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Javier Escrivá Ivars e Iván Jiménez-Aybar Master Universitario en Matrimonio y Famillia | MMF@

1.3. Cuestiones previas III. Ley natural, Derecho natural y Derecho positivo Instituto de Ciencias para la Familia | Universidad de Navarra

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1.3. Cuestiones previas III. Ley natural, Derecho


natural y Derecho positivo
Para terminar con estas lecciones introductorias, vamos 1
a analizar la relación existente entre Ley natural, Derecho
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 natural y Derecho positivo. Esto nos será muy útil a la ho-
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 ra de entender una idea central de esta asignatura: nunca
debemos identificar los derechos humanos con los catálo-
gos de derechos que recogen las más importantes Cartas y
Declaraciones de derechos humanos.

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1.3. Cuestiones previas III. Ley natural, Derecho


natural y Derecho positivo 1.3.1. Naturaleza y derecho 2
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 1.3.1.1. La Ley natural
1. Como una aproximación inicial al concepto de Ley na-
tural, diremos que las normas jurídicas naturales son un
sector o parte de la normatividad natural de la vida hu-
mana –tanto en su aspecto individual como en su ver-
tiente social– que recibe el nombre de Ley natural.

2. Profundizando un poco más en este concepto, debe-


mos decir que, en relación a la conducta humana, nues-
tra razón no se muestra indiferente, esto es, no juzga co-
mo indiferentes todos los actos que el hombre pueda
físicamente realizar; al contrario, y con independencia
de las leyes dadas por los hombres –por la sociedad–,
emite juicios acerca de lo que debe hacerse y de lo que
debe evitarse (juicios deónticos). Y estos juicios deón-
ticos de razón, con carácter de norma vinculante o ley,
que todo hombre observa en sí, con independencia de
lo establecido por la sociedad, es lo que se denomina
Ley natural.

3. En este sentido, si nuestra razón emite juicios deón-


ticos naturales –si dicta la ley natural– ello es debido
a que hay algo que, en relación a la naturaleza huma-

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1.3.1. Naturaleza y derecho

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natural y Derecho positivo
na, debe hacerse y algo que –por ser contrario a lo que 3
debe hacerse– debe evitarse. Y en este punto cabe pre-
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 guntarse: ¿por qué el punto de referencia de lo que de-
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 be hacerse y de lo que debe evitarse en la naturaleza
humana? Respuesta: la naturaleza humana proporciona
la regla fundamental del obrar humano porque, siendo
lo que constituye al hombre como hombre, es criterio
de lo que al hombre le corresponde como tal. En resu-
men, podemos afirmar que por ley natural se entiende,
en propiedad de lenguaje, el conjunto de preceptos de
la razón natural que regulan el obrar humano en orden
a los fines del hombre.

4. Recapitulando lo dicho hasta el momento, se puede


describir la ley natural como el conjunto de leyes raciona-
les que expresan el orden de las tendencias o inclinaciones
naturales a los fines propios del ser humano, aquel orden
que es propio del hombre como persona.

5. Naturaleza y sentido de la Ley natural: la Ley natural


es ley del ser mismo del hombre, expresión de un ser
finalista, de la ordenación del hombre a sus fines. De ahí
que el cumplimiento de la Ley natural conduzca al hom-
bre a su realización y su incumplimiento lo degrade. La
Ley natural es la expresión primera y más auténtica de
la dignidad humana. Como sea que la ley natural es la

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1.3.1. Naturaleza y derecho

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natural y Derecho positivo
expresión del ser finalista, es la expresión primera de la 4
dignidad humana, la cual, antes que derecho, es ley. Ley
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 para el hombre respecto de sí mismo y ley para los de-
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 más en su relación con él. Los derechos que dimanan de
la dignidad humana nos aparecen así como función de
la Ley natural; existen en función de ella, que es tanto
como decir que existen en función de los fines del hom-
bre. Podemos concluir diciendo que fuera del cumpli-
miento de la Ley natural no hay derecho.

6. ¿Cómo se capta la Ley natural? La Ley natural se cap-


ta conociendo la naturaleza humana; esto es, se conoce
la Ley natural captando el estatuto ontológico del ser
humano y sus fines naturales. Pero esto no quiere decir
que todos los hombres conozcan –y menos que le resul-
ten evidentes– todos los preceptos de la Ley natural. Te-
niendo en cuenta que el conocimiento de la ley natural
sigue al conocimiento de la naturaleza humana, y que
no todos los hombres conocen en toda su profundidad
su naturaleza, es factible que haya hombres –e incluso
culturas enteras– que tengan errores y lagunas en el co-
nocimiento de aquellos preceptos de la Ley natural que
sobrepasan los más básicos. En este sentido, decía Santo
Tomás que los preceptos de Ley natural son evidentes por
sí mismos, de suyo, pero de hecho no todos los preceptos
resultan evidentes a todos. Así, por ejemplo, el derecho a

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1.3.1. Naturaleza y derecho

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natural y Derecho positivo
la vida es evidente por sí mismo, lo cual no impide que 5
cada día se lleven a cabo innumerables actos terroristas,
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 o también prácticas abortivas. Otro ejemplo: si del ma-
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 trimonio se da una noción equivocada –mero contrato
civil, comunión en el placer, etc.– será difícil comprender
la indisolubilidad como nota esencial suya.

7. La Ley natural obliga a todos los hombres. Es una ley


universal en el espacio y en el tiempo. Para que la Ley
natural no fuese universal, sería preciso que las inclina-
ciones o tendencias naturales variasen en el hombre,
que variase su condición de persona y que variasen los
fines naturales. Pero esto es imposible, porque todo ello
forma parte de la naturaleza humana, que, por ser la es-
tructura fundamental del ser humano –aquella que lo
constituye como hombre– es invariable y universal.

8. La Ley natural es inmutable y válida para todos los tiem-


pos. Y esto es así porque la naturaleza humana es siempre
la misma, no sólo en todos los hombres de cada época,
sino también en todos los hombres de todas las épocas.
Sin embargo, todo esto no se opone a que el hombre
intervenga en la historia y tenga él mismo una historia. La
historicidad de la persona implica que a través de su li-
bertad es capaz de ir configurando su propia vida. A su
vez, también cada comunidad social y el conjunto de la

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1.3.1. Naturaleza y derecho

1.3. Cuestiones previas III. Ley natural, Derecho


natural y Derecho positivo
humanidad es sujeto de evolución y de historia. Pero no 6
ocurre lo mismo con la naturaleza humana, que perma-
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 nece inmutable (sin perjuicio de los cambios de orden
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 accidental en las personas y en las sociedades) 1.

1.3.1.2. El Derecho natural


1. No debe confundirse la Ley natural con el Derecho na-
tural (aunque tampoco pueden separarse). El Derecho
natural es aquella parte de la ley natural que se refie-
re a las relaciones de justicia; esto es, la Ley natural se
llama Derecho natural en cuanto es regla de derecho y
sólo bajo este aspecto. En resumen: el Derecho natural
es una regla natural de derecho que regula relaciones
de justicia legal, distributiva y conmutativa (consultar el
apartado correspondiente a las “clases de relaciones de
justicia”, de la Lección primera de esta Unidad Didácti-
ca).

2. El Derecho natural es lo justo por naturaleza o justo


natural, es decir, aquella cosa corporal o incorporal ade-
cuada y proporcionada al hombre en virtud de su natu-
raleza o estructura fundamental ontológica, con la nota
de debitud y exigibilidad inherente a la dignidad de la
persona humana.

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1.3.1. Naturaleza y derecho

1.3. Cuestiones previas III. Ley natural, Derecho


natural y Derecho positivo
3. ¿Cómo se generan y determinan los derechos natura- 7
les? El Derecho natural, cada derecho natural, surge de
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 la dignidad humana al entrar el hombre en cada rela-
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 ción social según las circunstancias y las situaciones. Los
derechos naturales, más que unos derechos sueltos, son
un entramado de derechos que no son sino concreción
y determinación de una raíz común. En este sentido, po-
dríamos hablar de un único y genérico derecho natural
fundamental, que se concreta y determina en una serie
de derechos naturales concretos y determinados; tal de-
recho natural fundamental puede ser descrito de la ma-
nera siguiente: el derecho de la persona humana a su ser,
a su libertad y al desarrollo de su personalidad (los fines
naturales del hombre).

4. Los derechos naturales no son abstractos, sino dere-


chos concretos. Son verdaderos derechos, y pertenecen
a la vida jurídica al igual que los derechos positivos. Los
derechos naturales son cosas concretas y determinadas,
tan concretas y determinadas como el ser de cada per-
sona, su vida, su pensamiento y su conciencia, su necesi-
dad de alimentación y educación, etc.

5. El Derecho natural dimana de la persona humana, de


su dignidad. No se deriva de lo singular o peculiar de
cada persona, sino de lo común o universal (esto es, de

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1.3.1. Naturaleza y derecho

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natural y Derecho positivo
la naturaleza humana). De ahí resulta un derecho co- 8
mún y universal de la humanidad, capaz de ser redu-
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 cido a enunciados racionales universales. En resumen,
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 podemos afirmar que el Derecho natural es un derecho
universal y común en un doble sentido: a) por ser igual
en todos los hombres; b) por ser un núcleo de orden ju-
rídico que se extiende a todos los hombres y todos los
pueblos, esto es, a toda la humanidad.

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natural y Derecho positivo 1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo 9
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 1.3.2.1. La unidad entre el Derecho natural y el
Derecho positivo
El Derecho natural y el Derecho positivo no son conjun-
tos de normas aislados entre sí, sino que se integran en
un único sistema jurídico, el cual es en parte natural y en
parte positivo.

Esta unidad entre el Derecho natural y el Derecho posi-


tivo se asienta en tres principios fundamentales:

1º) El Derecho natural es la base del derecho positivo, y


entre ambos existe una unidad de derivación. Esto es así
porque la ley positiva se genera –deriva– a partir de la
ley natural.

2º) La potestad de dar normas positivas es de origen na-


tural, pues del Derecho natural derivan el poder social y la
capacidad de compromiso y de pacto

3º) Las relaciones jurídicas básicas y fundamentales –de


las que las demás son derivación, complemento o forma
histórica– son naturales.

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1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo

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natural y Derecho positivo
1.3.2.2. La positivación y formalización del derecho 10
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 natural
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 A) Positivación:
Para que algo sea practicable, debe ser conocido; mientras
sea desconocido, permanece impracticable. Este principio
(o exigencia) no le es ajeno al Derecho natural, en tanto
en cuanto éste requiere ser conocido para que esté inte-
grado en el sistema jurídico aplicable en cada momen-
to histórico. Si bien es cierto que, al existir la persona
humana, el Derecho natural es un derecho válido, tam-
bién lo es que en la medida en la que unos factores de
derecho natural (normas, derechos, principios, etc.) no
sean conocidos, no podrán estar integrados en el siste-
ma jurídico antes mencionado. Dicho esto, llamaremos
positivación al paso a la vigencia histórica (integración
en el sistema jurídico aplicable) de una norma natural
de derecho o de un derecho natural.

B) Formalización:
Hemos visto ya como la positivación permite la inte-
gración del Derecho natural dentro del sistema jurídico
aplicable en cada momento histórico. Sin embargo, esta
positivación debe ser completada con la formalización,
la cual consiste en la tecnificación de los distintos fac-

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1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo

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natural y Derecho positivo
tores y elementos que integran el derecho, mediante el 11
recurso de darles una forma, atribuirles una precisa efi-
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2 cacia, en sí mismos y en relación con los demás, prever
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9 los instrumentos técnicos para realizar y garantizar su
eficacia, establecer las condiciones y requisitos para que
sean válidos o eficaces, etc. Esto es, el Derecho natural,
una vez positivizado, debe ser integrado por la forma-
lización mediante normas por las cuales se complete y
se establezcan los mecanismos que garanticen su apli-
cación. Así, por ejemplo, el derecho a contraer matrimo-
nio –derecho natural– queda formalizado en un orde-
namiento jurídico cuando se establecen sus límites, re-
quisitos de ejercicio, forma de celebración, procesos de
nulidad y separación, etc.

Sin esta formalización –la cual permite disponer de to-


dos los recursos para su debida aplicación– el Derecho
natural sólo está imperfectamente integrado en el sis-
tema jurídico, al quedar condicionada su efectiva fuer-
za social a la buena voluntad y al sentido de justicia de
quienes deben cumplirlo y aplicarlo.

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natural y Derecho positivo Notas 12
1.3.1. Naturaleza y derecho .............................. 2
1.3.2. Derecho natural y Derecho positivo ........... 9
1. E. Cófreces Merino, R. García de Haro, Teología Moral Fundamental,
EUNSA, Pamplona 1998, pp. 290, 292.

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