Vous êtes sur la page 1sur 22

http://remacle.org/bloodwolf/erudits/plineancien/livre33.htm PLINE L' N!IEN "I#$%I&E N $'&ELLE. $%(E #E!%N). LI*&E +++III $raduction fran,aise : -. LI$$&livre +++II .

livre +++I*

LI*&E +++III/ $& I$ N$ )E# (-$ '+. I. )es m0tau1. . II. )e l'or. . III. 2uelle estime on peut d'abord peur ce m0tal. . I*. )e l'origine des anneau1 d'or. . *. )e la 3uantit0 de l'or che4 les anciens. . *I. )u droit de porter l'anneau d'or. . *II. )es d0curies de 5uges. . *III. )e l'ordre 03uestre. . I+. !ombien de fois le nom de l'ordre 03uestre a 0t0 chang0e. . +. )es dons militaires en or et en argent. . +. 2uand/ pour la premi6re fois/ une couronne d'or a 0t0 donn0e. . +II. utre emploi de l'or dans la parure des femmes. . +III. )e la monnaie d'or. 2uand/ pour la premi6re fois/ on a frapp0 de la monnaie de cuivre/ d'argent et d'or. 2uel 0tait l'usage du cuivre avant l'emploi de ces m0tau1. 2uelle a 0t0 la plus grande somme d'argent dans le premier recensement. !ombien de fois/ et 7 3uelles 0po3ues/ on a modifi0 la valeur du cuivre et de l'argent monna80. . +I*. #ur la soif de l'or. . +*. 2uels sont ceu1 3ui ont poss0d0 le plus d'or et d'argent. . +*I. 2uand/ pour la premi6re fois/ l'argent a.t.il 0t0 emplo80 7 d0corer l'amphith09tre: 3uand/ la sc6ne. 1vi . +*II. 3uelles 0po3ues le tr0sor du peuple romain a.t. il contenu le plus d'or et d'argent ; . +*III. 2uand/ pour la premi6re fois/ on a dor0 les lambris. . +I+. 2uelles sont les causes 3ui font 3ue l'or a le plus de valeur. . ++. Proced0 pour dorer. . ++I. !omment on trouve l'or. . ++II. )e l'orpiment. . ++III. )e l'0lectrum. . ++I*. Premi6res statues d'or. . ++*. &em6des tir0s de l'or/ *III. . ++*I. !hr8socolle.. ++*II. Emploi de cette substance dans la peinture. . ++*III. &em6des tir0s de la chr8socolle/ *I. . ++I+. )e la chr8socolle des orf6vres/ ou santerne. . ++++. (erveilles de la nature dans la soudure et l'affinage des substances m0talli3ues. . +++I. #e l'argent. . +++II. )u vif.argent. . +++III. )u stimmi ou stibi ou alabastre ou lithasis ou larbase ou plat8ophthaimos. . +++I*. &em6des 3u'on en tire/ *II. . +++*. )e la scorie d'argent : rem6des 3u'elle fournit. . +++*I. )u minium : 7 3uel usage religieu1 il servait che4 les anciens. . +++*II. )0couverte et origine du minium. . +++*III. !innabre. . +++I+. Emploi du cinnabre et du minium en peinture. . +L. )iverses esp6ces du minium. . +LI. )e l'h8drarg8re. . +LII. )e la dorure de l'argent. . +LIII. )es pierres de touche de l'or. . +LI*. )es esp6ces de l'argent/ et des mo8ens de l'0prouver. . +L*. )es miroirs. . +L*I. )e l'argent d'-g8pte. . +L*II. %pulence e1cessive. 2uels sont ceu1 3ui ont eu les plus grandes richesses. . +L*III. 2uand pour la premiers fois le peuple romain a fait des cotisations volontaires. . +LI+. )u lu1e dans les vases d'argent. . L. E1emples de la simplicit0 des anciens dans l'usage de l'argent. . LI. 3uelle 0po3ue on a pour la premi6re fois pla3u0 les lits en argent.. LII. 2uand on a fait des plats d'argent d'une dimension 0norme: 3uand on a a5out0 de l'argent au1 buffets: 3uand pour la premi6re fois on a fait des plats appel0s t8mpans. . LIII. Pri1 0norme de l'argent cisel0. . LI*. )es statues d'argent. . L*. !hefs.d'oeuvre en argent renomm0s/ et artistes c0l6bres en ce genre.. L*I. )u sil: 3uels sont ceu1 3ui l'ont emplo80 les premiers dans la peinture/ et comment. . L*II. )e l'a4ur. . L*III. &em6des tir0s de l'a4ur. &0sum0 : &em6des/ histoires et observations/ <<=>.

uteurs : L Pison/ *al0rius ntias/ *errius/ (. *arron/ !. Nepos/ (essala/ ?unius @racchanus/ tticus Pomponius/ (ucianus/ !alvus Licinius/ Aocchus/ Betialis/ Benestella/ *alerius (a1imus/ ?ulius Aassus 3ui a 0crit en grec sur la m0decine/ #e1tius Niger 3ui a 0crit de mCme/ le po6te (arsus. uteurs 0trangers : )0mocrite/ $h0ophraste/ ?uba/ $im0e l'historien 3ui a 0crit sur les rem6des fournis par les m0tau1/ "0raclide/ ndr0as/ )iagoras/ Aotr8s/ rchid6me/ )ion8sius/ ristog6ne/ )0mocl6s/ (n0nis/ le m0decin ttale/ le m0decin +0nocrate/ $h0omneste/ N8mphodore/ Iollas/ pollodore/ Pasit6le 3ui a 0crit sur les chefs.d'oeuvre/ ntigone 3ui a 0crit sur la ciselure/ (enaechme 3ui a 0crit sur le mCme su5et/ +0nocrate 3ui a 0crit sur le mCme su5et/ )uris 3ui a 0crit sur le mCme su5et/ (0nandre 3ui a 0crit sur les ouvrages de ciselure/ "0liodore 3ui a 0crit sur les offrandes des th0niens/ (0trodore de #cepsis. I. Nous allons parler maintenant des m0tau1/ la richesse par e1cellence/ et le signe de la valeur des choses. L'industrie/ pour divers motifs/ fouille le sein de la terre. Ici elle creuse pour satisfaire l'avarice/ et va chercher l'or/ l'argent/ l'0lectrum/ le cuivre : l7/ pour satisfaire le lu1e/ elle poursuit les pierres pr0cieuses emplo80es 7 d0corer les murailles ou 7 parer les mains : ailleurs/ elle sert un courage furieu1 en e1tra8ant le fer/ plus 7 gr0 3ue l'or mCme au milieu de la guerre et du carnage. Nous suivons toutes les veines de la terre/ et/ vivant sur les e1cavations 3ue nous avons faites/ nous nous 0tonnons 3ue parfois elle s'entr'ouvre ou 3u'elle tremble D comme si l'indignation ne suffisait pour arracher de pareils ch9timents 7 cette m6re sacr0e D Nous p0n0trons dans ses entrailles/ nous cherchons des richesses dans le s05our des m9nes : ne semble.t.il pas 3u'elle ne soit ni asse4 bienfaisante ni asse4 f0conde l7 oE nos pieds la foulent ; Et ce n'est gu6re pour aller chercher des rem6des 3ue nous entreprenons ces travau1. 2uel est en effet celui 3ui dans de pareilles fouilles s'est propos0 la m0decine pour but ; Et de fait c'est 7 sa superficie 3u'elle produit les substances m0dicinales/ comme les c0r0ales/ prodigue et facile pour tout ce 3ui nous est utile. Les substances 3u'elle a cach0es dans ses profondeurs/ 3ui ne sont pas produites avec rapidit0/ voil7 ce 3ui nous pousse/ voil7 ce 3ui nous conduit dans les r0gions infernales. En se laissant aller 7 l'imagination/ 3ue l'on calcule combien il faudra de si6cles pour mettre fin 7 ces travau1 3ui l'0puisent/ et 5us3u'oE p0n0trera notre cupidit0 D !ombien notre vie serait innocente/ combien heureuse/ combien mCme voluptueuse/ si nous ne d0sirions 3ue ce 3ui se trouve 7 la surface de la terre/ en un mot/ 3ue ce 3ui est 7 notre port0e D II. %n e1trait l'or/ et avec l'or la chr8socolle/ ainsi nomm0e d'apr6s ce m0tal/ afin 3u'elle paraisse plus pr0cieuse. !'0tait peu d'avoir trouv0 une substance aussi pernicieuse 7 la soci0t0/ il a fallu 3ue cette esp6ce de sanie de l'or fFt aussi une chose de pri1. illeurs la cupidit0 cherchait de l'argent/ elle rencontre du minium : s'applaudissant/ en attendant/ de sa trouvaille/ elle imagine l'emploi de cette terre rouge. % 3ue de prodigalit0 dans l'esprit de l'homme D de combien de fa,ons n'avons.nous pas augment0 la valeur des choses D L'art du dessin s'est appli3u0 7 l'or et 7 l'argent : et en les ciselant nous avons rendu ces m0tau1 plus pr0cieu1. L'homme a appris 7 d0fier la nature. Les passions vicieuses ont donn0 un nouvel essor 7 l'art : on s'est plu 7 graver sur les coupes des images lu1urieuses/ et 7 boire dans des obsc0nit0s. Puis ces m0tau1 ont pass0 de mode/ on s'en est d0goFt0 : l'or et l'argent 0taient trop communs : on a e1trait de la terre encore les vases murrhins et les vases de cristal/ dont la fragilit0 mCme fait tout le pri1 : ce fut une preuve d'opulence/ et la vraie gloire du lu1e/ de poss0der ce 3ui pouvait p0rir tout entier dans un moment. %n ne s'est pas arrCt0 l7 : nous buvons dans une masse de pierreries/ nous ench9ssons des 0meraudes dans nos coupes : pour nous enivrer/ nous aimons 7 tenir dans nos mains les richesses de l'Inde/ et l'or n'est plus 3u'un accessoire.

III. GI.H PlFt au1 dieu1 3u'on pFt bannir 7 5amais de la soci0t0 cette faim maudite de l'or/ pour me servir de l'e1pression emplo80e par les 0crivains les plus c0l6bres : l'or/ ob5et des invectives de toutes les nobles 9mes : l'or/ d0couvert pour la perte de l'humanit0 D "eureu1 le si6cle oE il n'8 avait de commerce 3ue de simples 0changes en nature D !'est ce 3ui se prati3uait du temps de la guerre de $roie/ s'il en faut croire "om6re. Les besoins de la vie avaient/ 5e pense/ amen0 ce commerce : aussi "om6re GIl./ *II/ IJ=H dit.il 3ue les uns faisaient des achats avec des cuirs de boeuf/ les autres avec du fer/ avec des d0pouilles enlev0es au1 ennemis. $outefois il est lui.mCme admirateur de l'or : et il rapporte/ 0valuant le pri1 des ob5ets/ 3ue @laucus 0changea des armes d'or valant cent boeufs pour les armes de )iom6de/ 3ui n'en valaient 3ue neuf GI<./ *I/ =3IH. !'est par le mCme mode d'0valuation 3ue les amendes port0es par les anciennes lois/ mCme 7 &ome/ sont/ non pas en argent/ mais en b0tail. I*. !elui.l7 commit le crime le plus funeste 7 la soci0t0/ 3ui mit le premier un anneau d'or 7 son doigt. 2uel fut le coupable/ la tradition ne le dit pas : car 5e regarde comme fabuleu1 tout ce 3u'on raconte de Prom0th0e G+++*II/<H: 5e fais 3ue l'anti3uit0 l'a repr0sent0 avec un anneau de fer : mais elle a voulu figurer une chaKne/ et non pas un ornement. 2uant 7 l'anneau de (idas/ 3ui/ tourn0 le chaton en dessous rendait invisible/ c'est G3ui ne le voit ;H un conte encore plus fabuleu1. !e sont donc les mains/ et 5ustement les mains gauches/ 3ui ont mis l'or en faveur/ non pas du moins les mains romaines/ 3ui portaient pour tout ornement l'anneau de fer/ insigne de la vertu guerri6re. Il n'est pas facile de dire 3uel 0tait l'usage suivi par les rois de &ome : la statue de &omulus/ au !apitole/ n'a pas d'anneau : les autres statues/ mCme celle de Lucius Arutus/ n'en ont pas non plus : mais on en voit au1 statues de Numa et de #ervius $ullius. !ette absence d'anneau m'0tonne/ surtout che4 les $ar3uins/ 3ui 0taient originaires de la @r6ce G+++*/>H : or/ c'est de la @r6ce 3ue vient l'usage des anneau1/ 3uoi3ue encore au5ourd'hui/ 7 Lac0d0mone/ on n'en porte 3ue de fer. !ependant $ar3uin l' ncien/ cela est constant/ est le premier 3ui donna une bulle d'or/ et il la donna 7 son fils pour avoir tu0 un ennemi avant d'avoir 3uitt0 la robe pr0te1te : depuis/ l'usage s'est 0tabli de donner pour ornement une pareille bulle au1 enfants de ceu1 3ui ont servi dans la cavalerie/ et une simple courroie au1 autres. !'est pour cela 3ue 5e m'0tonne de voir la statue de $ar3uin sans anneau. u reste/ 5e trouve des discussions sur le nom mCme de l'anneau. Le nom donn0 par les @recs est d0riv0 du doigt GdaLtulionH : le nom donn0 par nos ancCtres/ de l'ongle GungulusH: depuis/ les @recs et les Latins ont appel0 les anneau1 s8mboles. !e 3ui est certain/ c'est 3ue pendant longtemps/ mCme les s0nateurs romains n'eurent point d'anneau1 d'or. En effet/ l'Etat en donnait seulement 7 ceu1 3u'on envo8ait en ambassade che4 les nations 0trang6res/ probablement parce 3u'on remar3uait 3ue parmi les 0trangers les hommes de grande dignit0 en portaient. (ais/ 7 moins d'avoir re,u de l'Etat un anneau d'or/ ce n'0tait point l'usage d'en porter/ et d'ordinaire on triomphait sans cet ornement : en sorte 3ue le triomphateur/ sur la tCte de 3ui on tenait par derri6re une couronne 0trus3ue d'or G++I/IH/ n'avait au doigt 3u'un anneau de fer/ semblable peut.Ctre 7 celui de l'esclave 3ui tenait la couronne. !'est ainsi 3ue !. (arius triompha de ?ugurtha. %n rapporte 3u'il ne prit l'anneau d'or 3u'7 son troisi6me consulat Gan de &ome M><H. !eu1 mCme 3ui avaient re,u l'anneau d'or 7 l'occasion d'une ambassade ne le portaient 3u'en public/ et reprenaient l'anneau de fer dans l'int0rieur de la maison. )e l7 vient 3u'encore au5ourd'hui on envoie en cadeau 7 la fianc0e un anneau de fer/ 3ui mCme est sans pierre. ?e ne vois pas non plus 3u'on ait connu les anneau1 au temps d'Ilion : du moins "om6re n'en fait pas mention : car s'il parle GIl./ *I/ <MNH de tablettes envo80es en 3ualit0 de lettres G+III/=<H/ d'0toffes renferm0es dans des coffrets G%d./ *III/I=</ II3/ IIJH/ de vases d'or et d'argent/ il indi3ue 3ue tout cela est mar3u0 par le propri0taire 7 l'aide d'un noeud et non d'un anneau. Il ne dit pas non plus 3ue les chefs tirant au sort 7 3ui r0pondrait 7 la provocation GIl./ *II/<J>H aient fait usage d'anneau1 : et 3uand il 0num6re les produits de la forge des dieu1 GIl./ +*III/IOH/ il n'est pas/ 7 cette origine/ 3uestion d'anneau1 : il ne parle 3ue d'agrafes et d'ob5ets servant 7 la toilette des femmes/ tels 3ue des boucles d'oreilles. !ertes le premier 3ui imagina de porter des anneau1 ne le fit 3u'avec h0sitation : et il mit cet ornement 7 la main gauche/ 3u'on tient cach0e : au lieu 3ue sFr 3ue la chose 0tait honorable

il l'eFt 0tal0 7 la main droite. #i la gCne a pu Ctre compt0e pour 3uel3ue chose/ cette gCne/ plus grande 7 la main gauche/ 3ui tient le bouclier/ montrerait aussi 3ue l'usage de l'anneau a dF Ctre tardif. Le mCme "om6re GIl./ +*II/>=H parle d'hommes portant de l'or dans les cheveu1/ ce 3ui me fait douter si l'usage des anneau1 est dF au1 hommes ou au1 femmes. *. &ome il n'8 eut pendant longtemps 3ue tr6s peu d'or. Le fait est 3u'apr6s la prise de la ville par les @aulois/ lors3u'on traita de l'achat de la pai1/ on ne put ramasser 3ue mille livres pesant d'or. ?e n'ignore pas 3ue sous le troisi6me consulat de Pomp0e il se perdit deu1 mille livres pesant d'or 3ui 0taient dans le trPne de ?upiter !apitolin/ et 3ui 8 avaient 0t0 d0pos0es par !amille : d'oE on a g0n0ralement inf0r0 3ue la ran,on de la ville avait 0t0 de la mCme somme. (ais cet e1c0dant de mille livres provenait du butin fait sur les @aulois/ grossi de l'or dont ils avaient d0pouill0 les temples de la portion de &ome occup0e par eu1. %n sait d'ailleurs 3ue les @aulois 0taient dans l'usage de porter de l'or sur eu1 dans les combats/ t0moin l'histoire de $or3uatus. Il est donc 0vident 3ue ce 3ui fut pris sur les @aulois et ce 3u'ils avaient enlev0 au1 temples ne fit 3ue doubler la somme de la ran,on : et c'est ce 3ue l'augure entendait lors3u'il r0pondit 3ue ?upiter !apitolin avait rendu le double. 5outons en passant/ puis3u'il est 3uestion d'anneau1/ 3ue l'officier pr0pos0 7 la garde de ?upiter !apitolin a8ant 0t0 arrCt0 brisa dans sa bouche le chaton de son anneau/ et e1pira sur.le. champ/ faisant disparaKtre le seul t0moin du vol. insi donc/ l'an de &ome 3MI/ lors de la prise de la ville/ il s'8 trouvait au plus deu1 mille livres d'or : et cependant le cens 8 avait d057 compt0 cent cin3uante.deu1 mille cin3 cent soi1ante.trei4e tCtes libres. )ans cette mCme &ome/ trois cent sept ans plus tard/ l'or 3ue !. (arius le fils enleva du temple du !apitole incendi0 et des autres temples/ et 3u'il transporta 7 Pr0neste/ montait 7 trei4e mille livres : c'est du moins la somme figurant sur l'inscription dans le triomphe de #8lla/ 3ui rapporta 7 &ome cette d0pouille/ et de plus si1 mille livres d'argent. Le mCme #8lla avait la veille port0 en triomphe 3uin4e mille livres d'or et cent 3uin4e mille livres d'argent/ fruit de ses autres con3uCtes. *I. Il ne paraKt pas 3ue l'usage des anneau1 ait 0t0 commun avant le temps de !n. Blavius/ fils d' nnius. !e Blavius publia la liste des 5ours fastes/ sur les3uels les cito8ens 0taient 5ournellement oblig0s d'interroger un petit nombre de grands personnages. Il 0tait fils d'un affranchi/ et il avait 0t0 lui.mCme scribe d' ppius !occus/ sur le conseil du3uel il avait recueilli ces 5ours en consultant continuellement/ et en interpr0tant avec sagacit0 les r0ponses. La publication de cette liste lui ac3uit tant de faveur aupr6s du peuple/ 3u'il fut nomm0 0dile curule avec 2. nicius de Pr0neste/ 3ui peu d'ann0es auparavant e tait ennemi de &ome/ 7 l'e1clusion de !. Poetelius et de )omitius/ dont les p6res avaient 0t0 consuls Gans de &ome I=N et I3=H. !e ne fut pas tout : on le fit en mCme temps tribun du peuple. !ela suscita une telle indignation/ 3ue/ au rapport de nos plus anciennes nnales/ les anneau1 furent d0pos0s. %n pense commun0ment 3ue l'ordre 03uestre en fit autant : mais c'est une erreur. En effet/ ce 3ui a induit 7 a5outer au1 s0nateurs les chevaliers/ c'est l'addition : Les phal6res furent mCme d0pos0es. Il est relat0 aussi dans les nnales 3ue les anneau1 furent d0pos0s par la noblesse/ et non par le s0nat tout entier. !ela se passait sous le consulat de P. #empronius et de L. #ul picius Gl'an de &ome IIQH. Blavius voua un temple 7 la !oncorde s'il r0conciliait les ordres avec le peuple : et comme pour cette d0pense on ne vota point de fonds de l'Etat/ il fit construire avec les amendes inflig0es au1 usuriers ne chapelle d'airain dans la @r0costase G*II/MO/<H/ 3ui alors 0tait au.dessus des !omices. Il grava sur une table d'airain 3ue cette chapelle avait 0t0 d0di0e deu1 cent3uatre ans apr6s le temple du !apitole. insi cela se passa 3uatre cent 3uarante.huit ans apr6s la fondation de &ome/ et c'est l7 le premier fait 3ui montre un usage commun des anneau1. 'n second fait/ 3ui est de la deu1i6me guerre puni3ue/ t0moigne 3ue cet usage 0tait devenu g0n0ral : sans cela/ comment nnibal aurait.il pu envo8er ces trois boisseau1 d'anneau1 7 !arthage ; !'est par un anneau disput0 dans une ench6re 3ue commenc6rent les inimiti0s entre !aepion et )rusus G++*III/I<H/ d'oE vinrent la guerre sociale GII/ N>H et tant de d0sastres. !ependant/ alors mCme tous les s0nateurs n'avaient pas d'anneau1 d'or/ puis3ue/ d'apr6s les souvenirs de nos grands.p6res/ beaucoup de cito8ens 3ui avaient mCme 0t0 pr0teurs conserv6rent

l'anneau de fer 5us3u'7 la fin de leurs 5ours. !'est ce 3ue Benestella rapporte de !alpurnius G++II/MH et de (anilius/ 3ui avait 0t0 lieutenant de !. (arius dans la guerre de ?ugurtha. Aeaucoup d'historiens disent la mCme chose de ce L. Bufidius 7 3ui #caurus a adress0 l'histoire de sa vie. )ans la famille des 2uintius/ personne/ pas mCme les femmes/ ne portait d'or : et au5ourd'hui encore la plus grande partie des peuples de la terre/ mCme de ceu1 3ui vivent sous notre empire/ ne connaissent pas l'usage des anneau1. Ni dans l'%rient ni en Eg8pte on ne se sert de sceau/ et maintenant encore toute la garantie est dans l'0criture. En cela comme en tout le reste/ le lu1e a introduit diff0rentes modes : les uns ont ench9ss0 dans les anneau1 des pierres 5etant les feu1 les plus vifs/ et on a charg0 ses doigts du patrimoine d'une famille opulente/ comme nous le dirons dans le livre des pierreries : les autres ont grav0 diverses figures/ en sorte 3ue tantPt l'or et tantPt la mati6re fait de la bague un ob5et de pri1. Pour certaines pierres/ le lu1e d0fend de les entamer par le burin : et il commande de les porter unies/ afin 3u'on n'aille pas croire 3u'on se serve de ces anneau1 pour cacheter. %u bien encore il veut 3ue certaines pierres/ mCme du cPt0 3ui regarde le doigt/ ne soient pas cach0es par l'or : et par mille petits cail<ou1 il Pte du pri1 7 ce m0tal. )'autres/ au contraire/ ne mettent point de pierreries/ et ne scellent 3u'avec l'or mCme. !ette mode date du r6gne de l'empereur !laude. u5ourd'hui il n'8 a pas 5us3u'au1 esclaves 3ui n'entourent d'or le fer de leurs anneau1 : d'autres mCme en portent d'or pur. !et abus vient de l'Kle de #amothrace GI*/ =3/ QH/ comme le nom de ces anneau1 le fait connaKtre. Les anneau1 se portaient d'abord 7 un seul doigt/ 7 celui 3ui est 7 cPt0 du plus petit : c'est ce 3ue nous vo8ons dans les statues de Numa et de #ervius $ullius : ensuite on en a mis au doigt le plus voisin du pouce/ mode 3u'on a suivie/ mCme pour les statues des dieu1 : plus tard on eut la fantaisie d'en orner mCme le petit doigt. )ans les @aules et dans la Aretagne on en mettait/ dit.on/ au doigt du milieu. u5ourd'hui ce doigt est le seul 3u'on e1cepte : les autres doigts en sont charg0s. %n a mCme de plus petits anneau1 pour les petites phalanges/ et des gens en mettent trois au seul petit doigt. )'autres n'en portent 3u'un seul 7 ce mCme doigt : c'est l7 le cachet d'un cachet 3ui/ soigneusement renferm0 comme un ob5et rare et trop pr0cieu1 pour Ctre profan0 en servant d'anneau/ se tire de l'0crin comme d'un sanctuaire : en sorte 3u'en ne portant 3u'un anneau au petit doigt/ on indi3ue fastueusement 3u'on en a sous clef de plus pr0cieu1. 2uel3ues.uns font parade du poids de leurs anneau1 : d'autres seraient fatigu0s s'ils en avaient plus d'un 7 la fois : certains/ dans leur sollicitude pour leurs pierreries/ roulent en anneau une mince lame d'or et en remplissent l'int0rieur d'une mati6re l0g6re/ pensant par l7 diminuer les ris3ues d'une chute. )'autres renferment des poisons sous les pierres pr0cieuses/ comme fit )0mosth6ne/ le plus grand orateur de la @r6ce/ et portent des bagues afin de pouvoir mourir. Enfin/ les anneau1 servent 7 la plupart des crimes commis par la cupidit0. 2uel n'0tait pas le bonheur de nos ancCtres et l'innocence d'un temps oE rien ne se cachetait D u5ourd'hui il faut sceller avec l'anneau les aliments et les boissons/ pour pr0venir les vols : voil7 le service 3u'ont rendu ces l0gions d'esclaves/ cette tourbe 0trang6re log0e dans nos maisons/ si nombreuse/ 3u'il faut un nomenclateur pour nous rappeler les noms de nos serviteurs. Il 8 a loin de l7 au1 moeurs de nos aReu1 : alors on n'avait 3u'un esclave appel0 (arcipore ou Lucipore du nom de son maKtre/ et prenant avec lui nourriture commune : aussi n'0tait.il pas besoin de se garder dans la maison contre ceu1 3ui l'habitaient : au5ourd'hui nous nous procurons 7 grands frais des mets 3ui nous seront vol0s/ et ceu1 3ui nous les voleront. !e n'est plus mCme asse4 de mettre les clefs sous cachet : on d0robe l'anneau d'un homme endormi ou mourant : et les affaires les plus graves de la vie d0pendent de ce petit instrument : depuis 3uand/ on ne le sait. !ependant on peut/ ce semble/ en admettre l'importance che4 les 0trangers d6s le temps de Pol8crate/ t8ran de #amos/ 3ui recouvra par la capture d'un poisson cet anneau favori 3u'il avait 5et0 7 la mer. Pol8crate fut mis 7 mort vers l'an =3O de &ome. L'usage de l'anneau doit avoir pris de l'e1tension avec l'usure : ce 3ui le prouve/ c'est l'habitude vulgaire de tirer son anneau en signe d'arrhes/ habitude 3ui remonte sans doute au temps oE c'0tait le gage le plus prompt 7 trouver. Nous pouvons donc pleinement affirmer 3ue che4 nous l'usage de la monnaie est ant0rieur 7 celui des anneau1. Nous parlerons bientPt de la monnaie G+++III/ <3H.

*II. Les anneau1/ 3uand l'usage en fut adopt0/ distingu6rent l'ordre 03uestre du peuple/ comme la tuni3ue distinguait le s0nat de ceu1 3ui portaient l'anneau : toutefois/ cette derni6re distinction ne s'est introduite 3ue tard : et nous trouvons dans les auteurs 3ue la tuni3ue laticlave 0tait port0e mCme par les crieurs publics GpraecoH/ t0moin le p6re de Lucius elius #tilon/ 3ui valut 7 son fils le surnom de Praeconinus. (ais les anneau1 ont v0ritablement ins0r0 entre le peuple et les s0nateurs un ordre interm0diaire/ 3ui est le troisi6me. Le titre de chevalier/ dF 5adis au cheval militaire/ est maintenant attribu0 7 un certain cens : et cela n'est pas ancien : 3uand le dieu uguste r0gla les d0curies/ la plupart des 5uges portaient l'anneau de fer/ et on les appelait/ non chevaliers/ mais 5uges : le nom de chevaliers 0tait r0serv0 au1 escadrons compos0s de ceu1 7 3ui l'Etat fournissait un cheval. Il n'8 eut aussi dans le commencement 3ue 3uatre d0curies de 5uges/ et 7 peine cha3ue d0curie renfermait.elle mille personnes/ attendu 3ue les provinces n'0taient pas encore admises 7 cette charge. Il s'est conserv0 3uel3ue chose de cette e1ception/ puis3ue encore au5ourd'hui les nouveau1 cito8ens ne remplissent pas de fonctions de 5uges dans les d0curies. GII.H Les d0curies elles.mCmes furent distingu0es par diff0rents noms : tribuns du tr0sor/ 0lus et 5uges. )e plus/ il 8 avait les neuf cents/ choisis parmi toutes les d0curies pour garder les scrutins 7 suffrages dans les comices : d0nominations ambitieuses 3ui ne servaient 3u'7 diviser l'ordre/ l'un se vantant d'Ctre un des neuf cents/ tandis 3ue l'autre se 3ualifiait d'0lu ou de tribun. *III. Enfin/ la neuvi6me ann0e du r6gne de $ib6re l'ordre 03uestre fut r0uni en un seul corps. 'n d0cret fi1a le droit de porter l'anneau/ sous le consulat de !. sinius Pollion et de !. ntistius *0tus/ l'an de &ome JJ>. !hose 0trange/ ce fut un incident pres3ue futile 3ui donna lieu 7 ce changement : !. #ulpicius @alba/ cherchant/ 5eune encore/ 7 se faire un nom aupr6s du prince en poursuivant les teneurs de tavernes/ vint se plaindre au s0nat/ disant 3ue les d0lin3uants 0chappaient d'ordinaire 7 la punition/ gr9ce 7 leur anneau : sur 3uoi il fut statu0 3ue nul n'aurait le droit de porter l'anneau si lui/ son p6re et son aReul paternel/ tous de condition libre/ n'avaient poss0d0 3uatre cent mille sesterces GNI/OOO fr.H de bien/ et n'avaient 0t0/ au1 termes de la loi ?ulia sur les th09tres/ admis 7 s'asseoir dans les 3uator4e rang0es de si6ges. Par la suite on se mit 7 briguer en masse l'anneau 03uestre : et 7 cause de ces distinctions l'empereur !aligula cr0a une cin3ui6me d0curie. Le faste en est venu au point 3ue les d0curies/ 3u'on ne pouvait compl0ter sous le dieu uguste/ sont au5ourd'hui plus 3u'au complet/ et 3u'on voit de toutes parts des gens ne faire 3u'un saut de l'esclavage 7 l'anneau d'or/ ce 3ui n'0tait 5amais arriv0 5adis/ puis3ue mCme des chevaliers et des 5uges se reconnaissaient 7 l'anneau de fer. !et abus devint si fr03uent/ 3ue Blavius Proculus/ un des chevaliers/ d0f0ra 7 l'empereur !laude/ alors censeur/ 3uatre cents pr0venus pour cette cause. insi/ tandis 3u'on veut distinguer l'ordre 03uestre d'avec les simples cito8ens de condition libre/ il est envahi par les esclaves. Les @rac3ues furent les premiers 3ui attach6rent 7 l'ordre 03uestre le titre de 5uges/ cherchant 7 la fois une popularit0 s0ditieuse et l'abaissement du s0nat. pr6s la chute des @rac3ues/ l'autorit0 du nom 03uestre se fi1a/ 7 travers les incidents vari0s des s0ditions/ sur les publicains/ 3ui pendant 3uel3ue temps furent les hommes de la troisi6me classe. Enfin (. !ic0ron consolida le nom 03uestre lors de son consulat et de la conspiration de !atilina/ se vantant sans cesse d'Ctre sorti de cet ordre/ et le faisant l'ob5et sp0cial de ses pr0venances/ pour s'en concilier l'appui. !'est depuis ce temps 3ue les chevaliers ont d0finitivement form0 le troisi6me corps de l'Etat/ et 3ue le nom de l'ordre 03uestre a 0t0 a5out0 7 la formule : le s0nat et le peuple romain : et si au5ourd'hui mCme l'ordre 03uestre n'est nomm0 3u'apr6s le peuple/ c'est 3u'il n'a 0t0 constitu0 3ue le dernier. I+. La d0nomination des chevaliers/ mCme de ceu1 3ui la tenaient de leur service dans la cavalerie/ a souvent vari0 : ils furent nomm0s c0l6res sous &omulus et les rois/ puis fle1umines/ ensuite trossules/ parce 3u'ils avaient pris/ sans aucun secours de l'infanterie/ une ville d'Etrurie nomm0e $rossulum/ et situ0e 7 neuf mille pas en de,7 de *olsinies. !ette derni6re d0signation subsista 5us3u'apr6s la mort de !. @racchus : du moins trouve.t.on ce fait attest0 dans les 0crits de ?unius/ surnomm0 @racchanus/ 7 cause de son amiti0 pour ce

tribun : S2uant 7 ce 3ui regarde l'ordre 03uestre/ dit ?unius/ on donnait 7 ses membres le nom de trossules : on leur donne maintenant celui de chevaliers/ et nombre de chevaliers rougissent d'Ctre appel0s trossules/ parce 3u'ils ne connaissent pas le sens de cette d0nominationT. Et apr6s cela ?unius en e1pose la raison/ 3ue 5'ai indi3u0e plus haut/ et a5oute 3ue/ bon gr0 mal gr0/ ils sont encore appel0s trossules. +. L'or est le su5et de 3uel3ues autres distinctions/ 3ui ne doivent pas non plus Ctre omises. Nos aReu1 donn6rent des colliers d'or au1 troupes au1iliaires et au1 0trangers/ mais ils n'en donn6rent 5amais 3ue d'argent au1 cito8ens : de plus/ ils donn6rent des bracelets au1 cito8ens/ et 5amais au1 0trangers. +I. 2uant au1 couronnes d'or/ ce 3ui doit paraKtre 0tonnant/ ils en ont accord0 mCme au1 cito8ens. ?e n'ai trouv0 nulle part le nom du premier 3ui en re,ut une : mais on sait 3ui le premier d0cerna cette distinction. )'apr6s L. Pison/ ce fut le dictateur . Postumius Gan de &ome 3=3H : a8ant forc0 le camp des Latins aupr6s du lac &0gille/ il accorda/ sur le produit du butin/ une couronne d'or 7 celui 3ui avait le plus contribu0 7 ce succ6s. L. Lentulus/ consul Gan de &ome IJQH/ en donna une du poids de cin3 livres 7 #ervius !orn0lius (erenda/ apr6s la prise d'une ville samnite. Pison Brugi en d0cerna une 7 son fils : mais/ la prenant sur ses propres deniers/ il lui en l0gua la valeur par la premi6re clause de son testament. +II. GIII.H )ans les sacrifices/ pour honorer les dieu1/ on n'a rien imagin0 de plus 3ue de dorer les cornes des victimes/ mais des grandes seulement/ 3u'on leur immole. Le lu1e de l'or fit parmi les militaires de grands progr6s : et l'on a des lettres de (. Arutus/ 0crites des plaines de Philippes/ oE il s'indigne contre les agrafes d'or port0es par les tribuns. (ais toi. mCme/ Arutus/ tu n'as pas parl0 de l'or 3ue les femmes portent au1 pieds : nous aussi/ nous avons ta10 de crime celui 3ui le premier a 0rig0 un anneau en d0coration personnelle. Eh bien/ soit : 3ue les hommes mCme aient au5ourd'hui des bracelets d'or sous la d0nomination d'or dardanien/ parce 3ue cet usage est venu de )ardanie/ bracelets 3u'on nomme virioles dans la !elti3ue/ et vicies dans la !eltib0rie : 3ue les femmes portent de l'or au1 bras/ au1 doigts/ au cou/ au1 oreilles/ au1 tresses de leurs cheveu1 : 3ue des chaKnes d'or courent autour de leur corsage : 3ue dans le secret de la nuit des sachets de perles soient suspendus 7 leur cou/ pour 3ue dans le sommeil mCme elles se sentent en possession de pierres inestimables : mais faut.il donc encore 3ue l'or revCte leurs pieds/ et doit.il/ entre la stole des matrones et la tuni3ue pl0b0ienne/ 0tablir un ordre 03uestre femelle ; Nous autres homme agissons plus modestement en donnant cette parue 7 de 5eunes pages/ dont la riche apparence attire tous les regards dans les bains publics. u reste/ la mode s'introduit parmi les hommes mCme de porter au doigt l'effigie d'"arpocrate et de divinit0s 0g8ptiennes. Le r6gne de !laude vit naKtre une autre distinction : c'0tait celle de porter sur l'anneau le portrait du prince grav0 en or : ceu1.l7 seuls avaient ce droit 3ui l'avaient obtenu de ses affranchis : cela donna lieu 7 une multitude de d0lations 3ue le salutaire av6nement de *espasien a rendues impossibles/ ce prince a8ant d0clar0 3ue l'image de l'empereur appartenait 7 tout le monde. Nous n'en dirons pas davantage sur les anneau1 d'or et sur leur usage. +III. Le second crime envers l'humanit0 fut commis par celui 3ui le premier frappa un denier en or/ crime dont l'auteur est 0galement inconnu. Le peuple romain/ avant la d0faite de P8rrhus Gan de &ome IJQH/ n'avait pas de monnaie d'argent. L'as de cuivre pesait e1actement une livre/ d'oE les noms encore subsistants de libella et de dupondius. )e l7 aussi les amendes fi10es en cuivre de poids : de l7 aussi/ dans les comptes/ les mots e1pensa/ impendia/ dependere : de l7 encore le nom de la solde des soldats/ stipendia/ c'est.7.dire stipis pondera/ ainsi 3ue ceu1 de dispensatores et libripendes. !'est par un reste de ces usages 3u'encore au5ourd'hui dans les contrats dits de mancipation la balance est re3uise. Le roi #ervius le premier mit une empreinte au1 pi6ces de cuivre : avant lui on ne se servait 7 &ome 3ue de m0tal sans empreinte/ selon $im0e. !e fut le b0tail GpecusH 3ui figura sur cette ancienne monnaie/ d'oE le nom de pecunia G+*III/3/3H. Le cens le plus 0lev0 sous

ce roi fut de cent di1 mille as : ceu1 3ui poss0daient ce capital form6rent la premi6re classe. L'argent ne fut frapp0 3ue l'an de &ome IN>/ sous le consulat de 2. %gulnius et de !. Babius/ cin3 ans avant la premi6re guerre puni3ue. %n fi1a la valeur du denier 7 di1 livres de cuivre/ du 3uinarius 7 cin3/ et du sesterce 7 deu1 et demie. Le poids r0el de la livre de cuivre fut diminu0 durant la premi6re guerre puni3ue/ la r0publi3ue ne pouvant faire face 7 ses d0penses : et il fut d0cr0t0 3u'on frapperait des as de deu1 onces. %n gagna de la sorte cin3 si1i6mes/ et on li3uida les dettes. La mar3ue de ces nouveau1 as fut sur une face un ?anus 7 deu1 faces/ sur l'autre un 0peron de navire. Le triens Gtiers d'un asH et le 3uadrans G3uartH furent mar3u0s d'un vaisseau. Le 3uadrans se nommait auparavant teruncius/ comme 0tant de trois onces. Plus tard/ nnibal serrant &ome de pr6s/ sous la dictature de 2. Babius (a1imus/ on fit les as d'une seule once/ et il fut r0gl0 3ue le denier d'argent vaudrait sei4e as/ le 3uinarius huit/ et le sesterce 3uatre/ ce 3ui fit pour la r0publi3ue un gain de la moiti0 : toutefois/ dans la solde des troupes le denier continua 7 Ctre donn0 pour di1 as. L'empreinte sur la monnaie d'argent fut un bige et un 3uadrige/ d'oE ces pi6ces furent appel0es bigats et 3uadrigats. La loi de Papirius/ bientPt apr6s/ r0duisit les as 7 une demi.once. Livius )rusus/ 0tant tribun du peuple Gan de &ome MM3H/ mit dans la monnaie d'argent un huiti6me de cuivre. !e 3ue nous nommons pr0sentement victoriat fut frapp0 en vertu de la loi !lodia. utrefois les victoriats venaient d'Ill8rie/ et ils n'0taient re,us 3ue comme mati6re de commerce. Le nom vient de l'empreinte/ 3ui repr0sente une *ictoire. La monnaie d'or fut frapp0e soi1ante.deu1 ans apr6s la monnaie d'argent/ cha3ue scrupule d'or valant vingt sesterces : ce 3ui fit par livre/ au compte des sesterces d'alors/ neuf cents sesterces. )epuis il fut r0gl0 3u'on frapperait des deniers d'or 7 raison de 3uarante deniers par livre. Insensiblement les princes diminu6rent le poids de ces deniers : la plus grande diminution fut sous N0ron/ 3ui en fit frapper 3uarante.cin3 7 la livre. +I*. L'invention de la monnaie ouvrit 7 l'avarice une nouvelle source par l'usure/ cette mani6re de gagner sans rien faire. La cupidit0/ 3ue dis.5e D la soif de l'or se changea/ sans transition/ en une rage v0ritable : et l'on vit #eptimul0ius charger de plomb la tCte/ mise au pri1 de son pesant d'or/ de !aRus @racchus/ dont il 0tait l'ami/ la porter 7 %pimius G+I*/ <MH/ et/ dans son parricide/ escro3uer encore la r0publi3ue. )057 ce n'0tait plus tel ou tel &omain/ c'0tait &ome enti6re dont le nom 0tait devenu inf9me par l'avarice/ 3uand (ithridate fit verser de l'or fondu dans le gosier d' 3uilius/ son prisonnier : voil7 ce 3u'am6ne la cupidit0. Pour rougir de notre si6cle il suffit de songer 7 ces noms r0cents tir0s du grec et 3u'on forge tous les 5ours/ afin de d0signer des vases d'argent 7 bordure ou 7 doublure d'or/ et au1 indignes usages pour les3uels se vendent ces ob5ets tant d'or 3ue dor0s : surtout si l'on se rappelle 3ue #partacus avait d0fendu dans son camp de porter de l'or ou de l'argent/ tant des esclaves fugitifs de &ome l'emportaient en noblesse d'9me sur les &omains D L'orateur (essala a laiss0 par 0crit 3ue (arc. ntoine/ le triumvir/ emplo8ait des vases d'or pour les besoins les plus sales : reproche 3ui ferait rougir mCme !l0op9tre. ?us3ue.l7 che4 les 0trangers le comble de la licence avait 0t0 le lu1e du roi Philippe/ 3ui pla,ait habituellement sous son oreiller une coupe d'or/ et celui d' gnon de $0os/ lieutenant d' le1andre le @rand/ 3ui portait des clous d'or 7 sa chaussure. Il 0tait r0serv0 au sage ntoine d'utiliser l'or en outrageant la nature : P homme digne d'Ctre proscrit/ mais par #partacus D +*. 'n de mes 0tonnements/ c'est 3ue le peuple romain ait tou5ours impos0 au1 nations vaincues des tributs en argent et 5amais en or : t0moin !arthage/ 3ui/ vaincue avec nnibal/ dut pa8er sei4e mille livres pesant d'argent annuellement pendant cin3uante ans/ en tout huit cent mille livres/ mais point d'or. !e n'0tait pas pourtant 3u'il 8 eFt disette d'or dans le monde. )057 (idas et !r0sus en avaient poss0d0 des 3uantit0s immenses : d057 !8rus/ dans la con3uCte de l' sie/ avait fait un butin de trente.3uatre mille livres de ce m0tal/ sans compter les vases d'or/ les ouvrages en or/ et/ entre autres/ des feuilles d'arbres/ un platane/ une vigne/ victoires 3ui lui valurent aussi cin3 cent mille talents d'argent et la coupe de #0miramis/ dont le poids 0tait de 3uin4e talents : or/ d'apr6s *arron/ le talent 0g8ptien p6se 3uatre.vingts livres. )057 avait r0gn0 dans la !olchide le descendant d' et6s/ #alauc6s/ 3ui/ a8ant trouv0 une terre vierge/ en retira/ dit.on/ une grande 3uantit0 d'or et d'argent/ dans la

contr0e des #uanes : cette !olchide est d'ailleurs c0l6bre par ses toisons d'or. %n parle encore des chambres d'or/ des poutres d'argent/ des colonnes/ des pilastres du mCme m0tal/ 3u'il poss0da apr6s la d0faite de #0sostris/ roi d'Eg8pte : #0sostris si orgueilleu1/ 3ue tous les ans/ dit.on/ il attelait 7 son char/ parmi les rois 3u'il avait soumis/ celui 3ue le sort avait d0sign0/ et se faisait ainsi traKner en triomphe. +*I. Et nous aussi nous avons fait des choses 3ue la post0rit0 regardera comme fabuleuses. !0sar/ alors 0dile et depuis dictateur/ donnant des 5eu1 fun6bres en l'honneur de son p6re/ fut le premier 3ui n'admit 3ue l'argent pour le service de l'ar6ne : et pour la premi6re fois les condamn0s au1 bCtes combattirent avec des lances d'argent/ ce 3u'imitent maintenant de simples villes municipales. u1 5eu1 de !. ntonius/ toute la d0coration du th09tre fut d'argent. Lucius (ur0na en fit autant. L'empereur !aligula fit paraKtre dans le cir3ue un 0chafaud charg0 de cent vingt.3uatre mille livres pesant d'argent. !laude/ son successeur/ triomphant de la Aretagne/ indi3ua par les inscriptions/ parmi les couronnes d'or/ une de sept cents livres fournie par l'Espagne cit0rieure/ et une de neuf cents fournie par la @aule chevelue. N0ron/ 3ui le suivit/ fit revCtir d'or le th09tre de Pomp0e pour un seul 5our/ celui oE il le montra 7 $iridate/ roi d' rm0nie. Et 3u'0tait.ce 3ue ce th09tre/ compar0 7 la maison d'or G+++*I/ =I/ NH dans la3uelle il avait comme enclos la ville de &ome ; +*II. #ous le consulat de #e1tus ?ulius et de Lucius ur0lius Gan de &ome >QJH/ sept ans avant la troisi6me guerre puni3ue/ il 8 avait dans le tr0sor du peuple romain sei4e mille huit cent di1 livres d'or/ vingt.deu1 mille soi1ante.di1 livres d'argent/ et en esp6ces <O/=N>/IOO sesterces. #ous le consulat de #e1tus ?ulius et de Lucius (arcius/ c'est.7.dire au commencement de la guerre sociale GII/N>H/ il8 avait un million si1 cent vingt mille huit cent vingt.neuf livres pesant d'or. !0sar/ lors de sa premi6re entr0e dans &ome/ pendant la guerre civile 3ui porte son nom/ tira du tr0sor public 3uin4e mille livres en lingots d'or/ trente. cin3 mille en lingots d'argent/ et en num0raire 3uarante millions de sesterces. ?amais l'Etat ne fut plus riche. Paul Emile/ apr6s la d0faite du roi Pers0e/ versa au tr0sor public/ du produit du butin fait en (ac0doine/ deu1 cent trente millions de sesterces. !'est depuis cette 0po3ue 3ue le peuple romain a cess0 de pa8er l'impPt. +*III. Les lambris dor0s 3ue l'on voit maintenant/ mCme dans les maisons particuli6res/ furent vus pour la premi6re fois dans le !apitole apr6s la destruction de !arthage/ pendant la censure de Lucius (ummius Gan de &ome M<=H. )e l7 ce lu1e a gagn0 les voFtes et les murailles mCmes/ 3ue de nos 5ours on dore comme des vases : grande diff0rence avec le si6cle oE !atulus G+I+/ MH ne fut pas/ 7 beaucoup pr6s/ unanimement approuv0 d'avoir dor0 les tuiles d'airain du !apitole GIMH. +I+. Nous avons nomm0/ dans le septi6me livre G*II/>JH/ ceu1 3ui ont les premiers d0couvert l'or et la plupart des m0tau1. !e 3ui a donn0 7 l'or le premier rang/ ce n'est pas/ 5e pense/ la couleur/ 3ui dans l'argent est plus claire et plus semblable 7 l'0clat du 5our : aussi l'argent est.il pr0f0r0 pour les enseignes militaires/ parce 3u'il brille de plus loin : et ceu1 3ui s'imaginent 3u'on a pris0 dans l'or la couleur des 0toiles se sont manifestement tromp0s/ puis3ue cette couleur n'est pas la plus recherch0e dans les pierreries et autres mati6res pr0cieuses. !e n'est pas non plus pour sa pesanteur ou sa mall0abilit0 3u'on l'a pr0f0r0 au1 autres m0tau1 : car pour ces deu1 3ualit0s il est inf0rieur au plomb. !'est 3ue/ seul dans la nature/ il ne souffre aucun d0chet par le feu/ et 3u'il est en sFret0 5us3u'au milieu des incendies et des bFchers : et mCme/ plus souvent on le soumet au feu/ plus il s'am0liore. )e fait/ une 0preuve de l'or/ c'est 3ue soumis au feu il prenne une couleur ign0e/ et soit incandescent : cette 0preuve se nomme obrussa. La premi6re mar3ue de bont0 dans l'or/ c'est d'Ctre tr6s difficile 7 fondre. )e plus/ chose merveilleuse D r0fractaire au feu le plus violent de charbon de bois/ il entre tr6s promptement en fusion 7 un feu de paille : et pour le purifier il faut le faire cuire avec du plomb. 'ne autre raison plus consid0rable de l'estime oE il est/ c'est 3ue le frottement lui fait 0prouver tr6s peu de d0chet/ tandis 3ue l'argent/ le cuivre et le plomb laissent des traces/ et salissent les mains par les parcelles 3ui s'en d0tachent.

Nulle autre mati6re n'est plus e1tensible : nulle autre ne se prCte 7 une division pouss0e plus loin/ puis3ue une seule once d'or se partage en plus de sept cent cin3uante feuilles de 3uatre doigts de long sur autant de large. Les plus 0paisses feuilles se nomment feuilles de Pr0neste/ gardant encore au5ourd'hui ce nom/ en consid0ration de l'e1cellente dorure de la statue de la Bortune dans cette ville. Les secondes en 0paisseur sont appel0es feuilles 3uestoriennes. %n trouve en Espagne de petites masses d'or 3u'on nomme strigiles. #eul entre tous/ on le rencontre 7 l'0tat de p0pite ou de paillettes : 7 la diff0rence des autres m0tau1/ 3ui/ pour Ctre form0s/ doivent passer par le feu/ cet or est or imm0diatement/ et il est compl0tement 0labor0 d6s 3u'il est trouv0. !'est l7 l'or natif : l'autre dont nous parlerons est un produit de l'art. )e plus/ ni rouille/ ni vert.de.gris/ il ne contracte rien 3ui en alt6re la 3ualit0 ou en diminue le poids. Il est r0fractaire 7 l'action du sel et du vinaigre/ 3ui triomphent de toutes choses : enfin on le file et on le tisse comme de la laine/ et sans laine. *errius nous apprend 3ue $ar3uin l' ncien triompha revCtu d'une tuni3ue d'or. Pour moi/ 5'ai vu grippine/ femme de l'empereur !laude/ assise 7 cPt0 de ce prince au spectacle 3u'il donnait d'un combat naval/ et couverte d'un habit militaire d'or/ tiss0 sans aucune autre mati6re. 2uant au1 0toffes attali3ues G*III/ JI/ =H/ il 8 a longtemps 3u'on 8 fait entrer de l'or en fil : c'est une invention des rois de l' sie. ++. #ur le marbre/ et sur les mati6res 3ui ne peuvent Ctre fortement chauff0es/ on l'appli3ue avec un blanc d'oeuf : sur le bois/ 7 l'aide d'une composition collante nomm0e leucophoron : nous dirons en son lieu G+++*/ <JH ce 3u'elle est et comment elle se pr0pare. Le mo8en convenable pour dorer le cuivre serait d'emplo8er le vif argent ou du moins l'h8drarg8re. (ais ces substances/ comme nous le dirons en en faisant l'histoire G+++III/ 3= et I<H/ sont l'ob5et de falsifications. Pour prati3uer cette dorure on tourmente le cuivre/ on le fait rougir/ on l'0teint dans du sel/ du vinaigre et de l'alun/ puis on le nettoie de toute scorie/ et on 5uge 3u'il est suffisamment d0cap0 lors3u'il est bien resplendissant : apr6s 3uoi on le chauffe de nouveau/ afin 3ue/ ainsi dompt0/ il puisse/ 7 l'aide d'un amalgame de pierre ponce/ d'alun et de vif.argent/ recevoir les feuilles d'or 3u'on appli3ue. L'alun a la mCme propri0t0 pour 0purer le cuivre 3ue le plomb pour 0purer l'or/ comme nous l'avons dit G+++III/<Q/=H. ++I. GI*.H L'or se trouve dans le monde romain : et nous n'avons pas besoin de parler de l'or e1trait dans l'Inde par des fourmis G+I/ 3M/ 3H/ ou eu #c8thie par des griffons G*II/ =/ =H. !he4 nous on se procure l'or de trois fa,ons : on le trouve en paillettes dans les fleuves/ le $age en Espagne GI*/ 3>/ 3H/ le PP en Italie/ l'"6bre en $hrace/ le Pactole en sie/ le @ange dans l'Inde. Il n'est point d'or plus parfait/ 0tant ainsi poli par le mouvement et le frottement des eau1. En second lieu/ on creuse des puits pour l'e1traire/ ou on va le chercher dans l'0boulement des montagnes. E1posons ces deu1 proc0d0s. !eu1 3ui cherchent l'or en enl6vent d'abord le s0gulle : le s0gulle est une terre 3ui indi3ue le gisement : l7 est la veine : on lave le sable/ et on estime la richesse de la veine par le r0sidu du lavage. 2uel3uefois on rencontre de ces veines aurif6res 7 fleur de terre/ rare bonne fortune dont on a vu r0cemment un e1emple en )almatie/ sous le r6gne de N0ron : cette veine fournissait par 5our cin3uante livres. L'or ainsi trouv0 7 la superficie est appel0 alutatium G+++I*/ IJH/ 3uand par. dessous e1iste a une terre aurif6re. u reste/ les montagnes d'Espagne/ arides/ st0riles et impropres 7 toute autre production/ sont contraintes par l'homme de fournir cette production pr0cieuse. L'or e1trait des puits est nomm0 par les uns canalicium/ par les autres canaliense. Il est adh0rent 7 du sable de marbre/ et il ne brille pas 7 la surface : et/ diff0rent de celui 3ui brille en grain sur le saphir oriental G+++*II/ 3QH/ la pierre th0bai3ue G+++*I/ <3/ =H et d'autres pierres pr0cieuses/ il est engag0 dans les mol0cules du marbre. !es canau1 de veines circulent le long des parois des puits : de l7 le nom d'or canalicium. Les galeries sont soutenues avec des piliers de bois. La masse e1traite est battue/ lav0e/ brFl0e/ moulue en farine. %n donne le nom d'apistacudes 7 l'argent 3ui sort du fourneau. Les impuret0s 3ue le fourneau re5ette s'appellent/ comme celles de tous les m0tau1/ scories. !ette scorie d'or est une seconde fois battue/ et chauff0e dans des creusets de tasconium. Le tasconium est une terre blanche/ semblable 7 l'argile : c'est la seule substance capable de supporter l'action du

soufflet/ du feu/ et de l'0bullition des mati6res. La troisi6me m0thode surpasse les travau1 des g0ants. l'aide de galeries conduites 7 de longues distances/ on creuse les monts 7 la lueur des lampes/ dont la dur0e sert de mesure au travail : et de plusieurs mois on ne voit pas le 5our. !es mines se nomment arrugies : souvent il se forme tout 7 coup des crevasses/ des 0boulements 3ui ensevelissent les ouvriers. !ertes/ il peut paraKtre moins t0m0raire d'aller chercher des perles et des pourpres dans les profondeurs de la mer/ et nous avons su faire la terre plus fatale 3ue les eau1. En cons03uence/ on laisse des voFtes nombreuses pour soutenir les montagnes. )ans les deu1 m0thodes on rencontre des barri6res de sile1 : on les brise avec le feu et le vinaigre G++III/ =J/ IH. (ais comme dans les souterrains la vapeur et la fum0e suffo3ueraient les mineurs/ ils prennent plus souvent le parti de briser la roche 7 l'aide de machines arm0es de cent cin3uante livres de fer : puis ils enl6vent les fragments sur les 0paules 5our et nuit/ se les passant de proche en proche 7 travers les t0n6bres. Les mineurs plac0s 7 l'entr0e sont les seuls 3ui voient le 5our. #i le sile1 paraKt avoir trop d'0paisseur/ le mineur en suit le flanc/ et il le tourne. $outefois/ le sile1 n'est pas l'obstacle le plus difficile : il est une terre/ esp6ce d'argile mCl0e de gravier Gon la nomme terre blancheH/ 3u'il est pres3ue impossible d'entamer. %n l'atta3ue avec des coins de fer et avec les mCmes maillets 3ue plus haut : rien au monde n'est plus dur : mais la soif de l'or est plus dure encore/ et en vient 7 bout. L'op0ration faite/ on atta3ue en dernier lieu les piliers des voFtes. L'0boulement s'annonce : celui.l7 seul 3ui s'en aper,oit est le veilleur plac0 au sommet de la montagne : celui.ci/ de la voi1 et du geste/ rappelle les travailleurs/ et fait lui. mCme retraite. La montagne bris0e tombe au loin avec un fracas 3ue l'imagination ne peut concevoir/ et un souffle d'une force incro8able. Les mineurs/ victorieu1/ contemplent cette ruine de la nature. !ependant il n'8 a pas encore d'or : on n'a pas mCme su s'il 8 en avait 3uand on s'est mis 7 fouiller/ et pour tant de p0rils et de d0penses il suffit d'esp0rer ce 3u'on d0sirait. 'n autre travail 0gal/ et mCme plus dispendieu1/ est de conduire du sommet des montagnes/ la plupart du temps d'une distance de cent milles/ les fleuves/ pour laver ces d0bris 0boul0s. %n appelle ces canau1 corruges/ du mot corrivatio/ 5e pense. L7 encore il 8 a mille travau1 : il faut 3ue la pente soit rapide/ afin 3ue l'eau se pr0cipite plutPt 3u'elle ne coule : aussi l'am6ne.t.on des points les plus 0lev0s. l'aide d'a3ueducs/ on passe les vall0es et les intervalles. illeurs on perce des rochers inaccessibles/ et on les force 7 recevoir de grosses poutres. !elui 3ui perce ces rochers est suspendu par des cordes : de sorte 3u'en vo8ant de loin ce travail/ on croit avoir sous les 8eu1 des bCtes sauvages/ 3ue dis.5e ; des oiseau1 d'une nouvelle esp6ce. !es hommes/ pres3ue tou5ours suspendus/ sont emplo80s 7 niveler la pente/ et ils tracent l'alignement 3ue suivra le corruge : et l7 oE il n'8 a pas place pour poser le pied/ des rivi6res sont conduites par la main de l'homme. Le lavage est mauvais 3uand l'eau 3ui arrive charrie de la boue : cette boue est appel0e urium : or/ pour se pr0server de l'urium/ on fait passer l'eau 7 travers des pierres siliceuses et du gravier. la prise d'eau/ sur le front sourcilleu1 des montagnes/ on creuse des r0servoirs de deu1 cents pieds de long sur autant de large et de di1 de profondeur. %n 8 a laiss0 cin3 ouvertures/ d'environ trois pieds carr0s. Le r0servoir rempli/ on Pte les bondes/ et le torrent s'0lance avec une telle force/ 3u'il entraKne des 3uartiers de roc. En plaine est un autre travail : <'on creuse des canau1 3u'on nomme egoges pour le passage de l'eau. )e distance en distance/ le courant est ralenti par une couche d'ule1. L'ule1 est semblable au romarin 0pineu1/ et propre 7 retenir l'or. Les cPt0s sont ferm0s avec des planche s: et s'il 8 a un ravin 7 franchir/ le canal est soutenu en l'air. La terre/ conduite de la sorte/ arrive 5us3u'7 la mer : la montagne 0croul0e se dissout/ et de cette fa,on l'Espagne a d057 recul0 au loin ses rivages. !'est aussi en des canau1 de ce genre 3ue dans le premier proc0d0 on lave les mati6res e1traites avec un labeur immense : sinon/ les puits seraient bientPt obstru0s. L'or obtenu par l'arrugie n'a pas besoin d'Ctre fondu : il est or tout aussitPt. %n en trouve des blocs : les puits en fournissent mCme 3ui d0passent di1 livres. Les Espagnols nomment ces blocs palacres ou palacranes : l'or en tr6s petit grain/ ils le nomment baluce. %n fait s0cher ensuite l'ule1/ on le brFle/ et on en lave la cendre sur un lit d'herbe oE l'or se d0pose. #uivant 3uel3ues.uns/ l' sturie/ la @alice et la Lusitanie fournissent de cette fa,on/ par an/ vingt mille livres pesant d'or. )ans cette production l' sturie est pour la part la plus consid0rable. Il n'8 a nulle part ailleurs un e1emple d'une f0condit0 pareille/ continu0e pendant tant de si6cles. ?'ai

dit plus haut GIII/ =I/ >H 3u'un anti3ue s0natus.consulte avait d0fendu au1 mineurs d'atta3uer l'Italie : sans cette loi/ aucune terre ne serait plus productive en m0tau1. Il e1iste une loi censoriale relative au1 mines d'or d'Ictimules/ dans le territoire de *ercelles/ par la3uelle il 0tait d0fendu au1 fermiers de l'Etat d'emplo8er plus de cin3 mille ouvriers 7 l'e1ploitation. ++II. Il 8 a encore un mo8en de faire de l'or : c'est avec l'orpiment G+++I*/ >MH. !e minerai s'e1trait en #8rie pour les peintres : il est/ 7 fleur de terre/ de couleur d'or/ mais fragile comme les pierres sp0culaires. Il avait e1cit0 des esp0rances che4 !aligula/ 3ui 0tait si avide d'or : ce prince fit fondre une grande 3uantit0 d'orpiment : il obtint de l'or e1cellent/ mais en si petite proportion/ 3u'il 8 avait de la perte Gor c'est sa cupidit0 3ui lui en avait fait faire l'0preuveH/ bien 3ue la livre d'orpiment ne coFt9t 3ue 3uatre deniers : depuis lui personne n'a renouvel0 cet essai. ++III. $out or contient de l'argent en proportion variable : 3uel3uefois un di1i6me/ ici un neuvi6me/ ailleurs un huiti6me. )ans la seule mine 3u'on nomme lbicrate/ et 3ui est dans la @aule/ l'argent ne fait 3ue le trente.si1i6me : aussi cette mine l'emporte sur les autres. 2uand la proportion de l'argent est un cin3ui6me/ l'or se nomme 0lectrum. %n trouve des parcelles d'0lectrum dans l'or appel0 canaliense G+++III/ =<H. %n fait aussi de l'0lectrum artificiel GI+/ M>H en mClant de l'argent et de l'or. #'il 8 a plus d'un cin3ui6me d'argent/ le m0lange ne r0siste pas sur l'enclume. L'0lectrum a 0t0 estim0 aussi : t0moin "om6re G%d./ I*/ J<H 3ui repr0sente le palais de (0n0las comme brillant d'or/ d'0lectrum/ d'argent et d'ivoire. Lindos/ dans l'Kle de &hodes/ a un temple de (inerve oE "0l6ne consacra une coupe d'0lectrum. L'histoire a5oute 3u'elle avait 0t0 moul0e sur le sein d'"0l6ne. 'ne propri0t0 de l'0lectrum/ c'est d'Ctre au1 lumi6res plus 0clatant 3ue l'argent. L'0lectrum natif a de plus la vertu de d0celer les poisons : des iris semblables 7 l'arc.en.ciel se dessinent sur la coupe/ avec un bruissement semblable 7 celui de la flamme : on a ainsi deu1 indices. ++I*. La premi6re statue d'or massif sans aucun creu1/ ant0rieure mCme au1 statues de bron4e massif nomm0es holosph8rates Gfaites toutes au marteauH/ fut/ dit.on/ 0rig0e dans le temple de la d0esse naRtis Gnous avons dit G*/ =OH 7 3uelle r0gion ce nom appartientH. La statue 0tait en grande v0n0ration che4 les peuples de la contr0e. Elle fut enlev0e durant la guerre de (arc. ntoine contre les Parthes. %n a retenu 7 ce su5et un bon mot d'un v0t0ran de Aologne : il avait le dieu uguste 7 dKner : l'empereur lui demanda s'il 0tait vrai 3ue le premier 3ui avait mis la main sur la statue de la divinit0 avait e1pir0 frapp0 de c0cit0 et de paral8sie. Le v0t0ran r0pondit 3u' uguste soupait 5ustement avec la 5ambe de la d0esse : 3u'il avait/ lui/ port0 le premier coup/ et 3ue toute sa fortune venait de ce butin. En fait de statues d'hommes/ @orgias de L0ontium/ le premier/ se dressa 7 )elphes dans le temple une statue d'or et massive/ vers la soi1ante.di1i6me ol8mpiade/ tant on faisait fortune 7 enseigner l'art oratoire. ++*. L'or est de plusieurs fa,ons efficace dans les rem6des. %n l'appli3ue au1 bless0s et au1 enfants/ pour rendre moins paisibles les mal0fices dirig0s contre eu1. Lui.mCme il agit comme mal0fice lors3u'on en passe sur la tCte/ principalement sur la t6te des poulets et des agneau1. Le rem6de est de laver de l'or/ et d'asperger avec l'eau ceu1 3u'on veut pr0server. %n le torr0fie aussi dans un vase de terre avec un poids double de sel/ triple de mis8 : puis de nouveau avec deu1 parties de sel et une de la pierre nomm0e schiste. )e cette fa,on il donne des propri0t0s actives au1 substances torr0fi0es en mCme temps/ tout en restant pur et intact. Le r0sidu est une cendre 3ue l'on conserve dans un vase de terre/ et 3u'on d0trempe dans de l'eau pour l'appli3uer sur les lichens de la face : on d0tache ce liniment en se lavant avec une d0coction de f6ves : cette cendre gu0rit encore les fistules et les h0morroRdes. vec de la poudre de pierre ponce elle amende les ulc6res putrides et de mauvaise odeur. L'or bouilli dans du miel avec la nielle/ et appli3u0 sur le nombril/ rel9che doucement le ventre. (. *arron assure 3ue l'or fait disparaKtre les verrues.

++*I. G*.H La chr8socolle est un li3uide coulant dans les puits dont nous avons parl0 G+++III/ =<H le long des filons d'or/ et formant par les froids de l'hiver des concr0tions aussi dures 3ue la pierre ponce. %n a remar3u0 3ue la meilleure se produisait dans les mines de cuivre/ et 3ue celle des mines d'argent avait le second rang. %n en trouve aussi dans les mines de plomb/ mais elle est inf0rieure mCme 7 celle des mines d'or. )ans toutes ces mines on fait une chr8socolle artificielle fort inf0rieure 7 la chr8socolle native. Le proc0d0 consiste 7 introduire doucement de l'eau dans une veine de m0tal pendant tout l'hiver/ 5us3u'en 5uin/ et 7 laisser s0cher le tout en 5uin et 5uillet/ ce 3ui montre clairement 3ue la chr8socolle n'est 3u'une veine m0talli3ue 3ui s'est putr0fi0e. La chr8socolle native diff6re surtout de l'autre par sa consistance : on la nomme chr8socolle 5aune : et cependant on la teint elle.mCme avec la plante appel0e lutum Greseda luteolaH. Elle a/ comme le lin et la laine/ la propri0t0 de prendre la teinture : voici le proc0d0 : %n la broie dans un mortier : on la passe par un tamis fin : on la moud encore pour la passer par un tamis plus fin : ce 3ui ne passe pas est remis au mortier/ puis 7 la meule. La poudre/ au fur et 7 mesure/ est mise dans des augets oE ou la fait mac0rer dans du vinaigre/ afin 3ue tout ce 3ui reste de dur se dissolve. %n pile de nouveau : on lave dans des vases en forme de con3ues/ et on fait s0cher. %n proc6de alors 7 la teinture de la chr8socolle avec l'alun schiste G+++*/ >=H et l'herbe susdite : ainsi on la peint avant 3u'elle serve 7 peindre. Il importe 3u'elle soit absorbante/ et 3u'elle se prCte 7 la manipulation. En effet/ si elle ne prend pas la couleur/ on 8 a5oute du sc8tane et du turb8ste : c'est le nom 3u'on donne 7 des substances 3ui la forcent 7 absorber la mati6re colorante. ++*II. insi teinte/ les peintres la nomment orobitis. Ils en distinguent deu1 sortes : la 5aune/ 3ui se conserve en poudre/ et la li3uide/ 3ui est en dissolution. !es deu1 esp6ces se fabri3uent 7 !h8pre. La plus estim0e se fait en rm0nie/ la seconde en (ac0doine : mais c'est l'Espagne 3ui en fournit le plus. %n recherche surtout celle 3ui a la nuance du bl0 en herbe/ dans sa verdure la plus fraKche. )057 on a vu/ dans les spectacles de N0ron/ l'ar6ne du cir3ue sabl0e avec de la chr8socolle/ 3uand l'empereur/ vCtu d'une 0toffe de mCme couleur/ devait en personne conduire un char. La foule ignorante des ouvriers distingue la chr8socolle en trois esp6ces : l'9pre/ 3ui vaut sept deniers G> fr. JIH la livre : la mo8enne/ 3ui en vaut cin3 : la bro80e/ 3u'ils nomment aussi herbac0e/ 3ui en vaut trois. vant d'emplo8er la premi6re/ 3ui est graveleuse/ on met un enduit d'atrament et de paraetonium G+++*/ <= et <NH/ 3ui la font tenir et 3ui en rendent la nuance plus douce. Le paraetonium 0tant tr6s gras/ et/ 7 cause de sa viscosit0/ tr6s tenace/ est mis d'abord/ puis couvert d'une couche d'atrament/ le3uel empCche 3ue le paraetonium/ par sa blancheur/ ne rende la chr8socolle p9le. %n pense 3ue la chr8socolle lutea est ainsi appel0e de l'herbe lutum Greseda luteolaH/ la3uelle/ bro80e avec du bleu/ est vendue pour de la chr8socolle : c'est de toutes les chr8socolles la plus mauvaise et la plus trompeuse. ++*III. %n emploie aussi cette substance dans la m0decine. vec la cire et l'huile/ elle sert 7 mondifier les plaies : seule et en poudre/ elle les dess6che et les resserre. %n la donne en 0lectuaire avec du miel dans l'angine et l'orthopn0e. !'est/ de plus/ un vomitif. %n la fait entrer dans les coll8res pour effacer les cicatrices des 8eu1/ et dans les empl9tres verts pour adoucir les douleurs et faire disparaKtre les cicatrices. !ette chr8socolle/ les m0decins la nomment acesis : elle diff6re de l'orobitis. ++I+. Les orf0vres emploient aussi la chr8socolle pour souder l'or : et c'est de cette chr8socolle/ dit.on/ 3ue toutes les substances d'un vert semblable ont re,u ce nom. %n la m0lange 7 cet effet avec du vert.de.gris/ de l'urine d'un gar,on impub6re/ et du nitre. %n la pile avec un pilon de cuivre dans un mortier de cuivre : on appelle en latin ce m0lange santerna. L'or dit argenteu1 se soude par la santerne/ ce 3ue l'on reconnaKt 3uand il devient brillant par l'application de cette substance. u contraire/ l'or cuivreu1 se contracte/ s'0mousse/ et ne prend 3ue difficilement la soudure : pour ce dernier or on fait une soudure particuli6re/ en a5outant au m0lange ci.dessus indi3u0 de l'or et un septi6me d'argent/ le tout bro80 ensemble.

+++. ce propos groupons 3uel3ues faits/ pour pr0senter 7 la fois toutes les merveilles de la nature. %n soude l'or au mo8en de la chr8socolle/ le fer au mo8en de l'argile/ le cuivre en masse au mo8en de la calamine/ le cuivre en lame au mo8en de l'alun/ le plomb ainsi 3ue le marbre au mo8en de la r0sine/ le plomb noir au plomb blanc G+++I*/ IJ/ IN et IQH/ et le plomb blanc avec lui.mCme 7 l'aide de l'huile/ l'0tain G+++I*/ INH 7 l'aide de la limaille de cuivre/ l'argent 7 l'aide de l'0tain. Le bois de pin est e1cellent pour fondre le cuivre et le fer : mais le pap8rus d'Eg8pte a aussi la mCme propri0t0. Le feu de paille fond l'or : l'eau allume la chau1 et la pierre de $hrace : cette derni6re s'0teint avec de l'huile. Les mati6res 3ui 0teignent le mieu1 le feu sont le vinaigre/ la glu et les oeufs. La terre n'est nullement combustible. 'n charbon brFl0 et 0teint n'en brFle 3ue mieu1 allum0 de nouveau. +++I. G*I.H *enons maintenant 7 l'argent/ la seconde folie des hommes. %n ne l'obtient 3u'7 l'aide de puits. L7 oE il est rien n'en indi3ue l'e1istence/ ce minerai n'offrant pas de paillettes brillantes comme fait l'or. !'est une terre tantPt rousse/ tantPt cendr0e. %n ne peut le fondre G+++I*/ IJ et >3H 3u'en 8 a5outant du plomb noir ou de la gal6ne Gc'est ainsi 3u'on nomme une veine de plomb/ la3uelle/ le plus souvent/ se trouve pr6s des veines d'argentH. Par l'op0ration du feu le plomb se pr0cipite/ et l'argent surnage comme l'huile sur l'eau. Pres3ue toutes nos provinces fournissent de l'argent : mais le plus beau est celui d'Espagne. L'argent s'8 trouve/ comme l'or/ dans les terrains st0riles et mCme montagneu1. Partout oE on en rencontre une veine/ on est sFr 3u'une autre n'est pas loin. u reste/ cette particularit0 se remar3ue pour tous les autres m0tau1 : et c'est probablement de l7 3ue vient che4 les @recs le mot de m0tal Gmet'allon/ l'un apr6s l'autreH. !hose singuli6re D les puits ouverts en Espagne par nnibal sont encore e1ploit0s/ et conservent le nom de ceu1 3ui ont d0couvert le gisement. 'n de ces puits/ nomm0 encore pr0sentement Aebulo/ fournissait 7 nnibal trois cents livres pesant par 5our. La montagne est d057 e1cav0e l'espace de 3uin4e cents pas : et/ dans tout cet espace/ des 3uitains/ debout 5our et nuit/ se relevant d'apr6s la dur0e des lumi6res/ 0puisent les eau1 et donnent naissance 7 un fleuve. La veine d'argent 3u'on trouve la premi6re se nomme crudaria. !he4 les anciens la fouille d'une mine d'argent cessait d6s 3u'on trouvait une couche d'alun : on n'allait pas au del7. (ais depuis 3ue tout r0cemment on a rencontr0 sous l'alun un filon de cuivre/ il n'8 a plus de limites au1 esp0rances. Les e1halaisons des mines d'argent sont mortelles 7 tous les animau1/ et surtout au1 chiens. (oins l'or et l'argent ont de consistance/ plus ils sont beau1. %n s'0tonne g0n0ralement 3ue des lignes trac0es avec l'argent soient noires G+++III/ <Q/ 3H. +++II. %n trouve dans ces mCmes mines une pierre 3ui vomit une mati6re 0ternellement li3uide/ et nomm0e vif.argent. !'est un dissolvant pour toutes choses. Il ronge et perce les vases/ 7 travers les3uels il transsude par sa propri0t0 destructive. $outes les mati6res surnagent le vif.argent/ e1cept0 l'or/ 3ui est la seule substance 3u'il attire 7 soi : aussi est.il e1cellent pour isoler l'or : on le secoue vivement dans des vases de terre avec ce m0tal/ et il en repousse toutes les impuret0s 3ui 8 sont mCl0es. 'ne fois 3u'il a ainsi re5et0 les choses 0trang6res/ il ne reste plus 3u'7 le s0parer lui.mCme de l'or : pour cela on le met dans des nouets de peau assouplie/ 7 travers les3uels il transsude/ laissant l'or dans toute sa puret0. Par la mCme propri0t0/ 3uand on dore le cuivre/ il retient avec beaucoup de force les feuilles d'or sous les3uelles on le met. (ais lors3ue la feuille est simple ou trop mince/ la nuance p9le du vif.argent fait reconnaKtre la fraude. ussi ceu1 3ui ont prati3u0 cette fraude ont.ils remplac0 le vif.argent par le blanc d'oeuf/ et bientPt apr6s par l'h8drarg8re/ dont nous parlerons en son lieu G+++III/ I=H. u reste/ il n'a pas 0t0 trouv0 beaucoup de vif.argent. +++III. )ans les mines d'argent on rencontre une mati6re 3u'on peut appeler/ 7 proprement parler/ pierre d'0cume. Elle est blanche/ luisante/ sans Ctre transparente : elle porte le nom de stimmi/ de stibi/ d'alabastrum/ de larbason GantimoineH. %n en distingue deu1 sortes/ l'un m9le/ l'autre femelle. Le stibi femelle est plus estim0 : le m9le est plus rude/ plus 9pre/ moins pesant/ moins brillant et plus sablonneu1 : la femelle au contraire est brillant/ friable/ et se fend en lames/ au lieu de se s0parer en globules.

+++I*. Il est de propri0t0 astringente et r0frig0rante. %n l'emploie surtout pour les 8eu1 : et il a 0t0 nomm0 par la plupart plat8ophthalmon/ parce 3ue/ faisant paraKtre les 8eu1 plus grands/ il est emplo80 dans les pr0parations callibl0phari3ues des femmes. Il gu0rit les flu1ions des 8eu1/ et les ulc6res de ces organes : on s'en sert en poudre/ avec de la poudre d'encens et de la gomme : il arrCte aussi le sang 3ui s'0coule du cerveau. En poudre/ il est tr6s efficace contre les plaies r0centes/ et contre les anciennes morsures de chien. Il est bon contre les brFlures par le feu/ mCl0 7 de la graisse/ de l'0cume d'argent/ de la c0ruse et de la cire. Pour le pr0parer/ on le brFle dans une tourti6re/ apr6s l'avoir entour0 de fumier de boeuf : puis on l'0teint avec du lait de femme/ et on le broie dans un mortier avec de l'eau de pluie. )e temps en temps la partie trouble est transvas0e dans un vaisseau de cuivre/ et purifi0e avec du nitre. %n reconnaKt le marc 7 ce 3u'il est tr6s semblable 7 du plomb/ et occupe le fond du mortier : on le re5ette. Le vaisseau dans le3uel ont 0t0 transvas0es les parties troubles reste la nuit couvert d'un linge. Le lendemain/ on d0cante ce 3ui surnage/ ou on l'enl6ve avec une 0ponge. Le d0pPt 3ui s'8 forme est regard0 comme la fleur. %n l'e1pose au soleil/ couvert d'un linge/ sans le laisser enti6rement dess0cher. lors on le broie de nouveau dans un mortier/ et on le divise en trochis3ues. )ans toute cette op0ration/ l'important est de brFler le stibi convenablement/ de mani6re 7 ne pas le changer en plomb. 2uel3ues.uns pour le faire cuire emploient non du fumier/ mais de la graisse : d'autres le broient en l'imbibant d'eau/ le passent dans un linge pli0 en trois/ 5ettent le mare/ transvasent la partie li3uide et recueillent tout ce 3ui s'en d0pose/ pour s'en servir dans les empl9tres et dans les coll8res. +++*. La scorie d'argent est appel0e par les @recs helc8sma : elle a des propri0t0s astringentes et r0frig0rantes : comme le mol8bd6ne/ dont nous parlerons 7 l'article du plomb G+++I*/ >3H/ on la fait entrer dans les empl9tres/ surtout pour la cicatrisation des plaies. !ontre le t0nesme et la d8ssenterie on la donne en lavement avec l'huile de m8rte. %n l'incorpore dans les m0dicaments nomm0s lipares G++III/N</=H/ pour les ulc6res fongueu1/ pour les 0corchures/ pour les ulc0rations humides de la tCte. Les mines fournissent aussi ce 3u'on nomme 0cume d'argent. Il 8 en a de trois sortes : la meilleure nomm0e chr8sitis/ la seconde arg8ritis/ la troisi6me mol8bditis. La plupart du temps ces trois nuances se trouvent dans la mCme masse. L'0cume d'argent la plus estim0e est celle de l' tti3ue/ puis celle de l'Espagne. La chr8sitis se pr0pare avec la terre argentif6re elle.mCme : l'arg8ritis/ avec l'argent : la mol8bditis s'obtient par la fonte du plomb/ travail 3ui se fait 7 Pou44oles/ et 3ui a valu 7 cette substance le nom 3u'elle a. $outes les 0cumes d'argent se font ainsi : on fond la mati6re 7 traiter : le produit coule d'un r0servoir sup0rieur dans un r0servoir inf0rieur/ d'oE on l'enl6ve avec des brochettes de fer/ en l'e1posant de nouveau 7 la flamme pour la rendre l0g6re. !'est une v0ritable 0cume de la mati6re en fusion/ comme le nom l'e1prime. Elle diff6re de la scorie comme l'0cume diff6re du marc : l'une est une impuret0 de la mati6re 3ui se purifie/ l'autre de la mati6re 3ui s'est purili0e. Il en est 3ui distinguent deu1 esp6ces d'0cume/ 3u'ils nomment st0r0l8tis et peum6ne/ et font une troisi6me esp6ce du mol8bd6ne/ dont nous parlerons 7 l'article du plomb G+++I*/ >3H. Pour emplo8er l'0cume il faut la recuire : et pour cette seconde cuisson on concasse les pains en morceau1 3ui puissent passer par une bague : on l'enflamme/ et on la soumet 7 l'action du soufflet : puis/ pour en Pter les charbons et la cendre/ on la lave avec du vinaigre ou du vin/ ce 3ui l'0teint en mCme temps. #i c'est l'arg8ritis/ on recommande/ pour lui donner de la blancheur/ de la concasser en morceau1 gros comme une f6ve/ et de la cuire dans un vase de terre avec de l'eau : apr6s 8 avoir mis dans un linge blanc de l'orge et du bl0 nouveau1/ 3u'on laisse 5us3u'7 ce 3ue la pellicule s'en aille. Puis on broie le tout dans des mortiers pendant si1 5ours en l'arrosant d'eau froide trois fois par 5our/ et/ sur la fin/ avec de l'eau chaude et du sel gemme/ 7 la dose d'une obole pour une livre d'0cume. Le dernier 5our on renferme dans un vase de plomb. )'autres font cuire avec des f6ves blanches et de l'orge mond0/ puis s6chent au soleil : 3uel3ues.uns/ avec de la laine blanche et des f6ves/ 5us3u'7 ce 3ue celle.ci ne noircisse plus la laine : alors ils a5outent le sel gemme/ changent l'eau de temps en temps/ et dess6chent pendant les 3uarante 5ours les plus chauds de l'0t0. Il en est 3ui font cuire

l'0cume dans une panse de cochon/ l'en Ptent pour la frotter de nitre/ et/ suivant la m0thode pr0c0dente/ la broient dans un mortier avec du sel : d'autres/ sans la faire cuire/ la broient avec du sel et la lavent avec de l'eau. %n se sert de l'0cume d'argent dans les coll8res/ en liniment/ pour effacer che4 les femmes la laideur des cicatrices/ les taches/ et pour laver les cheveu1. Elle est siccative/ 0molliente/ r0frig0rante/ temp0rante/ purgative. Elle remplit les ulc6res/ elle adoucit les tumeurs/ et on l'incorpore au1 empl9tres destin0s 7 cet usage/ ainsi 3u'au1 empl9tres lipares ci.dessus dits. vec de la rue/ du m8rte et du vinaigre/ elle dissipe les 0r8sip6les : avec des baies de m8rte et de la cire/ les engelures. +++*I. G*II.H !'est aussi dans les mines d'argent 3u'on trouve le minium/ au5ourd'hui substance colorante tr6s estim0e : autrefois/ che4 les &omains/ non seulement la plus estim0e de toutes/ mais mCme emplo80e 7 des usages sacr0s. *errius 0num6re les auteurs dont le t0moignage 0tablit 3u'on 0tait dans l'usage de peindre/ les 5ours de fCte/ avec du minium la face de la statue mCme de ?upiter G+++*/ I>/ IH/ ainsi 3ue le corps des triomphateurs/ et 3ue !amille triompha ainsi : 3ue c'est par le mCme motif religieu1 3u'il est encore au5ourd'hui emplo80 7 colorer les parfums du dKner triomphal/ et 3u'un des premiers soins des censeurs est de charger un entrepreneur de peindre en vermillon la statue de ?upiter. ?e ne m'e1pli3ue pas bien la raison de cet usage : cependant il est de fait 3u'au5ourd'hui mCme le minium est recherch0 par les Ethiopiens : 3ue les grands che4 ces peuples s'en teignent tout le corps/ et 3ue c'est la couleur 3ue l'on donne l7 au1 statues des dieu1. !ela m'engage 7 traiter ce su5et en d0tail. +++*II. $h0ophraste rapporte 3ue 3uatre.vingt.di1 ans avant l'archontat de Pra1ibule 7 th6nes/ date 3ui r0pond 7 l'an de &ome 3IQ/ le minium fut d0couvert par l' th0nien !allias/ 3ui au commencement esp0rait obtenir de l'or en soumettant au feu ce sable rouge des mines d'argent : 3ue telle fut l'origine du minium : 3ue de son temps on en trouvait d057 en Espagne/ mais dur et graveleu1 : 3u'on en trouvait aussi en !olchide/ sur un certain rocher inaccessible/ d'oE on le faisait tomber 7 coups de traits : 3ue ce n'0tait l7 3u'un fau1 minium : 3ue le meilleur venait des champs cilbiens G*/ 3</ QH/ au.dessus d' Eph6se : 3ue le sable 3ui le fournit est de couleur 0carlate/ 3u'on broie ce sable : 3ue/ ainsi r0duit en poudre/ on le lave : 3ue le d0pPt 3ui se forme est lav0 une seconde fois : 3ue de l7 naKt une diff0rence dans la pr0paration/ les uns fabri3uant du minium par un seul lavage/ d'autres par plusieurs/ et 3ue le meilleur minium est celui 3ui a subi plus d'une lotion. +++*III. ?e ne suis pas surpris de la vogue de la couleur rouge : d6s le temps de la guerre de $roie on recherchait la rubri3ue : t0moin "om6re/ 3ui signale des vaisseau1 d0cor0s de cette fa,on GIl./ II/ M3JH/ lui 3ui d'ailleurs parle peu de peinture et de fard. Les @recs nomment la rubri3ue miltos/ et le minium cinnabre. )e l7 vient l'erreur 3ue 5'ai signal0e G++I+/ N/ NH : on fait confusion avec la substance appel0e par les Indiens cinnabre/ et 3ui est la sanie du dragon 0cras0 par le poids de l'0l0phant mourant/ m0lang0e avec le sang des deu1 animau1/ comme nous l'avons dit G*III/ <=H. !'est la seule couleur 3ui en peinture rende parfaitement le sang. Le cinnabre indien est e1cellent dans les antidotes et les m0dicaments : mais les m0decins/ sous pr0te1te de ce nom de cinnabre/ lui substituent le minium/ 3ui est un poison/ comme nous le dirons bientPt G+++III/ I<H. +++I+. Les anciens peignaient avec le cinnabre ces tableau1 d'une seule couleur 3u'on nomme encore au5ourd'hui monochromes G+++*/ >H. %n peignait aussi avec le minium d'Eph6se : mais il a 0t0 abandonn0/ 7 cause des soins 3u'e1igeait l'entretien de tels tableau1. )'ailleurs on reprochait au cinnabre et au minium un 0clat trop dur. Les peintres pass6rent donc 7 l'emploi de la rubri3ue et de la sinopis/ des3uelles nous parlerons en lieu et place G+++*/ <3 et suiv.H. %n falsifie le cinnabre avec du sang de ch6vre et des sorbes bro80es. Le v0ritable revient 7 >O sesterces la livre G<O fr. >OH. +L. )'apr6s ?uba/ le minium est une des productions de la !armanie : d'apr6s $imag6ne/ de l'Ethiopie aussi : mais &ome n'en re,oit d'aucune de ces deu1 contr0es : il ne nous en

vient gu6re 3ue d'Espagne. Le minium le plus c0l6bre vient du territoire de #isapon/ en A0ti3ue : cette mine fait partie du domaine de l'Etat. &ien n'est gard0 avec plus de soin : il n'est pas permis de r0duire et d'affiner le minium sur place : on l'envoie 7 &ome/ en mine et sous cachet/ au poids d'environ <O/OOO livres par an. !'est 7 &ome 3u'on le lave. 'ne loi a fi10 le pri1 de la vente/ pour 3u'il ne devienne pas trop cher. !e pri1 est de JO sesterces par livre G<I fr. JOH. (ais on le falsifie de plusieurs fa,ons/ ce 3ui donne de grands b0n0fices 7 la compagnie e1ploitante. Il est/ en effet/ une autre esp6ce de minium 3ui se trouve dans pres3ue toutes les mines d'argent/ ainsi 3ue dans celles de plomb. %n l'obtient en calcinant des pierres 3u'on rencontre dans les filons : ce n'est pas la pierre dont nous avons appel0 le flu1 vif.argent G+++III/ 3=H/ car celle.ci calcin0e fournit elle.mCme de l'argent : mais ce sont des pierres 3u'on trouve avec elle. %n reconnaKt 7 leur couleur ces pierres/ 3ui ne contiennent mCme pas de plomb : elles ne deviennent rouges 3ue dans le fourneau. %n les calcine et on les pulv0rise. !'est l7 le minium de seconde 3ualit0/ connu de tr6s peu de personnes/ et tr6s inf0rieur au1 sables natifs dont nous avons parl0. !'est avec cette seconde esp6ce 3u'on falsifie le vrai minium dans les laboratoires de la compagnie. %n le falsifie aussi avec le s8ricum. Nous dirons en son lieu G+++*/ =IH comment se fait le s8ricum. !e 3ui montre 3u'on met une couche de s8ricum par.dessous le minium/ c'est le bas pri1 3u'on pa8e. Le minium se prCte aussi d'une autre fa,on au vol : Les peintres lavent de temps en temps leurs pinceau1 charg0s de cette substance : le minium tombe au fond de l'eau : c'est autant de gagn0 pour le voleur. Le vrai minium doit avoir l'0clat de l'0carlate. !elui de seconde 3ualit0 appli3u0 sur les murailles se ternit par l'humidit0/ et cependant c'est une esp6ce de rouille m0talli3ue. )ans les mines de #isapon les filons sont uni3uement compos0s de minium et sans argent : ce minium se cuit comme l'or. %n essa8e le minium avec de l'or en incandescence : celui 3ui est falsifi0 noircit/ tandis 3ue la couleur du vrai n'est pas alt0r0e. ?e trouve aussi 3u'on le sophisti3ue avec de la chau1/ et 3ue si on n'a pas d'or on reconnaKt aussitPt la fraude par un proc0d0 analogue/ 7 l'aide d'une lame de fer chauff0e 7 blanc. La peinture au minium craint l'action du soleil et de la lune. Le pr0servatif est de s0cher la muraille/ d'appli3uer dessus 7 la brosse une couche de cire puni3ue fondue avec de l'huile et tr6s chaude/ de faire ressuer la croFte en approchant des charbons allum0s/ puis d'aplanir avec des bougies/ et d'essu8er avec des linges bien propres/ comme on fait pour un marbre 3u'on veut rendre brillant. !eu1 3ui broient le minium dans les laboratoires s'enveloppent le visage de vessies non souffl0es/ 3ui/ tout en leur permettant de voir 7 travers/ les empCchent d'aspirer cette poussi6re mortelle. Le minium est emplo80 aussi par les copistes dans les livres : il fait ressortir les lettres/ soit sur l'or/ soit sur le marbre : ce 3u'on utilise mCme pour les tombeau1. +LI. G*III.H L'industrie a trouv0 mo8en de tirer du minium de seconde 3ualit0 l'h8drarg8re/ 3ui tient lieu de vif.argent. Nous nous sommes un peu plus haut r0serv0 d'en parler. L'h8drarg8re se pr0pare de deu1 fa,ons : on pile du minium et du vinaigre avec des pilons de cuivre et dans des mortiers de cuivre/ ou bien on met du minium dans un vase de fer renferm0 dans une marmite de terre : on 8 adapte un couvercle : on lute avice de l'argile : ensuite on allume du feu sous la marmite : on pousse le feu avec des soufflets/ et enfin on recueille le produit attach0 au vase/ le3uel devient semblable 7 l'argent pour la couleur/ et 7 l'eau pour la li3uidit0. Bacilement l'h8drarg8re se partage en gouttes/ et s'0chappe en globules 3ui fuient. Il est reconnu 3ue c'est un poison : par cons03uent/ 5e regarde comme t0m0raire l'emploi des recettes m0dicinales oE il entre du minium. Peut.Ctre faut.il e1cepter les applications sur la tCte ou le ventre/ pour arrCter les h0morragies : mais il faut prendre garde 3ue rien ne p0n6tre dans les visc6res et ne touche 7 la plaie : en tout autre cas/ 5e n'en conseillerai 5amais l'usage. +LII. u5ourd'hui on ne dore gu6re 3ue l'argent 7 l'aide de l'h8drarg8re : cependant on devrait l'emplo8er de mCme 7 la dorure du cuivre : mais la fraude/ si ing0nieuse dans toutes les parties de l'industrie/ a imagin0 d'8 substituer une substance moins coFteuse/ comme nous l'avons dit G+++III/ 3=H.

+LIII. propos de l'or et de l'argent/ il faut parler de la pierre nomm0e coticula G pierre de toucheH. ?adis/ selon $h0ophraste/ on n'en trouvait 3ue dans le fleuve $molus : au5ourd'hui on en trouve partout. Les uns la nomment h0raclienne/ les autres l8dienne. %n la rencontre en morceau1 de m0diocre grosseur/ ne d0passant pas 3uatre pouces de long sur deu1 de large. La face 3ui a 0t0 tourn0e du cPt0 du soleil vaut mieu1 3ue celle 3ui touchait 7 la terre. Les e1perts/ 3uand ils ont frott0 avec cette pierre comme avec une lime le minerai pour en d0tacher 3uel3ues parcelles/ disent aussitPt combien ce minerai renferme d'or/ d'argent ou de cuivre/ 7 un scrupule pr6s : et cette 0preuve merveilleuse est infaillible. +LI*. Il 8 a deu1 esp6ces d'argent : si une parcelle d'argent mise sur une pelle de fer chauff0e 7 blanc reste blanche/ le m0tal est bon : si elle devient rousse/ il est inf0rieur : si elle devient noire/ il ne vaut rien. (ais la fraude a encore trouv0 mo8en de rendre l'0preuve incertaine : on garde la pelle de fer dans de l'urine d'homme : la parcelle d'argent/ absorbant 7 mesure 3u'elle brFle/ offre une blancheur menteuse. 'ne autre 0preuve de l'argent poli/ c'est l'haleine de l'homme : l'argent fin se couvre d'un nuage 3ui se dissipe promptement. +L*. GI+.H %n avait cru 3ue le plus pur argent seul 0tait susceptible de se laminer et d'Ctre converti en miroir : longtemps les efforts de la fraude avaient 0t0 vaincus : mais maintenant elle sait falsifier l'argent des miroirs. !ertes c'est une propri0t0 singuli6re 3u'a ce m0tal de renvo8er les images/ propri0t0 3u'on attribue g0n0ralement 7 la r0percussion de l'air r0fl0chi vers les 8eu1. Par la mCme propri0t0/ les miroirs dont un fr03uent polissage a diminu0 l'0paisseur/ et 3ui sont devenus un peu concaves/ agrandissent d0mesur0ment les images : tant il 8 a de diff0rence suivant 3ue le miroir repousse ou re,oit la r0percussion de l'air. Il 8 a plus : on fabri3ue des coupes dont l'int0rieur est taill0 eu facettes comme autant de miroirs/ de sorte 3u'un seul individu s'8 regardant/ il se produit un peuple d'images. %n a imagin0 aussi des miroirs 3ui donnent des images monstrueuses/ comme ceu1 3ui sont consacr0s dans le temple de #m8rne. !ela tient 7 la configuration du miroir/ et le r0sultat diff6re beaucoup/ suivant 3u'il est concave et en forme de coupe/ ou en forme de bouclier de $hrace : suivant 3ue le milieu est d0prim0 ou relev0/ suivant 3ue le plan est transversal ou obli3ue/ hori4ontal ou vertical/ la configuration du miroir 3ui re,oit faisant subir au1 ombres 3ui arrivent des alt0rations correspondantes : car l'image n'est autre chose 3ue l'ombre r0fl0chie par la clart0 de la mati6re 3ui re,oit. Pour en finir ici avec les miroirs/ a5outons 3ue les meilleurs che4 nos ancCtres 0taient ceu1 de Arindes/ form0s d'un m0lange d'0tain et de cuivre. %n pr0f0ra ensuite ceu1 d'argent : Pasit6les en fit le premier/ du temps du grand Pomp0e. $out r0cemment on a cru donner plus de nettet0 7 l'image en appli3uant par derri6re une feuille d'or. +L*I. L'Eg8pte colore l'argent pour voir dans les vases son dieu nubis : au lieu de ciseler ce m0tal/ elle le peint. )e l7 cet usage a pass0 mCme au1 statues triomphales/ et/ chose singuli6re/ l'argent priv0 de son 0clat devient plus cher. !ette mati6re colorante se compose ainsi : %n mCle avec l'argent deu1 tiers de cuivre de !h8pre tr6s fin/ nomm0 coronaire/ et autant de soufre vif 3ue d'argent. %n fait cuire le tout dans un vase de terre lut0 avec de l'argile : la cuisson est achev0e 3uand le couvercle se d0tache de lui.mCme. %n noircit aussi l'argent avec un 5aune d'oeuf durci : mais cette teinte s'en va avec du vinaigre et de la craie. ntoine le triumvir mit dans le denier d'argent un alliage de fer. Le cuivre entre dans la composition de la fausse monnaie. )'autres diminuent le poids : la r6gle est de tailler NI deniers 7 la livre. !es fraudes firent trouver l'art d'essa8er les deniers. La loi 3ui ordonna ces essais fut si agr0able au peuple/ 3ue cha3ue 3uartier d0dia une statue en pied 7 (arius @ratidianus. !hose bi4arre D dans l'art du monna8age seul/ on fait 0tude des falsifications : on contemple un 0chantillon de fau1 denier/ et une pi6ce fausse s'ach6te au pri1 de plusieurs deniers de bon aloi. +L*II. G+.H Les anciens n'avaient pas de nombre au del7 de cent mille : aussi au5ourd'hui encore compte.t.on par multiples de cent mille/ et l'on dit di1 fois cent mille/ ou plus. !ela a 0t0 dF 7 l'usure et 7 la monnaie : de l7 aussi le terme d'aes alienum G detteH/ dont nous nous

servons. Plus tard vinrent les surnoms de &iches G)ivesH : mais il est bon de noter 3ue le premier 3ui re,ut ce surnom avait fait ban3ueroute 7 ses cr0anciers. (. !rassus/ de la mCme famille/ pr0tendait 3u'un homme n'0tait pas riche/ 3ui ne pouvait entretenir une l0gion de son revenu. Il poss0dait deu1 cents millions de sesterces GI=/OOO/OOO fr.H en biens.fonds/ le plus riche des &omains apr6s #8lla. !e ne fut pas asse4 pour lui/ il eut soif de tout l'or des Parthes : et s'il est vrai 3u'il a pris le premier place dans les souvenirs de l'opulence/ cependant Gil 8 a plaisir 7 stigmatiser cette avidit0 insatiableH nous avons connu/ dans la suite/ des affranchis plus opulents 3ue lui : trois par e1emple 7 la fois sou le r6gne de !laude : Pallas/ !alliste et Narcisse. (ais laissons.les/ comme s'ils 0taient encocre maKtres de l'empire/ et parlons de !. !aecilius !laudius isidorus/ 3ui sous le consulat de !. sinius @allus et de !. (arcius !ensorinus Gan de &ome JIMH/ le M des calendes de f0vrier G=J 5anvierH/ r0digea son testament/ oE il d0clare 3ue/ bien 3u'a8ant perdu beaucoup par la guerre civile/ cependant il laisse 3uatre mille cent sei4e esclaves/ trois mille si1 cents paires de boeufs/ deu1 cent cin3uante.sept mille tCtes d'autre b0tail/ et/ en esp6ces/ MO/OOO/OOO de sesterces G<=/MOO/OOO fr.H. Il ordonna 3ue </<OO/OOO sesterces G=3O/OOO fr.H fussent d0pens0s pour ses fun0railles. 2ue l'on additionne ces richesses immenses/ 3ue seront. elles 7 cPt0 de celles de Ptol0m0e/ 3ui/ au dire de *arron/ pendant l'e1p0ion de Pomp0e en ?ud0e/ entretint 7 ses d0pens huit mille cavaliers/ et donna un repas de mille couverts/ oE il 8 avait autant de coupes d'or/ et oE l'on changeait de plat 7 cha3ue mets ; Et ce Ptol0m0e/ 3ue sera.t.il 7 cPt0 du Aith8nien P8thius Gcar 5e ne parle pas ici de roisH/ 3ui donna 7 )arius ces c0l6bres platane et vigne d'or/ et 3ui traita les troupes de +er16s/ c'est.7.dire sept cent 3uatre.vingt.huit mille hommes/ promettant en outre la solde et le bl0 pour cin3 mois/ 7 condition 3ue de ses cin3 enfants/ 3ui faisaient partie de la lev0e/ un seul au moins fFt laiss0 7 sa vieillesse ; Et derechef 3ue sera P8thius lui.mCme/ compar0 au roi !r0sus ; 2uelle triste d0mence n'est.ce pas de convoiter une chose 3ui/ ou bien a 0t0 le partage d'esclaves/ ou bien n'a pu Ctre atteinte par les rois eu1.mCmes D +L*III. Le premier e1emple de contribution volontaire du peuple 7 &ome date du consulat de #p. Postumius et de 2. (artius Gan de &ome >MNH : l'argent 0tait alors tellement abondant/ 3ue le peuple se cotisa pour fournir 7 L. #cipion de 3uoi c0l0brer les 5eu1. 2uant 7 la cotisation d'un si1i6me d'as pour les fun0railles d' grippa (0n0nius/ elle fut plutPt un honneur et une n0cessit0 7 cause de la pauvret0 du personnage 3u'une largesse. +LI+. G+I.H Les goFts se montrent singuli6rement inconstants pour les vases d'argent. ucun atelier n'a longtemps la vogue : et l'on recherche tantPt les vases firmiens/ tantPt les clodiens/ tantPt les gratiens : c'est ainsi 3ue le nom des bouti3ues passe sur nos tables. (aintenant nous recherchons des anagl8ptes/ et des vases cisel0s en relief autour de la peinture des lignes. Il 8 a plus/ nous en chargeons nos tables par l'interm0diaire des repositorium 3ui servent 7 supporter les mets. Nous en entaillons d'autres/ afin 3u'il se soit gaspill0 par la lime autant d'argent 3u'il est possible. L'orateur !alvus se plaignait 3ue l'on fKt des casseroles d'argent : mais nous/ nous avons imagin0 de couvrir nos voitures d'argent cisel0 : et/ de notre temps/ Popp0e/ femme de N0ron/ a eu l'id0e de ferrer en or ses mules favorites. L. Le second #cipion l' fricain laissa 7 son h0ritier trente.deu1 livres pesant d'argent/ lui 3ui dans son triomphe des !arthaginois fit porter 3uatre mille trois cent 3uatre.vingts livres de ce m0tal. *oil7 ce 3ue poss0dait en argent !arthage tout enti6re/ cette rivale de &ome pour l'empire du monde. !ombien de tables romaines en ont depuis 0tal0 davantage D pr6s la destruction de Numance/ le mCme #cipion l' fricain fit 7 ses soldats/ le 5our de son triomphe/ une largesse de sept deniers G> fr. JIH par tCte. % guerriers dignes d'un tel g0n0ral/ puis3u'ils s'en content6rent D #on fr6re l' llobrogi3ue poss0da/ le premier de tous/ mille livres pesant d'argent. (ais Livius )rusus/ dans son tribunat du peuple/ en poss0dait di1 mille. 2u'un vieillard triomphateur ait 0t0 not0 par les censeurs pour cin3 livres d'argent/ c'est ce 3ui paraKt au5ourd'hui une fable. Il paraKt 0galement fabuleu1 3ue !atus elius/ consul/ visit0 par les ambassadeurs 0toliens/ 3ui le trouv6rent dKnant avec de la vaisselle de terre/ ait

refus0 la vaisselle d'argent 3u'ils lui envo86rent/ et n'ait eu 5us3u'7 la fin de sa vie 3ue deu1 coupes de ce m0tal : encore lui avaient.elles 0t0 donn0es en r0compense de son courage par Paul.Emile/ son beau.p6re/ apr6s la d0faite de Pers0e. Nous lisons 3ue les ambassadeurs carthaginois dirent n'avoir vu nulle part autant de bienveillance mutuelle 3u'7 &ome : car partout oE ils avaient dKn0 ils avaient reconnu la mCme argenterie. (ais de nos 5ours Get cela est 7 ma connaissanceH le fils d'un chevalier romain d' rles/ un homme issu d'une famille 3ui portait la fourrure/ Pomp0ius Paulinus avait une argenterie pesant dou4e livres/ 7 l'arm0e/ dans une guerre contre les nations les plus farouches. LI. Il 8 a longtemps 3ue l'on pla3ue enti6rement en argent les lits des femmes et certains triclinium Glits de table 7 trois placesH. !arvilius Pollion GI+/ <3H/ chevalier romain/ est/ dit.on/ le premier 3ui ait orn0 d'argent les triclinium/ mais sans les pla3uer ni leur donner la forme de )0los/ et en leur donnant la forme carthaginoise. Il en fit aussi de la mCme fa,on avec de l'or. AientPt apr6s vinrent les lits d'argent 7 la forme de )0los. La guerre civile de #8lla fit e1pier tous ces raffinements. LII. En effet/ ils avaient paru peu avant cette guerre/ ainsi 3ue les plats d'argent de cent livres pesant/ dont il 8 avait alors plus de cin3 cents 7 &ome/ et 3ui/ ob5et de convoitise/ firent proscrire plusieurs cito8ens. !'est une honte pour nos annales 3ue de tels vices aient 0t0 compt0s parmi les causes de cette guerre civile. Notre si6cle a fait mieu1 : sous l'empire de !laude/ son esclave )rusillanus/ nomm0 &otundus/ intendant de l'Espape cit0rieure/ eut un plat d'argent de cin3 cents pesant. Pour le fabri3uer on avait construit un atelier tout e1pr6s. !e plat 0tait accompagn0 de huit autres/ pesant chacun deu1 cent cin3uante livres. )ites. moi/ combien fallait.il d'esclaves comme lui pour les porter/ ou 7 3ui pr0tendait.il donner 7 dKner ; !orn0lius N0pos rapporte 3ue avant la victoire de #8lla il n'8 avait 7 &ome 3ue deu1 triclinium garnis d'argent. Benestella/ 3ui mourut la derni6re ann0e du r6gne de $ib6re/ dit avoir vu naKtre les repositorium pla3u0s d'argent : il a5oute 3ue les repositorium garnis d'0caille de tortue GI+/ <3H parurent vers le mCme temps : 3u'un peu avant lui ils 0taient de bois/ ronds/ massifs/ et ne d0passaient gu6re en grandeur les tables : 3ue pendant son enfance on commen,a 7 les faire carr0s/ de pi6ces de rapport/ et revCtus d'0rable ou de citre G+III/ =QH : 3u'ensuite on garnit d'argent les angles et les lignes de 5ointure : 3u'enfin/ dans sa 5eunesse/ on emplo8a le terme de tambour/ et 3ue d'apr6s la balance on nomma plateau ce 3ue les anciens avaient nomm0 magide. LIII. (ais ce n'est pas seulement la 3uantit0 de l'argenterie 3ui fait fureur/ on se passionne encore plus/ s'il est possible/ pour la main d'oeuvre : et cela date de loin/ il faut le dire 7 la d0charge de notre 9ge. !. @racchus eut des dauphins pa80s 7 raison de >/OOO sesterces G</O>O fr.H la livre. L. !rassus l'%rateur acheta <OO/OOO sesterces G=</OOO fr.H deu1 coupes cisel0es par (entor : toutefois il avoua 3ue par honte il n'avait 5amais os0 s'en servir. %n sait 3ue le mCme avait pa80 des vases M/OOO sesterces G</=MO fr.H la livre. La con3uCte de l' sie introduisit le lu1e en Italie. En effet/ L. #cipion dans son triomphe fit montre de mille 3uatre cent cin3uante livres pesant d'argent cisel0 et de 3uin4e cents en vases d'or/ l'an de &ome >M>. (ais ce 3ui porta un coup encore plus rude au1 moeurs/ ce fut la donation 3u' ttale fit de l' sie : le legs de ce prince mort fut plus funeste 3ue la victoire de #cipion : car d6s lors il n'8 eut plus de retenue 7 &ome pour l'achat des ob5ets de pri1 3ui se vendirent 7 l'encan d' ttale. !'0tait l'an M== : et pendant les cin3uante.sept ann0es interm0diaires la ville s'0tait instruite 7 admirer/ 3ue dis 5e ; 7 aimer les richesses 0trang6res. Les moeurs re,urent aussi un choc violent de la con3uCte de l' chaRe/ 3ui dans cet intervalle mCme/ l'an de &ome MON/ amena/ afin 3ue rien ne man3u9t/ les statues et les tableau1. La mCme 0po3ue vit naKtre le lu1e et p0rir !arthage : et/ par une coRncidence fatale/ on eut 7 la fois et le goFt et la possibilit0 de se pr0cipiter dans le vice. 2uel3ues.uns mCme des anciens ont cherch0 7 se recommander par le lu1e : et !. (arius/ apr6s sa victoire sur les !imbres/ but/ dit.on/ 7 plein canthare/ 7 l'e1emple de Aacchus : (arius/ ce pa8san d' rpinum/ ce soldat devenu g0n0ral.

LI*. G+II.H 2u'on ait fait des statues d'argent pour la premi6re fois en l'honneur du dieu uguste 7 une 0po3ue d'adulation/ on le croit : mais c'est une erreur. ?e trouve dans mes lectures 3ue dans le triomphe du grand Pomp0e ou fit montre d'une statue d'argent de Pharnace/ premier roi du Pont : d'une de (ithridate Eupator/ et de chars d'or et d'argent. 2uel3uefois l'or est mCme remplac0 par l'argent : ainsi 3uand par lu1e des pl0b0iennes ont 7 leur chaussure des boucles d'or/ l'or n'est plus bien port0/ et la mode le proscrit G+++III/ <=H. Nous avons vu nous.mCme rellius Buscus/ 3ui fut ra80 de l'ordre 03uestre pour le grief 0trange d'attirer 7 sa suite en foule la 5eunesse des 0coles/ nous l'avons vu porter des anneau1 d'argent. (ais 7 3uoi bon recueillir ces faits/ tandis 3ue les soldats/ d0daignant l'ivoire mCme/ ont la garde de leur 0p0e en argent cisel0/ et 3u'on entend le cli3uetis des chaKnettes d'argent sur le fourreau et des pla3ues sur le baudrier : tandis 3ue l'on s'assure de la continence des pages avec des boucles d'argent : tandis 3ue les femmes au bain m0prisent tout autre si6ge 3ue des si6ges d'argent : tandis 3ue le mCme m0tal sert 7 la table et au1 usages les plus vils ; %h D si Babricius vo8ait ce lu1e et ces bains des femmes/ oE elles se baignent avec les hommes/ et 3ui sont tellement pav0s d'argent 3u'il n'8 a pas place 7 poser le pied D Babricius/ dis.5e/ 3ui ne voulait pas 3u'un g0n0ral d'arm0e eFt d'autre argenterie 3u'une coupe et une sali6re D %h D s'il vo8ait les r0compenses de la valeur ou se fabri3uer avec ces ob5ets/ ou Ctre bris0es pour se transformer en ces ob5ets D *oil7 les moeurs du si6cle : nous rougissons de Babricius. L*. !hose singuli6re D la ciselure de l'or n'a illustr0 personne : celle de l'argent a illustr0 beaucoup d'artistes. $outefois le plus c0l6bre ciseleur d'argent est (entor/ dont nous avons parl0 plus haut G*II/ 3Q/ =H : on ne cite de lui 3ue 3uatre couples de vases/ et l'on dit 3u'il n'e1iste plus au5ourd'hui un seul de ces morceau1 : tous ont p0ri dans l'incendie du temple de )iane 7 Eph6se/ ou dans celui du !apitole. *arron a 0crit 3u'il poss0dait une statue d'airain de la main de cet artiste. Les plus admir0s apr6s lui sont cragas/ Aoethus et (8s. %n voit au5ourd'hui des morceau1 de tous ces artistes dans l'Kle de &hodes : de Aoethus/ dans le temple de (inerve 7 Lindos : d' eragas/ dans le temple de Aacchus 7 &hodes mCme/ des coupes repr0sentant en ciselures des bacchantes et des centaures : de (8s/ dans le mCme temple/ un #il6ne et des mours : d' cragas/ une chasse de grande r0putation/ sur des coupes. pr6s eu1 on vante !alamis/ ntipater et #tratonicus/ 3ui posa/ disait.on/ plutPt 3u'il ne le cisela/ sur un vase/ un #at8re accabl0 par le sommeil. Puis on renomme $auriscus de !84i3ue G+++*I/ I/ =<H/ riston et Eunicus/ tous deu1 de (it8l6ne : "0cat0e : et/ vers l'0po3ue du grand Pomp0e/ Pasit6les/ Posidonius d'Eph6se/ Laedus #tratiate/ 3ui cisela des batailles et des guerriers : Uop8re/ 3ui repr0senta l' r0opage et le ?ugement d'%reste sur deu1 coupes estim0es 7 =/OOO sesterces G=/>=O fr.H. Plus tard vint P8th0as/ dont un ouvrage se vendit sur le pied de <O/OOO sesterces G=/<OO fr.H les deu1 onces : c'0tait une pi6ce de rapport appartenant 7 une coupe/ et repr0sentant l'Enl6vement du Palladium par 'l8sse et )iom6de. Il grava aussi sur de petits gobelets des sc6nes de cuisine connues sous le nom de magiriscies Gmageiros/ cuisinierH/ mais si faciles 7 endommager en raison de leur d0licatesse/ 3u'il n'0tait pas mCme possible d'en prendre des copies. $eucer eut aussi de la r0putation pour les incrustations. $out 7 coup l'art s'est tellement perdu/ 3u'au5ourd'hui l'on ne recherche plus 3ue les morceau1 anciens/ et 3ue l'autorit0 s'attache 7 des ciselures us0es au point 3u'on n'en distingue pas les figures. L'argent s'alt6re par le contact des eau1 min0rales et mCme par l'action des vents de mer/ comme dans l'int0rieur de l'Espagne. L*I. )ans les mines d'argent et d'or se trouvent/ encore deu1 mati6res colorantes/ le sil et l'a4ur. Le sil est/ 7 proprement parler/ un limon : le meilleur est celui 3ue l'on nomme sil atti3ue : il coFte = deniers G< fr. MIH la livre. *ient ensuite le sil marbr0/ 3ui coFte moiti0 moins 3ue l'atti3ue. La troisi6me esp6ce est le sil fonc0/ 3ue d'autres nomment sc8ri3ue/ parce 3u'il vient de l'Kle de #c8res. Il 8 a enfin celui de l' chaRe/ 3ue les peintres emploient pour les ombres : il se vend deu1 sesterces GO fr. I=H la livre. Le sil nomm0 lucide/ et 3ui vient des @aules/ se vend = sesterces de moins GO fr. 3<H. %n emploie ce dernier/ ainsi 3ue le sil atti3ue/ pour e1primer les clairs. Pour les compartiments G+++*/ 3 et <3/ =H on n'emploie 3ue

le sil marbr0/ parce 3ue le marbre 3u'il renferme r0siste 7 l'9cret0 de la chau1. %n en e1trait aussi de montagnes situ0es 7 vingt milles de &ome. %n calcine celui.ci/ et/ ainsi pr0par0/ on le donne pour du sil fonc0 : mais on reconnaKt 3u'il est fau1 et calcin0 7 son 9cret0/ et 7 ce 3u'il tombe en poussi6re. Pol8gnote et (icon/ les premiers/ ont emplo80 le sil dans la peinture/ mais seulement le sil atti3ue. L'9ge suivant le r0serva pour les clairs/ et appli3ua au1 ombres le sc8ri3ue et le l8dien. Le l8dien s'achetait 7 #ardes : maintenant il n'est plus en usage. L*II. G+III.H L'a4ur est un sable. utrefois on en distinguait trois esp6ces : l'0g8ptien/ le plus estim0 de tous : le sc8thi3ue/ 3ui se d0la8e facilement/ et 3ui bro80 donne 3uatre couleurs/ une plus claire/ une plus fonc0e/ une plus 0paisse/ une plus t0nue : enfin le c8prien/ 3u'on pr0f6re maintenant 7 ce dernier. )epuis/ on 8 a a5out0 l'a4ur de Pou44oles et celui d'Espagne/ des fabri3ues s'0tant 0tablies dans ces lieu1. $out a4ur passe par la teinture/ et doit sa couleur 7 son herbe Gle pastelH/ du suc de la3uelle il s'imbibe. )u reste/ la manipulation est la mCme 3ue pour la chr8socolle G+++III/ =MH. vec l'a4ur on fait ce 3u'on nomme le lomentum : pour cela on lave et on pile l'a4ur. Le lomentum est plus clair : il se vend <O deniers GN fr. =OH la livre : l'a4ur/ N deniers GM fr. >MH. %n l'emploie sur la craie/ car il ne tient pas sur la chau1. L'a4ur vestorien/ ainsi appel0 du nom de l'inventeur/ est une d0couverte r0cente. Il se fait avec la partie la plus fine de l'a4ur 0g8ptien : le pri1 en est de <O deniers la livre. L'a4ur de Pou44oles s'emploie de mCme/ et de plus pour les fenCtres. %n le nomme c8lon. Il n'8 a pas longtemps 3ue l'on commence 7 apporter 7 &ome l'a4ur indien G+++*/ =JH : on le vend N deniers la livre. Les peintres s'en servent pour faire trancher/ c'est. 7.dire pour s0parer les ombres de la lumi6re G+++*/<<H. Il est encore un lomentum de tr6s bas aloi/ nomm0 par 3uel3ues.uns lomentum pil0 : il se vend > as. L'a4ur est bon si/ mis sur un charbon/ il s'enflamme. Pour sophisti3uer l'a4ur/ on fait bouillir dans de l'eau des violettes s6ches/ et on en e1prime le suc 7 travers un linge sur de la craie d'Er0trie. En m0decine l'a4ur a la propri0t0 de mondifier les plaies : aussi l'incorpore.t.on dans les empl9tres et dans les causti3ues. 2uant au sil/ il se broie tr6s difficilement : comme m0dicament/ il est l0g6rement mordant et astringent/ et il cicatrise les ulc6res. %n le brFle dans des vases de terre pour 3u'il soit de bon usage. Les pri1 3ue 5'ai indi3u0s 5us3u'7 pr0sent varient/ 5e ne l'ignore pas/ suivant les lieu1 : ils changent aussi pres3ue tous les ans/ changements dus soit au1 conditions de la navigation/ soit 7 la 3uantit0 des approvisionnements/ soit 7 l'ench0rissement caus0 par 3uel3ue puissant accapareur : t0moin )0m0trius accus0 sous le r6gne de N0ron/ devant les consuls par tout le commerce de la droguerie. !ependant il 0tait n0cessaire d'indi3uer ici les pri1 les plus usuels 7 &ome/ afin de donner une id0e de la valeur des choses.