

d'information,

utilises

confondre en un
en
1843,
^^

mme

discernement, l'amnent contexte Guichardin, crivant en


sans

1561, Immerzeel, dont la notice de

Lombard
crivait

vit le
la
fin

jour

^2a\
qu'il

Mander, lequel
chose que nous

du

XVI'' sicle et

ne semble pas avoir


ait

lu, car, si

nous

l'en crovons, la seule

apprise sur
le

Lom-

bard cet historien


ligeois fut

consciencieux serait que im des bons potes de son temps.

peintre

Van Mander
se

reconnat, la vrit, qu'il n'a pu russir

procurer l'opuscule de Lampsonius, publi, non pas

soixante-douze ans,

comme

l'avance notre auteur,


lui.

mais cinquante-deux ans avant


l'affirme le concurrent,
l'oubli le

Est-ce dire,
a

comme

que cet opuscule seul

sauv de
bien

nom

de Lombard, quand,

plusieurs reprises,
et

Vasari,

Hubert Goltzius, Guichardin, \'an Mander


parlent
s
?

d'autres vantent ses travaux,

tk-

son rle

et

de

son

Nullement, car \'an Mander, sans avoir connu la notice de Lampsonius. a doini, grands traits, une biographie du peintre Lambeil Lombard devait, assun' Ir nuMuoirr ji. 15), subir le despotisme de la mode, et, soumis aux divergences de sa nature et de ses aspirations, combattre sa nature et
infiu(Mice

sur

ses

conlinuatein

V,

touller ses aspirations.


r.es (L'uvres tlu

^^

matre pionvent absolument

K'

contraire.

250

une
aiiiic

ncidciiimciit

aiitciii- iiuliqiii-

cause tlestine
:

iiilliK r

sur

le

earaclrc des (juuvres du maitre

Origine

piobableiiienl loiiihanlc de sa lamille. OiU)i qu'il en soit,


la

vue de

tepiodiiclioiis

de tableaux d'Albert Diirer


que,
jiar
<

dcida de sa vocation,
diiclions

[e dois prsiuiier
^^,
I

repro-

de
1

tableaux
1

aulein"

entend
des

les

estampes
est

d'Albert

Xirer.

)ans

ce cas,

son

observation

trs

probablement

londe,

car

l'influence

estampes de

manire puissante sur nombre de ses contemporains. vS'il s'agit de reproductions Lraves de tableaux du jnatre, dataiit du X\'I sicle, je ne saclie ])as
Diirer a^it d'une
qu'il

en existe une seule.

Mais

Lige

l'art

tant dans le

marasme
Il

>->,

Li^mbard

s'en alla chez

Mabuse,

Middelbourg.
la visite

eut

le

bonheur
consi-

d'v rencontrer des artistes et des savants en

nombre

drable, d'assister

mme

lequel avait, suppose notre auteur, travers

de Lucas de Leyde, la mer du Nord

dans son trccksoliiiyt pavois


fais

pour venir voir son

illustre confrre.

Je

observer, en passant, que pas plus an X\"I' sicle

qu'anjourd'luii le treckschuyt ne passait la mer.

Aprs un sjour de quelque dure en Italie, Lombard Son protecteur, le prince-vque Erard de la Marck, avait pass de vie trpas, et aucun des successeurs du prlat ne se mit en peine de donner suite
revient Lige.

aux projets qui devaient fournir au peintre l'occasion de vastes travaux dans le palais piscopal. Ce fut, selon notre auteur, une des amres dceptions de la vie de l'artiste, et aussi une de celles qui devaient l'amener cette philosophie solide, cette belle srnit dans le dsintressement, qui font sa phvsionomie si
radieuse
je
,

me

plais croire

que

la

philosophie de
s'il

l'artiste fut

d'une nature plus haute, et que

se dsintressa de la
la

faveur des princes, ce fut bien moins avec

certitude de


prfres.

251

ne pas l'obtenir que pour se vouer en paix a ses tudes


11 eut des lves et beaucoup. De sa maison, devenue une vritable acadmie, et dont notre auteur trace un tableau anim, on promulguait des manifestes esthtiques audacieux . Par malheur, le mmoire n'en produit pas le texte, non plus que celui d'une lettre pleine de tact , nous dit-il, par laquelle le pape Clment \^II, qui savait

la

dtresse de

Lombard

et

aimait fort son talent, aurait

fait

au peintre des
et

offres

de service

lui
il

proposant de
serait

venir se fixer dans les Etats pontificaux, o

combl
pape

d'honneurs

de richesses. Lampsonius parle bien d'une


par
le

somme

de

cinquante piastres envove


il

Lambert Lombard, mais

n'est point question des hon-

neurs et des richesses qui l'attendaient

Rome.

que Lambert Lombart ne ddaignait pas d'attirer lui de pauvres artisans, des ouvriers d'art malheureux ou en peine de production; il leur donnait, avec ses conseils, des croquis propres les aider dans leurs travaux d'bnisterie, de ferronnerie, de joaillerie. Mme pour rendre ces sortes
autre
fait

Un

relat par le

mmoire,

c'est

de bienfaits plus efficaces


faire

et

]")lus

faciles,

il

pl

la

peine de

graver sur cuivre

un certain

nombre de croquis

que les solliciteurs trouvrent ds lors tout prts leur premire rquisition v. Ces planches ont malht'urc'usciiu'nt dispau. ()i\ se

demande
t

si

elles ont exist; car, enfui, tles auteurs


le
1

comme

Guilmard, dont

Rpertoire des nuitres onieniaiiistes a

compos

aide des collections les jilus riches qui

soient, ne si^iialeiU
la

aucune pice

tl'art

oiiu-uu-iUal jiorlant

signal uix-

le

noire artiste.
tlu resti' taire
le

L'auteur
qu'elle n

me semble

un cas mdiocre
X'asari
* iioj-)
-

tle la

valeur des souices. La lettre


a

Lombard
-

notez

jamais t traduite
place dans son

lui

semiile
^^

ci)nnue

pour

lrou\i'i-

travail

(p.

;S).

Ouant

2 ^2

s'occuper
et
V'^asari

chi

mrite littraire de Lombard,


cjn'il

Mmoires
vu

dsigne sons
bien
parl

ont

Vnn Mander nom de l'auteur des de Lombard comme d'un


le

littrateur srieux-, mais l'assertion est au


qu'il s'aj^it

d'un
V^iii

homme

moins trange, dont nous ne possdons aucim


])u

crit,

Vasari et

.Mander n'ont

ds lors, suppose-t-il,
disparu

baser leur opinion que sur quelque volume perdu, mais qui

ne devait pas tre bien extraordinaire, puisqu'il


sans laisser de trace.

Ce

n'est

videmment pas

l
:

une preuve,

et

nous doutons

qu'aux veux des bibliophiles

Un

livre dis])aru

ne valut jamais rien.

Jugeant plus spcialement Lombard comme artiste, longuement diverses peintures qui lui sont attribues les peintures de Saint-Jacques, Lige, Le Sacrifice de l' Agneau pascal, au Muse La Cne et les deux volets du Muse de Bruxelles, dsigns sous le titre de Flaux de Dieu. Il apprcie en outre un portrait du
l'auteur dcrit assez
:

peintre par lui-mme,


ligeois.

appartenant
l'auteur,
a

un collectionneur
faire

Lombard, suppose
portraits;

beaucoup de
aucun.

malheureusemsnt,
a-t-il,

on
les

n'en

connat

Peut-tre bien y

au

fond de

demeure seigneuriale ou dans


jadis, d'aprs

quelque vieille combles de quelque

muse, de quelque glise, d'autres effigies qu'il peignit personnes mortes depuis longtemps et dont la dcouverte mettrait le sceau sa gloire j'ai cherch vainement , s'crie-t-il dcourag (p. 57). Il v a pourtant au Muse d'Anvers un portrait d'homme attribu
:

Lombard. Je

n'affirme pas que l'attribution soit justifie, mais l'uvre mritait un coup d'il et une mention. Pourtant, ajoute le mmoire, il v a de bien intres-

santes eaux-fortes de

Lombard

la

Bibliothque nationale

portraits.
et la
le

de Paris, et parmi elles nous ne relevons gure que deux Encore sont-ce des profils reprsentant le Christ
Vierge, personnages traditionnels, dessins suivant
ceci, c'est

tvpe convenu et non pris la ralit frmissante.

Le plus fcheux de
si

que

les

gravures dsignes,

ne sont pas des portraits ne sont pas dav^antage des eaux-fortes, ne sont pas de Lombard et enfin ne reproelles

duisent

Car Lombard n'a point mani le burin, et les recueils que notre auteur appelle fort improprement les liasses du Cabinet de Paris, ne contiennent pas une seule estampe que l'on soit fond
pas ses uvres.

mme

envisager

comme

son uvre personnelle.


et

Il

en est de

mme

des collections trs riches de Bruxelles et de Lige,

puant aux deux mdaillons du Christ


sont de Suavus et dcrits
les

de

la

Vieree,

ils

comme

tels

par

^L Renier, sous

numros

et 2

de son catalogue de l'uvre du. matre.


prcision est coup sr regrettable.

Pareil

manque de

C'est par erreur encore que le concurrent avance que

nombreuses estampes inspires des compositions de Lombard et authentiques par sa signature ou ses initiales
les

sont certainement des reproductions d'iniportiints tableaux

du matre. C'est le contraire qui est vrai. Lombard, comme presque tous les artistes de son temps, a livr aux graveurs de nombreux dessins. En
revanche, les estamp'es d'aprs ses peintures sont prcisment en petit nombre. Il importail de faire la part des

unes et des autres, car, indpendamment de compositions entires Le Clirist prchant la multitude. La Cinc, La
:

Descente de croix, sujets dont


tre encore,

les

peintures existent peut-

quantit

ck-

pices reproduisent de simples


c|iii

tudes de

Lombartl, ce

ne K-s

empche pas

d'tre

d'importance capitale, car, nul ne l'ignore, jiareilles tudes donnent avec une loqu<Mice singulire la caractristique des matres, s'appelassent-ils Micliel-Ange, Raphal, Kubens ou Ivi-inhiaiull. A phis forte raison mritent-elles

d'tre ctiuliccs de
d'iii)

254

la

la

manire

plus srieuse,

s'il

s'agit

altiste

dont

les |)cintiires

sont aussi dilliciles trouver

que celles de Lombard. C'est donc bien tort que notre


de
s'attarder
>^

auteui- trouve inutile

la description dtaille

du portefeuille

d'tudes signes et dates que possde de

Lombard

l'Aca-

dmie de
11 tait

)nsseld()il.

dans

la

logique des choses, autant que dans les

habitudes du temps, que Lombard,


peintre et

ses mrites

comme

comptence spciale en matire d'architecture. M.Schov,dans son Hishiire de r influence italienne sur l' architecture aux Paxs- lias
dessinateur^ joignt une
a consacr au peintre

comme

quelques pages intressantes.

V trouve une analyse des motifs architecturaux introduits par Lombard dans un grand nombre de ses

On

compositions, et tout dmontre que l'enthousiasme jiour


l'antiquit qui animait l'artiste s'tendit

aux constructions

des Romains non moins qu' leurs sculptures. J'incline


trs fort croire

que pltis d'une planche des ruines et des temples dits en gravure par Jrme Cock, procde du
crayon de notre
Il

artiste.

de tradition que le portail de l'glise SaintJacques, Lige, est l'uvre de Lombard. L'auteur du manuscrit arrive d'une manire assez originale
est

dmontrer

de cette supposition. L glise un vangliaire dont les possde Saint-Jacques, Lige, miniatures sont galement attribues Lombard. Or, parmi ces miniatures, il en est dont le fond prsente des
l'exactitude

motifs architecturaux offrant une


parat-il,

analogie trs grande,


n'est pas plus autoris

avec

le portail

de Saint-Jacques.
de ce portail que
les

la vrit, dit le

mmoire, on
il

croire

que Lombard

a fait le dessin

aquarelles de ce manuscrit, mais

est bien indiscutable

que portail et aquarelles ont de grandes analogies, et l'on peut sans extravagance avancer que les uns et les autres

semblent tre du
quel
tait

mme

auteur. Or, en dehors de


1560,
parfait
l'artiste

Lombard,
de
se

Lige,

vers

capable

montrer en

mme temps

enlumineur
la

et excellent

architecte? C'est rsoudre la question par


je ne prtends pas enlever

question,
d'avoir

Lombard l'honneur

le portail de Saint-Jacques; qu'il me soit pourtant permis de faire observer que si nous cherchions Lige un autre architecte, il ne serait pas difficile de le trouver

cr

personne de Lambert vSuavius, dsign, non seulement par Guichardin comme un grand architecte, mais
en
la

par les documents officiels sous


la cit

le titre

d'architecteur de

de Lige
le

(').

Ce

qui ne l'empchait pas d'tre la

fois peintre et

que

si

graveur d'un talent peu ordinaire. J'ajoute portail de Saint-Jacques, chose que je n'ai pu
figure

contrler,

effectivement dans

les

miniatures

de
en

l'vangliaire mentionn, sa reproduction n'implique

aucune manire que Lombard soit ncessairement l'auteur de l'une et de l'autre uvre. Mais notre concurrent fait des rapprochements plus ingnieux encore. Proccup peut-tre de grandir son personnage, il afhrme que ^Lirv>

guerite
(quelle

d'Autriche avait

pt)ur

lui,

selon

la

chronique
Giiirison
elle
lui

chronique?), tant de considration, qu'en retour


qu'il lui avait

d'une superbe estampe


(lu

ddie

Ld

hoiteux

par saint Pierre, Suaz'ius


.

invcnit,

adressa une pice de vers

Mais
la

si

l'estampe, un ehefet

d'(L'Uvrc d'ailleurs, est la lois

compose
ildie,
lir

grave par
jias

Suavius, qui trs expressment


les vers

non

Marddi

guerite d'Autriche, uiais Maiie

Hongrie,
otlrir

quel titre

de Margueiite
un eonlrre?

Loinbaicl, t|ui ne lui a rien


(.joute,
lui

el u a point

song, sans

comnu- sienne

l'd livre d
(

)n

ioiigtemi^s assur

que
fnn

Lt)ml)aril.

tomb

tlaus

un
ilu

pioloiul

clnuemenl, avait

ses jours

liosj-ice

(')

^I^^

l\<>()SKs, C/instof>/if l'htiiliii, iiiifttiiiicut

intersois. .Anvers, 1881, p. 19.


Mont-Cornilloii,
a
cU-

256
I

.M.
f.

Li('i;e.
la

)rj

Helbi^,

le

plus

rcent historien
tr le pi
II

peinture au pavs de Li^e, a

dmon-

de londenienl de cette historiette. I.'auteui du

manusci
les voici

it
:

que j'examine
cpii

la

rejette son tour. Ses raisons

Lombard,

rtait

tic-s

rol)iisti',

qui, son |)ortrait


tut,

le

dit assez, tait d un bon tenq^rament,

assurment,

moins que
limite de

tout autre, expos soidlVir des infirmits de


qu'il
.S'il

l'Age caduc, et l'on sait


la

n':rtteignit point
lut

lextrme
le

vieillesse.

malade,

il

ne

lut

|)as

Vasari, date du 27 avril 15^^)5, une belle vitalit phvsiqiie et morale; or, il s'teignit seize mois aprs. Les hgures de l'vangliaire sont de cette mme anne 1565; donc il tait en tat de travailler aussi bien que d'crire, et s'il ne laissa qu'un mince hritage, tout au moins est-il probable qu'il put se suffire

longtemps, car sa lettre

atteste

jusqu'au bout sans l'intervention des hospices.

On

peut dilirer d'avis

l-dessus;

pour

ma

part,

je

n'hsite pas croire qu'une maladie de seize mois,

mme

pour un sexagnaire robuste, est chose alarmante. Ce serait, dans tous les cas, un mdiore lment de scurit qu'une lettre vieille d'un an et quatre mois que nous
aurions de sa main.

L'Acadmie, en mettant au concours une notice de Lombard, n'avait point rclam un pangyrique. L'auteur avant formuler une opinion finale sur le
clbre artiste qu'il vient d'tudier, n'est pas sans mettre

quelque rserve dans ses louanges. Nous savions par lui que les crits de Lombard taient d'un mrite fort discutable, prcisment parce que nous ne les connaissons pas.
Il se

trouve qu'envisag
la

comme

peintre, ce rigide obser-

vateur des rgles de


les plus srieuses

proportion dduites des uvres


antique, n'en tait pas

de

la statuaire

arriv, au

figure sur ses pieds

bout de ses longues tudes, savoir mettre une On ne connat de Lombard qu'un seul
!


portrait
:

257

non sans
motif. < Lorsque,

il

est mi-corps, et
le

par exception,

peintre en arrive vouloir reprsenter


il

une

figure entire,

est faible, hsitant, perplexe;


la difficult

on voit

qu'il ruse et

cherche tourner

en choisissant

quelque figure sans complication. Les cinq figures des CaUunitcs hiunaines (un tableau attribu Lombard au

Muse de Bruxelles)

sont presque comiques,

et

il

n'a

affubl de tant d'toffes les anges qui plafonnent


se sauver de l'obligation

que pour

o il tait de les dessiner dans une attitude audacieuse. Et c'est l que devait aboutir une existence d'tudes et de recherches dans le domaine du beau C'est bien, du leste, sur cette dsesprante pense que l'auteur prend cong de nous. Il se demande si embrasser tant de genres la fois est chose profitable un artiste, et si ce beau rve de tout comprendre, tout approfondir, qui fut celui de Goethe, n'aurait pas pour fatal aboutissement une sorte d'infriorit, sinon d'impuissance, dans hi cra!

tion des (Kuvres.


L'histoire n'a point confirm ce doute. Elle nous

montre

au

contraire,

paiini

les

artistes,

quelques-uns des plus

grands gnies se signalant avec une supriorit indniable

dans plusieurs domaines

et

dont

les

reconnatre, ont brill d'un

j-)lus

noms, nous voulons le vif clat que celui de

Lombard.
()u()i qu'il

en

soit, \c

mmoire

iiorlanl j-)our devise

Ah

ik ktiii

trahit
il

pour qu

une inexprience trop grande de la matire me soit possible de proposer la Classe des
acc(jrder l'honneur
ilu

lettres de

lui

prix

le

Stassart.

|'al)t)icle

examen d un
uni'

travail

plus

srieux,

o
a

se

montre, avec

comjilence plus relle, un sens

-(lus

clair dans le choix tles lments.

L auteur

lui

donn

les

358

cit

pour pigraphe cette phrase de Vasari, lequel, ayant

principaux artistes sculpteurs et architectes des Paysstato maggiore di ttttti i soptadetti Bas, ajoute
:

Ma

Itantherto

Lomhardo da Ltege.
est

La

partie biographique

traite avec

taie:,

ajouter grandement la notice de

apprend toutefois ceci honor du titre de peintre


M*""

M. Helbig, elle nous de nouveau, que Lombard fut


et

d'architecte

l'vque, qu'il fut greffier de la

de S. Cour d'Avroy

A. un
les

peu, sans doute, la manire dont Titien fut courtier en


bois de la rpublique de Venise

pour en toucher

moluments;

enfin, qu'en 1561,

il

occupait les fonctions

de concierge d'un bien de l'vque, sis hors des murs de Lige. Ces dtails, et d'autres encore, prouvent que le
peintre tait dans l'aisance.

Mais, tant donn que


retour d'Italie,
il

Lombard ne

se signale qu' son

y avait lieu de rechercher, dans l'ensemfigurent de nombreux et authentiques dessins, la trace de l'influence du sjour du matre dans les milieux o se formera dfinitivement son style auquel, d'autre part, nous initient de remarquables estampes.
ble d'une uvre o

Aucun de ces prcieux lments d'information n'est utilis par l'auteur du mmoire. Alors que de toutes parts accourent Lige les jeunes
gens attirs par la notorit du peintre, il est permis de croire qu'en trs grande partie sa rputation s'tait propage par des gravures nes de l'initiative d'un des hommes
les plus
li

avec Lampsonius autant que

remarquables du temps, de Jrm.eCock, d'Anvers, le fut Lombard lui-mme,

dont les publications constituent une source de premire importance pour l'histoire inteliectuelle de notre pavs pendant ie XVI^ sicle. Cock, artiste lui-mme, avait fait en Italie un sjour prolong. Vasari le connut Rom.e et lui consacra une mention fort logieuse dans sa Vie des peintres. J'ai eu ailleurs l'occasion de faire ressortir ce fait imprvu et
et

259

considrable de l'histoire de notre cole

la

prsence

Anvers de Georges Ghisi, de Mantoue, venu spcialement dans les Pays-Bas pour collaborer l'entreprise de Jrme Cock. C'est Anvers que parurent les premires et grandioses reproductions de V Ecole d'Athnes et de

La

dispute

du Saint-Sacrement de Raphal, reproduites par le burin de Ghisi, lequel, toujours aux frais de Jrme de Cock, nous retrace la Cne de Lambert Lombard, une des uvres
capitales du
ligeoise,

matre

et

qu'un

M. Amorv, conserve prcieusement


la

descendant d'une famille Boston.

Cette estampe, de

plus insigne raret,

la

Bibliothque

royale en trouva un exemplaire en 1887, la vente du duc

de Buccleuch,

est

ddie par

Lombard

et

Jrme Cock
le

au cardinal de Granvelle, en 155 1. Elle constitue, on voit, un document de premire importance.


:

Mais bien d'autres graveurs Pierre Miricinis (Vander Heyden), Hans Collaert le vieux, Corneille Bus ou Bos, Carolus, Corneille Cort Anvers; Lige mme Lambert
Suavius,
et
le

plus accompli des graveurs belges du temps,


dit

que l'on

beau-frre de Lombard, ont traduit les

uvres de ce dernier.
L'activit de tous ces matres nous a mis, grce
l'in-

tervention

de Jrme Cock, en possession dur. vaste ensemble des crations de Lombard, non seulement des
sujets religieux et historiques, mais aussi des reproductions

de morceaux importants de
estime que ce serait sortir
C'est

la statuaire, et le

concurrent

du cadre de son tude


i^p.

d'aborder l'examen de ces travaux


si

56).'

peu un hors-d'uvre, que l'existence mme de ces estampes sutlit tablir les liens multiples qui rattachaient
le

Lombard au mouvement
la

artistique anversois. alors

premier de
sa

Belgique,
tle

et \'an

Mander nous
et

le

nioniro,

dans

biographie

b^rans

l-Moris,

arrivant Anvers,

banquetant

chez son

ancien

lve

counnontani
l'atelier.

ses

(t^uvrrs en jirsence tles jeunes


Il

gens de

va

plus,

Jrme Cock,

tlonl le long sjour en Italie


n'avait ])oint

26o

altr les sentinu-nts d'admiration pour les

matres lotaux, se donna un mal extrme pour runir les compositions de Jrme Hoseli, ce matre tranKe dont

ont t de tout temi^s (nvisaj<es comme des cliefs-d'oeuvre. Vau Mander parle d'un Ptjrtcitioit de lu
les diableries
('i(,i.\,

conij)ositi<)n

plus i^iavc cjuc ne

le

sont d'ordinaire

du trcs^rand jH'intredont il s'aient. Eh bien, ce I*()iic//ieiit de Li Croix, dont M. Kinckel a retrouv la trace Bonn dans le courant du X\'ll' sicle, nous a t conserv en gravure par Jrme Cock, et, ct du nom Hoscl). Ii<;ure, sur les premires jireuves, celiu de delcsconccj)li<)iis

Lambert Lombard
faisait

/.tinibertus Lonihaidiis restaiiravit,


le trs

d'o rsulte, une lois de plus,

de

la

grand cas que l'on comptence de Lombard en matire d'uvres


cole.

de son

la vieille

Suavius,

Susterman,

Ledoux

>L Renier

trouv

a longde vingt-six manires difterentes Lombard temps pass pour ne constituer avec Lambert qu'une mme personne. Sandrart et d'autres aprs lui, Nagler lui-mme, n'tablissent aucune diffrence entre les deux artistes. Nombre de catalogues de muses ont
crit

nom

maintenu l'ancienne leon. L'erreur n'est pas seulement ne de la similitude des prnoms et de la communaut d'orip-ine; elle est ne aussi, reconnaissons-le, de la contormit du style des conceptions des deux artistes, dont, il faut bien le dire, Suavius est de beaucoup le suprieur.

Les

liens
si

rapports
et l'lve

de parent^ ne suffisent pas i\ expliquer des vidents. Suavius fut, dit-on, le beau-frre

plutt

de Lombard. C'est bien possible.; j'inclinerais voir en lui un condisciple, car les deux artistes

ge ou peu s'en faut. La chose mritait d'tre examine, car, je le rpte, Suavius fut un des plus magnifiques artistes de son temps, et trs certainement aucune uvre de Lombard ne surtaient du

mme

passe sa suite des Aptres, ni son Saint Pierre gurissant


le paralytique,

201

et
la

uvres o se traduit avec autant d'vidence plus de bon got que dans les crations de Lombard, connaissance des productions du ciseau des statuaires
tout ceci
il

de l'antiquit.

De

n'est pas dit


il

L'auteur nous promet,

est

un mot dans le mmoire. vrai, si son uvre est cou-

ronne, d'v joindre une tude sur les dessins et les estampes

o figure
tait
la

le

nom

de Lombard.

A mon

sens, pareille tude

insparable de son travail. Je dirai plus, tant donns

raret et le caractre discutable des peintures de


la

Lomla

bard, les documents en question devaient tre


plus solide de la notice du matre.

base

Le mmoire,
l'intrt.

la vrit, contient

quelques pages sur

les

peintures disparues

critiques
si,

de Lombard. Ces pages offrent de La recherche des uvres gares serait pour les de notre temps une source d'utiles investigations
la

par malheur,

plupart de ces peintures ne devaient

tre envisages

mmoire

comme perdues sans retour. L'auteur du vu lui-mme, en 1875, anantir devant lui une fresque imposante de Lombard. Elle existait l'glise Saint-Paul, Lige. On allait dmolir un iiuir du transept
a

pour mettre en counnunication

les

liasses nets

avec un

ambulatoire rcemment construit des deux cts du ch(tur.


L'autel du vSaint-Sacrement enlev, on vit apparatre sous
la

crpissure une grande fresque de

la

Ih'sunte

tic

croix

pai"

Lauihril Lonilxiitl.

vv

.\\ant de laisser dmt>lir

le

mur.

nous nous htnu-s,


suivante
:

dit lauteur, ... tle pn-ndre la noie panneau entier contenu entre les deux colonnes engages o se trousait autel ilii Saint-Sacrenunt, est couvert d'ime grande fresque reprsentant la Ihscciilc (le croix ^^. Suit la tlescriplion de ci-tte fresque, dont les personnages taient d une projK)rlion ilpassant la grandeur natuiclle. A en piger |iar les vestiges que nous avons sous Ks \(ii\, la composition a t belle, simple de
le
1

sv

liiine

t'!

sohic, etc.

>'

202
Fallait-il tout prix

que

le

mur

dispart, et avec lui la

fresque? Je l'ignore.
vrit,

Convenons qu'il nous sied bien, en de nous en prendre l'insouciance de nos prc> de la disparition de l'ojuvre de tant d'artistes incompris. Notez que nous avons en Belgique une Commission des
monuments. Le chapitre VI
traite

des peintures mobiles de


disparition des

j.w.n-

bard, de celles ayant exist jadis Lige et aujourd'hui


disparues. Les circonstances de
la

uvres

ne sont pas relates. M. Piot, dans son Rapport sur les uvres d'art ayant exist en Belgique avant 1794, dsigne (p. 44, n" 163) une Descente de croix de Lambert Lombard, dcorant la cathdrale de Saint-Lambert, emporte

par les Franais et non restitue en 1815. Ce tableau

est-il

perdu sans retour et ne figurerait-il pas aujourd'hui dans


quelque muse de province de France ou de tout autre pays, car il existe aux Ofiices, Florence, une Descente
de croix attribue Lamberto Suavio, et que je crois, pour
l'avoir tudie avec soin, tre

une uvre authentique de

Lombard.
dans
la

a,

d'autre part, la composition dont le beau

dessin de la collection J)uval est reproduit par ]\L Helbig

son
8,

Histoire

de la peinture au pays

de IJge,

planche

sans parler d'un autre dessin faisant partie de

collection Clerembault, enfin d'une gravure publie par

Jrme Cock.
Bien qu'en ralit Lombard ne semble pas avoir beaucoup peint, ce qui rsulte de la notice mme de Lampsonius, il me parat de toute vraisemblance que, parmi les uvres anonymes des diverses galeries, il n'en manque pas que l'on pt lui restituer. Il ne semble pas que notre auteur se soit proccup de leur recherche, et je constate de mme qu'il laisse absolument l'cart des peintures dont l'examen pouvait utilement clairer son tude. La
galerie d'Arenberg, Bruxelles, par exemple, possde

une

Prdication du Christ au peuple assembl, que je crois


trs

2C3

comme
repro-

C'est tort cependant' que

certainement une uvre authentique de Lombard. M. Renier, dans son livre sur

Suavius, envisage l'estampe signe Karolus


duisant ce tableau.

vu au Muse de Naples un triptyque (Flamands, Suavius (c'est--dire Lombard), le Christ en crox; la Vierge, saint Jean, la Madeleine, donateur et donatrice avec leurs enfants. Les personnages sont les mmes que ceux d'un tableau du Muse de Bruxelles. Il y a un monogramme, un L barr, qui a peut-tre donn
J'ai

n" 53) attribu

naissance l'attribution. C'est, je crois, le

mme

tableau

que M. A.-J, Wauters attribue Jacob Cornelis. Au Muse de Glasgow figure, sous le nom de Lombard, un Christ prenant cong de la Vierge; au Muse d'Anvers, sous le nom de Susterman, dit Lombard, un Portrait d'/iomme; au Muse de Lille se trouvent deux grandes
figures

de saints extrmement remarquables, mais que je

la foi de deux dessins de la Bibliothque de Gand, devoir procder de Lucas de Heere. Au Muse de Hiinovre, j'ai signal une Rsurrection de Lazare. Chez le prince Antoine d'Arenberg, Bruxelles, existent trois peintures d'importance considrable, attribues Lambert Lombard. La Parabole du festin de noces, (tuvre de trs grande beaut, et la Pche miraculeuse, videmment du mme peintre, figurrent, en iS85, l'Exposition de tableaux anciens organise par l'Acadmie

crois, sur

de Belgique, au profit de

la

Caisse centrale des artistes.

Beaucoup de bons juges taient d'avis que nous avions l des uvres authentiques du clbri^ [.iS^\"oi'-.. qui, du
reste,

elles auraient fait

grand

hoit.

^st

trouv,
Seidlitz,

seulement, que des connaisseurs, tels que

M. de
la

par exemple, n'hsitrent pas voir dans ces deux belles

conceptions des travaux du matre

dit

de

galerie de

Brunswick, identifi par M.


-Miise

(^.

Fisc'nnirn':. directeur

du

de Cassel, avec Jean

ela sur


la

264

Muse de
lii iixell(-s.

toi

(1

lin

tableau si^^n, existant au


tait
tin

Ce Van Heniessen
Il

lve ou. tout au moins, un


les Italiens.

continuateur de O. Metsvs intluenc par

va encore
l'crit

au

Muse du Heivdre, non pas


f/c.s

Rcjuie.

eoinine

par inadvertance notre coticurrent, mais

Vienne, une
et

A (/(jjdtitjn

fpidgcs attribiK'e

Lombard,

sans doute avec raison.

Ce continrent,

dj consid-

demandait tre tudi, car, enfin, la bioirraphie d un artiste comporte l'examen de son uvre prsum. L'analvse du cbapitre \'\\ Recherches sur les trdVdiix
rable,
:

(le

[j)Hihiiri

encore conservs,
J'ai,

me

place dans une position

quelque peu dlicate.

pour ma part, contest l'autlienticit de certaines pa<(es, formellement maintenues Lombard dans le travail qui nous occupe. L'auteur daigne

mme

s'arrter la discussion de

mon jugement,
vues, par
la

j'ai

Je

regret de ne pouvoir modifier

mes

simple
qu'il

raison qu'elles se fondent sur un ensemble de

faits

ne saurait m'appartenir de supprimer.

Divers muses,
flattent

Bruxelles,

Lige

et

Nuremberg,

se

de possder de Lambert Lombard une (xne des

Aptres dont une dition remarquable figure dans la galerie de sir Francis Cook, Richmond, et dont les rptitions agrandies existent chez le prince Antoine d'Arenberg, galement chez M. No, marchand de tableaux, aujourd'hui fix Bruges. Les dates de ces peintures diifrent,

ce qui n'a pas grande importance, attendu qu'il est impossible

de les attribuer toutes

ini

mme

pinceau.

I^ne

chose, toutefois,
entre
le

me

parat" certaine,

c'est qu'il

n'v a pas

que rvlent les nombreuses estampes graves d'aprs Lombard, non plus que les dessins qu'il a signs, une analogie suffisante pour
stvle de la

composition

et celui

nous permettre de maintenir cette cration notre artiste. La chose devient particulirement frappante si nous rapprochons de la Cne grave par Ghisi une autre estampe

du mme sujet grav^e par Goltzius, d'aprs le tableau frquemment rpt dont il vient d'tre question.

si


cette indication

265

Goltziiis avait pris le

Or, on trouve dans divers catalogues, dj anciens,


que,
sans doute,

modle de
d'Alost,
statuaire,

sa

un de plus littrateur
peintre
le

planche dans une uvre de Pierre Koeck. fameux, galement architecte et


fort distingu,

qui fut,

en

Europe,
le ffrand

vulgarisateur "des crits de Sbastien Serlio,

architecte.

M. Dutuit, de Rouen, dans

sa merveilla

leuse collection d'estampes, possdait une preuve de


('eue

de Goltzius, sur laquelle tait trac, en criture ancienne, le nom de Pierre Koeck. Avant, d'autre part, relev dans V Histoire de l'Ecole de peinture d Ayivers, de

M.

F.-J.

i'.etie

mention d'une des Aptres, par Pierre Koeck, avant fait


V^aiulen

Hranden

la

pt-tite-

partie, au

XVir

sicle,

d'une collection anversoise,

j'ai

admis

conclure de tous ces dtails qu'en ralit l'estampe de

Goltzius reproduisait

non pas un tableau de Lombard,

mais une (uuvre de P. Ko^^ck. Presque tous les critiques


ont admis cette prsomption.
P.

Koeck

tait

un artiste fort clbre, honor du

titre

de peintre de Charles-( hiint. Jusqu' ce jour, on ne connat de lui aucune (t-uvrc picturale. Aussi me gard-jc de lui
attribuer
le

tableau de Bruxelles,

ni les:iiures
je

exemplaires
aussi

de
ses

la

mme

composition. Seulement,

me garde

de
ne

donner

Lambert Lombard une uvre que caractres et les documeiUs tpii s'v

tout enst-mbie
raltaciienl
ini

jicuvent

me permettre
k\\\

d'accepter

jioui

chantillon

aiit li('nti(.|iu'

de son piiu'can.

Lautc'Hi"

mmoin-, au coni
ti'e

,111

c,

iirerplc
le

eoniiiuil

devant ncrssaiicmeiit
s'agit.
Il

de Lombard

tableau tlonl

assure

mme
et

cjne le caractre
jet

des phvsiononiies,
sont en
ti>ut

le slvle

gnral

le

les ilraperies

con-

lormes aux habitudes du maitu-, telles qu'elles se manifestent

dans Sis
il

ilessins signs,

je

l'onnais

tro|

bien les

dessins dont
\'oii.

s'agit
s

i^mn"

me

ralber cette manire de

Le

int-nioire

appuie sur cette autic circonstance


que
le

266

M. Weyer, de

tableau de Bruxelles figura dans la galerie du cardi-

nal Fesch, que celui de Lige appartint

Cologne,

et

que
Il

tour

de Lombard.

est

deux taient catalogus sous le nom connu, ajoute-t-il, que Lombard a

peint plus d'une fois la Cne, A ces preuves s'en ajouterait l'analogie du tableau de Bruxelles avec une dernire deux panneaux appartenant au mme muse et galement et ceci dnote que l'auteur attribus Lombard; enfin n'a pas vu l'estampe de Goltzius que cette pice ne reproduit pas un tableau de Lombard, mais une des nombreuses peintures faites d'aprs un original antrieur Lombard et Pierre Koeck , argument qui, sans doute, plaide bien plus en faveur de ma thse que ''" V\
:

sienne.

Je suis de ceux qui pensent, avec Beul, qu'en matire dfaut de documents crits, les uvres portent en ailes des preuves qui supplent au tmoignage de
d'art,

Je ne puis ds iors envisager comme srieuse une critique fonde sur le rapprochement de travaux dont
l'histoire.

formellement tablie. Les volets du Muse de Bruxelles, fort remarquables d'ailleurs, se rattachent une poque et une cole trs distinctes de celles de Lombard. Le type, le caractre, le stvle, rien n'y rappelle le matre ligeois. Notre auteur, bien qu'il les prenne pour base d'argumentation, n'hsite pas le reconnatre. Voici comm.ent il s'exprime Ces quatre panneaux ont toujours t attribus Lombard, dans la galerie du roi de Hollande, avant que celle-ci ft disperse. Depuis, la critique historique les a
l'authenticit n'est pas
:

quelquefois contests au matre ligeois.


cette
attribution,

Aucune preuve
de

matrielle ne peut, la vrit, tre donne pour maintenir

comme pour

toutes les peintures

Lombard, nous l'avons dit. Ce que l'on ne peut contester, c'est que ces panneaux sont l'uvre d'un matre, qu'ils offrent, comme dessin et comme style, beaucoup d'analogie
-

avec certains dessins

et

avec

les

tableaux de

la

267

Sainte Cne attribus Lombard. Les types des ttes sont

gnralement dans le got du matre. Cependant nous ne pouvons gure constater une influence italienne dans ces deux peintures. Si elles doivent tre maintenues Lombard, il faudrait les placer avant son voyage Rome, et
l'on trouverait, dans l'admiration manifeste par l'artiste pour Albert Diirer et dans les recherches d'un esprit indcis, l'explication du style gnral, de la tonalit et du dessin de ces deux panneaux remarquables. Ils n'ont jamais, que nous sachions, t attribus un autre m.atre, et dans l'tat actuel des recherches faites sur les peintres du XVI'' sicle, il n'en est aucun qui puisse tre regard comme leur auteur avec autant de vraisemblance que

Lombard.

fin

Ainsi, arrivs presque la

de ce nouveau mmoire,

nous constatons que toutes nos tudes sont refaire. Voici les uvres de Lombard les plus longuement commentes qui prcisment appartiendraient une poque de la carrire du matre dont nous n'avons pu rien apprendre et que pas une uvre ne caractrise
!

Mes honorables
diront
si

confrres

les mrites littraires

de la Classe des lettres du mmoire rachtent pour


je n'hsite

eux son absence de critique. Pour moi,

pas

dclarer que pareille notice ne satisfait pas aux exigences

du programme, que, de plus, elle n'claire que trs imparfaitement nos connaissances relatives l'cole du

XVI-

sicle.

Les derniers chapitres sont consacrs la nomenclature des dessins de Lombard appartenant aux -Acadmies de Dusseldorf et de Lige, et de quelques autres collections. L'auteur n'a pu voir les dessins de la collection d'Arenberg; il promet d'en donner l'analvs ainsi que celle des estainnos tl'iinir:, le iiKuiir si siMi travr.il est iinj^ clitinr du
prix.
11

s'occupe enfin de

Lombard

ai

>l

n'existe

de preuve l'appui

" .Li:ii;ut;oii

au ^rand


artiste

268
-

ni
t

d'aucune autre construction, les descriptions loi consciencieuses du mmoire ont une |)orte assez secondaire. Ce qui, malheureusement, <st plus L;rav(', c'est que notre auteur allirme que rinllueiice de f.omliaicl tomme architecte a t nulle,
j)()rtail

du

de

Saint

facqiies

fe

me

j)ermets de laire les

])lus

lonnelles rserves sur ce

point.

Lambeit Lomhaiti
le frre, ranteni-

('-t

le inatre

de PVans Floris, dont


la

de l'htel de ville d'Anvers, de


et

maison
la

Hansatique, du tabernacle de Lan

de bien d'autres

(Euvres, fut le plus vigoureux propagateur du stvle de

renaissance aux I^ays-Has, ce point que pour les architectes le stvle Floris a une signilication trs prcise.

J'ignore

si,

comme

l'avance

l'influence italienne
les

M. Schov dans son travail Sur dans l'architecture aux Pays- /> as,

deux Floris furent lves de I.ombard, mais il me parat impossible qu'un matre de cette importance, s'il a rellement bti, et il est permis de le croire, n'ait pas exerc sur les architectes, ses contemporains, une influence analogue celle qu'il exera sur les peintres, fait absolument dmontr, puisque, en bonne partie, l'cole d'Anvers procde de ses enseignements.

En somme,
pour
l'un
ni

j'ai

le

regret de ne pouvoir conclure,


l'autre

ni

pour

des

mmoires prsents au
du
prix. J'estime qu'aprs

concours de Stassart,
des
arts,

l'octroi

les contributions distingues


il

de notre poque l'histoire


la

n'est
la

permis d'entreprendre

monographie
je crois avoir

d'un matre qu'

condition expresse de donner un relief

nouveau

son rcMe

comme

son influence,
le

suflisamment dmontr que

mmoire portant pour devise


s'il

Ma'
avec

(li

tutti

sopradetti, etc.,

ne peut tre confondu

prcdemment analvs, n'en C(onstitue pas moins une uvre superficielle, dont la publication ne
celui
liser le

pourrait contribuer que dans une mesure insuffisante ra-

but poursuivi par l'Acadmie.

Une page de
de
l'cole

l'histoire

de jravure anversoise

au XVI

sicle.

Lambert Suavius. beau-pre de Lambert Lombard.

(K.\li;iit (lu liiiUitin ilr r.iniilrniir nii/uli <l.\iilii'iilu<iie (If lieliininr,

Anvers,

ISsT.i

C'est chose remarquable, Messieurs, et j'en chercherais


la splendeur mme des de l'cole flamande, que dos faces peut-tre moins clatantes, mais infiniment remarquables encore de cette mme cole n'aient intress que

volontiers

l'explication

dans

poques

les plus glorieuses

secondairement nos historiens. L'esprit investigatem- de notre temps ne peut, toutefois, se tenir pour satisfait d'une apprciation plus ou moins prcise des uvres que le hasard livre nos tudes, pour donner l'vidence ncessaiie an r(")le tie ceux cpii les ont
trs

produites.
L'unit de direction qui, dans K-s arts, dlimite
d'action des diverses coles, tient

tles
il

le

champ

causes nniltiples,

un ensembU' de circonstances

cpi

inijiorte l'ssentielle-

ment de connatre, et dont la recherche s'impose quiconque prtend s'initier d'mu manire complte l'histoire
d'ime des manifestations
les

plus

puissantes de l'esprit

humain. Notre com|)ai;nie attiibuanl

l'honneur de participer


ses travaux
dits,

27c

non seulement aux archologues proprement mais encore aux travailleurs adonns l'tude des
cette

sources de notre histoire dans d'autres domaines, je m'autorise de

faveur pour appeler un


p^?;^'^'^
r.ii

moment

votre
'i-i'^

attention vers Tcole de


partie
Il

"r'^ni^f

oendant

du XVI'"

sicle.

que les tudes entreprises dans ce domaine aient mis en relief soit un artiste, soit une uvre, soit mme un texte qui nous donne le droit d'associer le
n'est point arriv

nom

anversois aux plus anciennes manifestations de


burir..
je

la

gravure au

On
dire,

ne doit pas trop s'en tonner,

m'empresse de

le

puisque ie XV'' sicle nous livre peine plus d'lments pour l'tude de notre primitive cole de peinture.

Un

sicle plus tard, en revanche, apparaissent des


fait

noms

illustres; mais, ainsi

remarque, aucune le burin d'une manire suivie, n'est porte au journal o Albert Durer consigne le souvenir de ses relations avec de trs nombreux artistes, durant son sjour x\nvers et dans d'autres villes liamandes en l'anne 1520.
la

que j'en ai mention d'un Belge, maniant

Sans nous autoriser de ce silence pour abandonner la recherche des productions nes dans nos provinces, une poque antrieure aux uvres d'origine prcisment connue, j'observe que les spcimens de l'espce ne semblent pas devoir tre nombreux, et l'histoire nous et
sans doute conserv le souvenir des graveurs assez habiles
et assez

art

fconds pour mriter une place honorable dans un que Lucas de Leyde, Albert Durer et Marc- Antoine avaient port un si haut degr de perfection. S'il nous tait permis, comme certains indices nous v sollicitent ('), de rattacher l'cole anversoise le graveur
(^)

Le monogramme de Dirck van

Star figure, avec

la

date 1556, sur une

planche grave en bois, du blason de la gilde de Saint-Luc d'Anvers, existant (Rcjiseigiievient d l'obligeance de M. Jos. Linnig ) au Cabinet d'Amsterdam.

que l'on a pris coututhe de dsigner sous l nom de Dirck van Star, parce qu'il ne sert, pour signer ses planches, des initiales D. V., spares par une toile, la face des choses serait grandement modifie. Les uvres du prtendu van Star se caractrisent, en effet, par une supriorit technique peu commune, jointe une originalit de conception qui range leur auteur parmi les matres les plus justement admirs du sicle. Elles ont, en outre, ceci de remarquable et de tout fait particulier, que chacune d'elles porte, avec le millsime, l'indication du jour et du mois de sa production. C'est ainsi que dans l'espace de vingt-deux annes, dater du i6 aot 1522, nous obtenons une vingtaine de compositions, en majeure partie religieuses, qu'il est permis, quelque point de vue qu'on les envisage, de ranger parmi les spcimens les plus accomplis du genre. Jusqu' ce jour, toutefois, nos recherches n'aboutissent attribuer aucun matre dtermin de l'cole anversoise les initiales inscrites sur les pices en question, et j'ai peine besoin d'ajouter que le nom de Dirck van Star ne figure pas sur les listes de la corporation de Saint- Luc. Anvers n'allait point tarder, cependant, devenir pour la gravure un centre actif de production et le sige d'une cole aussi importante par r.a valeur technique que par son

XVP

originalit.
fait, ce n'est malheureusement pas rsoudre problme des dbuts de ce mouvement qui, prcisment, vient se confondre avec une des poques les plus mal dfinies encore de notre cole. C'est ainsi, notamment, que le fait si important qui* un

Constater ce

le

des adeptes les plus anciens et les plus fconds de

la

grafils

vure flamande se trouve tre Corneille,

le

second des

de (Jucntin Metsys, nous est acquis seulement depuis la publication du livre de M. van den Hranden. Hartsch avait scind l'uvre de ce graveur pour ilDiuur ili\-huit


et

272

nom de
Corneille Met,

pices un maitre iniHjinaire du

cinquante-huit Corneille Matsv^s, dont lui-mme et ses continuateurs ignoraient la proche parent avec l'illustre
peintre dont
il

porte

le

nom.
de
j)oi

Passavant fut

mme

ter cent

neuf l'ensemble

des estampes de Corneille, dont l'importance se ft certainement accrue ses yeux et aux ntres, si les renseigne-

ments que nous possdons aujourd'hui son sujet eussent t moins tardivement rvls. Corneille Matsvs, n en 151 i, tul admis comme trancmailre la ^ilde de Saint-Luc en 1531. Ses estampes ont pour dates extrmes les annes 1533 et 1562. Un portiait
de Henri VIII d'Angleterre est dat 1544. Si des textes flamands apparaissent sur plusieurs de ces pices, au nombre desquels nous rencontrons mainte ^ri-

devons bien nous persuader, toutefois, qu'il s'agit d'un italianisant. En bonne partie les compositions que retrace le burin de Matsvs manent de Raphal, de Michel-x\nge, du Parmesan. D'autres sont des copies d'aprs Marc- Antoine, que peut-tre il eut encore l'occasion de voir en Italie. A son tour, il trouva des copistes
voiserie, nous

aux Pavs-Bas, et se signala aussi comme peintre. La grande planche de Frans Huvs Le Racctjffitnodeiir de luths, reproduit un de ses tableaux. J'insiste moins encore sur ces circonstances que sur le en France
et
:

fait

extrmement intressant de l'intervention du fils mme du plus illustre reprsentant de notre cole au XVL sicle,
dans
les

progrs de

la

gravure.

Que

la

direction de cet art ft italienne, nous n'avons

pas nous en tonner, ce

moment

de l'histoire o

les

regards des artistes et des lettrs se tournaient vers un

pavs o
Si la

la

nature et

l'art

prodiguaient leurs merveilles.

mort de Raphal

avait dispers ses lves, Michell

x^no^e vivait

encore et bien d'autres artistes taient


de traditions.

pour

attester la vitalit

273

les

Par troupes, les Flamands franchissaient gens de tout mtier, plus spcialement des

Alpes

artistes,
Ils

et

beaucoup s'expatriaient sans


rendent en Italie
,

esprit

de retour.

se

lisons-nous dans Guichardin, les uns

pour apprendre,
cognoistre les

les autres

pour voir choses antiques

et

hommes

excellents de leur profession, et

autres pour chercher adventure et se faire cognoistre, et le plus souvent, aprs avoir accompli leur dsir en cet
endroit, retournent la
et

patrie avec

exprience, facult

honneur

Nous n'avons
Sans nul doute,
aussi, le portrait
le

sur

le

uvres de Corneille Metsys que de


les

de publication des trs vagues donnes. pices charges de textes flamands


et le lieu

mode

taient destines circuler aux Pavs-Bas et, naturellement

de Henri V^III, dat de 1544, alors que vivait encore, devait trouver en Angleterre ses principaux acheteurs quant celui d'Ernest de Mans-

monarque

fld et de sa

femme,

la

seule des pices du matre parue


elle
vit

avec un
l'adresse.

nom

d'diteur,

peut-tre

le

jour en

Allemagne, o

rsidait Matthias

Quad, dont

elle

porte

Rappelons-nous d'ailleurs que fean, frre an de Covbanni pour le fait de religion, passa de nombreuses annes en Allemagne, o le dernier peintre du nom, Quentin le jeune, alla mourir. Il n'est donc pas
neille Metsys,

invraisemblable que Corneille


ce pavs.
Il

fit

L^alenunl un sjour dans

est superflu

de

faire

observer que, par K-ur luiiure


uiu- tlillu-

mme,
Nos
c'est

les ceuvres

de burin taient apjn'lrs

sion tendue.
jirovinces comptaient d assez

nombreux
cii

aniatrurs.

en juger par les notes d'AlIn-n IXnir;

ii-vanche, et

chose digne de

rcniartjui-.

Ton n
le

lait

pas ilirectesi

uient appel au burin pour obli-nii son jiortrait. et


l)iiicr

Albert
ilc i;ens
18

charge ses alhums de limai;*'

beaucoup


dont
il

274

rencontre chez nous, il n'est pas dans son (tuvre une seule elHgie grave aux Pays-Bas. En ralit, les premires uvres de l'espce que nous
fit

la

trouvions Anvers sont d'une date fort postrieure, et elles manent, non pas d'un artiste local, mais d'un Ligeois,

Lambert

vSuavius, beau-frre de

Lambert Lombard,

et qui nous devons le jiortrait de ce matre. Suavius prend place entre les reprsentants les plus distingus de l'art de la gravure. Ses planches, au nombre de cent vingt, et qui se rangent chronologiquement de 1544

1567, ne sont pas unique'uent des reproductions; elles traduisent souvent, aussi, les dessins de leur auteur et

rvlent un ensemble de connaissances fondes autant sur l'tude de la statuaire antique que sur celle des productions les plus svres de l'cole italienne. Nous n'avons aucune indication prcise sur
la

carrire

d'un

dans une place l'histoire de la gravure aux Pays-Bas. Architecte de la ville de Lige, mentionn avec loge en cette qualit par Guichardin, il ne nous reste aucun
matre
qui
tient
si

considrable

monument pour juger avec


de
btir.

certitude de son mrite en l'art

Vasari

le

connaissait

comme

graveur seulement
dit
le

de ses uvres en termes logieux. Il ne nous rien sur les annes d'apprentissage du matre ni sur sjour, infiniment probable, qu'il fit en Italie.
et parle

M. Renier,

qui apporte un soin tout spcial l'tude de

l'uvre grav de Suavius ('), en est rduit galement aux conjectures touchant sa vie, et j'ai hte d'ajouter que rien ne me permit de le distancer sous ce rapport. Pourtant, si les traces crites du passage de Suavius

Anvers nous manquent, plus d'une uvre de son burin

(')

Catalogue Je l'uvre de Lambert Suavius, graveur

ligeois,

par J.-S. Renier.

Lige, 1878.


atteste qu'il
fit

275

des apparitions plus ou

dans notre
grava
le

ville

moins prolonges.

En
d'aprs

1561,

il

portrait

de

Balthasar Schetz.

son propre dessin. Nous possdons aussi des mdaillons dlicieux o sont accols les profils de Melchior Schetz et d'Anne van Stralen, et un portrait en buste non

moins distingu d'Ursule Lopez, pouse de Marc Ferez, personnage qui joua un grand rle l'poque des troubles
religieux.

L'importance des modles doit tre invoque comme une preuve l'appui de la notorit du talent de l'artiste; plus vident encore, cet gard, sera le fait que deux fois son burin nous donne l'image de Granvelle et que. sur la
plus considrable de ses uvres, date

de

1553, Siu'nt

Pierre gurissant

/e

pardlxtiqne, figure une ddicace

Marie de Hongrie. L'anne suivante, Suavius traitait avec Plantin pour la livraison de quelques planches et, en 1557. l-c (rucifitnient, d'aprs Lambert Lombard, vovait le jour chez

Jrme Cock.
j'hsite croire

que Suavius

fut

rguliers de

Jrme Cock, mais j'insiste sur le rapports avec le promoteur des publications
les plus iinporlantes

un des collaborateurs tait de ses


artistiques

du X\'l

sicle aux l'avs-Bas.

L'action de frme

Cock

n'a pas,

jusqn ce

jour,

mise en

rclici

comme
le i)lus

elle mritait tic l'tre.


taille-

Considr,

souvent, connue iinjuinu-ur en

douce,

s'il

obtient l'honneur de quelque inlormation plus

tendue, nous serons immanquablement informs qu'avant

chou connue
\'an

artiste,

il

se

fit

ditt-ur.
laisait
le

Maudei"

ajoute

cju'il

counnerce

des

tableaux, eu

mme temps
ix-lle

tjue celui

des gravures, et qu'il

s'amassa une

fortune. Cela se voit encore; mais je


.

ne trouve

|i;is.

pit'-eisc'iMeut

k\\\

\\

v aurait dans l'occiUTnce


rien
?.

2/6

sc.jet, si

transmettre h nos descendants ce

Jrme

Cock

que d'avoir que l'un de nos vaillants chercheurs se donnera quelque soin pour tcher de lui consacrer une monographie dii^ne de
n 'avait d'autres titres notre attention

t un

marchand habile

et

heureux.

Il

laut esprer

l'importance de son rle.


Fils d'un

peintre obscur, Jeun


1520,

Wellens, doyen de

la

Gilde de Saint-Luc en

Jrme Cock naquit sans

doute en 1507, une date que j'adopte de prfrence toute autre, par la raison qu'un portrait de la paierie de Madrid,
(cuvre de Frans Floris
(') et

o, pour

ma

part, je n'hsite

pas voir l'diteur anversois, domie quarante-huit ans au

personnage en 1555. C'est en 1546 que, pour la premire fois, le nom de notre artiste apparat dans les livres de Saint-Luc. Si peu renseigns que nous soyons sur ses dbuts, nous savons qu' cette poque il avait fait, en Italie, un sjour prolong. Vasari
le

connut

Rome

et

consacre plusieurs

pages au relev d'estampes parues sous son nom. Bien que, pour la plupart, ces uvres n'manent pas de Jrme Cock personnellement, le simple fait de trouver
leur mention logieuse sous une

plume

italienne, suffit
les

prouver

la

fav^eur

rapidement acquise par

planches

d'origine anversoise.

Inconnu comme peintre, Jrme

se rvle

comme

un

artiste de trs haute valeur dans les planches 011 il se fait connatre comme graveur et qu'il est facile d'identifier, mme en l'absence du mot sculpsit, ces planches tant

exclusivement l'eau-forte. Il y a particulirement une suite de ruines romaines, d'un faire magistral et qui, dans son genre, n'a t surpasse par aucun matre d'aucune poque.
traites

(')

N"
que

1356 du catalogue.
celui

Le gouveraenient belge

a fait

copier ce portrait

ainsi

de

sa

femme

(n 1357), qui lui sert

de pendant.

/ /

Ce

recueil vit le jour en 155I; mais

il

contient plusieurs

insre

Jrme Cock, Biographie yiaticrnale, mentionne une (Euvre personnelle du matre, date de 1545. Je n'hsite pas croire qu'il v a l une mprise, et le sujet mme qu'on nous dsigne Six hovitnes assis autour d'une table, prouve la confusion avec le portrait collectif de Dante,
la

planches graves en 1550. M. De Busscher, l'auteur de

notice de

dans

la

Guido Cavalcanti, Marcille Ficin, etc., rellement publi par Cock, mais grav au burin par un anonvme. Je n'ai, pour ma part, russi trouver aucune uvre o la signature de Jrme Cock figure avec une date antrieure
1550-

estampes qui nous dmontrent que, bien des annes aprs avoir fond son tablissement chalcographique, Jrme fit personnellement de la grarevanche,
il

En

est des

vure.

Sans doute,
tive mritent,

les

planches qui durent


lui

le

jour son

initia-

par leur

nombre autant que par

l'impor-

tance des sujets, de

crer une notorit plus haute

que ses propres travaux. Rellement, plus on pntre dans


prises et plus
il

le dtail
la

de ses entrede son


la

demeure vident que


le

sret

got jointe ses vastes connaissances, influa de


la

tat^on

plus heureuse sur tout

mouvement

artistique

contem-

porain.
L'histoire de l'atelier de

Jrme C)ck

constituerait, par
l'histoire

cela

mme, un
et
si

chapitre important de

de

art

Anvers,

l'diteur encourt le reproche d'avoir laiss


le

trop frquemment dans l'ombre


jilusieurs

nom de
la

ses auxiliaires,

de ces derniers sont assez ct>nnus pour nous

jcrmettre d'apjirrcier

comme

il

c<uuient

valeur

di'

Km
de

intervention.

.Malheureusenu'iU, inu- ilispersion rapide du


|rriuc

t>>juis

Cock

rcdiiii

peu df chose nos inlormations en


ce qui coiucinc
postrit.

278

le \;tillant diteur, mort sans laisser de Sa veuve poursuivit un moment les ail'aires, mais nous ne tardons pas trouver aux mains de Thodore et de Jean Galle, de Carel Collaert, de Jean Mevssens, Anvers, et Paris, dans celles de Paul dr la Hnuve, sans doute le descendant d'une famille flamande du

nom

de van der Hoeven,

la

enfin,

K(jme, dans celles de

Lairery, les planches issues d'abord

de

la

boutique des
Palais,

Quatre Vents, prs de

Ihmrse Neuve

M.

l'Jenouvier assure qu'il v avait

Paris, au

une succursale des Quatre Vents; assertion hasardeuse, attendu que l'adresse de Cock n'est point d'ordinaire

domie en langue flamande, mais en langue


le

franaise, sur

premier tat de ses planches. que Jrme ne ft pas, Anvers, d'estampes, on le trouve en rapport avec
I^ien

le seul

diteur

les principaux-

artistes

du temps,

et

il

est certain

que de son

initiative

sont nes des productions qui ont contribu de


la

la

manire

plus puissante l'enseignement, la dlectation et la


la socit.

culture du got de toutes les classes de

Ne

le

voyons-nous pas, en

effet, et

ds l'origine de son

non seulement les uvres des plus grands matres flamands d'alors Lambert Lombard, Frans
entreprise, vulgariser,
:

Floris

et

ses

frres,

Martin

Heemskerck

livrer

aux

presses anversoises la gravure des chefs-d'uvre de l'cole


italienne
:

de Raphal, de Michel-Ange, du Bronzino


les principales

mais ressusciter

compositions de Jrme

Bosch, mort depuis prs de cinquante ans, donner pour expression au gnie de -Pierre Breughel un magnifique
la ensemble de planches de Pierre van der Heyden Cuisine grasse et la Cuisine maigre, les Vertus et les Vices, des ftes populaires, l'Ane colier et combien Puis, des pavsages d'autres compositions charmantes? brabanons, qui nous font connatre d'une manire si prcise l'aspect de nos campagnes au XVI' sicle, ces
:

-^79
admirables

sites alpestres que Breughel, au dire de ses contemporains, avait avals au passage pour les vomir au

retour; les crations architecturales et ornementales de

Vredeman de Vries;
riques
:

les ruines

des
;

Thermes de
les

Diocltien,
histo-

de Sbastien d'Ova fvan Oyen)


les

vnements

Victoires de

la

Pompe

funbre de Charlesqu'il

Ouint, enfin cette prcieuse srie des portraits des plus

grands peintres flamands et hollandais,


acheve,
et

ne put voir

en tte de laquelle Lampsonius paya sa


si

mmoire un

juste tribut d'loges et

de regrets.
:

Qui connat Jrme Cock, connat aussi sa devise ont die Cock in eeren ('); Laet de Cock coketi ("), et autres jeux de mots dont, en sa qualit de rhtoricien, il

maille ses ditions

Mocht de Cock nou goet


So sou t'volck also blvde
Die Cock cant qualyck
ait

profyt doen van dezen


als

hy

selve

wesen

{').

volck te passe cocken

(*).

Et ces quatrains dont

la

rudesse peint

si

trangement
:

l'poque qu'il doit mtre pardonn de les reproduire

Don Code moet cocken, cm tvolckx wil, van als, Want deen wil t gebraet hebben en dander ghesoden. Dus die desen cost niet en mach, is hy hert ol" mais, Het ui[tsp(ni\von en is hem niet verboden.
Maer cm den Cock en tvolck niet te blameren Voer die lieden die fauten ninnnernieer en vercleert, .Mih'cli (lijs niet, sww'lu stille, tsal eklers passeren, W'anl (lat deen niet en niarh woft \;ni dander wel heirheerl

('
(

) )

lunorcz

le cuisinier

(coq).

Laissez

le

cuisinier sa cuisine.

(') Si le i'oc)
satisfaiis.

trouve

ici

son

lucilii,

la

foule et

lui-nuMiie seront

galement

(*)

I.e cuisinier

ne peut cuisinci au

i;ie tle

loul le nimulc.


Lact
11

28o

iiltiit

van eenen anderen xpijsen

En nininiermeer van ouwen eijhen mont, Want wie hcni selfs prijst, so spreeckt den Tvijsen, Die croont hem selven met eenen stront (').

Assurment
c'est

le cuisinier

met

ici les

pieds dans

le plat, et

prcisment

ainsi qu'il se reprsente

dans

la

planche

o figurent les vers

que

je viens

de transcrire, portant une

marmite

chaque pied. Cette image forme le colophon d'un recueil de cartouches de la plus extrme raret, publi en 1553, avec un privilge imprial et dont les dessins furent donns par Benot Battini, dsign sur le titre comme un peintre florentin. La suite est sans nom de graveur; mais, chose plus singulire, Battini parat tre rest tout fait inconnu dans l'histoire des arts. Aucun rpertoire ne donne son

nom

et l'abb Zani,
lui

auquel rien ne pouvait chapper, se

contente pour
connatre que,

d'une simple mention.


la Bibliothque nationale de Paris,

Le Rpertoire des matres orneinanistes nous donne

mme

le recueil fait dfaut.

La Bibliothque

de Bruxelles

le

possde, et

galement dans la richissime collection M. Gustave Foule, Paris. Comment notre diteur s'tait-il procur les beaux Les dessins de Battini? Nous n'avons pu l'apprendre.
il

figure

de pices d'ornement de

')

Le Coq
Ds

doit offrir chacun des mets varis,


le rti, tel

Tel prfre

autre le bouilli.

lors, qui n'agre

un

plat, coriace

ou tendre.

Qu'il le crache; cela ne lui est point interdit.

(Soit dit

Mais pour ne blmer ni le Coq ni les gens. pour ceux qui ne peuvent s'abstenir de critique), Si la chose vous dplat, taisez-vous, d'autres la trouveront bonne. Car, ce qui dplat l'un, plat fort souvent l'autre. Que toujours la louange vous vienne d'ailleurs, Non de vous-mme; Qui se vante, ainsi parle le sage, Se couronne d'ordure (de m. .),
.


avait-il

28l

commands d'Anvers,

rapports d'Italie, les avait-il

ou bien encore Battini les produisit-il dans notre Tille mme ? Autant de questions qu'il faut laisser sans
rponse.

N'cartons pas
car l'anne

comme
o
le

absurde

ia

dernire hvpothse,
le jour,

mme

prcieux vokime vovait

nous trouvons Jrme Cock en relation avec un collaborateur italien de toute premire importance et dont les registres de la gilde de Saint-Luc attestent la prsence

Georges Ghisi, de Mantoue. N en 1520 et form l'cole de Marc-Antoine, Georges Ghisi occupe un rang des plus distingus dans le groupe des artistes que Jules Romain avait rassembls autour de lui et qui faisait de Mantoue le centre le plus vivace de

Anvers

l'art

en Italie.

La prsence de ce graveur parmi les collaborateurs de Jrme Cock a, pour l'histoire de notre cole, une importance capitale.

devons cette rvlation surprenante que c est Anvers que furent mises au jour les estampes les plus grandioses excutes d'aprs Raphal, par exemple X Ecole d' Athnes et la Dispute du Saint-Sacrement, que Hartsch n'hsite pas envisager comme les uvres capitales de Georges Ghisi.
lui

Nous

G'est sous l'adresse de

Jrme Cock

et la

date de
tlciix

i5:>o,

que parut

la

premire de ces (cuvres. suivie

annes
la

d'intervalle de la Dispute, ddie par l'diteur au cardinal

(ranvelle, qui avait t ddi, galement, en

1551.

duc
si

d'aprs Lambert Lombard. Kt

Italie se dsintressa

peu de ces productions que, dsesprant prut-tre du mieux laiic. les ('cliteuis loinains i-n dnnnrK'iit bientt'>t lU's

copies.

Ces
\\\\

faits

sont implicitcMU'iit contirms pai van Mander.

cIVcl, jKirlant

de Coxcie,

il

|iroiiva

une vive

hiinicui" le joui"

nous appreml que cr peintre o p.uiit Anvers, chez


rvler ses plagiats.

282

(l'Athc)ics qui devait

Jrme Cock, l'estampe de V licolc


Croirons-nous,
(juahlcs

maintenant, que tant d'ojuvres remarCiliisi

produites par (eorges

durant son sjour


la

dans
1553,
et

les i*avs-Has, cl j)anni


\-A

lesquelles figure, sous

date

Nativit

iX \\\txizs

Hronzino, qui surpasse en vigueur

en correction tous les autres travaux du matre, croironsla

nous, dis-je, que de pareilles crations soient restes sans


inlluence sur direction gnrale de l'cole?

Ce

serait l

chose contraire toute logique.


I.a

nature des entreprises de Jrme


le

Cock
les

ncessitait

sans doute

concours de graveurs de plus d'un genre.


les

Les paysages, abondent parmi

sujets

d'architecture,

ornements

les planches issues de sa boutique; mais nous vovons ses presses livrer en nombre galement considrable des sujets de l'histoire religieuse et profane et, dans ces travaux d'un ordre plus svre, l'exemple et le souvenir de Georges Ghisi, dfaut de ses conseils, ont,

sans nul doute, frav la voie bien des progrs.


Si, d'ailleurs,

nous relevons

les dates inscrites sur celles

de ses uvres publies par Jrme Cock, nous vovons que le /ugerficiit de Paris, d'aprs J.-B. Bertano, porte le
millsime de 1555, et l'on peut plus prolong dans notre ville,

mme

croire un sjour
la

attendu que

planche

dcrite sous le titre de Songe de Raphal, grave en 1561,

ne parat pas tre jamais sortie des Pays-Bas, et que ses

preuves
Adolfsz.

les plus rcentes

portent l'adresse de

Herman
Jean

Elle avait pass aussi par les mains de

Meyssens ('). Quoi qu'il en

soit, les

dernires annes de Georges Ghisi

(') Mariette, qui ne savait point que Ghisi et sjourn Anvers, observe que cette planche ne rappelle en rien Raphal et il la considre comme arrange par quelque autre artiste d'aprs l'ide du matre. Il incline penser (]ue cet arrangement procde d'un Flamand et compare le paysage aux crations de Patenier et de Lucas Gassel.

s'coulrent dans son pays natal,

o nous savons

qu'il

mourut en 1582.
Si, comme je viens d'en mettre la supposition, il tait encore aux Pays-Bas en 1561, c'est Anvers, toujours, qu'il aurait grav une de ses planches les plus franchement flamandes et les plus remarquables La Calomnie d'Apellc,
:

d'aprs Lucas Penni,


1569,

uvre date de 1560


par
la

et

non pas de

comme le dit Bartsch. Mon hypothse serait fortifie


de
la

prsence sur tous


:

les tats

planche d'un privilge roval

ciwi privilegio
la

Rgis, mais ce privilge peut s'appliquer aussi


oi!i

France,

Ghisi a pu travailler dans le voisinage des peintres de


la

son pavs, employs

dcoration du palais de Fontaine-

bleau et parmi lesquels figurent justement Lucas Penni.

un intrt spcial s'attache l'tude de l'uvre du graveur, qu'on le considre au point de vue des principes qu'il introduisait dans l'cole d'Anvers, ou cet autre point de vue, non moins
voit

On

que,

de

toute

manire,

digne d'tre envisag, des influences qu'en retour


transmettre ses compatriotes.

il

devait

Je

n'excderai pas les

limites d'une simple lecture en m'arrtant cet


Il

examen.
des liens
et

me

sufhra d'avoir

fait

ressortir l'importance

que nous voyons se nouer entre les coles d'Anvers d'Italie sous les auspices de Jrme Cock.
L'alliance
tut

d'ailleurs

ce point tcontle, qiU'. ds


les plus illustres

avant
tants

la
ch'

mort de Georges Ghisi,


l'art

reprsenft'rm

italien saluaient

en un autre graveur.
l'interprte

dans

l'atelit-r

des

Ouatre

X'ents,

le

plus

accompli de leurs (Euvres. Ge matre tait Gorneille Cort. Originaiic de Hooni, en llollande, il avait vu le jour en 1536, et nous le tionvoiis ih- bonni' lu-iuc associ aux
travaux de Jrme
Il

Go ck.
aux dbuts du gra|iar

n'est pas trs facile de renionter


atteiulii
(.|iie

veur,

les

pl;i;ulies

tlit-es

(\)ck

sont

trqueiiiineiU

anoiuines.

284

Des auteurs ont cru devoir admettre dans 'uvrc de Cort une suite de la parabole du Matre de la Vt/^fie, grave d'aprs Andr del Sarto et dont une pice est date de 1553. Ce serait l, pour un jeune honmie de 17 ans, un dbut fort mritoire. Au surplus, nous avons des planches d'aprs Martin van Heeniskerck, dj sijnes, et qui

doivent tre postrieures de peu. Sans tre brillantes, elles

donnent
sous
la

la

direction de

preuve des progrs rapides du jeune matre, Jrme Cock et l'influence probable
la

de GeorgcsGhisi. L'atelier d'Anvers tait aussi


des coles. jeunes graveurs v acqurait tout ensemble
la

meilleure

On

v pratiquait tous les genres, et le burin des


la

souplesse et

prcision.

Ce

fut

dans l'uvre de Frans Floris que Corneille Cort

trouva d'abord ses modles les plus importants. Le stvle

de ces uvres peut ne pas chapper notre critique, mais, certainement, elles taient faites pour mettre l'preuve
le

talent d'un graveur.

Van Mander,
dtails,

qui

n'a point

coutume de ngliger
connatre que

les

soin de nous faire

l'ensemble

reproduit par le burin de Corneille Cort avait t peint


par Floris pour dcorer l'htel, encore existant en partie,

de Nicolas Jonghelincx, situ dans l'avenue du Margrave.

On

V trouvait

le

salon d'Hercule, le salon des Arts lib-

raux, etc. J'ignore ce que sont devenues ces peintures.

On

retrouve une couple de fois la srie des Travaux d'Hercule dans les catalogues de ventesduXVH'^et duXVHLsicle. Puis, on perd sa trace. La brillante renomme, bientt conquise par Corneille Cort sur de plus vastes scnes, a fait perdre de vue l'importance de ses premiers travaux. Pourtant un intervalle trs court spare la publication de ses plus anciennes planches italiennes des dernires urres qu'il fit paratre

Anvers.

Ds

l'hiver de 1565

nous savons

qu'il tait

Venise, et

285mme
anne
il

Mariette obsiervG que cette

avait produit

des planches Anvers. C'est au mois de fvrier 1566 que le Titien adresse an Conseil des Dix une demrinde de privilge pour la publication des gravures dont
il

avait charg Corneille Cort.

un parallle entre les uvres dvolues au burin du graveur Anvers et les puissantes crations du Titien. je me permets toutefois de faire observer que si Corneille Cort triomphe des difficults d'une tache que pouIl serait ridicule d'tablir

vaient ambitionner les plus illustres reprsentants de son


art,

on n'est pas sans avoir regretter parfois que sage dans sa puissance, et grand malgr sa froideur , pour emprunter les termes de Renouvier, il se soit mis plus en
peine d'un burin correct que de rendre
sion des
la vie et l'expres-

uvres du Titien. Qu'avec le Corrge, le I*armesan, le Salviati et le Zucchero, devait grandir encore la rputation du graveur, c'est l un point d'histoire sur lequel je n'ai pas insister. Il est assez connu que, tout en signant diverses reprises
Corueliiis
vit
('(jit de*

vaii

Ilooteii

i}i

Holiant, notre irraveur se

pour chef de l'cole mort vint l'arracher ses travaux, peine g de 42 ans, il avait form des lves qui devaient accomplir dans l'art de la gravure une rvolution dont le^ effets se font sentir jusciu' nous.
l'accord universel,
italienne de gravure et que, lorsque la

accept,

M.

Rertolotti

rccnniiciit

[n.'.Ji

l'inventaire

tU-

la

succession de Corneille Cort, ouverte

Rome

en 157S.

On

V voit figurer un ensemble de planches qui ilisent touti-

l'activit

du jeune matre, l'ne monographie de


taire.

illustre

graveur reste

Sans

tloult-,

la

gravure oeeu|)e
re\aiuiic.
ses

(.ians

l'chelle des

.iris

un rang secondaire, par cela


aneniie part.
\\\\

mme

que l'inspiration n v
ions ont
lie

jirotiiiet

tout


temps,
et plus

3S6
le

pass que de nos jours, o

encore dans

d'autres formes de reproduction nous viennent en aide


cet effet,

grandement concouru la clbrit des peintres. r.'impoitance du rle de Corneille Cort, envisag ce
vue, se
jugerait
artistes

point de

presque autant par


dont
il

la

simple

nomenclature des
(ouvres, qui' pur
la

nous

transmis les

fonnc grandiose que cette interprtanous


le

tion revt sous son burin.

Et lorsque
lui

l'histoire

montre, travant vers


ni

la

perfection des voies o tant d'autres ont pu marcher aprs sans faire oublier ni son
ici

nom

son (juuvre, c'est pure

justice de rappeler

qu' l'poque o nos peintres, nos

architectes,

nos

sculpteurs,
le

presque

honteux

du

nom
il

tiamand, allaient prendre

mot d'ordre en

Italie,

fut

donn
par
le

un reprsentant de l'cole d'Anvers de l'lever


par ses enseignements et son exemple, quelquesle

burin jusqu'aux plus hauts sommets et de donner


plus justement fire.

l'Italie,

uns des graveurs dont elle est

De quelques

livres

rares reproduits

par

Sir William Stirling


(l'.xliail

Maxwell B^
de VteUjiqne, AnTei'S,
1913.)

du

ISiillrtin

df

Armlrmie

roi/nle tl'Aiilioloi/ie

pour des raisons nombreuses occuper une place part


dans
pas
la

Les

livres

auxquels nous consacrons ces pages doivent

bibliographie moderne. S'ils ne font au premier

aspect que renouveler des uvres anciennes, n'oublions

l'extrme raret
qu'ils

des originaux

qu

ils

exhument

ci

remarquons
Par
la

conservent sous leur forme rajeunie une


cette raret.

valeur qu'ils ne doivent pas exclusivement

science de l'diteur et par sa mthode vraiment

exceptionnelle de mise en lumire, un intrt tout nouveau


s'attache ces livres.

Et puis encore
fait

et ce n'est pas

un

des moindres attraits des ouvrages de

sir

William
ses

Stirlint;

Maxwell

l'diteur n'a
et
la

qu'entr'ouvrir
Il
si

reprotluc-

tions les portes de la publicit.

n'a attnu en rien ce

charme indfinissable
Bien plus,

pourtant

rel des choses rares.

valeur propre des (cuvres originales s'accroii


jialiento

mme
donn,
et

par l'entourage tpie sa


ss

ruililion

leur a

Livres nouvcaulx
'>^.

^^

ils

ileineuicnl w livres viel/

antiques

Dans
intitul
:

l'ortlre

des dates,

il

laut citer

d'abord

le

recueil
af tlic

/{x<if///)/i\s

of the onhuucutiil ileraliiiS'


j

Sixtct'iitli (\'iitui\' /<S'y-iiS'C)<S',

loni.

vol. in-tol.


Le
titre

288

seul de

l'ouvrage indique qu'il a fallu son

auteur une connaissance approfondie des matres ornemales matres de l'art au rsum, nistes du XVI' sicle,

car nous trouvons dans leurs rangs Alb.

Diirer,

Hans
anches

liurgmaier,

les

Heliam

(ieottrov Tory, Serlio et vingt


j)l

autres, plus de trois cents motifs distribus sur io6

excutes d'aprs des originaux, souvent uniques dans des ouvrages d'une extrme raret.

et insrs

La

runion

de

tant

d'uvres

minimes

et

presque
:

ddaignes par leurs auteurs dans leur humble usage

Ttes de Chapitres, Colophons, Titres ou Marques de libraires, ne constitue pas une compilation futile. L'diteur que et nous pensons avec lui est de ceux qui pensent fournir le travail en apparence mme le plus humble, peut l'artiste sa part de gloire et de mrite. Quoi de mieux

fait

pour

l'tablir d'ailleurs

qu'un ensemble o figurent cte


et celles

cte les

Armoiries au Coq
divers

de Nuremberg d'Alb.
Solis,
les

Diirer, les Ar/noiries la

Cigogne de Virgile

de Jobst Amman, les armoiries de Diego Espinosa, par Jean d'Arphe, ou les armoiries de Grgoire XIII, d'Augustin Carrache, ct de cent autres
cussons

spcimens de l'esprit inventif des matres de toutes les coles? Et, donnant l'exemple du respect la cause qu'il plaide, l'auteur a voulu que le livre annont en quelque
sorte de

lui-mme
etc.,

ses illustres appartenances. Titres, Colo-

phons,

sont autant d'emprunts aux plus heureuses


et
sir

conceptions anciennes,

William,

adaptant ses

armoiries et son chiffre des cartouches de Michel-Ange

d'Etienne de Laulne; des reliures d'Appiani, revt son uvre d'une couverture de belle toile o alternent dans
et

des dispositions symtriques,


devise
:

le chiffre

de l'diteur, sa

fire

Gang forward, I ani ready

et les pices de son

la bague et les fermaux d'or. Dveloppant davantage la mme ide, l'diteur faisait paratre presque en mme temps que le livre prcdent un

blason

petit recueil tir

289

seulement 50 exemplaires, dont 25 avec ornements en rouge et portant pour titre arabesque and

OTHER
IN

ORNAMENTS IN TYPOGRAPHICAL USE AT ZURICH M.D.Lix. London privately priiited. m u .ccc. lx\iii,
.

un
31
11

vol.

pet.

m-fol..

titre,

pages

d'introduction

et

planches.
s'agit ici

reproduction des bordures, etc., du linperatorum RoTnafiorii/n omnium urientalium et occidentalium verissim imagifies... ex thesauro Jacob
de
la

livre

Strad. Figuri ex ojficina Andre Gesner anno 1559. Ce volume, qu'il ne faut pas confondre avec V Epitotne
thesaiiri aiitiqltatiim hoc est impp.

Rom.

orientai! um et

occidentaliufn

iconum ex antiquis

numismatihus ...

ex

miiso Jacobi de Strada. Lugd, 1553. in-4". et que mme Brunet ne mentionne pas, est enrichi d'illustrations sur
bois qui semblent avoir chapp galement

Drugulin

dans son Verzeicliniss von lteni Ortiainentstichen aller


Kintschilen. Leipzig, 1863.

Le

style de ces bandelettes d'ornements, d'une dlicales broderies du damasquinures o

tesse extrme, rappelle les dentelles et

temps,
le

les incrustations d'ivoire

et les

dessin, tantt en creux, tantt en relief, se profile en


le

blanc ou en noir;
ceau, et sign du

tout pour
le

finir

jiar

un splendidc

panneau de grotesques dans

stvle

monogrannne

l'ierre

d'Androuet DucerFltner, qui est


le

sans doute l'auteur de ces (tuvres dlicieuses ilont V Art

pour tous

reproduit une partie d'aprs

liche kostlichc gnial t a iicli eigentlich

WunderbarContra facturen manJ. et

Gessner (2" dition, 1561), sous le nom de Paul (?) Fhttner. D'aprs Nagler, Wenzel Jamnil/A-r aurait particip aux illustralions de ce livre. Il n'eu est jvas moins vrai qui' ces conetc.,

ckerlcy schonen

gebuwen,

Zurich,

ceptions

si

varies et
ni'

si

dlicates di-viaienl tre vulgarises


certes,

plus qu'elles
eniailli'urs,

le

sont, et

nos bijoutiers,

nos

nos

rrlieurs,

nos

fabricants

de

dentelles


auraicnr
l

2C)0

cju'ils (ldai^j^nent

mu- mine prcieuse d'lments


l'on n'a point surpasss.
fiitta
/)(jii/,

trop et que

Sopra Ie/j<^ie <li Csure Par ma. I iichiaratiorie del


si/ni/e.
r.
(\\\

per
iii

M
ici,

lincd

7t;o
f'

f//

l^oictia

ij^J^o.

ac-

Lontlon 1868,

j)ct.

in-fol.
il

'opuscule rarissime dont


loicntin

s'a^^il

est

de

la

plume
titre

I*

Antonio iM'anceseo Doni.


de
la

Comme

son

le dit,

c'est la description

ijrande et belle planche

d'Ene Vico, reprsentant


un
v^aste

le portrait

de l'empereur, sous

portique, environn de fiojures allgoriques et que

l'on peut considrer juste titre

comme

le

chef-d'uvre

du matie. Sir William Stirling Maxwell a voulu accompagner sa notice d'une rduction du portrait permettant ainsi au lecteur d'avoir la fois sous les yeux la description et l'uvre. Charles-Quint lui-mme, lorsque Vico lui ft voir sa planche termine, s'en montra fort satisfait, dit Mais sans faire injure ses connaissances artistiques, nous pouvons supposer que les emblmes qui entourent l'effigie, furent pour quelque chose dans sa Divo satisfaction, non moins que la ddicace qui porte Carolo V imp. triu/i 01 bis partium triuiirpliis gloriosisl'histoire.
:

simo, tandis qu'au

sommet de

l'estampe, l'aigle imprial

prend son vol portant la victoire sur ses vastes ailes. Encore une fois, l'ouvrage n'est tir qu' cinquante exemplaires. Le fac-simil est prcd d'une excellente
notice de

William sur les auteurs. Deux ans plus tard, nous trouvons
sir

la

mme

effigie

de

Charles-Quint, illustrant
tion de notre auteur, qui

le titre

d'une nouvelle publicafois

semble cette

poser lui-mme

les colonnes d'Hercule du genre quelque point de vue que l'on envisage son uvre. La vie guerrire de CharlesQuint, que notre auteur avait jadis tudi dans sa vie

claustrale

('),

offre

encore pour nous cet intrt particulier

'

The Cloistcr

life

of thc

Emperor Charles

V.


qu'elle est un

291

la

monument

lev

gloire

d'un maitre

nerlandais,
titre
:

Martin d'Heemskerk,

comme

l'annonce

le

mme The chief Victories of the emperor Charles the

FiFTH designed hy Martin Heemskerk in i^SS ''^^'^ f^(*'^' illustrated with portraits prints and noies by sir William
Stirliug

Maxwell

liart.

London and Edinburgh


i

privatelv

printed for the Editor 1870.

vol, gr. in-fol.

L'importance de

la

suite des victoires de

Charles V,

par Martin Heemskerk, exige que nous nous y arrtions d'abord. Compose d'un titre et de douze feuilles numrotes,
la

suite

n'est

point

grave

par

Martin,

qui

cependant grav lui-mme quelques planches d'une pointe fine et assez correcte. Elle est l'uvre de son interprte favori, le clbre Coornhert. Sir William Stirling Maxwell
connat cinq ditions de l'ouvrage, qui est un petit in-folio

oblong.

La premire
textuellement,
"SI.

dition, celle de 1556, a un titre en tvpo-

graphie que son excessive raret nous porte reproduire


d'autant
l'auteur

plus

qu'il

est

rest

inconnu
l'uvre

Kerricli,
:

d'un

catalogue

de

de

Heemskerk

1)1

VI

CAROLl.
TIS
l'R.

V.

IMl'.

OIT

MAX. VICTORLK. KX MVLKCIFVJ':


i)i\i

MAc.No
V.
\\\A\\

riiii.irro,

Cak<i.i

IllSTAN. AN(,I..

l'RANC.
lias,

<S:t

l'alri

palriac l'riiicipi nostro indulgentiss.

ex pluriinis quideni

j)raeci]HKis,

patenuirmu

victoiiariini iinaginos atl iinniortalein

sacrosanctae

illius

Maiost. (loiiain, iinniortalib. Chaitis comissas

HlKRONVMlIS C()CCI\'S, rVPOCJKAril. rRTOK. yVAMO l'orESi HWMII.ITATIS Af


Ri:\'Eki:ni
1.1: r,

adeeiiv xiiko
1)KA rgvE
'550

Anihu


Iiii/irinir

292

/xjitr

en .Iniicrs auf)is la bourse neiiue en la


IIien))iyiits C'uaj /xtinlre
fyriiiiU'ge

Mavisun de

Anec

du Rov
(.\v.

six ans.

La seconde dition

est

155'S.

I^n voici le titie

IMlOlVl CAIv'OI.I. OPT. Max. \'i( loiv'i.i'; i.x

Magno,
luli

1*1111,

iri'o,

Divi Ca-

V.

F.,

Rogi

His])an. Anq;l.

1^'raiie.

^c. Patri

patrife

Prin-

ci]>i nostro iiidulgeiilissiino, lias, ex pluriniis quideni j^rrecipua;, IKiternarum victoriarum imagines, ad innnortalitateni sacrosan-

ctie

illius

Maiestatis

gloriam, immortalibus eliartis


Itro adfert,

eomniissas

Hieronymus Coccius, typograpluis,


humilitatis ac reucrentiae adfectii,
^

pictor, cpianlo potest

dicatque

Imprim en Antiers
ait/>res

de la bourse neuue

en la Maison de [Hieronymus Cock avec Priuilege du Roy pour six ans


aie

qualre vens

Sur

les

trois

dernires

ditions le

nom

de l'diteur

Jrme Cock

remplac par ceux de Philippe Galle, Charles de Mallery et Jean Boel. Sir William Stirling ne connat point l'dition de Philippe Galle; il ne connat qu'en partie celles de Mallerv
a t
et

de Boel.

Il les croit

prives de

titres.

La raret des planches ne rendra peut-tre pas inutile que nous donnions l'indication prcise des sujets qu'elles reprsentent. Elles sont numrotes la fois au bas de chacune d'elles et dans la marge, o l'on trouve aussi des
quatrains en espagnol et en franais
I.
:

L'empereur sur
Franois
F"^ fait

le trne,

prs de lui ses ennemis vaincus.

II.

prisonnier Pavie.

III.

Le sac de Rome, par le conntable de Bourbon. IV. Clment VII assig dans le Chteau Saint-Ange.
V. Soliman repouss de Vienne.
VI.

Le nouveau monde,

civilis

par les armes de Charles V.

VII. L'entre triomphale de Chaiies-Quint Tunis.


VIII.

293

IX

La soumission de Guill.'iiiine de Juliers. Le comte de Buren se rallie l'arme de l'Empereur.

X. Jean-Frdric de Saxe captif, men devant Charles-Quint. XI Les villes de la lis^ue de Smalkade font leur soumission IKnipereur. XII. Soumission du landgra\e Philippe de Hesse.

Sans pouvoir tre cit comme un modle suivre sous le rapport du stvle, Martin Heemskerk n'en mrite pas moins une place distinj^ue parmi les matres de ce que dans les l'on est convenu d'appeler la renaissance Pays-Bas, c'est--dire ceu.\' qui se sont attachs avec le
y>

plus de persvrance l'imitation des matres italiens

(').

Comme

la

plupart de ses contemporains,


sans

il

tale

avec
les

une complaisance qui touche


niscences
classiques,

la boursouflure ses rmi-

tomber

toutefois
Il

dans

oiidovantes exagrations de Goltzius.


leurs,

est juste,

dail-

d'attribuer au burin de Coornhert une partie des

carts que

comme

que sir Mais sans insister sur la raret extrme des Victoires de Charles-Ouint, les compositions dont il s'ai^it acquirent un intrt tout nouveau par leur rapprochement avec

nous relevons dans la suite de Heemskerk, prouve le dessin oriij^inal d'une des compositions William Stirlint;- Ma.wvell reproduit en fac-simil.
le

William Stirlins; Maxwell nous fait connatre dans sa lemarquable tude et sur laquelle il importe d'autant plus tl'allirer l'attention que l'ensemble
d'autres
sii-

uvres que

du travail intresse plus directement notre pavs.

Le Muse britannique possde dans le fonds (irenville une suite tle miniatures sur vlin, excutes d'aprs les
dessins de

M. Heemskerk
cl|)t

cl t[ui,
le

mme

jiarmi les richesses

de l'ineompaiable

Londres, peut tre i-nvisaj^e

(')

i-.st

icmaiiiuablc
a
;i

(.|uc

Ki-iiibiaiull

posscdait l'dMivre cuiiiplcl de llcciii>-

kiik.

11

lui

iiR-mc
ct^

ciii|iruiiic'
(".

plusieiiis coiiiposiiions,
sii

nutHmiiieni

VEnfuMi
Havt-

pitiJif^Uf.

Voir

sujet

Vosm.xkk, A'rmbritnJt,

ine et stf iruvrcs. \.a

liiuxclles, 1869.


comme
i-iclie

294

matre de premier ordre


I)ihdin, cette

un vrritable trsor. CIkicjuc sujet est oriu- tliine

hoicliirc

on

la laiitaisic criiii

s'est

donne

libre carricic.

l)ai)r(-s

uvre

n'est surpasse par

en 1H15, on ne peut
1

aucune autre du (^cnrc Acquise Paris lui assigner qu'une origine fort incer)on (iiulio Clovio, le premier miniatutaine. Attribue liste de son temps, elle auiait, ce que l'on |irtend, t

commande
suite

par JMiilippe II pour servir de modle une

de tapisseries, l^robe prtend l'Escurial, pendant

toujours ce que
la

l'on

guerre d'Espagne, elle


clbre marchand

aurait t transporte Paris o, effectivement, elle lut

acquise, en i8[5, par

M. W'oodlnirn,

le

de tableaux.
Sir

William

Stirling

Maxwell examine ces diverses

assertions.

Il s'tonne, et fort justement, de ne trouver aucune mention d'une uvre de cette importance dans les divers travaux qui ont t consacrs Clovio, dont V^asari parle avec une lgitime admiration. Il s'tonne, avec non moins de raison, de la voir si compltement oublie dans

les diverses

tudes des richesses de l'Escurial


la

et,

enfin,

rapprochant

collection

uvres

les plus clbres,


le

du Muse britannique, des de celui que Vasari considre


il

comme

Michel-Ange de son genre,


lui le

constate successid'attri-

vement des dissemblances


nique.

qui ne buer au pinceau du matre italien

permettent pas

joyau du Muse britan-

Toutefois, notre auteur ne croit pas qu'il faille attribuer


ces prcieuses miniatures

Heemskerk, aucun biographe

ne l'ayant cit
sir

comme

auteur de travaux de l'espce. Mais

William n'hsite pas " v voir une main flamande, et ds lors, un nouveau champ s'ouvre aux investigations des
curieux.

imprvu entre l'cole italienne et les compositions de Heemskerk a cependant t tabli par sir William Stirling Maxwell. C'est un splendide bouclier de la collection Meyrick, uvre qu'il reproduit
lien positif et assez

Un


dans son
livre.

295

signature d'un

Ce bouclier

qui porte la

matre milanais, Hier. Spacinus, reproduit avec de trs


lgres variantes les compositions de

Heemskerk.

Les Victoires de Charles-Quint furent-elles reproduites


en tapisserie?
si

Il

n'est presque pas possible d'en douter et,

quelque jour on explore les palais de Madrid, il est probable qu'on les v retrouvera. Il importe toutefois de ne pas confondre ces compositions avec la suite des tapisseries de la Conqute du rovaume de Tunis, excufort

tes d'aprs

les

dessins de Jean
a fait
Lille.

Vermeyen

et

au sujet
(')

desquelles M.

Houdov

d'intressantes dcouvertes

dans

les

archives de

Disons, en passant, que les


existent au Belvdre de

cartons originaux de

Vermeven
le

Vienne
ils

et que,

sous
la

ont

servi

rgne de l'empereur Charles \^I, fabrication d'une nouvelle srie de


C'est le savant conservateur

Gobelins, dont nous avons vu une partie au Muse d"Art


et d'Industrie V^ienne
('").

de ce muse, M.
de ces cartons que
fait

J.
le

Falke, qui nous a rvl l'existence


public n'est pas admis voir, et
le

mrite d'tre rapport.

sir

et

L'importance des questions que soulve le recueil que William Stirling Maxwell a voulu remettre en lumire pour lequel il a utilis certaines planches de sa propre
a

collection avec d'autres appartenant au British

nous

Musum, un peu loigns de son (uuvre elle-mnu'. Nous

avons hte d'v revenir.


L'tude approfondie de la carrire de Charles-Ouinl que rvle chez notre auteur llic (loistcr lifi' of thc cj)i/HT(jr ('har/es thc fiftli devait donner un attrait particulier

aux pisodes de

la

vie

tle

l'empereur

cjue retrace le

cravon de Heemskerk.

(')

Tiifii-iseriis rifuisititiint la ri>>iijui^ii

.m

i.-y.nnn.

.n

1 u.f.i

i->>

Chitrles-Oiiinl. ffisloitc f( Joiiiiiiints iniJils. Lille. 1873, in-H.


(
)

On

lira

avtc inicrct Us arliclrs de M.


20 et 21 du lieiNall
ziir

.Vl.H.

Il.<;

Dtr Gobelins K,i'.^


{i-,

dans
et 5

les n'"

/.etlfc/irift fiir

liiUfHjf-KiinsI

Icvncr

mars

1874).


De
Le
fait,

296

qu'une nouvelle tude

son

beau
la

livre

n'est

historique o clate
livre porte

vaste rudition de l'auteiu-.

une ddicace au duc d'Auuiale qui fut pouv la Socit des Philobihlon de Londres, un jirotecteur trs clair pendant son sjour en Anijlcterre, et chaque page est illustre de la rej)rotluction d'un docu-

ment historique
sonnages
cits

se rattachant l'objet principal

du
la

travail.

C'est ainsi que nous vovons dfiler les portraits des per-

dans

le

volume, rei)roduits par


et

()lioto-

lithographie d'aprs des originaux de leur temps.

On

n'v

trouve pas inoins de quarante

an portraits de Charlesfois, la

Quint, excuts toutes les poques de sa carrire. La


signature de l'empereur est reproduite vingt
plus

ancienne datant de 15 19
sa dernire

et

la

plus rcente

sans

doute

emprtmte au dernier codicile

de son testa-

ment, dat de Yuste le 9 septembre T558, et conserv Simancas. Les armoiries impriales sont reprises avec non moins de soin; l'auteur donne mme le dessin d'une assiette de Chine dcore du chiffre imprial et de l'aigle, une des pices les plus curieuses et en mme temps les plus prcieuses du Muse de Dresde, car elle fut offerte par Charles-Quint lui-mme l'lecteur Maurice de Saxe.

Non

content d'avoir rassembl,

comme

plaisir, tant de

rarets, l'auteur

nous donne encore

les divers

emblmes

la Cour de Bruxelles, enfin, les deux pisodes de l'abdication d'aprs Hogenberg et le

impriaux, des vues de

cortge des funrailles faites Bruxelles d'aprs


matre.

le

mme

Parlant des diverses reprsentations qu'il

connat de

l'abdication de Charles-Quint, l'auteur rend un juste hommage l'uvre de M. Gallait, tout en faisant quelques rserves quant l'exactitude historique de cette composition. Granvelle, notamment, ne fut lev au cardinalat que six ans aprs l'abdication de l'empereur. C'est donc


tort, dit rhistorien anglais,

297

que le peintre le revt de la pourpre romaine. Question de dtail, aprs tout, et qui n'attnue en rien la beaut de l'uvre. Les effigies de Heemskerk, Clovio et Coornhert, de Charles-Quint, d'Isabelle de Portugal, de Franois I", de Clment VII, de Soliman le Magnifique, de Ferdinand roi

des Romains, des ducs Jean Frdric et Maurice de Saxe,

du Landgrave de Hesse, de Philippe II et Marie d'Angleterre, sa femme, des surs de Charles-Quint, de (jranvelle, etc., dfilent sous nos veux, animant sans cesse le texte o leur nom parat. Le luxe des lettrines, culs-de-lampe, ttes de chapitres, ddicace, imprims en rouge, en noir, en bleu, achvent de donner cette publication, si complte dj par le fond, une perfection matrielle, un fini d'excution absolument
irrprochable et qui atteste de
cations prcdentes.
feuilles
la

part de l'auteur un got

qui ne saurait nous surprendre, en prsence de ses publiIl

importe donc de mentionner ces

de garde d'un beau papier azur, confectionn

tout exprs et o se dtachent les divers


dignit impriale, les colonnes d'Hercule,
l'aigle

emblmes de
la

la

toison d'or,

et la

couronne. La couverture enfin, aux couleurs


l'aigle

jaune et noire de l'empire germanique, porte


riale se

imp-

dtachant en noir sur


le

le

fond jaune ou se dcouetfet

pant en jaune sur


t

fond noir. C'est d'un


en
tous
jioints

superbe.

Cette {Miblicaiion,
tire

exceptionnelle, n'a

qu' deux cents exemplaires.


le n" i4().

La Bibliothque

rovale possde

Thk Turcs
iiiiuie

in

M.

I).

X.WlIi,

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sries of
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in

tlhit

\e<ir dt

('(jnsidiitiiinf^ie

drawings l'eter Cocck of


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Aeist,

and

fyuhlislied froj/i

n'oodh/ocs

widow

at

Aiitwer/^ in

M.
I

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L. III, ref^roditced wit/i nther i/lustcitli (in

h (liions
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in hn-sinii/r

inti aditetion />v

Sik

\Vii,i,i.\m

SriKMNc;

M.wu
iiJiii

II

Hak'.

I')

ivatelx printed for


l

W.

S.

\L

Lujidon

/'.din/uirgii i'^'~J,

\ol. gf. in-lol. obi.


'l'el

298

la

est le titre

de

la

dernire et

plus splendide des


les

publications de

sir

William

Stirlint,^

Maxwell. Parmi

l'tranger,

matres flamands qui

ont travaill

Pierre

Coeck mrite une mention

particulire.

Le

trav'ail

que

sa

veuv^e publia, en 1553, sous le titre de

Murs

et

Fdclions

de f (lire des Turcz, n'a pas seulement une valeur artistique peu commune, mais c'est encore un document liist(M"ique

extrmement prcieux. Les renseii^nements qu


sur
la

il

fournit

Turquie, alors l'apoge de sa puissance, sont d'ime


la

irrcusable exactitude. Van Mander, qui crivait cinquante-

quatre ans aprs

mort de

l'artiste,

explique son sjour

Constantinople. Des fabricants flamands avaient song


faire

excuter pour
les

le sultan,

Soliman

le

Magnifique, des

tapisseries de haute lisse. Ils offrirent l^ierre


faire

Coeck d'en
musulmane,
la figure

dessins et d'en surveiller l'excution sur place.


loi

L'historien ajoute que les rigueurs de la


qui proscrit,

comme

on

sait, la

reprsentation de

humaine, mirent obstacle la ralisation du projet, et Pierre Coeck, rduit ds lors l'inaction, voulut au moins tirer parti de son sjour sur les rives du Bosphore pour donner l'Europe un tableau de la vie et des murs ottomanes. Cette version peut n'tre pas tout fait
correcte, et
D'ailleurs,
sir William le fait observer avec raison. un prdcesseur de Karel Van Mander, Georges
,

Braun, l'auteur des Civitates orbis terrariDii dit de Pierre Coeck, en parlant d'Alost, qu'il fut combl d'honneurs
par le

Commandeur
qu'il

des Crovants qu'on

vit

droger en ?a
les

faveur aux prescriptions de l'islamisme et se faire peindre.

Quoi

en

soit,

si

Van Mander connut


il

composiet

tions de Pierre Coeck,


la suite se

les dcrivit

imparfaitement,

trouve si rarement, que seul M. Chatto les a correctement dcrites. Quelques catalogues mentionnent,
la vrit,

l'uvre de Coeck, mais


consciencieux.

le

nombre
suite

et la suc-

cession des sujets n'y sont pas indiqus,


crivains

mme

par des

d'ordinaire

La

est

donc


des planches.
;

299

le

d'une raret extrme et ne se rencontre qu'en exemplaires


incomplets, privs des marges o est indiqu

classement

colophon sont plus rares encore bref, le seul exemplaire complet que l'on connaisse est celui du Muse britannique que sir William Stirlini^ Maxwell reproduit dans ses Turcs in ijJJL'ensemble des dz'x planches constitue sept sujets distitre

Le

et

le

tincts,

spars par des cariatides au

nombre

total
et

de

//////,

dont deux sont places au commencement


de
la frise

la

fin

et

dont

les six autres

tombent

ainsi

dans

les

planches

2, 3, 4, 6, 7 et 9.

Ces

fii^ures

en gaines, de Turcs

des deux sexes, supportent un entablement courant. Le


texte est inscrit en plusieurs lignes sur le socle de cette
galerie.

Le

titre, repris

au colophon, est en hauteur, et sa

raret s'explique par le fait que les planches, tant runies

donnent un ensemble o le titre et le colophon ont pu sembler des hors-d'uvre. Par lui-mme, ce titre est cependant d'une valeur artistique indiscutable et. non moins par le got de l'ensemble que par la fantaisie de sa composition, il est surpass par peu de conceptions du
en une
frise,

genre.

Voici d'abord
cartouche
:

le

texte,

tel

qu'il

est

dispos dans ce

CES
et

MIRS
ont este

fchons de faire de Tnrcz avecq les Relions


V
a/)/>er/efi(i>iles

au vif conlrefaictez par


Pierre Coeck d'Alost luy
estant en

Turquie, l'An
(sic)

de Jesuchrist

M. D.

3^.,

lequel iiussv de sa

main

propre a pourtraict ces


/ijrures

duvsantes

l'impression
d'Vcelles.


L'encacliciiicul
se
('ttioii,

300

iiii

t|ii('

siniiioiilc

masque de

lion,

dveloppe
]Kir

hitraK-iiiciit

en

ein'Duleinciils

siiccessits,
le

soutenus

des nionlanls qui jiennent naissance dans

calice d'une tleur et se terminent en torchres embrases.

Immdiatement au-dessus du mulle de lion, parat une tte de Turc coill'e d'un iiiil)an cl, j)lus haut encore,
plane un
aif^le

aux ailes ploves

et

j)orlant

dans

ses

serres la loudic.

Au

bas du cadre, deux rinceaux, doiU

la

jonction est

forme par deux masques de satyres adosss, servent de


supports aux nionlanls.

Le colophon, form, comme nous


motif, porte cette note intressante
:

l'avons dit, du

mme

MARIE
huht
re

VER-

vefiie dudicl Pier-

d'Alost trespasse

en l'An

M. D.

L.

a faict impriner
les dictes figures

Soubs grce & Priulege de


l'IjHperi-

ale

Ma-

ie s te

En

l'An

CCCCC

Lin
La
la

raret des inscriptions places au bas des planches,

nous engage caractriser par une description sommaire


succession des sujets
:

Premier sujet.
de la seconde.

Premire plmiclic

et

partie gauche

Un campement
la

prs du feu.

Au

premier

plan, au milieu de la planche,

plac droite et tourn vers

deux hommes, dont l'un gauche, porte une bannire


et

30I

semble recevoir un ordre d'un homme tenant de la main droite un arc (Van Mander nous apprend que ce personnage est Pierre Coeck lui-mme). Cariatide mle la gauche de la planche. L'inscription dbute par ces mots I. V^'cy les niontaignes du pays de Slaiionnie.
:

Deuxime

sujet.

Deuxime

et

troisime planches.

Une

caravane en marche.

Un

long convoi de chevaux

chargs arrive du fond et se dirige vers la droite du premier plan. Cariatide de femme au commencement de la

deuxime planche
sime. II.

et

d'homme dans
paruieiit

le

milieu de

la troi-

Quant ou

aux chanipaigucs

et

platz

pays,

etc.

Troisime sujet.

Troisime

et

quatrime planches.

Un

repas turc.

Au
de

tion au bord

hi

premier plan gauche, sur une lvaroute, un groupe de cinq hommes

accroupis et couchs autour d'un repas.


la droite

droite,

des

cavaliers se dirigeant vers le fond. Cariatide de

femme
et

de

la

planche

4.

III.

]''ecy

la

manire

de

quelle sorte les

turcqz maugoit,

etc.

Quatrime sujet. Cinquime et sixime planches. Ftede la nouvelle lune. Sur un monticule au ct-ntre tir
la

composition des

hommes
vers
le

agitent de longues torches.


la

Cariatide

d'homme

milieu de

planclu-

(^.

!..i

qialit et assiete

du pays de Macdoine ...

CiNOiiiME siUET.
l^'unrailles
tiroite,

se

Sixime et septicnu ptinums. Le convoi funbre s'avance la dirigeant vers la gauche. II st- compose cUturques.

quatre poilniis escorts d'enhinis portant

des rameaux.
milieu

Un
de

Turc ouvre
la

la

marche. Cariatide

di'

femme au

planche

7.

V.
ils

I .a iniuiirc turquoise

coment en quelle

mode de pompes

faut les funrailles...

SixiKMi'; srji;r.
(h- la

Septime
iroujie

et
<\v

huitime planches. Fte


imisiciens se dirige vers

Circoncision.

Cnc


la

302

Au
ijit

droite suivie

tie

plusieurs femmes.

t(jnd,

la ville

de

Constantiiiople. V'I. l .ii vrayc dssictc

</iiiiIitc

de

iti

ville

de

('(Jiist(tiiliii'j/)lc

(jiilrefaiclc dpi es le iiiitiiicl, etc.

Neuvime et dixime dicrmkr sijet. planches. La cavalcade du vSultan. Le cortge se dirige vers la gauche. Cariatide d'homme la gauche de la phinche g et de feuime la droite de la planche lo.
SKriiKiMi".
i;r

VII. La

ville

de

C()iistaiitiii()hle

avec tous leurs iiujschees

ou temples...

L'exemplaire
au
fait

A\\

British

Musum

sa

conservation

d'avoir t, sans doute ds son origine, coll inttoile.

gralement sur

Le

style des compositions

donne une

haute ide du talent de Pierre Coeck, qui se piquait d'une

grande admiration pour l'art italien, ce qu'explique d'ailleurs l'cole de Bernard van Orlev o il se forma. Les
compositions sont belles
et

riches;

la

conception

est

grande

et contraste par sa simplicit

avec les formes trop

souvent tourmentes des Flamands de l'poque. Des crivains autoriss rendent d'ailleurs hommage son
mrite et Mariette compare ses uvres celles de Gior-

gioue
il

(').

Matre

et

beau-pre du joyeux Pierre Breughel,


ligne pittoresque et grande qui

dut

certainement contribuer dvelopper chez son


le

lve

sentiment de

la

persiste dans ses sujets rustiques.

William Stirling Maxwell dmontre que c'est nous Pierre Coeck que Nicolav, Bertelli, Vecellio ajouterons de Bruvne ont emprunt les costumes turcs
Sir

qu'ils introduisent

dans leurs

livres.

La biographie du matre que sir William donne comme prface son uvre est incontestablement la plus fidle

(')

Rembrandt possdait Les Turcs de Pierre Coeck. Voir


etc.,

l'inventaire de ses

meubles,

publi

la fin

du

livre

de Vos.maer, V,

loc. cit.

que nous ayons jusqu'ici. .Mettant successivement en lumire les diverses productions authentiques qui nous ont t conserves de lui, il trace la voie des recherches
accuse, au rsum,
trs haute opinion.

rapprochement de ces travaux varis la physionomie du matre sous une prcise pour forme assez nous donner de son savoir une
nouvelles,
et
le

Qu'il nous soit permis de regretter ce propos que dans


la

notice

qu'il

insre

au

tome IV de
pas pouss
ses

la

Biographie

nationale,
aussi loin

M.

Siret n'ait

investigations

que l'crivain dont nous analvsons l'uvre. On aurait mauvaise grce, sans doute, critiquer la mention assez incomplte des gravures de P. Coeck, vu la raret de celles-ci. Mais M. Siret a videmment trait le matre
avec trop peu d'gards.
C'est ainsi qu'il

nous apprend qu
alors que,

il

ne reste plus de

Pierre Coeck aucune uvre qui puisse attester son talent

comme
M.
que

sculpteur,

grce aux recherches de


est

P. Gnard,

auquel notre histoire artistique


il

dj

redevable de tant de prcieuses dcouvertes,


la

est avr

chemine de la .Salle des Echevins tl'Anvers est du matre alostois, et que le mme auteur nous apprend, dans sa notice sur V Htel de Moclenerc et Va)i Date ii Anvers, insre dans le tome VIII du Bulletin des (Commissions d'art et d'archologie, qu'une seconde chemine de Coeck
est dpense au .Miist- d antiquits anversoises
sculj:)tures

avec d'autres
son
ciseau.

manant probai^lcmenl
fcheuse.
lut
Il

aussi

le

L'omission de ce renseignement, dans un travail en quelque


sorte odiciel, est
se

prul, au reste, que


la

la

notice de

.M.

Sirrt

crite avant
la

publication del

note de de
lii)is

M.

Cu'nard,
la

(.loiit

date est cepenilant antrieure


iK'

ans

publication
^\v

la

Biographie. Mais nous


Siret assurer
*

pouvi)ns nous toinu-i

voir

M.

que IMerre
de
le

Coeck
des

a doini

en llamand une traduction

excellente
et

(L-uvri'S le vSerlio et

des livres de l'itntre,

voir


iiiciiic

304

~
|)lus

ajouter que
cpic,

><

ce dernier travail est d'autant

remarquable

tout

en restant j)arlaitenient fidle au


i)lus

texte ori^nnal.il sut tre beaucoii])

comprhensible

et

plus clair que Vitruve hii-mnie

Cette apprciation est celle de Paquot parlant sur la h^i de Van Mander, et sir VV^illiani Stirling Maxwell constate que toutes ses recherches n'ont jkis abouti lui taire connatre cette traduction qui, d'ailleurs, ne figure dans

aucune bibliographie. Nous arrivions une conclusi(;n semblable, lorsque M. Siret nous a lui-mme appris la non-existence de ce Vitruve flamand, rvle par un mmoire acadmique qu'il a eu apprcier, ainsi qu'il le
dclare dans son rapport
(').

Il

et t prfrable,

sans

doute, de n'avancer que des

faits

prouvs.

L'honorable

acadmicien commet une autre erreur en donnant Pierre Coeck comme l'auteur du Gant et de la Gante d'Anvers.

Grapheus, qui nous apprend que le Gant d'Anvers est de Pierre Coeck, n'a nullement parl de la Gante, qui est

videmment postrieure
de Druon Antigon,

et n'est pas d'ailleurs la

Femme
la

comme M.

Siret n'hsite pas

dnommer

sur la foi de nous ne savons quel document.

Le titre de peintre de l'Empereur et de la Reine de Hongrie, que reut Pierre Coeck, ne saurait laisser aucun doute sur la place distingue qu'il occupait parmi les
peintres de son temps. Toutefois, en ce qui concerne ses

uvres peintes, on en est encore rduit des conjectures. Vasari fait un grand loge de ses cartons et de ses sujets

(') Van Mander fait sans doute allusion au petit livre rarissime que nous avons eu l'occasion de voir rcemment chez le savant antiquaire M. Ch. O. et Die inventie der Colommen met harc?i Coronemcnten ende qui porte pour titre
:

maten

vt Vitruvio

KNDE andere diversche aucTOREN opt


met privilgie.

cortste vcrgadert voer


:

schilders, beeltsniders, steenhouders, etc.,

Au colophon

ter beglieerten

van gocden vrienden uitgegheven door Peter Coecke van Aelst, AN MDXXXIX men-febr., tt Antwerpen, in-S. Il ne s'agit donc pas d'une traduction proprement dite, mais d'un trait fond sur les principes de Vitruve et autres auteurs.


historiques.
il

305

lui

Mais on ne connat de

d'autres

uvres

authentiques que quelques dessins. Mariette en possdait,


Dijonval, ce

y en avait aussi dans les cabinets Crozat et Paignon que nous apprend sir William Stirling
dit

Maxwell, qui nous

aussi

que

les
il

derniers sont
a

au

Cabinet des Estampes de Londres o D'aprs la Biographie nationale,


nous, est au
cente

pu

les tudier.

la

seule des

nom-

breuses uvres peintes du niaitre qui soit venue jusqu'


la finesse de la touche de son dessin propos de cette uvre qu'on chercherait vainement au Muse de Bruxelles. Toutefois les anciens catalogues nous appren-

Muse de Bruxelles de croix. M. Siret insiste sur


et sur la correction

et

reprsente une Dcs-

du matre

nent qu'effectivement une Descente de croix, donne


Pierre Coeck, figurait autrefois dans les galeries sous
n"
le

En
taire,

333 (catalogue de 1844). dsespoir de cause, nous nous sommes adress

la

direction du Muse, et par l'obligeance de

M.

le

secr-

nous avons pu jeter un coup d'il sur ce tableau vraiment d'une qualit trop mdiocre pour pouvoir tre un Pierre Coeck et qu'aucune marque ne permettait de lui

attribuer.

Son
il

insignifiance Ta

fait

disparatre ds longla

temps,
sera

et

ne reparatra sans doute que lorsque

place

un peu moins rare qu'aujourd'hui.

Nous esprons

bien qu'alors on ne fera plus au matre l'injure d'une t<n,.


attribution.
Si Pierre
il

Coeck eut ni

1*.

en eut un plus uiinent encore dans

Rreughel un lve distingu, le peintre montois

trop oublir dans


plus griuTaKiiu'iu

notre pavs, Nicolas \'an Xieucasteel,

connu sous le nom \\v Nicolas Luciilel, dont nous axons Munich et surtout au Muse lU- l'eslh des (L'U\ri;s hors ligne quOn louL^tcnips prises pour les
;i

llolhcin. Cl' sont des portraits en pietl il'une expression


et

d un caractre vraiment exceptiomiels.


:

Il

eut encore
lie,

d'antres lves

Pierre Chivs. (iilles

le

la

men20


tiennes
cl:ins

3o6

les

et 1552. Pierre

Coeck

liggeren de Saint-I.iic d'Anvers, en 1544 Iiii-mnie lut rec;n Iranc-maitre de


1537.

Saint-Liie en

1527 et doyen en

La Bibliothque

royale de

Hiiixelles possde une quittance de sa main,

date de

la

mme
\iliail

excut un

anne et par laquelle il reconnat avoir pour l'j^lise de Notre-Dame ;\nvers.


Bruxelles,
tlu

Pierre Coeck mourut

en

1550,

d'aprs

mois d'aprs un pitaphier manuscrit de l'glise de Saint-Gry, conserv aux Archives de l'Htel de ville de Bruxelles. C'est la seconde date que sir William .Stirliiii; Maxwell accepte.
le
Il

Foppens

6 dcembre, le 16

mme

publie, toujours d'aprs la


:

mme
livre
:

source, les armoiries

du matre
haute

d'azur trois croissants d'argent, deux et un.

Dans l'appendice de son


lisse (Lille-Paris,

Les Tapisseries de
cite,

1871),

M. Houdoy

en 15

14,

un Pierre van Aelst, tapissier Bruxelles, comme ayant rpar les tapisseries de l'histoire de Ppin et de l'histoire des Empereurs. En 1522, le mme Pierre van Aelst, tapissier Bruxelles, livre des tapisseries que S. M. doit mener en Espaigne . Il ne peut tre question, dans le premier document surtout, de notre artiste. Toutefois la notorit qu'il s'acquit comme tapissier, ou tout au moins comme peintre de cartons pour tapisseries, rend la recherche d'un lien entre notre Pierre van Aelst et celui cit par M. Houdoy assez intressante. Le livre de M. Pinchart, sur les tapisseries flamandes, nous donnera sans doute des renseignements ce sujet. Sir William Stirling Maxwell a suivi dans son beau travail le remarquable systme d'lucidation que nous
avons signal dans les Victoires de Charles-Quint. Le titre de son volume est emprunt aux dessins mmes de Coeck, et nous retrouvons ici le mme bon got que dans les
autres

publications de l'minent diteur.

chapitres, les lettrines sont

Les ttes de emprunts aux plus belles pro-

ductions de l'poque.

Des vues de Constantinople, des

^^/

Soliman le Magnifique, d'aprs Melchior Lorch, les Hopfer, une rduction du panorama de Venise, de Breidenbach, servent illustrer la relation d'un vovage Constantinople au temps de Pierre Coeck puise aux sources authentiques. Le beau portrait de Pierre Coeck, grav par Wiericx, est plac en tte du volume. L'excution matrielle est pousse ses dernires limites. Le volume reli en toffe verte, couleur de l'tensicle, porte sur le plat le croissant et dard turc au l'toile, au revers le chiffre de l'auteur uni celui de Pierre Coeck. Les gardes sont particulirement remarquables et mritent une mention spciale. Elles portent toutes les combinaisons imaginables du chiffre de l'diteur,
portraits

de

XVP

tantt ce sont ses initiales \V. S.

M.

qui s'enchevtrent en

ingnieux entrelacs, tantt ce sont toutes les lettres de

son

nom

qui viennent se nouer et s'entrecroiser avec un

got

et une correction qui dcle chez l'auteur de ces combinaisons une main singulirement experte en ce genre

de travaux.

Nous avons compt

sur une

mme

feuille

jusqu' quarante combinaisons diffrentes, venant alterner

avec l'cusson

et ses diverses pices.

Le remarquable ouvrage qui clt n'a pas t mis dans le commerce.


qu' cent exemplaires.

cette srie de notices


11

n'est tir

non plus
note

Le dveloppement

plus

qu'ordinain-

de

cette

bibliographique se justifuTa aux veux du lecteur, nous


l'esprons du moins, par
la

raret de l'original et de

la

reproduction elle-mme,
qui s'attache

et surtout

par l'intrt particulier

pour l'histoire de l'art national au nom d un artiste que ses contemporains 1rs jilus illustres, que son matre et ses lves iilacciit au jiremier rang dans les diverses branches qu'il a abordes.

Un tableau de
(Kxliail de Art, revue

Pierre Coeck.
illuslrt-e, Paris, 1881,
i.

hebdomadaire

111,

\>.

ih.i

Permettez-moi de dire un mot d'une trs curieuse rvlation dont je puise la source dans le Manuel de l'Amateur d'estampes de M. Dutuit. Il ne s'agit de rien moins que de l'existence d'un tableau de Pierre Coeck! Pas un muse n'a, je pense, conserv une uvre de cet artiste minent qui ne fut pas seulement le peintre de
Charles-Quint, mais, en

mme
le

temps, sculpteur, architecte,


vulgarisateur contemporain

peintre verrier, auteur de cartons de tapisseries, peut-tre

graveur, et avec tout cela

des crits de Serlio et un des aptres les plus ardents de la Renaissance aux Pays-Bas, ce qui ne l'empcha pas
d'avoir pour lve le joyeux Pierre Breughel.

On montre l'Htel de ville d'Anvers une magnifique chemine de Pierre Coeck qui la ville de l'Escaut doit son palladium, le gant qu'on promne aux grands jours. Les vitraux que le matre excuta pour la cathdrale ont, ds longtemps, cess d'exister. Quelques cabinets d'estampes possdent les planches de grand style que l'on qualifie, je ne sais pourquoi, de Tapisseries de Charles-Quint. Mais enfin ces uvres suffiraient donner la plus haute ide du
talent de l'auteur.

gDans l'uvre de

Goltzius, sous le n 3g, qui est gale-


ment
celui de Bartsch,

309

les

M. Dutuit mentionne une Chie,

composition assez dveloppe qui a pris rang parmi

compositions personnelles que Bartsch donnait au graveur.

R. Weigel, un des annotateurs du Peintre-Graveur faisait observer trs judicieusement que Goltzius s'tait probable,

ment

inspir d'un ancien tableau.

Il disait

mme

avoir

vu un pareil tableau qui tait sinon d'Albert Diirer, tout au moins d'un de ses contemporains. .Selon Rechberger, ce Pourcontemporain devait tre Pierre Coeck d'Alost. quoi Pierre Coeck, je l'ignore; mais M. Dutuit nous apprend que sur l'preuve qu'il possde de la planche de Goltzius on lit, d'une trs vieille criture, les mots Pieter van Aelst inventor. Il se trouve maintenant qu'un tableau, absolument semblable celui grav par Henri Goltzius, est entr au Muse de Bruxelles, en 1857, sous le nom de Lambert Lombard, et y ligure sous le n" 20 du catalogue. Ce tableau est dat de 1 531 il mesure o"'8o de large sur o'"62 de haut. Si l'uvre mane de Pierre Coeck, elle a t peinte aprs le vovage du matre en Italie, mais avant son vovage Constantinople. La composition trahit certainement un souvenir vivant de la ('eue de Lonard. La planche de Goltzius est date de 1585, c'est--dire qu'elle appartient la manire intermdiaire de l'illustre qu'elle reiul en graveur. En la comparant au tableau, contre-partie, on v constate des dillrences qui, mme en

l'absence d'une
travaillait pas
Il

thite, le

viendraient prouvci

c|iu'

Ci(^ltziiis

ne

dans
la

voisinage de l'auteur de

la

peinture.

y a des choses omises, par exemple les mdaillons qui


Salir du

servent orner
ct,
le

Repas,

et

o Ton voit, d'un Ihivid


et

Meurtre d'Abel, de
trailleiirs,

l'autre,
c|iir

Goliath.
1531.

C'est

sur un de ces nu'ilaillons

se

lit

la

date
la

rj")te,

dans

les

arabesques
la

th-

lentre,

arabesques galenienl omises dans

gravure, de

mme
le gt>i^l

qu'une corbeilK' de

fruits

c|iii

parat assez

peu dans


du

3^o

la

XVr

sicle cL

que
a
j)u

l'on

voM au preuiier plan de

droite du

tableau. Cjroltzius, dj clbre, et par conslibre,


la

quent assez

omettre ces dtails. Le paysage


la

qu'on voit par

fentre ouverte est trs diffrent dans

gravure de celui du tableau.


reprsent dans
la

De

part et d'autre, l'pisode

campagne

est bien Y
lui

jfriisdlciii,
Il

mais lestampe

Entre du Christ donne une importance


de l'estampe
il

plus grande.

est vrai qu' l'chelle

et

t impossible de rendre le fond du tableau, les figures

tant peine perceptibles dj dans


particularit noter
:

voit arriver par la

la peinture. Autre grande barbe que l'on gauche du fond, dans la peinture, n'a

le serviteur

plus de barbe du tout dans l'estampe. Plus d'une fois, en

regardant

le tableau, je

m'tais imagin que l'auteur avait


les traits

voulu se peindre sous


et des aptres;
difficile

de ce serviteur du Christ

de

tels

de dire

s'il

exemples sont frquents. Il serait s'agit de P. Coeck ou de Lambert

Lombard.
Je ne connais pas le tableau identique celui du
Cologne, en

Muse

de Bruxelles qui, d'aprs une note du catalogue, fut vendu


1862, la vente
si

Weyer.

11

serait intres-

sant de savoir

ce tableau est en tout point conforme

l'estampe de Goltzius. J'ajouterai pourtant, l'appui de

l'attribution

de l'uvre Pierre Coeck, ce renseignement fourni par la trs remarquable histoire de l'cole

d'Anvers,

actuellement publie par

M.

F.-J.

Vanden
:

Branden,

qu'il existait Anvers, en 1544, chez le peintre une Pierre Lizaert, trois tableaux de Pierre Coeck

un Saint "Crame et une Vierge . L'indication de petite donne cette Cne, augmente encore la vraisemblance de l'hvpothse de Rechberger justifie par
petite Cne,
la

note de l'estampe de

M. Dutuit.

Toutes ces circonstances permettent d'attribuer Pierre Coeck le tableau de Bruxelles; mais je doute que cette
dcouverte
soit

trs productive d'autres dterminations.


Le tableau
range par
n'offre
le style, le

311

bien caractristique et
coloris,
se

rien de

type et

le

parmi
si

les

uvres

no-italiennes que notre pays vit clore en

grand nomfinir,

bre sous l'influence de

Lambert Lombard

et se multiplier

dans

les ateliers

des Floris et des Coxie, pour ne

en

somme,

qu' l'apparition de Rubens.

Un

artiste anversois ignor.

MELC:HlSUh:(:H

VAX HOORKX

(1552-1570).

Lecture faite par

le

prsident de l'Acadmie royale oArchologie en 1898.

(Kxirail

du

lliilletin le la

Sucit

d'AiTlit'itloi.iie

d'Anvers.)

Non moins

ignor, probablement, du lecteur que

de

nous-mme, il y a peu d'annes encore, ne vouloir mesurer son importance qu'aux sommaires indications de rares crivains, peine Melchisdech Van Hooren mritat-il mieux que l'oubli. Topographe plutt que vraiment artiste, c'est comme illustrateur de livres de vovage, telle notamment la Cosmographie de Munster, qu'il donnerait la mesure de ses moyens. Nos recherches ne confirment pas cette assertion
de M.

Kramm
surplus,

(').

forme \"an Ooren, adopte par Florent Le Comte, lequel ne trouve mentionner, relativement au personnage, que ce simple fait qu'il est l'auteur dune vue de ville en rond , chose
l'inexactitude flagrante

Au

de

la

(')

De

Icveyis

enwcrken Jir Ho/uidscJie en

V/aaiiische Ku7islscht/dcrs, Graveurs,

Bccld/iomvers en Bouwmeesters.

Amsterdam,

1859,

t.

111.


d'ailleurs
l'artiste

313

exacte,

rendrait

moins applicable encore

un

monogramme que Nagler

s'abstient de repro-

duire aprs l'avoir signal, et qui certainement se rapporte

un graveur sur bois d'origine allemande.

En

fait.

constante

Van Hooren de son nom

telle est bien est un matre

l'orthographe

dconcertant.

graphes

Rapproche du silence que gardent son sujet les iconoles mieux renseigns, la phvsionomie de ses uvres veille le soupon presque autant que la surprise.

quelle

cause

attribuer

l'clips,

pour

ainsi

dire

totale,

de productions de l'intrt des siennes, destines


si

certainement une large diffusion,

ce n'est cette

circonstance mme que les estampes le plus libralement rpandues l'origine sont prcisment celles dont se dsintresse le plus rapidement la foule. C'est essentiellement le cas des images populaires, et, jusqu' un certain
point, les productions de

Van Hooren

entrent dans cette

catgorie.

Ce

qui tout d'abord

met en dfiance

vis--vis

du maitre,

est l'extraordinaire dsaccord de phvsionomie de ses plan-

ches avec les travaux similaires de ses contemporanis.

Le souci des graveurs flamands du XX'I' sicle est la rgularit du travail bien au del de la proccupation du pittoresque. Chez Van Hooren, au contraire il semble
que cette dernire l'emporte sur
l'autre.

Ce qui ne veut pas dire cjn'il soil fantaisiste. Si son uvre rvle un peintre plutl qii un graveur exclusif,
et peintre
il

l'tait
le

en ralit,
ses

lexactitude du dtail
n'v
hiit

exige par

choix de

sujets

pas

tltaul.

Ses vues de

villes et ses reprsentations

de inoiuiinents,

correctes tous gards, ne tron\ent se comparer, dans

une certaine mesure, qu'aux planches de une large part


tant
est
faite

Du

Cerceau, o

l'arciiileclure, sans nuire pour-

an

caractre pittoresque.
li'S

Le privilge de jHMivoir
presque l'ensemble
tles

nicllie sous

veu\

chi

Icetiiu


travaux de
1

3'4

d'insister
loiii^iieinent

arlislc

nous

tlispciisc

sur sa technique.
,

Comme

nous,

on sera

Irappc-

de
il

la

conscience avec

semble tirer quelque apporte enrichir ses vues d'annotations destines st-rvir de movr-n de repre
vanit, en ju*^er par le soin
tpi'il

laquelle procde le matre, et dont

qui les utilise.

Entre
il

les

n'en est gure de

nombreux iianoiamas d'.Anvers au XVI' sicle, mieux faits pour nous renseigner sur

l'aspect de la ville et de ses abords, prcisment au moment o (juichardin se prparait faire paratre sa fameuse description des Pays-Bas. Oue Van Hooren n'ait point concouru l'illustration

de ce livre est dj surprenant


est d'v chercher en vain son

ce qui

l'est

davantage,
florentin.

nom
le

entre ceux des artistes

de

l'poque

mentionns par
plus,

gentilhomme

Mcompte de
ceux des

l'absence de ce

mme nom

parmi

affilis

la Gilde anversoise de Saint- Luc,


fait inscrire

Van Hooren ne
Pourtant
il

aucun lve.

est

Anversois. Si les archives, interroges

son sujet par notre obligeant et rudit confrre

M. Fer-

nand Donnet, sont restes muettes, une autre source nous renseigne. Charg en 1567 par la municipalit d'Utrecht d'excuter pour elle une reprsentation de la ville archipiscopale, Melchisdech est formellement dsign comme
natif d'Anvers,
_

bourgeois de cette
(').

ville,

peintre

et

graveur de son mtier

Ces renseignements prcis sont, par malheur, les seuls que l'on recueille sur le personnage, en dehors des informations qu'il est possible de tirer de ses uvres. Le nom de l^an Hooren se rencontre assez couramment Anvers, et peut-tre bien Abraham Van Hooren, men-

(')
t.

Dodt van Flensburg, Archief voor

kcrkelijke en wereldschc geschiedcnissai,

111.


Sainte- Walburge

3^5

comme inhum
prnoms
tirs

tionn dans les inscriptions funraires en


1625,
la

tait-il

apparent Melchi-

sedech, cause de

similitude des

de

l'Ancien Testament.

De

peintures de

Van Hooren, on

n'en dsigne aucune.

Ses estampes, au nombre de sept,


jusqu'ici

la

rserve d'une seule,


et,

sont exclusivement des vues d'Anvers


qu' l'tat de spcimen unique.

sauf deux, dont

nous connaissons une seconde preuve, n'existent

Le

capitaine Dejardin, au cours des longues recherches

ncessites par la composition de son livre sur les plans et

vues d'Anvers, n'est arriv connatre de notre


et

artiste,

tardivement encore, que

la

seule estampe de

la

collec

tion

Bobel Nvenhuis, de Leyde, appartenant aujourd'hui


panoramas d'Anvers
et

l'Universit de cette ville, pice o figurent, sur une


feuille, les

mme

d'Utrecht. Disons, sans

plus attendre, que cette dernire production ne peut pas

confondue avec le travail issu de la commande dont mention plus haut. Le rapprochement des dates recueillies sur les estampes de X^'^an Hooren nous donne une priode d'environ vingt annes. Le tiiplc jxmoraina d Anvers, dont la rcproduclitiu
tre
il

est fait

accompagne notre
l'anne 1552.

de 1557, mais il v est fait mention d'un privilge imprial obtenu jiar l'artiste ds
article, date

Nous avons vainement clurch

cet

octroi

jxirmi

les

documents de l'espce runis aux Archives gnrales du Rovaume. La vue d'Anvers prise de hi nve L;aiiclie. pice n>niie a laquelle sans tk)ute fait allusion Florent Le Comte, appartenant la riche collection de notre confrii M. Paul
(^ogels, Anvers, cpie nous remercions

avoir autoris

la

reproduire,

poiti-

\'ieiinent ah^rs, sous ramu''e I5'i5, les


ville

vivement de nous la tlate de 1562. vues de l'HAtel de


la

d'Aiivtis

et

de celin de

Bruxelles,

jiremire

nationale Paris,
tlique
la

3^6

la

appartenant au Cabinet des Kstanij^es de


royale

Jiibliulheqiie
la

seconde au Cabinet de

I^iblio-

de

Hel<(ique.

Nous reproduisons

cette

dernire.

Les trois autres pices connues de Melchisdech Van Hooren, deux vues panoramiques d'Anvers, appartenant
au Muse ^ennanicpie de Nuremberg
('),

enfin les pano-

ramas conjoints d'^Xnvers


haut

et
la

d'Utrecht, mentionns

plus

comme

appartenant

Bibliothque de l'Universit

de Leyde, sont tous dpourvus de date. La prsence, sur la dernire de ces estampes, de la citadelle d'Anvers la dsigne naturellement comme avant vu le jour aux environs de 1570. M. Dejardin la donne comme
excute vers 1574
(^).

La technique, autant que


premires en date parmi

certains dtails, rangent

comme
les

les

uvres de Van Hooren,

vues appartenant au Muse germanique de Nuremberg.

Le coloriage des originaux

a considrablement nui

leur reproduction, d'ailleurs faite avec soin par

^L

Nister.

La

reprise du trait lui enlve de son expression.

Peut-tre les deux estampes n'en faisaient-elles origi-

nairement qu'une seule, ce qui expliquerait le grand cartel aux armoiries impriales et l'indication du privilge de six ans sur la vtie prise de l'Est. Simple hypothse d'ailleurs, attendu que la signature van Hooren figure au bas de de l'une comme de l'autre. Trs explicite, il a soin de nous donner connatre que lui-mme a dessin sur le vif,
grav et dit cette vue (uitghegheven
selft, gheteekeiit,

ghesneden en ghecontrefeyt na dleve)

(')

Nous tenons
qu'il a

remercier M.
faire

le

directeur

Hans Bosch de
la

la

grande obli-

geance

mise

excuter notre demande

reproduction de ces

curieuses estampes en vue du prsent travail.


(^) C'est l'obligeance

de M. Ch. Dazy, archiviste Leyde, que nous devons

de pouvoir donner

la

description dtaille de cette vue.

317

sur 140, le graveur

Dans un espace de 420 millimtres

introduit une infinit de choses. Les chemins de la Tte

de Flandre, parcourus par des gens pied et cheval la rue du village avec ses passants affairs; les prairies o pat un nombreux btail; la rade sillonne de btiments de toute forme, de toute grandeur caravelles, barques ou
;

galres, dont plusieurs accostent les quais

o stationnent des chariots et des personnages que l'loignement rduits presque rien, tout cela est d'une animation qu' premire
vue semble ne pas devoir comporter Dans le ciel, une banderole avec
le sujet.

les

mots

Dit

is

die

triumphelijke vennaerde koopstadt van Antwerpen

(').

l'cu aux armes de la ville, Fortune, les armoiries du Brabant et du Marquisat d'Anvers, enfin, tout gauche, Neptune, mont sur

La pucelle d'Anvers, tenant


la

Mercure,

un dauphin,
nue.

la

droite l'Escaut, peuplent galement


la
:

la

Une

banderole, sous
porte les mots

dernire de ces figures allI^onoriini

goriques,
abiiecioj-

Oinniuf/i gciicniin

Schalhis

(sic).

iVu-dessus des principaux monuments, de petits cartels,

d'une forme adapte chacun d'eux, permettent de les


retrouver sans peine.
la Boucherie, l'artiste place une un veau; au-dessus de la tour de Saint-jacques, une coquille et deux bourdons croiss; au-dessus de SaintAndr, les massues en croix; de Saint-Georges, le bouclier

Ainsi, au-dessus de
et

vache

et la lance, etc.

On
le

constatera que

la

tour de Saint- Andr dpasse de peu

niveau des toits environnants.

Nous
et

la

retrouverons,

nii-haul(.
\)\

clans

la

\iir

eli-

1557

dj surmonte d'un
ilt-

pirilornir,

cnTm complte dans celle

1562

('").

)i'

(') (^eci est la

triomphante, clbre
lut

ville

commerciale d'.Vnvers.
i|ii"en
It

(')
i>tiJi-

Ce clocher ne

elieciivemeni termine
ox'er

1559.

l\

Visscjii-KS,

en nieuxve bijzonderluden

Sint-Andrit$kerh

Anttierptm, 1846.)

nicinc,
l'aiicicii

3''^

se dessine

IIU;!

ck-

ville
1

nettement au
la

pied de

la
J

tour de Nolic- )ainc, pour disparatre dans

vue de

562.

'l'erininons par ce dtail qu' proximit de la maison,

honiaiil

gauche
la

ou

lit,
:

sur

du iiameau de Sainte-Anne, dpouille d'iui Ixeiil, tendue entre deux


1

imicjue rue

arbres

Discn wccli Ypcre en Ghent {^)]


Aiitivei'pe/i

is

wci

hckciit die licdcn

droite, sur

un cartel

van Hnifr, Hier uiacli


aent

nicn

plaisant aenschotiven, ghelegen


(^~).

Schcld met die Vldcinsc/ic /.andowe


vues subsquentes.

Ces inscriptions

seront presque intgralement reprises par l'artiste pour ses

Le second ensemble panoramique, moins important,


offre
l'intrt de nous montrer la ville sous un aspect moins connu, c'est--dire dans la direction de la porte Saint-Georges ou impriale, avec une partie des campagnes avoisinantes. A peine, de la crte des remparts, vovonsnous merger les tours et particulirement la Tour bleue, dessine avec une grande prcision. La contre avec ses ptures et ses moulins, dont le dernier ne disparut que de notre temps, ses chariots, ses marachers, ses gens en tram de se divertir ou de s'exercer diverses armes, est tout fait charmante. Les Anversois d'alors aimaient positivement s'battre, chose que dj nous savions par Guichar On y voit toute heure nopces et din, lequel crit
:

festins,

danses et passetemps...

comme

Longue de 420 millimtres et haute de 127, cette vue, la prcdente, est accompagne de lgendes explile
ciel,

catives.

o apparaissent gauche l'Escaut, au milieu Mercure et droite la Fortune, on lit, cette fois.

Dans

()
(-)

Ce chemin
D'ici l'on

est bien

connu des gens de Bruges, Ypres

et

Gand.
la

peut considrer agrablement Anvers, sise sur l'Escaut et

contre flamande qui l'environne.


sur une banderole
:

319

Dit

is

de stcrcke verniaerde koopstadt

van Antwerpen
de
l'aigle
:

('), et,

tout en bas, dans un cartel dcor

impriale et des colonnes d'Hercule, l'inscrip-

tion

Hier mach een ye^helyck aenscJioiceii Die schoo7ie wo7iderlycke stercke edele en triumphelijke

Met haar

Vertnaerde Coopstadt van Antii^erpen nieu poorte e blockhids Mtieren callen en


\^grachten.
dexir

Ghe conterfeyt nadleiien Met gracie en privilgie

Melchisedech van Hooren


(ajesteit) ses
'>.

D (es) K (eisers) M.

[Jaren lanc

perspective d'Anvers date de 1557 j, nous retrouvons les deux aspects prcdents, plus un autre
la triple
(^

Dans

pris

du ct nord.
dveloppe des estampes connues

C'est, jusqu'ici, la plus

de Van Hooren.
Elle mesure en larcreur 465 millimtres, en hauteur 347 millimtres, y compris le cadre ornemental, dans
lequel sont insrs les trois panoramas.

Le motif de
tailles

cette dcoration se
la partie

dcoupe sur un fond de


suprieure, apparaissent

en diagonale o,

deux gnies porteurs de palmes et de couronnes. Librement traite dans certains de ses dtails, cette bordure n'est pas ncessairement tout entire de la main de \'an Hooren. Jrme Cock, le gnial diteur, dont U- nom
figure au bas de l'preuve, disposait de graveurs adroits

en ce genre de travaux, et bien des parties sont

ici

traites

la forte et fameuse ville commerciale d'Anvers. un chacun peut considrer la ville, prodigieuse, forte, noble, trioml)hante et fameuse ville commerciale d'.Xnvers, avec ses nouvelles portes, ses (')

Ceci est

(-) Ici

loris,

ses

murs, ses remparts


six ans.

et fosses.

sedech van Hooren. Avec nicrcdes

et privilge

Reproduite d'aprs nature par Melchide l'impenale .Majest pour

une dure de
(

*)

("elle pice appartieni la

Bibliothque royale.


criii)

320

burin
I

('iu-rL;i(|iic,

laisaiil

soumit

un t^raveur piotes-

sioiiiu:!.

)'aiit?"cs,

en revanche, et spcialement les ban-

nires aux ainics de lM)ili|)pe II et de .Marie Tudor, sa

femme, sont

Iraces de

la

main

la

plus souple.

.\ la

partie

suprieure, dans une l;;anle lunette de stvle renaissance, apparat l'cu aux armes de l'Emjire et plus bas
le

mill-

sime 1557. de Brabant et au Marquisat d'Anvers; eniin, la partie infrieure, entoure de roses, l'armoirie municipale.

droite etj^auclie, des mdaillons aux armes

Van Hooren

avait, ds l'anne 1552,


il

obtenu

le

privilge

imprial de six ans;

ne se hta pas toutefois de faire


est

paratre sa planche et l'on s'tonne de le voir recourir


cet effet Cock, alors que pour d'autres estampes
il

son propre diteur.


qu'il existe

Aussi bien, ne nous tonnerions-nous pas d'apprendre des preuves avant l'adresse de Cock. Celle
est la seule

que nous reproduisons


L'inscription
est
:

connue jusqu' ce

jour.

Hier inach eenyghelych aenschoiiwen, etc.,

presque identique celle de la planche prcdente. L'auteur comptait videmment pour son travail sur un

trs

grand dbit, car aux inscriptions en flamand et en latin il ajoute des textes en franais, en espagnol et en anglais. L'inscription franaise est ainsi conue Ici poilues voir la vraye prospective de la trs fameuse
:

ville

Danwers, pourtrayte par

trois diuers costez

au

vif.

Dont
le

la suprieure ce montre triiuiiphament


('), celle

comme quant

on vient de Bruxelles et Matines

passage outre

le

montre Schel (l'Escaut) en Flandres, venant


inilicu
(")
e7i

du

de Bruges ou de

Gand

Anuers

et la

plus basse

venant de Hollande et de Oostlande ('). Les inscriptions prcdemment lues sur

les

maisons de

(')

(2)
(^)

Le flamand ajoute Louvain. Le flamand ajoute Ypres. Le texte flamand porte en plus

Bois-le-Duc et Ximgue.


la

32

aux

Tte de Flandre

se rptent

mmes

endroits de

la

vue intermdiaire.
rserv cet

Au

bas de l'estampe, dans un

champ
:

effet, l'auteur donne l'tymologie d'Anvers Darorn dat die vromen capiteyn Brabon de Ruese Antigo RaiiipeLijck zijn redite haut of heeft ghesleghen en ghewoerpt inde scheldt daerom steldent Julius Csar een Sur dit eyi heeft haren naem Hantiverpen g/iegheueii. De ce que le vaillant capitaine Brabo, dans un combat singulier, trancha la main droite du gant Antigon et la

jeta dans l'Escaut, Jules

Csar rigea

ici

un burg

et

le

nomma Hantwerpen

(').

Sous la date de 1562, nouvelle vue d Anvers, prise de la Tte de Flandre, pice ronde dont une preuve figure au Cabinet de Paris, dans un des volumes concernant les Pays-Bas, et dont M. Paul Cogels possde un exemplaire de la plus belle qualit. Ce remarquable morceau, oi le talent du graveur se manifeste sous son jour le plus avantageux, mesure 221 millimtres de diamtre. Dans un cartouche d'excellent stvle,
il

porte en belles majuscules l'inscription

HIER MACHMEX AXTWERPEX.

PLAHSAXT AEXSHOWEX GELEGEX

AEXD SCHELI) ^T DIE VLAEMSCHE LAXDOVWE


1562.
1

);uis le ciel,

l'cu d'Anvers, au chef

tle

l'Kmpiie, au-

dessus d'une banderole avec ce prcepte de saine phih)

Sophie

La/// Godt voor al tu dt i)ickt dtii


cti

nvn

lad de

a'irt'lt

de

xverelt

.s;\v/

(Loucy, Dieu on tout et

l)u\ e/. le \\\\

Va

laissez le inoKl--

"I'-m-

-^on ninii

(')

De

lliUit
:

(main)

et xvnfuii (laticiM), d'un, vfut la Iri^ondo, le nuin

Mamand

d'Anvers

Aiilwi-i peu.


Van Hooren
vSa taille,

322
ici

de trs haut mrite.


'eau-foi te, en a

se

montre
et,

artiste

bien que lort pargne, arrive un remarquable

de^r d'expression
toute
la lj^ret.

sans

le

secoms de

La nappe du llcuve, o
en sens
les

les

bateaux tracent leur sillage


l'on aperoit sur la rive,

tlivers, les lii^uiines cpie

groupes d'arbit-s mis au bon endroit, tout cela est d'un


et,

une physionomie presque moderne. L'artiste a, d'ailleurs, procd avec une rare intelligence. Sa perspective plongeante lui j^ermet d'tager les monuments et d'embrasser la ville dans presque tout son
disons-le,

l'fjuuvre

pittoresque entendu

donne

contour.

On

aperoit maintenant
la

le

nouvel Htel de

ville,

au

pied de

tour de

Notre-Dame,

gauche, et le clocher de

Saint-Andr dans toute son lvation. A remarquer, la susdite introduction des petits cartels portant d'une part le nom du graveur, de l'autre le privilge et l'adroite faon de les relier
ati

motif principal.
la

D'allure primesautire, l'ensemble s'loigne de

phvferait

sionomie des uvres du temps


croire quelque subterfuge.

et,

pour un peu, nous


surtout
la

vue de l'estampe de l'Htel de ville de Bruxelles, date de 1565, celle qui nous apprit connatre Van Hooren. Sans galer en correction les vues dj mentionnes, particulirement celle de 1562, elle n'en trahit pas moins
l'prouve

Cette impression, on

un

artiste soticieux

contemporains.
doutes srieux.

du pittoresque, bien au del de ses Aussi nous inspira -t- elle d'abord des estampe de cette importance
la

Comment
chs
place
la

croire qu'une

et chapp l'pre recherche des collectionneurs atta-

poursuite des moindres paves du pass de ds

capitale et, nouvelle pour nous, qu'elle n'et trouv sa

dans aucun des recueils factices forms


et

le

XVH" sicle

dont un bon nombre nous sont conservs?


Suspecte

323

mme

tions sur la

l'enseigne et

nous parut cette abondance d'informadate, le lieu de publication et jusque sur le domicile du marchand de cette planche
introuvable dans les rpertoires!

signe d'un

nom

Dit StadtJmys triumphant, staette Briissel in Brahant : Cet htel de ville triomphant s'lve Bruxelles en
J^rabant.

La

date,

1565,

donne
n'est

cette reprsentation
la priorit

du palais
les

municipal de Bruxelles,

sur toutes les autres.

Martin

Ptri

certes pas un

inconnu parmi
,

diteurs d'Anvers, mais nous ne sachions point que son


adresse, la Fontaine d'or, prs la Bourse neuve
/;/

insi^ni anrei Foiitis prope novani Bursiu/i, ligure sur les


autres pices issues de sa boutique.

Une

chose nous frappa encore dans lpreuve prsente


:

en vente

l'enlvement,

comme

dessein, d'un des coins

suprieurs, une sorte d'aflirmation d'anciennet.

Le
avait

prix
fait

norme demand la ville de Bruxelles en rejeter l'achat. Le Cabinet des Estampes, qui des
non

conditions

moins onreuses taient

laites,

dut

se

rsoudre agir de
le

mme. Donc la pice fut emporte par marchand; nous ignorons o elle a pass. On juge de la surprise que nous prouvmes quand, peine deux ans plus tard, tlans une venti- qui se taisait Vienne et o nous lut adjug im lot de pices relatives Bruxelles, la chance nous lit retrouver une preuve de l'estamjie de \^in Hooren, preuve complte cette fois! \c lecli-ur i-n a la luulile tien donner la dcsci iplion
;

reproduction sous
laade
se

ii-s

\eu.\.

ciurUpifs illails

{irs,

la

prsente

avec
tle

sa

phvsionomie actuelle.
revanche,
le toit

Les
est

niches sont vierges

statues; en

pourvu
Icls.
le

(1

uiu- crte et les jiinacles sont

somms
1

tle

drape-

Comuie

au|ourii

luii,
i

l.i

tourtlle

le

aih' ilroite jiorie

cadran,

placi' cet

lulroit tls le
ilc

milieu du

W
c\

sicle.

C'onnuc toutes
otlrc

les

productions

\'an llooren. celle-ci


('.ixaluTs
pitt>ns

une

r('ni;ir(|ii:ihli'

.imm;ilii>ii


circulent en
j.';rand

324

l'difice et

nombre an pied de

dans

les

rues qui le bornent.

'avant-plan on remarque un carrosse

attel d'un seul cheval.

monuments de Bruxelles tentrent-ils le burin du matre? Nous le croyons sans pouvoir l'affirmer, mais
D'autres

en

anne 1565 l'Htel de ville d'Anvers.


la

mme

il

faisait

paratre

une vue de

L'preuve, toujours unique, que nous ct^inaissons de


cette estampe, appartient la Bibliothque nationale
Paris.

Mesurant 270 millimtres de large sur 190 de haut,


banderoles pareilles celles de l'estampe

elle porte sur des

de l'Htel de ville de Bruxelles des inscriptions identiques;

Melchisedech Van Hooren fecit 1^6^ met privilgie C(oninckx) (ajesteit) jaer. Enfin, au bas de la DfesJ j

gauche

MARTINUS PETRUS EXCVDEBAT E\ ISIGNI AUREI FOXIS PROPE XOV BORSAM.


La
faade,

dans tout son dveloppement, occupe

la

largeur entire de la planche. Quelques personnages se

montrent aux fentres et, dans la porte principale, ouverte, se voient des gardes arms de pertuisanes. Par la droite et la gauche s'avancent des seigneurs leur rencontre a lien devant le perron. pied et cheval Peut-tre l'auteur a-t-il voulu rappeler un des faits de cette anne 1565, dont les vnements prludrent au
:

mmorable Vi/onderjaar . Van Hooren a, comme toujours, tenu


planche de textes plus ou moins versifis.
petits gnies portent des cartels

mailler sa

Dans

le ciel
:

de

avec l'inscription Dit ist nieu Stadthiys van Antwerpen velger aekt (sic). Dat

hinnen vier jaer hegJioost

is

en opghemaeckt ).

(')

Ceci est

le

nouvel Htel de
et fini.

ville

d'Anvers, bien russi. Lequel en quatre

ans fut

commenc


A
quelles

0^5

cette
fois

causes

attribuer,

encore,
local?

la

disparition
fatalit

d'une gravure

s'est

de pareil vraiment acharne aux

intrt

La

travaux

de

Van

Hooren.
en 1566, par rsolution prise le 13 novembre, la municipalit d'Utrecht, sur le vu de la reprsentation
x\insi

que certain Melchisdecb Van Hooren, bourgeois d'Anvers, graveur et peintre de profession, lui

et natif

com-

munique de
le
lui

la

situation de

la

ville,
sis

de ses faubourgs,
sous
la franchise,

chteaux, couvents et dpendances,

tout trac d'aprs nature et tabli l'chelle, la ville

avant

paru de belle assiette

et

imposante par ses

collges, couvents,

communauts

et autres constructions,

accueillant l'offre dudit Melchisdecb tendant porter au

double
sous
la

la

reprsentation de ladite ville et de ses abords,


la

condition qu'il plaira

ville

de rmunrer
il

le

consciencieux labeur et service que dans cet espoir


invention,

dj effectu et se propose de poursuivre, savoir sadite

vue tant une demi fois plus grande, taille en cuivre ou en bois au gr du Conseil; Et le Conseil avant fait procder l'examen de ladite
la

carte par des matres experts, ce dlgus, ou leur rap-

port et attestation que les preuves de ladite carte seront


j)our la ville

un souvenir insigne, ordonne au trsorier en


l'excution du travail prparatoire
la la

exercice au
et sur le 18 llorins.

moment de

vu de

prdite carte, de compter

somme de
le

Ou'en outre Melchisdecb sera tenu, pour

mois de septcmbie 1567, de livrer la ville, grav en bois ou en cuivre, d'apis son dessin agrandi de moiti, en v
ajoutant
el
la

situation, les couvents des

Chartreux

et

de Dael

icrres adjacentes, eniin de livrer qu;iranle exemplaires


rjxirlis

pour tre
Carolus,

entre les

ment de quoi il sera Mekhisdech tant tenu de fournir des rpondants de la si-mmc de llorins vU Liaranlie de racconii

membres tlu Conseil en pavecompt X Melchisdecb 24 florins


(S


plissement

32^>

envers
la

de ses

(jblijrations

ville,

laqnellc

accepte
se

comme tel le S' Dirck Pieck ('y. Les quarante preuves furent livres, car
fit;

le

paiement
c<)m])t au

de plus, l'anne suivante


Albert
l*eters/,

115^)8),

il

lut

i(elier (!)

une

somme

j)our

avoir

lo,i(

dou/.e

jouis conseiilils

Melcliisdceii

\'an

llooren,

au

(')

Anno

XV'<L.\'V'I,

dcn

13

iiovenibcr,

die racl d'-r

st;idt

tJtrecht gesien

licbbcndf, proiracture ende cunterfeyiinghe die eenen Melcliiscdech Van Hixjrn,


j^eboren biirger van Antwcrpen, j)rentesnyer ende schilder van svn ambacht,

nae 't leven, op syn stick ende mate, vande ende die omleggende voorsteden, huisinglien, cloosteren ende landen, rontsomme in die wyheden voor deser stadt gelegen, soe hy dese stadt merkelick bevunden heeft van triumphante structuren vande collgien, cloosteren ende convention, mitsgaders van andere edificien vandien, ende hierby mede verstaen hebbende sijn versueck ende presentatie, te wetene, dat Melchisedech voorsz presenteert deze stadt met syn toebehoren, noch die helfte grooter ende breder in forme te amplieren, opte behoirlyke proportie. Stick endemate, mits dat die stadt hemsoude gelieven te rectjmpenseren vo(jr syn getrouwen arbeyt ende dienst, die by, op hope van recompense, alrede gedaen heeft, ende noch verder presenteert te doen, omme syn voorsz. inventie ende were vermogens die chaerte voorgen inde helfl breeder ende grooter forme, in copere ofte hout te snyden, ende dit al tt kennisse ende arbytrage vandie vanden

den

raet verluont heeit, geconterfeyt

situatie

van deser

sladi,

raet voorsz.

Soe ist, dat die raet die voorz caerte doen visiteren hebbende by meesters van kennisse ende geschicten des raets, ende daarop gehoort heurl. rapport, ende mede aenmerckende, dat die tiytdrukselen van deselve voorn chaerte wesen
soude tt een'eere vandeser stadt ende memorie derselvers. heeft belieft, dat de andere cameraer indertyt voor de verste inventie ende vertooninge vande voorsz. chaerte wtreicken sal de somme van iS guldens. Das so sal Melchisedech

gehanden syn voor de maent septembre anno W'^ seven ende destich, deser stadt gemaect te vertonen die copere ofte houte plate, gesneden nae syn vertonende chaerte. ende dat inde helfte van dien grooter ende breider, mits daarby voegende de situatie vande couventen vande Carthusers ende Dael, ende die lande daerby, naer de proportie, ende daarby overleveren 40 geprente chaerten totter stadts behoeff, omme. onder die wet gedeylt te worden, waervoor heur alsdannoch van stads wegen wtgereickt sellen worden 20 karolus gulden, ende hiervoor Melchisedech voorsz. gehouden syn burge te stellen deser stadt, voor de somme van 18 gulden voorsz, die hem gereet betaelt sellen worden, omme deselve deser stadt te restitueren, by soe verre Melchisedech voorn. Syn voorgen. presentatie nyet en voldede also voorn. Burge Dire Pieck, voorde voorn. 18 guld, te restitueren by gebreke als voren. Dodt van P'lensburg, Archief voor kerkelijke eji -d'ereldsche gcschieiejiissen,
t.

III, 1843, p. 236.

i)^l

cours des levs pralables l'excution de son travail.

Qu'est devenu ce plan? Nul n'en a jusqu'ici retrouv


trace, ni en

la

Hollande

ni ailleurs (').

L'identifier avec le

panorama d'Utrecht, runi


la

celui

d'Anvers, appartenant

bibliothque de l'Universit de

LeydCi

n'est gure possible.


trs
rare,
la

On

peut supposer qu'il fut ds

l'origine

n'tant

pas mis dans le

commerce,
le

chose prouve par

circonstance que ds l'anne 1598


faisait paratre

graveur A.

un nouveau plan perspectif d'Utrecht et des environs, avec adjonction, en haut et en bas, de vues panoramiques. Il est absolument prsumable que ce nouvel ensemble eut pour point de dpart le plan de \^an Hooren, comme le suppose M. Kramm '"). Trente annes avaient modifi la configuration de la place, notannncnt par une ligne bastionne remplaant la fameuse citadelle espagnole, le Vrcdetibiirg, dmoli en ^577- ^6 n'est pourtant pas l une raison suffisante pour expliquer la disparition du grand travail dont la ville avait ciiarg Van Hooren. Aux environs de l'anne 1570, \'aii Hooren avait runi, sm- une mme planche, mesurant en largeur 32S millimtres, en hauteur 179 millimtres, les panoramas d'Anvers et d'Utrecht, celui-ci occupant la partie suprieure. (On en trouve la reproduction, grave sur pierre, dans la re\iie mcntioime j^lus haut, anne 1*836.) Nous n'avons aucune explication des motils qui dterminrent l'artiste

Van Vianen

entrejirendre ce travail, certainement jiostrieur au


d'ei)scinl-)le

plan

de

1567,

attendu que

eriti'

lois

la

citation

'

I.cs

archives
1508.
Il

il'(Iiri'i.lil

ciinscivcnl le cuivre de ce bel ensemble sii;ne de


370.

A.

\'i,ina

mesure 475 millimtres sur

On

en trouvera
Viaiirnscfu

la

rimpression
icfiUJers,

ilaiis le

Tildschtift vocr }>csrhieJf>iis, oudlieden en slatiMifk van Utrtcht, 184J.


F.cvcns en iverken Jer ll^HanJsche en

{')

Kkamm,

kamt

gfiir'ctos, fyeelJloiixvers, etc.


fdjiieu Casteel)

328

occupe sa place clans la ville d'Anvers. spars par un intervalle assez panoramas, Les deux larj^e, occupent le milieu d'un encadrement orn el ;'>rtent
:i

respectivement, sur des banderoles, conformment


bilude
ck'

l'ha-

Van Hoorcn
-

l' rRi-.(

ni

iJ-.\

Ai.RTSHiSDUM et
armoiries

An

\vl^I^l'l;^

i;kn

cooi'si ADi",

outre

les

de

Hrabant

et

d'Utrecht, et celles des villes reprsentes.

L'inscription de la banderole d'Utrecht est interrompue

par l'armoirie archipiscopale.

Dans

le

ciel,

des lgendes se rapportent aux difices


la

reprsents. l*our Anvers,

Maison hansatique fOosterla

/ingcjihuysj , l'Htel de ville (Stadtlniys) ,^x\^\\


(

citadelle

occupent pour la premire fois leur place dans une estampe du matre, dont la signature se lit sur une banderole la droite de la vue d'Utrecht, en plus de
diiicu Casteel),

l'indication d'un privilge de six ans.

La hauteur de chacune des vues

est

Utrecht, 86 milli-

mtres; Anvers, 93 millimtres. Ici se clt forcment la liste des estampes de Melchis-

dech Van Hooren, d'authenticit prouve par la signature. L'accord avec la ville d'Utrecht nous fait connatre que l'artiste a d galement graver sur bois. La dtermination
des travaux de l'espce offre des difficults plus grandes
cjue celle

des pices graves sur cuivre, o s'accuse avec


la

une nettet infiniment suprieure


artiste.

personnalit

d'un

Sans doute, on peut se livrer leur recherche, mais les chances d'aboutir au rsultat voulu sont faibles. Nous dsignons, sans rserve, comme pouvant procder de \^an

Hooren, une vue de Deventer,

prise de l'Issel, gravure

sur bois infiniment pittoresque, et dont les figurines,


L'attribution n'en doit pas moins rester indcise,
d'ailleurs

nom-

breuses et animes, rappellent certainement notre matre.

comme

celle de

diverses pices sur cuivre datant du

milieu du

XVL' sicle et o ne figure aucun nom. Parmi ces dernires pourtant il en est une, intressante


et

329

remarquable entre toutes, dont l'assignation Van Hooren, outre qu'elle lui ferait grandement honneur, semble lgitime par tout un ensemble de caractres propres voquer son souvenir; nous voulons parler de la grande et rare estampe de la Cour de Bruxelles Le Koert DE Bruxselles, attribue parfois Hogenberg. Cette belle pice, mesurant 520 millimtres de large sur 400 millimtres de haut, reprsente la Cour, vue du ct du Parc, avec, droite, une pice d'eau, gauche la rue V^erte et le Borgendael, au fond la Cour des Bailles, l'glise de Coudenberg, le palais de Nassau. A l'avantplan nous assistons un tournoi, avant pour spectateurs
:

de nombreux personnages pied et cheval.

Ce qui nous conduit attribuer cette planche Van Hooren est la fois sa conception et son excution. Quoi
de plus naturel aussi que de voir
il

l'artiste,

au

moment o
palais?

gravait l'Htel de ville, graver en outre

le

Kt

ce qui vient l'appui de l'hvpothse est que, prcisment,

l'estampe eut pour diteur un Anversois, I^arthlemv de

Momper, n en 1535

('), d'oi^i

la

conclusion lgitime que

l'auteur aussi tait d'Anvers.

Au

point de vue de sa composition gnrale,

le

morceau
les tra-

offre des caractres

de similitude nombreux avec

vaux de Van Hooren.

Comme

dans

la

plupart de ses uvres,

il

nous donne un

tlile de la embrasse le primtre entier .le la rsidence impriale, avec une indication de perspective absolument correcte des btiments, tics jardins et des

plan pt rspectif, plutt qu'une vue proju'cment


L'cjuil

Cour de Bruxelles.

difices qui en

dpendent. Or,
tle

telle

ist

la

manire

hal)i-

inelle de j^rocdcr
Si, d'autre part,

an

locMcn.

vons une analogie

{xirlaite

nous considrons la taciurr, nous troude procd.

(')

I.cs

/.ig^rren
et
1".

//

nuttts archives dt la
I.iku.s.
Il

<-

RoMHCJUrs

\'\.\

(ut k-

yi^w du jmn

s.ij;inIc

.lusbc Jl- .Muaii'Li.


Les constructions et

jihis

330

d'avant-plan sont
celle atloptc pour les vues

les personna,^es
c|tic

une chelle que nous connaissons; le rapprochement serait donc un peu foic. Ou'on voie pourtant les arbres mls aux parties architecturales, et ds l'abord clate une similitude de
^rancle

lacture absolut- avec les leuills de l'avant-plan de

la

vue

d'Anvers de
rduit
la

562.

I^renons, d'autre part, les personnai^es que l'loi^nement


taille

de ceux aperus dans de prcdentes

estampes, l'analojrie apparatra non moins frappante.

Tout doit ds lors concourir faire assi_<i^ner \'an Hooren la vue de la Cour de Bruxelles. Pour apprcier cette pice sa juste valeur, il importe de l'avoir du premier tat, soit sous l'adresse de Barthlmy de Momper, avant les inscriptions qui, par la suite, en viennent prciser les diffrentes parties, non sans en gter quelque peu l'aspect. Passant aux mains de Corneille de Jode et de Rombaut V^an den Hoev (Hoeius)^ elle finit par perdre la plus grande partie de son charme, pour ne plus offrir qu'un intrt purement historique.
Corneille de Jode v joindra des lgendes explicatives
:

Het Coninx Hojf; Thoff van Nassouven ; Thojf van de van Arscot, etc. Sous l'adresse de R. Van den Hoeye, elle aura perdu toute porte artistique. Il servirait de peu d'avoir pu arracher l'oubli le nom d'un matre tel que Van Hooren si d'autres, leur tour, n'arrivaient reconstituer une carrire illustre par des travaux non moins intressants par leur sujet que remarquables par leur facture.

H.

Anvers surtout doit


du talent

tenir

mieux connatre un reprle

sentant de son cole dont, ce qu'il semble,

meilleur

a t consacr la glorification de sa splendeur.

oi^TW'

1%

^^^^.^^
WP.
\'.

La

plus ancienne vue gnrale de Bruxelles.


Mlanges Godefroid Kurth.

(l-'.xli'iiil

lin

Mouvement

scientijine

.Notre

Pays

Lige, 1908.)

UYTTERSPROT.
L'attention des rudits ne

s'e.st

peut-tre pas porte

un degr suffisant sur un ordre de travaux dont les auteurs, rarement clbres, ont nanmoins, dans l'obscurit
qui les environne, des titres srieux leur considratit)n.
Il

s'a^ijit

de ces vues o, par

le

burin des i^raveurs-topola

^raphes, a survcu, pour nous,

plivsionomie ancienne

des centres urbains.

On
tions,

peut douter cpusi

la

jihotographie, aux vastes ambiservies par


le

complaisamment
gnrations

jiublic. arrive

satisfaire les

venir avec autant de bonheur

que
de

les

crations tl'autrerois, dans leur nave traduction


Il

des choses vues.

suffit,

sans doute,

le

rappeU'r les

noms

Georges Hoet'nagel ou de Weuceslas Hollar, pour voquer le souvenir, non seulement de pices d'unie\t|uise dlicatesse, mais d'un r\ce]")tionnel

intrt diKMiil

mrutaire. Certes, ce sont

des excrjitions. Toutetois,

se rencoutiT parmi les ]iroiluit ions similaires, des spci-


Nous avons

332

s'tonne

meus de srieux mrite dont on


auteurs tombs dans un oubli total.
essay,
il

de voir les

quelque dix ans, de mettre

en relief un peintre topographe anversois, Melchisdech

Van Hooren, dont


des curieux
(').

les

uvres, vraiment remarquables,

avaient, semble-t-il, chapp

compltement

l'attention

Et

le

sort de cet artiste, digne, tant de titres, d'tre

signal aux curieux, a t partag par quantit d'autres

appartenant
au hasard,
le

la

mme

classe

de travailleurs. Aussi est-ce

plus souvent, qu'on doit d'en pouvoir con-

natre quelques-unes dont les

noms

seraient cherchs en

vain dans les rpertoires.

Celui

dont

il

sera

question

dans cette notice, n'est

connu encore que par un seul ouvrage, production considrable et dont, pensons-nous,
la

Bibliothque royale pos-

sde, depuis quelques annes, l'unique exemplaire connu.

Et chose curieuse, alors que le plus souvent l'uvre met le nom de son auteur, dans le cas prsent, ce nom, depuis bien des annes, avait fix notre attention sans qu'il ft possible de le rattacher aucun travail prsumable de celui qui le portait.
en relief

Wauters faisait paratre dans le Bulletin du Bibliophile, un ensemble de titres d'ouvrages


l'anne 1856, Alph.

Ds

publis dans l'ancien Brabant, au cours du

XVT

sicle, et

en faveur desquels des privilges avaient t accords. Quelques annes aprs, en 1863, Alexandre Pinchart,
son tour, dans
le

prcieux recueil de sources paru sous


des arts, des sciences et lettres, relevait
le

le titre ' Archives

une srie d'octrois, attribus par


des diteurs,

Conseil de Brabant,

pour

la

publication de cartes et de plans.

(')

Un

artiste anversois
l'

Atinaics de
et suiv.

Melchisdech Van Hooren, 1552-1570. ignor Acadmie d' Archologie. Anvers, 189S. Voy. ci-JeSsus, pp. 312
:

les

333

ceux donns par son

mmes, pour

la

plupart, que

collgue, en texte franais.

Parmi
frres,
il

les privilges signals

s'en

par nos deux rudits conrencontra un d'intrt tout spcial pour

nous
les

et

catalogues,

que de vaines recherches, dans les collections et pouvaient faire envisager comme tant

rest en

somme sans objet. Peut-tre mme tait-on admis supposer que, pour des raisons mvstrieuses, le titulaire du privilge, l'ayant obtenu, aurait renonc s'en prvaloir,

l'en et empch. Les termes de l'octroi sont du reste assez ambigus Van een consent voir Jan Uyttersprot om te mogen
la
:

moins que

mort ne

drucken dye figure ende situatie der stadt Brussel, gedateert van den VI" van Octobri X\''' xxiiij.
y>

Il

s'agissait

donc moins d'une ccuvre

faite

qut-

d'uni-

uvre

produire, imprimei".

La cartographie bruxelloise du X\'I- sicle, relativement pauvre, ne contient aucun plan majestueux comme, par exemple, celui d'Anvers, grav sur bois par X'irgile de J^ologne, dont le Muse Plantin possde l'unique preuvr. L'auteur de ce grand ensemble obtint, en 1550. un t)ctroi. dit Wauters, pour deux fornien van protacturen tic la mtropole commerciale. L'un de ces ensembles reste donc
^^

dcouvrir.

Bruxelles,

bien
le

que

le

sige
la

tlu

pouvoir
la

ct-iUral

et

rpute, ds

X\^I' sicle,

ville

plus agrable des

Pavs-Has,

le

cdait en importance Anvers, o atlluait le


aussi,

commerce du monde. Comparativement


\'an
llooriMi,
la

ses

res-

sources artistiques taient miniuies. ("est de Melchisdech


par
e.\ein|)le,

un

loiain,

c|ue

procde.

en

I5()5,

plus aiuienue rejirseutalion ct>nnue


cloenineiit

htel

de

ville,

.le son de trs haute valeur archo-

logique.

Uvttersprot,
et

\i-

detiMitiunla

ilii

(.lioit

d Mnpriin<i
il

la
?

ligure

situation

-^

iK-

lajiilali',

ttail-i

liiuxellois

Rien


n'autorise
le

334

la

dire; en dehors de

pice faisant l'objet

du

pi"ivil<:(e,

sou uou> est ii^nor.

L'iuiiquc
((raveur,
et

chose

t|ui

nous

soit
Il

acquise est qu'il tait

graveur de mrite.
vino^t ans,

nous

tait

rserv de

l'apprendre, et d'une manire peu banale.


Il

va quelque

un marchand parisien cherchait

identifier le

monoL^n-amine inscrit sur une pice que ne


la

possdait point
part

Hibliolhque nationale.

Il

nous

laisait

de

l'envoi,

cet

ellet,

d'une

vue

de

Hruxelles

rcemment dcouverte. La pice arriva et, eirectivement, un monogramme compos des lettres NDK, peut-tre NVDK, y figtirait sur un petit cartel mnag au bas de hi
droite.

Pas plus que notre correspondant, il ne nous fut possible d'arriver une dtermination. Mais si tel tait le cas, on jugera de notre surprise en constatant la prsence, dans un lgant cartouche surmontant le cartel prdit, de cette inscription
:

BRVXELLA ALICORVM.
FREOVENTIA, FOXTIVIM. COPIA (sic) MAGXIFICENTIA. PRIXCIPALIS. AVL.E: CIVIC.E DOMVS AC PLVRIV ALIA- (sic)

SPLENDORE NOBILISSIMA. lOHAXNES WTTR SPROT FECIT. CVM PRIVILEG.


RV.

Donc, aprs
cette pice de
venait, par

avoir, durant des annes, poursuivi en vain

si grand intrt pour la Belgique, elle un fortun hasard, nous tomber dans les mains! Inutile d'ajouter que ce fut pour n'en plus sortir. Ceci se

passait en i88S.

Suivi du

mot /ec,
du graveur;

le

nom

d'Uvttersprot se rvlait
cii//i

pour

celui

les

mots

privilgia le dsi-

gnaient en plus
alors le

comme celui de l'diteur. Oue signifiait monogramme NVDK, presque identique celui


de l'imprimeur gantois
dernier la lettre

335

sauf que dans ce

Van de Keere,
la

remplace
l'octroi,

majuscule

N?

Il

nous

a t

jusqu'ici impossible de le dcouvrir.

Comme

le

disait

le

graveur a effectivement

trac la figure et situation de la ville de Bruxelles,

en d'autres termes, cr un panorama.

La vue
la cit ses

est prise
le

Scheut. C'est

de l'ouest, c'est--dire des hauteurs de point culminant d'o \'illerov lana sur
incendiaires.

bombes

Imprime sur deux


(S75

feuilles,

millimtres et 3C0 en un ange tient de la main droite une branche de hiurier, de la main gauche une banderole avec l'inscription Brv^xei.i.a in" Hkai^anti^ Latralement deux gnies supportent gauche, les armes d'Espagne, et droite, celles de Bruxelles. Du monticule o des bergers, comme aujourd'hui
hauteur. Planant dans
le

l'estampe mesure en longueur

ciel,

embrasse le primtre entier de la ville. Un gentilhomme descend le chemin, un faucon sur le poing; un maracher et un porteencore, paissent leurs troupeaux,
l'it-il

balle le prcdent.

La
leurs

ville s'tage

dans son enceinte de tours

et

de cr-

neaux, tendue au XIV'^ sicle. Le graveur dsigne par

noms

les

portes et les

principaux difices.

On

distingue parfaitement

le dtail.

Le

palais,

les htels

de

Nassau, d'Kgmont, de Mansfeld sont rendus avec assez

de correction, encore

c|Ue l'artiste
tlu

procde

a\'ec

une cer-

taine lourdeur. L'euseuible,

reste, n'est pas

exempt de
les avanl-

eonlusioii, les tlistauces u'tant jxis dgrades.


1

)e

petits

groujH'S de
la

personnages animent

j)hnis.

Hors de

porte de Flandre, nous vovons des tireurs


est
di-

l'arc; leur loeal

proximit, sans doute, en juger

par les aruioiries

saint Sbastien,

surmontant

la

pi>rte

de l'enclos.
la

Non

loin de l sont les joueurs

de boules. Sur
se

iliausse des pitons, un chariot.


niilitii

ne point omettre,

au

du \a-et-vieiU,

(.[uatri'

honnnes

mesurant


l'pe et
la

33^^

appuys
sui-

dajue, soutenus par des tenants

la cape enroule au bras, prts intervenir. un dtail peine moins intressant que la Mais voici dcouverte de la pice mme. Par le nord, entre en ville

des c'spontons,

le

de Nieuvaert, elTectivement termin en 1560. Formant l'angle de la perce et de l'enceinte, une porte, peu monumentale, d'aillenr.-., et close. C'est la Vaertpoort,
canal,

porte du canal ou du rivage,


la suite.

comme

on

la

dnommera

par
les

la

bien re^^arder, on dcouvre son imposte


:

1574, prcisment la date du privilge accord Uvttersprot Il s'agit donc bien de l'uvre pour

quatre chiffres

laquelle a t obtenu l'octroi.

Uyttersprot

le

cde

Van Hooren,

bien que s'attachant,

comme

lui,

au ct pittoresque des choses. Son uvre est

pourtant assez prcise pour constituer un document prcieux, surtout en ce qui concerne la reprsentation de
l'enceinte.

Les
la

portes y

sont

pour tre facilement dtermines.


donjon de
intrieure
curieuse.

une chelle suffisante La phvsionomie du


la

Porte de Hal, d'Obbruessel,


fentres
('),

faade

perce de

est

particulirement

Le monogrammiste
l'auteur, le

NDK,

si

l'on veut

NV^DK,

est-il

dessinateur

mme

du plan dont Uyttersprot

n'aurait t ensuite que le graveur?


croire, la prsence de sa

Nous

inclinons

le

marque ne pouvant trouver que


il

cette seule explication.

Quant au mystre dont

voulut s'environner, ne perdons

pas l'espoir d'tre quelque jour


se persuade difficilement que,

mme de le comme l'uvre

percer.

On

elle-mme,

ses auteurs n'auraient eu

pour

les

sauver de l'oubli que cet

unique ouvrage.

(')

Voir
de

la

reproduction dans

la

brochure de M. Jean van Maldeghem, archi-

viste

la ville

de Bruxelles, 1903.

Note sur

le commerce anversois au XVI sicle, d'aprs une estampe du temps.


du
Bulletin dr l'Acadinif loi/ale d'Archologie de Belgique.)

(Extrait

JOST

AMMAX

Parler d'Anvers au XVP sicle sans voquer en mme temps l'tincelante image trace par (juichardin, serait chose impossible. En des jours moins fortuns, le spectacle d'une dcadence, que l'intelligent historien eut luimme le malheur de voir commencer, a pu faire croire certains de ses lecteurs que, nouveau Marc(^ Polo, il vantait des merveilles imaginaires. Pour nous, en revanche, le prsent a si compltement excd la limite des esprances les plus oses, que ces merveilles d'il va deux sicles sont un tat de choses trs ordinaire dans la balance des comparaisons avec la statistique moilerne. Et cejHMulant. on a ht-au s'en dfendre, so\{ que nous
subissions
ralit
ici

l'attrait

les

choses lointaines, soit

qu'en

ime bonne partie de ce qui faisait l'adtniration de Guichardin nous charme encore, l'imagination se plait
orner d'un voile de posie
les

honnnes

et

les

choses

les

temps passs,
sants,

nous

les

hiire

croire sinon plus intres-

assurment plus

piltoresi.|ues t|ue

nos contem|")orain^.

33

le

On

uiiblie volontiers ce

que

progrs des sicles a

donn de bon

et d'utile notre poque, pour son(er avec o se mle un |k-u de tristesse, une curiosit aj^rnient du sjour tians u\]0 ville mdiocrement j)ave, pas claire tlu tout et o l'on n'tait nullement certain la veille de
1

n'tre pas

])ill le

lendemain.

Mais au XVI' sicle, pas un tranger ne dbarquait Anvers sans tre frapp d'enthousiasme, et l'merveillement d'Albert Durer, voyageant en artiste, fut aussi grand Le gentilhomme de Florence que celui de Guichardin. et le peintre de Nuremberg tiennent un langage presque identique; Cit vrayment des princii)ales en quelque chose que ce soit, crit Guichardin, mais en trallic que marchant trs principale entre toutes les autres villes du

monde.

L'uvre qui

fait

objet de cette notice, est une constata-

tion nouvelle de la

de notre cit, et sous


proclamation se
sissante.

prminence universellement admise le crayon d'un minent artiste, la fait d'une manire particulirement saidont
la
il

Le grand
dont
le
la

travail

s'agit

eut plusieurs ditions,

premire porte

date de 1585; mais sa composi-

tion remontait alors plus de vingt ans. Envisage sous

rapport iconographique, elle mrite d'tre cite aprs

grande vue de 15 15 ('), et celle de F. Huis de 1556 (-), bien qu'au point de vue spcialement anversois elle le cde ces uvres et, surtout, au plan de Virgile Bolonais qui
la

orne

le

Muse Plantin

(").

()
(")

Antjicrpia mercatorum

Emporium.

Actum i^is- Aux archives


Europx
Jcciis.

d'Anvers;

n 7 de la Description

du

cap. Dejardin.

Antverpia

iirbs

Belgica ad Scaldiin sila

la

Bibliothque

royale. Dejardin, n 16.


{'')

Dejardin, no 20,


Il s'agit

339

en ralit d'une allgorie, mais jai cru pourtant


signaler

pouvoir

la

M.

le

capitaine Dejardin. l'poque

il

s'occupait de sa cartographie d'Anvers.

ne se montre pas aventureux en donnant la conception de l'uvre une date trs antrieure son
excution.

On

Nuremberg, le guide de l'artiste, mourut en vritable inspirateur et 1563, et ce fut son lve, Gaspard Briinner, d'Augsbourg,
effet,

En

[ean Neudrffer, de
le

qui, pour la premire fois, fit paratre la vaste planche, due au cravon de Jost Amman, un des plus fameux matres de l'poque. Comme il v eut plusieurs ditions, nous n'avons pas douter du succs de l'entreprise place, du reste, par sa ddicace, sous le patronage de la municipalit

d'Augsbourg. Malheureusement, comme il arrive toujours pour les (jeuvres d'un trs grand format, et composes de plusieurs feuilles, ce travail fort rpandu doit tre devenu rapidement trs rare. Il ne pouvait offrir d'intrt qu' la condition d'tre runi en un mme tableau, et, dans ce cas, sa
destruction tait presque invitable, l^ne planche de prs
d'un mtre de haut, dj difficile conserver,
l'tait parti-

culirement une poque o l'on ne se procurait pas,

comme de nos jours, une vitre pour la couvrir. Toutes les estampes d'un formai exceptionnel sont au nombre des
rarets.

De

toute manire, au reste, notre gravure a t trs mal

favorise par les circonstances. ()u'on en juge.

Barlsch, qui a donn une placc Jost


peintres-graveurs, bien
ciii'on

Aunnan parmi

les

ne coimaisse aucun tableau avec une ngligence qu'on a


d'un autrur (Milinairement

du matre,

le

traite toutefois
la

peine s'expliquer de
trs consciencieux.
I.e

jiart

savant conservateur du (abiiu-t nnjH-rial


(.'onnu
L|iii,

le

X'ienne
la

n'avait

ih'

notit'

t'slauiic
lient

qu nu lrai;mcnt.
s'isoler

partie

inh'iiiiiic

du reste,

assez

bic-n

de

la


[,

34^^

qui. considre en elk-nieme, nnrtie compU'-nicntaircMiiais se conville d'Anvers. Hartsch

plus aucun trait la 1S50, ces feuilles infrieures, hn t.,ua d'une description de et cita la planche sans la ,1,,,,, , p-aitre son .ILunn'f,
,)^ir

de lonnssion cunnnse dcrire, ne s'apcrcevant pas von hve et l-alke, prdcesseur. Huit ans aprs, .MM. cbefs-d'<.uvr. de la .gravure sur publiant une galerie des

son

^/crMeisterwcHr altdcut.chcr bois en Allenia<ne^r;.,/A/7r planche assez rare et /IolzscIn,ci,h-kust), ingrent la reproduite, mais ils n'en possdaient assez belle pour tre feuilles, suprieures, pour le coup, et ces
que
les feuilles

spares de

la base,. n'ont alors

qu'une porte secondaire.

les feuilles connues Par la plus tran^e des concidences, savants conservateurs deBartsch avaient chapp aux deux occasion qui s est prsente de Nurembercr, et dans une uvres rassembles au dernire de feuilleter les

l'anne

Muse germanique,

je

n'ai

pas rencontr l'estampe

en
sa

question. Ces diverses


'

circonstances

nous prouvent

Ce
pour

fut l'inspecteur
la

premire

donna, Becker, de Wurzboi.rg, qui de l A legone fois, l'indication prcise


publication tat intgral, lors de la

du commerce dans son

Jost Amman eu 1^54. du catalogue de l'uvre de dtaill de 1 uvre, Avant de passer, enfin, l'examen un mot de ses auteurs^ est indispensable de dire
il

matlimaticien distingue, lean Neudrffer, cit comme comme comptable et parat avoir ete est surtout renseign partie de la tenue des livres en le vritable inventeur Fugger des qui initia plusieurs double. Ce fut lui, dit-on, "'>" Nuremberg en 1497. >1 >' la comptabilit. N magniun Munich, on voit la Pinacothque de en is6s d un personnage, uvre due au pinceau fique portrait du de ou fort, Nicolas Lucidel, matre qui nous intresse lve de notre 1 lerre Neuchatel ou Van Nieuwcasteel,

Amman, comme la Pour ce qui concerne Jost

trs


justement
la

34^

ses biographes,
lui

fait

remarquer un de
exalt,
s'il

Andresen,

valeur intrinsque de ses travaux

vaudrait un rang

beaucoup plus
lieu

n'avait t appel en premier

consacrer son gnie l'illustration des livres.


peut tre justement qualifi de matre.

Mais, dans cet ordre de travaux, quelque point de vue

qu'on l'envisage,
Il

il

runit tout

l'imagination, le savoir et un sentiment du


lui a

pittoresque qui

permis d'aborder tous


nous
a

les

sujets

et

d'exceller dans tous.

Habile graveur l'eau-iortc, genre des uvres exquises. On


graveurs sur bois.

il

laiss

dans ce
les
ait

le

range aussi parmi

On

peut bien admettre qu'il


il

taill
lui-

quelques planches, mais

n'a

pu certainement gravt-r
environn d'une
chez
le

mme
tout

les milliers

de dessins qui composent son


qu'il

(jeuvre. et

porte

croire

tait

lgion

d'auxiliaires. Sandrart rapporte qu'un lve athmiait que,

pendant quatre annes


dessina un

qu'il passa

matre, celui-ci

nombre de planches
1

qui n'aurait pu tenir dans

un chariot loin
dfient
la

Pourtant, les uvres de jost


la

Amman

critique

j^lus
le

rigoureuse, et pas un maitrt- de

l'Allemagne,
gal Jost

comme

dit trs

justement Andresen. n'a


qu'il

Amman

dans l'ordre de travaux

aborda.
il

On

ignore qui dirigea ses tudes.

Zurich en 133^^

se lixa

Xuicmbeig et v mourut en 1591. La belle c'omjosition qui va nous occuper pt)rte un titre allemand qui peut se rsumer comme suit Reprsentation du connnerce et de l'industrie, a\cc l'indication et les armoiries des j-)iinci|")ales villes o se tit-imeiit les marchs et les foires, tels tpi ils se jirsenlent

de bonne heure

v<

dans

K'

coins de l'aime eu

lirope,

et

qui sont

visits

par les ngociants


et

le ti)Utes les

nations, v compris l'ancien


le

noble

art

de

la

tenue des livres qui rgit

commerce,
la

avec d

autri'S indications utiles

au\ njarchaniis.
le

Ce

titie eini

ne comiirend

ni

nom

le

l'diteur ni
tic

date, est celui

de l'exemplaire du Cabinet
devoir
classer
cette

Bruxelles.

Heiker

croit

dition

en

troisime


ligne sciilciiiciil
,

342

du tirage croire un tat

tout

cii

(li'claianl cjnc la neltel

de rexciiiplairc
antrieui". Ceci

ciu'il

a\aii vu, pouvait faire

ini|)()rtc |)C'U

du

reste.

Comme
l'ceuvrc
tle
I

le

titre riiidic|ue, les

l'hoses rassembles dans


jiar

[osl

Amman,
la

dt'sign('-

ses initiales dans le


Il
1

corps de

(eu\i\', sont

tics

plus varies.

n'est

vraiment

pas un emlioil de

vaste plaiulic o

(eil

ne dcouvre

quelque pisode digne d'intrt. Bien qu'il s'agisse d'une allgorie, le matre allectionne les pisodes de la vie relle, et tout ce qu'il met en scne est expressif et anim.

une haute colonne d'ordre composite, naissant de la vasque d'une magnifique fontaine. Cette fontaine est la source emblmatique des richesses, et tout le reste de l'uvre vient se grouper autour d'elle. Sur la colonne centrale, base inbranlable
cenli'e

Au

de

la

planche

s'lve

de toute

affaire

bien

conduite,

repose

le

livre-joinnal,

servant lui-mme de socle une figure allgorique de


l'Occasion, tenant d'une main des ailes, de l'autre supportant une tortue,

car l'Occasion, pour tre fugitive, n'en

exige pas moins la rflexion. Pour peu qu'on v regarde, on remarquera que selon l'interprtation antique, le front seul de l'inconstante desse est garni de cheveux, le reste

du crne

est chauve. Phidias avait reprsent ainsi l'Occa-

sion, rendant la lettre cette expression vulgaire, qu'il la

faut saisir aux cheveux.

Une

fois passe,

l'Occasion ne se

rattrape plus.

Plus haut encore, et par consquent au


l'uvre, plane Mercure, dieu du
signes du zodiaque.
Il

sommet de Commerce, environn des

soutient une gigantesque balance.

pense de l'auteur, pense trs leve, ce n'est pas seulement la balance entendue dans le sens commercial du mot, la balance du doit et de l'avoir, mais aussi
la

Dans

celle d'une justice intgre.

Chacun des plateaux,

parfaite-

ment

quilibrs, porte

par les liens

un registre du dbit et du crdit.

et se rattache au flau


De chaque
d'autre six lignes,

343

ct de Mercure, et occupant de part et

avec l'indication d'un nombre gal de mois, se prsentent les cussons de toutes les villes com-

merantes de l'Europe; enfin, et pour horizon tout cela, le panorama de la ville d'Anvers, vue de l'Escaut sillonn
de navires.

Revenant alors au bas de l'estampe, nous nous v trouvons au centre d'une cour au fond de laquelle s'lvent deux portiques dans le got du XVP' sicle, et formant
quatre chambres ou loges.

Au
ciales.

centre de l'espace libre, cinq tables de travail. Ici


les diverses

nous vovons s'accomplir

oprations

commer-

La Fortune

v prside, mais elle-mme nous avertit

qu'elle est fugace


qu'elle porte.

raissent

ici

comme la fume qui s'lve de l'urne Au reste, la Bonne Foi et la Libert appacomme des gardiennes vigilantes du Ngoce,
la

Connaissance des langues, cette connaissance dveloppe que (jruichardin signale comme si remarquable .\nvers, et la Discrtion, doivent tre les
dont l'Intgrit,
auxiliaires obliges.

Ce sont autant de personnages groups

autour de

Un
tion

emblmatique de la Richesse. mouvement sans pareil se montre dans toute cette


la figure

jiartie infrieure

de l'uvre; c'est vraiment


est

la

reprsentatlu

d'une de ces puissantes maisons


sicle,

commerciales

XVr

dont celle des Fugger


souvenir avec
el

reste le tvpe le
se pr-

plus clbre. sente notre

Tout ce que Guichardin rapporte,


les

sonnets tracs piw ses

la

conqiatriotes Scaligt-icit
:

Pescioni

gloire

dv notrr

...

(/fji//

AiiTi'isd, et liiiniil i^)iitie

ii

/hn rrni/i

l\(Mi(ls grc't' a

l)i\'U

tics l)iiml)l(\ et
ol anijiK'
()

Itnian^f coiulige
belle .Anvers

D'un
(

t;nil ]"roelaro
(le

don,

)uc

tous les

]xis (jui

sont en l'inivers

Richesses tu reois,

et

en es souveraine...

344

>

Le chel de la maison, avant ses cts son scci 'laire, reoit la correspondance cjnc lui dlivre nn ni( ,a<|er pdestre aim de sa perUiisane, tandis cjue derrire lui la correspondance au dpari est remise d'autics courriers
qui viennent, suivis d'un voituricr, jirendie les ordres dans
les

bureaux.

l'avant-j-jlan,

le

caissier fait le tria<(e des

diverses monnaies,
les

et

aux pupitres mentionns plus haut,


le

commis tiennent
c'est

<>rand- livre-

et

le

journal.

Tcjut
l'on

autour

un

va-et-vient

de
J^iis

marchandises

que

emballe, que l'on dballe, que l'on pse


loin se tait

et vrifie.

Plus

l'emmagasinage.

nous assistons, dans une

des salles, une grave confrence de ngociants, ailleurs


la confection de l'inventaire et

mme

l'valuation des

objets

prcieux;

orfvreries

et

bijoux possds
est

par

le

ngociant.

Chacune de ces oprations

accompagne
hoc.

d'un avis trac en allemand sur un cartel


rieurs

ad

Rien de

plus digne d'attirer l'attention de l'artiste, que ces int-

du

XVr

sicle la fois svres et lgants.

La fontaine
cipales

centrale, source des richesses, a sa vasque

divise en godrons portant l'indication des branches prin-

du commerce anversois

les

mtaux,

les pices,

les crales, les laines, les cuirs, etc.

Suivons maintenant de
les

l'il les divers produits.

Nous

voyons charger, puis prendre le chemin du port, ou dbarquer et prendre le chemin de la ville. Tandis que. d'un ct, sous la double sauvegarde des traits et d'une escorte, les convois arrivent sans encombre leur destination, de l'autre, les dangers assaillent les voituriers
et,

jusque dans
terribles.

la

rade, nous assistons des

engagements

L'auteur ne pouvait ngliger non plus de nous montrer


les flaux

du moven ge
la

la

peste, la guerre, la famine,

venant dsoler
leur suite.

contre et les malheurs qu'ils tranent

Ces

petits pisodes sont

rendus d'une manire

saisissante,

comme

savaient le faire les matres de ces

temps.

345

Le

vaste ensemble que je viens de dcrire sommaire-

parsem d'inscriptions et de prceptes, insrs cartouches d'un excellent got. dans des
nent, est

L'auteur assurait

que

la

tenue des

livres

remontait

]-)resque au dlutrc, qu'elle avait t transmise

aux Grecs

Romains par les Grecs, enfin par l'Italie, l'Allemagne Tout l'enseignement se rsume par le vieil aphorisme que la b<jnne foi est l'ame du commerce, et par l'instant conseil d'accepter peu de monnaie
par les Phniciens, aux

trangre et de taire

le

moins de crdit possible.


lui

Le grand intrt de ce tableau rend assez surprenant


qu'aucune notice spciale ne
ce jour.
ait

t consacre jusqu'

Becker

assurait que, jusqu'en 1622,

il

avait paru encore

une dition de l'uvre de }ost Amman, seulement Andresen, qui a complt la nomenclature des travaux du
graveur, met ce sujet des doutes ixirtaitenient lgitimes.

En

ii)22, la

planche avait perdu

la

majeure partie de son

actuaUt. Il eut fallu changer beaucoup de choses pour lui donner encore de l'utilit. Et puis, Anvers n'tait plus., hlas la reine du commerce europen; l'herbe croissait dans ses rues. X est-ce pas le cas de rappeler, une fois de plus, cette lettre si connue de l'envov d'Angleterre prs des Provinces Unies et c|iii torme. un demi-sicle
I

d'iiiter\;il le,

un

si

trappant

contraste avec 1rs


au

ilires

de

(nieliarclin

C'tait
I

en

\iu(),

mois de septembre
surpasse
voir, par la siiK'iila

Anvers,

je

avoue,
t|u'il

crit

Hutllev ('arlett)n,

tontes les \ill(s

mail t ilonn de
la

deur de ses
miil,

tii lices,

largeur de ses rues,

force

et la

beaut de ses lortilicalions. Nous n'v avons couch qu une


consacrant
la

matine

et

apies-muli

visiter

la

vilK' clans les carrosses le

nos amis pour ne pas (aligner


\ii.

nos attelages. Nous a\ons tout

l)ru\ mots sulliront


et

.1

vous peindre

Tta!
ttic
:

de

ci'tle

ville,

vous

pouvez,
;

les

prendre
lie

la

It

M<n^//(i n'vitiis, intigihi Sa/i/iit/o


\

car

tout le

temps que nous

a\t>ns pass,

il

m'a

i-te

impos-


sible,

34^>

crime nie, de compter


la

dans tonte

la

lont^uciii.le

fois c|iiar;mte

personnes.
ne

n'ai

vn

ni

nn carrosse
les

ni
tfil

nn
un

homme

cliesai, et
\it
la

aucun de
aciielei" ni

iioiis,

bien que ce

joui" i)U\ial)le,

\cndre dans

boutiques

ou ailIcMus pour
et

\aleur d'un jiemiv.

Deux colporteurs
cliai't^e

un \-endeiir de complaintes ne feront qu'une


L\i\]

de
et

tout ce

se trouvait

rassembl
Anjjjlais
(' )
l;i

la

Bourse, en haut

en bas.

La maison des
discipline des

est

remplie d'coliers

sous
est

la

[('suites, et

.Maison des ()stei'lins

vide.

Eu maint

endroit l'herbe crot dans les rues.

Pourtant, chose rare dans une pareille solitude, les monu-

ments sont entretenus en


Or, cette situation
tait

partait tat.

>^

parlailement ccjninie au dehors.

Au

dbut du X\'II

sicle,

on n'avait pas pour habitude


])ur

de faire des rimpressions par


n'tait certes pas l'usage

dilettantisme, et ce

uvre et occasionn

les

o pareille plus cruels serrements de cur,


de notre pavs

que
Il

l'on et sons^ la rditer.

parat

donc

trs
la

improbable que notre planche aura


presse aprs
le

pass encore sous

XVI'

sicle, et c'est

une raison encore pour expliquer sa raret. En des temps plus rapprochs de nous, quelques exemplaires, destins cette fois aux curieux, ont t tirs, mais les planches n'ont pu voir le jour que dpouilles de leurs inscriptions qui taient en tvpographie, et par consquent
dtruites, et dont l'absence leur enlve toute porte.

La partie reproduite par

M^L

von Eve

et

Falke est
Biblio-

galement muette. Les bois originaux sont encore conservs dans la thque du prince de Wallerstein, Maihingen. Je jamais vu de tirage contemporain. Il me semble ville d'Anvers aurait grand intrt pouvoir en un exemplaire pour ses collections.

n'en

ai

que

la

obtenir

(')

Alors tablie l'Htel Van Liere.

Les images populaires flamandes au XVI


Confrence donne l'Union des Artistes de Lige,
le

sicle.

24 dcembre 1869

ct des tudes nombreuses auxquelles notre histoire

artistique a servi de sujet,

on s'tonne du peu d'attention


si

que reoit, de

la

part des crivains, cette face pourtant

saillante de l'art

flamand

rima.o;erie populaire.

Une
Dans

seule

raison
cole,

peut

expliquer
se

cette

indiffrence.

notre

l'attention

porte
point

d'emble

sur

quelques noms illustres qui se rattachent


assez marquantes pour venir,
instruire

des uvres

comme
de

des transtormations
suilit.

l'ide

nomm, nous pittoresque. En

gnral, cela nous

La succession est ininterrompue. le livre a tous ses leiiillets , connue dil un crivain, mais pour tant de pafi;es que l'on sait ^av civnw combien
!

d' peine entrevues

sujet nous met en prsence d'une de ces pai;es. Nous n'aurons pas ri'i;reltei' le coii]i (.l'd'il lorcmeut rapide ciu'il nous est peiinis d v jeter. Poiu" palier de l'imai^c, il n'est pas ncessaire de

Notre

remonter

Origine de

la

t;ravin-e

elle-muu'.
si

On
le

sait

comment
inent

cet art,

que ses qualits appelaient


vhicule
vient
le

naturidleet

devenir

le

jilus

puissant

plus

intelliujiblc
la

de

l'ide,

loiiner le trait d'imion

entre
le

nave tiadilion du

ino\-eii i^c et

ICsprit indpendant

la l^c'iiaissaiice
lioii
si

348

soiitciiii

pn)\ ulriiticllcinciit

par

iiiven-

de

imprimerie.
dbuts, troitement
lit-

Tiinitle ses

aux
la

loiiiies

con-

sacres
pas

comme
devenir

rimjirimcrie elle-mme, l'imaj^e ne tartle

une

puissance,

('ounne

chanscjn, elle
la

s'adressera au peuple, elle rendra plus vils les traits de


satire, et ses

heures sera un instrument redoutable aux


i*ar ce qu'elle est,

mains des
il

partis.

mme

de

iu)s jours,

est ais de se figurer son influence au

n'obtc-nail

que d'elle seule

les

temps o la foule enseignements et les infor-

mations,

comme

jusque-l, elle avait t instruite par les

peintures et les sculptures des monuments.

Le caractre propre aux diverses coles


au

artistiques est,

nettement accentu. L'Italie marche presque triomphalement dans la voie que Giotto lui avait ouverte, avec l'antiquit pour guide constant et sr;
sicle, trs

XVP

l'Allemagne gnements de

son cole aussi, issue peut-tre des enseiFlandre, mais compltement transforme

la

par cet esprit germanique dont Albert Diirer est devenu


l'loquente personnification.

On

ne

la

contond plus avec

aucune autre. La France, moins avance, promet dj ce brillamment; l'Espagne, c[u'elle ralisera plus tard si
l'Angleterre empruntent l'tranger.

Dans

les

Pays-Bas

aussi, l'art

nous

ofre

un spectacle

particulier.

Le voyage de
habiles,

l'Italie,

devenu en quelque sorte une


la

obligation pour les artistes, nous renvoie des praticiens

mais trs oublieux de

glorieuse tradition de
le

l'cole de Brug'es.

Pour
le

l'historien,

XVI"

sicle

est

cras

la

fois

par

pass et par l'avenir de l'cole


stvle,
la

flamande.

La puret de

gracieuse et touchante
en

navet des van

Evck

et

des Memling, ont disparu,

majeure partie, pour faire place une superficielle science acadmique, contrefaon fort lourde de l'art ultramontain. Si l'influence de l'Italie est partout sensible dans la forme


de cet
art,

349

l'inHuence des ides espagnoles se manifeste

d'une manire non moins frappante dans son inspiration.

Les sombres jours de lutte religieuse sont passs: le monstre de l'hrsie expire dans la cendre des bchers:
l'Eglise

triomphe.

Ne

d'hier,

la

Compagnie de

Jsus

lve partout ses temples et les orne avec une

pompe

inconnue jusque-l;
le zle

elle dirige

l'enseignement et stimule

des fidles. Les ordres monastiques ont largement


le terrain qu'ils

reconquis
haut de
la

avaient un

moment

perdu.

Du

chaire

tombe

la

parole foudrovante des Capu-

La foule se presse leurs sermons o la Cour ellc-miue donne l'exemple de l'assiduit. Infante Isabelle revtir, pour ne plus Bientt on verra
cins et des Rcollets.
1

la quitter, la

robe des Clarisses, ceindre


s'v

la

discipline et se

rendre dans ce costume, avec toute sa Cour, l'glise des

Bogards, pour

prosterner devant
frais et entier
(').

le

corps du bienheu-

reux Idesbalde trouv


sept ans aprs sa mort
C'est le
:

quatre cent cinquante-

titre

temps o des livres de dvotion jioru-ni pour Le Petit Razoir des onie/neiits i/ionddins : Lii '/uhiiticre spirituelle pour faire tertiinr les nies dvotes vers le Sauveur: /as Lunettes spirituelles ou mieux encore La Seringue spirituelle pour les i'uiies (/ui sont eoiistipes
en dvotion
(

").

Selon Peignot, qui


les

vu

le livre,
:

l'auteur
X'ihiines

apostrophe
carcasses,
n ave/.-vous

ainsi

femmes
il

qui se huilent

eloat|nes

intrelion.

bourbiers iriiuuiondici-.
ri

pas de

honte de vous tourner


l

retourner

dans
lies

la

chaudire de

amour

illicili" et

d v rougir

comme
pour

crevisses lorsqu'elles cuisent pour vous taire des ado^^

rateurs!

Ou

publiait encore, /.es Airrafes et nillets


l.r

les eul(jttes

des croyants:

/-^usil

de la pnitence avec

l' allumette de Idnioui de Dieu.

(')
(')

Il

i-xisif unir

imam'

lie

lU-rnard l'uajl, lappfl.uil

v.

iMiuurni.

Vov. Lm.nnnk,

Ciirio'iili'i hihlii*gr<ipfiiques.


plus recherch,
arrter qu'un
qu'il

350

un concours d autant

r>es artistes prtaient a ces ides

leur appartenait de les rendre plus

frappantes en leur don:ianl une forme. Ainsi pour ne nous


instant

cette

censure

si

frquente

des

modes, il existe une pice o les dmons dguiss en marchandes et dissimulant tant bien que mal leurs cornes sous de vastes coilTes, tiennent boutique de masques et de cet objet de la toilette fminine connu alors s(;us le nom de caclic-cnfant, que la crinoline a remplac depuis avec un avantage marqu. Un dialogue s'engage entre vendeurs et acheteuses, colloque diabolique, dont les termes ne sauraient tre rapports. Je reprends toutefois le quatrain qui
sert

de
les

titre

l'estampe et qui s'harmonise merveille


je viens

avec

ouvrages que
la

de rappeler

Voicv

boutique des enragez amours,

De

vanitez et d'autres tels tours,

D'ont plusieurs qui parent la chair puaute, S'en vont avec les diables en la ghenne ardente.

Mais o

l'esprit

du temps

se

peint merveille, c'est

dans la reprsentation allgorique des vertus, des vnces, du bien et du mal, dont la porte philosophique, on le

comprend,
s'efface,
l'artiste

se

restreint

considrablement,

si

elle

ne

en se matrialisant. Quel que soit son sujet, est oblig de se conformer une sorte de prola

gramme arrt d'avance. La Foi, par exemple, c'est commandements de l'Eglise; la


sement,
la lettre,

stricte

observance des
et

Charit, c'est l'accomplisc'est

des uvres de misricorde,

sous l'invocation de l'ternelle Justice que seront placs la roue, l'estrales plus affreux supplices de l'Inquisition
;

pade, le

bcher,

la

question de l'eau et du feu

(')

L'ide de Dieu est sans doute rappele par les auteurs de ces images; mais, il faut bien le dire, ils ont pour le

(') Vt)ir,

par exemple,

la Justice,

par P. Breughel.


se prtait

351

Leur temprament
la

diable une prdilection trs marque.

mieux, semble-t-il,

reprsentation des tour-

ments de l'enfer qu' la peinture des batitudes clestes. Il abonde en Miroirs de la bonne et de la mauvaise mort, tableaux eftrovables que pourtant on rpandait profusion dans les refu<i^es et les infirmeries pour l'usage spcial des malades et des convalescents. Des ljj^ions entires de diables hideux, arms de fourches et de .^rappins, sont l qui guettent incessamment l'me du mourant. Leur prsence est toujours justifie, soit que le malade expire chrtiennement, soit qu'il meure dans l'impnitence finale. Dans le premier cas, un ange emporte l'me et chaise
l'esprit nuilin;

dans

le

second,

le

diable triomphe, et

le

gouffre bant de l'enfer reoit sa proie.

Sous cent formes diverses, le souvenir de la mort pourIl se mle tout. L'enfant ne l'vite pas dans ses jeux, la jeune fille le rencontre au bras de son lianc, le voyageur l'emporte en croupe, il prend place au fover du vieilhird. Dans les images Hamandes de la dernire priode tlu XVL sicle, vous ne verrez plus apparatre que de loin en loin l'aimable et touchante histoire des saints que Jacques de X'oragiiU' raconte avec tant de grce dans sa Lgeiu/c dore. La grande procciq")ati)n du moment est de rompre avec le pass, d'effacer jusqu'aux moimlres traces du mouvement rvolutionnaire de la veille, d'en rmjiclu r
suit le crovant.

jamais
Il

\v reloui".

est
(\v (\v

cuiieux df
iH'tli-

iiote'i'

la

li

austorm.ilion i|Ur

l.i

jioui-

snit<'

ide
(

oi")crt-,

li

c|ue

limage
l.i

iloit

servir avec

tant

iKllite.
;

)n

s'allirniait
le

clnelii'ii.

on se proclame
Loi, on travaille
1

calholiciue

on voulait
tU-

liiomplic de

au trionipluclu'l

l'I'^glise, et

au

rt's|H'cl cjut-

on porte son de
le

temporel
n a

\ieiit

st'

nielir un seniinieni trs voisin

rado-;it ion.
(

)ii

pas dpose les

.11

nies sans se ti'UU" prt


l.iudr.i les

pour

moment

toujours prvu

oi'i

il

repreiulre.


l*()iir

352
la

c|ui
il

cloiiiici"

:'i

cliaciin

pail

lui

revient clans les

(jtuvres

que nous avons


Kt
c'tait
((lie

aj)|)icier,

est juste

de recondj pour
les

natre que, le plus sou\'ent, l'artiste


('tran<;re.

a<(it

sous une direction

une tche peu


la

commode
ino\'ens
es|)rit
la

un dessinaleni
piopics
tions,

icclieiclie
letii'
1

des

plus

iciulit-

dans

\('-i"ilal)le

ces concej)la

qui,

d'un bout

autre, sont

njjjation

plus

ila^rante du i^cnre d'impressions,


cpii,

simples et

protondes,
contester

de tout temps, ont enfant


(

les

ojuvres d'art tli^nes de


_u,rce

ce

nom.

)n

aiiiait

peut-tre mauvaise

aux inspirateuis de ces sinj^uliers travaux une bonne dose


d ingniosit, mais on est en droit de se

demander

si

le

rsultat obtenu rpondait leurs etlbrts. J'ai cet ^ard

des doutes srieux. Le but tait presque toujours dpass,

que les peintures maladroites, souvent barbares, mais convaincues du XIV' sicle, o le peintre et le spectateur taient unis dans une si troite communion d'ides, laissaient une impression plus relle et plus durable que les subtibilits mvstiques dont on s'efforait
et l'oserais allirmer

deux sicles plus tard, l'unique nourriture intellectuelle et morale du peuple. Il faut d'ailleurs une forte dose de pntration pour saisir le sens de la plupart des
faire,

emblmes
au

qui constituent le fonds de l'imagerie populaire

pendant une partie du XVII' sicle. Voici, par exemple, parmi beaucoup de travaux du genre, im petit recueil de cent planches, dont l'artiste
et

XVr

n'est pas
le

mme

dsign et dont l'auteur responsable est

R. P. Jean David, S. |. On peut traduire ainsi le titre Divination Chrtienne, rsiini des principaux flamand points de la foi et de la vie dn Chrtien, accompagn d'un
:

cadran de

la

Vertu; sentinelle vigilante contre


etc. ('). Il s'agit ici

les

faux

devins, sorciers,

d'un divertissement

(') ui
't

Cliriste/ijkcn zvaarzeggcr, de principale sttikeri vtin 7 Chrislcti Geloof e7i leven

kort bcgrijpende, met een rolle dcr Deugdzaatniieid daar op dic7ic7ide eiide ccn


l'usac^e

353

Cadran de
la

de

la

jeunesse.

Le

susdit

\'ertu est

inscrit

dans un rectangle dont


la X^ierge.

les coins sont

orns des

emblmes des quatre

Evanj^listes.

Au

centre, le

mono

gramme de

Quatre ouvertures correspondent


disque mobile.

des chiffres inscrits sur un


instructions de l'auteur, voici

D'aprs les
:

comme

on procde
le

On

fait

choix d'un I^vangliste, on


un
clilfre

fait

mouvoir

disque mobile,

se prsente,

il

renvoie une des images qu'on


lit

recherche, on l'tudi, on

le

texte et l'on mdite sur

la

morale qui en dcoule.


iiyt ryst.)

Aeniiierckt de figiiir; >"

./.ifh-,

Au

bas de chaque page se trouvent trois inscriptions,

une en latin, une en Hamand, la troisime en franais. Je prends parmi les textes franais, de beaucoup les meilleurs, quelques demandes el rponses assez loquentes pour donner une ide du livre. Quant aux images, elles sont absolument incomprhensibles,
et

ne se rapportent

le

plus souvent en rien aux

inscriptions.

Voici par exemple, jxige 92


Oiicls trois

mots
la

terribles, seront plus iiorrihles,

aux pauvres
rdainiis.-'

Rtiul conte

maille,

\'a

au feu canaille,

l'uis

ce grand
'

lamais.

Et

j")age

30

(hie
Il

lait le

\niis prie,

Le pcclio

i|ui crie'-*

A-il

>eiUinKMU:

cri

par nature. Lorsque son ordure, l'ue enornimeut.


:

Va plus loin
(hiel poinct

nous auancc,
I

IMiis
I

;i

l'ininenc-e.

De

perlection.'

Confesser au prestic,

)c

)ieu le rcjiiiislre. llaUer le

sermon.

schilJwiir/il

lijiin

Jr

r,i/'i,

;'.,
ii(
I

TiHweiititrs, rut.

DMr

den

P. .loAN.NKs

D.wu),
bij

l'iii'.sici

.-MHiciiji .Iksus.'i

Ani iprn

in di* l'Luutjus. n

Diiikkcnj

.l.w

Moi:kkM(>kik, M.M.C.II.
2\


An
bas
cl

354

1}

im prcchc de
1

liiiLiiK-iiols (jiiinc

o un srrand
le

diable parle

Oreille du

|)r(licateiii'

comme

Saiiit-

Kspril parlait lOicille


eette snbtilil
:

de saint

Tliomas d

Acjiiin.

on

lit

La

vrilc sainte, Jist-clle

une

leiiile,

(hiaul ellr est en cuxi'

Oiiv; e'est de leur Maistre,

Ce

veil seri)cnl traistvc,


'

Un

tour

malheureux.
imj:)r\'iis

Enfin,

je

ne saurais omettre ces vers assez


:

dans im

tel livre

Du

gentil eorsai;:e,
e'est

Et du doux visage, (ju'en doiht ou Seavriir'

Que

une rose,

Un

malin d'esclose, Oui

flestrit

au

soir.

La chute en

est jolie et l'on

trotiverait

peu de

nitidri-

gatix plus gracieux.

Au

reste,

il

ne serait pas tmraire de considrer

les
la

travaux qui nous occupent,

comme

avant contribu

naissance et au dveloppement de ces uvres vaines dont


la

haute socit

fit

ses dlices

pendant
si

la

plus grande

partie

du XA^IP

sicle. 11 n'v a pas


('),

loin de la

A^f

de

voguant sur la Mer (Iddversit, ballotte par les vents du Monde, de la (diair du Diable et de \ Hrsie avant le pape pour veiller au Gouvernail
l'Eglise inilitante

de la Constance,
catholique,

le

cardinal
jsuite,

Ancre du
par
le

Salut, le Zle
le

costum en

le la

aux cordages,

prtre

commandant

manuvre

Forte-voix

de la

Parole divine,

tout pour combattre les hrtiques, les

politiques et les schismatic|ues avec des canons chargs


jusqu' la gueule de Prire et de Foi,
il

n'v a pas

si

loin

de

l, on n'en saurait disconvenir, aux explorations du Pavs de Tendre qu'arrosent les Heuves ' Inclination,

(') Xiii'is

Ecclesi Diilitantis, par A. Huikkti.

'

Estime

et

de Kecoiiiiaissance, que baignent

la

Mo

avec ses redoutables cueils, le Lac d' Indijffrence avec ses eaux dormantes. C'est qu'en rduisant de
d' Inniti

simples formules les facults les plus nobles et les aspirations les plus leves de l'me humaine, on aboutit natu-

rellement crer des uvres sans force


deur.

et

sans g^ran-

un combat naval, voici maintenant le Chteau-fort de l' Eglise militante ("). Le pape en costume guerrier v commande. Il tient l'encensoir de la
d'assister

Nous venons

prire,

le

glaive

de

la

parole

divine.

\''igoureusement

attaque par les Hrtiques, les Politiques et les Apostats,

dont

les

canons lancent contre


les ordres

la

place un feu nourri de

doctrines perverses,

due par
dans
le

la citadelle est nergiquement dfenmonastiques d'hommes et de femmes,

par les paens et les hrtiques convertis.

V^oici

enfin

mme

ordre d'ides
la

le

Soldat

(\itli(jliqitc

(miles

Catholicus) revtu de
Salut,
divine.

Cuirasse de Dieu, des Cuissards


,

de 'justice, des J-ambards de Vrit coiff du Cas(/ue du

arm du Eouclier de
Il

la Foi,
jiierre

s'appuie

sur

la

du Glaive de la parole angulaire du Clirist,


la

l'Eglise, crase sous ses pieds les richesses,

chair

<.'t

le

monde,

et

par les chanes de l'unit de


le

la

foi.

rduit

l'impuissance

dmon

qui s'entuit emjiortant un jeu de

tric-trac, les politiques


les tyrans

masqus,

les

hrtiques

cmums
de

.-t

arms.
c|iulc|iie idi-

Ces exenqiles sullisent cioiincr


c|ni

l'esprit
Ils

jirside la cration des sujets

de

|")ure

dvotion.

sont en

immense

mait)rit dans notre imagerie.

Inutile

d ajouter que lorsque l'image revt une h^ine en ajipa-

rence plus mondaim-, elU' tiahil

pourtant

toujours

par

()
<

ICsiainiH-

d'Ilulurii,

ditiicf
]ii

.'i

l'hilihcii

de

M<)1.

chanoine de Sinie-

iiullllc, l>;ir llcllli ('(isiri,

rllc-

an\ Cl SUIS.

l'un

i5(^

\
:

DU l'autre ct son orii^ine. Voici par exemple Eloge du lid/iu' (') envisag coiiiine enibline tle toute justice
Icy ucrre/. trois justices pour vray,

Docte lecteur comprises au balay.


Trois choses sont on \m Balay requises Pour gouuerner et l'home et ses emprises,

La Hart,

le

Manche,
ici

et le

Menu

aprs,

Comme

pourrez

voir par exprs.

Le bois menu corrige l'enfant tendre, Quant en ieunesse il ne veult rien apprendre. Le manche est propre punir le semant,
Sot, parresseux, contre droict estriuant
:

(rsistant)

Et de la hart au mal viuant meurtier. Ou au larron on en faict un Colier. Nous voyons donc pour abolir les vices, En un Balay, comprises trois Justices, Haulte, Moyenne et Basse par lesquelles, Tous sducteurs tous remplis de cautelles,
Bref, tous volleurs et infracteurs des loix,

fourberies)

Has de Dieu passent souuente fois. Piutant l'enfant qui par un fol cuider, Ne se vouldra par la verge amender. D'un court baston bien corrig doibt estre,
Sil le

mesprise

il

aura

le

cheuestre,

(licou

Et seruira pa Diuine sentence. D'exemple tous au bout d'une potence. Voyl comment le Balay fort louable. Est chose digue et trs-recommandable, Pour rendre l'home et sage et bien apris. Et nous priuer de qui aura mpris.

que notre auteur oublie de chanter le moins discutables, et, chose balai pour vraiment curieuse, un crivain moderne se charge de rparer l'oubli, avec une grce et un Ivrisme qui vraiment
Il

faut observer

ses qualits les

(>)

A. Huberti, A" 1578.


doivent
le balai
lui

357

Avec
cela voici

valoir une citation spciale.

devenu l'image de toutes les perfections matrielles et pour l'avenir il faudra considrer comme morales, et une bndiction s'il daigne s'abattre sur les paules d'un
page 147 du L^n rve de premire aniununiante, volume intitul drame en cinq actes et en vers, suivi des Vertus du halai
mortel. Voici
le

pome.

Il

se trouve la

et

professeur

de posies par Constant Portelette, agrg des lettres, au Ivce imprial de Lille, etc. Tournai. H. Casterman, diteur, 1859. La scne se passe dans un

couvent, entre religieuses.


plaint

Sur

Saint-Flix,

novice,

se

sur
:

Brigitte, converse, qui. en rponse, l'apo-

strophe ainsi

Savez-vous ce que

je

vous souhaite,
frais,

Et vous seriez alors une sainte bien faite, Qu'on chme tous les ans avec pompe grands Devenez s'il se peut, coninie un de nos balais. Que si vous compreniez, novice lgre, Les vertus du balai, force de caractre,
Simplicit, droiture, inflexilnlit,

Rigidit de

murs, docile fermet,

Que

de rHchir vous aviez l'habitude, Vous en adoreriez, mes surs, la rectitude.


si
:

Vous ne

diriez pas tant H cela sent mauvais, Et nous ne ))ourv(ns ]>as sortir de leurs balais. C'en est trop, \ovez-V()Us, il faut (juo je m'panche.

vous montre en vain cette tte et ce manche; rien ne vous dit tout bas, Qu'il est fort et modeste! ei vous n'admirez pas
je

Donc

Rien, ne vous jKirle au ciiui

Mille dons i)r(ieux, ([u'ii chaque heure De la perleetinn le plu^ ])arfait modle.
Il

il

rvley

souffre (lu'on l'outrage, au lieu


su])i)orte,
il

de

l'imiter;

de se vanter. Patient, travaillem", modle de constance, Va qui dans la maison ijarde mieux le silence." On le ([uilte, on le prend, on le met de cte, Qui moins (jm> lui se i>laint (|uand il est rebute.'
11

se tait

de

]>eur

jainai^
il

358

de souplesse,

iic dit riiii

iiindcle

D'nhjssance tout, de
Cotniiic

pailiiitc sa<^cssc,

on

le j)oii^s('

il

va, sans disputer jamais.

Donc

prie/ Dieu, nu-s scieurs, qu'il vous

(_)uc j'admire,

I)alai,

ton

change en humble contenance,


de tout soin, dans un coin! au fond de la cuisine,

balais.

Pleine de ([uitude
()uel respect

et (\c

mle assurance!

me

saisit, (piaiid iihir

Tu mdites debout,
Oh!

recueilli

(|u'il fait beau te \()ir, Sur un tumier \aincu (pie ta vertu domine! Aussi pour Monseit^nieur voici mon compliment,

P2t

qui sera reu, cpie

je

dis ijalauiment.

Monseigneur! comme on sait (pi'avant tout pour vous plaire Il faut que l'on soit pro])re, oui, c'est l (ju'est l'affaire, Les novices, les surs, moi, toutes, tour tour,

Nous

balayons, Seigneiu', et

la

nuit et le jour.

Pour moi, tant

je balaie en l'ardeur qui

me

presse,

Que

je

balaie en rve, et jamais je ne cesse,

Dans

l'attente

du

jour

l'on sera pa^^.

Suivant que l'on aura

]'>his

ou moins balav

Pour en revenir
remarquer
qu'il

l'aiitem-

de notre image,

je

ferai

n'a pas trouv

de crime
et

plus

propre

justifier les supplices

de

la

roue

du gibet

qu'il

donne
glise,

pour fond
reprsent

la

scne, qu'un vol

commis dans une

ati

premier plan.
grave sous quelque point de vue
dti /^?7s

La chose
qu'on
la

est d'ailleurs

considre; mais voici l'histoire

ingrat qui

vient nous donner une ide plus prcise de l'effet que l'on
attendait de l'image.
Ici l'auteur habille la

mode de son temps

la

sublime

parabole de l'Enfant prodigue avec une prtention assez mal dguise d'en augmenter la porte morale; un simple

coup d'il
les

jet sur son

uvre met nettement en lumire


(').

tendances de l'cole qui nous occupe

(') L'histoire

imprims deux

du fils ingrat e.st une buite de douze sujets gravs sur cuivre et deux sui' une inine feuille. La premire scne porte le mono-


L'enfant im/ral
Vil riche iioinme eut

359

n'auiii"

est lev curieusement.

vu

(ils

qui pour

que

.y.

Le

laissa folleuieut

consumer

sa jeunesse,

A
Il

tous jeux et plaisirs ne iugeant qu'en vieillesse


aurait de son
l'^ils

mal in>truict de lennuy.


iiii/rat.

Les nopces de l'enfant

Estant devenu honime afin (pi'il fut pourueu (pour\u) Richement ce bon pre avec la confiance
Qu'il avait en son hlz luy

donna
il

sa

cheuance

Et tous ses aultres biens dont

estoit ]iourueu (pourvu)

ingrat nies/nise ses prc


le

et

mi re.
fut superllue/.

Aprs

nopce

et

banquet ou tout

Ce filz enort(ueiliy et mesprisa pre et mre Eux ainsi mesprisez mainent trestesse anire,
Regretant, mais trop tard, lez biens qu'ils n'avaient plus.
Ils sont contrains de /nandier leur pain.

Oppresss de la faim, dnus de tous biens Ces bonnes vieilles gens sont venus sa porte Luy demander l'aumosne, vn vallet leur apporte Vn morceau de ])ain bis tel qu'on ilonnait aux chiens.
L'ingrat sesjouint avec sa femme.

Aprs que cet ingrat

ilc

content son ventre


et

et bien
il

metz dlicieux beu son


gaudit
(hi

aise

Auecques femme

(ilz,

malaise

De

son bon gniteur (pre) nestanl point soucieux


et

Ses pre

mre

dt mandent

vengeance a Pieu.

Pre et mre i)on droit dolent/, et eouroucs, Destre par cet ingrat traictez de la manire. Pleurent souliz un noier et fout Dieu {irire (hieii l)ref il soit puni, Dieu les a excaucoz
:

^laiiiiiH-

I.

S.,

sans iloiiir

Icm

.^adi'lii

.!<

liidiiic Irs

i|uaiiains

m seul

au

1>4S

\.\v

cha<|Ut' planchi'.


l 'u

3^^o

de
l'iii^ral.

ciafxiuli, sdiilt
([lie

au

vissajirc

I)icu {[ui vriilt

l'enfant, porte son l*crc lionncur

Le

chastia, hicntst,
qu'il

comme

il

estoit

en table

IVun pt

ouvroit un crapault effroyable

Sort et s'attache au nez de ce nouveau Seij^neur.

Lamentations de l'ingrat

et

de sa fn du lie.

Femme,

amis, et voisine estounez de ce faict

Ploient amrement et de cela sesfroyent Autres disent cntreux qu'asseurement ils croyent
Ouil a encontre Dieu faict quelque grand forfaict.

Uingrat
Quant

est

envoy l'nesque par son cur.


sauoir du barbier dfaillit

l'art et le

Xe
Il

l'Eglise on l'enuoye va vers son cur son cur le renuo3'e l'Euesque afin d'estre absoult de son dlict
le

pouuant guarir

L'euesqiie
Il

le

renvove au

Samcl Pre.
,

va trouver l'Euesque, humblement postern genoux deuant luy, son offence il confesse, L'Euesque vers le Pape ordonne qu'il sadresse Afin que son forfaict luy soit tout pardonn

Le Pape absoult l'enfant


Droict

ingrat.
il

Rome

il

tira,

ou du pape

obtint

Plaine remission charge qu' son Pre Il requerrait pardon de son lasche impropre

Sur son visage alors

le

crapault plus ne tint.


et

L'ingrat crie mercy ses pre

mre.

Joyeux de n'auoir plus cet infme signal

Auec

pleurs

il

requist

mercy

pre et

mre

Puis les

mena chez

lu}',

ou leur douleur amre


le

En

liesse

change oublia tout

mal.

Il n'est

personne qui n'opre dans son esprit


la

le

rappro-

chement de ce conte avec

parabole biblique.

3^1

La contrition profonde du coupable et l'infinie misricorde de l'offens remplaces par ces dmarches successives chez le cur, l'vque et le pape, par cette prire

sous un noyer
la

l'effet d'attirer sur la tte

du jeune

lionime

ven^reance cleste, enfin ce pardon de


la

Rome

devanant

misricorde paternelle, et rendant celle-ci


le

comme
I

accessoire puisque
il

sis^ne

d'infamie a disparu.

)e

Dieu,

n'en a pas t question.


les

On
les

le voit,

ce sont de
et

pauvres moralistes que

inventeurs de nos images,


ils

tranant les artistes leur suite,

amnent
uiiniiuii

s'aven-

turer parfois bien loin dans le

La

suite, intitule
('),

chemin de Anitn Diciind oh

la drlerie.

corpons

ciiram

va nous en fournir une preuve entre cent. Ce

n'est pas le fond qui offre ici le plus


Il

de prise

la critique.

est

bon

les

moralistes et les philosophes ne s'en

font

pas faute d'ailleurs

de

mettre l'homme en garde


et t

contre ses dsirs charnels, d'apjieler son attention sur les

exigences spirituelles trop souvent sacrifies.


difhcile,

Il

pourtant, d'exposer l'ide sous une forme plus


la

grotesque que dans

suite

que possde

le

("abintt

di-s

Estampes de
Trois

la Bibliothque rovale. personnages prennent part


:

l'action

qui

se

droule en quatre tableaux

L' Huniiiic chai ucl, seigneur

richement vtu; L'Ame, pauvre femme en haillons, sorte de comparse toujours relgu au fond de la scne; Im
('liiiii-, c'iilin,

reprsente

pai"

un

a;u-

dr

la jtliis

belle venue.

Dans
lui

le

premier tableau, l'ne

est

clu)v, caress.

On

met un splendide harnais, des plumes sur la rnes dOi A la jiortc, la pauvre me se dsole.
.

lle, tles

La
\

c'iiaii"

\ile

on orno
on
;i\

et

(U\<>re

Va l'mt' hclas! est


iiino gloire
\

sans habit,
nie encore,
lit.

lMn>^ (pic

(lUi one on ne

(')

(."l'ilt-

siiili-

souvtni

iipiujiuir

et

rajeunie SKinblt- avoir

|H)ur

autour

iicinict

M.iiiiii

il'l

li-cmski-i k.


Xoiis
\()\()iis

7,(^2

iiisl;i!lc'

ensuite riioiiiine clianiel


table
somptiieiisciiieiil

avec son
Matre
servielic

une

devaiil

une

s()\ie.

Aliboron dicsse ses

lun<(iies oreilles derrire sa

An

loiul, l'nio roiii^e

tm

os. Im

dit

le |iore

L'I^piciire eii crasse cuisine

Son asne
Laissant
Roiii^cr

tiaite
la

mollement
nic en lamine

paume

un us ])ileusement.

I)ans

le

lal)lean

sni\anl, trois

noiiveanx
et
:

personnalises
la

entrent en scne;

un

Idre,

un

tainl)(jnr

iihuiniise

conscience. Pourquoi ces musiciens? Voici

Ouand

notre asiie est en plaisir

Tant (pi'il esoaye balle et danse L'me est chasse en desplaisir Par la mauvai>-e conscience.

En

effet,

ce

fier

seigneur ne ddaigne pas de se livrer


sabot droit sur

avec son ne une sarabande des plus grotesques. Debout


sur les
1

pieds de derrire,
la

le

la

hanche,

ne atteint par sa pose


Il

serait

extrme de la drlerie. vraiment impossible de mieux prouver que


limite

Jamais un lourdaud, quoi

qu'il fasse

Ne
Enfin

saurait passer pour galant.

Si le

corps chet (tombe) en maladie

On

quiert docteurs en tout debuoir

Mais

si l'me se desuie Bien peu on tasche d'y pouruoir.

force de
le

manger
en
tte

et

de danser, l'ne est tomb malade.


effet,

Nous

voyons,
la

dans un

lit

aux somptueux

rideaux,

droites, dans

enveloppe mais toujours les oreilles une posture non moins grotesque mais plus inconvenante que tantt. C'est d'indigestion que souffre

son chevet,

3^3

le mdecin que nous vovons examinant avec soin le contenu d'une bouteille, lui a sans doute administr un vomitif. ha. mdecine opre vijroureusement. Il faut voir avec quelle tendre sollicitude le matre soutient son ne et lui rend les soins ncessaires son triste tat. Et pendant ce temps, tout au tond, pai^ une porte ouverte et sous un

notre ami quatre pattes, et

mauvais
expirante

abri

de planches, nous vovons


diable l'emporte.
je

la

pauvre me

et... le

Si la suite
il

que

dsigne est au nombre des plus drles,


fois

s'en faut qu'elle fasse tache

contemporaines.
s'arrter?
Oi^i

Une
le

la

dans l'ensemble des uvres limite franchie, pourquoi


si

donc

l'artiste

s'arrtera-t-il

aucune voix

ne s'lve pour

rappeler au sentiment de sa dignit.'

Qu'importe
s'il

le

plus ou moins de perfection de son travail

lui

est

interdit

de s'inspirer aux sources

mme

de

l'expression. C'est que la matire est inerte, et ft-il dessi-

nateur
si

comme Raphal

lui-mme,
la

il

ne fera rien qui vaille

l'inspiration ne se

met de

partie.

Et voil

le

ct

faible de l'cole qui m'occupe.


l'adresse,

Pour

le reste, ils avait-nt

une

bonne

entente de
elle tient

l'effet,

dose de savoir, une assez juste nos artistes, et quant leur fcondit,

du prodige. Ainsi les Sadeler, les Calle, les Collaert, les Mallerv, les Wiricx ont livr des milliers de planches dont Martin de Vos, ce grand faiseur d'images, [can Sltatlan et Martin d' Iccniskerk ont t li-s jirinci1

j")au\'

dessinateurs.

On
lin
l.illaii

ne peut s'exjiliquer

la

possibilit de
jiar

tant

d'<euvres diverses que

le

jieu

mener bonne de temps qu'il


des
jolis
et

pour
il

les

conce\"oir.

I^ii

tleliors

images de
iiorlraits,

saintet,
d(\s

existe de celte

('coli'

de forts

scnes de
s.it

niours

parlois inlri^ssantes

ipielques

estanqies

iri(|ues,

en petit
le

nombre
le

jiourtant.
n'i-tait
j'Jas

La eaiieature dans
ne.
iicns'hel

sens niotleine du mot


loice
Nciite.

amuse

comme

certains

3N
caricatiuistes
aii<(lais

el
si

mme

ses clbres Cuisines des

gids

et

des iiidiores

souvent reproduites, empruntent

cet esprit raliste un lond


irros gostes, j^orgeant

de tristesse. Cette socit de

aprs

eux-mmes

jusqu' les faire


\\\\

ciever, leurs chats et leurs chiens, pour jeter dehors

l)auvre liie qui demande sa jiart du lj^al; puis, cette assemble de misrables allmes allongeant tous ensemble

leurs bras amaigris sur un plat d cailles de moules;

(j la

mre sans lait nourrit son enfant d'un peu d'eau, o la chienne elle-mme n'oUVe ses jeunes que des mamelles
taries, ce

ne sont pas
l'artiste

des spectacles aussi drles que


le faire croire.
j'ai

le

surnom de

pourrait

dfaut de caricatures,

recueilli

quelques sujets
je

intressants et d'une porte morale incontestable, mais


dois ajouter qu'ils n'manent

pas de la grande fabrique


choisir

d'images o

j'ai

jusqu'ici

mes modles.

Ils

constituent, d'ailleurs, la rgle, une infime exception.

Karel van Mander, l'historien de la peinture flamande, peintre et pote distingu, esprit trs cultiv en un mot, nous a laiss des pices un peu boursoufles mais qui ne manquent pas d'expression. Dans une satire sur le mariage par exemple ('), il jette dans les plateaux d'une
la fois

gigantesque balance,
le

la

jeune

fille

d'un ct, avec ses cus, jeune


vertu

jeune

homme

de

l'autre,

avec ses qualits pour tout


la
la

fille

Les parents ont beau tirer, le plateau de ne s'lve pas d'un pouce. Ni l'amour ni ne dcident du mariage, s'crie l'auteur, mais bien
avoir.

l'galit

des fortunes; qu importe


ta

la

renomme,
les

elle

ne garnit pas

bourse

et

n'emplit

pas

cassettes,

mon

fils.

Tu

compterais tes aeux par centaines, tu descendrais de Jupiter lui-mme, si tu n'as pas un coffre pesant, tu n'as

(')

Le Magasin
la

pittoresque,

t.

X\'I1I, p. J33, publie

une estampe de 1613 moins


elle.

expressive que

ntre mais videmment inspire par

365

l'or,

que

faire ici;
I

va-t'en et

que Plutus, dieu de

te soit

propice

la

Avec

politesse en plus, c'est le langage de plus d'un


et les

pre de nos jours,

progrs de

la

mcanique ont
sicle,

apport

la

primitive balance du

XVT

de

fiers

perfectionnements.

reux jeune

temps de plaindre l'amouil nous montre un pauvre diable qui porte sur ses paules une femme dcharne. A ses pieds dort une grosse personne
le

L'auteur ne nous laisse pas

homme. Dans une seconde image,

richement vtue. Celle-ci


misre.

c'est

la

richesse;

celle-l,

la

rejette cette femme au ventre charge trop lourde cause de ses richesses, dit l'auteur. Il la mprise comme une truie souille de fange (";. L'homme de bien porte allgrement le fardeau

Le porteur

norme

('),

de

la

pauvret

que

n'alourdit

aucune

graisse
-^

et

que
l

n'accablent point les trsors de Crsus.

Il

v a bien

cependant quelque chose de plus que dans la gnralit et j'v trouve en germe cette ide conciliatrice que ChampHeurv, dans son dernier livre (''), appelle le but suprme de l'art. Pour cette fois, c'est le philosophe qui ncnis parle du mpris des richesses, et je serais
de nos images,
tent de le croire plus sincre que nos amis de tantt,

dont
au

il

faut toujours craindre de voir apparatre la sbille


le

moment
l'ai

plus mouvant.
:

vu d'un autre artiste et d un autre lettr

Colt/.ius,

une suite curieuse et peut-tre unique de son espce, car cl le est consacre la dfense du mdecin chose rare
:

toutes les poques, car


lacile
I

il v a peu de gens qui il soit plus de se dfendre eux-mmes. )ans ime jiiemire image, le mdi'Cin est dieu. De son

(') CVesl \c

sens >ntTal du

tt-xtc latin placi*

au bas de

l'i'siaini>c.

(') J'adoucis le texte original,


(')

impossible reproJuiie.

l.'Imagfrif fiofui/aire. Paris, 1869.

toiil

3^6

Il

parlent des ravons biillaiils.

vient

d'tre appel
et,

an seconrs d'nn Imniine grivement bless


le dit

comme

il

Ini-mme

La nioit de ses noires ailes vole autonr

dn mallieuienx. Elle jrpare son funeste aiguillon. A ce inomenl, la famille est mes genoux, m'enrichit d<- ^<v

promesses
l)aiis

et

me vnre comme Dieu lui-mme


le

y>.

l'image suivante,
il

mdecin
Il

un aspect moins
est

descendu d'iui c'est un ant^e. Le malade va mieux, de grands chelon mnaf^ements lui sont encore ncessaires, mais il est sauv. Tu es un an(>e descendu des cieux, dit la famille an mdecin, jamais il ne nous sera j:)ossible de te rcomimposant, mais
:

est bien aimable.

penser.

Sous le manteau de la vaste chemine, il prend un breuvage fortifiant. Le mdecin n'est plus c]u'un homme sous la robe doctorale et le bonnet carr. Sache bien, homme, lui dit-on, que ce n'est pas en vain que tu nous viens en aide. Enlve vite le mal qui

Le malade

se lve.

<,<

persiste.

malade a repris sa vigueur et le mdecin prend cong. Mais quelle Il n'a plus singulire transformation s'est opre en lui
Enfin les dernires traces du mal ont disparu;
le
!

sa brillante aurole, ni

son visage souriant,

ni sa dignit

doctorale.

11

a bien encore des ailes,

mais elles sont

crochues. Son front est orn de cornes superbes, c'est


le

premier emploi que le malade entend faire de ses forces nouvelles est de jeter dehors ce visiteur malencontreux. O vous qui exercez l'art de la mdecine,

Diable

Aussi,

le

s'crie alors le

pauvre docteur, apprenez par

mon exemple

ne pas vous payer de belles paroles; acceptez, acceptez,

pour rclamer On serait tent de croire que l'uvre est votre salaire ne de la collaboration du peintre et du mdecin, car il n'est pas besoin de faire observer coinbien rarement on est all en guerre pour l'honneur de la facult, tout en la
et n'attendez pas
!

que

le

malade

soit rtabli


traitant

367

que ne
le faisait

avec plus

d'indiilcj^ence

Molire.

Le mdecin apparat assez souvent dans les uvres dart au XVI'' sicle. Pour l'hoinme de loi, il v est plus rarement entrevu, et quand par hasard il est question de lui.
la

majest de sa to^e ne

suffit

pas toujours dsarmer

la

satire.
titre

On

a fait

pour

l'dification des plaideurs, sous le

une suite de pices dont les nomle succs. Le procs v est four sous l'aspect d'un personnao^e tte de loup. Ses jambes sont de i^i^antesques crous, ses doi^^ts autant d'hameons, son estomac est un orouffre bant. Une fois le litis^e entam, le plaideur jette en proie la fureur dvorante du monstre, sa maison et son champ, et en digrant cette nourriture substantielle, le procs donne naissance de nouveaux procs crs son imai^e. Des planches spciales dpeignent l'tat de l'ame (\\\ plaideur. La proccupation chasse de sa couche le soj/unci/. et
de Litis
ahisiis,

breuses ditions dmontrent

inquitude veille son chevet.

Enfin,

la

victoire est
la justice,

aperue. Elle apparat au seuil du temple de

tend

la

couronne
la

et la

palme

la

prcipite pour
haie d'iiommcs

recevoir, mais

iiic

bonne cause. Olle-ci se double et nu-naantc


lui
i')ai"rc

arms de plunu-s

le

passage.

Ce

sont les juges intgres, oppc^ss aux juges corrompus; les

avocats clairs aux avocats


fidles

ignorants;
les

les

procureurs
enntrtis et la
et le

aux procureurs
tc'inoins.
la
I^t

infidles:

tmoins vridiques
It1

aux faux
procs se

iHMuhnil ce temjis.
|)hiidein".

misre creusent

tombe du changeant en dmon, emporte son me.


Il

expire,

C'est
le

comme
diable.
C''est

au

tliiitre

(iiiiiinol

cela

fiint

toujours par

que, de

lail.

le

tliable est

le

hios

le

Innagerie

populaire. Sous toutes les formes et sous tous les prtextes


il

vapj)arait, et l'on s'exjilique trs bien que tout ce qui ne

se

comprend pas
;iii\

d'aboitl lui soit attribu.

Il

participe

toiil,

moiiuli'es

actes

tle

la

vie,

et son souvenir, se

conloiulant avec celui


ck- la

36H

c-n

mort,

augmente

sint^iilire-

mcnt riioncur.
J'en veux citer un exemjile en terminant. V^)ici le chrtien son iieure dernire ('j couch dans

que supportent hs colonnes de ki force, de \\\ prudence, de la [>ersvrance et de la justice. Il repense sur le matelas des bonnes uvres, a la tte apj)uye sur les oreillers de la foi, de \ esprance et de la charit. Les
un
lit

draps des saintes penses


vrent. vSon

et

des pieuses paroles


])ieds,

le

ecou-

patron veille ses

son

anj^^e

gardien

son chevet.

Beaucoup de moines
confesseur et
le

l'entourent, mais aussi des diables

alTreux guettent son me. L'un d'eux se prcipite entre le

moribond

et lui

dit l'oreille

pch,

il

n'v a point de rmission jiour toi.


exjiirant s'crie
:

ce

Tu as moment

suprme l'homme
amis
1

Piti,

piti,

mes

Le

saint patron appelle son aide l'arme glorieuse des


fait

martvrs, l'ange gardien

signe aux lgions clestes, un


et

combat s'engage, monte au ciel.

le

dmon succombe
Il

l'me du chrtien

je borne l cette petite tude.

s'en dgage,

comme

on

voit, tout un systme d'ducation, et que l'on veuille bien


j'ai d ncessairement faire, comme base choix rapide de pices, je n'avais pourun de mon tant que la peine de choisir. Toutes les ides suivent un mme courant la forme peut varier, le fond est immuable. On ne doit ni s'en tonner ni s'en plaindre, c'est le secret

observer que

si

travail,

de

la force.

Mais l'tude des monuments du pass ne doit pas tre poiu" nous un strile plaisir d'archologue. Acceptons ses enseignements, si infime qu'en soit la somxe. A une poque

(')

L'estampe intitule

Anxiliiim

iJi

trihulntioju.

3^9

o plus que jamais on se proccupe de l'enseignement populaire, pourquoi l'image, qu'on a si justement appele la bibliothque, le muse du peuple, sa posie, pourquoi l'image ne reprendrait-elle pas au moins en partie son ancien rle? Elle a pu servir un moment enchaner l'essor de la pense humaine, qu'elle serve son mancipation. Que cet incomparable instrument de progrs ne soit pas aux seules mains de la rclame.

Donnons au crayon de nos

artistes

un rle plus lev,

plus vraiment digne de lui que ces caricatures grossires,

trop souvent immorales et obscnes, qui, pour le


constituent,

moment,
et

en quelque sorte, notre seule imagerie,

rappelons-nous enfin, nous qui demandons au pass des comptes si svres, qu' nous aussi l'avenir rserve ses

jugements.

>*

Un nouveau Matre
Lie

anversois.
IiL( )N DIRAIT.

(iKAViaiK JACOUIvS
il

lllxliiiil (lu lliilli lin ilr r.initli iiiir nii/iilr

tn

lu nloi/.r iJr iUlniiliit

.1

Le

vaste

champ de

l'cole

Hamande ouvre

nos tudes,

par ses manifestations locales, le dsir bien naturel de nous mieux clairer sur Torit^ine et l'histoire des uvres nombreuses qui chaque jour viennent irapper nos regards, ont d certainement restreindre dans des limites assez
troites l'tude de cette classe de matres

que

le

hasard

des circonstances a
et

fait

vivre et travailler loin du sol natal


leur qualit

que pourtant nous vovons encore tenir Flamands.

de

C'est le hasard aussi, sachons le reconnatre, qui, le plus

souvent, rvle notre attention ces expatris, et ce serait


faire

uvre assurment mritoire de

les suivre travers

leurs prgrinations lointaines, en prenant

dpart les indications qu'il est


lir

pour point de encore possible de recueil-

chez nous leur sujet.

La prsente notice ne vient pas solliciter une place au Panthon des gloires nationales en faveur d'une personnade premier ordre; si l'artiste qu'elle concerne mrita l'estime de ses contemporains, je n'entends pas toutefois
lit

lui

assigner une influence bien haute sur les matres qui

la

371

ont illustr notre cole, particulirement dans lart de


gravure, car
il

s'agit

d'un graveur.
il

Par

le

maniement du burin
qui
se

se rattache

une catgochez nous,


ce sont
ternelle

rie-d'artistes

sont peine

produits

artistes fort gots, surtout


les

Rome, au temps o
la
loi

Nerlandais qui donnent

dans

la ville

o Arnold van Westerhout, un Anversois, y prend comme diteur une place prpondrante. C'est du pinceau ou du cravon de Pitre de Cortone, de Cvro Ferri, que partent les principaux modles livrs
et

leur burin plus


et qui

amoureux de

la

correction que du coloris

prpare

la

avait ouvert la

gravure moderne. Corneille Bloemaert voie et Michel Natalis, Albert Clouwet,

Mathieu Greuter, Robert van Audenaerde, d'autres encore le suivent de prs. C'est parmi eux, et non le moindre, que Jacques Blondeau revendique sa place. Il faut d'assez bonnes raisons pour entreprendre de revendiquer ce graveur pour notre pavs, alors que, sur la
foi

de tous les dictionnaires

tenir la France.

Il n'est pas un seul de ces livres qui ne nous dise que Blondeau est n Langres, en 1639.

et rpertoires,

il

devait appar-

Aussi la Biographie nationale et V Histoire de la gravure d'Anvers, de Verachter et Ter Bruggen, le passentGori lui consacre une mention assez elles sous silence. tendue dans ses Notizic istoriche degli intragliatori
mais, chose assez singulire, vite de
nationalit.
lui

attribuer

une

Je lus surtout frapp tU- ct'tlc omission en vovant Blondeau s'intituler llamand, /'iiH/irni^o, sur une estampe allgorique d'ajns Soliniiie, composition o le Temps est
vaincu
jxir
la

gloire

d un prlat que ses armoiries font


(

connatre
le

comme

Henoil

)ilc'scalchi.

plus

lartl

pape sous
les

nom

d'Innocent

Sans compter tl aucuiu- sorte pariui planches dv Bloiuh-au nr jiaraissent pas

les

ranics,

s'Cxyc KMi.in.ln'^


fait

372

le

de ce ct des Alpes, ce qui s'explique, sans doute, par


qu'elles reproduisent
surl(jut

des matres italiens

et

ont pour diteurs des marchands tablis

Rome

et

Florence, qu'enfin
tic j)()rtraits tic

l'cjeuvre se

compose en majeure

partie

prlats romains.

Estampes de la Bibliothque nationale Pans possde un assez volumineux recueil de ses planches,
Le
(

ahiiict tles

l'ai

pu constater en

le

parcourant que Hlondeau, plus

d'une reprise, s'intitule Anversois, Autverpianiis, Antverpicnsis.

Malgr son apparence peu flamande, le nom de Blondeau est assez rpandu Anvers. Parfois il s'y transforme On le trouve orthographi en Blondeeuw ou Blondeus. les dans IJggereu de la Gilde de Saintde cette manire

Puc, jniblis par notre savant confrre M. Ph.

Rombouts

en collaboration avec feu M. van Lerius. Jacques Blondeau y apparat en (666 comme travaillant chez Frdric
Bouttats.
Il

devait tre peine g de onze ans, car les


la

anciens registres de

paroisse

de

Notre-Dame nous
le

montrent

qu'il fut

prsent au baptme,

9 mai

1655,

comme

de Jean Blondean et de Barbe de Printer, le parrain tant Jacques Blondeau, sans doute un oncle, et la marraine Anna Pusseel. Ainsi donc, il est permis d'affirmer que Jacques Blonfils

deau n'est point n Langres en 1639, ^^^ ^ Anvers en 1655, ^t <1^'^^ ^ ^^" ^^^ premires leons dans l'art de la gravure de Frdric Bouttats, assurment de beaucoup
infrieur lui en talent.

Toutefois, au mois d'octobre 1665, le petit Blondeau

comme on

le

surnomme, sjourne
car
le

Paris, 011

il

apprend

de voyage du cavalier dj Bernin, rdig par M. de Chantelou et dont M. Loduvic Lalanne a entrepris la publication ('), parle de lui dans
dessiner,

journal

(')

Journal de voyage du cavalier Bernin en France, par


t.

M. de Chantelou,

Gazette des Beaux-Arts, 2 priode,

XIX,

p. 453, Paris (1884).


les

373

termes suivants

acadmies et il les a homme; mais il faut aller Rome, lui a-t-il dit; voil l'ge des jeunes gens pour v aller, car il faut que ce soit avant qu'ils aient vingt ans et qu'aussi ils ne soient pas
trop jeunes
.
il

montr ses trouves assez bien pour un jeune

Le

petit Blondeaii lui a

Le surlendemain,
deau.

est

encore question du petit Bloncrit


lui

J'oubliais de

dire,

^L de Chantelou
a parl

le

14 octobre, qu'en venant, on

c'est--dire
'"
.

Colbert) du petit Blondeau pour aller

Rome

Blondeau v
de son

alla,

existence,

en effet, et v passa la majeure partie mais nous venons de voir quil ne


subsister,
le

franchit les Alpes qu'aprs un sjour dans sa ville natale.

Aucun doute ne peut


celui-ci
s'intitule

du

reste, sur l'identit

de notre compatriote avec

graveur romain, puisque

diverses reprises

Anversois sur

les

planches
Il est

mmes

qui nous le font connatre.


ici la

superflu de donner

nomenclature des (ouvres

de notre graveur. Je ne sache point qu'il ait reproduit Ses modles de prdilection aucune peinture flamande.

appartiennent l'cole romaine


Ferri, Franois Sol
i

Pitre de Cortone, Cyro mne, |. -M. Morandi. j. H. Gaulli, Marc Mangani, Ant. Lesmo, Hombelli. Sun jtrincipal diteur est J. B. de Rossi ou de Rubeis. fiamengo n'est inscrite qui- sur les La qualit de armoiries d'Innocent XI; celle d'Anvi'rsois ntnis est rvle par un portrait de Joseph l". roi de Hongrie, couronn le 9 dcembre 1(1^7. C'est un buste entour d'un ovale dcor de j)ahnes, somm de la couronne de saint iieinu' v[ supporte pM \\u aigU- qui rompt le crois:

<.<

sant.

La

|-)lanelie est |nil)lii-

Rome

chez

Rt>ssi.

de

La qualification ilAnscrsois apjiaat en<'ore siu" l'iniaue Marie Batrix ti AnjjK'terre. diliee la duehessi-

(')

Joui Mil

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('HANTKLor

GiizettiJrs />',.ni.\-A>ls, 2" pi-iioiif.

MX.

p. 45.^. l'aris, 1S84.


Lame
de Moclne
enfiri,

374

Rome; on
la

et

publie f^^aleinent h
la i(ii^antesqiie

rencontre,

sur

(>hronoloL(ie des Rois

d'Espagne depuis Ataulphe jusqu' Charles II. Les auteurs qui se sont occuj)s de Hlondeau le font mourir Rome en 1698. De lait, aucune date postrieure
inscrite sur ses planches ne peut tre accepte avec certi-

tude, car
tels,

s'il

existe des portraits de cardinaux romains,


uiu-

par exemple, que celui du cardinal XcL^roni iivec


viiii;l

date plus rapproche de nous de

ans, cela ne veut

pas dire que Blondeau vct encore.

j'ai remarqu, que les mentions de l'espce n'apparaissent qu'au deuxime tat des planches, et il est permis d'en conclure que ce sont l des rimpressions postrieures la mort du

en

effet,

signataire de l'uvre.

En rsum, nous avons

plus de preuves qu'il n'en faut

pour restituer l'cole d'Anvers un matre qui n'est pas, si l'on veut, une individualit marquante, mais qui ne le cde ni en adresse ni en fcondit aucun artiste maniant le burin de son temps. La pliade de nos graveurs, la fin du XVIP sicle, n'est pas brillante ce point que nous ne puissions accueillir avec honneur le praticien qui, malgr sa longue absence, aime encore se souvenir qu'il
est des ntres.

Lancelot Blondeel, graveur.


(Kxlraildc
la ('.lironili.lui\

en irtiiittuif/ulp

h'iin.sl, Vifiiii

1!H.)

Lancelot Blondeel, cet artiste trs remarquable, n'a pas eu jusqu' ce jour les honneurs d'une monographie rpondant son mrite. Originaire de Poperinghe, en Flandre,

o bientt il prend une place prpondrante. Il contribua dans une importante mesure aux travaux de dcoration excuts en 1520 pour l'entre solennelle, Bruges, de Charles-Ouint, et W'eale, qui nous devons de connatre ce dtail, ajoute que Blondeel a
il

se fixa en 1519 Bruines,

fait

des dessins pour vitraux, tapisseries, uvres d'orlvreet

rie

de sculpture,

et

qu'il

mme

travaill

comme
trou-

architecte.

La gloire dv P>li)ndeel encore; car le temps nous rserve


vailles et

grandira

srement
consiilrer

d'im|")ortantes

dcouvertes
ouvrit
la

son sujet.
la

On

peut

le

connue un des crateurs de


laquelle
il

Renaissance aux Pavs-Bas,

voie par ses uvres de jieintre et

d'architecte

(').

A
('-).

juger l'ensemble de sa vie. ou peut, dans


le

une certaine
J'eter

mesure,

etnnparer son

contemiiorain

FhHner

(')
(")

SCHAYKS,
1807.

l/iiloirc Jt

l'

ifitlmncf italienne sur /'.irc/iitfitiirr des

P.ty^-H'is.

{'uNKAi> I.AN(;i,

l'ett-t

Flotntf fin liithnhrechtr Jtr Jtutschtn Rtnaissanct.

lieilin,

37<'^

Diircr ne mentioniR' point Hlonck-cl dans le joiunal de son vovage aux I*avs-Bas, et cependant riinj)()rtance de sa collaboiation la drcoratinn de la \'\\\c de limites j)our
l'enlire
tic
(

"harles-(,)uint

j)ii)iive

la

place niinente

cin'il

occujiail painii les artistes de cette ville au nu^inent de


visite

la

de Diircr. Cette dcoration des rues et des |)laces de Hrut^es fut extraordinairenient brillante; inallieureiisenient, aucune gravure ne nous en a conserv le souvenir. La grandiose chemine du Franc (1529J et les tableaux

du matre conservs Bruges sont postrieurs


de Diirer, qui n'a sans doute pas pu
les

la visite

connatre.

Ces

tableaux sont presque tous caractriss par une richesse

trornements qui

lait

parfois passer au second plan

le sujet
si

mme

de

la

composition. Ces ornements sont d'un got

dlicat qu'on n'en rencontre gure l'quivalent dans l'art

des Pavs-Bas cette poque. Graul penche croire que

Blondeel est all directement prendre ses inspirations aux sources italiennes. Cela n'est nullement certain; en
ellet,

d'autres matres de cette poque, tels que Lucas de

Levde, nous montrent une ornementation d'un got aussi


fin

et

d'un

charme

aussi

grand,

qui

emprunte au
l'Italie.

stvle italien, sans qu'ils

srement t aient pour cela visit


a

Nous

connaissons, en
il

somme, peu de

ces peintures de

Blondeel, et

nous parat difficile d'admettre qu'il v ait

atteint l'apoge de son talent.

Or

le

Muse d'Amsterdam possde de Blondeel un

tableau remarquable dat de 1548 et dont le


certifie

monogramme
emprunt

l'origine;

le

sujet en est, semble-t-il,

l'histoire ancienne.

La majeure

partie de ce tableau, de

o'"56

de haut sur o"7i de large, est occupe par un pavsage parsem de ruines (romaines?) rappelant quelque peu le Colvse, les figures sont trs petites et marques d&