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University of

Ottawa

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/ H4-I

/^-

H.

TAINE
SA VIE
ET SA

CORRESPONDANCE
TOME
IV

U Historien

(suite).

Les dernires annes.

(1876-1893)

PARIS LIBRAIRIE HACHETTE ET


79,

C*

BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

4907

H.

TAINE
SA VIE
KT SA

CORRESPONDANCE

OUVUAGES DU MME AUTEUR


PUBLIS PAR LA LIBRAIRIE HACHETTE ET C"
8' dition. Un vol. in-16, broch. Ouvrage couronn par l'Acadmie franaise.

Essai sur Tite-Live;

...

fr.

50

Essais de critique et d'histoire; broch

9* dition.

Un

vol. in-16,
3 fr.

50

Nouveaux Essais de critique et Un vol. in-16, broch


Derniers Essais
de
critique

d'histoire;

8*

dition.
3 fr. 50

et

d'histoire;

3*

dition
3 fr.

Un

vol. in-16,

broch

50

Histoire de la littrature anglaise: in-16, brochs

ir Un

dition.

Cinq

vol.
17 fr. 50

La Fontaine
Les
9' dition.

et ses fables; 17' dition.


xix*
vol. in-16, broch

vol. in-16, broch.

fr.

50

Philosophes classiques du

sicle

en France;
3
fr.

Un

50
50

Voyage aux Pyrnes; 17* dition. Un vol. in-16, Le mme, avec gravures. Un vol. in-16, broch

broch.

3 fr.

4 3

fr.

Notes sur l'Angleterre; 13 dition. Un vol. in-16, broch. Le mme, avec gravures. Un vol. in-16, broch Notes sur Paris, vie et opinions de M. Frd.-Th. Graindorge; 15* dition.

fr. fr.

50

Un
:

vol. in-16, broch


la

3 fr. 50

Carnets de voyage
in-16, broch

notes sur

province.

Un

vol. in-16, br.

3 fr.

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Un Sjour en France

ds 1792 a 1795;

8'

dition.

Un

vol.
3 fr.

50
,

Voyage en Italie; 13' dition. Deux vol. in-16, brochs Le mme, avec gravures. Deux vol. in-16, brochs De l'Intelligence; 10* dition. Deux vol. in-16, brochs
Philosophie de l'art;
12* dition.

... ...

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8 fr.
7
fr.

Deux

vol. in-16, brochs..

7 fr.

Les Origines de la France contemporaine; 25" dition. Douze volumes


Impartie.
2"

39

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50
;>

L'Ancien Rgime. partie. La Rvolution.

Deux volumes
volumes

7 fr.

Si.x

21

fr.

L' Anarchie.

Deux volumes. La Conqute jacobine. Deux volumes. Le Gouvernement rvolutionnaire. Deux volumes.
3' partie.

Le

Rgime moderne. Trois volumes

10

fr.

50

h'apolon Bonaparte. Deux volumes. L'IfUse, l'Ecole. Un volume.

Table analytique. Un
Correspondance. Quatre
Brochure in-16

vol

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vuhiines.

Chaque volumo
la manire de
voter.

3 fr.

50

Du Suffrage universel et

de

50

59131.

Imprimerie Lahurb,

9,

rue de Fleurus, Paris.

4-1901,

H.

TAINE
SA VIE
ET SA

CORRESPONDANCE
TOME
IV

L'Historien

[suite).

Les dernires annes

(1876- 1893)

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET
79^

BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

1907
Droiu
(le

Iraniirtion

et

de reproduction rserv.

AVANT-PROPOS

Ce quatrime

et

dernier volume de la Corresponles lettres

dance de M. Taine comprend

des dix-sept

dernires annes de sa vie, de 1876 1892.

Nous
les

tenons exprimer une fois de plus

ici

tous nos

remerciements ceux qui ont bien voulu nous

communiquer. On trouvera en appendice quelques


lettres

antrieures 1876, parvenues trop tard pour

tre publies

leur date, mais dont nous

n^ avons

pas

cru nanmoins devoir priver

le lecteur.

Nous don-

nons galement en appendice


ces

les

dernires pages tra/'Association,

par

la

plume de M. Taine, sur

ainsi

quune

esquisse de plan retrouve aprs sa

mort^ qui indique jusqu un certain point comment


il

concevait ce livre sur /'Association et


le

la

Famille,

quil n'a pas eu

temps de rdiger.

H.
SA VIE ET SA

TAINE
CORRESPONDANCE

CHAPlinE
PREMIER VOLUME DE

LA RVOLUTION

LECTION A L'ACADMIE FRANAISE

Recherches aux Archives.

La crise politique du H) mai.


la

PublicatioH

du premier vokmie de

le

Rvolution.

Deuxime caudidalure de M. Taine


son chec sur
dance.

l'Acadmie franaise,
11

fauleuil de M. Tiiiers.
celui de M. de

est lu le 15 no-

vembre 1878 sur

Lomuie.

Correspon-

Le premier volume des Origines de


raine, V Ancien
Bcciiuie,

la

France Coulempoet

avait

paru en dcembre 1875,


la

M. Taine, sans perdre une journe, s'lait dj replong

dans
Tout
et

le travail

prparatoire ses volumes sur


il

Rvolution.

l'hiver de 187(),

l'employa en recherches aux Archives

Bibliothques (Archives nationales, Archives des Affaires


la

Etiangres, Archives de

Prlecture de

Police, etc.).

Au

printemps de 187G, nous


prit de Savoie
,

le

retrouvons install dans sa pro-

frayant lentement son chemin dans l'norme


t-l,
le

1. II ])rit cependant le lenips, cet Sand un court article, paru dans


11.

de faire sur George Journal des Dbats du


!

TAINE.

C0U1'.E51'0M)A.\CE.

IV.

CORRESPONDAINCE
prises durant l'hiver, et sentant
esprit,
la place
les

masse de notes
se

peu peu
tcielle

former dans son

il

de l'image o
*

laquelle

avait cru

comme

autres

cetle conception

de
((

la

Rvolution laquelle

aboutit son grand

ouvrage,

en dehors de toute intention ou arrire-pense politique. Labeur norme, poursuivi mthodiquement dans le calme cadre savoyard, interrompu parfois des semaines durant
par
la fatigue et

l'puisement.

Durant

l'hiver 1876-1877, M. Taine, afin de rserver toutes

ses forces son travail,

demanda

se faire

suppler dans

son cours l'cole des Beaux-Arts par M. Georges Berger.

La

crise

du 16 mai
il

le

troubla profondment
ce

ds

le

pre-

mier jour

avait peru
les

que cette tentative dsespre


de gauche devait rencontrer

de raction contre

prils

d'obstacles. Vivant en dehors de tout parti et de toute action


politique,
il

tait particulirement

mme
et

de juger des
dj

possibilits,

et

son esprit

lucide

mesurait

tout

ce

qu'avait d'irrsistible la
la

mare grondante
il

montante de

dmocratie. Personnellement
les

rpugnait au gouverne-

ment par

masses, et ses tudes historiques ne faisaient

le 16 mai lui apparut connue devant accentuer irrmdiablement le malentendu entre la classe cultive et les classes infrieures. La proc-

qu'accrotre cette rpugnance; mais

cupation
t-l,

et la

tristesse

des choses

publiques,
il

firent cet

sur M. Taine

leur effet habituel,

se

vil

forc d'inter-

rompre son

travail, et

de se borner

la

prpamtion d'une
sa

nouvelle dition de Intelligence. La mort subite, Londres,

de son beau-frre, M. Cheviillon, vint encore ajouter


tristesse et ses fatigues.
Il

se dcida alors publiera part et en


la

un premier volume
Taine
comptait

tout ce qu'il avait d'ciit sur


trois

Rvolution, c'est--dire les

premiers

livres.

Primitivement, M.

2 juillet 1876, et recueilli dans les Derniers Essais de Critique


et d'Histoire.
1.

Voir lettre

;i

E. Uavel

du 22 dcembre 1881.

PREMiEll VOLUME DE

LA REVULIJTIUN

n'avoir que trois volumes en tout pour sou ouvrage, dont

un

seul

pour
*

la

Rvolution. A
il

la

date laquelle nous

sommes
la
il

arrive's

(dcembre 1877)
;

prvoyait deux volumes pour

Rvolution

le travail

s'allongea

sous ses doigts, et

fut

amen
On
et

en

avoir trois.

Le

premier volume parut en


lui

mars 1878.
sait

quel accueil bruyant

lut fait, et
il

par

la

presse
la

par

le public.

Du jour au lendemain
et port
lui,

fut tran
;

dans

boue par

les

uns

aux nues parles autres


traitait
les

pour un

homme

qui,

comme

questions en simple

historien et savant, les paroles des uns et des autres taient


assez indiffrentes, sa correspondance de toute cette priode

montre surabondanuTient. Ce fut au lendemain de tout ce bruit que les amis qu'il avait l'Acadmie, M. Alexandre Dumas tant parmi les plus chauds, l'engagrent se prsenle

ter sur l'un des trois siges alors vacants, ceux de M.Tliieis,

de Claude Bernard et de M. de Lomnie. Aprs beaucou|t


d'hsitation,
il

se dcida

se porter

sur

le

fauteuil

de

M. Thiers, contre Henri Martin, M.

Renan tant en

mme

temps candidat sur


bagage
littraire,

le

fauteuil de Claude Bernard.

Mais M. Taine, qui se prsentait simplement

muni de son

philosophique et historique, avait omis de

compter avec les passions politiques qu'il avait dchanes. Une fois sur place, Paris, o, en juin, il tait venu pour faire ses visites acadmiques, il se rendit compte que la
bataille tait

acharne

et avait

pris

un caractre tout

poli-

tique et personnel . Le 15 juin, M. Henri Martin tait lu,

l'emportant de trois voix sur M. Taine.


Ses amis n'en furent que plus ardents
le

pousser se
celui de

reprsenter sur

le

seul fauteuil

restant vacant,

M. de Lomnie, pour bquel

on devait voter en novembre.


l'lection
tait

On

disait

M.

Taine que

assure, qu'il

n'aurait

mme
jelli'c
;'i

pas une visite faire, qu'il pourrait rester

l.

Voir

M. E. Tomplici',

(ITTonibre 1877.

CORRESPONDANCE

tranquillement en Savoie assis sa table de travail, et qu'on


le

nommerait en son absence.


la

Il

n'tait pas de

ceux

((

qui

trouvent
pensait

vie

insupportable faute de l'habit

vert , et
fois dj
le

que

c'tait bien assez d'avoir fait

une

voyage

et la

corve.

Je donnerais toutes les satisfactions

d'amour- propre pour avoir une ide de plus, ou pour bien

prouver une ide que


amis;
fut

j'ai , crivait-il

Alexandre

Dumas.
ses
tour,

Cette fois enfin, l'vnement


il

devait donner raison

lu le

14

novembre 1878, au premier

par vingt voix sur vingt-six votants, son seul concurrent,

Edouard Fournier, s'excusant fort de se prsenter contre lui et ne le faisant que pour prendre rang (il eut quatre voix).
11

y eut

un

bulletin blanc,

et

un

bulletin

nul portant
:

le

nom

de Leconte de Lisle qui ne se prsentait pas

on sut
qui,

plus tard que ce bulletin nul tait celui de Victor

Hugo

par une tempte, avait travers

la

mer pour

le

dposer!

Dans

la suite M.
il

Taine jouit beaucoup de son milieu acad-

mique;

tait

assidu aux sances hebdomadaires, qu'il

comparait volontiers un club suprieur de gens intelligents


et bien levs.

tion

Sur le moment, il fut surtout sensible que ses amis lui avaient tmoigne, et la

l'atec-

joie

des

siens.

Si j'ai

dsir russir, disait-il, c'est principalement


:

cause du plaisir que cela Jcvait faire deux personnes

mois de l, il disparatre prcisment coup les deux devait voir coup sur
et

ma mre

mon

beau-pre.

[dix-huit

personnes qui s'taient tant rjouies de son lection.

PREMIER VOLUME DE

LA REVOLUTION

A FRANCISQUE SARCEY^

Paris, 5 janvici- 187G

Mon cher
Je viens de voir

Sarcev,

un auditeur de

tes

confrences sur
soit bien

Y Ancien Rgime ^ Grand merci, quoique ce


tard. Mais je n'tais pas sr de
lin

pouvoir

te

dire merci,
livre sur les

1855 ou 185t), quand j'eus publi

mon

philosophes classiques et M. Cousin, notre pauvre Paradol

me

fit

froide

mine
que

il

ne

fallait

pas dire de mal de


et

gens qui

taient

contre
la

l'Ktnpirj

pour

la

libert.

J'appris ce jour-l

politique ne tolre pas l'histoire

indiffrente et la critique libre. Je suis bien content

que

cne

soit

pas

le cas

aujourd'hui. Dis About que je vais

crire la Rvolution

comme

j'ai crit

l'Ancien Rgime,

en

pur naturaliste, en dehors de toute intention ou


polmique.

arrire-pense

Au

reste

tout

le

second

volume

est

dj contenu dans le premier et, quant au

troisime, je

me
mon

sens aussi dgag que pour les autres.

Hier, dans le Temps, propos de la lettre d'un abonn,


tu discutais

opinion sur

le

costume convenable
j'ai dit

nos pices classiques. L'abonn n'a pas bien lu;

1.

Voir
Il

t.

I,

p. 27,

note

5.

la Salle des Capucines, o cette poque, chaque jeudi, Sarcey parlait des
2.

s'agit

probableiuoiit de confrences faites

livres

nouveaux.

CORRESPONDANCE

simplement

comme

toi

que

le

costume

et le

dcor de

Perspojis ou de

Pompi

faisaient disparate dans Esther

ou Britannicus. Rien de
reprenne
le

plus.... Je ne

demande pas qu'on


du
xvh'' sicle.

tonnelet et les robes queue

Que

faut-il fain? Je n'en sais

rien: ce n'est pas


la

mon
de

affaire,

mais

c'est

})eLit-r'tre

tienne

et

ci'lle

M. Perrin.

Ami lis

toi et AI) ou t.

A SA M EUE
Rnringo, 14 mai 1870
...

Je suis

heureux d'tre

la

campagne

quand

je

ne trouve pas

mon

ide, je prends

mon chapeau

et vais

me promener,

souvent alors l'ide vient.


la

J'avance tous les jours un peu quoique lentement;


masS( des prjugs est
si

forte

La Rvolution franaise
est toute

vue de prs
diffrente

et

dans

les

documents authentiques
j'ai

de ce qu'on imagine;

besoin de garder

toutes les avenues, car elle est une religion, et l'on fon(h'a

sur moi

comme

sur un l)lasphmateur....

PREMIER VOLUME DE

<^

LA RVOLUTION

A M. GASTON PARIS
Boringe, Menthon-Saint-Bernard, 17 mai 4876.

Cher ami, tous mes compliments. A trente-six ans


l'Institut,
le
;

Collge de France,

vous avez tous


le

les

sacrements
le

il

ne vous reste plus que


M'"*^

mariage

je

vous
vous.

souhaite pour
J'ai

Gaston Paris

comme pour

reu votre carte-poste huit jours aprs


il

le projet

autographi,

tait trop tard

pour envoyer mes obser-

vations notre Comit^; d'ailleurs j'en avais peu faire.


Je regrettais
le

seulement qu'on et retranch aprs version


si

complment

essentiel

au moins pour l'avenir


c'est

sans

dictionnaire.

Autre regret,
n'ait

qu'en

tte,

dans une

page distincte, on

pas not les cinq ou six propoles

sitions essentielles et

indpendantes

unes des autres

comme
l'il
1'^

autant de piliers distincts et part, pour frapper


:

du ministre. Ces points sont


Baccalaurat

en

deux parties,

la

premire

\.

(lasInn-Bi'uno-Paiilin Paris, pliilologup. i7iombre do l'Aradmio

Avonay en 1859, dcd en 1903. M. Gaston Paris comptait parmi les plus chers et les plus intimes amis de M. Taine. 2. M. Taine faisait alors partie, comme M. fiaston Paris, d'une Commission extra-administrative qui s tait constitue pour tudier la question de la rorganisation de l'enseignement snprieui'. Cette Commission comprenait, avec M. Taine et M. Paris, MM. Bral,
Iranaiso, n

l5outmy, Berthelot, llrold, Lionville, Monod, Renan, etc.. ; elle se runissait chez M. Hrold. Ses travaux aboutirent nu rapport qui

au Ministre de l'Instruction publique et qui concluait en France, d'Universits; ce rapport a t publi par M. Liard, vice-recteur de l'Universit de Paris, dans le touie II de son ouvrage sur VEnseif/nemoit tuprieur en Frnnrr 'appenlut adress
la constitution,

dice).

8
J

CORUESPOINDANCE
7 ans, la

deuxime aprs deux semestres d'universit


les

2"

Dans tous

examens, deux portions, l'une obli-

gatoire, l'autre au choix


o*'

du candidat;

Les quatre facults runies en un corps universi-

taire ayant la personnalit civile

mixte;
les

Trois

sortes

d(*

professeurs,

titulaires,

les

adjoints ou agrgs, les docteurs autoiiss, chacun pou-

vant faire les cours et confrences privs qu'il voudra;


5

La moiti au moins des rtributions d'un cours


le fait.
C(^

priv appartenant au professeur ou docteur qui


Ces cinq points peuvent lre acquis isolment
;

sont

autant de thmes indpendants etco;nplets sur lesquels


le

ministre pourra bi'oder des variations, ce qui n'emlui

pche pas de
graphi

soumettre en plus

le

plan complet auto-

Je travaille ferme, sans savoir

si

je russirai

la

ques-

tion des dimensions et proportions est bien difficile.

vous.

A EHNEST RENAN
Meiithon-Saiiit-Boriiard, 5 juin 1870

Mon
sphres

cher
;

arii,

cela

ressemble

la

musique des
et

vous tes trs heureux de l'entendre

vous

avez trouv le vrai

moyen de

l'exprimer.

Il

y a

beaucoup

de Platon en vous, presque un pote,


1.

et peut-tre est-ce

Aprs

l'oiivoi

des

Dialocjues cl Fi-agineiifs Philosophiques.

Paris, 1876.

PREMIKH VOLUME DE
l la

LA nVOLLTION

plus M'aie philosophie. Pourtant j'aimerais vous

voir revenir sur

un point

et discuter

avec une prcision

scientifique l'une des


savoir (p. 22)

deux certitudes que vous admettez,


le

que

monde

un hut

et

travaille

une Cm mystrieuse.... Celte assertion

est trs

bonne

pour

la foi,

pour

la

morale; on peut s'en servir poui*


en beau, avec esprance dans

se consoler, voir les choses

une perspective
plutt
11

infinie;

mais je rangerais cette croyance

parmi

les probabilits

que parmi

les certitudes.

va quelque chose,
ncessit

dites-vous, qui se dveloppe par

un(

intrieure,

par un instinct inconscient


des plantes vers l'eau ou
la

analogues au

mouvement

lumire, reffort aveugle de l'embryon pour sortir de


la

matrice, au besoin intime


Soit,

qui dirige les mtamorsi

phoses de l'insecte.

mais

ces

mcanismes qui
sont

semblent

l'efTet

d'une

cause

finale

eux-mmes,
les

comme
[elets]
la
'

les

naturalistes

l'admettent aujourd'hui,
Si

d'une cause efficiente?

Darwin

a raison? Si

matire organique par


la

le seul fait

de l'adaptation et
les

de

slection arrive l'volution


c'iiez

? Si

phnomnes

que vous
la

simulent

la

prconception d'un but connue

flamme qui semble toujours vouloir monter, comme


semble toujours vouloir descendre?

. .

l'eau qui
((

.Un nisus

universel pour raliser un dessein, remplir un


vivant,

moule

((

produire une unit harmonique, une con J'ai

science-?

bien peur qu'une

telle

faon de parler

ne soit qu'une mtaphore, une solution


1.

commode comme

2.

Le mot manque sur l'orij^inal. Page 24 des Dialogues et Frogniriifs Philosophiques.

10

CORRESPONDANCE

l'attraction de
ainsi).

Newton (peut-tre au fond

la

prenez-vous
la

Vous prsentez vous-mme l'objection


montrant que ce
nisiis n'est

plus

forte en

pas universel, que

les conditions environnantes y sont hostiles quelquefois

sur cent, que quatre millions d'ufs de morue avortent


])Oui*

un qui

clot,

que

la

priode glaciaire a tu tous


la Sibrie, etc.

les

grands pachydermes de
vous

Bref je voule

drais

voir analyser froidement

par

dtail la

thorie des causes finales. Que la solution de Darwin


soit vraie

ou non, peu importe; un autre procd analol'organisation vivante; mais, prenil

gue
dre

pu produire

la

question dans toute sa gnralit,

rsulte

de

son hypothse que les effets accumuls


efficiente (l'utilit

d'une cause
les sur-

d'accommodation au milieu,

vivances des plus aptes vivre) peuvent donner au spectateur l'illusion d'une cause finale.
naturalistes, la

En

ceci, grce

aux un

mtaphysique

depuis vingt ans

fait

pas.

Merci du souhait et des paroles d'encouragement que

vous m'adressez dans votre prface*. Je

ferai

de

mon

mieux
mais
((

tant que j'aurai

la

force de penser et d'crire;


:

je n'oserais rpter vos bell(s paroles

Je sens en

moi ((uelque chose de jeune

et d'ardent; je
.

veux ima-

((

giner quelque chose de nouveau


4.

onfiii de iiKMllfMirs jours?... Eu redoublons de travail. Je simple sens ei moi (lueKiiie eliose de jeune et d'ardent; je veux imaginer ([uebiue cliose de nouv(>au. Il faut (|ue }l. Iluj^o (>t Mme Sand prouvent, que le gnie no connat ])as la vieillesse. Il faut que

Page

m.

V(M'i'oiis-ii()iis

altondniil. noire tche est bien

Taine, Aboiit, Flaubert, fassent dire (pie jusqu'ici n'ont t (pie des essais....

leiu-s meilleiu'es

oMivres

PREMIER VOLUME DE
C'est VOUS,

LA RVOLUTION

M
le

mon

clier ami, qui tes

l'homme jeune,

cerveau intact; jamais voire style n'a t plus naturel,


ni

plus dgag; pour moi,

l'ge

de

la

fracheur est

pass depuis longtemps. Donnez-nous ce quelque chose


(h'

nouveau

r[ue

vous entrevoyez, science ou v\o; tachez


lorsqu'il se sentira trop las

que HerthelotS

de souffler
sa

ses fourneaux, nous

donne son De natura rernm,


il

science idale,

comme

l'appelle, l'ensemhle

de ses
Dieu,

conjectures sur le
qu'il laisse l

monde physique; mais, pour


et

son Kant, un philosophe surfait dont pas

une thorie n'est dehout aujourd'hui


Spencer, Stuart
Mill, toute la

qu'Herhert

psychologie positive ont

relgu l'arrire-plan derrire

Hume, Gondillac
pas de
venir

et

mme
Si

Spinoza.
ici

vous allez Ischia, n'ouhliez

passer quelques jours, l'aller ou au retour.


rappelle

Ma femme

Madame Renan

sa

promesse. A vous.

A M. FRANCIS CHARMES^
Meiitlioii-Sainl-Rornard. 28 aoilt 187G

Mon cher Monsieur,


Je vous

suis

bien

oblig

d'avoir trouv

le

temps

d'crire

un second

ixvicXe'^

sur V Ancien Rgime. Je vous

1. La prface des Dialogues et Fragments Philosophiques ps( adresse M. Marcelin Rei^thelot, 2. Voir tome III, p. 176. T). Dbats du 28 noill 1876. f,o premier arlirlr (lail du a iV'vrier

12
lisais

CORRESPONDANCE
presque tous
si

les jours
la

dans

les

Dbats, et je vous

voyais

charg par

politique courante que je n'es-

prais plus d'article. Voil ce que c'est que d'tre jeune


et, (le
et,

plus, bienveillant.

Pour moi,

la

jeunesse est passe,


intelj'ai
la

depuis deux mois,

j'ai

une sorte d'indigestion

lectuelle propos de la Rvolution,

en sorte que
le

laisser l

l'criture

et

al

tendre

retour

de

verve.

Tout ce que vous dites est bien aimable pour moi, et


vous marquez trs exactement
ncessit
et les
les

mon

point de vue sur la

devoirs d'une aristocratie. Nous n'en

avons plus;
en 178i),
si

nobles et

le

clerg n'en sont plus une;


ils

le parti

rvolutionnaire l'avait permis,

conlenaient

des

lments ncessaires; depuis, par


d'emploi,
ils

la

perscution et faute

sont devenus

hors

d'usage, et ce qu'on appelle les principes de 1789, les


lois

de l'Assemble Constituante, ont dtruit

les

germes

futurs d'une autre aristocratie. C'est l'Assemble Consti-

tuante qui a t

la

plus funeste;

la

Lgislative et la

Convention

n'ont

fait

qu'appliquer,
a

continuer;

son

systme emprunt Rousseau

de

faire

de

la

France

une

poussire

d'individus
:

spars,

gaux,

comme
les a

autant de grains de sable


et les

pour

les

maintenir
Consulat

ensemble

pousser en grosses masses,

le

enferms dans des compartiments extrieurs sous


L'effet

une pression mcanicpie.


vovons encore aujourd'hui.
prcdent.
Paris,
(Cf. V. Cliariiies,

est

celui

que nous

tudes Ifislonqurs

ri

DipI o m n tiques,

1893.)

PREMIER VOLUME DE

LA RVOLUTION

13

Amitis Dottain', notre directeur en

clief;
la

je crois

que Molinari^

est

devenu voyageur pour

maison;

quand

il

reviendra, je lui demanderai ce qu'il pense de


:

Claudio Jannet

les

tats-Unis depuis la Guerre

de

Scession (chez Pion). L'avez-vous lu?


tait

Un Amricain qui
un lve

chez moi

le

mois dernier

le

trouva parfaitement

vrai, sauf le prjug catholique. M. Jannet est

de M. Le Play.

Encore mille remerciements

et cordiales amitis.

A M. JOHN DURAND-*

Meiitlion-Saiiit-Beriiard, 8 octobre 187G

Mon cher ami, j'apprends avec


arriv en

plaisir

que vous

tes

bonne sant

et

que tous

les vtres

vont bien.

Ma
mois

fatigue de tte est peu prs passe, et depuis


j'ai

un

recommenc

crire;

mais

j'ai

trouv de

grandes difficults auxquelles je ne m'attendais pas. Je


suis peine

moiti du deuxime livre.

Il

me

faut

exposer

et

juger l'uvre de l'Assemble Constituante,

ce qui exige des recherches et des rflexions sur toutes


sortes de points spciaux, sur la nature de l'Etat, des

1. Ernest Dottaiu, mori en 4880, ancien professeur au lyce de Rennes, publiciste et littrateur, a fourni une collaboration considrable aux Dbats partii' de 1864. 2. G. deMolinari, conomiste belge, n Lige'en 1819, uieuibre correspondant de l'Acadmie des Sciences morales et politiques.
5.

Voir tome

II, p.

349, note

1.

14

COKRESl'ONDANCE
de
l'aristocratie,

constitutions,

de

la

proprit,

des

corps ou personnes collectives, de l'Kglise catholique,

de

la

dcentralisation, et en gnral sur tout le droit

civil et politique.

Je suis

arriv,

si

je

ne

me

trompe, dgager des


si

principes; mais je

me

trouve

loin

des ides ordi-

naires, surtout des ides qui ont cours en France,


j'ai

que

besoin de toute

mon

attention;

il

faut tre clair et

prouver,

et le travail d'laboration est

norme. De plus
bien peur d'avoir
fini

l'ouvrage s'allonge sous

ma main; j'ai
et

deux volumes sur

la

Rvolution

de n'avoir pas

avant un an au moins. Mais je suis suppl cet hiver

dans

mon

couvs aux Beaux-Arts S

et, si la

sanl ne

me

manque

pas, je ne lcherai pas

mon

travail avant de

l'avoir fini.

Dites-moi d'avance quand vous ferez une dition cor,

rige de votre traduction New-York, je m'arrangerai

pour vous envoyer mes observations sur


de Ancien Rgime que je
M. Rae^
et sa

les

quatre livres

n'ai pas

encore reviss.

femme

ont pass dix jours en Suisse


ils

en revenant d'Amrique;

sont chez moi depuis deux

jours et partent demain. M. Rae


je crois sa

parat souffrant, et

sant trs branle. Nous avons relu en-

semble quelques pages de votre traduction, je vois que

pour un Anglais

les

mots n'ont pas toujours


la

le

mme
lieu

sens que pour un Amricain. Par exemple


ligne de votre prface,
1.
2.
il

sixime

met noue of

thse

au

Par M. Georges Berger. Voir toino lT. j. 101.

PKMIER VOLUME DE
de neilher.
between.

LA UEVOLUTIUN

15

la

quatrime

il

met among^l au
la

lieu de

la dernii'e

pa^e de
il

prface, sur les chanlieu

tillons des robes

de

la reine,

met marked oui au


il

de

pinnedy

et

au lieu de varieties of dresses


lui dis

met patterns
il

of dresses. Moi je

que dans un

sicle

y aura

deux

anglais, celui de

New- York

et celui

de Londres.

Nous reviendrons

Paris vers la fin


le

de novembre. Le
la

temps

est

doux, charmant, c'est

plus hel t de
et,

Saint-Martin; notre raisin achve de mrir,


toute
attente,
il

contre

est

probable que nous aurons une


les

bonne vendange. Vous trouverez dans


bonnes
lettres

Dbats de
le

de Molinari sur les tats-Unis et


il

Ca-

nada. M. Rae arrive du Canada,


loge et dit

en
il

fait

le

plus grand
territoire

qu

l'ouest d'Ottawa

y a

un

long de 1200 milles, large de 120, o

la terre

vgtale

a 10 pieds de profondeur, et o les bestiaux peuvent

passer l'hiver en plein

air.

Amitis de tous, et vous bien affectueusement.

MADAME FRANCIS PONSOT

'

Octobre

187(;

Chre Madame,
Je prends la libert de rpondre quelques lignes

vous parlez de l'incertitude sur l'ducation de votre


je

fils;

pense qu' son ge et avec


1.

le

caractre que vous

Voir tomo

I,

p. 'iTo,

note

4.

10

CORRESPONDANCE
il

dcrivez,

souffrirait

beaucoup

et profiterait

mdiocre-

ment dans un
ment de nos
heure

lyce, surtout tant interne. Le caserne-

lyces, la quantit excessive de devoirs, la


et

surcharge du travail mcanique

fixe, la

des critures livrer


les

manire d'enseigner

langues, tout

abstraite et adapte

non

des ttes d'enfants, mais


et le
-

des esprits

faits, voil

des inconvnients dplorables,

qui sont capables d'ter pour toujours un enfant

got du travail intellectuel. Nous faisons des dgots,


des rvolts, et

nombre de perroquets. Le mal


non seulement pour
esprit,

est

beaucoup moindre quand


qu'il
serait bon,

l'enfant est externe. Je pense


sa

sant,

mais

encore pour son


onze ou douze ans.

de rester avec vous jusqu'


il

D'ici l,

faut qu'il tclie d'appren-

dre des langues vivantes par l'usage, ou au moins par


la

mthode Robertson

le

latin,

lui-mmcv peut tre


Si

promptemcnt appris par


la

cette
cl si

mthode.

vous voulez
loisirs

regarder vous-mme,

vous avez quelques

en hiver, en quinze jours, vous pourrez commencer


enseigner; je crois

que vous savez l'allemand; on


l.

peut commencer par

Quant aux mathmatiques,


la

le

mieux

est de

commencer par

pratique, l'arpentage,

le solivage, le dessin linaire, ce

que

le

matre dcole

de l'endroit peut toujours enseigner.


Agrez, chre Madame,
et

mon

souvenir bien affectueux

ma

respectueuse sympathie.
IL
Taine.

PR^:MIER volume de

la I\V0LTITI0N

17

p. s. Je voudrais vous soumettre encore une ide

pour l'ducation de votre


tes,
il

fils.

Dans

le

pays o vous

doit y avoir des

moyens de hien apprendre


Savoir bien une langue,

l'espagnol par des rfugis, des commerants, qui ont

des relations avec l'Rspagne.

de faon

la

parler, l'crire

couramment, correcte-

ment,

est aujourd'hui

un

avenir, surtout

quand

il

s'agit

de l'Espagne, pays arrir,

que

les

gens

laborieux,

cultivs, des autres nations exploitent

son profit et

leur profit, au point de vue industriel et commercial,

vous

le

savez

mieux que moi. Au point de vue

litt-

raire et scientifique, je puis vous assurer qu'il y a l

une mine vierge, capable de


ais
;

faire la rputation

d'un Fran-

le

grec et

le latin

sont infiniment moins fructueux.

A M. EMILE BOUTMY^
Menthon-Saint-Bernard, 51 octobre 1870

Mon cher ami,


vous n'avez pas
heure.

j'espre

que

le

baiP

est sign et

que

subir une prtention de la dernire

J'apprends

avec

beaucoup de

plaisir

que

la

rentre promet. Vous ne

me

dites pas

si

votre sjour

Lyon, vos entrevues avec de gros financiers vous ont


rinstitut, fondateur de l'cole n en 1855, moi't Paris en lOOt). M. Boutmy l'ut pendant quai'anteans le plus intime ami de M.Taine. 2. Relatif l'installatiou de l'coh^ lihi'c^ des Sciences Polilirpies dans le local du 15, rue des Saints-Pres.
i.
H.

Emile Boulmy,

membre de

libre des Sciences Politiques,

TAINE.

CORRESPOXOANCK. IV.

18

CORRESPONDANCE
ou autres
bienfaits.
;

laiss des esprances de fondations

Nous partirons

d'ici

vers

le

novembre

je

suis

rappel Paris par des affaires de famille. Tous les

miens vont bien.


J'ai
fini

bier ce que je pouvais


:

esprer

d'acbever
la

avant de partir

des deux parties de l'uvi'e de

Con;

stituante, la premire, toute destructive, est rdige


j'crirai
la
si

seconde, l'uvre de

la

construction, cet

biver, et,

je puis, le livre suivant sur les Effets de la

Constitution, savoir l'anarcbie organise, permanente


et croissante. Il

me

restera

deux

livres

pour

l't

propetit

cbain

les

Nouveaux Pouvoirs,
prennent de force

c'est--dire

le

groupe de fanatiques violents qui, dans cbaque bourg,


ville, et Paris,
le

pouvoir

et l'exer-

cent contre

la

loi

ou en vertu de

la loi; ici, le

mca;

nisme des lections

et de l'administration est curieux


a

vous verrez, entre autres, comment


Lgislative,
elle

nomme

la

n'est

qu'un

club

qu'a remplac, un

autre

club
t

plus violent, la Convention, lequel a lui-

mme
tuante,

domin par un autre club plus


vertu du systme invent par

violent,
la

la

Commune. En
il

Consti-

se fait
:

une slection de fous furieux


Triomphe du Parti
la

et effrays.

Dernier livre

le

et

de la Doctrine,

savoirles Iborieset
et

pratique de

la

Convention, Paris

en province;

j'ai

tous les documents, moins ce der-

nier; j'irai aux Archives cet biver pour tudier les mis-

sions rvolutionnaires et tbermidoriennes.

J'espre en tre quitte

des questions de
j'y ai

droit
il

ou

thoriques;

il

me semble que

vu clair;

fallait

PREMIER VOLUME DE
les

LA RVOLUTION

19

mettre au dbut, clans


cela,

le
il

passage de l'ancien rgime

au nouveau. Aprs
socit

ne
x"^

s'agit plus d'quit

la

dmolie

comme

au

sicle

se

reconstitue

comme

elle peut, et, la fin, militairement.

Je tiendrai grand

compte de
le

vos observations,

et

j'espre que vous

me rendrez

service de lire

mes deux
achevs

premiers livres vers fvrier, quand je


et recopis.
;

les aurai

moment l'impression il n'y a pas d'autre moyen d'crire des faits j'ai devant les yeux des hommes vivants et agissants, je parle comme si j'tais dans la mle. Mais je n'impriJe
livre en ce
;

me

merai pas avant de m'tre

ressaisi, et d'avoir

vu
je

l'en-

semble
persuad

avec
qu'il

votre
y

aide.

Prsentement,
routes

suis

avait

deux
et

galement
la

ou

presque galement ouvertes,


vaise.

qu'on a pris

mau-

Quand
;

je dis

galement ouvertes, je parle in

abstracto

tant donnes les circonstances, les passions

et les ides, disette,

misre du paysan, envie bourgeoise


les lois

et

franaise,

rgne du Contrat Social,


la

de

la

Constituante et

culbute finale taient invitables.

Mais

ma

discussion a justement pour objet de montrer


taient malsaines et
et

que

les passions et ides susdites

fausses, et qu'avec plus de


il

bon sens
;

de bonne volont,

y avait de quoi

mieux

faire

jamais nous ne retrouve-

rons une aristocratie et un clerg aussi bien disposs,


et

nous pataugeons dans

les

fondrires de
galitaire,

la

mauvaise

route o, par

sottise et envie

nos anctres

nous ont fourvoys. Sans hsiter,

je dfinis le
le

gouvernede
l'im-

ment de l'Assemble

Constituant

rgne

W
prvoyance, de
la

(;OI\Rf']SPONDANCE

peur, des phrases


et

et

de

la niaiserie.

Toujours sous correclion

aprs examen, de concert

avec vous. En tout cas, quelle que soit


je l'crirai sans

ma

conviction,

marchander

les paroles.
le

Ne demandant
la parfaite

rien personne, je
sincrit.

me

donnerai

luxe de

vous, et bientt,

mon

cher

et vieil

ami.

A M. JULES SOUHY^

Pnris (sans dntoj^

Mon cher Monsieur,


J'achve aujourd'luii
livre et je vais
c'est

mme un

gros morceau de
relire
;

mon
mais

vous

lire,

ou plutt vous

en colier, non en juge. Je ne sais pas un mot de


toutes
ces tudes sur
l'ancien

sanscrit ni d'hbreu,

Orient nie sont trangres, et je ne puis qu'couter les

homuK^s com[)lents. Ce que vous


primitifs
d'Isral,

dites sur les

temps

sur

l'Kgypte,
;

sur

l'Asie

Mineure,

m'intresse au plus haut degr


entre vous
et

mais,

comment dcider
du
culte de

Renarj sur

la

foi'me primitive

philosophe fr.mais, n Paris en 1842. le contexte de cette lettre, qu'elle a t crite en dcenihre 187() la suite de l'envoi du livre de M. Jules Soury, Eludes iiislorujueii nur les lielif/ions, les Arls, la (livillsfilion fie l'Asie antrieure el fie In (Irce, ouvraj^^e publi
1.

.Iiilos-Aufiisto Soiiry,
Il

2.

(>st

prohahie, d'aprs

la (in

de ranne 1876.

PREMIER VOLUME DE

LA RVOLUTION

'21

Jhovali? J'coute, jeretiens, je m'informe, rien de plus;


je
et

ne puis qu'tre sensible au charme du


style. C'est

la

vraisemblance des ides


belle phiase

une bien
et
il

que

la

page 87

et aussi la

page 295,

y en a des centaines

d'gale force. Sur la Grce et l'poque moderne, je suis

moins dsarm. Enfin,

je vais jouir

de votre

livre, et je

vous prie d"agrer, avec tous mes remerciements,

les

sentiments de vraie considration que m'inspirent vos


tudes
si

vastes,

si

mulliplies,

si

spciales,
Ici,

si

bien

relies par

une philosophie centrale.

ma

seule note

critique.

Cette philosophie

qu'on retrouve chez vous

partout n'est-elle pas une posie subjective et personnelle

comme

celle

de Renan, simple placitum,

effet et

l'sum de votre got, de votre caractre, de votre tem-

prament. Et pour

la

rendre objective, ne faudrait-il


le

pas balancer votre plaidoyer par

plaidoyer contraire,

soutenir, dans deux pages successives, d'une part le pes-

simisme

et la

rduction de tout un jeu d'atomes,


la

d'autre part l'optimisme et


ides, c'est--dire des

rduction de tout des

formes ou directions abstraites?


choix est l'crivain, qu'il les

Les deux se valent,

le

choisisse tous les deux.

vous.

22

COKRESPUNDANCE

M.

ALEXANDRE DENUELLE
Mentiion-SaiiU-Bernard, 21 mai 1877

Mon

clicr

pre,

la

triste

nouvelle*

tait

dans

Je

Temps en

mme

temps que dans votre


il

lettre.

Le pauvre
il

Libon aurait d se retirer

venu nous voir

ici.

Avis
la

y a [deux ans, quand

est

nous tous de ne pas outre-

passer nos forces.

Plus je rflchis
plus je
la

dernire dmarche du Marchal,


la

trouve imprudente. C'est

charge de Reichshof-

fen aprs la bataille perdue; la dfaite n'en est que plus

dsastreuse.
est

A mon

sens la bataille sociale et politique


le

perdue depuis longtemps,

suffrage universel lui

seul suffirait pour dmolir la France. Restait adoucir


le

passage, faire passer les rpublicains par les af-

faires, leur

apprendre au contact des choses

la dis-

tance de

la

thorie et de la pratique. Gandjetta, rapsi

porteur du comit des finances, n'est plus

dispos

dsorganiser d'un coup notre systme financier. M. Ca-

mescasse
tration

vu certainement
Il

les difficults

de l'adminis-

en administrant.

n'y a pas jusqu'au conseil

municipal de Paris qui ne devienne moins sot force


d'couter des rapports sur les coles,
l'oclroi et le reste.
la

voie publique,
livrs

Puisque nous sonmies

aux

btes,

il

faut les apprivoiser et


Elles

surtout leur donner

manger.
1.

au pouvoir, nous
coiisiii

aurons une France


<;ormaiii

Voir

La mort do M. Le Ijimii, I. III. 1. 3. noto 2.

do M. Denuclle.

PREMIER VOLUME DE
infrieure
l'Italie

LA RVOLUTION

23
i'b^s-

et

peu prs au niveau de

pagne; mais nous ne pouvons pas avoir mieux.

La tentative du Marchal ne fera que


liler leur rgne.
il

les

exasprer

et

Mme

avec

la

dissolution pour laquelle


le

n'aura qu'une voix de majorit dans

Snat,

il

ne

me
lui

semble avoir aucune chance de succs. Les lections


renverront une Chambre aussi radicale ou encore
Il

pire.

faut partir de ce principe

que

la classe

sup-

rieure, les gens riches, bien levs, de

bonne famille
ne mnent pas
l'ouvrier,
le

n'ont aucune influence


l'opinion,

en France;
Le

ils

au

contraire.

boutiquier,
ils

paysan n'a qu' demander pour qui

votent;

il

vote

lui-mme

aussitt

pour

le

candidat oppos. Les noule pril so-

veaux prfets vont faire sonner bien haut


cial
;

comme on
il

est tranquille
il

depuis dix ans, l'lecteur


il

n'y croira pas,

est trop

ignorant,

ne peut voir

distance,

aime bien mieux croire

sa propre sagesse,

couter les gens qui lui disent que son instinct dmocratique a raison.
oblig d'enfler
sa

Gambetta de

son ct

va tre

voix,

de promettre davantage, de
toute sa meute.
11

lcher son avant-garde rouge,

rele

viendra au pouvoir plus engag et plus cassant, et

Marchal n'aura qu' donner sa dmission. Je vois dans


([uatre

mois Gambetta Prsident de

la

Ilpublique.

Au

lieu d'une descente lente vers la dmocratie grossire,

nous aurons sans doute un saut brusque.

24

CORRESPONDANCE

A M. EMILE BOUTMY
Menthon-Saint-Bernard, 22 mai 1877

Mon cher
demande
Il

^ami, vous m'avez offert vos services


voici

pour
vous

combler mes lacunes. En

une pour laquelle

je

votre assistance et celle de M. Leroy-Beaulieu.

s'agit

des perceptions rellement effectues par


la

le

Trsor pendant

Rvolution. Je voudrais savoir ce qui

a t peru rellement,

notamment de 1789
et

1793,

tant des impts

anciens directs
partir

indirects

que des

impts nouveaux tablis

de 1791.

Le
sur
la

livre

de M. de Parieu* sur l'histoire des impts,

proprit et le revenu donne-t-il ces renseigne-

ments?
Voici
les
:

documents que

j'ai

ou que

j'ai

eus

extenso
l""

Compte gnral des revenus


Mmoire
adress

et

dpenses

iixes

(h'

mai 1789).

'2^

l'Assemble

nationale

par

M. Necker (21 juillet 1790).


T)

Mmoires sur

les finances prsents

l'Assemble

nationale par M. de Montesquieu le 9 septembre 1791.

5
0"

Mmoire du ministre Glavires

(5

octobre 1792).

]dem du mme

(1^'

fvrier 1795).
(1^'

Rapport de Cambon

fvrier 1795).

Je ne parle pas de ceux qui suivent. Grce ces do1.

K. Esquiroti

de Parit'U, Trait

(la;

Inipls,

1"'

dition, l'aris

1802-04.

PUEMIER VOLUME DE
cumenls,
je

LA l'.VOLUTlON

25
l'tat

puis suivre

peu prs srement

annuel ou semestriel ou

mme

mensuel des perceptions


n*^

directes ou indirectes. Surtout le

o (par M. de Mon-

tesquiou), trs dvelopp, donne l'tat complet, d'aprs


les
1'"'

comptes rendus de M.

Necker

(l*^'

mai

1789

mai 4790))
et 6

et

de

M. Dufresne (8

derniers

mois

de 1790,

premiers mois de 1791).

Mais justement dans ce rapport se trouve un


qu'ici, faute

nud
la

de documents supplmentaires, je ne puis


|est|

couper. Dans ce rapport, qui

au tome IX de

limpression du Moniteur (dernires pages) (mais plus

complet aux Archives et

la

Bibliothque xNationale),
les

on voit
gnrales
J789,

page

8'2!2

(dernire ligne) que

recettes
1^'

(taille

vingtime capitation), qui, au

mai

taient estimes
1^'

155 millions par an, n'ont


1^'

rapport du
millions,
et

mai 1789 au
les

mai 1790 que


mois de

'21

pendant
rien.

8 derniers

1790

absolument

Ce dernier point est absolument

incroyable, d'autant plus que dans les comptes de M. Dufresne,

pour

les 6

premiers mois de 1791, on trouve

que

les et

impositions directes et foncires arrires de

1789

1790 ont rapport pendant

les 6

premiers mois

environ 40 millions.

De

plus, par plusieurs dcrets,

l'Assemble les avait


n'ont

maintenues expressment. Elles


la perception,

donc pu chapper pendant 8 mois


aucune

et je n'en trouve
livre,

trace. M. de Parieu
si

dans son

et

M.

Leroy-Beaulieu,

instruit,

peuvent-ils
j'ai,

m'claircir ce point?
les

Il

m'est essentiel, car


les

par

documents manuscrits des archives,

marques de

26
la

COIIRESPONDANCE

rpugnance profonde du contribual)le

payer. Je

sais

que

les irnpls rentrent trs

peu (en moyenne, au


en
rentre
4)

lieu de
chiire

44 millions par mois,


officiel

il

et

le

des rentres de l'impt direct pour les

8 derniers mois de

1790 serait

le

couronnement de

mon

difice.

Que dites-vous de notre coup de thtre politique?


Je coinprends

que M. Gambetta

mme
et

sucr par

J. Si-

mon

ait

paru amer au Marchal,


il

que, sentant l'amer


conduit

travers le sucre,

ait

crach

le tout. Ceci le

donner lui-mme sa dmission dans quatre mois.


avec des prfets nouveaux, on ne manie pas aisle

Mme
ment

suffraj^e

universel
et

c'est

un norme animal
le

prsomptueux, myope,
la

qui n'acceptera pas

mors
il

ni

bride;
il

d'autant
a

plus

que depuis
il

six

ans,

s'est

guri,

beaucoup mang,
en 1870.

n'est plus

mat

ni effa-

rouch

comme

Il

renverra une

Chambre

aussi mauvaise, et Gambetla reviendi'a avec

une meute

plus aboyante qu'il sera oblig de lcher parce qu'il

aura d donner de

la voix.

Sans

parler des dangers


trs

du dehors,
Dites-moi

je vois la fin
si

de l'anne

comme

sombre.
avec
les

vos

apprhensions

concident

miennes.

Compliments pour votre million

si

bien

gagn

N'oubliez pas votre promesse de venir vous dlasse*

Menthon aussitt que vous pourrez. A vous.


1.

1)011

de

la
t.

(liicliessc

de

(jalliera l'cole

des Sciences poli-

tiques. Voir

m,

|i.

270.

PREMIER VOLUME DE

LA REVOLUTION

27

A M. Mir.E BOUTMY
Mentlion-Saint-Reniard,
1<^'

juin 1877

Mon cher ami, merci de


vous
pas
l
;

toutes vos peines; arrtez-

j'ai

caus avec Levasseur qui m'a paru n'en

savoir

davantage.

Ceci, par

parenthse, est une


fait l'histoire

preuve du peu de srieux avec lequel on a


de
la

Rvolution. Je

me

suis arrang

pour laisser un

trou dans

ma

rdaction que je boucherai Paris l'hiver


le

prochain. Pardon de tout


et

tracas que je vous ai

donn

encore merci.

Mon impression
crise; ajoutez

est

la

mme
:

que

la

vtre

sur

la

une considration

notre picire d'An-

necy disait hier voyageurs qui

ma femme que
et le

tous les commis-

elle a affaire

dclarent

que

les

com-

mandes sont suspendues


le

commerce enray depuis

16 mai.

Si cela est,

quel argument lectoral contre


les raisons politiques sont

le

nouveau Cabinet! Toutes

faibles
il

auprs d'une perte de cinquante francs, quand de persuader un picier, un marchand de vin,

s'agit

un

petit boutiquier.

Par malheur,
que
la dfaite

il

me

parat cerle

tain

comme

vous

du Marchal sera
six

triomphe des radicaux,


tard, passera

et

que Gambetta,

mois plus
dj que

pour un ractionnaire.

Voil
d'un
le

les lgitimistes, les orlanistes, les bonapartistes se dis-

putent

qui dvorera ce
le

rgne

moment

)).

videmment

Marchal a cru que

poids de son

nom

entranerait dans les

lections le plateau de la

^28

CORRESPONDANCE

balance.

Comme

il

se

trompe

Le suffrage universel ne
et

prend conseil que de lui-mme,


pressions violentes

sauf les cas d'imla

comme

celle
et

de

guerre en 1871,
bataille de juin
la

comme

celle des

45 centimes

del

en 1848, l'instinct galitaire dmocratique,


contre les riches et les nobles,
l'autre ct.
sottises
et
le

dfiance

portera toujours de
je regrette tant les
si

et

C'est

pour cela que


les

de 89. Jamais
;

nobles n'ont t
ils

libraux

n'ont tant valu

depuis

se sont raccornis, tri-

qus d'esprit,
Lisez les

rendus de plus en plus impossibles.

deux volumes de Speeches de Macaulay; ce


;

sont des chefs-d'uvre

quel bonheur de natre dans

un pays o

l'on peut tre libral!

Ces

Speeches sont

suprieui's tout ce

que

j'ai

lu depuis Pascal; la no-

blesse morale, le bon sens politique, la philosophie y


sont admirables; on ferait bien

mieux de nous donner

ces discours au collge que les sermons de Bossuet, de

Bourdaloue

et

de Massillon. Cela donne confiance en

la

raison humaine, en l'influence de cette raison sur les

masses;

et

vous savez

si j'ai

besoin d'y croire


le

Toute

l'poque que j'tudie


il

me

pousse dans
je vis

sens contraire,

me

semble toujours que

dans une maison de

fous.

Amitis de tous,
libre.

et

venez aussitt (jue

vous serez

Yours.

l'UEMIKIl

VOLUME DE

L\ RVOLUTION

29

M. GASTON

l'Ai

US
jiiillcl

Moiitlinii-S;nnt-Rernard, 2

1877

Mon cher ami,


et
il

vos deux nouvelles sont bien tristes,

n'y a rien absolument dire ni faire qu' vous

serrer la main, vous et nos pauvres amis*. J'ai des


enfants, je sais ce que j'prouverais en pareil cas. Pen-

dant bien longtemps, cette ide m'a dtourn du


riage. Je

ma-

trouvais la vie trop triste pour la donner

d'autres, et je
fants, c'est

me disais faire comme


la tte

qu'avoir une femme, des enla

tortue,

quand

elle

avance
les

hors de son caille


lui c/^mpe.

ou

les pattes

pour qu'on

prsent

ma
se

tte et

mes

pattes sont hors de


les

l'caill, et

demain peut-tre on

me

coupera.
il

mesure que l'homme


plus sensible, malheur

cultive davantage,

devient

norme qui compense

et

au del

tous les bienfaits de la civilisation.

Vous tes bien obligeant de vous intresser


gros livre;
hier
le

mon

j'ai travaill

de toute

ma

force et

fini

avant-

troisime livre qui est norme. Le titre est la

Conalitntion AppUrjuee. Je vais entamer le (juatriine.


Jeu

NoKueaux

Pouvoir.^, c'esl la formation


la

du Jacobin,
mai

du club, par suite

direction des lections, et le pouTri

voir passant toujours aux plus violents, jusqu'au

1795. Si je puis rapporter en dcembre ce quatrime livre


termin, je serai content. Je travaillerai tont l'hiver au
1.

M. et

Mme

Delaroclie-Vernet veiiaieiil

le

perdre une petile

nue.

30

CORRESPONDANCE
mais
il

cinquime,
paratre.

Je fais de

me aut encore nn an avant de mon mieux pour bien prouver et


besoin.
Il

documenter ce que
pour moi

j'cris, et j'en ai

est certain
livre

prsent que depuis

1828

et

le

de

M. Thiers nous vivons dans une illusion voulue sur cette

poque. Le drame,

la

posie, la

philosophie plus ou

moins humanitaire ont grandi tous ces gens-l; par


exemple Robespierre
traire,
n'tait

qu'un pion, un cuistre

lit-

un bavard d'acadmie de province.


Herbert Spencer, Pr'mciples of Sociology,
faut
l'^'

Je

lis

vo-

lume.

Il

que

vous

le

lisiez;

les
la

chapitres sur

riiomme
Gliosts,
tifs

primitif,

notamment

sur

croyance aux

au double de soi-mme, sont des plus instrucde


la

et

plus haute porte.


la

Cela renouvelle et

transforme toute

mythologie. N'tant pas mythologue


s'il

ni surtout sanscritiste, je ne puis pas juger

a raison
les

dans ses attaques contre Max Muller

et

contre

mythes
je

clestes attribus aux maladies

du langage; mais
il

voudrais voir Renan et Rral lire son livre;


originalit, des

y a l
et

une grande

masses de documents,

un point de vue psychologique tout nouveau. Et puis, mon cher ami, il n'y a que ces grandes gnralits
cela les

pour vous verser l'opium

ncessaire;

sans

malheurs domestiques,

les prvisions politi({ues

nous donneraient trop souvent

l'envie de

nous noyer. Ce

n'est pas la peine, la nature et l'volution toutes seules

nous noieront assez


veniez,
si

vite,

nous

et notre

uvre.

Si

vous
de

vous nous

faisiez ce

plaisir, je tcherais

vous parler moins tristement. Et pourtant parler, rai-

PUEMIEU VOLUME DE

LA UVOLUTION

51

sonner

mme
mon

sur les choses tristes, cela soulage; car

raisonner est une action.

Adieu,

cher Paris, soignez-vous hien,

serrez

d'avance les mains ces pauvres Delaroche-Yernel, et


travaillons, c'est ce qu'il y a encore de
ta h h\

plus suppor-

vous.

A M. EMILE BOUTMY
Menthon-Saint-Beriiaid, 8 juillol 1877

Mon cher ami, tchez d'abrger


chez M. Naville;
j'ai

votre sjour Lyon et

peur que vous ne nous donniez pas

assez de temps. Si les lections se font Paris vers le

commencement de septembre, vous voudrez


retourner.
vers le
'20

peut-tre

En ce

cas,

suppos que vous soyez chez nous

aot, vous nous feriez la ration trop courte.

La duchesse de (lalliera a-t-elle vu votre oeuvre, el


connat-elle par ses yeux la fondation laquelle elle
vient de cooprer'?
J'ai la

mme

impression que vous sur


tte

la

situation

politique. Le

coup de

du

1()

mai ne peut que mal

tourner dans les deux sens; c'est une complication de


plus
seule,

dans une maladie organique lente, qui,


suffisait

elle
la

pour nous miner.

A mon

sens,

France, depuis 1789, est un cheval vicieux mont par de

mauvais cavaliers; dans

les accidents la faute princi-

1.

Voir ci-dessus p;ige 2C, noie

1.

52

COURESPO^DA^T.E

pale est tantt au cheval,


tantt au cavalier

comme
en 1800

en 1789
et

et

en i848,

comme

en 1877. La classe

suprieure ne se rend jamais un compte exact des dispositions

de

la

nation. La

nation

s'emporte

et

rue,

mme quand

son gouvernement est trs acceptable. Ma

pense est que les rpublicains deviendront de plus en


plus radicaux et
les

conservateurs

de

plus en plus

clricaux, mais que finalement l'avantage restera aux

dmocrates;

leurs

conqutes

galilaires

subsistent,
le

mme lorsqu'elles sont


universel de 1848 et

absurdes, par exemple

suffrage

le

service militaire obligatoire de


fait

1872, avec ce volontariat ridicule qui semble

exprs,

pour interrompre
consquence
est
la

et

arrter toute haute culture.


finira

La

qu'on

par vouloir supprimer


clricale, inutile,

absolument
gte. Gela
faible,

haute classe,

comme

se
le

peut aux tats-Unis o l'hrdit est


d'un millionnaire devient commis
fait

fils

18 ans, o l'homme qui a


lgue aux

fortune

mange son

bien,

tablissements publics et ne songe pas

fonder une famille. Mais


a l

comment

faire

en France?
la

Il

un obstacle presque invincible pour


thse gnrale, chez nous
la

dmocratie.

Kn
la

comme

en Suisse, je

ne vois dans

dmocratie moderne qu'un emploi pour


:

haute classe

exclue de

la

direction politique, elle

peut devenir un clerg laque, un conseiller scientifique


d'espce indpendante et suprieure; je ne vois d'autre
avenii',
la
la

pour un

homme

de bonne famille

et riche,

que

culture d'une science, surtout d'une science morale,


carrire
i]o

nos amis les Lerov-Peaulieu.

PREMIER VOLUME DE
Merci de votre intrt;

LA RVOLUTION
1^''

53

j'ai fini le

de ce mois
\\

mon
qua-

troisime livre [la ConUitullon Applique).

est

norme,
le

deux cents pages d'impression.


trime,
les

Je

commence
j-avez

Nouveaux Pouvoirs. Vous


quatrime

que ces com-

mencements de parturition sont toujours


Si j'ai fini ce

trs pnibles.

livre

avant de rentrer Paris,

je serai content.
ici;
il

Vous

tes bien

bon de vouloir

me

lire

y a deux livres recopis et lisibles; je serai heuet

reux d'avoir votre avis


Amitis de tous
serre la
et

vos critiques.

souhaits de bonne sant, je vous

main bien affectueusement.

A M. CHARLES RITTER
Menthon-Saint-Bernard, 19 juillet 1877

Monsieur,
Je

regrette
si

beaucoup de ne pas vous avoir vu

cet

hiver;

vous revenez Paris, je suis toujours chez


et je

moi
serai

le

mardi toute l'aprs-midi, chaque semaine,

heureux de causer avec vous de

littrature an-

glaise et de

toute autre chose. Je n'ai pas reu votre


elle

brochure^ avec votre lettre;

m'arrivera sans doute

dans quelques jours.


1. 2.

Voir tome ll, p. 200, noie 1. 11 s'agit d'une traduction de quelques Fragmeiils de George

Eliot.
H.

TAINE.

CORRESPOnANCE. IV.

3i

CORHESPONDANCK
Ce serait vous d'crire Tlude laquelle vous m'in-

vitez et je

vous y engage
talent

fort; rien

ne prpare mieux

dcrire

un

que de l'aimer.

Pour moi

l'ge est

venu
(le

je ne puis gure esprer plus de dix

ou douze ans
les

lucidit et de travail; et c'est

peu pour

deux ou

trois ides
la

que je voudrais encore crire.

J'ai

renonc

critique littraire, et je passe la

plume aux hommes


peut-tre
Barrett

plus jeunes.
trois,

Deux
dignes
n'a
tel
l'ait

contemporains anglais,
de
les

sont

tenter.

Elisabeth

Browning qui
d'uvre d'un
potes du

qu'un chef-d'uvre, mais un chef-

ordre que Tennyson, ni aucun des


(sauf Byron)
n'a

sicle

rien d'gal.

Her-

bert Spencer, qui n'est pas un bon crivain, mais qui


est l'esprit le plus contemplatif, le plus

grand gnrali-

sateur de l'Europe. Entin George Eliot, qui est un psy-

chologue
sens,
il

et

un moraliste d'espce suprieure. A mon


parmi
la

n'y a,

les crivains vivants,

qu'un seul
il

romancier qui

dpasse,

c'est

Tourgueneff;

est

encore plus objectif queWe; de plus, c'est un crivain


parfait,
slyliste

un

styliste, et, ce
il

qui est unique au monde, un


court, et j'ajouterai en der-

simple; enfin

fait

nier lieu qu'il est grand pote; voyez sa nouvelle inlitule Apparitions et

en

regard

le

Juif; son dernier


le

roman, Terres Vierges,


de Tari,
et,

est

mes yeux

dernier mot

de plus, un chef-d'uvre de psychologie. dans


la

Eliot va aussi loin


la

connaissance des senti-

ments, dans

gnration graduelle et insensible des

caractres. Mais ellemoralise

(Adam Bede,Dei'on(la, etc.),


a

on voit qu'elle a t mthodiste, qu'elle

prch en

PFKMIEP.

VOLUME DE

LA DEVOLUTION

7.5

public. D'autre part, elle crit mal, obscurment, avec

des mots disproportionns; son ducation et ses lectui'es

ont vers dans sa

tte

tout le vocabulaire et

toutes les ides spciales des sciences, de la physiologie,


d(^

l'conomie politique, de

la

psychologie, de

la

mtaelle

physique

mme; tout

cela regorge

dans ses romans;

voit les choses traverses lunettes qui sont perantes,

mais prtent leur couleur aux objets. D'ailleurs,

elle

compose mal,

elle trane

en longueur,
elle

elle

des hors-

d'uvre disproportionns,
fable (Deronda,
C'est

ne

sait

pas faire une

The Mill on the FlosSy Flix Holt).

un grand
un

gnie, mais
je

un

artiste incomplet.

Vous voyez que


c'est

me

laisse aller

au bavardage; mais

plaisir

que de causer avec un

homme

de son
de

mtier. Agrez tous

mes remerciements

et l'expression

ma

vive sympathie.

A M. i;mile boutmy
Menllion-Saint-Bcrnard, 10 aot 1877

Mon cher ami,


temps possible.
Depuis
plus.
le
l'^'

ven(z le plus tt et restez le plus long-

Peut-tre vous

me
fini

remettrez

flot.

juillet, je suis sec; les ides et

ne viennent

J'ai

rat plusieurs fois

par abandonner

mon quatrime livre. Depuis quinze jours, j'essaie de me renouveler en changeant de travail je corrige mon Intelligence pour une nouvelle dition; mais je ne sais pas si cela me profitera.
;

">(>

CORRESPONDANCE
Quoi qu'il arrive en politique, ce sera

pour

le pin.

J'entrevois avec

grande crainte un coup


D'autre part,
si

d'tat,

une

restauration bonapartiste.

les rpublila

cains remportent aux lections,

comme
le

je le crois,

discorde sera borrible (Mitre eux et

Marchal,
ils

et s'ils

deviennent matres du gouvernement,

verseront sur

leur pente jusqu'au fond des dernires sottises. Je n'ai

nulle esprance d'aucun ct.


Je vous serre la

main

et

vous attend au plus

tt.

Pr-

sentez, je vous prie,


dites-leur
qu'ils

mon

respect M. et M^ Naville et

ma

gratitude pour l'accueil plus qu'obligeant

m'ont

fait

Genve. A vous.

A M. GASTON PARIS
Meiitlion-Saint-Bcrnard, 15 octobre 1877

Mon cher ami,


tes revenu en
celui-ci
',

je suis content d'apprendre

que vous

bonne sant;
le

force de voyages

comme

vous aurez sur

bout du doigt, non seulement

l'Europe des livres, mais l'Europe vivante. Plus je vous


suis, plus
il

me semble que
la

toute votre vie est employe

vous donnei'

culture

la

plus haute et
et

la

plus

com-

plte. Tant
J'ai

mieux pour nous

pour vous.

pass, en effet, une


(i.

semaine prs de

ma sur

1.

M.

Paris arrivait d'IIpsal o


le

reprsenter

il tait all avec M. Boissier Collge de France aux ftes de l'Universit.

PREMIER VOLUME DE

LA RVOLUTION

57

Chevrillon Londres*; elle revient Paris dans trois

semaines environ;

elle a lou
;

pour

ma mre

et

pour

elle

dans notre quartier

je

pense que ses deux

fils

iront

l'cole Alsacienne. C'a t

un voyage pnible

et

un sjour

non moins pnible.


de

J'en suis revenu avec des palpitations


J'avais vigou-

cur

et

un pouls beaucoup trop rapide.


travaill

reusement
venue,
la

en mai

et juin.

Puis

la

fatigue tait

source intrieure ne coulait plus, j'avais d


juillet et aot. Ce

suspendre en
et

voyage m'a remis bas,

depuis

j'ai

d vivre en

parfait oisif.

La machine

vieillit et

commence

se dtraquer.

Vos flicitations sur mes deux volumes prts m'ont

un peu

attrist;

avec ces dfaillances de sant,


la

il

me

faudra maintenant plus d'un an pour finir


J'en prends
suis entr

Rvolution.

mon
dans

parti

du

reste

il

y a longtemps que je

mon automne,

et

que

je regarde avec

curiosit

et

sympathie ces printemps un peu verts,


secs,

parfois

un peu
le

mais pleins de promesses, qu'on

rencontre

dimanche^ dans votre cabinet.


il

Je suis tout fait de votre avis sur Boissier^';

y a

plus de quinze ans que je

le

connais. C'est

un galant

homme
1.

et

un

ctmi sur.

mourir subitement, Londres. Ds cette poque, M. Gaston Paris avait chez lui ces runions du dimanche, auxquelles M. Taine tait assidu, et o se rencontrrent durant trente annes tant de hautes intelligences franaises et trangres, 5. ... Ce voyage a t fort agrable, par la varit et la nouveaut de ce qui m'a pass sous les yeux, et par la charmante compagnie dajis laquelle je l'ai fait. J'ai trouv dans Boissier non je le connaissais pour tel seulement un homme d'espril
M. Clievrilloii venait de
2,

38

CORRESPONDANCE

Ma mre va

bien, aprs avoir t


si

mal

et avoisin

mie

pnemiionie, mal

dangereux pour

les

vieillards.

Ma
ou

femme

et

mes

enfants,

mon

beau-pre vont bien. C'est


de tout
ell'ort

moi qui
activit,

suis la patraque

incapable

au physique

comme au

moral.

Je vous serre la

main bien amicalement.

AU PKINCE IMPERIAL*
Moiitlioii-Saiiit-Reinai'd,

16 octobre 1877

Monseigneur,
Je serais

heureux

si

mon
J'ai

tude sur les Origines de la

France Contemporaine mritait l'approbation que vous


voulez bien lui donner.
liistoi'ien
:

fait

cette tude en simple

n'ayant jamais

pi'is

part aux luttes politiques,

l(,Mit.

lioininc du cai'acLi'c le |)1l:.s aimable et d'un cui' excelAussi reviendrons-nous de celte promenade amis intimes, tant partis simples connaissances. C'est l une acciuisilion ([ui vaudrait un voyage })lus lointain et surtout moins amusant.... (G. l^aris H. taine, 11 octobre 1877). 1. Louis-Eugne Napolon, Prince Imprial, n le 10 mars 1856, tu en Arii(|ue par les Zoulous, sous rtmiforme anglais, le ^- juin 1879.

mais un

)>

Le Prince Imprial avait crit la aprs la lecture de V Ancien Rgime

lettrt;
:

suivante M. Taine,

Camden

Place, (^bisleburst, le 8 octobre 1877.


la

Monsieur, tous ceux qui sont dsireux de s'clairer sur

situation de notre pays et de rechercher les causes de l'instabilit

de notre tat social vous doivent de

la

reconnaissance

PHEMIER \OLUMK DE

LA RVOLUTION

7,0

plac en dehors de tout parti, et sentant bien que

mon

ducation
jours dans

comme mes
la vie

aptitudes
j'ai

me

confinent pour tou-

de cabinet,

tach de rendre service,

dans

la

mesui'e de

mes

forces, en disant

aux

J^'ranais
ils

ce qu'taient leurs grands-pres.

A mon
la

sens,

ont

besoin de le savoir

l'histoire

de

Rvolution,

par

exemple, est encore dans


l'histoire

les archives; j'ose

ajouter que

du Consulat

et

de l'Empire n'est gure mieux


le

connue. On n'a pas compris

sens et la porte des trois

ou quatre grandes institutions fondes au commence-

ment du
civil.

sicle

Universit,
il

Institut,

Concordat, Gode

Administration;
les

a fallu

que

le

cours des vnela

ments en dvoilt
France
est

consquences. La structure de
elle a

une anomalie dans l'Europe;

manqu,

en 1789,1a transformation qu'ont lussie


voisines;
il

les nations
la

lui

en est rest une sorte de luxation de


telle lsion

colonne vertbrale, et une

ne peut se gurir

que

trs lentement,

par une infinit de prcautions.


est

Si je

ne

me

trompe, quand un malade


les

dans cet

pour votre ouvrage sur

origines de

la

France moderne.
le rsul-

On ne peut exposer d'une manire plus sduisante


tat

de plusieurs annes de recherches laborieuses et de mditations profondes. J'ai tenu m'acquiller personnelle-

ment de ma dette de gratitude en vous crivant ces lignes. Non seulement votre livre est venu rpondre un besoin de

mon

esprit,

mais

il

cur. loign de
en France. Croyez,

mon
je

m'a donn une vrilable satisfaction de pays, j'y vis du moins par la pense,

et grce vous, Monsieur, j'ai

pu passer de longues heures vous prie, mes meilleurs sentiments.


Napolkon.

40
tat, la

CORRESPONDANCE
premire condition pour
qu'il gurisse, c'est qu'il
le

sache sa maladie; cette connaissance


tera l'envie de faire

rendra sage,

lui

des mouvements prcipits, vio-

lents et faux. Depuis 4828, nos historiens, nos littra-

teurs,

nos potes,

nos romanciers s'appliquent

lui

persuader qu'il est trs bien portant, mieux bti que ses
voisins, en tat
n'est pas encore

de faire les plus rudes exercices.


corrig

Il

de cette erreur, mais

il

s'en

corrige inseiisiblement, d'abord par les horribles


qu'il prouve,
suivi.

maux
et

ensuite

par

le

raisonnement srieux

Les

sciences

historiques,

morales, politiques,

conomiques
nous
et

sont, depuis la Rvolution, arrires chez

comme

engourdies

rien de semblable l'lan,

l'organisation

de

la

science allemande.
cette lacune. Je

Mais

nous

commenons
de

combler

me

permets de

vous signalei' deux institutions qui, dans cette province


la

pense humaine,
L'une

nous prparent un tat-Major


Hautes tudes fonde,

intellectuel.

est l'cole des

par M. Duruy avant 1870; l'autre est l'cole libre des


SciencesPoliliques fonde en 1872 par l'initiative prive.
Cette seconde cole surtout fera ce qu'un

homme

isol,

un
o

historien ne peut pas faire; je vois en elle


le politique

un centre

vrital)le,

l'homme

d'action, trouvera
le

un jour l'ensemble des renseignements qui

conduiront

une connaissance approfondie, mthodique, progresde tous


les

sive,

grands intrts europens.

Mon

livre n'est

qu'un document parmi ceux qui sor-

tiront de celle cole,

un mmoire

consulter

par

les

hommes

qui sont ou qui peuvont devenii" des

hommes

PUEMIEH VOLUME DE

LA RVOLUTION

41

d'tat. J'ai rencontr souvent de pareils

mmoires aux
taient lus par
faire usage.

Archives
les cinq

leur but tait atteint


six

quand

ils

ou

personnes qui pouvaient en

Je voudrais
lu,

que

cela m'arrivt, et puisque vous m'avez

Monseigneur, cela commence

m'arriver.

Daignez agrer, Monseigneur,


respect.

les

assurances de

mon

A SA MERE
29 novembre 1877
...

Tu

vois qu'en politique les choses ne s'arrange^H


la

gure. Le discours de M. Germain explique

hausse

continue;
ton de
la

il

y a

deux milliards qui n'osent se placer. Le


:

Chambre devient de plus en plus absolu


;

c'est

celui d'une Convention

il

semble qu'elle veuille pousd'tat. Je suis inquiet, et je


voii'

ser le Marchal

un coup

voudrais tre Paris pour

de prs les choses.

A M. EMILE TEMPLIER

Paris, G

dcembre 1877

Mon cher Monsieur,


Aprs avoir rflchi
qu'il vaut
1.

et consult

mes amis,

je crois

mieux publier d'abord


II,

part

un premier vo-

Voir lom(>

|)nge 164, note 2.

W
voici

CORRESPONDANCE

lurne sur la Rvolution. Je vous

demande

votre avis,

mes

raisons

Le second volume ne sera prt que dans un an au


plus tt; je suis fatigu,
j'ai

t oblig de
faire

suspendre
attendre
le

mon

travail. Ce
si

serait

beaucoup de

public

longtemps,
les

et je vois, d'aprs divers

rensei-

gnements, que

acheteurs du premier volume d-

sirent avoir la suite ds prsent.

Le premier volume de

la

Rvolution

(2*^

partie

de

l'ouvrage) est compltement

fini,

recopi, avec les renIl fait

vois au bas de la page, les titres et sommaires.

un ensemble
dissolution.

assez net, et

comprend

toute la priode de

Le volume suivant formera aussi un ensemble assez


net,
et

comprendra
Il

la

priode

de

reconstitution

du

pouvoir central.
la

me

semble donc qu'on peut diviser


la

publication,

imprimer d'abord

premire partie
dit

et la

seconde dans un an. Vous m'avez


les

vous-mme

(|ue, si
teri(iz

deux volumes

taient

prts, vous souhaila publication

un

intervalle de trois
et celle

mois entre

du premier

du second.
la

Ce volume prt aura

dimension de Ancien R-

gime, environ 540 pages,

mme
:

justification.

11

com-

prend
1

les trois livres suivants

V Anarchie spontane. La Province


et

et Paris jus-

qu'au 14 juillet 1789. La Province


et 6 octobre 1789.
ti"

Paris jusqu'aux 5

U Assemble

constituante et son uvre.

L'As-

semble, sa composition, ses ides, pression du dehors

PREMIER VOLUME DE
sur
elle.

LA RVOLUTION
et

45

Son uvre de destruction

son uvre de

construction.
5^

La

Constitution applique.

Tableau de

la

PYance

depuis octobre 1789 jusqu'au mois d'aot 1792.

Le volume qui

est

en cours de rdaction comprendra

deux

livres*

1 Les

Nouveaux Pouvoirs.

Composition

et

progrs

du

parti jacobin depuis

1789 jusqu'au 51 mai 1793

(expulsion des Girondins).


2

Le Triomphe du parti

et

de la doctrine (Gouvernela

ment, thories, lgislation, idal de


Si cela

Convention).

vous convient, je voudrais commencer l'im-

pression ds prsent, et ne publier qu'en mars 1878,


afin d'avoir le loisir
et aussi

de faire une rvision scrupuleuse,

pour viter

mon

livre l'apparence

d'une ma-

nuvre de

parti. Je dsire

garder
il

ma

position

purement
beaucoup
au

historique et scientifique,
d'tre enrl dans la

me

dplairait

polmique courante,
la crise

et d'ici

mois de mars
sera.

il

y a chance que

actuelle s'apai-

Voulez-vous

me

donner un rendez-vous? Je vous ap-

porterai le manuscrit qui est en


je vous en lirai des

bon

tat et bien lisible;

morceaux

et

nous en confrerons.

A vous
1.

bien amicalement.

M. Taille pensait alors n'crire que deux volumes sur la R-

volution.

44

CORRESPONDANCE

A M. ERNEST IIAVET^
Paris, 24

mars 1878

**

Cher matre,

En vous envoyant
choquerait;
soit
et, si

ce livre^, je savais bien qu'il vous

bienveillante (trop bienveillante) que

votre lettre, je vois que vous avez fait

un

effort

pour ne pas

me montrer
la

votre blessure. Pardonnez-moi


j'ai

mes
dont

durets; vous savez que

crit en conscience,,
la

aprs l'enqute
j'aie t
la

plus tendue et

plus minutieuse

capable. Avant d'crire, j'inclinais penser

comme
une
foi.

majorit des Franais; seulement

mon
fait

opi-

nion tait une impression plus ou moins vague et non


C'est l'tude des

documents qui m'a

iconoles

claste.

Le point essentiel de notre diffrend, ce sont

ides trs diffrentes que nous nous faisons des principes de 1789.

A mes

yeux, ce sont ceux du Contrat


ils

Social; par consquent,

sont

faux et malfaisants,

comme
le

je l'avais

montr dans V Ancien Rgime. Rien de

plus beau que les formules Libert, galit, ou,


dit Michelet

comme

en un seul mot

Justice. Le

cur de

tout

homme

qui n'est pas un drle ou un sot est pour


si

elles.

Mais, en elles-mmes, elles sont

vagues qu'on
le

ne peut les accepter sans savoir, au pralable,

sens

qu'on y attache. Or, appliques l'organisation sociale,


1.
2.

Voir lomc
I-^a

I,

p. 224,

noie
I.

1.

Hrroli((ioii, lonie

PREMIER VOLUME DE
ces

LA REVOLUTION

45

formules

en

1789

signifiaient

une

conception

courte, grossire et pernicieuse de l'tat. C'est sur ce

point que

j'ai

insist d'autant
et

plus que
la

la

conception
telle

dure encore,

que

la

structure de

France,
le

qu'elle a t faite de

1800 1810 par

Consulat et

l'Empire, n'a pas chang. Nous en souffrirons probable-

ment encore pendant un


cette structure a fait de

sicle et peut-tre
la

davantage;

France une puissance de


et

second rang; nous


dictatures; je
philis;

lui

devons nos rvolutions


le

nos

compare

mal

une attaque de syintime subsiste

mal gurie,

pallie, l'altration

toujours; elle nous a donn 1848, avec le suffrage universel qui est

un chancre toujours coulant,

et les acci-

dents tertiaires de 1870-1871; deux doigts du malade,


l'Alsace et la Lorraine, sont tombs, et,
si

nous ne sui-

vons pas
d'autres

le

rgime indispensable,

il

est craindre

que

membres ne tombent
faut

encore.

Pour que ce rgime


reusement,
il

soit suivi
le

prudemment

et rigou-

que

malade sache

sa maladie; cela

lui tera l'envie

des grandes secousses et des exercices


si

violents.

Mon

livre,

j'ai

assez de force et

de sant

pour l'achever, sera une consultation de mdecins. Avant

que
faut

le

malade accepte

la

consultation des mdecins,


il

il

beaucoup de temps;

y aura des

imprudences

et

des rechutes; au pralable,

il

faut

que

les

mdecins, qui

ne sont pas encore du

mme

avis, se

mettent d'accord.

Mais je crois qu'ils finiront par s'y mettre, et les raisons de

mon

esprance sont celles-ci

On peut

consi-

drer

la

Rvolution franaise

comme

la

premire appli-

iO

CORRESPONDANCE

cation des sciences morales aux affaires humaines; ces

sciences en

1789 taient
mauvaise,

peine

bauches; leur ma priori; leurs

thode

tait

elles procdaient

solutions taient bornes, prcipites, fausses.

Combi-

nes avec

le

fcheux tat des affaires publiques, elles

ont produit la catastrophe de 1789 et la trs imparfaite

rorganisation

dt;

1800. Mais, aprs une longue

interruption et un vritable avortement, voici que ces


sciences

recommencent

fleurir; elles

ont chang com-

pltement

de mthode; leurs solutions seront toutes

diffrentes, bien plus pratiques. La notion qu'elles don-

neront de

l'tat sera

neuve. Peu peu, de l'Acadmie

des Sciences Morales jointe


tions, cette action
le

l'Acadmie des Inscriples Universits,

descendra dans

dans

public pensant,
la

comme

les

notions de l'lectricit,

de

chaleur, descendent de l'Acadmie des Sciences.

Insensiblement, l'opinion chansfera; elle changera

propos de

la

Rvolution franaise, de l'Empire, du suf-

frage universel direct,

du rle de
Il

l'aristocratie et des
est

corps dans les socits humaines.


l)()ut

probable qu'au
aura quelque

d'un

sicle

une

pareille

opinion
le

influence sur les Chambres, sur

Gouvernement. Voil

mon esprance

j'apporte un caillou dans une ornire;


et

mais dix mille charrettes de cailloux bien poss


tasss finissent par faire

bien

une route.

Encore une

fois,

excusez-moi de heurter un sentile

ment
une

qui, dans

un cur comme

vtre, est peut-tre

religion. Mais avec des dieux diffrents

nous avons
sentiment

|)eut-tre

au fond tous

les

deux

le

mme

[M\EMIER

YOLUME DE

LA UVOLUTION

M
:

intime.

Je rsumerais

nos diffrences en un mot


(>t

la

Reine lgitime du monde


qu'en 1789 on appelait
la

de l'avenir n'est pas ce

Raison, c'est ce qu'en 1878

on

nomme

la

Science.

A vous de cur.

Al

'
.

Paris, 27

mars 1878

(?)

Monsieur et cher Collgue,


Je vous remercie

deux

fois, et

pour votre

article et

pour l'obligeance que vous avez eue de


II

me

l'envoyer.

expose trs exactement


et pas

mon

point de vue qui est pupolitique.

rement historique

du tout

Quand

j'ai

commenc mes
les

tudes sur Y Ancien Rgime et sur

la

Rvolutiony j'avais les ides rgnantes, et ce sont les


faits,

textes authentiques,

le

dtail de

l'histoire

tudie dans ses sources, qui m'ont conduit aux juge-

ments que
parti

j'ai crits.

Aussi les injures des

hommes

de

me

laissent-elles parfaitement tranquille.

A mes

yeux l'opinion de ces messieurs


savent pas
la

est indiffrente, ils ne

question.
et j'y suis

...J'aime toujours Barbizon


puis
la

retourn de-

guerre. Mais

il

me semble

qu' cette date je n'ai


historiques; j'cri-

pas

vous parler de

mes tudes

1.

Le destinataire de cette lettre nous est inconnu.

4S

CORRESPONDANCK

vais alors

un

irros livre

qui a paru en 1870, V Intelli-

gence; c'est en 1871, pour payer


autant que je
le

pouvais, que je

ma dette et tre utile me suis mis regarder


et

de prs notre histoire contemporaine

frquenter les

Archives. Je vois avec plaisir que celles de Melun conlirment


j'ai

mes recherches; aujourd'hui,


une
histoire

la
la
la

Bihliothqe,

trouv

rcente

de

Rvolution
srie

Amiens;
faits

c'est sur
j'ai

un thtre

restreint
la

mme
a

de

que

trouve pour toute

France.

Un magisl'his-

trat

de Fontainehleau,

M.

Constant,

puhli

toire

du Chd) de

Fontaiiiiehleau; relisez-la, vous verrez

quels singuliers politiques taient ces hraves gens qui,

de leur seule autorit, s'improvisaient lgislateurs.


Agrez, cher Monsieur, avec
l'assurance de

mes

vifs

remerciements,

mon
les

souvenir

le

plus sympathique et de

mes sentiments

plus distingus.

A M.

ALEXANDRE DUMAS*
l'iii-is,

2i

iivi-il

'1.S78

Mon cher j)nmas.


Vous vous rappelez noire conversation d'hier
conseil qui m'a t (h)nn de
soir, le

me

prsenter pour l'un


difficults
l'en-

quelconque des
1.

trois fauteuils,

mes

membre

Alexandre Dumas (fils), auteur dramalique et romancier, de l'Acadmie franaise, n l*nris en 1824, mort en 1895.

l'UE.MlEU

VOLUME DE

LA UVULUTlU.N

W
le

droit
sujet

du
que

fauteuil
lui,

de M. Thiers. crivant sur


et

mmo
un

dans un autre sens

avec une autre

mthode,

mon

lection sa place pourrait sembler

acte dirig contre lui, et j'hsiterais

m'y

prter, parce

que
et

sa conduite de
la

1870

1872 m'a donn du respect

de

reconnaissance pour sa personne. D'ailleurs, le

principal personnage en lui est

l'homme politique

or,

sur toute l'poque qui va de 1815 jusqu' nos jours, je


n'ai (|ue des vellits d'opinions
;

mon jugement

est en

voie de formation,
j'ignore.

et je

ne

sais pas parler

de ce que

Par ces motifs de biensance


suis plutt conduit vers
restait savoir si

et

d'incomptence, je
Il

une des deux autres places.

mon ami Renan


l'ai
il

en souhaitait une,

avec une prfrence dcide. Je


il

vu tout

l'heure

n'en est rien,

et

m'autorise vous
si

le dire. Il

remet

comme moi
laisse

son lection,

on veut

la faire,

au groupe
Il

des personnes qui consentent

s'en

occuper.

les

entirement juges; c'est

elles

de
Si

consulter

leurs convenances et les possibilits.

il

on

le dsi-

gnait pour le fauteuil de M. Thiers,

accepterait de
lui,

grand cur; on y
la

pens ds l'abord pour


et
il

avant

mort de Claude Bernard,


Il

en
:

tait
((

tomb d'ac-

cord.

m'a

mme

dit

en finissant
c'est

Faire l'loge de

M. Thiers

me

plairait;

un

sujet difticile.
et

Je
il

suis sr qu'il ne choquerait

personne
effet,

serait agr
la

mme

par

Mme

Thiers; en

avant

mort de

Claude Bernard,

elle

l'avait agr.

Pendant

trois ans,

a dn tous les quinze jours avec M. Thiers,


H.

que

je n'ai

TAINK.

COnUl,b['0>DA>CL. IV.

50

CORRESPOINDANCE
fois

VU qu'une

dans
Il

ma
est

\ie.

De plus,

il

a crit plusieurs je le suis

livres politiques.

donc aussi dsign que

peu.
Voyez, je vous prie,
si

vous

et

vos amis vous ne pour-

riez pas partir de l, prsenter

Renan pour remplacer


que

M. Thiers, et penser moi pour un des autres fauteuils.


Cela aurait divers avantages
les partisans

entre autres celui-ci

de Henri Marlm
flchiront

me

feront

une guerre
Renan.
Et

acharne,

et

aisment

devant

aussi cet autre avantage que M. Ollivier devant rpondre

au successeur de M. Thiers,
Martin est
cesseur
le

il

y aura collision
si

si

Henri

successeur, et point de collision

ce suc-

est

Renan. Vous savez que M.

de

Sacy

et

M. Boissier sont pour moi de bons amis; je ne puis

mieux

faire

que de m'en remettre

vos conseils et

vos sympathies. A vous.

A M. ALEXANDRE DUMAS
Pai-is,
2()

nviil

187S

Mon cher Dumas,


Les
choses
j'ai

acadmiques

sont

bien

compliques.

Renan, que
des Arts,
qu'il

rencontr aujourd'hui devant le pont


([u'd est trop li

me

dit

avec Henri Martin,


lui.
le

ne veut pas se prsenter contre

Ceci change
tapis la pro-

tout fait la thse d'hier et

remet sur

position de M. d'Haussonville.

PREMIER VOLUME DE

LA RVOLUTION

51

Aprs avoir rflchi, je comprends que


sion ne doit pas dcider
;

mon

impres-

mes amis

sont
et

mieux placs
comptences,

que moi pour juger des biensances


vous surtout qui tlez tous
J'aurais
les jours le

pouls au public.

mieux aim parler sur M. Claude Bernard ou


si

sur M. de Lomnie que sur M. Thiers; mais


jugez

vous de

que

je
si

peux

faire

convenablement

l'loge

M. Thiers et

cela rentre

mieux dans
;

les

combinaisons

lectorales, je suis votre disposition


je ferai de

en cas de succs,

mon mieux

et,

sans faire une biographie pobelle matire.


:

litique, j'aurai

une assez

Voici donc

ma

conclusion

je

me

remets entirement

entre vos mains pour poser ou ne pas poser

ma

candi-

dature pour n'importe quel fauteuil, quand et


il

comment
:

vous plaira, en vous priant seulement de remarquer

1"

qu'en aucun cas je ne veux faire de concurrence


et que, si sa

Renan,

candidature est pose pour un fau2*^

teuil, je

renonce celui-l;
la

que

je souhaite n'tre

prsent qu'avec

presque certitude du succs.


c'est la faute
sais, c'est

Pardon de ces revirements, mais


revirements d'autrui. Tout ce que je

des
si

que

jamais l'cheveau se dbrouille pour moi, ce sera grce


vous et

un ou deux autres
que vous qui,

encore sur ces deux ou

trois, n'y-a-t-il

comme

connaisseur des

gens

et des choses, puissiez y voir clair.

A vous.

52

CORRESPOiNDAiNCE

A M. FRANCIS CHARMES
Paris, 27 avril 1878

Mon cher Monsieur Charmes, vous


et bien

tes bien aimable

obUgeant', et personne, depuis vingt-cinq ans

que

je suis

au journal, n'a mieux pris


si

le

ton et l'esprit
la posi-

des Dbats. De plus, personne n'a


tion

bien pris

moyenne,

librale et conservatrice.

Vous tes vraiau point de Avec une


si

ment en ce moment-ci
vue politique
parfaite
et

les vrais Dbats,


littraire.

au point de vue

tenue,

vous ne pouvez manquer d'atteindre


le

prochainement

but raril de votre ambition trs

lgitime, et je souhaite pour nous tous que vous deveniez

un de nos dputs.
fait

Le justiciable

toujours des chicanes au juge;


juillet

me
de

permettez-vous celle-ci? Jusqu'au milieu de


1789, mes sources sont
les

intendants
la

et

subdlgus,,

vu

qu'ils ont

presque seuls

correspondance. Mais
les

partir de l,

mes sources sont surtout


1789

comits lus,
locales

puis partir de dcembre


lues et de plus

les autorits

en plus dmocratiques. Mes sources


le

sont donc plus impartiales que vous ne

supposez.

Encore merci
1.

et tout

vous bien affectueusement.

Drbats du 27 avi'il 1878, article (l(^ i^I. Francis Charmes sur (recueilli dans tudes hislorirjurs et diplomatiques. Rvolution la
Paris, 1895).

TREMIER VOLUME DE

LA RVOLUTION

55

A M. A[.EXANDRE DUMAS
17 inni 1878

Mon cher Dumas,


Votre procd avec moi a t
j'ai
si

franc et

si

amical que

recours vous et vous prie de prendre

ma

place
c

pendant

mon
;

absence. Voici

ma
la

lettre

de candidature

l'Acadmie

veuillez la remettre,

au moment que vous

jugerez opportun, ou ne pas


besoin, la retirer,
si

remettre, et

mme, au

visiblement les chances

me

deve-

naient contraires. Si elles continuent tre favorables,

avertissez-moi par un

mot

je tiens

remplir tous

les

devoirs de candidat, et je reviendrai de Savoie cinq ou


six jours avant Tleclion,

pour
:

faire les visites obliges.

Ma

situation est trs simple

je considre

comme un
je n'y

grand honneur d'appartenir

l'Acadmie,

mais
;

songeais point lorsqu'on est venu


dit

me

trouver

on

me
;

que

la

majorit de l'Acadmie consent

me

porter

je suis trs fier et trs


je l'accepte,

heureux d'une pareille


les

offre, et

pourvu que

amis qui

me

l'ont faite

ne

se soient pas laiss

tromper par excs de bienveillance


se peut qu'ils

mon

endroit;
;

il

aient

trop

espr

pour moi

il

se peut que, d'ici

l'lection,

quelque
de

personnage politique se prsente pour


M. Thiers
:

faire l'loge

dans ces deux cas,


;

faites

pour moi

comme

pour vous

j'ose

m'attribuer les sentiments que vous


soit

auriez vous-mme,

pour persister,

soit

pour

me

54

CORRESPONDANCE
;

retirer

votre

jugement sera

le

mien

je ne puis

que
la

gagner emprunter
discrtion de

la nettet

de votre caractre et

vos

procds. Dans celte candidature,

quelle qu'en soit l'issue, je ne suis qu'un


lettres,

homme

de
et

un simple
;

critique

amateur de psychologie

d'histoire

je n'ai

pous aucun parti religieux ou polians


et

tique

j'ai

employ trente
expliquer
n'ai
Si

crit

vingt-cinq

volumes pour
scientifique, je

et

appliquer une

mthode

pas eu d'autre but, je n'en aurai

jamais

mon dernier volume montre les fautes de la Rvolution, mon volume prcdent montre les fautes de l'Ancien Rgime; ainsi, quand on me
d'autre.

recrute, je proteste,
reste
tant.

et,

dans

la lutte

contemporaine, je

un spectateur, sans vouloir devenir un combatQuant


M. Thiers, je
fvit

me

souviens,

comme
;

tout
la

Franais, de ce qu'il a

en 1870 pour prvenir


la

Guerre, et en 1871 pour rduire

Commune

j'prouve
et

pour

lui

un profond sentiment de reconnaissance


titre

de

respect; de plus,
j'admire
la

de critique ou d'historien,
son
esprit,

flexil)ilit

de

sa

comptence
prati-

presque universelle, ses aptitudes oratoires et

ques, sa lucidit, son activit, son courage, et je crois

que peu d'hommes ont tant aim


ment, depuis Voltaire,
il

la

France

certaine-

est

un des

esprits qui l'ont le

mieux reprsente, et il est au nombre des cinq ou six hommes du sicle qui font le plus d'honneur notre
pays. Mais, sur
le

dlail de sa vie politique, je n'ai pas

d'opinion prcise; l'histoire de nos quarante dernires

annes n'a

|)oint t faite

elle est trop

proche de nous

l'MEMlEK

VOLUME DE

LA RVOLUTION

55
;

on ne peut en parlera moins d'y avoir pris part


ai

je n'y

point pris part, et je ne puis parler que de ce que je


Si j'avais

sais.

l'honneur de louer M. Thiers, je tachele servi-

rais

de peindre l'homme, l'crivain, l'orateur,


la

teur de
le soin

France, et je laisserais un autre plus expert


la politique

de suivre

dans

les vicissitudes

de sa

vie parlementaire. Mais, dans l'enceinte borne

je

serais confin par

mon

incomptence, je serais sr de ne

pas prononcer une parole qui ne ft un

hommage

l'homme
sauver de

d'tat,
la

qui, aprs avoir tout fait

pour nous
la paix.

guerre, nous a rendu l'ordre et

Tout vous.

A M. AI.EXANDRE DUMAS
Menthon-Saint-Bernard, 21 mai 1878

Mon cher ami,

je

ne vous remercie plus

j'espre

que vous n'avez rien en

train, je serais trop contrari


fois,

de vous imposer toutes ces dmarches. Encore une


je

ne puis rien dsirer de mieux que d'tre entre vos


;

mains

j'y suis tout fait

agissez de

vous-mme

et

de

vous seul.
Je suis dans les misres de la

mise en
:

train.

Il

s'agit

de faire

la

psychologie du Jacobin

par quel mcanisme

d'ides et de sentiments, des gens, qui taient faits pour


tre des avocats de province, des

employs

5000 francs,

bref des bourgeois paisibles et des fonctionnaires dociles,

56 sonl-ils

CORRESPO>'DANCE

devenus des terroristes,

et,

pour

la plupart,

des

terroristes

convaincus?
;

J'ai

un prcieux dictionnaire
la

compos en 1805
aux vivres, juges

on y trouve

condition actuelle de
;

tous les conventionnels survivants


civils

ils

sont

employs

ou criminels, inspecteurs des

douanes, sans profits, etc.


les Puritains

J'ai

pu

voir, en tudiant

de 1649, l'alination mentale, mais accomet

pagne-d'images
folie est

avec troubles de conscience.

Ici

la

sche, abstraite, scolastique; on dirait de purs

pdants infatus de thologie verbale. Les btes

de

proie qui se servent de ce jargon se comprennent sans


difficult;

mais
Lebas

les

Soubrany,

les

Romme,

les

Goujon,

mme

les

et les Grgoire, sont les plus et

tonnants

spcimens de dlire lucide

de manie raisonnante. Je

suis encore loin d'y voir clair.

En revanche, mon
les

lac est bleu

comme une pervenche

herbes des prairies sont hautes de deux pieds, et

les

oiseaux chantent plein gosier tout autour de moi.

Vous

tes parisien, je crois, moi, je suis

campagnard

de'

cur; aprs un mois de sjour


y a

Paris, je trouve qu'il

trop de

monde dans

les rues, et

que

les

btisses

font des horizons trop rect dignes.

A vous

bien cordia-

lement.

H. Taine.

Boissier m'crit

que Wallon

lui

a fait sa visite et se

prsente conti'e Henan au deuxime fauteuil.

PREMIER VOLUME DE

LA REVOLUTION

A M. ALEXANDRE DUMAS
Menthon-Saint-Bernard, 25 mai 1878

Mon cher ami, puisque vous


Mais,

avez jug que les chances

sont pour moi, en avant! Je reviendrai vers le G juin.


si

vous voyez deux ou trois dfections,

faites ce

que vous m'annoncez, relirez


Je

ma

candidature.
lisiez

suis trs content

que vous

mes deux

der-

niers

volumes,

et

je

compte en causer avec vous.

D'aprs ce que je sais et vois de vous, je

me

figure

que

vous tes une des

trois

ou quatre personnes qui,


la

mme
Nous

un

auteur,

disent

vrit

sans

phrases.

essayons en ce

moment

de faire en histoire quelque


faites

chose de semblahle ce que vous

au thtre, je

veux dire de
difficile

la psj/chologie

applique. Gela est bien plus


difficile faire

que l'ancienne histoire, bien plus


et bien plus difficile

pour l'auteur
le public.

comprendre pour
et

Mais, en

somme,
la

les

mcanismes d'ides

de sentiments sont
les

vraie cause des actions humaines,


ftdt

parades politiques sont tout


si

secondaires. Par

exemple, en ce moment,
satisfaction, l'tat
est fait;

je puis

construire

ma

mental d'un Jacobin, tout

mon volume

mais

c'est

un

travail diabolique.
et

Je vous serre la

main

vous remercie encore.

COIU\ESPONI)A>"CE

A M. ALEXANDRE DUMAS
Moiitlion-Saint-Bernard. 24 inni 1878

C'est

encore moi,

mon
fit

cher ami; je n'imaginais pas

qu'une candidature
d'encre.

dpenser tant de

pas

et

tant
qu'il

Mon ami Boutmy m'crit qu'une personne


pas lui a t envoye

ne

me nomme

avant-hier par

M. Mignetpour

me

faire

abandonner

ma candidature. En
J.

change, promesse de

la voix

de M. Mignet, deM.

Simon,
;

et de la faveur de tout leur parti

pour un autre fauteuil

sinon,

tous

trs
le

irrits

et

anims contre moi. Voici


:

maintenant
((

passage important que je vous transcris

Un pointage

trs exact fait ressortir, en l'absence de

M. Duvergier de llauranne malade, 17 voix de chaque


ct.
Il

y a un douteux, le duc d'Aumale, mais

il

penche

plut (M vers M. Henri Martin.

De plus, nous esprons

obtenir qu'un des votants de M. aine, qui a t

nomm
un
son

par l'influence de M. Tliiers, se dise malade. Nous comptons

qu'un autre qui

doit partir

pour

assister

mariage vers l'poque des


absence. De
assure.
))

lections

prolongera

la

sorte,

M. H. Martin aura une majorit

L'inlermdiaire

inconnu

disait tout cela

au nom de

M. Mignet et en rptant ses paroles.


L'oblig de M. Thiers est

videmment M. Marmier. Qui


pour un mariage? Ayez
vous pouvez.

est l'autre, celui qui sera absent

l'obligeance de vrifier cela,

si

Quelle drle de chose que les procds lectoraux?

PREMIEI{ VOLUME DE

LA RVOLUTION
j'ai

59
la

Puisque vous avez confiance,


nouvelle que vous

esprance; mais

me

donniez hier de l'abstention de

M.

Marmier,

avec

compensation

plus

ou

moins

hypothtique par l'abstention de M. Barbier, tout cela,


joint divers autres indices,

semble montrer que mes

chances ne sont pas 8 ou 9 sur iO,

comme
et

je l'avais

toujours demand, mais seulement 5 ou 6. N'importe,

vous tes sur

les lieux,

dans

la place,

meilleur juge
si

que moi. Rappelez-vous seulement que,


de

un ou deux

mes

votants vous paraissent disposs m'abandonner,

j'aime mieux

me

retirer avant l'lection.


total, je

Vous tes vous-

mme

de cet avis. Au

ne suis pas de ceux qui


et,

trouvent la vie insupportable faute d'un habit vert,

plus j'avance, plus je sens que je donnerais toutes les


satisfactions d'amour-propre,

pour avoir une ide de plus


j'ai.

ou pour bien prouver une ide que

A vous.

A M

ALEXANDRE DUMAS
Menllioii-Saint-Beriiard, 28

mai 1878

Mon cher ami, on m'envoie de


la

Paris et je vous envoie


et

note ci-jointe; elle est curieuse,


les

peut compter

parmi

procds lectoraux.
H. Taine.

A vous.
Voici, Monsieur, ce

que

la

Police de la Presse envoie


:

contre vous aux journaux rpublicains de province

60

CORRESPONDANCE

Deux

livres

galement peu recouunandables ont

paru tout rcemment. De l'un d'eux, dans ce journal

mme,
tice.

M. Edouard Sylvin a tir bonne et prompte juslui, je

Aprs

ne vous parlerai donc point de

la

Rvolution de M. Taine. Ce serait vraiment faire trop

d'honneur

ce

pdant, ce

Prudhomme du paradoxe,
lui avaient

que de

lui

consacrer deux articles. Les quelques lettrs,

superficiels

ou indulgents, qui

un

instant

suppos

et

proclam du

talent, sont

eux-mmes aujourFA,

d'hui singulirement revenus sur son compte.

fen

crois

mes dernires informations,

il

pourrait hien

avoir, par ce

factum ridicule, quelque peu compromis

son lection, hier quasiment certaine, au Snat littraire

du Pont des
((

Arts.

Assurment,

les

rpublicains

de

l'illustre

compagnie
et

ne

pourront voter poui' ce


))

cuistre disert

malencontreux.

A M.

ALEXANDRE Dr MAS
Diinanclip 2 juin

Mon cher Dumas,


Selon votre conseil, j'avance
d'ici
()

mon

retour; je partirai

aprs-demain mardi,
et je

je serai

mercredi

Paris

heures du malin,

commencerai mes

visites

dans

la

journe. Pourrai-je vous voir ce jour-l

(juelle

heure? Je crains hien de mal

faire

mme, et mes visites;

PREMIER VOLUME DE
ordinaiiement

LA RVOLUTION
le

Bl

ma

phrase d'entre explique

but de

ma
;

dmarche, puis

je parle

de

la

pluie et

du beau temps

il

me semble toujours qu'il y a de l'indiscrtion demander. Je finis mon premier morceau sur la psychologie du
Jacobin
;

en regardant

le

mcanisme de

leurs ides et de

leurs sentiments, on
tre de

comprend que ces gens-l pouvaient

bonne

foi

dans leurs meurtres. A vous.

A MADAME H. TAINE
5 juin 1878
...

J'ai

vu ce matin MM. Dumas, de Broglie, d'Haus-

sonville et laiss

une carte
et

Augier, je vais faire visite

MM. de
que

Noailles

de Champagny.

Des journaux

m'appellent rengat. Pelletan, aux bureaux du Snat, a


dit

ma

trahison ne s'expliquait que par

mon
et

dsir

d'tre de l'Acadmie.

Je vous crirai srieusement de-

main. Je tcherai de voir aujourd'hui Barbier


mier,

Mar-

mes deux

pivots, l'un pour, l'autre contre.

A MADAME

H.

TAINE
7

juin d878

Mon baromtre acadmique


m'a lch
et restera neutre,

est

en baisse. Marmier

M. Mignet est venu pleurer

62

COHRESPONDAINCE
lui.

chez

Barbier dont on esprait


il

la neutralit

tourne

contre moi,

croit

que

je souhaite le retour de l'Ancien


lui ai

Rgime,

et

que

j'en

veux toute religion. Je

envoy

ce matin

mon volume

avec indication des pages qui

contredisent ces deux imputations, mais c'est une tte

de bois. en

Quant
je

Marmier,

il

eu

l'air

tout honteux
lui

me

voyant

et s'est

excus du mieux qu'il a pu; je

ai dit trs

nettement que j'avais compt sur sa promesse;


ne

qu'autrement

me

serais pas prsent, et

que par

sa faute j'allais

manquer mon

lection. Je travaille

obtenir une neutralit ou une abstention qui compense


celle-l. J'ai dj fait vingt visites;

Sandeau, de Sacy,
et

Lemoinne

se sont excuss, le

premier avec onction

attendrissement. Reste oprer sur Doucet et Sardou

qui m'ont promis leur voix au second tour; je lche

Alexandre Dumas sur Sardou, je vais voir Doucet.

En

ce

moment

(2

heures 1/2), on discute

les titres

l'Acadmie. M. d'Haussonville, puis M.

Dumas

parleront

pour moi. Le premier

a recueilli
le

une

srie d'articles

d'Henri Martin, publis dans

Sicle sous l'Empire,


il

trs hostiles M. Thiers et trs

dmagogiques;
finale

en

lira

des extraits.
lui ai crite

Dumas

lira

comme

une

lettre

que

je

sur M. Thiers.

PREMIER VOLUME DE

LA RVOLUTION

A M. ALEXANDRE DUMAS
8 juin 1878

Mon cher ami,


chez vous et chez

toutes les

visites

sont

faites,

sauf

Boissier qui

m'avez dispens.

Donc 17 contre 17: maintenant tous mes champions


seront-ils l? Et voteront-ils tous

pour moi au premier

tour?
J'irai

demain

heures chez

Mme d'Haussonville
extraits
ici
;

peut-

tre vous y rencontrerai-je.


Je
n'ai

pas
le

mes notes
de moi.

et

impossible
l'ai

de vrifier

passage sur Albitte^; mais je ne


C'est

pas

donn comme

une note de l'ouvrage


le reste.

anglais- que j'ai traduite

comme

Quand je mets
accom-

une note personnelle au bas des pages,


pagne de
Je
la

elle est

remarque suivante

Note du traducteur.

ne rponds que de ces sortes de notes.


la

La pretraduction

mire page de

deuxime dition de
:

ma
la

contient la note suivante

Les personnes qui voudront


trouveront
le

consulter

le texte original le

Bibliothque
Il

iNationale, rue

Bicheheu, sous

N^ L. B. 41-25.

est

catalogu dans le troisime volume du Catalogue de


VHistoire de Frayice, et
il

a t

dit par

Longman

Londres en 1797,
i.

!2

volumes

in-8*'.

Albitte raill (Antoine-Louis), dput do

la

Seino-Inlericuro
ITO'i

l'Assomblce lgislative et la Convention.


2.
Il

s'agit (lu

volume Un Sjour en Fiance de


la

1795,

lettres

dun

tmoin de

Rvolution franaise,
lit,

l'*"

dition 1872.

Traduction H. Taine.) Cf. tome

p.

157.

64

COUHESPONDAINCE
Ceci coupe court toutes les suppositions d'une fiction

fabrique par moi.

Merci toujours, succs ou non succs. Prsentement


j'estime

mes chances

5 contre 5.

A vous.

A MADAME

H.

TAINE

8 juin 1878
J'ai
fini

aujourd'liui toutes
n'est pas Paris
;

mes

visites,

sauf M. de

Laprade qui
ont dispens. caractre

Boissier et

Dumas m'en
et a pris

La

bataille est acharne,

un

tout politique et tout personnel.

A mon
Mes
j'ai

sens, je n'ai maintenant que cinq chances sur dix.

amis m'ont lanc un peu lgrement, eu


tort

et

moi-mme

de ne pas exiger
il

la

promesse de plus de dix-huit

voix, car

y a toujours des dfections. Actuellement

nous sommes dix-sept contre dix-sept. Plusieurs pensent


qu'il n'y aura pas d'lection,

qu'aprs plusieurs tours


Moi, je crains que
soit

de scrutin, on remettra

six mois.

parmi mes dix-sept quelqu'un


de
la

me manque,

cause

distance, soit pour se dgager par


J'ai

un prtexte

commode.

trois
le

absents qui ont

promis de venir, mais


celui-ci

Laprade, Falloux,

duc d'Aumale;

ne

trouvera-t-il pas plus avantageux de ne dsobliger per-

sonne en ne venant pas

?
si

La discussion acadmique a t

vive qu' la sortie

PREMIKI5
011

VO.l

ME DE
la

LA r.KVOLUTlON

>>

()3

proposait d'abolir

discussion

ravenir'.

Les
au long
les

articles de Martin sur M. Thiers- ont t lus tout

par

M. d'Haussonville

mais,

comme

dit

Dumas,

opinions sont

comme

des clous, plus on frappe dessus,

plus on les enfonce.


J'ai

vu
;

personnellement
je crois
et

Simon,

Sandeau, Doucet,

Lemoinne
tour.

que

je n'aurai

pas Doucet au second


tendres,

Simon

Sandeau

trs

mais rien

obtenir.
et

Lemoinne

et Guvillier-Fleury

touchs de ma visite

de

ma demande
le

de neutralit, mais nul engagement

ni

apparence d'engagement envers moi. Mzires idem;


chimiste,

Dumas

Ghampagny

et Noailles

dcidment

pour moi.
L'lection de

Renan

n'est pas tout--fait certaine.

Les journaux vont s'emparer de cette bataille acad-

mique. Saint-Valry
reste,
il

est

venu chez moi aujourd'hui; du


inform
et fera

tait dj

trs bien

un

article

dans

la Patrie.

Hier, tant chez

Hachette,

l'employ

nous

dit

que

les

gens du Figaro sont venus chercher tous


et

mes

livres

un peu amusants,

vont faire quatre pages

d'extraits

dans un de leurs numros, probablement celui

de dimanche.

About

annonce dans son XIX^ Sicle

que

les prfrences

de l'Acadmie sont pour Martin, bref

le feu est
1.

aux poudres.

La discussion des titres, qui avait t introduite en 1870 sur proposition de M. Legouv, fut en effet supprime en 1880 sur celle de M. Caro. Elle fut rtablie en 1896 sur la motion de M. Lon Say, soutenue par M. Legouv. Le 7 dcembre 1905, l'Acadmie dcida de substituer le mot Exposition des titres celui de Disla

cussion des

titres.

2. Voir la lettre
H.

du

7 juin.

TAIN t.

CUl.RESPONDANCE. IV.

66

CORRESPONDANCE

A MADAME H. TAINE
9 juin

Vous pouvez vous imaginer combien


dplat, et elle est inutile.

cette corve

me
il

A mon

avis, je n'ai

pas cinq

chances sur dix.

J'ai

vu ce matin Guvillier-Fleury,

votera contre moi. Autrefois je croyais que les valeurs


littraires taient

un appoint, un

faible appoint; elles ne

sont rien, absolument rien, et cela est vrai, non seule-

ment pour ceux qui me combattent, mais pour ceux qui

me

soutiennent. Je crois que dans

mon parti
te,

il

n'y a

que

deux

personnes qui en tiennent com

Boissier et

Alexandre Dumas.
J'ai

vu hier M. d'Haussonville
M""*^

la

princesse Mathilde

est Saint-Gratien,

Berlin Villepreux. Je tcherai


soir;

de partir

le

lendemain vendredi

par malheur,

l'usage est de mettre des cartes chez tous les acadmiciens, au

moins chez tous ceux dont on

a eu les voix,

cela

me

retardera peut-tre d'un jour.


;

Personnellej'ai

ment

le sacrifice est fait

j'ai

perdu quinze jours,

fait trois

cents lieues, j'ai pass six jours en visites; je

suis las

et

dgot; je

n'aspii'e plus

qu' rester dans

mon

coin et laisser cette parade autrui. Le


et

manque
ici

absolu de conscience littraire

morale que je sens

chaque

visite

me

rebute tellement, qu'il

me

semble
;

tre

venu

me promener parmi
mes
livres qui

de mauvaises odeurs
le

le

sentiment qui surnage en moi est


d'tre avec

dgot

et j'ai besoin

ne mentent pas.

PREMIEIl VOLUME DE

LA l'.VOLDTION

07

A MADAME

H.

TAINE
Paris, 11 juin 1878

...

Hier lundi,

j'ai

pass deux heures au Salon; un

superbe portrait de Bonnat, quantit de paysages excellents,

une Fortune en
et
;

pltre, lgante, florentine, avec

une dlicate

charmante draperie, de

je ne sais plus

quel sculpteur

un vaste tableau inachev d'un lve de


(la

Rome

qui promet beaucoup

mort de Vitelhus); beauet

coup de grotesques par ambition

prsomption rate.

Demain matin
au Trocadro Aprs
le

je tcherai

de passer quelques heures

et ce sera tout.
j'ai

Salon, j'ai djeun chez Paris, puis


S...,

pass
lui

deux heures chez

couter sa traduction et

donner des conseils. Ce matin,


Broglie, j'ai

sur un mot de M. de

vu M. de Falloux, puis M. de Laprade qui

sont arrivs. Le premier est charmant, avec M. de Broglie


c'est le plus distingu et le plus fin

des trente-quatre

que

j'ai

vus. Je crois

mes

seize

trs fermes, plusieurs


faire

renseignements nouveaux concourent me

compter

sur le duc d'Aumale; donc dix-sept et premier tour nul;

ma chance

consiste dans les dfections du

deuxime ou

troisime tour, c'est une pauvre chance.


J'ai fait visite

Renan, hier;
;

il

n'est pas satisfait des

procds acadmiques

il

est

peu prs sr de russir,

mais

n'est pas content d'avoir

Wallon pour concurrent.


qui parle pour Renan,
les

On

les discute aujourd'hui. Sac5%

omettra tous ses

crits,

montrera

passages religieux,

68
lira

COKRESPONDAsCE
son article de 1856 sur l'Acadmie,
disait
a
11

vaudrait

mieux pour mon succs,


rien crit.

Renan, n'avoir jamais

A MADAME

H. TAINE

Paris, 15 juin 1878


...

Je suis battu

15 voix pour moi au premier tour,


a

une pour Wallon, 18 pour Martin. Le duc d'Aumale

pass Martin, probablement par suite des articles des

journaux, notamment du A7A^ Sicle que je vous porterai.

On pense que M. de Ghampagny


ainsi

a vot

au premier

tour pour Wallon, par rinfluencc d'une vieille

dame de
pas t

74 ans
tenues.

deux des promesses


dit

faites n'ont

J'ai

que

je

ne

me

prsenterais pas au

fauteuil de

Lomnie.

Je vais de ce pas remercier


sonville,

MM. de Broglie

et d'ilaus-

demain

je remettrai des cartes

aux autres.

A M. CARO*
Meiithon-Saint-Beriiard, 16 juin 1878

Cher Monsieur, au moment o je quittais Paris, on

m'a remis votre

lettre; j'ai

donc vous remercier deux

l.

Voir

tome

I,

paye

'280, iiole 4.

PREMIER VOI.UME DE
fois,

LA RVOLUTION
et

60
la

et

de l'appui que vous m'avez prt,

de

sym-

})athie

que vous me tmoignez aprs

mon

chec. Renan
et

estvemi

me trouver, le
la

lendemain, en loyal camarade,

m'engager de

part de quelques amis


;

me

prsenter

au fauteuil de M. de Lomnie
M. Legouv une lettre dans
peut-tre lu dans le Teriip^
si

je reois aujourd'hui de

le

mme
article

sens, et vous avez

un

expliquant que,

je suis hien sage,

si

je

rpudie

les vilaines alliances

dans lesquelles on m'a enlac (ceci s'adresse vous,


Alexandre Dumas, M. de Hroglie),
le ct

gauche

me

pardonnera
n'a pas su

et

me donnera

le

fauteuil

que

le

ct droit

me

donner. C'est tentant,

comme
est

vous voyez;
J'ai

mais

je

vous avoue que je ne suis pas tent.

crit

l-dessus Boissier qui,


vieil

commeRenan,

pourmoi un
la

ami. A

la

faon dont les journaux prennent


;

chose,

tout acte aujourd'hui est politique


est confisqu

bon gr mal
;

gr, on
a

par les uns ou par

les autres

on

beau
trala

crier: Je ne suis ni de
tre

gauche
si

ni

de droite; on est

aux yeux de

la

gauche
on

on accepte l'appui de

droite, et peut-tre
si

serait tratre
la

aux yeux de

la

droite

on acceptait l'appui de

gauche. Pour moi, je suis

toujours heureux de rencontrer des gens desprit qui

ont de
j'ai

la politesse,

quelque

soit leur parti

bien mieux,

du
la

plaisir tre leur oblig, et je n'ai

jamais trouv
les tiraille-

que

gratitude ft
et les

un fardeau. Mais, quand


sont
si

ments

criailleries

fortes,

il

vaut mieux

rester chez soi.

Vous avez vu mon

lac; j'y suis avec

mes

Jacobins; je les aime mieux morts que vivants, et je ne

songe plus qu'

les

dissquer pour vous en prsenter

70

CORRESPONDANCE
exacte.

l'anatoinie

Ne croyez donc pas que


et

je veuille

engager un nouveau combat,

disputer M. Wallon

un

sige auquel

il

est

appel partant de titres; rien ne

prpare mieux un fauteuil que trois ou quatre autres


fauteuils,
et
il

a les meilleurs raisons

du monde pour

tre sr de celui-ci.
Je

ne sais
ce cas

si

vous reviendrez Talloires' en vacances;


d'esprer
et

en

permettez-moi

que vous

me
de

ddommagerez de vos absences,


quelquefois

que nous causerons


et

de toutes sortes de choses


^

mme

psychologie. Je rimprime \ Intelligence

et j'y ai ajout

beaucoup, surtout

propos du cerveau. Bien vous.

A M. AT,EXANDRE DUMAS
Menthon-Saint-Bernard, 17 juin
187.S

Mon cher ami,


tte,

il

me tombe beaucoup

de tuiles sur

la

et

mon propre
d'une faon

journal, les Dbats,

me prend

partie

dsagrable (voir l'article d'Aron^

d'aujourd'hui). Je voudrais rtablir

que

ma

candidature, au

ma position, prouver moins de ma part, n'a eu aud'aucun parti,


j(

cune couleur politique,

et que, n'tant

pouvais trs honorablement accepter l'appui gratuit que


m'offraient

des

gens spirituels

et

polis.

Le 47 mai,

i.

Village voisin de Menlhon-Sainl-I^oniard.

2.

Aron (Henry), 18i2-1S8r),

piiblicisfo,

a rollabon''

aux Dbats

jjartir de 1872.

PI{EMIEI{

VOLUME DE
la

LA REVOLUTION

71

avant de partir pour


lettre qui prcisait

Savoie, je vous ai crit une

ma

position, et dont vous avez lu

une

partie l'Acadmie. Avez-vous encore cette lettre, et

pouvez-vous

me

la

renvoyer? Je

la relirais et, si elle est

conforme mes souvenirs,


bats.

je l'insrerais

dans

les

D-

A vous.

A M. ALEXANDRE DUMAS
Mciit.lioii-Saiiil-Ieniarcl,

25 juin 1878

Mon cher Dumas,


barras que je vous
l'est

je vous
ai

demande pardon de l'emsortait de

caus; j'tais piqu


la

par les gupes, et

gupe

comme mon nid,


il

on
ce

qui

me

vexait doublement.

prsent, en relisant
l'insrer. Mais
le

ma

lettre, je vois

que je pourrais

est bien

tard, ce serait
il

du rchauff pour

public; d'ailleurs,

est toujours dsagrable d'attirer l'attention sur soi.

J'aime mieux

me

taire;

dcidment

il

ne faut pas rJ'ai lu

pondre aux
ci

sottises ni

aux mensonges.

ces jourstout fait

un

article rcent

du Figaro qui m'a rendu

philosophe. M. de Yillemessant a exhum, propos de la

dernire lection, un article sign Vermorel (celui de

la

Commune) dans
d'ambition
et

lequel

il

est dit

que

je suis dvor

que, pour obtenir

la

popularit, je ferais

des bassesses

C'est

un calmant que l'extrme ddain.

M. Caro m'crit qu'il va causer avec vous, et Boissier,


qui est rest Paris, m'annonce que les chances tour-

nent en

ma

faveur pour le fauteuil vacant.

11

m'assure

72
(jiie

CORnESPO>;D?sCE
Je

n'aurai rien faire, ni visites, ni quoi que ce


lui

soit,

que M. Mignet

oire

de voter pour moi, qu'il

n'y aura pas de concurrent,


l'lection, ete.

que M. Doucet veut hter

Je lui

i'[)onds

que

les

sances acadmiques no doi8 ou 10

vent runir en ce

moment que
aura toutes

membres, que
se

M) votants ne font pas


prsentei'a,
((u'il

une majorit, que M. Wallon


les

voix

catholiques et

rpublicaines, que chat chaud craint l'eau froide, et

que

c'est lui

mettre

la

patte dans l'eau au pralable

pour

vrifier la temprature.

Qu'en dites-vous? Je per-

siste

vous croire meilleur juge que moi. En tout cas,

je

reste jusqu' la fin de l'anne en Savoie avec


;

mes
en

Jacobins. Mauvaise compagnie

prsent, j'ai vite la tte

lasse. Autrefois, crivant l'histoire littraire, je vivais

tte tte avec

de grands

hommes me
;

voici

condamn

passer

encore deux ans dans un hpital de fous.


tille

Votre

se ti'ouve-t-elle bien des

eaux?
puisque vous
le

Je vous renvoie cette

fameuse

lettre,

souhaitez. A vous.

M. jui.iis sorr.Y'
juin 1878?

Meiillioii-Siiiiil-H(M-ii;ir(l.

'i.')

(]\\c\'

Monsieur,

Je m'tais bien dout en lisant vos


l(s

deux

articles

que

ciseaux y
Voir

avaient travaill.
i.

liiq)ossible,

dans

un

1.

ci-(le.ssiis

20.

IMIEMIEI;

VdMME DE

LA

RVOLUTION

">

journal poliliquc

de touclior aux idoles du journal.

Vous dites que vous tes au Temps depuis 1870. Je suis


depuis vingt-cinq ans aux Dbals, et vous avez pu voir
de quelle faon MM.
Cuvillier-Fleury
et

Aron^

avee
le

l'assentiment du directeur, ont crit sur moi dans

dernier incident.

Pour une chaire d'ethnologie au Collge de France,


il

faudrait,

si

M. Jules Soury
fri'e,

le

demandait,

qu'il et

an

pralable un

M. Louis Soury, chef de parti, dla

mocrate, socialiste, ayant eu

plus grande part aux


la

journes de juin 1848, apologiste de


dix volumes, passionn pour

Rvolution en

Robespierre, exil sous

l'Empire, etc. Voil les vrais titres scientifiques. Pour

un

livre

faire, je

n'oserais rien indiquer;


et,

le

sujet

doit tre
c'est

appropri l'auteur,
des

presque toujours,
et

par

aptitudes inconnues

profondes que

l'auteur

invente

son

sujet.

Cependant, puisque vous

voulez bien

me

consulter, je vous dirai les sujets qui

m'ont tent moi-mme.

Dans notre xvur


biographie critique

sicle,
et

il

n'y en a qu'un, c'est


Il

une

philosophique de Voltaire.

faut,

pour

la

faire, tre trs

au courant de
et

la

physiologie,

des sciences historiques


tes; avec

de leur histoire, ce que vous

Whewell

{llistorij

of the inductive Sciences-)


l'tat

vous serez vite au courant de

des sciences astro-

nomiques

et

physiques au xvnr' sicle.

Trois sujets trangers ou anciens m'ont paru admi1.


2.

Sur M. Aron, voir paj^o 70, note 2. William ^Ylicwell, Hislonj of inihiclive Sciences. 5 voL, 1837.

74

CORRESPONDANCE
si

rables, et certainement

j'avais assez

de jeunesse et

de sant, je
huit ans.
1"

me

serais

donn

l'un d'eux

pour sept ou

Venise de 1520 1576; l'eftlorescence de

la

pein-

ture, les types de patriciens et


blie en ce

de politiques. On pu-

moment
tous

les

56 volumes du Diario de Marin


des

Samedo
Snat.
2*^

et

les

rapports

am])assadeurs au

L'Espagne de 1600 1690,

la

grande poque de

la

littrature et de la peinture espagnoles, les

romans
et
et

picaresques, les

murs
il

peintes par

Mme

d'Aulnoy

xMme de Villars;

y a

eu

un moment trange

suprieur de l'espce humaine, avec mlange de mono-

manie

et

d'exaltation.
le

De 1500

1700, l'Espagne est

peut-tre

pays

le

plus curieux

du monde

voyez

la

traduction de l'autobiographie d'un des conqurants du

Mexique par J.-M. de Hrdia.

J'ai

indiqu dj cette

poque M. Anatole France.


5" Alexandrie vers l'an

200 aprs J.-C

saint Clment,

Origne, toutes les sectes gnostiques environnantes de


la Syrie et

de

l'Asie

Mineure,

la

dernire efflorescence

de
la

la

science et philosophie grecques, Ptolme, Plotin,


et

mixture de l'Orient

de

la

Grce, une magnifique

pourriture intellectuelle et morale dans une cuve cos-

mopolite de 800 000 habitants;

le

vieux culte gyptien

con>erv en dessous et s'amalgamant du christianisme.


Si j'avais

eu

la

prparation ncessaire, c'est ce sujet qui

m'et

le

plus attir. Flaubert en a tir son Saint Antoine.


sens, plus le sujet est loin

mon

du temps prsent,

PREMIER VOLUME DE
plus
il

LA RVOLUTION

75

est agrable traiter; car c'est


si

un

alibi. Voil

ce qui m'a

fort attach la vieille littrature anglaise.

Vous voyez que je vous rponds en toute

libert; c'est

que vos facults mritent que vous leur trouviez un


emploi digne
d'elles.

Croyez-moi votre tout dvou.

A M. GASTON PARIS
Menthon-Saint-Bernard, 25 juin 1878

Mon cher
conseil.

Paris, je vous remercie de votre obligeant


j'ai

Quand

dit

M. de Broglie que je ne

me

prsentais pas au fauteuil de

Lomnie^

je voulais lui

rendre sa libert entire pour cette troisime lection.


Mais
s'il

ne veut pas

la

reprendre,
faire

si

la

gauche

et la

droite s'unissent pour

me

une majorit tout

fait
J'ai

certaine, je n'aurai pas le

mauvais got de refuser.

rpondu cela

Boissier qui m'crivait dans le

mme
je n'ai

sens que vous, et qui

me

dit

que pour tre lu


l

qu' rester tranquille. C'est bien

mon

intention, et je
visites. C'est

ne retournerai pas Paris pour refaire des


assez d'avoir dj fait

une

fois le

voyage

et la corve,

d'autant plus que M. Doucet voulait,


les lections

me

dit-on, faire

en

juillet.

Nanmoins,

j'ai

averti Boissier et je vous prie vous l'abstention

mme
1.

de ne pas trop croire

de M. Wal-

M. Paris poussait vivoinoul M. Taiu('

so prf'scnlei' au fau-

touil

de M, de Lomnie.

70

CORRESPONDANCE
Il

Ion.

s'est

prsent contre lienan sans l'avoir prvenu

et peut-tre

aprs lui avoir

fait

entendre

le

contraire.

La majorit des catholiques ne pourra manquer d'tre

pour

lui, et aussi
la

beaucoup de rpublicains
el

(il

est le
(il

fondateur de
est
fort

Rpublique)

nombre de

politiques

du

Snat). Je prie Boissier au besoin de se porter

pour

moi,

comme

M.

Legouv
il

s'est

port

fort

pour Alexandre Dumas. Mais

ne faut faire cela qu'

bon

escient.
:

Happelez-vous en aot votre promesse d'aujourd'hui

nous serons bien heureux de vous avoir. Boutmy sera


ici

dans

la

deuxime quinzaine d'aot chez

Mme Trlat^

Je vous serre la

main bien affectueusement.

A M. JOHN DUHAND
\lonthon-Saiiil-Rcrnard, 6

septembre 1878

Si

vous trouvez l-bas l'occasion de dmentir

et

de

rectifier le

commrage que vous m'avez envoy-, vous


faire

pouvez

le

avec

mon complet

assentiment. Sauf

deux

faits,

tout est invent et faux, et les


:

deux

faits trs

simples sont les suivants


"

J'ai
I.e

habit pendant six mois

le

mme

htel garni

i.

docicur et

Mme

Trlal avaient i;ne

maison de campagne

Mentlion-Saint-Rernard.
2.

Personal shelches of sotne frrnch littrateurs (Lippencot,

diteurs, Philadelphie).

PREMIEH VOLUME DE

LA RVOLUTION

77
Il

que M. About (htel Mazarine, rue Mazarine).


au rez-de-chausse, moi au premier.
2" Je

logeait

pariais

pour

les

Pyrnes, et j'tais dans

le

magasin de M. Hachette achetant un guide, lorsque

MM.
que

J.

Simon

et

About, qui taient dans

le

cabinet de

M. Templier, m'aperce\ant,\inrent moi,


j'allais

et,

apprenant

aux eaux des Pyrnes, engagrent M. TemGuide aux Eaux des Pyrnes.

plier

me demander un
le reste est

Tout

controuv. Nous n'tions ni l'un ni

l'autre trs pauvres. Moi, par

exemple, j'avais en sortant

de l'cole 1200 francs de rente de


plus, je donnais des leons, et la

mon

patrimoine; de
je ga-

premire anne

gnai ainsi 2000 francs, sans donner plus de deux heures

de

mon temps

par jour.

Mon
plume,

principe a toujours t
et

de ne pas vivre de

ma

de subvenir mes

besoins par un travail diffrent.

Nous ne

faisions

pas bourse

commune. Jamais
il

je n'ai

emprunt un sou

M. About, et jamais

ne m'a emprunt un sou.

Le mdecin qui m'a envoy aux Eaux des Pyrnes


n'tait pas

un

tudiant, mais M.

Guneau de Mussy,

mdecin en chef de

l'cole normale, qui voulut bien

me

continuer ses soins aprs

ma sortie
la

je n'tais

pas grave-

ment malade,
J'ai

je n'avais

qu'une laryngite.

dn une seule fois

campagne chez M. Haintitul

chette,

mais cinq ou

six ans aprs tre entr en affaires

avec

lui.

Le premier manuscrit,
le

Voyage aux

Eaux

des Pyrnes, m'a t pay par M. Hachette,


refis

non

pas 6000 francs, mais 600 francs. Je


fond en comble sous
titre

l'ouvrage de

actuel Voyage

aux Pyr-

78

COHKESPONDANCE
50 centimes

nes, et je traitai avec M. Hachette au prix de

par exemplaire, ce qui, pour une dition de 2000 exemplaires, fait


lit

600 francs. Depuis un an, par une libraj'ai

de M. Templier,

droit 50 centimes par


l'a

exem-

plaire de cet ouvrage; on

relev au prix des autres.

Quant
j'ai

l'histoire des bouteilles

de vin, voici ce que


la

vu.

Un matin,

htel Mazarine, je trouve dans

chambre de M. About 50 ou 40

bouteilles debout dans

un

coin;

il

me

dit qu'il avait

rencontr une bonne occa-

sion et s'tait muni. Quelques jours aprs, entendant un

pauvre diable qui toutes

les

semaines venait chanter


l'htel,
il

une complainte dans


chez
lui, et lui
fit

la

cour de

le

fit

entrer
le

boire un verre de bon vin pour


la

ragaillardir.

Vous voyez comme

lgende se forme;

je ne sais qui est l'auteur de

l'article;

mais puisqu'il
et

prtend avoir caus avec moi chez M. About


des confidences de M. About devant
la

reu
de

petite-fille

M. Hachette, son rcit pourrait prendre autorit auprs

du public amricain,

et

il

serait

propos de faire savoir


lalk n'est

au public amricain que ce lahJe

que du jour-

nahsme

trois sous la ligne.


la

Bon voyage, mon cher

John, je vous serre


je

main. Sant toujours mdiocre,

continue flner par rgime.

rUEMIEK VOLUME DE

LA REVOLUTIO>-

79

A M. CARO
Meiithon-Saint-Bernard, 5 octobre 1878

Cher Monsieur,
Je reconnais votre obligeance, et je fais

mes

efforts

pour avoir
que vous

le

mme
dites

espoir que vous. Mais d'aprs ce

me

vous-mme, vous

tiez

bien peu

nombreux
que

la dernire sance; et vous savez


Il

que

les

vents acadmiques sont trs changeants.


je suis et serai la disposition

est

entendu
s'ils

de mes amis,

s'accordent croire qu'ils pourront runir une majorit.


J'cris Boissier et
la lettre

Dumas,

et, s'il

y a lieu, j'enverrai

de candidature aprs leur rponse.

J'ai

vu

tous les acadmiciens en mai; j'lais venu exprs. Je

vous avoue que cela

me

parat suffisant, et

que

je

ne

souhaite pas faire de nouveau trois cents lieues pour

remplir une formalit accomplie.


travailler, je reste ici

J'ai

recommenc
et

jusqu'au

l*^""

dcembre

peut-lre

au del.

Si

de nouvelles sollicitations taient indispen-

sables, j'aimerais

mieux m'abstenir. Vous avez vu que


que
encore
fiacre,

ma
mes

vie est arrange en dehors de toute ambition,


livres et la

campagne me

suffisent. S'il faut

revenir, interrompre

mon

travail et courir
la partie.

en

restons-en

l, et

n'engagez pas

L'vque d'Orlans m'a crit ces jours-ci une lettre


fort aimable,

pour m'offrir, au
il

nom

de M. Costa de

Beauregard chez lequel

tait, sa

bibliothque rvolu-

80

COUllESPO^'DA^'CE

tionnaire et Tliospitalit au chteau. Ceci rentre dans


les indices

que vous m'aviez donns.

Prsentez Bourdeau'

mes
de

flicitations
la

pour ses deux

articles des Dbats^-. Voil

critique franaise, aussi

sense que

spiriliielle.
le

Avez-vous lu dans

dernier

numro de

la

Revue pin-

losophique un article sur M. Ravaisson par un disciple?


Il

passe demi-Dieu, et finira par tre Dieu tout


Veuillez prsenter

fait.

mon

respect

MmeCaroet me

croire

votre tout dvou.

A M. CARO
Mentliuii-Saint-Bernarcl, 8 iiovcnil)re 1878

Cher Monsieur,

Vous tes bien serviable,


reconnaissant.

et

je

vous en suis trs

Pour l'Acadmie,
visite

nous voici

la

der-

nire semaine. Suivant le conseil d'un ami,

j'ai fait re-

mettre par lui des cartes de

chez tous

les

membres
et

de l'Acadmie. Je souhaite que vous disiez vrai,


les

que

deux gros candidats

se retirent. Mais

il

y a toujours

les

candidatures ou manuvres du dernier moment.


et

Neige
1. )I.

mauvais temps

ici,

vous ne

perdez rien

Jean Bourdeau, pliilosoplie et critique, n Limoges en Bourdeau avait pous on proniircs noces Mlle Cai'o. 2. Dbats du 28 septembre et 5 octobre 1878, sur Schopcnhavrr articles recueillis en prface au volume inlilul Pc)is(^cs cl fragmenla de tichjicnhaucr. Paris, Alcan).
1848. M.

PREMIER VOLUME DE LA REVOLUTION


d'avoir quitt la Savoie, mais je
l'an prochain.

SI

compte vous y revoir

Votre trs oblig et trs dvou.

A M. CARO
Menlhoii-Sn in -Bernard, 15 novembre 4878
I

Cher Monsieur, un tlgramme m'a appris hier


le

soir

succs auquel vous avez tant contribu*. Je vous en

suis d'autant plus oblig


j'tais

que jusqu' ces derniers mois


et

pour vous un inconnu,

qu'en

philosophie
offert

j'avais
la

pu passer pour un
le
;

adversaire.
le

Vous m'avez

main

plus gracieusement et

plus libralement
la

du monde
mienne,

permettez-moi de garder cette main dans

et

crovez-moi votre tout dvou et affectionn.

A M. ERNEST HA VET
Menthon-Saint-Bernard, 18 novembre 1878

Cher matre.
Je vous remercie de ce

tmoignage de sympathie^:
j'ose dire

malgr nos dissentiments sur un point,


1. lection
2.

que

Flicitations propos de l'lection


H.
TAI.NE.

de M.Taine l'Acadcniie franaise (14 novembre 1878). acadmique.


CORRESPONDISCE. IV.

8'2

COUllESrOsDANCE
et luiiic j'en

VOUS m'ailliez toujours,

suis sur.

D'ail-

leurs, sur cette questiou spciale,

nous sommes moins


Je n'ai pas d'opi-

loigns que nous n'en avons

l'air.

nion arrte sur

le

prsent; je cherche
je

m'en

faire

une; mais probablement

n'en

aurai
la

jamais, parce

que

les

documents,

l'ducation,

prparation

me
elles

manquent. J'entends une opinion scientifique; pour ce


(pii est

de mes impressions, j'en

lais

bon march;

sont sans valeur


tout public.

comme
est

celles de loul particulier et de

Mon but

d'tre collaborateur dans

un

systme de recherclies qui, dans^un demi-sicle, per-

mettra aux
des

hommes

de bonne volont autre chose que

impressions

sentimentales

ou

gostes

sur

les

alfaires

publiques de leur temps. C'est dans ce but que

nous avons fond l'cole des Sciences Politiques. Visible-

ment une

pareille

mthode, qui

est

une sorte d'ana-

tomie sociale, choquera dans ses premires


ses dernires conclusions

comme

dans

beaucoup de sentiments gn-

reux

et respectables.

Mais les partisans de l'exprience

sont trop libres d'esprit pour ne pas accorder l'outil

prcieux dont

ils

connaissent les services

la

permission

de travailler partout,

mme

au plus

vif

dans leurs plus

chres convictions.
Croyez-moi, cher matre, votre tout dvou
tueux serviteui'
et

et affec-

ami.

PUEMIEU VOLUME DE

LA RVOLUTION

85

A M. ALEXANDlii; DUMAS
)Iciillioii-S;iiiil-l]t'riuiid,
11)

novcinbic 1878

Mon cher Dumas,


mais
il

il

est agrable d'avoir

un habit

vert,

est bien plus agrable

encore d'avoir t aid

par vous

comme
le

je l'ai t. Je dois
fait, et

ma

candidature de

vous avoir connu tout


plaisent dans
le

l'une des choses qui

me

futur fauteuil, c'est qu'il

me donnera

moyen de causer souvent avec

vous. L'avenue de

Villiers et la

rue Barbet-de-Jouy sont trop loin Tune de

l'autre; grce l'Institut

nous pourrons causer,

et

pas

politique.

vous.

CHAPfTRK

II

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE LA RVOLUTION

Mort de M. A. Denuelle en
franaise.

Italie.

Mort de

Vie

Rception l'Acadmie

la

mre de

M. Taine.

La Conqute

Jacobine.

de M. Taine

en Savoie, son rle de

conseiller municipal.

Publication

du troisime volume

de la Rvolution.

Correspondance.

Toute l'anne 1879 fut employe par M. Taine travailler, malgr de frquents arrts de sant, la Conqute Jacobine;
aussi n'y a-t-il trace d'aucun article ni d'aucune publication.

A la fin de l'anne il avait crit les deux tiers du volume et en tait arriv la journe du 10 aot. 11 fut brusquement appel en Italie avec Mme Taine par une grave maladie de arriva Florence temps pour fermer les il M. Denuelle yeux de ce beau-pre qui tait pour lui l'ami le meilleur, le cur le plus chaud qu'il et jamais rencontr . Le dsir
:

de M. Denuelle,

comme
:

celui

de son gendre, avait t d'avoir


la

en Savoie, ct et en vue de

maison de

famille,

une

tombe de famille

ce dsir fut exauc, et le

simple petit

monument
de
et

blanc ayant pour toute inscription, au-dessous


sculpte au fronton, les mots
:

la croix

Familles Denuelle

Taine, s'lve sur la colline du Roc de Chre, dominant


((

ce lac

bleu

comme une pervenche


fertile, le village, et

aim,

la

plaine

le

que M. Taine a tant clos de Boringe o

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


les

LA RVOLUTION

85
toit

grands arbres ne parviennent pas


la fin

cacher

le

haut

savoyard.

de dcembre,

la

mre de M. Taine, qui

allait

avoir

quatre-vingts ans, tomba son tour fort malade. Ce fut donc

au milieu des inquitudes et des deuils que M. Taine pronona son discours de rception l'Acadmie franaise'. La sance eut lieu le 15 janvier 1880. M. J.-B. Dumas^ recevait M. Taine, qui avait

pour parrains

les

deux confrres qui

avaient
le

le

plus chaleureusement appuy ses candidatures,

comte d'IIaussonville et M.Alexandre Dumas. fvrier, il publia dans les Dbals, sous le titre Prface d'une Anthologie anglaise, une tude crite pour servir d'introduction au deuxime volume {Art) de l'ouvrage publi parM.Wallace-Wood,sous ce tilre The Himdred Greatest Men.

En

Au mois d'aot
qu'il dt

il

fut atteint par la plus


vie

grande douleur

ressentir de sa

entire

Paris dont, pour la premire fois, elle

mre s'teignit n'avait pu s'absenter


sa

pour

aller chez

son

fils

passer les quelques mois d't. La

correspondance intime

de

M.

Taine

durant
le

toute cette

poque
volume,

le

montre comme accabl sous


volonts de M.

coup; de cette

correspondance on ne trouvera d'ailleurs pas trace en ce


les

Taine ayant t formellement


se remit

exprimes

et interdisant toute publication d'ordre intime.


il

Peu k peu, pniblement,


il

au

travail.

donnait

Psychologie
la

la Revue des Deux Mondes (n" du Jacobin. Le second volume de la Rvolution, Conqute Jacobine, parut en mai en librairie. M. Taine

En avril 1881 du 1" avril) la

n'attendit pas Paris la publication de son livre, press qu'il


tait
le

de regagner sa proprit de Savoie et d'y commencer


s'attachait de plus
et unie.
le

troisime volume de la Rvolution.


D'ailleurs
il

en plus sa

vie

de

cammais

pagne,

si

calme

Dans
deuil

la

grande maison de Boringe,

on portait toujours
1.

des parents disparus,

2.

Recueilli dans les Derniers Essais de critique et d'histoire. Chimiste franais, n on 1800, mort en 1884.

86

CORRESPONDANCE
elle s'emplissait

chaque t

de jeunesse, et M. Taine y voyait

et nice. Son travail si absorbant ne l'empchait pas de s'occuper minutieusement des

grandir ses enfants, neveux


ducations, et jusqu'

la

tin

nous

le

verrons dirigeant les

lectures et prodiguant ses conseils aussi bien aux jeunes


filles

qu'aux jeunes gens et mme aux enfants. Aux repas, aux heures de dtente, il tait tout eux, rpondant aux

questions
petits

mme les plus enfantines, et causant avec les comme avec les grands, intarissablement. Chaque anne aussi, les amis intimes comme MM. Gaston
Boutmy, Marc Monnier, John Durand, Georges
le

Paris,

de

Boislisle venaient passer

quelque temps Boringe. D'autres


voisinage, louaient pour

confrres et amis, attirs par


l't les villas

du bord du

lac, et plus

d'une

fois

MM. Benan,
les

Berthelot, Georges Perrot, E.-M. de Vogii, Ferdinand Fabre,

James Darmesteter, Caro, de Hrdia, Schefer passrent


ses sonnets encore
indits,
et

vacances prs de Menthon. L'auteur des Trophes rcitait


M. Taine,
se mettait

modeste lve

d'un matre illustre

, disait-il,

lui-mme rimer
tait

en l'honneur de ses chats favoris.

En

outre, la vie locale


il

du

petit village intressait M. Taine'. Depuis 1878,

membre du
un langage

Conseil municipal.

Il

savait se faire

comprendre

des paysans, leur exprimer ses ides, traduire les leurs dans
qu'ils

saisissaient fort
c'tait
s'y

bien

aux sances du
et

Conseil jmunicipal,

lui

qui

rsumait

dictait

les
le

dlibrations, et l'on
libell tait

rapportait

toujours parce que

bien

la

traduction des sentiments et dsirs de


Il

l'Assemble rurale.
larit

dmissionna

la

suite d'une irrgu-

commise par un
dplacement

petit fonctionnaire local, afin et la disgrce; la population


elle le

de

lui

viter le

en fut

consterne. Un an avant sa mort,

renommait spon svir en

tanment.
proprits

Il

s'intressait

aussi l'exploitation de ses

la crise

du phylloxra commenait
242.

1.

Voir tome

III,

i.

l.ES

DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

S7

Savoie, et Boringe fut

un des premiers

vignoljles dont

on

essaya

la

reconstitulion par les plants amricains, exemple

qui fut rapidement suivi par les petits propritaires sa-

voyards. M. Taine ne passait cette poque que quatre ou


cinq mois de l'anne Paris, employs principalement en

recherches aux Archives

et

aux Bibliothques.
avec M.

Ce fut aux
lla-

Archives des Affaires Etrangres, alors diriges par M.

nolaux, (pie M. aine se

lia

Pasteur

l'illustre
tiUs,

savant venait souvent au quai d'Orsay pour voir son


secrtaire d'ambassade.

En 1885, le Profiramnie Jacobin parut dans la Revue des Deux Mondes (n" du l"' mars). Le 20 mars 1884, M. Taine publiait sur Mallet du Pan un article* destin servir de prface la Correspondance indite de Mallet du Pan, publie par M. Andr Michel. Le 15 septembre 1884 il donnait la Revue des Deux Mondes sa Psyclwloiie des Chefs Jacobins, et en novembre de cette mme anne le troisime volume
de
la Rvolution,
le

Gouvernement Rvolutionnaire paraissait

chez Hachette.

A M. JOHN DURAND
Paris,

JaiiviiT 1879

Mon cher ami,

Nous sommes

ici

depuis

le

25 novembre

ou m'a

nomm

l'Acadmie

pendant

mon

absence; cela est

fort gracieux

de

la

part des votants; ce qui est moins

1.

Recueilli dans les Derniers Essais de criliquc cl d'Iiisloirc.

88

CORRESPONDANCE

agrable, c'est l'obligation de faire l'loge de

mon

pr-

dcesseur,

M. de Lomnie.

Il

tait

honnte homme,

laborieux, consciencieux, mais sa vie ne prsente aucune

circonstance intressante.

Tous

les

miens se portent bien; quant moi,

ma

sant est toujours telle qu' votre dernire visite. J'ai

consult

un mdecin

spcial et trs habile*;


J'ai

il

m'a or-

donn de ne plus fumer.

donc renonc au tabac, ce

qui est une grande privation. Effectivement, selon les


prvisions

du mdecin,
cela

le

pouls est devenu moins fr-

quent;

j'ai

de 72 75 pulsations par minute, au lieu


;

de 85 90

me permet
la

de faire plus d'exercice,


fracheur intellectuelle

de marcher davantage. Mais

n'est pas revenue; j'ai cess tout fait d'crire; en ce

moment,

je

ne

fais rien

que

mon
si

cours l'cole des

Beaux-Arts, c'est tout au plus


travail sur la Rvolution

j'espre reprendre

mon
et,

au mois de mai prochain

mme

en ce cas, je suis sur qu'il


le

me

faudra plus d'un

an pour achever

volume commenc.
Paris, toujours

Nous avons un temps dplorable


la

de

neige

et

de

la

boue;

c'est pire

dans

le

reste de la

France.
Je ferai votre

commission

M. Boutmv; l'cole des

Sciences politiques va trs bien; nous avons plus de

deux cents lves


J'ai fait

la J'enlre.

lire

M.
sur

llawkes,
les

en Savoie,

le

livre

de

Claudio

Jannet

Etats-Unis

contemporains;

1.

Le Docteur Potaiii.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

Ia RVOLUTION

HO

M.

Hawkes en

a t scandalis, et a crit au crayon sur


:

une page blanche

Ce livre est un roman

, et

il

sign cette sentence


Je ne sais pas ce

que vous augurez de notre nouvelle

situation politique.
la droite

A mon

sens, la prpondrance de

au Snat

tait

une condition de bon gouverneles trop

ment, un contre-poids qui empchait


sottises
;

grandes

le parti

rpublicain ressemble un danseur

de corde heureux d'avoir jet son balancier. Bien des

gens sont inquiets; je crains qu'aprs sept ans de demisagesse nous n'ayons deux ou trois ans de folie croissante.

DISCOURS PRONONCE AU DIX-NEUVIEME DANQUET

DE l'association AMICALE

DES ANCIENS LVES DU LYCEE CONDORCET

29 janvier 1878

Je vous remercie, messieurs, de l'honneur

que vous

m'avez

fait;

il

n'est
la

gure mrit,
fois

et

il

est bien

embar-

rassant.

Pour

premire

de

ma
Il

vie je suis pa-

reille place, et je

ne puis in'empcher de songer ceux


en est un que vous
le
:

qui ont occup celle-ci avant moi.

reconnatrez sans que j'aie besoin de

nommer, un
sa parole a la

matre dans

l'art

de parler

et d'crire

correction d'un crit, et ses crits ont


1.

le

naturel de

la

lves

Publi dans les Annales de l'Association amicale des anciens du Lyce Condorcet, Paris, OUendoi'f, 188G.

90

CORRESPOi^DANCE

parole.

Nous gagnerions tous

l'entendre, moi, plus

que personne, car j'aurais


le plaisir

le plaisir

do

me

taire,

outre

de l'couter.
si

De quoi vous parlerai-je,


Les

ce n'est de

notre lyce?
lui

hommes

de notre gnration et de notre mtier

ont une obligation particulire. Si nous avons entrevu

quelques ides en critique

et

en histoire, c'est

la

rhtole

rique qui nous les a suggres. On nous disait que

discours doit tre appropri au caractre de l'orateur.


Cela nous conduisait
lions la Bibliothque,

tudier ce caractre

nous

al-

au muse du Louvre, au Ca-

binet des estampes;

nous dcouvrions par degrs en

quoi un moderne diffre d'un ancien, un chrtien d'un


paen,

un Homain d'un Grec, un lomain contemporain


commencions
la

d'Auguste d'un Uoniain contemporain de Scipion. Nous


tachions d'exprimer ces diirences, nous

deviner

la vritable histoire, celle

des mes,

pro-

fonde altration que subissent

les

curs

et les esprits,

selon les changements du milieu physique et moral o


ils

sont plongs.

11

est possible

que nous ayons mal

march dans
et

cette voie; elle est large, elle

mne

loin,

nous remercions nos matres de nous y avoir en-

gags.

Gela ne veut pas dire que tout soit pour

le

mieux

dans

le

meilleur des collges possibles. Nous avons ap-

pris bien des choses depuis sept ans, entre autres ceci,
qu'il est

une science de l'ducation. Sur ce


les

terrain, les

recherches amneront

rformes. Nous devons beaului

coup au collge, nos enfants

devront davantage; et

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


si

LA RVOLUTIOjS

91

nous regardons

le

pass avec gratitude, nous consi-

drons l'avenir avec esprance.


Voil

pourquoi, messieurs et chers camarades, je

vous propose de boire, du

mme

coup

et

du

mme

verre, la prosprit prsente et la prosprit future

du Ivce Fontanes.

A M. GASTON PARIS
Mciilhoii-Saiiil-Beniard,
'28

juin 187U

Mon cher ami, grand merci de


avons
ici

votre lettre; nous


la

tout

ce que

nous pouvons dsirer, sauf


',

conversation. Pour l'Acadmie


qu'elle a eu le
j'en tais

j'apprends aujourd'hui
les

bon sens d'exclure


fait,
;

acadmiciens

si

tout

je donnerais le prix

Reynaud

Sully

Prud'homme^
le

rflexion faite, c'est lui qui, tous

gards,

mrite
il

le

mieux. Quant
la

moi,

j'ai

envoy

mon

discours;

ne contient pas

plus petite allusion


;

aux choses politiques


professions de
foi

ou religieuses

je

dteste

les
;

personnelles et les coups d'pingle

M. J.-B. Dumas,

mon

rcipient

me

parat approuver

cette prcaution de son rcipiendaire. Je


lis

la

Chambre

les

discussions sur la

loi

Ferry

me

1. Il s'agissait du prix Jcaii Reynaud (10000 francs) dcerner tous les dix ans par chaque Acadmie. C'tait le tour de l'Acadnre

franaise.
2.

Ren-Franois-Armand Sully Prudliomme, pote (Vanais, de

l'Acadmie franaise, n Paris en 1839.

92

CORRESPONDANCE
la

semblent

hauteur de celles de l'Assemble Lgislaen ce moment. C'est un malheur

tive sur laquelle j'cris

pour

les

trois quarts des cervelles

que

les ides

gn-

rales sur l'tat, le Droit, etc. L'ide est trop large


la

pour

cervelle,
si

et

dborde en bavardage ridicule. Je ne


ai

sais

je

vous

cont une conversation que

j'ai

eue

avec Thophile Gautier sur Victor Hugo; aprs

lui avoir

accord tout ce qu'il voulait sur


la

les

images,

le

rythme,
etc.,

technique des vers,

les belles

machines thtrales,
la

j'en vins lui parler


la politique,

du fonds de

mtaphysique, de
la

des vues sur l'histoire, bref de

philoso-

phie de son idole.


sorte de

la fin,

baissant la tte, avec une


et bas,

grondement douloureux
il

comme

vaincu

par

la

vrit,

me

dit

Oui, c'est Jocrisse Pathla

mos.

Et bien, on pourrait dire

mme

chose de nos

Jacobins d'aujourd'hui et d'autrefois. Vous avez lu hier

ou avant-hier ce mot

Nous sommes

l'tat

ils le

croient; chacun d'eux est une espce de M.


le

Homais sur

trne de Louis XIV ou de Napolon.


Et aujourd'lmi encore, quel discours que celui de

M. Ferry!

La Rvolution est notre vangile


;

)).

Dfense
la

de

la

blmer

c'est attaquer la foi d'un parti, c'est

de

mafoi

jorit.

La conclusion vidente,

que

les objets

de

ne peuvent tre un objet d'enseignement public; aussi


trs

sagement, de

mon

temps, on n'enseignait l'histoire


la

de France que jusqu'en 1780. Entre


ti'oisimc,

quatrime

et la

on

laissait

ime lacune, toute

l'histoire

des
Si

origines

du christianisme, d'Auguste aux Barbares.


un lyce

je dirigeais

Alger et qu'il y et des enfants

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

97>

musulmans,

je

ne donnerais sur Mahomet que

les dates

et les faits tout secs.

Impossible d'enseigner autrement


les passions et l'intrt

une histoire controverse que

des partis tirent en des sens contraires. C'est pour cela


qu'il faudrait se contenter

dans nos lyces de dicter un


l'histoire
!

pur rsum chronologique de

contemporaine,

ne montrer qu'un squelette. Ah

les terribles poli-tiques


la vrit,

qui croient avoir dans leurs mains toute


celle qui

mme

n'est pas
la

encore

faite

Me

voil aussi hr-

tique,
let5

ennemi de

France moderne. Je vous assure que


ne sont pas
jolis voir
le fond, et

Girondins de

la Lgislative

de prs; l'orgueil doctrinaire et juvnile est


ils

se

permettent jusqu'au 10 aot tout ce qu'on fera


le

contre eux aprs

10 aot.

Je vous serre la

main en vous priant de

croire votre

docteur
et

soignez-vous,

mpn

cher ami,

et

reposez-vous;

ne soyez pas spiritualiste jusqu' oublier que vous

avez

un

corps, que la vie de cabinet et la vie du

monde
air,

finissent par lasser ce corps, qu'il lui faut

du grand

de

la flnerie, et

de temps en temps

le

retour aux habi-

tudes animales. Je tche de vous prcher d'exemple.

Toutes les amitis de


Yoiirs.

ma femme

et

de

mon

beau-pre.

94

CORRESPONDANCE

AU COMTE DE M A HT El.'
.Mnillion-Siiiiil-Rornard,
(3

moI

1870

Monsieur,
J'ai

reu presque en

mme

temps que votre

lettre le

volume^ que vous avez bien voulu m'envoyer,


remercie de l'honneur que vous
trois ans
et le

et je

vous

me

faites. J'ai

depuis

dans

ma

bibliothque votre tude sur Fouch-'

communisme en

1795, et l'un de

mes

plus vifs et

de mes plus rares plaisirs est de

lire les livres

de pre-

mire main. Les vtres sortent directement des sources;


jai feuillet aux Archives, dans les Missions rvolutionnaires, les cartons

qui concernent
Il

le

proconsulat de

Fouch dans
mains
les

la

Nivre.

y a deux ans, j'avais entre les sections

procs-verbaux des

de Paris,

le

9 thermidor. Vous voyez que nous avons travaill tous

deux sur

les

mmes
le 9

pices, et je serai trs heureux,

notamment pour
textes
si

thermidor, de m'en rfrer


si

vos

probants et votre discussion

concluante;

je crois avec

vous que Robespierre

n'tait

qu'un

sot,

timide, effar, haineux, peine digne d'tre un avocat

de troisime ordre en province. C'est


ral
1.

le

caractre gnla

des Terroristes, l'incapacit. Quant


lift

probit,

ouvrages sur
1879.
3.

ancien prfe(, aiileur de divers Rvolution. 2. Tjpes rvolutionnaires, Ih partie, Le 9 Thermidor, Paris,

comte

A.

de

Miu-tcl,

l'iiistoire

de

la

Paris. 4875.

LES DEUX DEIliMERS VOLUMES DE


j'ignorais le lait

LA l'tVOLL'TION

.>

Or.

que vous

citez

de Panis*

(p. 16). J'ai lu

quoique part que Saint-Just avait vol des pices d'argenterie


;

Je

vous serais fort oblig

si

vous vouliez bien

ni'appi'cndre o

je pourrais trouver la

preuve de celle

allgation (p. 560). Carra a eu


vol. C'est

deux ans de prison pour


la

flommage que vous n'ayez pu reconstituer


;

jeunesse de Fouch
Danton,
si

je

vous signale

aussi

celle

de

peu connue,

et toute sa vie prive


ils

ou

politi-

que jusqu'au 10 aot. En somme,

sont presque lous

du

mme

acabit

que

les cbefs
:

de

la

Commune

de 1871.

Une seule objection


ici

tait-il

ncessaire d'introduire

M. Thiers et

le

18 Mars, c'est--dire un

moment

et

un

homme

sur lesquels l'histoire ne peut encore pro-

noncer, puisque l'enqute srieuse n'est pas finie? Nous


autres, amateurs de l'histoire

documente, prouve, ne

devons-nous point
sation

viter, avec

un soin extrme,

l'accucelle

que

les

journaux nous jettent aux jambes,

d'tudier le pass d'aprs


Je vous

un

parti pris sur le prsent ?

soumets

cette critique parce qu'on l'a dirige


livre.

contre

mon

propre

Agrez, Monsieur, avec

mes

vifs

remerciements,

les

assurances de toute
sympathies.

ma

considration et de toutes

mes

1.

((

chass, pour vol,

Panis avaih de tristes antcdents. En 1774, il avait t du Trsor dont son oncle tait sous-caissier.

7,

4454.

96

CORRESPONDANCE

AU COMTE DE MARTEL
Menthoii-SaiiU-Beriiard, 14

novembre 1879

Monsieur,

Vous tes bien obligeant,

et je

vous suis entirement

oblig; j'emporterai Paris, le mois prochain, les indi-

cations que vous

me

transmettez, et

si,

par hasard, vous

y veniez cet hiver, je serais trs heureux de vous rencontrer pour profiter de votre conversation.

Sur Danton, tous mes renseignements confirment


vtres,
et

les

l'emploi de prte-nom

me

semble

trs pro-

bable. Nanmoins, ce n'tait ni

un

grapilleur ni

un th-

sauriseur, mais

un homme de

vie large qui

mangeait
le tien

beaucoup, donnait de mme,


et le

et distinguait

mal

mien. En

cela,

analogue Mirabeau, mais plus bas.


.et

Sa supriorit est qu'il n'tait pas dupe des phrases

des formules rvolutionnaires


servait,

comme

Mirabeau,

il

s'en

mais voyait

la ralit travers.

Tout ce que vous pourrez


de septembre sera
le

me donner sur les


;

massacres

bien venu

j'en suis arriv juste-

ment
suis

l, et

cet hiver, Paris, j'activerai

ma

rcolte. Je

all

aux archives

de

la

Prfecture de

police

M. Labat m'a montr ce qu'il avait, mais

le ptrole
le

de

1871 a beaucoup

dtruit.

Heureusement,

deuxime

volume de Granier de Cassagnac

(Histoire des Girondins)^

1.

2 vol. in-S, 1860.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


et le

LA RVOLUTION'
*

97

troisime de Mortimer Ternaux

donnent quantit

de textes. Mortimer Ternaux, surtout, est excellent. Du 20 juin 1792 au 2 juin 1793, ses sept volumes contiennent l'histoire vraie de
la

Rvolution

tous ses docuest attentive et

ments sont authentiques. Sa critique


sre,
il

ne

lui

manque que

le talent d'crivain.
le fait,

Cepen-

dant, je ne suis pas d'accord avec lui sur

caractre

des massacres de Septembre

ils

sont le

non pas

de cinq ou six meneurs de l'Htel de Ville


quatre
r-ts

et

de trois ou

bandits pays pour cela, mais de presque

toute la faction jacobine, neuf ou dix mille


Paris. J'ai
ils

hommes

pu

les suivre

en province, partir de

juillet,

se succdent de tous cts

comme

des explosions, et

les volontaires

en marche en commettent quantit sur

leu

passage. Cinq ou six personnes

commencent
:

tra-

vailler

dans

l'indit

de

la

Rvolution

M. Albert Sorel sur

l'histoire diplomatique. M. ...^ sur l'histoire ecclsias-

tique

plusieurs ouvrages considrables et excellents

traitent de l'histoire locale. M. Sauzay (La Persculion

Rvolutionnaire dans
lents)
;

le

Douhs, dix gros volumes excel-

Albert Babeau (Histoire de Troyes); Alfred Laitier

(sur la Vende), Pars (sur Lebon), etc. Dans vingt ans,

on verra clair sur

la

Rvolution.
fait

Mais l'Empire est encore tout

inconnu

j'ai

lu

aux Archives

la

correspondance de ses prfets pendant


;

plusieurs annes, cela est curieux

M. Thiers,

comme
l'tat

de juste, a omis ou peint en couleurs


1. Histoire

fausses

de la Terreur,

7 vol.,

1S()'2-18()9.
-

2.

Nom
H.

illisible.

TAINK.

CORRfiSI'ONllANCi:.

IV.

98

CORRESPOIN'DANCE

intrieur de la France. J'espre bien, puisque vous avez

tudi de ce ct, que vous publierez

le rsultat

de vos

recherches.
Si

vous pouvez nous montrer Fouch sous l'Empire, ce

serait curieux; je crois qu'il a jou


et secret

un

rle important

sous

le Directoire.

Agrez, cher Monsieur, je vous prie,


trs vifs et les assui'ances de

mes remerciements
les plus

mes sentiments

sympathiques.

A M. JOHN DURAND
Menthoii-Saiiil-Bernard, 14

novembre 1879

Mon cher ami.


sembl trs exact

Votre
et trs

article

de VEvening Post m'a

bien crit. Aux arguments que

vous donnez, on pourrait en ajouter un autre, et je sais

par exprience qu'il est de poids. Dans

les lyces les

mieux tenus
l'endroit

et

les

professeurs sont trs respectueux

de

la religion, les coliers

ne

le

sont pas; ds

l'ge de dix ans, entre eux, la


la

promenade ou pendant

rcration,

ils

discutent toutes les questions tho-

riques et ecclsiastiques, avec beaucoup de rudesse et

d'impertinence. Or, un pre vraiment catholique a hor-

reur d'exposer

la

foi

de son

fils,

surtout de son

fils

presque enfant, de pareilles discussions


d'autant plus que
l'effet

et ngations;
et

en est presque infaillible,

que

la

plupart des gens, au sortir du lyce, ne sont

plus catholiques et sont peine chrtiens.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


Cela pos,
il

LA RVOLUTION

99

est trs injuste et contraire

la libert

de conscience d'empcher les parenl s catholiques d'avoir


des collges eux, composs et dirigs de manire ce

que

la foi

des coliers y demeure intacte, et l'abri de

tout branlement.
J'ai fini la

chute du Trne (10 aot)

et

m'arrte pour

cette anne. J'ai besoin de tout l't prochain


le

pour

finir

volume;

ainsi,

prenez patience.
lieu le 15 janvier.

Ma rception aura

A SA MERE
Boringe, Mcnthoii-Sairit-Bernard, novembre 1879
....

J'espre qu'il n'y aura rien de violent Paris,

cet hiver

encore, mais nous

descendons

une pente

bien dangereuse, et je ne crois pas qu'on puisse prdire


la tranquillit

pour

l'an prochain.

Le conseil municipal
la

de Paris

se pose

en successeur de

Commune,

et

pourra bien, un jour ou

l'autre, la renouveler.

100

CORRESPONDANCE

A M. ANGELO DE GUBERNATIS', A FLORENCE


Menthon-Saint-Bernard, 11 dcembre 1879

Clier Monsieur,

Grce

vos soins et

ceux de M. Herzen, notre


J'ai

voyage
le

s'est

accompli heureusement.
le

enseveli hier
il

pauvre corps dans

cimetire de notre village^,


et alors

reposera jusqu'au printemps

nous

le

mettrons

dans un tombeau de famille, que je vais lever, selon


ses dsirs, sur

une

colline voisine en vue

du

lac. J'esl't

pre que,

si

vous venez en France, pendant


la fin de

(du

commencement de mai
et, si

novembre), vous vous


presque promis;
la

arrterez chez nous; vous

me

l'avez

Mme

de Gubernatis vous accompagnait,

faveur

serait double.

Vous vous arrtez


et

Aix-les-Bains; de l,

en une heure

demie,

le

train

vous amne An-

necy, et d'Annecy, en une demi-heure, le bateau arrive

presque notre porte. C'est un pays riant


avec un lac bleu

et gi'andiose,

comme une

pervenche;

mme pour des


italiens,
il

yeux habitus au soave austero des paysages


est agrable voir.

Paris,

nous resterons encore cet hiver dans l'appar-

tement de

mon

beau-pre, 28, rue Barbet-de-Jouy. En-

4. Professeur do sanscrit et de littrature compare l'Institut Royal des Hautes tudes, rdacteur en chef de la Rivista Eurojjca, puis de la Revue internationale. 2. Mme Taine venait de perdre Florence son pre, M. Denuelle.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


suite je chercherai

[.A

RVOLUTTON
le

.>

101

un logement dans

voisinage du

Pont des Beaux-Arts; mais vous trouverez toujours

mon

adresse l'Institut ou l'cole des Beaux-Arts, ou chez

moj diteur M. Machette. Pardon de toutes ces indications matrielles;


visite si dsire.

mais

c'est

pour ne pas manquer votre

Nous sommes maintenant pour toujours vos ohligs:


je n'imaginais pas rencontrer tant de honte,

un empresje

sement
naissais

si

serviahle, chez des personnes


pai'

que

ne conet et

que

correspondance. Ma

femme
si

moi
nous

vous en sommes profondment reconnaissants, vous prions de vous adresser nous Paris,

jamais,

pour vous ou pour quelqu'un de vos amis, nous pouvons vous tre de quelque service. Je ne suis point du

monde
amis,

officiel

la

voie o de plus en plus s'engage


retraite.

ma

vie est celle de la

Mais

j'ai

encore quelques
et si

mon pauvre

beau-pre en avait beaucoup,

quelqu'un des vtres avait besoin d'tre prsent ou


pilot

dans Paris, je trouverais certainement

les

moyens

de

lui tre utile.

Ma femme

prsente

Mme
me

de Gubernatis son sou-

venir affectueux et bien reconnaissant, et moi,

cher

monsieur, je vous prie de

croire tout vous.

H. Taine.

Prsentez aussi, je vous

prie,

nos compliments
diteur, M. Hachette,

M. Pasquale Yillari. J'cris h

mon

pour

qu'il envoie

M.

Herzen

et

vous

la

nouvelle

dition de f Intelligence. Si la thorie

que

j'y

donne des

102

CORRESPONDANCE
abstraits et de l'acquisition

mots

du langage par
si elle

les en-

fants vous parat vraie, examinez

peut tre de

(juelque application et de
tique, et je serais trs

quelque
si

utilit

en linguis-

heureux

j'avais l-dessus l'opi-

nion d'un philologue

comme

vous.

A M. ACEXANDKE DUMAS
Paris, 25

dcembre 1879

Mon cher Dumas, vous avez


didature;

t l'auteur

de

ma

canle

voulez-vous
et

me

servir de

parrain

pour

15 janvier
Cela
n'est

endosser l'habit vert en


fort

mon honneur?
service

peut-tre pns

agrable, mais

oblige.

Vous avez su notre malheur. Depuis

le

1*^'

dcembre,
l'Italie, j'ai

jour de notre dpart sur tlgramme pour

vcu dans une sorte de tourbillon funbre,


semble
qu'il s'est coul six mois.

et

il

me

A vous.

VI.

AI.EXANDIiE

DUMAS
Paris, 50

dcembre 1879
d'avoir

Mon
malade,

cher

Dumas,
visite.

je

suis

bien

chagrin

mancju votre

Ma mre
80^"

vient d'tre

gravement

et elle est

dans sa

anne; quoique ce ft

LES DEUX HERNIERS VOLUMES DE

LA llVOLL'TIO.N

105

mardi,

j'tais

chez

elle, j'y

vais

deux

fois

par jour.

Klle est hors de danger.

J'espre que vous acceptez toujours d'tre

mon
il

pary a

rain le 15.
six jours,
j'y

Mon concierge m'a


sens
le

dit

de votre part,

que
le

c tait adopt. Telle

est son expression,


ffiire la

donne

plus favorahle. Je vais

mme
de ne

demande

M. d'Haussonville.

Je lis le

8 devant la

Commission.

J"ai

lu

Mme

Lomnie qui parat


sera pas

satisfaite. S'il y a des accrocs, ce

ma

faute. A vous.

A M. AMDRR LFFVRF. POXTALIS'


Paris, 2G fvrier 1880

Cher Monsieur,
Je vous suis

bien oblig de votre complaisance


serai trs

si

spontane,

et je

heureux d'tre prsent par


et les

vous M. de Layre^ Mon cours aux Beaux-Arts


sances de l'Acadmie

me

prennent quatre aprs-midi

par semaine. Voil pourquoi je vous propose samedi,


partir de 4 heures, ou

dimanche toute

la

journe, ou

lundi toute

la

journe.

aiicion dput, n on 185,"). i. M. Amde Lefvre-Pontalis, dcd en 1901. 2. Le baron de Layre, gendre de Mortimer-Ternaux et cnnlinualeur de son ouvrago.

104

CORUESPONDANCE
visite

Ma

M. de Layre n'a pas d'objet immdiat. Le


cet
t

volume que j'achverai


chute des Girondins,

ne va que jusqu'

la

et l'ouvrage

de M. Mortimer-Ternaux

comprend
date.

toute l'histoire de la Terreur jusqu' cette

Mais,

pour ce qui

suit, j'aurais

probablement

grand
ses

profit consulter ses notes. Je viens de vrifier


ils

volumes imprims;

sont excellents de tout point.


soit

C'est

le seul historien qui

un

critique. Je le cite

trs souvent, et je

marque en vingt endroits ma conpriode ultrieure,

fiance en lui. Si M. de Layre m'autorisait profiter des

documents
je lui en

qu'il a

rassembls pour
la

la

demanderais

communication l'anne proque


je ferais

chaine, et, toutes les

fois

usage d'une

pice, je dirais en note qu'elle

me

vient de M. Mortimer-

Ternaux.
Agrez, je vous prie, l'assurance de
les plus

mes sentiments

dvous

et les plus distingus.

A M.

ANGELO DE GUBEHNATIS
Paris,

li

mars 1880

Cher Monsieur,
Je reois l'article
si

bienveillant que vous avez crit

sur

mon

discours acadmique; vous


la

me comblez

tou-

jours et de

faon

la

})lus

dhcate, car ce que vous


j'ai

approuvez dans ce discours est justement ce que

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION
la

105

tch d'y mettre.

Il

m'a toujours sembl que

meil-

leure faon de louei' un

homme
et

tait

de faire

le rcit

exact de ses actions

les

grands mots d'apparal sont


dor qui cache
la

une sorte de manteau pesant


sonne qu'on en affuble.
Je suis fidle

per-

aux sances de l'Acadmie;


venu,

c'est le de-

voir

d'un

nouveau

mais

ce

devoir

est

fort

agrable. L'Acadmie franaise est une sorte de club

compos de gens

trs

divers,

mais trs

polis,

qui
les

causent familirement avec une galit parfaite;


questions politiques ou religieuses
si

brlantes s'atti-

dissent dans la grande salle o l'on fait le dictionnaire;

chacun ne prsente de soi-mme que ce qui


table pour autrui, et l'urlianit y est celle
sicle.

est accep-

du dernier

Mlle Herzen* a eu
ticles

la

bont de

me

prter trois ar-

d'un journal italien qui

sont le

compte rendu

d'une conversazione peu prs semblable; vous n'y


avez point parl, ce que je regrette, car vous tiez sin-

gulirement comptent.

Il

s'agissait

d'examiner ce

qu'il

convient d'enseigner dans les tablissements d'instruction secondaire,


s'il

faut conserver au latin et au grec


si,

leur prpondrance,

au contraire, conformment aux


il

vues d'Herbert Spencer,


les

est

propos de remplacer

langues mortes par les sciences physiques et natu-

relles, etc.^
elle habitait souvent particulirement aHectueuse et serviable envers M. et Mme Taine au moment de la mort de M. Dennelle. 2. M. de Gubernatis n'a point pris part la conversation dont
1. Fille

du clbre rvolutionnaire russe;

Florence, et avait t

100

CORRESPONDAN'CE
a
fait

Le premier orateur
de
la

une histoire

trs

complte
chez

question; elle

se

pose chez nous,

comme

vous, et nous avons Paris une socit trs llorissante


et trs
l'effet

nombreuse qui

s'est

forme depuis deux ans


Si j'tais plus

d'entreprendre cette tude.

jeune

et 'si j'avais

plus de loisir, j'en serais non pas seuleactif.

ment un spectateur curieux mais un membre

Par

malheur

le

temps

me manque.
au

J'ai fini

hier seulement

mon

cours l'cole des Beaux-Arts. Demain, je retourne


et j'aspire

aux Archives,

moment

o, tranquille dans

mon

village de Savoie, je pourrai achever le

volume

commenc.
M. Renan
a

souffert

presque toul Ihivei^ de son rhule

matisme qui

est

tomb sur

bras gauche; pourtant

il

va assez bien pour excuter son voyage en Angleterre


il

fera quatre leons

Londres sur l'glise romaine des

premiers sicles.

Tous

les

miens

vont

passablement;

pourtant

ma
la
fin

femme
d'avril,

est

fatigue et

nous avons tous besoin de


au
pralable
la

campagne. Nous dmnageons


et

nous

allons

loger

'27)0,

boulevard
et,
si

Saint-

Germain.

Iiappelez-vous

votre promesse

vous

venez celte anne en France,


il

songez que vous nous

esL question dans la Icltio de M. Tainc; mais nous savons que son opinion lui est favorable l'enseignement classique mmq au point de vue scientifique; en lisant Ilippocrate, Galenus et Gelsus, pour la mdecine, les Sci-ij)t!)res de lie. Ilustica pour l'agronomie, M. de Guhci'natis s'est persuad que les anciens possdaient parfaitement le langage scientilique, et ((ue ce langage tait le plus ]ur, le plus clair que l'on tpuisse souhaiter pour divulguer la science. 'Noie du destinataire de la lettre.)

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION
soit

1t7

devez quelques journes


Je vous

soif

Paris,

en Savoie.

prie

de prsenter mes respects

Mme

de

Gubernatis et de recevoir l'assurance de messentimenls


bien atTectueux.

A M.

A.

BABEAU^
Paris, 8 juin

ISSO

Monsieur,
Je trouve
Paris,

je

suis

pour denx on

trois

jours, le livre ^

que vous avez bien voulu m'envoyer.


et je suis trs

Je
la

vous en remercie vivement,


lettre

honor de

qui l'accompagne. Je l'emporte en Savoie pour

l'tudier loisir, et, puisque vous tenez


je

me

combler,

prends

la libert

de vous demander un renseigne-

ment.

Dans

le

dsordre d'un grand dmnagement Paris et


la

d"un autre transport

campagne,

j'ai

gar (pour

un

temps, je l'espre) une


les lettres

brochure de vous, contenant

d'un commissaire envoy de Troyes l'arme

de Dumouriez (septembre 179i^). L'une de ces lettres


disait

que

les

soldats approuvaient les massacres de


et je

Septembre. Ce texte est important,

voudrais bien

avoir le passage littral dans son intgrit. Auriez-vous

1.

A. Babeau,

historien franais,

nionihi-o

do

l'Inslitut,

n ou

1855.
"2.

La

Ville sous

Cancien Hcgiine, Paris. 1880.

108

CORRESPONDANCE

l'obligeance de

me

l'envoyer en
et (rs

Savoie? J'cris Sep le

tembre en ce moment,
citer.
J'ai

probablement j'aurai

trouv aux Archives beaucoup de documents sur

l'Aube; grce votre excellent livre*, ce dparlement


est

un de ceux qui me serviront de spcimens.


ou
six

S'il

avait cinq

ouvrages semblables,

le

mien devien-

drait inutile.

Agrez, Monsieur, l'assurance de


et

ma

vive sympathie

de

ma

haute considration.

M.

ANDRE CHEVRILLON^
Juillet

1880

Mon cher

enfant,

non,

on

ne

doit pas

dire

que
s'il

l'poque produit l'crivain; ce

mot

est excessif,

n'est pas qualifi et restreint. Par exemple,

pour' les

crivains

du

iv^"

sicle

dont tu parles, chacun est n

avec son tour particulier d'esprit; Pascal tait autre

que Boileau

mais tous

les

deux ont reu une ducation


traits,

semblable, au moins dans les grands

diffrente

de l'ducation qu'avaient reue Ronsard


do l'ducation

et

Montaigne,
et

que

recevront

plus

tard Voltaire

1. Uisloire de 1875-1874.
2. tait,

Troijes

pendant
n
RrosI,

la

Rvolution,

vol.

in-8",

IjiUrafoui'

fi'.niiais,

en 1804. M.

Aiuii'*'

Chcviilloii

par sa mre,

le

iioveii

c M.

Taiiic.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

109

Montesquieu. Si l'on veut dfinir un crivain,


faire
le

il

faut

omme

les zoologistes et les botanistes,


la difrence
si

indiquer
c'est--

genre prochain et

spcifique,

dire,

comme

le fait
il

bien Sainte-Beuve, marquer le

groupe auquel

appartient, en noter les traits


il

com-

muns, puis montrer en quoi

s'en

distingue, quels

sont ses caractres propres et personnels. Par exemple


Pascal est de
la

premire moiti du wn*^ sicle; son

groupe

est

form par Descartes, Corneille, La Roche-

foucauld, Arnauld, Balzac

mme. Un

autre groupe est

form par Boileau, Racine, Bossuet, La Fontaine. Un


groupe ultrieur a pour centre La Bruyre. De l'un
l'autre de ces trois

groupes successifs,

il

y a les variatrois

tions de style. Maintenant

on peut envelopper ces

groupes dans un groupe plus large qui est


et

le xvn*^ sicle,

de

mme encore

on peut mettre

le xvn'^et le

xvm^

sicle

dans un groupe encore plus large, celui des esprits


classiques (de Malherbe Fontanes). Exactement

comme

en zoologie, on runit plusieurs genres dans une famille,


et

plusieurs familles dans une classe. Sur cette vaste

classe

qui

comprend tous

les

crivains franais,

de

Malherbe Fontanes, vois

le 5^ livre

de V Ancien Rgime,

chap. H. Le style saccad


Pascal
s'explique

et

lyrique des Penses de

parce (jue

ce

sont des

notes non

rdiges. Le style oratoire


n'est pas

un peu pompeux de Bufton


;

unique au xvni

sicle

les loges

de Thomas en

sont parfois la caricature; Buffon a le style classique,


c'est lui qui l'a dfini le

mieux (dans son discours


la rgle la

l'Acadmie), et

il

en a pos

plus dangeieuse

110

CORRESPONDANCE
d'employer non

et la plus caractristique, en conseillant


le

mot propre, mais


couleur,
le

les

termes gnraux. D'autre part,


descriptions
et

la

got

des

beaucoup

d'autres traits montrent qu'il est venu bien longtemps

aprs Bossuet

et
lis

Fnelon.

En somme,

dans VAncien Rgiine

le

chapitre sur

l'esprit classique, ses causes et ses caractres, et,

pour
il

dfinir

un

crivain, cherche le

groupe immdiat dont


il

fait partie, et les traits

par lesquels
et

s'en distingue.
ta

Je te

serre les

mains

j'embrasse

mre en

la

priant de se bien soigner.

A.

M.

THEOPHILE CART
Paris, 15

mars 1881

Monsieur,
Je vous remercie et je vous flicite;

on ne pouvait

choisir

un meilleur

sujet de thse ^ ni le

mieux

traiter.

Ces sortes d'analyses suivies pied pied


sont la vraie psychologie critique.
;

et

sur les lieux


a

Gthe

suivi

le

programme jadis donn par Milton il a fait de sa vie un pome, et je crois que ce pome est sa plus belle uvre
;

quant ses uvres

crites, sauf la

premire partie du

Faust, Iphignie, et une portion des Lieder, je trouve

que
1.
2.

la

part de la volont et de l'tude est peut-tre trop


l'cole Alsacienne.

Agrg de l'Universit, ancien professeur Gvethe en Italie, Paris, 1881.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


forte; celte part est

LA RVOLUTION

111

trop forte
la

mme

dans Iphignie,

pom'tant

la
le

noblesse et
pastiche.

puret sont

si

grandes qu'on

pardonne

Mais d'ailleurs, notamment dans


le

Hermatin

et
;

Dorothe,
il

calcul

et

la

combinaison
est

percent trop

n'y a d'absolument
et

beau que ce qui

parfaitement spontan, naturel


les

personnel; en lisant

ouvrages classiques de Gthe, on aperoit toujours


;

au fond une thorie, une esthtique


Alexis et
et

les lgies

romaines,

Dora sont
grec
;

dlicieuses, d'une sensualit antique

d'un

fini

cela ressemble pourtant


fleurs, et

un oranger

charg de fruits ou de

pouss [grand renfort

de terreau, de charbon et de paillassons dans une serre de Weimar.


Laissez-nous esprer, Monsieur, que ce dbut aura

des suites, et croyez que tous les amateurs de fine et

haute littrature auront


le

le

mme plaisir que moi


talent.

suivre

dveloppement certain de votre


Agrez, je vous prie, etc.

A M. ERNEST DAUDET^
Boringe, Menthon-Saiiit-Beniard, 9 mai 1881

Monsieur

et

cher Collgue,

Je vous suis trs reconnaissant

du cadeau que vous

1.

M. Ernest Datidot,

frre

d'Alphonse

Daudet, littrateur

el

112

CORRESPONDANCE

voulez bien

me

faire*, et j'ai lu tout

de suite votre livre

que

je connaissais en partie

par

la

Revue des

Deux

Mondes. C'est une addition trs prcieuse l'histoire


de
la

Rvolution.

Beaucoup de documents dont vous


sont passs sous les yeux,
et la

vous tes servi


les dossiers

me

notamment
un
diffrence

sur Arles, Nmes, Uzs


j'oserais

Lozre. Sur

seul

point,

vous soumettre une


sens,
si

d'apprciation.

A mon

l'on excepte

Froment de
documents

Nimes,
la fin

les conspirations royalistes

ne commencent qu'
les

de 1791. Pour Arles, par exemple,

les

plus authentiques, les lettres des trois commissaires


et le Roi,

mdiateurs envoys par l'Assemble

montrent

({ue les Ghiffonistes ou Anti-Jacobins taient des Feuillants,

des Constitutionnels, et non des contre-rvolutionnaires;


c'tait aussi
le

cas

pour

la

majorit

des

nobles de

province et des bourgeois aiss d'octobre 1791 mars


et

juin
et

1792.
a

Claude AlHer

(p.

127) s'est

fait

illusion

prt
reste,

aux

autres

ses

propres

sentiaffir-

ments.

Au

vous ne contresignez pas ses

mations.
Je serais trs
les

heureux
le

si

vos impressions confirmaient


(|ue

miennes,
les

et si

jugement

je

porte sur le
diffrentes

caractre,
classes

dispositions,

l'attitude

des

de

1789

1795 pouvait s'appuyer sur vos


la

recherches. Trs peu de personnes ont pris

peine

historion, ancioii secrtaire du corps lgislatif, ancien directeur

du .lournal
i.
Il

Officiel,

s'agit

n Nmes en 1837. de l'ouvrage de M. Ernest Daudet sur Vllialuire des


sotis la livolution, Paris,

iUmspiralions royalistes du Midi

18NI,

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION
et

li

d'tudier

les

documents authentiques

manuscrits.

Vous

tes

un de ces rares explorateurs.

Agrez, je vous prie, Monsieur, etc.

A M. PAUL BOURGET'
Paris, 9-10

mai 1881

Cher Monsieur, moi non plus


j'ai

je ne puis

dormir, quand

caus de ces choses-l avec un


voici cette nuit

Me

redescendu dans

homme du mtier. mon cabinet, oblig

de continuer notre conversation. Mais je serai court.


D'abord,
j'ai

lu votre article^ d'aujourd'hui et voyez

la diffrence.

La phrase que vous m'indiquiez m'a frapp,


il

mais pas seule;


depuis
fait
((

faut

la

prendre dans

le

contexte,

la voil donc... et

jusqu'

soie noire ^ . Cela

une figure
je

une physionomie charmantes (sauf un


des objections,

mot auquel
Pourtant
il

fais

idalis ).
je prfre'^

y a encore

une phrase que

(S'^

1. Paul Boiirget, liltrateur, membre de l'Acadmie franaise, n en 1855. 2. Article du Parlement reproduit dans les Profils Perdus ( la Trois Sousuite de Cruelle nigme, dition Pion), sons le titre
:

venirs.

La voil donc assise C(M de moi, sa ligure la Prud'hon son chapeau porte sur ses 3 aux, ses belles dnis apparai>ssant sur le bord de son sourire, sa taille fine, bien prise dans un corsage ajust, et, sur les bras demi-nus, (les mitaines de grisette en soie noire. {Profils perdus, p. 290.) une figure 4. Elle avait plutt le type des femmes d'Asie longue, des cheveux crpels, des yeux brlants, et, rpandue sur
7).

idalise par l'ombre de

H.

TAINE.

CORRESPONDANCE. IV.

/
ii

11^
alina)

(:OURESPO^M^XE

une figure longue

surtout cause de deux


Et,

lignes superbes et intenses.


visage,

rpandue sur tout ce

une expression absorbe, une sorte de torpeur

ardente inquitait l'imagination en l'attendrissant.

Pour moi, ce

trait est

d'un matre, parce qu'il

fait

passer

une me trangre

et puissante

devant les yeux.


art,
et

Gela

va jusqu'aux limites de notre

pas au-del; au
(((

contraire la phrase que vous prfrez

ombre porte

sur les yeux

)))

rend son

effet

moins puissamment que

ne

le ferait la

peinture, et la preuve c'est que vous citez

Prudhon.

Mon

principe est qu'un crivain est

un psychologue,
transmetteur

non un peintre ou un musicien,


d'ides et de sentiments,

qu'il est un

non de sensations. Nos deux

esthtiques diffrent
la vtre toute sa

cela ne

m'empche pas d'estimer

valeur qui est trs haute. Le pauvre


fait les

Flaubert avait tout


dessus.

mmes

ides que vous l-

Vous m'avez
d'Eucrate.
j'y
Il

fait relire aussi le

dialogue de Sylla et

est

moins

parfait

pour moi que pour vous;

trouve des passages qui rappellent Florus et Lucien,

le

premier trop got de Montesquieu.

Il

y a des phrases

effet, parfois

un commencement de dclamation, par


Sylla dit

exemple quand
mourez....

aux Romains

Non,

mais

Savez-vous un sujet neuf, original, riche en dvelop-

pements,

trs

piquant et intressant prsenter au

tout ce visage,

une expression absorbe, une sorte de torpeur ardente inqiiirlait l'imagination en l'attendrissant. {Hnd.,p. 284.)
r>

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

115

public? C'est votre esthtique au

moyen d'un ou plusieurs

exemples comments
votre

et

analyss, avec les motifs de

blme ou de votre admiration.

Cela vous dgaet et ses

gera
J'ai

et

vous affermira dans ce que vous en conserverez.


le

fait

mme

travail

peu prs votre ge

pour

mon

esthtique moi, dans

La Fontaine

Fables.

Remarquez

qu'il s'agit d'un

systme nouveau,

que vous tes philosophe autant qu'artiste, que vous


pouvez
expliquer
autant

que

pratiquer,

enfin

que

Flaubert se proposait de faire un travail pareil.

Vous
la

savez ou plutt vous ne savez pas combienje souhaite vous


voir attel
articles; on

un

livre;

il

y a t^op de talent dans vos

ne jette pas ainsi des perles dans

rue

enfdez les vtres dans un solide fd d'or.

A vous

cordialement.

A M. GASTON PARIS
Menthon-Saint-Bornard, 17 mai 1881

Mon cher

Paris,

en partant avant

la

publication de
et

mon

volume*,

j'ai vit

beaucoup de paroles vaines

de

politesses officielles; mais je

me

suis priv de

beaucoup

d'impressions vraies et de critiques sincres que j'aurais

pu provoquer ou surprendre. Vous qui

tes franc et

qui pargnez vos amis les louanges convenues, voulez-

1.

La Rvolution, tome

II,

La Conqute Jacobine

llC)

CORUESPONDANCE

VOUS
livre,

me

dire en toute libert ce que

vous pensez du

et ce

qu'on en

dit

autour de vous? Soyez aussi

discret qu'il vous plaira sur les

noms; vous savez pour-

tant
et

que

la

contradiction bout portant m'est agrable,

que l'opinion de Monod. de Sorel, de Fustel de Coude


Lavisse
et

langes,

autres

hommes
la

comptents,

quelle qu'elle soit, sera bien accueillie de moi. Autre

raison

je

commence

le

dernier volume de
j'en

Rvolution,

voici quinze jours

que

combine
la

le

plan et que je

dgage

l'ide

dominante. Ainsi

critique

du volume

qui vient de paratre

me

serait utile en ce
:

moment.

J'appelle votre attention sur trois points


1 Est-ce assez neuf?
S'
7)"

Est-ce assez prouv ?

Est-ce assez littraire?

Pour vous montrer combien


je vais vous dire

ma

question est sincre,

ma

propre impression.
je

A
que

la

deuxime question,

rponds oui

c'est cela

je

me
la

suis surtout appliqu.

Sur

premire, je suis tout


les

fait

dans

le

doute,
et les

ayant pass trop de temps avec

personnages

vnements, tant trop familiaris avec eux, ayant trop

perdu de vue

la

lgende accepte et l'opinion rgnante.


l'ai

Pour
donne

la

troisime, je rponds non; je


la

trop subor-

deuxime,

je

me
le

suis tenu trop prs des

textes, je n'ai

pasos donner

coup de pouce ncessaire;


le

peut-tre n'aurais-je pas

eu

talent de

le

donner,

mais

j'ai

pu

vrifier, pices

en main, que plusieurs des


Marat

plus beaux morceaux de Micbelet (par exemple

LES DEUX DEKNTEKS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

117

rapport en triomphe

la

Coiivonlion aprs son acquitte-

ment,

avril 1795) sont des

uvres d'imagination, des


>

broderies admirables tisses sur un canevas historique

maigre

et sec.

Le grand malheur de l'homme


il

qui ne

veut pas dpasser les textes, c'est l'obligation de n'tre


pas littraire;

ne peint pas; sauf lorsqu'il rencontre un


il

tmoin de talent ou un enregistreur minutieux,


pas des dtails appropris et suffisants,
faire
il

n'a

ne peut pas
t
la

vivant,

il

est

rduit

comme

je

l'ai

dduction, l'exposition, aux procds classiques ordinaires.

Sur ces points-l


vous

et

sur tous les autres, tout ce que

me

direz sera bien venu.


ici

Nous avons

un

ciel

admirable

et la

plus belle

verdure du monde. Je llne un peu; notre solitude est


complte,
voir, si
et

nos sants sont bonnes. Tchez de venir nous


;

vous n'tes pas trop pris par votre famille vous

savez que vous tes de la maison. Amitis de tous et


tout vous.

A M. GASTON PARIS
MeiUhon-Saint-Bernard. 22 mai 1881

Mon cher
les

Paris, j'apprends
il

la

mort de M. Duvergier
*

de Hauranne,

faut

que Sully

fasse tout

de

suite

premires dmarches, au moins i^our prendre date.

i. M. Sully

Prudhomme.

Voir lettre

du 29

juin 1879.

118

CORRESPONDANCE

l^essez-le l-dessus, c'est important. Sa candidature

en cartera d'autres qui pourraient prendre racine


est

il

temps que son mrite

soit

reconnu, et de plus ces


le

dmarches l'occuperont, l'empcheront pendant tout


reste de

Tanne de retomber dans son

travail qui

est

nuisible sa sant.

Merci

et

grand merci de votre

lettre*

que

je reois

mme courrier. Je pense comme vous sur la monotonie^ ma seule rponse est que dans une matire
par
le
;

si

controverse
il

j'avais

besoin

de

trop prouver;

en
la

outre,

fallait, je
le
;

crois,

non seulement montrer


assister
la

racine et

fruit,

mais

faire

croissance
la

de

l'arbre

chaque chapitre ajoute un dcimtre

tige.

Mon

objection contre
il

moi-mme

subsiste toujours
le

videmment
Imaginatif

ne

faut pas donner

coup de pouce

comme

Michelet

mais, avec un vrai talent,


je n'ai

on pouvait s'en

tirer, ce

que

pas su faire; par


artiste

exemple Macaulay
i. Ri'ponse prcdente.
n

a
de

pu

tre critique exact et

l'envoi

la

Conqute Jacobine
:

y>,

et la lettre

Ce que je critiquerais 2. Gaston Paris H. Taine, 21 mai 81 seulement, dans ce volume (la Conqute Jacobine), c'est la surabondance des faits, un peu les mmes partout. Au fond, voil le sentiment les faits sont importants, nombreux, prcis. Ils son! aux Arcliives, etc. y a-t-il besoin d'tre Taine pour les runir. Ce travail aurait d tre fait par un travailleur d'un moins grand talent, aprs quoi Taine l'aurait rsum et en aurait tir les conPeut-tre un rsum plus rapide aurait-il aussi bien clusions. prouv, et auriez-vous pu rejeter en note ou dans un appendice une indication trs sommaire des sources si richement utilises. Le volume me parat un peu long; voil, en toute vrit, ma seule
:

critique.

LES DEUX DEHNIERS VOLUMES DE

LA DVOLUTION
l'tat

MU

complet. (Le Sige de Londondcrry,

de l'Irlande

en 1690,
Si

le portrait
ici,

de Guillaume

III.)

vous tiez

nous aurions

causer pendant des


iMiclielet,

heures; ce que vous dites sur l'inexactitude de


sur
la faiblesse

de sa critique, sur l'insuffisance de son


Il

rudition, est trs vrai.

a lu trs

peu

et trs

mal

le

manuscrit. (Par exemple les 82 gentilshommes de Caen,


le

10 aot,

etc.)

Pardon de cette
la

lettre

btons rompus
et

je vous serre

main bien amicalement

vous

prie de parler

Sully. Tout vous.

A M. ETIENNE VACHEROT*
Menthon-Saint-Bernard, 14 juin 1881

Mon cher

Matre,

Je suis trs content

que

la

Conqute Jacobine ne vous


auprs de vous, c'est

dplaise pas
d'tre de

ce livre a
foi.

un

titre

bonne

Quant
2.

un

article^ de vous

1.

Voir tome I^% p. 45, note

2.

M. Vaclierot crivait le 11 juin M. Taine Il y a longtemps que j'aurais parl de cette


la

uvre aussi
si

foric

que courageuse, dans

Revue des Deux-Mondes,

l'on n'avait

pas ajourn mon travail la publication de l'ouvrage entier. Vous savez sans doute pourquoi je n'aurai point cette satisfaction. J'ai quitt cette Revue propos d'un article qui a paru trop militant

au

directeur....

Comme

faire, j'attendrai la iin

j'ai en ce moment beaucoup de choses de votre grand et beau livre pour eu iiarler

tout

mon

aise.

120

CORRESPONUAiNCE
et

quelque part, ce serait un grand lionneur

un grand

bonheur pour l'ouvrage; vous voyez

le

silence systma;

tique de toute la presse plus ou moins rpublicaine

on

n'a pas trouv opportune cette prsentation des grands-

pres aux

petits-fils

on veut rester

dans

la

lgende

convenue; on trouve plus honorable de


toute la France les crimes d'une

faire

endosser
infime de

minorit

gredins

et

de fous.
j'ai

Pourtant, quand

quitt Paris, le secrtaire


qui j'expliquais qu'il
et

de

la

Revue des Deux Mondes


trois ans

me

faut

pour

faire

un volume

que, parlant, l'ouvrage

ne sera complet que dans

six ans,

me

disait

que M. Buloz

demanderait un
rdacteurs; cela
retraite.

article ds

prsenta quelqu'un de ses

me

fait

encore plus regretter votre

L'ge et

la fatigue

sont venus;

j'ai

plus de peine

crire qu'autrefois.

Ma

consolation, c'est que cette tude

pratique

me

fait

entrevoir quelques vrits politiques.


la

Les deux tendances que Rousseau a fomentes, que

Rvolution a dveloppes et que nos historiens ont justifies, savoir la

tendance

anarcliique

et

la

tendance

despotique, se retrouvent dans toute notrehistoire depuis


quatre-vingt-dix ans
le
:

l'individu n'a pas de respect

pour

gouvernement

et le

gouvernement

n'a pas de respect


;

pour l'individu. Del beaucoup de consquences graves


nous sommes
loin

de

les avoir

puises,

et

l'avenir

sera dur pour nos enfants.

Croyez,

mon

cher matre,

mes sentiments

les

plus

affectueux

et les

plus dvous.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

hil

A M. PETITJEAN'
Borinye, 26 juin 1881

Cher Monsieur
C'est

et

cher Matre,

moi en
vieillit,
il

effet

qui

vous

ai

adress ce volume-.

Plus on

plus le pass vous revient. Je

me

revois

Poissy,
trs

y a quarante ans, vous portant la traduction


et

mauvaise d'une ode d'Horace

vous coutant
!

lire

des vers de Lamartine. Que de choses depuis


a dpouill quantit

Votre lve
il

de paperasses aux Archives,


tout cela,

vous

offre

un sommaire de

sommaire trop lourd,

muni de
et
il

trop de preuves; mais, dans


si

un

sujet

si

contest

avec des conclusions


fallait

contraires l'opinion rgnante,


sais

prouver.

Je ne
le

quand

je

pourrai

finir le
;

volume suivant sur

gouvernement rvolutionnaire
sont prts
;

mes
mes

textes

et

mon

plan

mais

la sant

llchi, l'attention n'est plus frache, je suis

dgot de
la

drles, et je regrette le

temps o, crivant sur

littrature, je n'avais
et

dcrire que de heaux talents

des sentiments fins.

Agrez,

je

vous prie,

le

souvenir de

mon

rel

et

respectueux attachement.
1.

2,

Voir lomc 1"% p. olo, note La Conqute Jacobine.

4.

122

CORRESPONDANCE

A M.

G.

MONOD*

Boringe, Menthon-Saint-Bernard, 6 juillet 1881

Cher Monsieur,
Je vous remercie des paroles aimables

que contient
permission de

votre article

et

je

vous demande

la

marquer
Toute

(entre nous, pas

pour

le

public) le point central

de notre divergence.
la

question est de savoir en quoi consistent les


j'ai
;

principes de 89. Je ne les avais pas tudis lorsque


crit les

phrases que vous citez de moi sur Carlyle^


l'opinion courante,
si je

je

m'en tenais
ficielle;

l'impression super-

pardonnez-moi,
de
la

me

hasarde croire que


et tant d'autres,

vous
ainsi

faites

mme,

ainsi

queMichelet

que

majorit des Franais en 1789.

Mais

Malouet, Gouverneur Morris, Mallet du Pan, Pitt, Burke


et

Washington ont vu plus avant ds l'abord,

et j'ose

dire que leur

jugement

a t confirm par l'exprience.

Pourtant, en J881,
tre

c'est

encore

un embarras

et peut-

un danger que de juger comme eux.


le

Les principes de 1789 se rduisent un seul,

dogme

1.

Voir tome
Article

II, p.

515, note i.

II de la Rvolution {La Conqute JacoRevue historique de juillet 1881, p. 414 et suiv. 5. M. G. Moiiod citait dans son article un passafje de Histoire de la littrature anglaise (tome V, p. 290 de la 11^ dition) Ajoutez donc le bien ct du mal... jusqu' ...et qui a rform l'Europe pendant que le vtre ne servait qu' vous .

2.

sur

le

tome

bine) dans la

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOIIITION
la

)>

123

de

la

souverainet du peuple, entendu

faon du Con-

trat social.

Les

hommes

de ce temps ont construit leur

notion de l'tat, non seulement priori, mais avec un

point de dpart particulier et une mthode particulire

[Ancien Rgime,'^. o03-oll)

le

produit a t une thorie

essentiellement anarchique(i.ol 1-51 9), essentiellement

despotique et socialiste (ihid., 519-524) aboutissant d'un


ct

une socit semblable


la

celle

des Mamelucks en
Califes,

Egypte ou de
l'autre ct

garde turque des derniers


Spartiate

de

un convent

ou au gouvernement
le

des Jsuites dans le Paraguay. des vnements


;

Voil

moteur central
qui, infiltr

c'est le

germe morbide

dans

le

sang d'une socit souffrante et profondment


la fivre, le dlire

malade, a dtermin

et

les convul-

sions rvolutionnaires. Si cela est vrai, tous les juge-

ments que l'imagination,


portent sur les

la

sensibilit,
et

la la

sympathie,
Fdration,
;

hommes de 89

de 90, sur

sur l'uvre des Constituants, etc., doivent tre changs

leurs illusions, leur enthousiasme, leurs embrassades ne

peuvent inspirer que de

la piti; il

me

semble voir un
les

pauvre aveugle affam qui, ayant fourr


les

mains dans
saisi
le

mains dans un trou de


le

rivire, croit avoir


:

un

poisson et

montre triomphalement

de

fait,

pr-

tendu poisson est une vipre. De

l les contradictions

me reprochez et qui, cela pos, n'en sont plus. En 1789 et mme en 1790, beaucoup d'hommes senss, honntes et mme cultivs, tout en se sentant mordus
que vous
se refusaient croire
C'est

que

le

poisson ft une vipre.


;

encore

le

cas aujoui'd'hui

jai montr, dans les

1^24

CORRESPONDANCE
de
la

lois

Consliluaiite, le double

effet

anarchique

et
le

despotique du

dogme de
les

la

souverainet du peuple;

volume que vous venez de


chique appliqu par
sur
le

lire

montre ce dogme anarle

Jacobins;

volume que

j'cris

gouvernement rvolutionnaire montrera

les

Jaco-

bins appliquant le
le

dogme despotique;
le

si

je puis crire

cinquime volume sur

Rgime nouveau, vous y


deux mmesdogmes,
chronique. Ce qui

verrez, dans la Constitution de la France telle qu'elle a


t fixe vers 1808, l'application des

non plus

l'tat aigu,

mais

l'tat

caractrise la France depuis 1808 jusqu'aujourd'hui, ce

qui

la

distingue des autres nations,

c'est la
la
si

prsence

des deux

mmes
;

principes au fond de

structure poli-

tique et sociale

de
si

l ses

rvolutions

nombreuses

et

sa centralisation
et rebtie

funeste.

Au

fond, elle a t dmolie


faux, dans

d'aprs

un principe

un

esprit

troit et superficiel, qui est l'esprit classique. Et


la

depuis
livre,

premire phrase jusqu'

la

dernire de

mon

cet esprit est

mon

objet unique en principal.


*,

Pour

E.

Daudet

je

ne suis pas de son


la

avis... J'ai

pu

vrifier les [faits]

pour Arles, Jalset

Lozre. Le comte
faire

d'Artois et les migrs

du dehors ont pu
;

beaucoup

de projets et tentatives mais

il

n'y a eu ni projet srieux

ni tentative relle l'intrieur,

au moins jusqu'

la fin

de 1791. Les royalistes de l'intrieur sont rests bons

1.

M. G. Moiiod avait, dans son article, fait rfrence l'ouvrage

alors tout nouvellement paru de M. Ernest

Daudet sur VJIistoire


la Rvolution. (Cf. la

drs Conspirations royalistes


lettre

du Midi sous

du 9 mai 1881

M.

Ernest Daudet.)

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

125
;

constitutionnels jusqu' cette poque et


j'en ai

mme

au del

donn

la

preuve pour Arles


et

et

Nmes; cela

est

vrai aussi

del Bretagne

de

la

Vende. Daudet
faits positifs.

a pris
Il

les illusions

de Goblenlz pour des

fallu la tyrannie Jacobine

pour rvolter des gens qui ne


la loi.

voulaient que l'observation de

Bien amicalement

vous.

(P.

415 de votre
prsent
la

article). Je

ne crois pas exact de dire

que

j'ai

Conqute Jacobine

comme

le fruit

d'un plan prconu,

froidement accompli par une poi-

gne de sclrats
qu'il y a

Au
et

contraire

j'ai insist

sur ce

de

spontan

de fatal

dans cet vnement

(par exemple p. 28 de la Conqute Jacobine, et toutes


les

comparaisons tires d'une graine qui vgte, d'un


d'une
atrophie ou hypertrophie

virus qui se rpand,

mentale)

A M. GEORGES SAINT-REN TAILLANDIER*


Boringe. Mcnthmi-Saint-Bernard, 20 juillet 1881

Monsieur,
Je vous suis trs reconnaissant de l'article

que vous
premire

venez de publier dans


1.

le

Parlement;

c'est la

M. Saint-Ren Taillandier (Georges-Ren-Gahriel], diplomate, Montpellier le 17 septembre 1852. M. Saint-Ren Taillandier devait devenir, quelques annes plus tard, par son mariage avec

Mlle Clievrillon. le neveu de M. Taine.

120
fois, je

CORRESPONDANCE
crois,

que mes ides politiques sont rattaches

mes

ides philosophiques, et rien ne m'est plus pr-

cieux que de voir constater

tromper, mais

j'ai

fait

de

ma bonne foi. J'ai pu me mon mieux pour voir clair et


que
la

pour voir

juste, j'ose assurer

tche est

difficile.

En

politique, nous vivons dans


;

un milieu

d'ides toutes

faites

et

il

est aussi prilleux

que dsagrable de com-

battre des opinions dans lesquelles tout le public a t


lev et nourri
;

j'avais

moi-mme

ces opinions au dbut

de

mes recherches,
j'ai

et ce n'est

pas sans effort ni sans

chagrin que

les quitter.
la

Permettez-moi de vous indiquer


ferais

rponse que je
article.

aux objections qui terminent votre

Vous

justifiez la

Rvolution en disant qu'elle s'est maintenue


et

en France
sur ce

propage en Europe.

Il

faut s'entendre
l l'aboli-

mot

Rvolution. Si vous dsignez par

tion de l'ancien rgime (royaut arbitraire, fodalit),

rien de plus juste


Italie,

non seulement en France, mais en

dans
la

la

plus grande partie de l'Allemagne et en

Espagne,

vieille

machine

tait

pourrie

et

n'tait

bonne qu'

jeter bas.

Mais on pouvait faire l'opration de deux manires,


la faon anglaise et

allemande d'aprs
la

les principes

de Locke et de Stein, ou

faon franaise d'aprs les

principes de Rousseau. L'histoire contemporaine montre


la supriorit

de

la

premire mthode. En France, o

la

seconde a prvalu, non seulement on a d traverser


massacres de
la

les

Rvolution et les boucheries de

l'Empire; mais les deux consquences fatales du prin-

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION'

;>

127

cipe de Rousseau ont subsist et continuent se dvelopper.

Sous

le

nom

de souverainet du peuple, nous avons

eu

les insurrections, rvolutions,

coups d'tat que vous

savez, et probablement nous en aurons encore d'autres.

Sous

le

nom

de souverainet du peuple, nous avons

la

centralisation excessive, l'ingrence de l'tat dans la


vie prive,
la

bureaucratie universelle avec toutes ses

consquences. Centralisation et suffrage universel, ces

deux

traits

de

la

France contemporaine
la

lui

font

une

organisation imparfaite,

fois

apoplectique et an-

mique; mon sens,


celle

la

constitution de l'Angleterre,
la

de l'Allemagne, de de
l'Italie

Belgique, de la Hollande et

mme
toire

valent mieux, et voil

comment

l'his-

effective vient

confirmer

le

jugement que

l'ana-

lyse psychologique portait sur la thorie politique de

Rousseau, de

la

Constituante et des Jacobins.

Je suis trs loin de revendiquer

seulement

le droit
)).

de l'hrdit

et

de nier

le

droit de la vocalion

Vous trouverez dans Darwin

et

dans Prosper Lucas

les

raisons physiologiques et psychologiques trs fortes qui

nous obligent donner du jeu aux vocations


races les plus stables et les plus uniformes,
duit

dans
il

les

se pro-

des combinaisons exceptionnelles, des individus

singuliers et, selon le


dividuelles
. C'est

mot de Darwin,

((

des varits insi

pour ces gens-l que Napolon a


)>.

bien dit

La carrire est ouverte aux talents

Le

vrai principe politique est qu'il faut utiliser toutes les


forces, celle de l'hrdit et celle de l'individualit.

lt><S

CORRESPONDANCE

Agrez, Monsieur, avec

mes remerciemenls,

l'assu-

rance de toutes mes sympathies et de toute


dration.

ma

consi-

A M. GEORGES SAINT-RENE TAILLANDIER


Roringe. 6 aot 1881

Monsieur, sur la premire question*, je suis tout


fait

d'accord avec vous.

Il

est certain
le

que

l'ide

de

l'tat,

telle qu'elle est

formule dans

Contrat social, n'a t

adopte par
qu'elle tait
secrets.

les

hommes

de 89 et de 95 que parce
instincts

conforme heaucoup de leurs

Notre socit contemporaine a des racines historiques


et

psychologiques. Les premires sont visibles ds PhiBel


;

lippe le

les

secondes apparaissent ds
la

les

pre-

mires uvres de
ville.

littrature franaise

avant Join-

Je tcherai de

montrer cela dans mon dernier

volume.
Sur
la

seconde question^, je ne diffre de vous qu'en

partie. Certainement, nul historien

ou psychologue ne
des ides, senti-

peut se

flatter d'puiser le total infini

ments, passions, circonstances


posent
la vie

et

conditions qui com-

d'une nation donne une poque donne.

Mais, dans les choses morales


1.

comme

dans les choses

tion,

La pormanoncc, sous l'ancioii rgime comme sous la Rvoludes Traditions politiques franaises; renfralisation adminis-

trative,
2.
I-e

omnipotence de lElat, etc. dterminisme historique.

M':S

DEUX DERNIERS VOLUMES DE


il

\A REVOLUTION

VIQ

physiques,

y a des valeurs de diffrents ordres; cer-

tains caractres ont

une valeur suprieure

et dcisive,

parce qu'ils entranent aprs eux et forcment une nriasse

norme d'autres caractres


vous
les

je les appelle gnrateurs

trouverez dans l'histoire humaine

comme dans
les

l'histoire naturelle.
la

Mon ambition
j'ai

est

de saisir ceux de

France

contemporaine;

tch

de

dgager
la

dans l'Ancien Rgime, je tche de les suivre dans


Rvolution,
et je

tcherai

de les mettre en lumire

dans

le

Rgime nouveau, en tenant compte des grandes


surajouter eux pour reeffet.

influences qui viennent se

tarder

ou acclrer leur

Ces

influences,

par

exemple, sont aprs 1815


physiques,
le

les

applications des sciences

discrdit de l'esprit classique en httratoutes les sciences morales par


et l'ascendant
le

ture, la rnovation de
la

mthode exprimentale, l'exemple

des

tats rforms sur


cial, etc.
il

un autre type que

Contrat so-

En

histoire,

comme

dans toute autre science,

me semble

qu'il faut d'abord dgager, dfinir,

me-

surer autant que possible les grandes forces agissantes


et

permanentes, puis ajouter l'tude des donnes plus


et perturbatrices.

ou moins accidentelles
cd seulement
final, et

Par ce prototal et

on pourra dterminer

l'effet

prvoir jusqu' un certain point les grandes


l'avenir.

lignes

de

Sans

doute,

il

des chances

d'omission et de fausse mesure, mais, dans un demisicle, les historiens instruits


tifier

par les

faits

pourront rec-

nos erreurs et suppler

nos omissions.
ce
travail.

Vous

autres, jeunes gens,


II.

vous

ferez

Laissez-

TAINE.

CORRESPONDANCK. IV.

130

CORRESPONDANCE
l

moi vous dire que


L'histoire

est notre meilleure esprance. peine devenir


les

commence

une science
;

nous n'en posons que

premires bases
le

c'est

aux

hommes

de votre ge construire

btiment.

Croyez-moi, je vous prie, votre trs oblig et trs

dvou serviteur.

A M. EMILE BOUTMY
Menthon-Saint-Bernard, 19 septembre 1881

Cher ami,

je

vous plains bien*;

c'tait
lui

un ami de
plus qu'un
avez
fait,

quarante ans,
frre.

et

vous

avez t pour
le

Rappelez-vous tout

bien que vous

lui

les services

de tous les jours que vous lui avez rendus,

l'intrieur
faite

que vous

lui

avez donn, la concorde par-

qui s'est toujours maintenue entre vous. Je sais, et


triste

par une
les

exprience, que ces sortes dpenses sont

plus consolantes ou plutt les moins affligeantes.


et

Rien ne peut vous empcher de souffrir beaucoup

longtemps; ensuite on se calme, on subit


Les

la ncessit.

morts ne

sont

pas malheureux,

et

nous-mmes

nous irons bientt

les rejoindre.

Jai senti Tan dernier

combien mon propre


l'ide

tre n'tait

que fume;

cela, joint

que

j'avais

fait

pour

ma mre
ici

tout ce qui tait

en

mon

pouvoir, a t l'opium qui ne gurit pas, mais

qui engourdit. Je vous parle

comme

un autre moi-

li

^I.

Bontmy

venait de perdre son frre an.

LES

DEUX DERNIERS VOLUMES DE


;

-.

LA RVOLUTION
et

131

mme

nous avons
!

si

longtemps pens

philosoph

ensemble

Je suppose

que vos ides

et vos

sentiments

suivent peu prs le

mme

cours que les miens. Laistiers,

sez-moi vous dire pourtant ce qu'un


doit vous dire
:

un

vieil

ami
;

il

faut vous soigner et vous dtendre

vous avez abus de vos forces dans cette dernire et


cruelle preuve
;

si

il

faut maintenant pourvoir la bte


ici

autant quV l'me. Venez

tout do suite,

si

vous

le

pouvez, et sinon, dans


verez
oisif;

le

plus bref dlai. Vous n'y trou;

pas de dissonance

je

suis toujours souffrant et


et je

nous saurons tous respecter votre chagrin,

n'aurai

aucun

effort faire

pour tre silencieux


l'tre.

comme
grande

probablement vous voudrez

Vous savez

la

amiti et la grande estime que vous porte

ma femme.
des

Nous sommes

seuls,

nous n'attendons plus aucun hte.

Quant aux jeux des enfants, ce sont

comme ceux

petits chats; cette distance d'ge, ils sont d'un autre

monde

et

ne font point contraste. Vous resterez dans

votre chambre,
lont. C'est

vous irez promener seul

votre vo-

quelque chose que de se sentir entour


il

d'amis vritables;

y a trente ans que je vous aime, et


le

vous tes maintenant


je puisse

seul

ami de jeunesse avec qui


premier mot de

m'pancher tout
fois,

fait.

Encore une

venez; t

le

ma femme.
fournir,

Il

vous reste encore une belle carrire


livre d'inil

une cole picieuse sauver, un


rdiger; pour tout cela,

trt suprieur

faut ren'est pas


il

prendre des forces physiques. Certes,

la vie

gaie, et notre Marc-Aurle l'a juge juste. Mais

faut

132
la

COHRESPONDAIN'CE
et

supporter

pour cela

se maintenir sain et fort. Je


et je

Yous embrasse tendrement,

compte sur vous.

Encore une

fois,

tout vous. Je remercie beaucoup


la

M. Meyer qui a eu

bont de m'crire votre place.

A M. EDMOND DEMOLINS*
Mcntlion-Saint-Bcrnnrd, 19 septembre 1881

Monsieur,
Je suis trs

honor du jugement que vous portez,

dans

le

dernier

numro de
la

la

Rforme

sociale, sur la

Conqute jacobine'^. Pour


cipale

premire

fois, l'ide

prin-

du

livre a t dgage. Je suis

compltement de

votre avis, nous


tionnaires.
11

sommes

tous plus ou moins rvolula

s'agit

d'une mthode, de

mthode en
la

politique, et

mme

plus gnralement de

mthode
peine de

dans les sciences sociales. Si vous prenez


relire
le

la

premier volume de VAncien Rgime, vous

verrez dans l'analyse de l'esprit classique l'origine de


cette

mthode. Plusieurs causes continuent


:

la

main-

tenir en vigueur
1"

L'ducation classique.

Le jeune

homme

qui a

1. Edmond Demolins, ne en 1852, directeur de la Science sociale, fondateur et administrateur de l'cole des Roches, auteur de divers ouvrages de science sociale suivant la mthode d'observation inaugure par A. Le Play. 2. Rforme sociale du 1" septembre 1881, page 153 et suiv.

[LES
fait,

DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

153

en rhtorique, des discours

et,

en philosophie, des

dissertations, a pris l'habitude de dduire a priori.


2"^

L'coh3 de

droit.

le

Elle

aussi enseigne la
le

m-

thode dductive priori. Notre Code et

Digeste dri-

vent leurs prescriptions de certains principes abstraits.


Jamais, dans nos coles,
toire positive

droit n'est driv de l'his-

ou des

murs du
a

pays donn. La mthode

allemande de M. de Savigny n'a pas pris place. A peine


si

l'tude
Z^

du

droit

compar

commenc.
politique.

Les coles

d'conomie

Jusqu'

M. Leroy-Beaulieu, l'conomie politique franaise tait

purement dductive, fonde sur


en
soi,

la

thorie de la valeur

de l'change et autres abstractions.

faire

Le journalisme.

Rien de plus

commode pour
et

un

article

que de partir d'un principe abstrait


11

d'en dvelopper les consquences.


sible de faire

est

mme

impos-

un

article

autrement. Tout article doit

tre affirmatif et aboutira

une conclusion tranchante;

c'est ainsi qu'il est littraire et lu.


5''

L'ensemble des institutions franaises.

Tout y
uniform-

est simple, logique, fond sur des principes

ment appliqus
6

trente-six millions
et le caractre

d'hommes.

Le fond d'esprit

du Franais.
soutenue.
Il

Il

rpugne

l'attention, l'application

veut

voir clair tout de suite, au risque de voir faux.


planer haut dans
l'air et

Il

aime

mme

dans
et

le vide. Il n'a

pas

la

dose suffisante
les dtails,
la

de
les

mmoire

d'imagination

pour voir

circonstances, la complexit
Il

norme de

ralit vivante.

est rhtoricien et ba-

154

CORRESPONDANCE
il

vard. De plus,

est vaniteux et souffrirait d'avouer son


il

ignorance

et

son incomptence. Quand


il

sait

peu

prs une chose,

croit savoir par surcrot tout le reste.

Voyez nos mdecins, chimistes, ph\siciens, mathmaticiens l'Assemble nationale,


ils

n'admettent pas qu'il


ils

y ait des sciences morales

et

historiques distinctes;

croient les savoir, en vertu d'un bon sens infus, et parce


qu'ils ont tudi

un coin de

la

nature physique;

ils

se

croient experts et profs sur tout le groupe des sciences

qui traitent de

la

nature humaine.

7" J'ajouterais

une dernire cause,


la

trs bien expose

par M. Ferrand, dans

Rforme sociale^

Par

l'orga-

nisation vicieuse de notre rgime municipal, et par le

manque

d'institutions libres,

l'individu n'a pas, chez

nous, l'ducation politique lmentaire qu'il reoit en


Suisse, en

Angleterre, en Belgique.

Il

ne

sait

pas ce

que

c'est

qu'agir

en

corps,

constituer

un

bureau,

nommer un
port prcis

prsident, parler au public, faire

un rap-

sur

une

affaire,

subir

la

contradiction,'

transiger, etc. Notre systme politique et administratif


lui

donne tous

les droits

et

lui

retire toutes
et

les fa-

cults; de l ses prtentions


parfaite.

normes

son incapacit

Un

colier

d'Eton,

un fendeur de bois dans

rillinois en savent plus en politique

que

la

plupart de

nos dputs. Par cette


lettre,
j'ai

seulement

voulu

vous

dire

combien

j'tais

d'accord avec vous...-

1. Bcforme sociale des 15 aot et 15 septembre 1881, articles de M. Joseph Ferrand sur la llformc municipale en France.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

155

A MADAME FRANCIS PONSOT


Meiithoii-Saint-Bernard,
'20

novembre 1881

Chre Madame,
....

Mon

intention est d'essayer les deux crus et de


et

vous demander 50 racines d'Elvira

50 racines de
cail-

IVoah^ Nos terrains sont des alluvions mles de

loux, assez souvent argileuses. La terre est trs riche;

toutes les herbes y poussent plus qu'on ne veut. Notre

printemps
les

(avril,

mai) est assez froid,


la

la bise

et les gela

blanches nuisent souvent


trs tard,

vigne.

Nous faisons
1^''

vendange

du 15 octobre au

novembre;
matu-

ordinairement l'automne est beau, trs doux, trs clair;


c'est le dernier
rit et la

mois avant

la

rcolte qui fait la

bont du vin.

Le Graindorge dont vous voulez bien vous souvenir


est

mort depuis longtemps, quinze ans sont un

si

long

intervalle dans

une

vie

d'homme! Quand

je relis les
le

livres crits alors, je

ne

me

reconnais plus. C'tait


la

moment o
seille; j'ai

je

vous

ai

vue pour

premire

fois

Mar-

encore des notes sur cette soire;


la ville.

mon ami

Ponsot m'avait conduit dans


Aujourd'hui, je
fais

ce que vous faites; je voudrais

fonder pour les miens un petit tablissement local, une

maison de famille,
1.

laisser ici le souvenir d'un

homme

pait alors de

Les vignobles de la Savoie tant phylloxrs. M. Taine s'occuleur reconstitution au moyen de plants amricains.

130
utile et de

CORRESPONDANCE

bonne volont; j'espre que mes enfants


:

res-

teront

ici

nous y avons notre tombeau futur; leurs

grands parents y reposent dj; je souhaite que


fils

mon

aime

la

campagne
de

et

ne se condamne pas
est

cette

vie de Parisien,

citadin, qui
si

celle

des htels

garnis. Ajoutez que,

j'en crois

mes

prvisions, le s-

jour de Paris, ville de guerre et d'meute, ne sera pas

bon pour

les

annes qui viennent. Vous avez grandefils

ment

raison de donner votre

une spcialit pra-

tique; je souhaite toujours qu'il sache l'espagnol, c'est

de ce ct qu'il y a

le

plus

de dbouchs pour un

homme
que
les

de votre pays, actif

et intelligent. et

Un de mes

amis qui a beaucoup voyag

vcu

l'tranger

me

dit

deux langues essentielles

un commerant,

un

fabricant,

un homme

d'initiative sont l'anglais et

l'espagnol.

A M. PAUL BOUHGET
Mentlioii-Saiiit-Reriuird, 24

novembre 1881

Mon

cher*

Monsieur,

il

y a plusieurs jours que je veux

vous crire; mais j'achevais un long chapitre qui m'a


cot beaucoup de peine. Me
voil dbarrass, et je

puis vous remercier, d'abord de tout ce que vous avez


crit

d'aimable pour

moi dans plusieurs

articles

du

Parlement, ensuite de votre envoi'. Je vous suis tou1.

L'(Mivoi

du nuini'o de

In

Nouvelle Revue contenant l'article


le

de M.

l'anl l)Ourj>et

sur liaudelaiie,

premier des Essais de psy-

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

137

jours avec un vif intrt, une grande sympathie et je

compte
Il

cet hiver tailler avec vous de longues bavettes.

en faudrait une bien longue pour vous dire toutes

les rflexions
laire. J'ai

que

me
lu et

suggre votre article sur Baudej'ai

connu l'homme,
j'ai

beaucoup lu

ses

Pomes
Je

en prose

peu

mal got

ses Fleurs

du mal.

ne suis donc qu' demi comptent. J'admire certaines


phrases aigus et intenses o vous l'galez, je trouve votre
analyse pntrante et juste. Voici pourtant

mes objections

D'abord

les crivains

que vous vous proposez d'tules

dier ne forment pas

un groupe naturel,

psychologues

proprement

dits doivent tre spars des pessimistes

sensibilit suraigu et style


artistes qu'il faudrait

surmen. A

mon

sens, les

ranger ct de Baudelaire, sont

d'abord les Concourt, puis Swinburne, puis plus loin,


cause de leur style trs sain, Flaubert, Henri Heine et
Lopardi.

Un groupe

distinct, qui n'a

aucun de ces caractres,


le

qui est plutt scientifique que littraire, qui juge

monde, sinon bon, du moins passable


Stendhal
et

est

celui de

de Sainte-Beuve; je voudrais pouvoir

me
et

classer au-dessous de ceux-l,

mais dans leur cercle.

Ma seconde

objection

porte sur les excellentes

dangereuses pages 406 415 ^ Vous allez

me

trouver

chologie conlcniporainc. Les criliquos de M. Tuiiie portent sur le plan de l'ouvrage qui lui avait t soumis. 1. Ces pages contenaient la thorie de la dcadence, modifie

par M. Bourget d'aprs cette indication de M. Taine. (Voir Essais (le psychologie contemporaine, d. Pion, 2 vol., tome I, p. 10 et
suiv.)

158

CORRESPONDANCE

bien classique et
style, je suis

Prudhomme.
qu'il

Mais, d'abord, en fait de

persuad

y a des rgles

certaines
j'ai

manires d'crire sont absurdes. Personnellement,


de l'amiti pour

Edmond

de Concourt, mais son style


et
si

me

fait

l'effet

d'une musique fausse


nerfs. Baudelaire,

force, et

me

donne des maux de

faisand dans

ses sentiments, est parfaitement sain dans le style de

ses

pomes en prose. Dans cinquante ans

celui

des
l'af-

Concourt ne sera pas

mme

compris,

comme vous

firmez, par les spcialistes; voyez aujourd'hui les vers

de Donne et de Cowley, de Marini

et

de Congora;

les

spcialistes qui en auront fait l'tude y dcouvriront ce

qui y

est, l'effort

outr et mal plac, l'affectation abol'exagration,


le

minable, l'inexactitude,

dcousu,
la sant.

la

monotonie. Jamais l'pilepsie ne vaudra


dessus je vous demande

la

L-

permission de vous renvoyer


la

un volume dont
j'y ai

je

corrige

rimpression, VldaJ
thorie
ici.

dans rArt;

mis toute

ma

et

toutes

mes

preuves; je ne veux pas les rpter

Sans doute,-

un

certain point de vue, au point de vue scientifique,

tout est forc, dtermin, et par suite gal, mais c'est

abuser des
normal.
Il

mots que

d'appeler
bien,

tout

tat

un

tat

y a

un beau, un

un

idal, des

degrs

dans

l'idal,

des moyens plus ou moins srs d'exprimer

l'idal

ou

la ralit.

Sur

ce point, les psychologues

comme

vous ne devraient jamais faire de concession.

Tout sentiment humain a sa notation prcise; en gnral cette notation est d'autant plus prcise quelle est

(Aus simple. L-dessus, pensez notre cher Stendhal,

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


il

LA RVOLUTION
le

130

a bien raison

de dire qu'il crit


la

comme

Code

civil,

et

vous savez que

plus grande partie de la Chartreuse

a t transcrite d'aprs sa dicte

ou son manuscrit sans

rature.

Quant aux sentiments eux-mmes, ce n'est pas Hadrien*,


si

actif et

si

pratique, qu'il faut comparer

un

chef germain du
et afols

iv^ sicle,

mais

les

imbciles malades
et

de ce temps, les Honorius

Arcadius, ou,

si

vous voulez,

les Hliogabale et les Caracalla.

Voyez au

Vatican les bustes de ces gens-l, ce sont des idiots


tics

nerveux, bons pour Bictre.


il

soit

De ce qu'une chose
suprieure;
l'l-

est rare,

ne suit pas qu'elle

phanliasis est rare, et la sensibilit de Baudelaire est


le

commencement de

la

paralysie par laquelle

il

a fini.
si

Pardon de cette polmique, dites-moi en retour


vous vous portez bien,
Angleterre
le sujet
j'ai
si

vous tirez de votre voyage en


livre.
la

de quelque
peine crit

Moi,

j'ai t las

tout cet t;
je

valeur de 80 pages et
les

m'interromps prsent. Je passerai Paris pour

lections acadmiques,

mais probablement nous ne rele

viendrons poste
Je vous serre la
tout vous.

fixe

que pour

25 dcembre.
et je suis

main bien affectueusement,

1.

Efisais

de psychologie contemporaine {d. Pion), p. 22.

140

COIIRESPONDAISCE

A M. JOHN DURAND
Menlhoii-Suiiit-Beriiard, 25

novembre 1881

Mon cher Durand,


dans
le

je viens
et

de recevoir votre arlicle


C.

Pemi Monthly

Mme
le

nous

envoy

le

numro de VAtlantic Monthly qui contient


sur French Domestic Life. Sur

votre essai

premier,
le

si

mon
trs

livre

n'en tait l'objet, je dirais que je

trouve trs juste.


ins-

Le second m'a t
tructif. Je

fort agrable et
la

me semble
tait

vous remercie de

discrtion que vous y

avez mis

en disant que votre hte


de
la vie

absorb par
le

les devoirs

publique, vous avez dmarqu

linge, dtourn l'application

que pourrait

faire le gros

public. Le souvenir que vous avez gard de

ma mre

touche en moi des cordes profondes. Cette promenade

Thnes

et cette station prs

de

la

cascade ont surgi


vision. Votre expli-

tout d'un coup en


cation de nos

moi comme une


et

murs

cltures est bien intressante;


la

-'avoue que j'aurais de


tout le

peine vivre dans un pays o

monde

se croirait
;

en droit de jeter

les

regards

sur

ma

vie prive

si

tout

homme
la

qui possde une noproie des reporters,

torit

quelconque doit devenir

sa seule ressource est d'crire sous

un pseudonyme

et

de garder soi-mme l'incognito.


l'influence

Ce que vous dites de


n'est pas
institules

du protestantisme sur l'ducation

moins remarquable; l'ensemble de toutes


tions protestantes

me

semble
fort,

comme

vous destin

rendre l'individu plus

mais moins heureux.

LES DEUX DERNIERS VOI.TIMES DE LA

RVOLUTION

141

Andr \

qui j'ai fait lire la

premire moiti de votre


chats!
ils

tude, dit qu'il y

manque des
et

sont

ici

des

gentlemen, des htes,

occupent une place notahle

dans notre vie domestique. Mais peut-tre avez-vous

omis cette prdilection,

comme une

faiblesse qui des

Amricains semblerait ridicul(\


Je n'ai pas grande envie de lire les

deux volumes de
si

M.

Parton sur Voltaire; mais dites-moi

ses autres
et

biographies,

notamment

celle

de Franklin

surtout

de Jackson sont bonnes, bien appuyes sur de bons do-

cuments

et faites

par un esprit critique. Rien de plus


les

instructif selon

moi que

biographies: voyez celles de

Macaulay

et

de Dickens;

et rien

de plus amusant.

Depuis un mois nous avons un temps admirable, pas

un nuage, pas de vent! nous prenons


jardin. Je viens de finir

le

caf dans le

mon premier
j'ai

chapitre, environ
la

75 pages d'impression,

eu bien de

peine

le

d-

crocher; j'espre que les autres seront moins

difficiles,
Il

mais en tout

cas,

il

me

faudra encore deux ans.

y a

trop de fails grouper et condenser. Tout vous.

A M. EMILE

BOUTMY

Meuthoii-Saint-Bernard, 27 novembre 1881

Cher ami, j'apprends, avec grand chagrin,


de votre sant,
1.

la

baisse
le

et,

avec espoir, l'amlioration que

M. Andr Chevrillon.

142

CORRESPO?sDANCE
procure.

traitement vous a

Dormez-vous

et

digrez-

vous? Cela

est essentiel. Je connais l'anmie crbrale


il

par moi-mme;
les

n'y a rien faire

que d'viter toutes

occasions de latigue ou d'puisement, et de rparer


le

beaucoup. Ce qui doit vous peser


heures vides
voyez
si

plus ce sont les

et solitaires,

aprs dner jusqu'au coucher;

vous ne pourriez pas avoir, pour ces heures-l,


lirait

un lecteur qui vous


Castel; rien ne dtend

quelque ouvrage solide


la
et

et

peu intressant, par exemple,

Restauration de Viel-

mieux

ne prpare mieux au
et

sommeil
est,

l'excitation de la conversation

du monde

au contraire,

trs mauvaise.

J'ai fini

ces jours-ci grand'peine le premier de

mes

neuf chapitres. Quoique

mon rhume ne
qui

soit

pas compltefont
le

ment
le

fini, j'ai

repris

mes douches
8 Paris

me
ici

du bien;
plus tard

temps

est

charmant, nous resterons


le

possible. Je serai
terai

pour

les lections, j'y res-

trois jours et je reviendrai ici


j'irai,

jusqu'au 25. Dien

entendu,

pendant ces

trois jours,

vous demander

une

fois

dner ou djeuner. Je suis trs content du


J'ai

succs de l'cole.
historique
savez que
crire,
il
* ;

reu

le

programme du
une ide fausse
;

Cercle

mon

sens, c'est

vous

Renan m'a

dit que, ft-il oblig de s'y ins-

n'irait jamais. L'objet est

ambigu etflolteemie

Lo Cercle liistoriquo (ou Cercle Saint-Simon), cr par M. GaMonod, s'ouvrit eu 1882 et vcut jusqu'en 1902. Contrairement aux apprhensions de M. Taine, il rendit de grands services on rapprochant des hommes d'tude de milieux ditlrents, ce qui tait le but de l'institution. M. Taiuc lui-mme y fit une fois une
1.

briel

lecture.

LES DEUX DEFiNIEUS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

145
:

deux choses possibles sans en atteindre aucune


n'est pas
effective,

ce

une vraie fondation ayant pour but une uvre

comme

la

Socit de Gographie ou de l'His-

toire

de France, publication de documents, perlectionnecartes, initiative de voyage; ce n'est pas

ment de
plus

non

un

vrai cercle,

un

lieu d'agrment. Les dners de

spcialistes, les runions le

dimanche en

petit comit

chez Gaston Paris sont mieux invents. Bref, je ne crois


ni l'agrment,

ni

l'utilit, ni

l'avenir

de

l'insti-

tution.

Ce que vous

me

dites

du Globe

est

comique, mais

la

prvention et l'esprit de parti n'en font jamais d'autres.


Je suis bien inquiet et bien contrari de la

marche que
con-

prend

le

Gouvernement. La dmission de M. de SaintChanzy sont des symptmes;


si

Yallier et de M.

la

versation de M. Chanzy rapporte dans le National est

authentique, ce

symptme

est

encore plus grave La


le

brochure de Schrer^ conclut dans


1. E.

mme

sens. Et

Boutmy

H. Taine

Il

avait

rcemment quelques

mots curieux dans le Globe sur votre portrait des Jacobins, On le et savez-vous ce qu'on louait; on le trouvait exact et impartial, concluait? Que ce type avait cess d'tre celui des Rpublicains pour devenir celui des Lgitimistes, des Conservateurs, des adversaires de la Rpublique, et que la dfiance de soi-mme, la maturit des rformes, caractrisaient maintenant le parti. Ainsi vous leur servez se rendre bon tmoignage eux-mmes. Vous atten-

diez-vous cela? 2. Le comte de Saint-Vallier, ambassadeur de France Berlin, et le gnral Chanzy, ambassadeur Saint-Ptersbourg, avaient demand tre relevs de leur poste lors de l'avnement du ministre Gambetta (1-4 novembre 1881), Le gnral Chanzy avait expliqu ses raisons dans une interview parue dans le National

du 25 novembre. r>. La Hevision de la Constitution. Paiis. 1881.

144
lui

CORRESPONDANCE
qui se rcriait lorsque,
il

y a six ans, je lui disais

qu'il tait

un girondin

X M. ARMAND LODS*
^lonlhnn-Saint-noriinrd, 4

dcembro 1881

Monsieur,
Je vous suis trs oblig de vos renseignements et de
vos offres, mais je

me

ferais

quelque scrupule de vous

donner

la

peine de transcrire une dlibration entire

comme

celle de la
la

commune

d'flricourl. Cependant,

si

vous avez

bont de m'en communiquer un abrg, je

tcberai de l'insrer dans une nouvelle dition.


Je connaissais le fait

pour Belfort
dans

Sauzay

{Hist.
III,

del
191)

pnetral'ion

rvolutionnaire

le

Doubs,

mentionne l'expdition commande par


con
;

le cafetier

Mar-

mais

il

ne parle pas d'Ilricourt.


qui
;

Ce n'est pas moi


finances et de l'Kglise

traiterai

de

la

guerre, des

j'ai

assez faire avec l'histoire des

pouvoirs publics. Mon dernier volume ne traitera que

du gouvernement rvolutionnaire,
pour mes forces qui sont
petites.

et c'est dj

beaucoup

Je vous flicite de pouvoir tudier

une
Il

histoire locale
n'y a

en dtail et sur pices authentiques.


1.

rien de

M. Aniiaiid l.ods, piiblicislo, n Hricourt (Haute-Sane) en

1854.

LES DEUX DERNIEUS VOLUMES DE

LA REVOLUTION

145

plus utile et de plus probant. Si vous avez des dtails et

des chiffres sur les

lections

(nombre des

inscrits,

nombre des

votants,

nombre des

lecteurs formant la

majorit, qualit des lus, libert de voter ou violences

exerces sur les votes), vous avez en main les pices


dcisives
;

le fait le

plus significatif de toute cette poet la basse qualit

que

est le petit
et

nombre

du

parti r-

gnant,
seraient
A..

l-dessus

toutes

vos

communications

me

prcieuses. Les
et

renseignements donns par


Sauzay sont frappants, et
Belforl.

Babeau (Troyes)

par

j'en ai trouv d'autres

non moins tranges sur

Agrez, Monsieur, etc.

A MADAME FRANCIS PONSOT


Meiitlioii-Saint-Bei"iiartl,

15

dcembre 1881

Chre Madame,
J'ai

pass trois jours Paris, pour les lections aca-

dmiques, ce qui m'a pennis d'aller 'au Ministre de


l'Agriculture....
prfet,

Malgr

la

recommandation
la

de

mon

on ne peut m'accorder

permission d'emporter
;

en Savoie des boutures de Noah et d'Elvira

le

clbre

rglement

s'y

oppose

trs poliment,

on

me promet

de

me

faire

envoyer par l'cole de Montpellier des ppins


les attends,

de ces deux espces. Je


li.

mais

je ne suis pas
10

TAINE.

CORRESPONDANCE. IV.

146

CORRESPONDANCE
si

sur qu'ils viennent, et j'aimerais bien mieux,

vous

en rcoltez,

les tenir
et

de votre main.

Ce plan de vie

d'tudes que vous donnez

Armand

me

parat trs judicieux. Dans la carrire que vous lui


il

prparez,

peut se dispenser du

baccalaurat s-

sciences. L'utilit
croit

du
;

latin
il

est tout autre

qu'on ne

le

gnralement

ne s'agit pas d'apprendre une

langue, mais une mthode d'analyse et de raisonnement.

Grce aux dclinaisons

et

conjugaisons,

la

construc-

tion sobre et dift'rente de la ntre,

chaque phrase del'lve,

vient

un problme

rsoudre pour
et

analogue
;

aux problmes de gomtrie


ment,
que.
la la

d'arithmtique
et

seule-

matire du problme est morale


le latin

non physiet

Gomme
faite

est

une langue mre,


il

mre de

ntre, et

comme, en

outre,

est

une langue primiil

tive

par des gens moins compliqus que nous,

convient parfaitement nos enfants.


cela,
il

cause de tout
;

doit

faire

partie

d'une ducation complte

rarement on

suit le sens exact des

mois

abstraits, des
lgisla-

termes de politique, de morale, de critique, de


tion, si

on n'a pas pass plusieurs annes,

et

ds l'en-

fance, au lalin. Mais


lents
;

vous voyez qu'il y a des quivaxvii'^

les

bons auteurs du

et
;

du

xviii^

sicle,

franais et anglais, en peuvent servir

avec une mre


ses lectures,

comme

vous,

Armand

se rendra

compte de

sera interrog sur le sens prcis de chaque

mot un peu
qu'il

gnral, fera des analyses et rsums, remarquera les


fautes de

raisonnement ou de composition
faire

aura

commises. Faites-lui

de petites

descriptions et

LES DEUX DEUNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION
villes,

147

narrations

d'objets,

paysages,
il

vnements,
;

voyages, dans lesquels

aura t spectateur ou acteur

on ne doit jamais demander


d'imagination, ce qu'on
((

un enfant des uvres de


dans
les

nomme
;

coles

des

sujets

de style

mais des rcits ou exposition


s'il les fait

fournie joar son exprience


ses ides en
s'il

bien,

s'il

arrange

bon ordre,

s'il

voit les sutures ncessaires,


s'il

sait volont,

abrger ou dvelopper, surtout


il

sait

rsumer

et

conclure,

aura tout
sa

le profit

du latin.

Je lui souhaite d'crire

comme
voulais
ai

mre.

Quand
M.

je

vous disais que je ne reconnaissais plus


pas
dire

Graindorge, je ne

que

je

l'ai

dpass, mais que je lui


l'ge,

survcu. Je sens le poids de


;

au moral

et

au physique
la vie, la

me

voici

retir
et

des

affaires,

presque de

devenu campagnard
preuve

bour-

geois

vous en avez

dans mes tentatives

viticoles.

Agrez, chre Madame, les assurances de

ma

respec-

tueuse amiti.

A M. ERNEST HAVET^
22 dcembre 1881
....

Pardonnez-moi encore
;

cette

fois
j

si

vous tes
cru

choqu

il

y a

une lgende

laquelle

ai

comme

les autres,

mais qui,

comme

toutes les lgendes, s'est

effondre (pour moi) sous l'tude crilique....


1.

traginent de leUre au sujel de

la

Conqute jacobine.

148

CUHKESPONDArsXE

A M.

A.

LEROY-BEAULIEU*
Paris, 2 janvier 1882

Monsieur et cher collgue,


Recevez mes
d'hier. Par le
vifs

remerciements pour votre article^


livre d'histoire philo-

temps qui court, un

sophique n'est gure jug qu'au point de vue des partis,


et je
la

me

flicite

deux

fois

de l'avoir t par l'auteur de

Russie contemporaine.

Vous avez trs hien vu que chez moi l'historien tient au psychologue. A
dans toutes
les

mon

sens, la psychologie doit jouer


le

sciences morales

mme

rle que

la

mcanique dans toutes


la

les sciences physiques. Elle est

science ahstraite et centrale dont les autres ne sont


les applications, ce

que

qui ne veut pas dire que les


la

autres doivent tre faites dductivement,

faon du

xviu* sicle.
Je vous remercie particulirement de ce que vous

avez dit page 148.

Mon but

n'est pas l'histoire narrative,

jnais l'expos des forces qui produisent les vnements.

Ces forces sont les divers groupes sociaux, avec leurs


besoins, leurs passions, leurs ides, etc. Partant, ce que
je dois prsenter, ce
1. M.

ne sont pas toujours

les

person-

Anatole Leroy-Beaulieu, membre de Tlnstitut, n en 1842. de M. Leroy-B'aulipu Un philosophe historien, M. Tailla, paru dans la levue des Deux Mondes du l*'"" j mvier 1882, a t reproduit dans le volume intitul la Rvolution et le Libralisme (Hachette cl Cie).
2.

L'article

LES DEUX DEMNIEHS VOLUMES DE

LA RVOLTITION

140
les

nages ou vnements connus et clbres, ce sont


faits

gnraux,

les situations et

sentiments des groupes,

et

pour cela

les

individus moyens, les scnes locales,


sont

les

spcimens

significatifs

mes documents
154), je vous

prin-

cipaux.

Sur un point
la

(fin

de

irio et

demande
n'ai

permission de ne pas accepter votre critique. Je


la

jamais imagin que, de


la

noblesse franaise de 1781),

Constituante et pu ou d faire une aristocratie

l'anglaise. Je

pense seulement, aprs avoir lu

les vin<;t

volumes des procs-verbaux des assembles provinciales,


que, dans l'aristocratie
provinciale d'alors (noblesse,
il

clerg, parlementaire, haute bourgeoisie),

y avait des

lments prcieux pour faire une classe gouvernante,


des administrateurs

sans

traitement, des

conseillers

locaux du pouvoir central, et

mme

des reprsentants

de

la

province auprs du pouvoir central. Je n'ai pas


;

prcis au del
difficile.

distance, cela est trop facile

ou trop

Si j'avais le plaisir

de vous rencontrer (un trs grand de vous une dfinition de


si

plaisir), je tcherais d'obtenir

ces

fameux principes de 89,


de ce genre,
si

vagues.
ont
le

Gomme

toutes

les abstractions

ils

sens qu'on veut


sens exact dans

leur donner
lequel
ils

mais
t

l'on

cherche

le

ont

pris par leurs

promulgateurs,
la

on

trouve qu'ils se
rainet

ramnent tous au dogme de

souvec'est-

du peuple entendu au sens de Rousseau,


la

-dire la doctrine

plus anarchique et

la

plus despo-

tique, d'une part au droit d'insurrection de l'individu

150

CORRESPONDANCE
le

contre l'tat

mieux gouvern

et le

plus lgilime,

d'autre part au droit d'ingrence de l'tat dans les portions les plus intimes de la vie prive. C'est l'inverse

des ides de Locke,

si

sages.

Nous sommes

infects

jusqu'aux moelles de ce vieux poison; chez nous, tout

manque,

le

respect de l'tat et

le

respect de l'individu;

nous sommes tour


lutionnaires
;

tour ou la fois socialistes et rvo-

sauf un petit groupe, aussi petit que celui


il

de Monnier

et Malouet,

n'y a point

de libraux en
:

France

rappelez-vous ce terrible mot de Mallet du Pan

La

libert,

chose jamais inintelligible aux Franais.


fois,

Encore une

merci, et croyez mes sentiments

les plus distingus, les plus

sympathiques

et les plus

dvous.

A UN Ef.EVE DE PHILOSOPHIE

Paris. t6 janvior

Monsieur,
.

Si

j'avais

eu l'honneur de vous donner un conseil


je

pour vos tudes de philosophie,


ne point
ni
lire cette

vous aurais pri de

anne

les

Philosophes du XIX^ sicle


il

V Intelligence. Pour dbuter,

ne faut tudier qu'un


soit le

systme, sinon l'esprit s'embrouille. Quel que

svstme, celui de Kant, ou d'Aristote, ou de Condillac


1. Celto lettre a t publie dans la Jlevue bleue du 12 mai 1894. ^li'anne o elle a t crite est douteuse et se trouve comprise entre 1881 et 1884.

Ll-:s

DEUX DERNIERS VOF-UMES DE


Mill,

L\ RVOLUTION
soit

loi

OU de Stuaii

pourvu

qu'il

collrent,

ou

a
le

besoin de travail et de temps pour se l'assimiler et

comprendre
fruit

fond

celle assimilation sera le meilleur


d(^

de voire anne

philosophie. Suivez donc

le

cours

de voire professeur, tchez de bien possder ce cours,


d'en savoir toutes les parties
et

toutes les liaisons,

peu

importe qu'on vous enseigne l'clectisme, ou


phie de saint Thomas, ou
l'essentiel est
la

la philoso;

doctrine d'Auguste Comte


les

de saisir un ensemble, de voir

con-

nexions qui joignent les consquences aux principes.


Cela
fait,

vous aurez pratiqu une gymnastique excel-

lente, exerc vos facults d'analyse, de gnrahsalion et

de dduction,

et

de plus vous connatrez l'une des tho-

ries considrables qui ont jou


le petit

ou jouent un rle dans


si

monde
seul

des esprits pensants. Plus tard,

votre
;

curiosit persiste,

vous tudierez
les

les

autres thories

mais

le

moyen de

pntrer toutes, c'est de n'en

apprendre qu'une
Agrez, etc.

la fois.

A M. MAX MULLER^
Paris. 20 fvrior 1882

Cher Monsieur,

Vous m'avez
plaisir en
la

fail

beaucoup d'honneur

et

beaucoup de
Critique de

m'envoyant votre traduction de

la

Raison pure.
1.

Voir tome

111, p.

55, note 1.

152
Il

CORRESPONDANCE
est certain

que

filtre

par vous et travers

la

langue

anglaise, elle devient plus claire, et nul ne peut


d'y reconnatre

manquer
suis-je
J'ai

une uvre de gnie. Peut-tre


et

moins convaincu
l'ouvrage, la

moins admirateur que vous.


la

lu

plume

main, dans

ma

jeunesse,

et,

mesure que j'avanais en ge,


multiplies dans

les objections se

sont

mon

esprit.

A un homme comme vous

on n'envoie pas de simples compliments; je prends donc


la libert

de vous soumettre deux rserves principales.

L'objet de Kant, tel qu'il le dfinit lui-mme, est la

solution de la question suivante

comment

les

jugements
sens,

synthtiques a priori sont-ils possibles?


c'est l

A mon

une question de psychologie


par l'observation,

elle

ne peut tre
l'analyse

rsolue que
dtaille

l'exprience,

demi physiologique de cas curieux, comme

l'ont fait Stuart Mill et Bain,

comme j'ai tent


le

de

le faire

moi-mme. Aborder

la

question par

raisonnement pur,

comme

l'a

fait

Kant, la traiter

comme un problme
les

mathmatique, par l'exclusion de toutes

solutions

d'un certain ordre, c'est mal procder et courir grand


risque de se tromper.

En

effet la

rponse de

la

psychologie exprimentale
:

et

dsintresse est celle que voici

Parmi

les

jugements synthtiques n priori,


;

il

y en a
;

de deux espces

les

uns ne sont

tels

qu'en apparence

au fond
ss
;

ils

ne sont que des jugements analytiques dguiet dlicate

une tude un peu attentive


compris dans

montre que

l'attribut y est

le sujet.

Les autres ne sont

pas valables

ils

iw sont que des gnralisations ou des

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION
ils

155

anticipations de V exprience; a priori,

sont dpour-

vues de toute autorit

l'autorit qu'ils

ont leur est

confre tout entire a posteriori par les expriences


qui les confirment.

Mme

en supposant que ces objections soient vraies,


la

on ne retire rien

gloire de Kant;il a

donn une

solution cohrente et originale

du plus grand des pro-

blmes.

A mes

yeux, son mrite est d'tre l'un des pen-

seurs qui, avec Locke, Berkeley,

Hume, Condillac

et les

psychologues anglais contemporains, nous ont appris

que toute mtaphysique suppose


rectif et antidote indispensable,

comme

pralable, cor-

une psychologie.

Je vous flicite de suivre de telles tudes et de les

concilier avec la philologie. Nos jeunes rudits semblent

vouloir laisser la philosophie aux

aux

hommes

de cinquante ans,
la gravit et

hommes de notre ge, comme un vieux joujou


la

peu convenable
ration nouvelle.

au positivisme de

gn-

Agrez, cher Monsieur, etc.

A M. CHARLES RITTER
Menthon-Saint-Bernard, 5
juillet

Cher Monsieur,
Je
1.

vous suis trs oblig de votre envoi*; ces extraits


du
professeur Biedermann,

Traduction d'un discours

de

Zurich, sur David-Frdric Strauss.

154

CORRESPONDANCE
D'"

du

Biedermann sont
sa critique

trs curieux, et je gote

beau

coup

de Strauss. En gros, cela aboutit


il

peu

prs aux ides de notre ami M. Renan;


religion, ou plutt

y a

une

un reliquat de

religion qu'un grand

crivain pote peut adapter son usage et l'usage de

quelques rares amis dissmins aux quatre coins


l'Europe. Mais
faire

de

de cela

une

religion

enseigne,
la

prcheune
foule, ayant

fois

par semaine, acceptable pour


pratique sur
la vie le

grosse
la

un

effet

courante de

majorit humaine je n'en vois pas


voir M.

moyen.

Je voudrais

Biedermann

sortir de ses hautes abstractions,

rdiger un credo, un Prayer-Booh; alors on pourrait


voir.

Encore merci

et tout vous.

A M. JOSEPH FEHRAXD'

Menthon-Saint-Boniard, 1" aot 188'2

Vous m'avez
une

fait

trop d'honneur, Monsieur, en

pubhant

lettre aussi insignifiante; je crois

que

si

on dmlait

les principes

permanents du Jacobinisme, on pourrait


la

prdire presque avec certitude


socit qui se

plupart des traits de

la

forme ou qui s'achve en France; mais


il

pour
1.
la

le faire

me

faudrait deux choses:

beaucoup de

Ancien prfet, n I^imoges en 1827. La date de l'aime de prsente lettre est incertaine.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE sant et je n'en


ai

LA RVOLUTION

155

plus

gure; des ludes pratiques


les ai pas.
;

conrinie les vtres et je

ne

Je vous remercie vivement de votre envoi'


tives

les tenta-

italiennes

sont,

remarquables.
les

Il

me manque
;

l'exprience de visu pour


savoir quelle classe

apprcier

je voudrais

d'hommes
instruits,

arrive au pouvoir local

en vertu de l'organisation que vous dcrivez. Sont-ce


les

gens

honorables,

indpendants
le

tablis

depuis plusieurs gnrations dans

pays, bref ceux

que M. Le Play appelle

les autorits

sociales?

Ou bien

sont-ce des avocats sans causes ou des mdecins sans


clients, des

bavards de caf, des dclasss


chez

oisifs et char-

latans

comme

nous

et

comme aux

lats-Unis?

Comment
tion.

sont composes les administrations municipales

et provinciales ?

A mes yeux,

c'est l la principale ques-

Un rgime peut

tre jug par ses racines,

mais

il

doit surtout tre jug par ses fruits.

Permettez-moi de vous demander ce travail complmentaire. L'essentiel est d'tre fix sur
la

qualit des

hommics que
mains
les

les

institutions

amnent
Si

prendre

en

affaires

publiques.

ce sont des

hommes

comme
les

les conseillers

municipaux de

Paris, les institu-

tions sont mauvaises. Si 'ce sont des

hommes comme

magistrats municipaux de Manchester, les institutions


Il

sont bonnes.
trat

y a une monographie faire du magisitalien et j'espre

municipal

que vous

la ferez.

Je suis
1.

Paris pendant trois ou

quatre mois, du

et

Il s'agit probablement de La Rforme municipale en France en Italie, brochure in-K de M. Joseph Ferrand.

ir)()

CORRESPONDANCE
janvier au
i^^

l^'^

mai, 230, boulevard Saint-Germain.

vous y passiez cette poque, je serais bien charm de faire persoimellement votre connaissance.
Si

Agrez, Monsieur, etc.

A M. GASTON PARIS
Borinpfe, Menthon-Saint-Bernard,

l"^"^

aot 188'2

Mon cher ami, vous

serez

le

trs bienvenu,
si

et je

vous remercie d'avoir combin un

large itinraire.

Probablement vous vous rencontrerez chez moi avec

Boutmy, que j'attends vers

le

8 ou

le 10, et la

rencontre

ne vous sera pas dsagrable. Je n'ai vu que des extraits


des lettres* publies par Lockroy;
tait Julien
le fils

de cette

dame

de

la Drnie,

un petit tigre imberbe, analogue


philanthrope;

Saint-Just

Rousselin, plus tard


;

vous voyez

le

milieu

je lirai cela Paris.

En ce moment,
longtemps

par cette chaleur, je ne suis bon rien,

j'ai si

vcu avec

les Jacobins

que

j'en suis dgot et inca-

pable d'en rien crire.

A bientt, dans une quinzaine, j'espre, vous pense-

Avez-vous lu les lettres de la grand'mre de Lockroy? 1 Sinon, faites-les venir. C'est un document tout fait rare et prcieux, et qui sencadre si bien dans votre livre qu'on vous souponnerait presque de l'avoir fabri.ju, sans la prface de l'diteur,

qui y voit un argument triomphant contre les gens qui se permettent de penser comme vous sur la Rvolution franaise.
(G. Paris
11.

Tnine, 50 juillet 1882).

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


rez m'avertir

LA RVOLUTION
;

157

un ou deux jours d'avance

mes

enfants

vous embrassent;
la

ma femme

et

moi, nous vous serrons

main.

A M. BERNARD MALLET*
Boringe, Menthon-Saint-Bernard, 9 septembre 1882

Mon cher Monsieur,


J'ai

lu avec

beaucoup de
;

plaisir la lettre
frst,
it,

de Carlyle

votre grand-pre^

almost from the

he sees,

if

net across the

phenomenon and through


it

yet steadily

into the centre of

. J'irais

mme

plus loin, je crois


et,

queMallet du Pan a vu plus avant que Carlyle


la

selon moi,

raison est que MalletduPan avait en politique

un juge-

ment plus sr, des principes meilleurs que


simplement un
libral pratique

Carlyle, tant

et sens,

tandis que

Carlyle est conduit par sa doctrine


1.
lils

du hero-ivorship, par

M. Bernard Mallet, fds do sir Louis Mallet et arrire-petit-

dp Mallet du Pau.

2. a

Thomas

Carlyle to

J.

L. Mallet, 31''

october 1851. Cette lettre

pour la premire fois par M. Bernard Mallet dans un article de XEdinburijk Heview (janvier 1885), et republie par lui dans son livre Mallet du Pan and the Frcncli Rvolution
t publie

(Londres, 4902). Cette lettre contient le passage ci-aprs


the royalist side, indeed I
to

Of
aide,

ail

may say on any

wrilers on Mallet seems

hve taken inconiparably the truest view of the enortvas in the midst of; with a rare sagacity, almost Irom the first, he sees if not across it and through it [as
to

me

mous phenomenon he

I miffht say), yet steadily into the centre of it, and refuses to hr bewildered, as the olhers are, by luhat is of the superficies moely.

158

CORRESPONDANCE
le

son inclination vers

despotisme de
et

l'tal,

par ses

rminiscences de Cromwell
Si

de
les

la

dictatm^e puritaine.

vous pouvez retrouver

lettres adresses
et

aux
il

gouvernements de Vienne, de Portugal

de Berlin,

est

probable qu'elles feront une suite prcieuse et peut-tre

digne d'tre publie part. C'est vous de choisir et


d'aviser;

M.

Albert

Sorel,

professeur

l'cole
le
le

des
plus
plus

sciences politiques, est

en
et

France l'homme
sur cette

comptent sur ce sujet

poque,

capable de donner conseil M. Michel

et vous.

Quant au nombre de volumes que M. Pion compte


publier*, ce sera d'abord deux, puis, en cas de succs,

deux autres.

Mais,

d'aprs ce que
ce

j'ai

lu

de Mallct

du Pan, mes prsomptions sur


telles

que

je n'ai pas lu sont

que je crois

un grand succs.

C'est

un

litre

de

noblesse pour vous que d'avoir

un

tel

bisaeul, et tout

ce que vous publierez de lui tournera sa gloire autant

qu'au profit du public.

Si cela

est possible,

il

faudra

tacher de mettre en tte

de l'dition une

rduction

du

portrait

que vous m'avez donn.


trs

Nous serons
hiver
;

heureux de vous revoir

Paris cet

ma
ici

sant est mdiocre, et je prolongerai


la iin

mon

sjour

jusqu'

de dcembre.

Agrez, cher Monsieur, les assurances de

mes

senti-

ments

ti's

distingus et trs dvous.

1. J.a Correspondance, indile de Mallet du Pan arec la Cour de Vienne (1794-1798) a t publie en 1884 par les soins de M. Andr Michel, avec une prface de M. Taine (Pion, Nourrit

et Cie).

LES DEUX DERNIEUS VOLUMES DE

LA UVOLUTION

150

AU COMTE DE MARTEL
Mentlioii-Saint-Beriiard, 16

novembre 1882

Cher Monsieur,
Je vous suis
trs oblig de la note sur

Danton que

vous voulez bien m'envoyer. M. de Sybel a dj marqu

quelque chose de ses vellits pacifiques et diplomatiques.


Sur son courage physique, je ne sais rien de prcis, je
vois

seulement

qu'il est bien

mort. A

mon

sens, c'est
il

surtout par dgot qu'aprs septembre 1795


le

a lch

gouvernail

il

fallait tre aussi

raide et aussi born

que Robespierre pour


bout dans
le

se

dcider pousser jusqu'au

systme de

la guillotine.

Je vous flicite d'avoir presque fini vos deux


les rectifications faire

volumes

M. Thiers sont trs nombreuses

je viens de relire les volumes do Lanfrey qui en apportent

dj beaucoup. Pour moi,

la

sant m'a
j'ai

manqu

cette

anne; depuis plusieurs mois


et je reviendrai

d cesser de travailler
faite.

Paris avec trs peu de besogne

NOTE
22 avril 1885

(En crivant
lution).

le

7)*"

chapitre du tome

III

de

la

Rvo-

Plus j'tudie les choses morales, plus

j'y

trouve au

160

COKRESPOiNDANCE
il

fond des notions mathmatiques. L aussi,


noter des quantits, et
prcision. Je ne
j'ai
il

s'agit

de

faut y arriver

pour parler avec

me

suis jamais content

que lorsque
en
les

pu en esthtique, en morale, en

politique,

histoire,

dmler ces notions mathmatiques. Yoici


:

principales
l*'

La notion de gnratrices. (Le rectangle en mouvecylindre, le demi-cercle tournant

ment gnrateur du
gnrateur de
l'effet la

sphre.) De

mme,

la facult

matresse,
et pr-

d'une situation ou circonstance influente

dominante.
2

La notion de fonction. (Le cube fonction de son

ct, le carr
les facults

ou cube, fonction de sa racine.) De mme,

ou inclinations d'un individu, d'une poque,


les

d'une nation, d'une race, sont fonctions


autres. (Mon principe des connexions.)
'^

unes des

La notion de fonction en gnral avec un exposant ou plus gnralement de fonction plus d'une
(La

spcial,

variable.

puissance est une fonction gnrale de


tel

la

racine; ajoutez-y
le carr, le

ou

tel

exposant spcial, vous avez

cube, telle ou telle puissance.) De


Esthtique.
C'est

mme
rel

l'Idal

en

une puissance du

existant et ambiant,

une puissance en gnral. Ajoutez-y

l'exposant spcial, tel degr d'idalisation, et vous avez


le

degr de transformation que ce rel ambiant subit,

ti's

diflrent dans Tniers et Ruben>.


4

Les

notions

de

maximum, de nnnimum
sociales,

et

de

limite. Toutes les

donnes

conomiques

et poli-

tiques,

que

je viens

d'examiner en dfinissant par ces

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

101

notions, par exemple, la quantit relle


libert,

ou possible de
etc.

de scurit, de production utile

En gnral

ce sont l des valeurs plusieurs facteurs dont l'un


baisse

mesure que

l'autre crot, et

rciproquement, en

sorte que ladite quantit est

une variable rigoureusement

dtermine

et

unique.
{\l

5 La notion des imaginaires

a).
(l'intel-

Presque toutes

les

conceptions mtaphysiques

ligence parfaite, la puissance absolue) sont dans ce cas;


savoir, des assemblages de contradictoires dguiss par
le

vague des notations. Notamment

la

notion d'infini

moral est contradictoire.


6''

La notion de moyenne (entre un certain nombre de

((uantits). Cette

moyenne devient

alors

une mesure

laquelle on rapporte les autres, selon qu'elles sont au-

dessus ou au-dessous et plus ou moins. Presque tous les


adjectifs par lesquels

nous qualifions une personne ou

une chose sont de ce genre; bon, mchant, courageux,


poltron, prodigue, sobre etc. Et
trs importants,

nombre de

substantifs

par exemple valeur indiquant la moyenne


sacrifice,

de

l'attrait

mesur parla moyenne du

dans un

groupe donn de vendeurs


7<*

et d'acheteurs.
la

Toutes ces notions sont des dpendances de

notion
les

de

quantit. Par suite, la notion essentielle dans

sciences morales est celle de quantit, et l'objet essentiel


est de dfinir et

mesurer

les quantits

donnes, c'est--

dire de distinguer leur espce, puis, dans cette espce,

de

les

rapporter une unit choisie. Tout

l'art

de

penser et d'crire consiste en cela.


11.

IMNK.

rORRESPONnWCE. IV.

102
8" Ajoutez-y,

CORRESPO^DA^'CE

notamment dans

les

choses sociales et

politiques, les notions

mcaniques de force mesurable,


et

de force antagoniste, quilibre, de levier

de poids.

AU COMTE DE MARTEL
MenthoR-Sninl-Rornard,

mai 1885

Cher Monsieur,
Je vous suis trs oblig de votre envoi*, et j'ai lu votre
livre avec

un grand

profit.

Il

est le

premier ouvrage de

critique srieuse et comptente sur le grand livre de

M. Thiers
votre

et

il

n'y avait

que vous pour


exactitude,

le faire;

il

a fallu

patience,

votre

votre connaissance

admirable des documents.


Je savais (pielque chose de
la

lgret et

du chauvicritiques

nisme de M. Tbicrs-, notamment

par

les

anglaises, propos de la bataille de Ti'afalgar, mais je

ne savais pas quel point

il

pouss

la

lgret.

C'est

un mridional,

(juia

une grande

facilit d'assimilation et
si

qui bcle. Cela explique

comment,

occup d'ailleurs,

Les llisloriens fantaisistes, M. Thiers, Paris, 1883. Le lecteur ne s'tonnera pas de la sv'it du jugement porte ici sur M. Thiers, compar l'opinion qu'en avait M. Taine quelques annes auparavant (voir lettre A. Dumas du 17 mai 1878). Ces cinq annes passes travailler lui-mme sm" les textes et documents l'avaient rendu svre l'gard de ta mthode historique de M. Thiers.
1.
2.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


il

LA RVOLUTION

163

pu

faire ces vingt


il

volumes. La conscience historique

lui

manquait;
le

n'aurait jamais

pu

tant crire,

s'il

avait
livre.

donn

temps ncessaire chaque morceau de son

Je sais par exprience personnelle la

masse de docul'ide

ments

et

qu'il faut contrler et

rapprocher pour avoir

peu prs exacte d'une scne

comme

le

14

Juillet, les

6 Octobre, le 2 Septembre et le
et

Tri

Mai. Le colonel
l'affaire

Charras a pass un an

davantage tudier

de

Waterloo; Macaulay a employ sept ans

crire,

en deux

volumes, l'histoire de 1689 1697. Je crois

que votre 9 Thermidor vous


sens
l'explication

a cot

me rappeler dix-huit mois. A mon


erreurs

que vous

donnez des
il

de

M. Thiers est trs suffisante;

n'y a pas

besoin de

chercher au-del. On voit sa manire de

travailler, sans

copies exactes, sans notes prcises et de sa main, de

mmoire ou sur le rapport d'un


de faire vite un
le
efl'et

secrtaire, avec le besoin

d'ensemble, un rcit plausible pour

commun
avec

des lecteurs, avec l'habitude de ne pas peser


fait

les

mots, de se contenter d'un peu prs en


la

de

style,

prcaution trs prudente de ne pas inter-

caler les textes authentiques dans son texte, avec le got

bourgeois de l'expression noble et vague, de


dcence, avec
le

la

fausse

lch et le sans-gne de l'improvisateur


vulgaire. Tout cela sera

toujours coulant et toujours


senti

un jour

mais prsentement,

comme
il

tous

les

hommes
sa niche.

qui ont

marqu dans

la

politique,

ne peut

tre qu'une idole

aveuglment adore ou injurie dans

Agrez Monsieur,

etc.

104

COURESPUiNDANCE

A M. ERNEST RENAN
Mentlion-Saint-Bernard, 6 juillet 1885

Mon cher ami, vous


lation

allez

nommer la

chaire de LgisSi

compare au Collge de France.

votre voix

n'est pas promise, je vous prie de considrer les titres

de M. Jacques Flach qui a suppl deux


je le

fois

M. Laboulaye
l'ai

connais depuis plusieurs annes, je

entendu

professer, et je crois qu'il a tous les mrites requis, une

ample rudition, des

liabitudes critiques, la connaissance

histoiique et thorique des lgislations, beaucoup

de

conscience et de sagacit, une vie de vrai savant bien

commence
de
la

et

bien conduite
elle est si

il

reprsentera

la

France
cause

de ce ct o

peu reprsente, surtout


la

routine judiciaire et de

mthode dductive
du moyen ge;
(jue

dans lesquelles s'obstine l'Fcole de Droit. Vous savez,

mieux que moi,


si

la

fm du

droit

romain

et

vous causez avec M. Flach, vous verrez, je crois,


le

sur

terrain,
Il

il

promet
il

le

travailler

comme

M. de

Savigny.

y a dix ans,

tait

encore un peu allemand

pour

la

composition

et le style. Je crois qu'aujourd'hui,

sans rien abandonner de sa solidit et

mme

aprs avoir

approfondi sa spcialit,

il

gagn

les qualits franaises

d'ordre et de diction qui, au Collge de France, ne sont

pas ddaigner.
Je n'ai pas besoin de vous dire que je ne suis pas de
l'avis

de M. Scherer; son article

est

de

la

critique de

journal, avec

un fond

d'aigreur,, des intentions de pda-

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA REVOLUTION

165

gogue,

fit

la

volont d'tre

fin et

comprhensif, sans tre

ni l'un ni raiitre.

A M. PAUI- BOUKGET
Roririj^e,

Mentlion-Saiut-Reriiard, 30 juillet 1885

Mon

clier

Monsieur Bourgcit,
et

Vous tes un ami

un admirateur de M. Coppe,

et

vous m'aviez promis cet hiver de

me

choisir

vous-mme

des passages que vous prfrez dans son uvre. Puisqu'il


se prsente l'Acadmie,
J'ai ses livres ici et

indiquez-moi
;

ces passages.

du

loisir

je lirai en conscience avec

une attention

de critique. Personnellement M. Coppe

m'est trs sympathique, son originalit, son talent, son


honorahilit sont incontestables. Mais vous savez que
les

anciens

comm^ moi

ont quelque peine s'habituer

une mtrique,

un vocabulaire,

des sujets et des

sentiments nouveaux, bref ce que vous appelez l'cole

Moderne.
Je ne vous remeicie plus de ce

que vous dites

si

sou-

vent de moi dans


je dois
utile.

le

Parlement;

si

j'en mrite le quart,


travail aura t

me trouver

trop heureux,

etmon

Continuez

vos efforts pour retrouver les poret

tions perdues

de Stendhal

remerciez de

ma

part

M. Elemir Bourges; je viens


relire la Chartreuse,

comme

tous les ans, de


et

Lucien Leuwen, Rouge

Noir, les
et

Chroniques

la

Chartreuse

me

stupfie

toujours

166

CORRESPONDANCE
aprs

m'enchante

quarante
le

ou

cinquante lectures.
Extraits Italiens

G. Paris m'avait

donn
la

numro des
et

qui sont dposs


fait

Bibliothque
;

que M. Bourges a
n'ai pas

traduire en partie
le

mais j'ai t dtourn, je


Il

eu

temps d'y

aller voir.

faudrait passer quelques

mois

Grenoble o ses papiers sont dposs; M. Colomb,


n'a

l'excuteur testamentaire

pas publi tout.

Si

l'ouvrage historique^ dont vous parlez existe, ce serait

un

trsor sans prix; mais avec les faons de Stendhal,


;

je crois bien qu'il n'tait pas fait

Stendhal

le

mention-

nait

comme

fait,

probablement pour avoir l'impression

de son correspondant.
Je vais

beaucoup mieux,

et je

travaille

rudement.
le

Donnez-moi de vos nouvelles; de


plaisir de vous suivre
c'est

mon

village, jai

dans

le

Parlement,

et,

sincrement,

un

plaisir.

A M. FRANCIS POICTEVIN^
Menthoii-Saiiit-Bernard, 4 octobre 1885

Monsieur

^,

Je n'ai pas lu Paenne^ de

M'"''

Adam

mais

il

y avait

du courage
1.

publier sa lettre en guise de prface. Je

sa coiTes{)ondance
2.

Ouvi-ago sur la cour de Napolon, dont Stendhal parle dans comme ayant t crit compltement.

Homme

de

lettres,

n Paris, en 1854.

3.

Cette lettre a paru dans V vnement


lij;nos

du

octobre 1883, pr-

cde des

suivantes

Le jeinie

aiihMii-

de Litdine,

si

maltrait par

Mme Adam,

reu

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

167

me hasarde donc vous rpondre; un crivain brave comme vous l'tes ne souhaite pas les politesses banales.
Sur
le fond, je suis

en partie de votre avis. Les demiles demi-pervertis sont

dtraqus, les demi-imbciles,

un

objet

d'tude intressant et

instructif.

En

histoire

naturelle, les

animaux infrieurs sont reconnus mainles plus

tenant

comme

importants

vous avez lu les

recherches de Darwin sur


de terre.
Les parasites,

les polypiers et sur les vers


la

vermine, les microbes de

toute espce ont


social

un

rle de
le

premier ordre dans

le

monde

comme
la

dans

monde
pour

physiologique, et l'obsera,

vateur de

nature humaine

comme

le naturaliste,

les plus fortes raisons

les dcrire.

Je crois

mme

qu'aujourd'hui, en France du moins,


;

ces raisons sont tout fait dcisives probablement avant


la lin

du sicle, M. Homais, M. Joseph Prudliomme seront


incontests
et

les

rois

absolus

de notre pays.
fait

C'est

pourquoi notre ami Concourt a trs bien

de nous

montrer Jupillon
Reste savoir
si

et

son successeurle peintre d'enseignes.


si

ces personnages,

importants dans

la

science, doivent et peuvent occuper la


l'art.

mme

place dans

Je ne le crois pas.

Vous

me

dites

que vous avez


de

lu

ma

Philosophie de

F Art; permettez-moi

vous

prier de relire Idal dans VArt (sur le degr d'impor-

tance et sur le degr de bienfaisance

des caractres).

de M. Taine une curieuse lettre que nous nous faisons un plaisir de publier. Une lettre de M. Taine est toujours une bonne fortune, mais celle-ci contient des enseignements particuliers. Il est bien entendu que cette publication n'enlve rien au rcent article de notre collaborateur George Duval.

168

CORRESPONDANCE
les motifs

Vous y trouverez
sens,
l'art

de

mon

opinion.

A mon

et
les

la

science sont

deux ordres

diffrents;

quand, par

procds du roman, vous crez un per-

sonnage, c'est un personnage compos, invent; ce n'est

jamais

le

personnage rel, existant,

le

vrai

document

scientifique;

comme document

scientifique, le vtre n'a

qu'une valeur douteuse

et secondaire.

Donnez-moi

sa

place deslettres authentiques, un journal intime et dat,

des interrogatoires de tribunal,

et,

chaque

citation

caractristique, ajoutez votre commentaire.


le

A cet

gard,

meilleur exemple a t fourni par Carlyle, Oliver


Letlers

CromiveUs

and Speeches;
les

il

date, restitue avec


billets,

un scrupule admirable
crits et discours de son

moindres
;

paroles,

personnage
il

puis, en caractie

d'imprimerie d'une autre espce,


et

ajoute ses rflexions,

son style, trs pittoresque, trs psychologique, a des

analogies avec celui de M\1. de Concourt et avec le vtre.

un

Si,

au lieu d'un grand


la

homme

puritain, vous voulez

dcrire de
avort,

mme

faon

un individu moyen, ou mme


le

un dtiaqu quelconque,
:

document

indis-

pensable ne vous manquera pas

Leureten

a publi plu-

sieurs dans ses Frayinents Psjjchologiquea. Alors, je suivrai avec

un

vif intrt votre

commentaire, car

il

portera

sur des

faits

qui ont eu lieu, sur des paroles qui ont t


la

prononces. Peu m'importera

laideur ou

la

platitude
les

du

sujet

on n'a pas de rpugnances, on ne sent pas


salle

mauvaises odeurs dans une


est

de dissection, car on
la

pay par

la

vue directe, incontestable de


le

raht

positive.

Dans

roman, je subis gratuitement

les

mau-

LES DEUX DERNIEUS VOLUMES DE


vaises odeurs, et, en

LA RVOLUTION

169

somme
la

ce qui

m'en

reste, c'est

un

renseignement sur

l'crivain.

Pour ce qui

est

de

forme, je sens, je gote toutes


de
la

vos recherches et

trouvailles

style.

Quoique d'une

autre

cole,

je

comprends

vtre; je tche dfaire


vois chez vous

abstraction

de mes prfrences, je
et cohrent. C'est

un

systme complet

une musique nouvelle,


intervalles diffrents,

une octave plus haute, avec des

adapte

une sensibilit trs particulire, inpuisable


aigus et forts, veillant

en

effets

chaque instant des

demi-visions brusques, provoquant des tensions extrmes


et

prolonges de l'me, de l'esprit et des nerfs, bref

assez analogue, selon moi, la

musique des Hongrois

et

des Tsiganes.

Bien entendu, on ne peut pas contester un systme de

nmsique; tout dpend de son adaptation aux oreilles qui


l'coutent.

crire,

c'est

pcher un un dans un pot


et,

d'encre de petits caractres noirs,

au moyen de ces

caractres aligns, faire passer des ides et des motions

dans l'me du lecteur. Par consquent, l'essentiel est de


savoir quel sera
le

lecteur.

Or,

selon moi, le lecteur


et intelligent,
:

moderne

est

un homme
en

peu prs cultiv

comme

nous

connaissons

beaucoup

ingnieur,

avou, professeur, officier, propritaire, rentier, tudiant,

jeune architecte ou peintre, fort occup de ses plaisirs et


de ses
affaires, n'ayant
et

nous donner qu'un

minimum
nous

d'attention

de

loisir.

Tchons

donc

qu'il

comprenne aisment
d'esprit,

et fond.

Mnageons

ses habitudes
;

ne

lui

imposons pas une contention extrme

170

CORRESPONDANCE
qu'il a difficilement les demi-visions

songeons
les vives

du peintre,
et

secouses intrieures de l'artiste et du pote;

n'exigeons pas de lui une sensibilit spciale

une

ducation spciale. Chacune de ces deux conditions se


rencontre une
fois

sur cent,

et,

partant, ces deux condifois

tions runies se rencontrent

une

sur dix mille. C'est


et

beaucoup rduire son public prsent


public futur.

surtout

son

Mon opinon

est

qu'un crivain franais doit


par

en crivant se figurer
instruit, curieux,

qu'il va tre lu

un

tranger
la

amateur d'ides neuves, vers dans

littrature franaise depuis Montaigne jusqu' Chateau-

briand, par un Sudois, par un Franais du Canada, qui


n'est jamais
livres.

venu

Pai'is

et qui

ne connat que nos

Veuillez,

Monsieur, agrer cette discussion

comme

un hommage rendu

votre perspicacit d'observateur,

votre conscience d'crivain, votre talent d'artiste, et

crovez-moi, votre trs dvou serviteur.

A M. PAUL BOUHGET
Sui'

une

cai'lo

de

visite,

1" novembre 1885


le

Merci,

mon

cher Monsieur, je viens de relire

tout

* ;

c'est relire

deux

fois,

il

y a profusion d'ides.
la

Mon
mmo;

objection permanente et capitale est toujours

1.

I>es

Essais de Psycli<dogie, runis en volume.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

171

j'espre que nous l'examinerons ensemble et de plus prs


Paris.

Vous avez

l'air

de considrer

comme
les

de valeur

gale,

au moins un certain point de vue,

uvres

et

les esprits des

poques saines. A
et

mon

sens, vos preuves

sont insuffisantes,

y a l une [lacune].

Que

tout,

physiologie, psychologie, histoire, puisse

et doive tre

considr au point de vue dterministe, mathmatique


et

gomtrique, cela est certain

mais cela n'exclut pas


celui o l'on

un autre point de vue non moins important,

compare des valeurs de


moins grandes l'une que
l'unit. Tel est le point

mme

espce,

l'autre,

comme plus ou ou comme rapportes


et

de vue parfaitement lgitime

distinct de l'esthtique, de la morale, del politique, etc.


Il

y a

des sciences analogues

la

portion del gomla

trie

dans laquelle on examine quelle est


la le

droite la
la

plus courte ou

courbe

la

plus longue, ou
il

surface

qui enveloppe

plus de volume;

a l

aussi

des
les

thormes qui ne sont point du tout annuls par


autres.

A
1.

vous, et compliments pour votre article sur Oxford ^


Scnsalions tVOxf'ovd parues dans la Nouvelle Revue cl repro'i" vol. des tudes et Portiaits. (5 vol. chez Pion.]

duites dans le

\n

CORRESPONDANCE

A M. ALFRED FOUILLEE^
Menthon-Saint-Bernard, 4 novembre 1885

Je n'ai pas voulu, Monsieur, vous rpondre et vous

remercier, avant d'avoir eu

le plaisir

de vous

lire.

Je

viens d'achever la Critique des Systmes de Morale^; vous


tes

un terrible dialecticien, d'autant plus que vous

ajoutez l'art de raisonner l'lan, le trait, les images.


Je

vous

flicite

de tout

comme
mes

crivain et

mon cur, et comme philosophe.

double titre,

Vous avez grand raison de dire que

je n'ai indiqu

ides sur la morale qu'en quelques traits jets en

passant, c'est beaucoup d'honneur que vous

me

faites
il

d'avoir recueilli et discut des formules esquisses


a

28 ans

et

par une plume de jeune

homme.

Si j'avais

eu

le loisir ncessaii'e, je
il

ne

sei'ais

pas entr sur votre


propre.
la

terrain mtaphysique;
J'aurais trait ce

vous appartient en
la

que vous appelez

physique de

morale, selon

la

mthode

anglaise, avec cette diffrence

qu'au lieu de prendre

mon

point de

dpart

comme

Darwin dans
les socits

les socits

animales, je l'aurais piis dans


l'histoire, j'aurais trait la

humaines, dans
j'ai

morale

comme

trait
et

l'esthtique,
les

exprimentaprincipaux

lement, en analysant

comprenant

l. IMiilosophe franais, membre de l'institul, ancien matre de confrences l'cole Normale suprieure, n La i'ouze (Main(s et-Loire), en 1858. '2. A. Fouille, Critique des Systmes de Morale contemporains,

l'.ipjs,

1885.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

17"

systmes de morale pratiqus

(et

non pas seulement

professs) en Chine, chez les Bouddhistes, chez les Grecs

du temps de Cimon
dans

et les

Romains du temps de Calon

l'Ancien, dans le Christianisme primitif, en France sous


saint Louis,
l'Italie

de 1500, dans l'Espagne de

1600, etc.; et j'aurais tch de finir par un chapitre


intitul de Yhlal
crit sur ldaJ

dans

la vie

analogue celui ((ue

j'ai

dann iart.

mon

avis, les diverses

sciences morales, esthtique, morale, politique, logique,

conomie

politique,
si

ne

peuvent

devenir stahles
cette

et

progressives que

l'on suit

peu prs

mthode.

Le temps m'a manqu pour l'appliquer tout au long;


j'espre pourtant que

mon

quatrime volume vous pr-

sentera un

chapitre o je suis arriv, par le procd

historique, prsenter

une ide objective,


et

positive, et

non pas seulement personnelle, du droit


J'ai

de

l'tat.

quelque scrupule contester celle de vos argumen-

tations (jui

me
mot

concerne; puisque j'accepte

les

autres

rfutations, je devrais accepter la mienne. Pourtant je


crois

que

le

prestidigitation

(p.

54) est inexact ^

langafic analogue

nous semblo qu'un abus do Il M. Fouille crit (p. 54) se retrouve chez 31. Taine.... M. Taine dit que la moralit est une simple question d'tendue dans les juiiements et les sentiments, ou connue disent les logiciens classiques, d'extension.... Le jugement universel, dit M. Taine, surpasse en
1.
:

grandeur le jugement particulier..., donc le sentiment et le motif vertueux surpassent en grandeur le sentiment et le motif intress ou affectueux; c'est ce que l'exprience confirme, puis(|U{> jious jugeons le motif vertueux sup('rieur en dignit, en beaut, On voit les mtamori)b()ses que la prestidigiimpratif, sacr. tation intellectuelle fait ici subir l'ide de grandeur qui. de purement logique, devient esthtique et morale....
y>

174

CORRESPONDANCE

L'ide Qst plus grande

quand

elle a

tous les

hommes
le senti-

pour objet au

lieu d'un seul


est plus

homme. De mme
il

ment, l'amour,
les

grand quand

pour objet tous


Selon moi le

hommes au

lieu

d'un seul

homme.
la

paralllisme est rigoureux, et

beaut du sentiment
la

comme

de l'ide est proportionnelle

grandeur de
la

son objet.

Vous ne
Quand

rtorquez pas rigoureusement


la

maxime; ou du moins \ous ne


je
l'ai

prenez pas au sens o

prise.

je

dis

qu'elle

pousse l'homme
se

gnreux
noie, je

se jeter l'eau

pour sauver un enfant qui

veux dire
lui

qu'il se jette l'eau


fait

en vertu d'un

sentiment qui

considrer toute vie humaine

comme
en

prcieuse, la sienne
celle

comme

prcieuse aussi,
se

mais pas plus que


sorte
qu'il

de l'enfant qui

dbat,

est

port

risquer la sienne
sans ce

pour
risque

sauver

l'autre

qui

indubitablement
il

couru serait anantie; bref

applique cette phrase de

Cicron: ne se qu'inqiiam plus (luam alium deiigat.


11

n'y a l

aucun jeu logique mais seulement une obserfait.

vation de

Sur les sensations inconscientes, je ne suis pas sr, aprs


avoir lu vos articles de la Revue des

Deux Mondes^, que


le

nous prenions

le

mot conscience dans

mme
et

sens. Je

ne prends jamais ce mot


les Anglais

comme

M. Renan ou

comme
mental
la

au sens

d'esprit, de

monde moral

(consciousness.) L'acte de conscience est


la

pour moi

connaissance que nous avons de nos tats internes et


et la

1, La vie consciente Mondes des 15 octobre

vie inconsciente,

Revue des Deux

et

i" novembre 1883.

LES DEUX DERNIElS VOLUMES DE

LA UVOLUTION

17r)

notamment de nos

sensations.

Il

consiste essentiellement

en une rptition, laquelle est opre par un organe


physiologique spcial,
les cellules grises

de l'corce. Le

pigeon ou

le

rat

qui Ton a retranch cette calotte


qui

superficielle, le
les
la

cochon d'Inde

M. Vulpian sectionne
et

deux pdoncules crbraux en avant

au-dessus de

protubrance a des sensations intactes


il

et

compltes;
qu'il
il

mais

n'en a plus conscience,

je

veux dire

ne les ne s'en

connat plus au

moment o il
ou ne
les

les a, et partant,
la

souvient plus, les organes rptiteurs de


n'existant plus

sensation

rptant plus.

Pourquoi n'avez-vous pas pass par Menthon cette

anne en allant au Midi'/ Tchez de

le faire
Il

une autre anne,

ou de revenir Paris avant

avril.

n'y a personne avec

qui j'aurais plus de plaisir causer qu'avec vous et avec

M.

Guyau\

et

vraiment on ne cause pas suffisament par

lettres.

Agrez, je vous prie, etc.

A M. OSCAR browning'
Menthon-Saint-Bernard, 15 novembre 1885

Mon cher Monsieur,


Je
n'ai pas

lu en manuscrit

la

correspondance de

1. Marie-Jean Guyau, neveu de M. Fouille, ancien professeur de philosophie ^Condorcet, n en 1854, dcd Menton en 1888. 2. M. Oscar Browning, n Londres le 17 janvier 1857, professeur d'histoire l'Universit de Cambridge.

176

CORRESPONDANCE
j'en

Lord Govver; mais, autant que


dehors, je crois que
la

puis juger par

le

publication en serait trs utile'.

Des

hommes comptents qui m'ont parl


la la

de ces dpches

m'ont dclar qu'elles taient de


tance; elles embrassent toute

plus haute impors'tend

priode qui

depuis

le

rappel du duc de Dorset jusqu'au 10 aot 1792.

Les jugements et

impressions d'hommes comptents

sont trs rares cette poque et d'autant plus prcieux.

Les dpcbes de Gouverneur Morris Washington et du

baron de Stal sa cour nous ont dj beaucoup appris


celles de
et

Lord Gower complteraient nos renseignements


certainement

contribueraient

porter

la

lumire

dans ce chaos de bavardages o presque tous

les lecteurs

se noient aujourd'hui. Je donnerais cinq cents

volumes

de journaux, pamphlets
qu'un ambassadeur,

et

brochures pour

les lettres
di^

homme

d'Etat, crit sur place

semaine en semaine, au premier ministre de son pays


ou son souverain.
Agrez, cher Monsieuj', clr.

A M. A. babf.au
MoiiMion-Saint-Beniard. 50 mai J8li

Monsieur,
Je suis votre oblig depuis longtemps, et vous savez
1.

M. 0. Ri'owniufi publia collo coi-irspondaiiop sous co titro


188."").

The DespcUrhrs nf Envi (inwer (Cambridge,

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE


peut-tre avec quel profit je

LA RVOLUTION

177

me

suis servi de vos livres

dans mes Origines de la France contemporaine. Je voudrais vous devoir encore

un

service historique, et je

prends
J'ai

la libert

de vous

le

demander.
de
la

des renseignements sur l'accroissement

mortalit dans plusieurs villes de France, pendant les

annes

II, 111,

IV, surtout

pendant

les

annes

II et

III.

(septembre 1 793 septembre 1 795 ). Ces relevs existen t-i Is

pour Troyes

et

pourriez-vous

me

les

procurer?

Il

s'agit

d'avoir le chiffre annuel

moyen

des dcs pendant les dix


le

dernires annes de l'ancien rgime et de

comparer
les villes

au chifre des dcs de

l'an

II

et

de l'an

111.

Dans

o l'on a ces relevs l'accroissement de

la mortalit
s'il

est

au moins de moiti en sus; par exemple,


par an 2 personnes sur 60 avant 1789,
il

mourait

en meurt 3

dans

l'an II et 5

dans l'an

111.

Vous voyez l'importance


la

de ces chiffres pour valuer l'influence de


la disette.

misre

et

de

Bien entendu, je ne

me

hasarde

vous demander ce

renseignement que
serais dsol

si

les relevs sont dj tout faits; je


pi'issiez la

que vous

peine de faire des

additions

si

longues.
travaill

Vous avez
et
la

connue moi aux Archives de

Paris,

vous connaissez sans doute

les six grosses liasses


1

de

mission du reprsentant Albert (Dgl,


en
le

6); j'ai

trouv

outre

un

carton

trs

curieux

'4421
tabli

contenant

registre

du Comit rvolutionnaire

Troyes par Garnier, puis par Rousselin, avec 76 ptitions


et

rclamations des personnes taxes, et des renseigneH.


TAliNE.

CORRESPONDANCL. IV.

12

178

CORRESPONDANCE

inents prcis, locaux, nominatifs sur les situations, les

fortunes,
la

l'actif, le passif, le

revenu de chacun, bref sur

situation

conomique en pleine Terreur. Peut-tre


pour
J.

ce carton vous fournirait-il des illustrations

la

prochaine dition de votre Histoire de Troyes.

Babeau

(probablement un de vos grands parents) y est tax

8000 francs

et

son

fils

2000.

Agrez, Monsieur, les sentiments de sympathie et de

haute considration de votre dvou confrre.

A M. JOSEPH HORNUNG^
Menthon-Saint-Bernard, 11 juin 1884

H. Taine prie Monsieur!.


vifs

Hornung d'accepter ses trs


Amiel
en

remerciements.

Il

avait eu l'honneur de voir M.

Genve, et ce

livre, si intressant, si sincre, excite

lui

autant d'admiration que de regrets. Un anneau d'or

lin

dans une chane d'acier parfaitement tisse;


l'or,

cause
;

de

l'acier

cass.

Le public a beaucoup perdu


il

mais, par cette rvolution posthume,

jouit d'une

me.

Encore merci.
Ccfte lettre repond h l'envoi du 1. Voir t. ni, p. 286, noio.. JoO'Hol inlinir d'Aniiel, dont M. llorniuii; (H.iit excuteur lesttuieiilaJrc.

LES DEUX DERNIERS YLIMES DE

LA RVOLUTION

179

A M. EMILE TEMPLIER
Menthon-Saint-Bernard, 20 juillet 1884

Mon cher Monsieur,


Je viens d'achever le
le

quatrime volume, son


C'est
la

titre est

Gouvernement rvolutionnaire.
:

fin

de

la

deuxime partie

le

dernier chapitre conduit les vnele

ment jusqu'au 18 Brumaire. D'aprs


plus gros, selon

manuscrit

et

l'imprim du volume prcdent, celui-ci sera un peu


et,

mon
la

calcul, contiendra
:

580 pages.

Maintenant voici

question

pouvons-nous publier

pour

le

15 novembre prochaine Je ne pense pas que


1

vous vouliez publier en dcembre

884

ni

en janvier

885
l'An.

cause de vos publications spciales

du Jour de

Tout est
j'ai

fini,

y compris

les notes et la prface.

Mais

besoin de reviser soigneusement et probablement de

recopier une grande partie, d'abord pour vrifier chaque

phrase au point de vue littraire


historique, ensuite pour avoir
partielle

comme

au point de vue

un double en cas de perle


poste ou l'imprimerie,

du manuscrit

la

perte que je ne pourrais plus rparer. Ce travail va

me

prendre beaucoup de temps, outre celui de

la

correction

des preuves; mais j'aimerais mieux paratre le 15 d-

cembre,

si

vous pensez que


si

d'ici

l le

temps

suffira.
h'

Dites-moi votre avis;

c'est oui, je

vous enverrai

1.

Le vuluiuo parut en cllot au mois de

novembre

ISb'i.

180

CORRESPONDA^'CE
le

manuscrit par morceaux,


Je vous serre la

premier

tiers

d'abord.
livre va

main bien amicalement; ce


haut que les prcdents,
vous.

faire hurler, bien plus

et j'aurai

grand besoin de mains amies. Tout

A M. GEORGES PATINOT*
Menthon-Saiiit-lJernard,

aot 1884

Cher Monsieur,

Une accouche d'hier


cer, fut-ce

n'est pas dispose


petit
'^;

recommen-

pour un enfant plus

excusez-moi, je

vous prie, d'autant plus que l'enfant d'hier exige des


soins

minutieux;

je

le

nettoie,
c'est

pour

le

montrer

le

15

novembre prochain,

et

une longue opration.


cette date, la

Je rserve pour les Dbats

un peu avant

prface qui fera deux ou trois colonnes. J'espre que

vous l'accepterez. Pour

le livre

de Marc Monnier,

il

est

charmant,

c'est

presque un tour de force; plusieurs

chapitres auraient

pu
si

paratre

en

varits

dans les

Dbats

mais je suis

loin de la littrature prsent

que
1.

je ne puis

m'en charger.
ancien
prfet,

Charlos-Pliilippe-Georges Palinol,
(

directeur

du Journal des Dbats


dcd en 1895.

partir de 1885), n Paris en 1844,

2. M. Patinot deuiandail M. Taine un article pour le Journal des Dbats, sur U' volume de M. Blarc Munnior, La Jlcnaissaucc de Dante Luther, Paris, 1884.

LUS DFAIX DEKNU'^RS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

181

Vous avez tout

fait restaur le journal; je

ne crois
il

pas que, pour la politique et ses accessoires,


ait

y en

d'gal en France

ce sont les anciens Dbats

du meil-

leur temps. Je lirai avec le plus vif intrt les tudes

que vous m'annoncez sur


examiner en quoi
la

la

bureaucratie

il

y aurait

ntre diffre de l'allemande.


l'intrt

Puisque vous voulez bien accepter


porte aux Dbats, je vous dirai qu'

que

je

mon

sens les trois

hommes nouveaux minents dans


Alphonse Daudet, Maupassant
Bourget;
et

les

pures lettres sont

Bourget.
le

Vous

avez
et le

Mme

Bressuire est jusqu'ici

meilleur

plus simplement crit de ses romans. Dans l'ordre historique, avant votre rgence, j'avais parl plusieurs fois

de M. Albert Sorel,

il

est trop tard maintenant,

il

est

au
de

Temps; reste encore M. Emile Boutmy,


l'Ecole des Sciences politiques
;

le directeur

il

rdige en ce

moment
et

un ouvrage sur l'Angleterre


c'est

et la Constitution anglaise;

un crivain en

mme

temps qu'un savant


et

un
je

penseur, aussi oiiginal

que pntrant

dlicat;

voudrais bien que les Dbats eussent d'avance des mor-

ceaux de son
regrette

livre.

Vous avez James Darmesteter,

je

toujours que vous n'ayez

pu engager Andr
talent et

Michel. Le

nombre des hommes qui ont du

de

l'avenir est trs restreint, et je vous sais dispos les

chercher.

A nous

autres, clops ou fatigus, permettez

la retraite.

Croyez-moi,

cher Monsieur,

votre

bien

dvou

et

affectionn serviteur.

182

COURESPONDANCE

A M. PAUL BOURGET
Menthon-Saint-Bernard, 12 septembre 1884

Mon cher Monsieur, vous


voyer des ides*;
il

tes bien aimable de

m'en-

est vrai

que vous

tes en fonds, et

au bon

endroit pour

en produire.

J'ai

en

effet

crit,

par occasion, au directeur des Dbats ce que


de votre nouvelle^ et de vos articles
:

je pensais

mon

sens, c'est

ce que vous avez fait de mieux, de plus naturel, de pins


ais
;

on sent

l'effet,

on ne sent pas

le

procd

vous
:

savez que toute notre dispute littraire se rduit cela

ne pas tre arrt dans

le

courant du paragraphe par

un mot ou un tour
ne voir que
rflexion
l'objet.
;

trop singulier, tre

emmen

ou

emport sans heurt, sans que rien nous rappelle


les

l'auteur,
hi

choses, ne louer

le
:

style qu'aprs,

c'est le

mot de Gautier
la

soumission absolue
avez
le

Pour

nouvelle,

vous n'en

crit

aucune qui

soil si

bien dans vos cordes, soit par

type

du personnage,

soit

par

le

procd, analyse, monologue

intime, journal secret de confidences, ce qui de plus

convient parfaitement au type du

personnage.

Votre
Je
la

forme d'esprit
sais

se dessine trs nettement

mes yeux.

que vous entreprenez un grand roman ^ pour

Nouvelle Revue. Si j'tais directeur de revue avec le


droit de subordonner les intrts de la revue aux vtres,
je vous aurais
\.
2.

demand au

lieu

de ce grand roman, des

Rponse

;'i

une

lettre sur la socit anglaise.

Mme

Bresmiire.

3.

Cruelle Eniqme.

LKS DEUX DEIliMKIlS VOLUMES

)E

LA RVOLliioN

IS,'

notes et une nouvelle

comme

celle

que vous avez publie

dans

les Dbats.
iYo/^.<f,.

Sur ce mot
tient tout le

n'ayez pas de scrupules;


et,

il

appar-

monde,

au bout de vingt ans, cbaque

curieux ou voyageur peut refaire


Je vois avec grand plaisir

mon

livre*.

que vos impressions sont


les points,

semblables aux uiiennes, puisque sur tous

notamment sur

cette

abondance de

la classe cultive,

d'aprs diverses statistiques j'avais valu 120.000 le

nombre des
que

familles

dpensant par an
pouvez-vous
par

1.000 livres

sterling et au-del;
livres

vos amis et les

vous avez

en

mains valuer ce nombre

aujoui'd'hui?Une rvolution, une grande secousse aurait


sur ce

monde

un plus grand
si

et plus

dsastreux

effet

qu'en France parce que,


tout le

je

ne

me

trompe, presque

monde en

Angleterre

mange son gain ou son


la

revenu, et qu'en France, au moins dans

province, les

liabitudes d'conomie subsistent encore; le principe est

d'pargner un quart ou un tiers de son revenu, principe

de prudence

et

dfiance;
et

c'est ainsi

que nous avons


en Belgique et en
fait

pu traverser 1848
llalie. Je

1870; de

mme

ne suis pas juge comptent, mais ce que

M. Gladstone^

me semble

risqu; nos sottises ne nous

ont pas servi de leons et n'en serviront pas aux autres.


1. M. Paul Bourget publiait alors dans les Dbats des Notes xur V Angleterre, recueillies ultrieurement dans le deuxime volume d'luds et portraits sous le titre tudes anglaises. 'i. Allusion au hill d'largissement du droit de sulFrage politique dans le Royaume-Uni, en vertu duquel le nombre des lecteurs britanniques devait passer de 5 221864 T 701 005. Ce hill est dcend)re 1884. devenu loi le

184

CORRESPONDANCE
je puis conjecturer, les

Autant que

gouvernants en

titre

seront de plus en plus de simples excutants, employs

de

la

masse numrique; partant


profond,
la

le savoir,

l'exprience,

le calcul

prvoyance longue porte, qui

est le fait

du

petit
le

nombre, aura une part de plus en


les

plus petite dans


rains,
rois,

gouvernement des tats;


et

souveles

parlements

ministres excuteront

volonts de P. P. C. Clerk of fhe Parish, de M. Homais,

de M. ^Prudhomme, de
Hiroux.
11

l'illustre

Gaudissart et de Jean
l'accroissement
la dill'n-

faut bien

une compensation

des sciences, aux applications des sciences,


sion des

commodits

et

du bien-tre;

cette

compensation

est l'ascendant, l'autorit, la dictature des imbciles.

Votre Tourguenieff^ tait


est

fin et vrai

mon

seul regret

que vous n'ayez pas


sujet
;

fait

un second

article

pour puisi

ser: le

l'homme

et l'artiste taient

chez lui

riches

et si

complets!

J'ai fini

mon

dernier volume de
la

la

Rvolvtion, et je

l'imprime. Vous verrez dans

Revue des Deux-Monde^s

du 15 septembre,

la

psychologie des trois principaux


1^''

chefs jacobins, et dans le Contemporary du

octobre

l'examen critique du programme jacobin. Dites-moi ce

que vous en pensez

et ce

qu'on en pense autour de vous;


telle

je ne vous ferais pas

une

demande,

si

vous ne

me

connaissiez pas; nous


tre

sommes

assez amis pour ne pas

condamns

l'un envers

l'autre

aux

compliments

assens ou dguiss. Tout vous.


1. Article de la Nouvelle Revue, reproduit dans les Essais de psychologie contemporaine. (Ed. Pion, I. II
)

LES DEUX DER^JlERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

185

A M. THEOPHILE CART
Mcnllioii-Saiiil-Bernard, 26 octobre 1884

Mon cher Monsieur, sur

le

sentiment intime et domi-

nant de M. Schrer, je n'ose pas

me

prononcer, mais,

pour sa forme d'intelligence


il

et sa

manire de raisonner,

me

semble que

le

doute n'est pas possible. M. Schrer


:

s'est

aheurt aux formules

il

a pris les siennes


:

dans

Kant et ne peut plus en sortir


1res

de

des antinomies

douloureuses

subir.

A fond,

elles

ne sont que

verbales. Si on analyse le sens intime des mots, elles

s'vanouissent. Par exemple, la question fondamenlale


selon Kant est celle-ci
:

Gomment

les
?

jugements synthLa rponse


est
:

tiques a priori sont-ils possibles


n'y a pas de

Il

jugements synthtiques a priori,


ainsi

ceux

qu'on

nomme

ne sont que des jugements analy-

tiques dguiss ou des suppositions gratuites. Analysez,

par

l'tymologie

et

par

les

petits faits d'observation


etc., et

interne, les

mots devoir, mrite, obligation,


trs

vous

verrez

que leur sens,


le postulat

solide et trs prcis,

ne
la

comporte pas

que rclame M. Secrtan ou

contradiction qui trouble M. Schrer. Dterminisme et


responsabilit ne s'excluent pas, au contraire. Les moralistes les 'plus

rigides et les

plus convaincus ont t

des dterministes ncessitariens, non

seulement Spi-

noza, Leibnitz et autres grands esprits isols, mais des


sectes pratiquantes, les stociens pendant

cinq cents

ans, les calvinistes et les puritains depuis la Rforme. De

18C

CORRESPONDANCR
le

nos jours,

moraliste

le

plus absolu,

le

type le plus

complet du puriiain lev

l'allemande, Cariyle, s'est

dclar prdestinatien et de plus supralapsarien.

Nous causerons cet hiver de tout

cela et de

beaucoup

d'autres choses. Votre trs oblig et dvou serviteur.

A M. EMILE TEMPLIER
Menthon-Saint-Bernard. 8 novembe 1884

Mon cher Monsieur,


observations
et

je

vous suis trs oblig de vos


sur un point, pour prciser
la

et j'en profite

ne pas laisser au lecteur


la

possibilit
:

d'une fausse

interprtation. Aprs

'(

phrase'

Ils

ont t proclams
ils

cette

date

j'ajoute
J.-J.

auparavant
:

avaient t

formuls par

Rousseau

droits

de l'homme,

('

souverainet du peuple, contrat social, on les connat.

((

Une

fois

adopts,

ils

ont d'eux-mmes droul leurs


etc....
))

((

consquences pratiques,
(irAce cette addition,

personne ne pourra trouver

de dsaccord entre

la

prface et les volumes antrieurs;

car cette liaison des principes de Rousseau et des actes

de

la

Uvolution fi'ancaise est marque expressment

en vingt endroits, notamment dans VAncien Rgime,


livre

m,
I,

chapitre IV tout entier, dans

la

Rvolution,

tome

livre

tout entier, dans la Rsolution,

tome

II,

1.

Cf. I.r

CouvcvnrmenI rrvnlvIioiDuiirc.

[n''faco, p.

II.

LES DEUX
livre
I,

DEHMEMS VOLUMES DE
1

LA RVOLUTION

187
III,

ch.

tout entier, et dans


Il

la

Rvolution, lome

livre

II.

ch.

et III tout entiers.

La nouveaut et

l'iulrt

de l'ouvrage consistent nrime, ce


la

me

semble,

en cela, c'esl--dire, dans


la

liaison

que

j'tablis entre

Iborie et les vnements.


l*our l'autre

observation', je vais attendre


l'imprimerie

un jour

ou deux; je

demande

une

2^ preuve.

Mais en vrit, je suis


(le

un peu surpris de Vapparence

lgret faisant contraste avec


est

un

sujet

si

aiiMre.
il

Quand on
reste plus

arriv au bout

de l'indignation,

ne

que

l'ironie fioide; je croyais

que

tel tait le

ton de cette prface. Probablement, j'ai t trop anglais


pai'

le

commerce de
un
tort

Swift,

Sydney Smith, Thackeray,


des Franais.
ai fait

ce qui est

quand on s'adresse
sui'

Des Anglais, des Amricains


rience ont trouv que ce
le

qui j'en

l'exp-

morceau

tait le plus triste et

plus

amer du volume.
final

Mon

but tait de laisser,


l'esprit

comme rsum

et total,

dans

du

lecteur,

une phrase unique abrviative,


assez exacte et assez fconde

(culte

du crocodile)
les faits et

pour que tous


lui

toutes les ides

du volume puissent
tout

revenir sponil

tanment,
cerait
.

par cela seul que

bas

la

pronon-

Donnez-moi vos autres observations,


sur
le

si

vous en avez

volume lui-mme,

et votre impression. Je n'ai

aucunement, surtout en
1.

pareil sujet, la vanit littraire

Ceci rpond probablement

des critiques

l'diteur l'anlenr au sujet de la prface

adresses par du Ctouvrrnement rvo-

lutionnaire.

188
et je

CORRESPONDANCE
vous serai reconnaissant. Je compte tre
le

Paris

pour

15 novembre. Bien vous.

A M.

F.

DE ROBEHTO*
Paris. 25

novembre 1884

Monsieur,

Vous tes
dorge^;
a
il

l)ien

indulgent pour

le

pauvre M. GrainII

y a vingt ans que je l'avais perdu de vue.


et le

longtemps gard l'incognito


le

masque; vous savez

que, sous
se

masque,

si

on lche parfois des vrits, on

permet aussi des excs de parole; probablement


en

l'auteur a profit de son dguisement amricain,


tout cas,
il

donn

entendre qu'il n'endossait qu'


:

demi
de

les ides

de son personnage
et

tout son effort a t

le faire
s'il

cohrent

vraisemblable. Pour ses propres


il

ides,

en avait eu dire,

y aurait mis plus de

prcaution, plus de mesure et plus de srieux.

Mais vous savez mieux que personne les licences et


les inconvnients

du genre. Sur un seul

point, je vous

soumettrais une addition. Les matres de l'humorisme


sont certainement Swift, Cervantes et Heinrich Heine;

en France,

comme

vous

le dites

fort bien,

nous avons

4. 2.

Directeur du Corriere dlia Sera, Milan. Article sur Graindorfe publi dans la Fanfulla dlia Donie-

nica.

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE

LA RVOLUTION

189

Rabelais et Montaigne; vous admettez en second ordre


Molire et Voltaire; laissez-moi

vous proposer aussi

Montesquieu

et

Paul-Louis

Courier;

mon

sens,
la

ce

sont des humoristes de la qualit la plus fine et

plus

mordante.

A M. PAUL BOURGET
Paris, 30

novembre 1884

Mon cher Monsieur Bourget,


Je ne puis vous remercier assez S

non pas seulement

pour

les

louanges (trop grandes) mais pour l'expos


faites

que vous

de mes procds
en
effet

et

de

mon
et

but en

histoire. J'ai essay

quelque chose qui

me

semble nouveau; vous seul avez compris

admirable-

ment expliqu mon


logicien et surtout

entreprise.

Il

fallait

pour cela un

un psychologue comme vous. Des


mais des psychologues,
esprit, sa structure,
il

logiciens, on en trouve encore,

des gens qui voient

le

dedans d'un

son dveloppement, depuis Sainte-Beuve,


plus.

n'y en a

Votre article est celui qui m'a


l'article

le

plus touch

depuis

de Sainte-Beuve; encore Sainte-Beuve


dehors;
il

procdait par faitement les

le

voyait et caractrisait paril

effets,

un

un,

n'avait pas le got

pour

1. Article sur M. Taiiie historien, paru dans V Illustration et reproduit dans les Ensuis de psychologie (appendice F, tome I,

d. Pion).

190

CORRESPONDANCE
les

chercher

choses internes, les mcanismes inns.


et nul

Vous avez ce got,

autre

ne

l'a

aujourd'hui.

C'est qu'avec votre sensibilit nerveuse,

sympathique,

vous avez eu longtemps l'ducation philosophique.

Gardez en critique cette haute place


venez aussi de
la

si

bien prise, vous

prendre dans

le

roman.

J'accepte toutes vos restrictions, et pour les motifs

que vous
reste

dites; l'histoire, telle


l'art;

que

je

l'ai

comprise,

en dessous de

c'est qu'elle est

en dehors;
la

impossible, neuf fois sur dix, de donner

sensation

fmale

et

complte de

la vie,

faute de

documents contemle

porains

et suffisants. Je crois

pourtant qu'on

pourrait

pour Napolon, grce ses innombrables


et

lettres dictes

cause de son style, surtout quand les mmoires de

Barras, Cambacrs et M. de Barante seront publis,

surtout

si

Mme

de Rmusat n'et pas brl son journal


jour. Mais Napolon est hors de

tenu au jour

le

ma

porte; je n'en ferai qu'un portrait de soixante pages.

Encore merci; pourquoi ne vous voit-on plus chez


Gaston Paris, ou
ici le

samedi ou jeudi? Je suppose qu


Tout
vous.

vous tes de retour

Paris.

CHAPITRE
LE RGIME

111

MODERNE

LA MALADIE ET LA

MORT

La sant de M. Taine se trouve gravement atteinte. Cures


Vichy
et

ChampeL
la

Publication

du

Napolon
et brouille

Bonaparte

dans

Revue des Deux Mondes,

dfinitive avec la princesse Mathilde.

Vie de M.
Dernire

Taine

Paris, le salon de la rue Cassette.


cles sur

Publication des arti-

et

glise V mort de M. Taine.


((

et

l'cole .

maladie

M. Taine,

le mal qui devait emporter mal rsultant d'une profonde usure nerveuse, fut diagnostiqu avec prcision. A partir de 1885, nous le ven ons

Ce fut vers cette poque que

s'astreindre des rgimes svres, des


([ui

cures d'eaux qui


vie

le

changeaient singulii'ement de

la

familiale qu'il

affectionnait, en

courageusement par tous les moyens possibles contre ce mal inexorable qui devait en quelques annes avoir raison du vigoureux temprament du grand travailleur. Mais, depuis quarcinle annes, le grand
lutter

un mot

travailleur en

avait

demand
il

cerveau humain ne peut donner.


vie lui
tait

mesure;

cerveau qu'un comprit ds lors que la esprait linir son ouvrage sur les
11

plus son

Origines de la France contemporaine, mais ce travail sur


Volonl qu'il avait rcv d'crire en
le

la

pendant
que
le

pUis cher, XnteUirjence,

il

sciitail

son ouvrage temps ne lui en

192
serait pas

CORRESPONDANCE
donn.
Il

continuait, nanmoins, s'intresser

passionnment
Fouille,

la psychologie (voir les lettres

MM. Binet,

de Candolle), suivre et encourager les jeunes


dernire partie des Origines,
lui d'autres
le

talents littraires qu'il voyait grandir autour de lui; mais en

dehors de

la

\e

Rgime moderne,
19 janvier 1887
le

nous ne relevons de
cles

publications que deux arti-

dans

le

Journal des Dbats,

premier
le

le

sur V tude de la littrature anglaise^,

second,

5 mai
Bertii

1888 sur Marcelin-,

et enfin

une tude sur Edouard


le

destine au Livre du Centenaire du Journal des Dbats^.

la fin

de 1886, M. Taine avait termin


le

grand portrait

de Napolon Bonaparte par lequel dbute


L'tude

Rgime moderne.
juge-

commence

et poursuivie
le
Il

sans parti pris avait


le

amen l'historien porter sur ment svre que l'on connat.


jugement, pour motiv
blesser et
taient
qu'il

grand empereur
se rendait

compte que ce

le

trouvt, tait de nature

peiner profondment ceux qui, par tradition,


fidles l'Empire, et plus forte raison

demeurs
il

ceux qui tenaient

Napolon par

la

les liens

du sang. En pre-

mire ligne

pensait

princesse Mathilde qui depuis

tant d'annes avait t pour lui l'amie parfaite que l'on sait.
Aussi, avant de publier son tude dans la Revue des

Deux

Mondes, M. Taine
lui

alla
elle

loyalement trouver
s'y

la

princesse, pour

demander

si

opposerait
:

Ma conclusion sur

l'Empereur,

lui dit-il, est celle-ci

le

plus grand gnie des

temps modernes, un gosme gal son gni(^ Jugez et dcidez. Plutt que de vous froisser en aucune faon, je renoncerais publier ces deux articles en quelque sorte en vedette, et ils ne paratraient que plus tard en volume. La

femme gnreuse
1.

et droite

qu'tait

la

princesse Mathilde

Cet article avait paru quelques jours auparavant en anglais

le Youlh's Companion de Boston. Servant de prface Marcelin, Souvenirs de la Vie parisienne, recueilli dans les Derniers Essais de Critique et d'Histoire. 5. Recueilli dans les Derniers Essais de Critique cl d'Histoire.

dans
2.

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT

195

rpondit ce discours loyal


dre
:
((

comme on
((

pouvait s'y atten-

Publiez
lui

et

comme
redire
:

M. laine se retirait, elle courut


Je suis
si

aprs

pour

lui

touche de votre
vos articles

procd
qui puisse

mon gard que, quoi que contiennent me blesser, je ne le verrai pas .


la

Malheureusement,
quel point le

princesse Mathilde n'avait pu deviner


serait

Napolon Bonaparte de M. laine

dur

accepter pour une Bonaparte.


article (15 fvrier 1887), le
elle crivit

Ds l'apparition du premier

moins svre des deux cependant,


1""

M. Taine d'une faon qui manifestait dj son

irritation*. Aprs celui

du

mars,

elle

dposa simplement
la

au domicile de
C'tait la

l'crivain sa carte, avec ces trois lettres P. P. C.

rupture catgorique. M. Taine portait

princesse

trop de respectueuse et reconnaissante affection, pour n'en

pas ressentir un chagrin durable et profond.

Quelques

mois plus tard,


((

le

prince Napolon
.

fit

paratre son livre sur

Napolon et ses dtracteurs

Le Napolon Bonaparte fut suivi dans la Revue des Deux Mondes, en janvier et fvrier 1888, par les deux articles intituls

Formation de
sur
la

la

France Contemporaine, Passage de


et avril

la

Rpublique l'Empire; en mars


articles
et

1889, par trois

Reconstruction de la France en 1800; en avril


articles, sur le Dfaut et
l(\s

mai 1890, par deux

Effets

du

Systme. L'ensemble de ces sept articles forma

le

premier

volume du Rgime Moderne, qui parut chez Hachette ^ en novembre 1890. Le grand monument s'achevait donc bien lentement. Chaque anne le travail d't devenait plus pnible, et devait tre interrompu par la cure d'eaux de Champel-sur-Arve, dont les douches froides avaient un effet bienfaisant et viviliant. M. Taine donnait d'ailleurs moins de temps la Savoie
;

ses enfants
1. 2.

grandissaient,

et

leur

ducation

le

retenait

Voir lettre
Il

du 19 fvrier 1887. forme aujourd'hui les tomes IX

et

X de

l'dition in- 10 dos

Origines.
H.

TAINE.

CORRESPONDWCE. IV.

194

CORRESPONDANCE
Paris,

davantage

il

occupait depuis

le

printemps 1884,

rue Cassette, dans l'ancien htel Mole, un vaste appartement


clair et tranquille aux hautes pices sobrement dcores. Tous ceux qui ont connu M. Taine trouvaient que ce vieux

cadre

lui

convenait admirablement

la petite

rue, vraie rue

troite de province, tait

calme

comme une
le

rue de province.

Presque en face

l'htel

Mole se trouvait l'htel d'Hinnisdal,

tait l'Institut (athohque

dont

recteur, Mgrd'Hulst, eut

de frquentes relations avec M. Taine au


ticles

moment
et

des ar-

sur glise et l'aida beaucoup dans sa documentation.

Quoique M. Taine ne ft gure mondain,


longtemps
sant,
il il

que depuis

et renonc aux sorties du soir cause de sa

recevait volontiers ses amis, et tous les hivers, penil

dant deux ou trois mois, chaque lundi,

y avait rue Cassette

des runions qui se faisaient de plus en plus nombreuses.

Le monde de
naturellement
le
.1.

l'Institut et le
le

monde

des lettres en faisaient

fonds, avec MM. Berthelot, Renan, Ed. Rousse,


le

comte d'Haussonville,
Bertrand,
Roissier,

vicomte de Vogii, Maspero,


Lavisse,

Bourget,

Thureau-Dangin,

Leroy-Beaulieu, Vandal, Sorel. Mais on y voyait en outre un


certain
le

nombre

de

personnalits

pohtiques,

comme

comte A. de Mun, MM. Ribot, Cavaignac, Ed. Aynard, Cochin, Lon Say; beaucoup de diplomates et ambassadeurs trangers, des artistes comme Lon Ronnat*, Paul Dubois; le gnral de Gallitlet venait fiquemment; presque tous les Anglais connus qui passaient ou sjournaient Paris allaient rue Cassette, depuis Matthew Arnold, Lecky, John Morley, lord Aberdare,le duc de Bedford, Lord Reay, jusqu'

Mmes llumphry Ward


confrre acadmique
vingt ans,

et

Mary Robinson. Tous, aussi bien


le

le

que

jeune

timide
le

dbutant

de

trouvaient auprs de M. Taine


le

mme

accueil

doux, affable, dont on ne perdait pas

souvenir quand on

en avait une
1.

fois

prouv

la

bonne grce.
RonnnI
lit

Lo ho;\u porlrnil qiio

I.i'on

<]o

M.

Tnino dnto

dr

1889.

LE REGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT
la

195

Il

coupait parfois au printemps

saison parisienne en

allant passer quelques jours

Fontainebleau ou Rarbizon.
les forces

L, au contact des vieux arbres, celui que Sarcey appelait


jadis
le

grand bcheron semblait retrouver


sentait

de sa

jeunesse. M. Taine
plus

passionnment
la fort

les paysages, et
lui

qu'aucun autre celui de


i.

remuait en

les

fibres intimes

Il

contait quelquefois que les deux motions


lui

potiques les plus intenses qu'il et prouves de sa vie


avaient t donnes l'une par
(jnie
la la

premire lecture de Vlphivision d'une jeune futaie

de Gthe, et l'autre par

de chnes, un matin de mai, Fontainebleau; et quelque

attachement

qu'il et

pour

la Savoie,

il

y regrettait parfois

ses forts des Ardennes, ces grandes forts qui,

aux diverses

heures du jour
inexprimables

et
.

de

la

nuit, ont

des joies et des menaces

Ds

le

dbut de 1890,

il

entreprit cette tude sur V glise


la

qui devait paratre en trois articles dans

Revue des Deux


il

Mondes en mai

et juin 1891^,

tude laquelle

apporla

la

mme

conscience, la

mme
si

absence de parti pris que dans

toutes celles d'ordre

diffrent qui avaient prcd.

Les articles sur l'^co/e parurent en mai, juin et juillet 1892.


Ils

devaient tre suivis par l'tude de VAssociation et de

la

Famille^, puis,
{(

dernier
.

hvre

de

l'norme ouvrage, par

le Milieu

Moderne

L, M. Taine devait mettre le fate de

son difice et rassembler en quelque sorte ses conclusions. Ces

conclusions

sur

la

France,
il

diagnostic

suprme du
devant

docteur sur

un malade

chri,

les prvoyait

comme

1. Voir l'article sur les Ardennes dans les Derniers Essais de Critique et d'Histoire, et l'article sur Sainte Odile dans les Essais de Critique et d'Histoire.

Sur le soin extrme et consciencieux que M. Taine mettait documenter, on se permet de reporter le lecteur un article publi dans le Gaulois du 3 mai 1904, repris dans A l'Acadmie et Autour de l'Acadmie, par le comte d'Haussonville. 3. Voir l'avant-propos du Rgime Moderne, tome XI (cdit. in-16]
2.

se

par M. Andr Chevrillon,

196
tre de nature

si

CORRESPONDANCE
dsolante, qu'il en tait lui-mme terrifi.
disait-il

Je

me demande,
:

parfois,

si

j'aurai le courage de
lui

les

formuler et de

les crire.

Ce douloureux dilemme

pargn en septembre 1892, alors que quelques pages seulement sur VAssociation taient rdiges, la plume lui tomba des mains pour toujours. Une brusque recrudescence
lut

de son ancien mal

le

terrassa en Savoie

les siens le

rameet

nrent Paris, et ce fut l que, cinq

mois durant, lucide

sans illusion, assistant sa propre destruction organique, travers des priodes de cruelles souffrances physiques

stoquement supportes,

il

attendit

la

mort.

Elle

le prit

doucement

et sans agonie le
le

Son corps repose dans

dimanche 5 mars 1805-. tombeau de Savoie, sur la colline

au-dessus de Boringe, selon sa volont.

A M. BERNARD MALLET
Pnris. 26 janvier 1885

Cher Monsieur,
M. Andr Michel m'a prt en
effet
le

numro de
vous

VEdimburgh Review o
flicite

paru votre

article"'. Je

de

la

faon trs habile dont vous avez cach


filial, si

votre sentiment

naturel, sous la gravit

du

rai-

Nous publions ces pages en appendice, ainsi qu'un plan. Voir les belles pages du vicomte E.-M. de Vogii dans Devant le Sicle, intitules Hippolyte Taine, prs de son lit de mort . Edimburgh lieview de janvier 1885, article concernant la 7. Correspondance indite de Mnllet du Pan avec la Cour de Vienne Voir ci-dessus page 157, notes 1 et 2. (Paris, 1884).
1. 2.

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT

197

sonoement

et sous l'impartialit

de l'exposition. Vous

avez rfut, au

moyen du Mercure Britannique, une


les lieux et

objection que j'entends faire souvent et que je rfute de


la

mme

manire; nul, moins d'tre sur

militaire, ne pouvait juger Bonaparte aprs le 15 vend-

miaire, ni

mme

aprs

la

campagne

d'Italie

ou l'exp-

dition d'Egypte. Aussitt aprs le 18 brumaire, Mallet

du Pan, plus
vu
la

vite et plus
la

profondment que personne,

porte de

nouvelle rvolution et compris la

politique

du nouveau matre.
votre

Je suis trs coulent

que M.

pre^

trouve

quelque

intrt

mon
les

exposition

du socialisme appliqu; par mallieur,

preuves

mme

dcisives sont faibles contre les rclama-

tions de l'estomac souffrant et contre les chimres de la


cervelle affole; je

doute que l'histoire


la

et

la

vrit

puissent prvaloir contre

nouvelle conomie politique.

Un de mes amis,
le

qui revient d'Allemagne,

me

dit

que

danger y

est

encore plus grand qu'en France, et

m'en parle

comme

vous de l'Angleterre.

Prsentez, je vous prie,


et

mon

respect M. votre pre,

croyez-moi votre tout dvou serviteur.

1.

Sir Louis Mallet, 18ti5-1890.

198

CORRESPONbANCE

A M. OSCAR

BROWNING
Paris. 28 janvier ISS

Cher Monsieur,
Je vous
j'ai

demande pardon de

cette rponse

tardive;

chang d'adresse

et votre lettre a

couru aprs moi.

J'accepte avec gratitude l'iionneur

que me

fait

la

Socit Royale historique de Londres' en

me nommant
lui

membre

correspondant,
vifs

el

je

vous prie de

faire

agrer mes trs

remerciements.
la

J'apprends avec plaisir que

Correspondance de
j'y trouverai

Lord Covver

est en cours de

pubHcation^;

l'occasion de vrifier

mes propres jugements. On

ma
trs

prt

divers

mmoires manuscrits de l'poque,


lis

instructifs; je

en ce

moment ceux du
Napolon
sans
et

chancelier
pair sous
les

Pasquier"', prfet de police sous


la

Restauration;
la

vous avez

lu

doute

deux
la

volumes de

Coirespondance de Mallet du Pan avec


j'ai

cour de Vienne, que

engag M. Andr Michel

publiera Tout cela converge.


Agrez, etc.
Hoyal Historial Society. Voir ri-dessus paye 170.
Publis en 1894 par le duc d'Audilre(-Pas(|uier. \o\r ci-dessus pag^c 158.

i.
'2.

5.
i.

LE RGIME MOTJERNE

LA MALADIE ET LA MOHT

199

A M. PAUL BOURGET
Paris, a Icvrier 1885
Il

y a l beaucoup d'ides*,

mon

cher Monsieur Bour-

get,

comme

dans tout ce que vous crivez.

Vous tes

par excellence, mes yeux du moins, un philosophe,


je

veux dire. Un genralisateur dductif.

Si

jamais vous

aviez

une heure

libre le

samedi aprs midi, nous cauil

serions fond; par crit


Je
dit

faudrait

un demi-volume.

vous serre

la

main bien affectueusement. On me

que .vous partez pour Florence; voulez-vous

me

renvoyer auparavant

Man

versus the Slate^.

A M. ALFRED BINET-"
Paris, 26 fvrier 1885

Cher Monsieur,
J'ai

lu le

nouveau
je

livre''

que vous avez bien voulu


flicite.

m'envoyer;

vous en remercie et je vous en


les points, je suis

Sur presque tous


1.

d'accord avec vqus.

Article sur AmieL {Nouvelle Revue) reproduit dans les Essais Psychologie Contemporaine (Tome T, dit. Pion). 2. De Herbert Spencer. M. A. Binet, n en 1857, docteur es sciences, directeur du laboratoire de psychologie la Sorbonne. 4. La Psychologie du Baisonnement.
fie
."i.

200

CORRESPONDANCE

Vous

me
j'ai

faites

beaucoup d'honneur en regrettant que

je n'aie pas crit

une thorie du raisonnement;

celle

que

se trouve en abrg dans le dernier livre


et

du

econd volume S

comprend notamment

le

renversela substi-

ment des deux prmisses du syllogisme, avec


tution

du point de vue de

la

comprhension au point de

vue de Vextension. Quant au rapprochement que vous


faites entre le

raisonnement proprement
il

dit et la per-

ception

extrieure,

n'est

pas douteux pour

moi,

puisque selon moi toute opration mentale consiste


dans l'accolement d'une image une image ou une
sensation;

quand

les

deux

composants
il

du groupe

restent distincts pour la conscience,


ciation;

y a simple assola

quand
il

ils

deviennent indistincts pour

con-

science,
si

y a fusion. Probablement nos dissentiments,


la

nous en avons, ne portent que sur


Je suis fort gripp; vous aussi

terminologie.
je serai

probablement;

charm de vous

voir

un samedi quand vous voudrez,

aprs gurison, causer psychologie. Impossible de vou

rencontrer aux sances de notre socit^; elles ont lieu


le lundi, et c'est le jour

o mes amis dnent chez

jnoi.

Votre bien dvou.


De

1.
'2.

l'Intelliyence.

La Socit de psychologie pliysiologique, fonde en 1884,


D""

sous les auspices du

Charcot.

LE IlGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT

201

:^l A M. ALEXIS DELAIRE

Paris, 2
...

mars 1885

Plus j'tudie,

plus j'apprcie

l'approbation de

votre cole; car je vrifie, par


la

mes propres recherches,


maximes. Estimer
application
et
les

justesse et la porte de vos


abstraits

principes

d'aprs

leur

leur

uvre

efYective,

tcher de voir l'individu corporel et

vivant son mtier dans sa famille et dans sa maison,


s'efforcer

de dmler des sentiments rels, habituels et


bref,
faire

dominants;

des

monographies, voil
et,

les

enseignements de M. Le Play,
toujours suivis en histoire.
n'est

d'instinct, je les ai

Au

fond,

mon

livre actuel

qu'une monographie de
si je

la socit franaise

con-

temporaine, et
tends

parviens crire

comme
le

je l'en-

mon

dernier volume, je

pourrai

prsenter

comme un

appendice votre galerie des Ouvriers des

Deux Mondes.

A M.

I.

ABBE CHRISTIAN MOHEAU"


Menthou-Saiiit-Beriiard, 15 juin 1885

...

J'ai

peu tudi l'illuininismeen France

la fin

du

xvnr- sicle, c'est surtout en Prusse et en Russie qu'on


1.

En rponse

l'article intitul

volulion, paru dans la


sent(> lettre a t
2.

Cette lettre

M. Taine, historien de la Hdu l^"" mars 1885. I^a prrpublie dans la Bcfonne sociale du 1"'" avril 1885. a t publie par M. l'abb Ch. Moreau en tte

Hforme

sociale

'202

CORRESPUNDAiNCE
trouve puissant cette date. Nanmoins
trs curieux
il

le

forme un

domaine

dans

l'histoire de la Rvolution
si

franaise, et ce

domaine vous appartiendra

vous cri-

vez la biographie de l'amie de

Dom

Gerle; vous avez en


et probableet

main

les

mmoires de Suzanne Labrousse,

ment

aussi

beaucoup d'autres pices manuscrites


le

presque inconnues, recueillies Rome, dans

Prigord

ou aux Archives de Paris.

Tous

les

historiens 'vous

remercieront de leur en faire part.


Bien certainement vous discuterez les documents que

vous apportez, line mystique connue Suzanne Labrousse


est

une malade,

elle

ment par imagination


distance

et

par

amour-propre, avant de mentir aux autres

elle se njent

elle-mme. Des souvenirs rdigs

des v-

nements s'arrangent
dans sa tte;
il

et se dfigurent
y

involontairement

faudra

regarder de trs prs avant


sur
les

d'accepter ses rcits

sur Robespierre,

chefs

Jacobins, sur les vques de l'Assemble (Constituante.

Se croire prophtesse et faire de

l'or,

voil de

num-

vaises conditions pour bien observer.

Mais quoi qu'il en


tout intressant,

soit, le portrait

d'une inspire est


pas russi; celui
est
le

mme quand

elle n'a

de

Mme Guyon

ou d'Antoinette Bourignon

presque
Quaker.
vous

aussi prcieux que celui de


Je lirai votre livre avec
prie.
son

Bunyan ou de Fox
trs

un

grand
etc.

plaisir, et je

Monsieur l'abb, d'agrer,


liviv.
iii-8.

rie

Une Myxluiiic licvolnlionnairv: Siiwlle


1880.

Ltibnni.ssc

i'iii'is.

LE RGIME

MODERNE

L'A

MALADIE ET LA MOUT

'20."

A M. JULES SAUZAY^
Menthon-Saint-Beniaid, 25 juin 1885

C'est

moi, Monsieur, qui suis votre oblig;


le

la

preuve

en est dans

grand nombre des

faits et textes

que

je

vous

ai

emprunts. Quant aux rfrences prcises que


m'ol'rir,

vous voulez bien

je

n'en avais pas besoin

votre ouvrage abonde en


crit historique et
leurs,

marques intrinsques de
sci'ui)uleuse.

sin-

de conscience

D'ail-

par
la

d'autres

documents,

j'avais

trouv

aux

Archives

confirmation de tout ce que vous dites, norapports de l'intendant et des


et,

tamment

les

commanlil

dants militaires en 1789,


l'an
VIII,

plus tard, de l'an

une

srie

de rapports des administrations

locales,

des commissaires cantonaux. Je

me

rappelle

entre autres cette phrase


VII
:

dun commissaire

en l'an VI ou
le

Les gens de ce pays consentiraient payer

double d'impts, pourvu qu'on leur laisst leur culte


et les prtres qu'ils prfrent.

Plus j'tudie en histoire, plus j'attribue de prix aux


textes de premire main, abondants, caractristiques et

bien classs. A cet gard, votre grand ouvrage est un

monument,
de
la

et

certainement tous

les

historiens futurs

priode rvolutionnaire devront y puiser.

J'essaie de faire
1.

dans un cinquime volume ce

(pie

Auteui' do V Histoire de la Peiscution hvolutionnairc


vol.

ilani<

Dpartement du Doubs. 10

Besanon, 1867-1873.

204

CORRESPONDANCE

VOUS
le

me demandez ^
Il

Mais je ne suis pas sur de pouvoir

bien faire.

faudrait tre plus instruit, plus compla

tent, avoir

touch de prs, par

pratique, par l'exer-

cice de fonctions administratives,

choses. J'essaie depuis plusieurs

hommes annes de me
les

et

les

mettre

au courant. D'autre part

ma

sant faiblit, et l'entreprise

est bien vaste, la tche bien lourde

pour un

homme

de

mon

ge. Enfin,
le

quoi bon? Supposez que je puisse


le

indiquer

remde, ou plutt
s'v

rgime salutaire,
il

le

malade refusera de
il

soumettre,

se croit

mdecin,

a son

dogme en

fait

d'hygine, les principes de 1789


est

et 1792.

Le socialisme galitaire

maintenant entr
les

dans son sang


alcoolique ou
la

comme

l'alcool

dans

veines

d'un

morphine dans
aviez
t

les veines d'un

morphi-

nomane. Vous-mme, vous


l'esprit

montr avant 1871 que


mortel

la

antichrtien avait
si

premire
si

rpublique; cette leon,

bien donne par vous,


si

fortement appuye par des exemples


dcisifs, a-t-elle

nombreux
le parti

et si

persuad quelqu'un dans

dnro-

cra tique?

Nos livres servent


notre influence sur
i\ous
la

l'histoire,

la

science;

mais

pratique est inhniment petite.


le

sommes pays par

plaisir d'avoir

cherch

la

vrit

pour elle-mme, de

l'avoir dite nettement, avec

preuves l'appui, sans arrire-pense. Nous sommes


4.

...

Aprs avoir diagnosliqu


le

lo

mal, achevez l'uvre du

mdecin eu indiquant

remde avec

l'autorit qui vous ai)i)arti(Mil.

Aidez gurir notre grand et cher malade. Il me parait avoir hcsoin (le cliangerde conslitution intiuie bien plus que de constitution politi(iue.... (Jules Sauzay H. Taine, 21 juin 1885.)

LE RGIME
pai'

MODERNE
l'estime

LA MALADIE ET LA MORT

'205

pays aussi

des hoinmes honorables

et

comptents qui peuvent vrifier directement nos assertions. C'est

vous dire, Monsieur, (om])ien votre appr-

ciation m'est prcieuse.

AU COMTE DE MARTEL
Mpnthon-Saint-Bernard. 18 juillpt 1885

Cher Monsieur,
Je vous aurais crit plus tt
j'avais su votre adresse
;

pour vous remercier

*, si

elle

m'arrive avec votre lettre.

Merci donc, non seulement pour moi, mais pour tous


les

amateurs d'histoire. Ma conclusion en vous

lisant,

est qu'il

faudra refaire, pied pied, l'histoire du Con11

sulat et de l'Empire.
sait

est clair

que M. Thiers compoet

avec

une lgret excessive,

que

les dtails

exacts lui importaient peu. Votre critique

du 3 nivse

complte celle de Walckeren. Je


de gens qui l'ont vu travailler
;

me suis
il

inform auprs

parat qu'il lisait peu

lui-mme, qu'il
tentait

faisait

lire

par d'autres, qu'il se con-

souvent de leurs rsums, que son principal

soin tait de

composer dans
;

sa tte

une narration plaufait, il le

sible, courante, facile


le soir

que, son thme

contait

M. Mignet ou M. Barthlmy Saint-Hilaire,


de la deuxime partie de M. Thiem, Hisfoirr du de l'Empire, Paris, 1885.

1.

De

l'envoi
et

Consulat

206

CORRESPONDANCE
il

qu'ensuite

le dictait,

oratoirement,

comme un

expos

de tribune ou un rcit de salon, laguant, arrondissant,

subordonnant

la vrit

minutieuse
Il

et positive

au besoin

d'ao^rment et de clart.
dotes
;

faudrait vrifier ces anecles

elles

concordent trs bien avec


dont vous
le

erreurs et

contre-vrits

convainquez,

avec

les
;

marques

d'inadvertance

qu'il

donne

incessamment

avec les altrations gratuites des textes. Puisque vous

prparez sur

lui

un troisime

et dernier

volume, vous

pourriez peut-tre trouver Paris, parmi ses collaborateurs survivants, des

renseignements

authentiques

sur sa manire de dpouiller les textes et de rdiger

son rcit. Sans doute,

la

preuve que vous donnez de ses

erreurs est plus que suffisante, mais on comprendrait

encore mieux
faisiez entrer

la

ncessit de ses erreurs

si

vous nous

dans son cabinet d'historien.


fond l'affaire de Frott. Je connais:

Vous avez coul


sais l'attentat

de Dillingen

mais vous tes

le

premier

historien chez qui je le trouve.

Rien de plus grave que vos dcouvertes (pages 227


et 228)

sur D'Andr, Hyde de Neuville

et

Royer-Col-

lard

^ L'imputation contre Royer-Gollard

est si

norme

que je voudrais trouver dans votre

livre la lettre
la

mme
pro-

de Talbot et un examen critique de

vracit de

Talbot. Royer-Collard a-t-il pris part l'attentat

1.

Il

s'agit,

d'une part,

dun

projet de complot contre les Direc-

teurs, projet prpar en 1708 par D'Andr et auquel se serait associ Royer-Collard, et d'autre part des menaces d'assassinat
((u'aurait

nonces Ilyde de Neuville en 1800 contre Bonaparte

LE RGIME

MODERNE
que
le

LA MALADIE ET LA

MORT

207

jet? N'a-t-il

fait

savoir sans y participer et

mme

sans l'approuver?

Un homme moins puritain que


un coup exactement
de ne pas tre sabr

Rover-Collard, Mathieu Dumas, la veille du 18 fructidor, a refus de prendre part

semblable, et

il

s'agissait

pour

lui

ou dport.
Je suis fatigu et souffrant, je suis oblig d'enrayer

mon
sera
la

tude sur Napolon. Ce ne sera qu'une tude,


le

le

premier chapitre du volume. Tout

reste

du volume
de

employ

une analyse de
je

la constitution solide

France depuis 4800. Mais

doute que je puisse en

venir bout.

Soignez-vous dans vos belles Vosges, cher Monsieur,


cl

agrez, etc.

A MADAME FRANCIS PONSOT


20 juillet 1885

Chre Madame, j'ajoute

la lettre

de

ma femme un

mot sur

la

question

si

grave qui vous proccupe ^ Mon

avis est tout fait le vtre en faveur de l'Institut agro-

nomique contre
du got pour

l'Ecole centrale et
ai rflchi,

mme

contre l'cole

polytechnique. J'y
les

parce que
et la

mon

fils,

qui a

mathmatiques

mcanique, sera
le

peut-tre un jour dans les


vtre
;

mmes
donnerai
les

conditions que
le

ce

moment,

je lui

mme

conseil.
les

Rien de plus fcheux pour


1.

jeunes esprits que

La carrirp de son

fils,

M. Ai'mnnd Ponsot.

208

CORRESPONDANCE

coles
choisi
rale,

programmes
les
les

trs chargs et

recrutement trs

comme

deux coles en question. Rgle gndeux annes qui prparent


ou
trois l'examen

pendant

d'entre, et pendant les deux


le

annes d'cole,

jeune

homme est un

cheval aveugle et toujours fouett

qui tourne sa meule, sans pouvoir s'arrter une mi-

nute; quinze jours de maladie font un trou dans ses


tudes
;

il

cesse d'tre au

courant,
il

il

ne peut plus se

rattraper
initiative

par

la

mme

raison,

ne peut avoir aucune

personnelle, se dtourner vers aucune tude


Il

favorite, suivre son aptitude propre.

devient pour touinca-

jours

un cheval de meule surcharg, surmen,


de sa
vie.

pable de travail original, d'invention personnelle pour


le reste

On

lui a

mis de force une encyclole

pdie dans la tte, c'est trop; en tout cas, cela

rend

impropre ou moins propre

la

pratique. Presque tou-

jours, notre ducation trop thorique et trop prolonge


disqualifie les jeunes gens

pour

la vie relle, ils


;

arrivent
et

trop tard au courant des choses

de

l tant

de rats

de dgots. Je ne conseillerais l'Kcole polytechnique


qu' un jeune

homme dou

de facults et de

facilits

exceptionnelles pour les mathmatiques, partant, ayant

pour but de devenir savant


lerais

et

inventeur

je ne conseil;

presque personne l'cole centrale

elle n'offre
;

plus de dbouchs, toutes les places sont prises

les

quatre cinquimes de ce que M.

Armand

y apprendra
et

ne

lui serviront rien

dans sa carrire agricole

ne

seront pour lui qu'un luxe intellectuel, non seulement


inutile,

mais encombrant. A

l'origine, ces

deux coles,

LE RGIME MUDIUNE

LA MALADIE ET LA MORT

^209

bien

moins

connues, avaient des programmes


;

bien

moins bom'rs

vers 1820, on entrait


il

l'cole polysuffisait d'tre

technique seize ans, dix-sept ans;

bien dou pour les mathmatiques, de rsoudre vite au

tableau des problmes difficiles. Le jeu normal de Tintelligence, la vivacit et la spontanit

des aptitudes

n'taient pas disciplins, entravs


Si

comme
les

aujourd'hui.

Armand

un got

vif

pour

mathmatiques
lire

pures, rien ne l'empchera, Paris, de


suivre

ou

de

un cours; ce pourra

tre pour lui


la

une tude
et
la

collatrale,
littrature,

comme pour
une

d'autres

philosophie
les

sorte de rcration

pour

heures que

la vie positive lui laissera

plus tard.

A mes yeux,
des lves et
la

ce n'est pas

une objection que

la

nullit

mdiocril des tudes l'Institut agroest

nomique!. L'essentiel
vailler

que votre

fils

puisse tra-

de lui-mme, se conduire,
et,

suivre ses prfil

rences;

dans

un milieu

pareil,
;

les

suivra;
suit aussi
et

M. Dehrain, je crois, y est professeur


les

on y

cours de

M. Ville

au Jardin des Plantes


distingus;

Vin-

cennes; ce sont des


trent

hommes

s'ils
ils

rencon-

un jeune
lui,

homme

zl et distingu,

s'attache-

ront

d'autant plus que les autres lves seront


le

plus faibles. Mais le point

plus

important, c'est
lieu

que

les

tudes ne durent que

deux ans au

de

cinq ans, qu'elles sont pratiques et non thoriques, que


tait vrai en 1885 ne lest plus aujourd'hui. Le lecteur niveau des ctudos l'Institut ag^ronomique est au cou

1.

Ce qui

sait

que

le

traire fort lev.


H.

TAINE.

COaRESPOiNDAiNCE.

IV.

14

210

CORRESPONDANCE
ses

Armand touchera de
les objets

mains

et verra
'jue,
il

de ses yeux

de son activit future,

chaque anne,

pendant ses quatre mois de voyage,


en divers pays
les

verra et touchera
et

mmes
d'air.

matriaux, machines

pro-

cds, qu'il ne sera pas clotr enire quatre murs, qu'il


agira
el

changera
la

Toute notre moyenne

et

haute

ducation sent

caserne institue par Napolon; l'du-

cation agricole est encore la moins rglemente, la plus


libre
;

de

mme

aussi

la

carrire agricole.

Mon

conseil

sera toujours de fuir la carrire de fonctionnaire, de

prfrer

le

service des particuliers et des compagnies


fils,

au service public. Que votre


l'anglais et l'espagnol
;

Paris,

apprenne

la

possession de ces deux langues

doublera ses chances d avenir,

comme

reprsentant,

inlorniateur, ngociateur l'tranger pour les


gniiisviticoles dont vous

compa Paris

me
je

parlez.

Nous serons

du
lui

1^''

au 15 novembre
la

donnerai

compte y voir Armand, et je poigne de main que je donnais son pre.


;

Agrez, chre Madame,

mon respectueux

attachement.

A M. LABBE

E.

ALLAIN*

Rorinye, Menthon-Saiiit-Beriiard, 15 aot 1885

Monsieur,
Je suis bien honteux de ce long retard et je vous prie

de l'excuser. Je reois aujourd'hui seulement vos quatre


1.

Granville

en 1847, professeur au collge ecclsiasti(iuo

LE RGIME

MODERNE

)>.

LA MALADIE ET LA
ils

MORT 2H

articles

du mois de juin*,

taient dposs avec di-

vers livres dans

mon appartement
faire

de Paris, et un ami

me

les apporte.

On ne pouvait
une

une analyse plus complte


s'il

et

plus

exacte de ce gros volume. Je ne sais

modifiera les

opinions

fois adoptes, elles

sont inbranlables.

Mais peut-tre les jeunes gens qui ont vingt ans aujourd'hui trouveront-ils dans les textes et les faits cits antidote contre le prjug rgnant, et
indications mises
si,

un

d'aprs les
la

en note,
ils

ils

prennent

peine de
n'ai

remonter aux sources,


crit

vrifieront

que je

pas

une phrase, pas un


l'appui.

adjectif, sans

une ou plusieurs

preuves

A MADAME H. TAINE
Vichy,

10 octobre 1885

Je suis
lire les

moins fatigu de
;

la tte; j'ai

pu

aller

au cercle

journaux

il

y avait dans la Nouvelle Revue

un

grand

article de Bourget sur les Concourt,


l'a

mais ce matin
suis

un coquin d'abonn

emport chez

lui, et je

de Bazas, puis aumnier du Sacr-Cur et archiviste de l'Archevch Bordeaux, enfin cur de Saint-Ferdinand dans cette mme ville; auteur dune srie d'ouvrages sur l'Enseignement avant et pendant la Rvolution; dcd en 1902. Cette lettre a t publie dans la Revue catholique de Bordeaux du 25 dcembre 1895. 1. Articles parus en juin 1885 dans La Guienne sur le 3*^ volume de la licolulion.

212

CORRESPONDANCE
neut
et

rest bec bant; l'article tait

plein d'ides

gnrales, ce qui

manque absolument
*

la

Revue des

Deux Mondes.
Je regrette

beaucoup l'chec de Rousseau^ etdeRibot^,


le

non seulement pour eux, mais pour


les
tristes

pays. Vous voyez


les

pressentiments

de Boutmy;
j'ai

journaux
dans
le

anglais et allemands dont

lu les

articles

Galignani concluent

comme
J'ai

lui

propos des lections

et

indiquent pour l'avenir


vention trangre....

la possibilit

vague d'une inter-

achet

le

Petit Journal qui est


c'est--dire

pour moi un grand indice: 850000 abonns,

3 000000 de lecteurs, qui n'entendent que cette cloche;


il

est

presque radical, conseille


le

de voter

au second

tour pour les radicaux, agite


et

spectre de la monarchie
il

de l'empire. Trs probablement,

y aura 150 radicaux

la

Chambre. Gela

suffit,
si

avec

la

portion goste et imbfaire

cile des opportunistes,

engage dj, pour

une

bande nergique, capable d'un 51 Mai ou d'un 18 Fiuctidor, surtout avec les lections et le conseil

municipal

de Paris; rien de plus


contre
le Palais

facile

que de lancer une foule

Bourbon, ou

mme

seulement de laisser

faire Belleville et la population flottante.

Je

cause tous les soirs un quart d'heure


ex-notaire, que j'ai feuillet

au coin

du feu avec un
1.

fond.

Aux lections lgislatives. Ai'inaud Rousseau, ancien dput du Finistre, plus taid -oiivenieiii' p,nral de l'Indo-Chine, n on 1835, mort on 89:i. M. Rousseau tait paroiil el ami trs inlimo de M. et Mme Tain.
2.
.

Alexandre Ribot, dput, niembro de l'Acadniic IVaitaiso, n en 1812.


5.

LE RGIME
notariat,

MODERNE
les

i>,

LA MALADIE ET LA MORT 215

sur

1p

hpitaux, les placements, etc.,

Lyon

MADAME

H.

TANE
Vidiy, 15 octobro 1885

...

Je vois par les divers

journaux franais du cercle, par


et

les

rsums des journaux anglais

allemands dans

le

Galignaniy que l'alliance est faite entre les radicaux et


les opportunistes
;

ils

seront sans doute 350 contre 255


;

conservateurs, environ 125 voix de majorit

les
le

discours

de Brisson, Floquet, Lockroy, indiquent que

gouver-

nement va

fort

pencher

gauche expulsion des princes,


;

sparation de l'glise et de l'tat et

suppression

du

hudget des cultes, impt sur


de tous pendant trois ans,

le

revenu, service militaire


rigoureuse des

puration

fonctionnaires de tout ordre, remplacement des fonctionnaires de la couleur Ribot ou Lon Say par des intransigeants,

nomination de Brisson
l

la

prsidence de
les

la

Rpublique, ce sont

probablement

principaux

vnements de

cet hiver.

214

CORRESPONDANCE

A M. ERNEST HA VET
28 novembre 1885

Mon cher
Prface,

matre,

vous deviez Pascal d'diter les

Provinciales aprs les Penses^. Je vous en flicite; votre

comme

la

prcdente, touche

le

fond de

la

question, et quel plaisir, en ce temps-ci surtout, de lire

un

franais

comme

le

vtre!

Sur l'exactitude des citations de Pascal. Sainte-Beuve,


si

je

me

souviens bien, est moins affirmatif que vous;


texte,
et

il

montre un
de son ct

un

seul,

o Pascal a

tir la

couverture

trop

fort.

Cela

n'te rien la probit

scrupuleuse de Pascal, cela prouve seulement qu'il tait

homme
de
la

et

qu'il a t entran

une

fois

un peu au

del
et

ligne juste par la polmique.

Encore merci

tout vous.

A M. OSCAH BROWNING
I*aris,

novembre 1885

Cher Monsieur, y ai raules Despatchea of lord Gower^,


et je ne suis pas de l'avis des libraires.

Mme au

point
faits

de vue anecdotique, elles contiennent nombre de


intressants,

par exemple, aprs

le

sac de l'htel de

1.

Les Provinciales, nouvelle dition, avec introduction et rein-8'",

marques, par Ernest Havet, Paris, 2. Voir ci-dessus page 198.

1885.

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA

MORT 215

Castries, la fuite de

200 familles parisiennes. Certaine-

ment
cond,
tie

lord

Gower

n'est pas

un
lui

esprit pntrant ni f-

et ses

renseignements

viennent en grande paril

des journaux de Paris. Mais

est sens,

indpendant,
l'anarchie.

et

Ton

voit bien par lui la

permanence de

Le correspondant franais
du Pan
;

de l'Appendice est Mallet


lire ses

vous n'avez, pour vous en assurer, qu'


et sa

Mmoires par Savons


Michel.

Correspondance par Andr


est

Le Diary

du second Vicomte Palmerston


un
historien.

aussi trs prcieux pour


Je

vous remercie vivement, cher Monsieur, de cet

envoi, et je vous prie de

me

croire votre trs oblig et

dvou serviteur.

A M. CARO
Paris, 23 avril 1885

Mon cher

Confrre,

Je vous remercie vivement de votre lettre


il

entre nous

n'y aura jamais que des diffrences d'opinion spcula-

tive;

sauf dans
la

le ciel

mtaphysique, nous nous donne-

rons toujours
J'ai

main.

reconnu tout haut


j'ai

comme

vous

le

talent

du

candidat*, et
1.

vot pour lui

donnerun

prix. Mais, sur

M.

Gabriel Saillos, propos do V Essai sur le Gnie dans

l'Art,

Paris. 1885.

216
le

CORRESPONDANCE
fond du
:

livre,

j'ai

faire des rserves,

et

voici

pourquoi

Peu m'importe
soit

la

thorie esthtique, pourvu qu'elle


lis

cohrente et surtout prcise; je


Joubert que

aussi volontiers

M.

Thophile

Gautier;

car

tous

deux
que
la

m'apprennent

quelque

chose.

Mais

qu'est-ce
le

j'apprends de neuf, quand je hs que


facult d'organiser? C'est l
ct

gnie est

un

lieu

commun,

ranger
le

de tous les lieux

communs qu'on

dveloppe sur

gnie, par exemple que le gnie est

un douloureux

fardeau, qu'il est une inspiration d'en haut, etc. Ces sortes

de thses ne sont bonnes qu' mettre en vers. Je hais


cette

mthode

abstraite, et je la considre
les

comme
le

trs

dangereuse pour

jeunes esprits qui ont


et le

got des
style.

ensembles, l'habitude de gnraliser


Si M. S. reste

don du
il

dans celte voie, dans dix ans,


est

en sortira

pour devenir recteur ou dput, ce qui

une trange

fm pour un philosophe.
dans
l'Art , qu'il

Puisqu'il veut dfinir


artiste

le

Gnie

prenne un

ou crivain de
il

gnie; que, dans cet exemple particulier,

cherche

et

dgage
avons

le

caractre gnral;

rien

de plus ais. Nous


le

la

malire

qui a servi aux potes de gnie,

thme

primitif, grossier, incomplet, incohrent, qu'ils


vivifi,

ont transform et

les

biographies,

contes ou

lgendes d'o Shakespeare a tir son

Coriolan et

son

Hnmlefy d'o Tennyson a

tir
ici
la

ses Idj/lles

du Uoiy d'o
la

Gthe

a tir son

Fami;
la

distance qui spare

matire et l'uvre est

mesure exacte du gnie rno-

vateur et crateur. Hors de cette mthode, on bavarde

LE RGIME

MODERNE

>^.

LA MALADIE ET LA MORT 217


tait

avec un air de sublimit.

Mon but

de dire M.

S.

Nous vous couronnons, mais ne recommencez


c'est l'ivresse

plus.

Nous excusons votre enivrement,


physique de
la

mta-

jeunesse; mais, dans votre livre, nous ne

louons que votre talent.


Je

vous serre

la

main bien cordialement.

AI"

VICOMTE E.-M. DE VOGU*


Rorin gc, 8 juin 1886

Cher Monsieur,
Mille

remerciements pour votre


l'ai

livre^

que

je viens de.

recevoir. Je

lu tout entier, je crois, en articles;


il

mais

je vais le relire;

y a tant d'ides qu'on peut y pcher


Je vous fais d'abord
le

deux

et

plus de deux fois.

mon

compliment bien sincre sur


faites la

grand morceau o vous

psychologie du Russe, d'aprs son histoire;


c'est le
il

mon

avis,

plus fructueux de tous les genres


la

d'histoire, car

expose

formation du caractre,
le reste.

et

du

caractre dpend presque tout


fait

Cela est tout

neuf

et fcond.
et ?ioir^, je suis

Sur Rouge

peu prs de votre avis;

1.

L(^

viconilo E.-M. do Vogii, dp l'Aradmit francaiso. n on

184S.
2.
7).

^e

Boman
I.

Busse.
et voir lettres
(.

Voir

H, pages 87, (m.

Gnizot.

218

CORRESPONDANCE

Julien Sorel est trop odieux; tant pis pour ceux qui

prennent ce roman pour

le

chef-d'uvre de Beyle. Mais

mes yeux la Chartreuse


nulle part on n'a
si

est

incomparable
anglais,

et

absolument
ou

au-dessus de tout autre roman


russe
;

franais
si

fait

de

la

psychologie
si

profonde,

d'un ton

uni, avec des

moyens

simples.

Sur

Tourgueneffet notamment sur Terres

Vie7'ges,']e

voudrais

bien en causer avec vous; je m'incline devant votre juge-

ment, puisque vous connaissez


modles; pourtant,

et

que je ne connais pasles


les

distance,

personnages

me

semblent parfaitement cohrents, vivants, en


et

relief net;

quant

l'art,

l'excution, l'emploi des procds


l,

simples, au calcul des effets, Tourgueneff est


partout, suprieur
;

comme

ct de lui, Dostoiewsky et Tolsto

me

semblent des ignorants de gnie, qui font des uvres

puissantes sans savoir leur mtier. Vous qui tes


vritable artiste,

un

un matre en

fait

de

style,

vous devriez

tre trs sensible ce mrite.

A MADAME H. TAINE
Champol, 2 septembre 1886
... J'ai

pris ce matin

ma

quarante-cinquime douche
fait

puisque je pars dimanche, j'aurai


jours
faits

mes

vingt-huit
les ai

comme un

rserviste

je

vous assure que je

en conscience,

observant la

consigne de ne pas

penser, parler, sentir, agir,

bref de ne pas faire fonc-

LE RGIME

MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 219


Il

tionner

mon

cerveau et mes nerfs en aucune faon.


Je
lis

va un peu

d'amlioration, cela est certain.

avec

plaisir et sans fatigue environ

deux heures par jour un


The Life of W. Penn, par

volume que

j'ai

trouv
C'est

ici,

Hepworth Dixon.
que Macaulay

une bonne biographie bien docu-

mente, avec un appendice trs curieux pour rfuter ce


dit

de

Penn K

II

me

semble prouv que

Macaulaya imput

Penn deux ou trois mauvaises actions


et cela

que Penri n'a pas commises

parce qu'il a pris


et

pour W. Penn deux de ses homonymes, Georges Penn


Neville

Penn;

le texte

contemporain ne donne que


;

les

noms
quer

sans les prnoms


les

c'est le contexte

qui doit indi-

prnoms

et toutes les
il

vraisemblances sont contre

Macaulay. Visiblement
il

a t prcipit et
et

mme partial

avait

une dent d'humaniste

de rationaliste contre les

quakers, contre Penn et Fox.

Puisque

les fillettes font parfois des lectures srieuses,

donnez-leur de ma part lehvre d'Edouard de Suckau sur


Marc-Aurle, et
principe de
les voir lire
la

le

volume de Hume en anglais sur

le

Morale.

Je
;

suis

un peu embarrass de

King Lear

il

y a des grossirets,
;

comme
de texte

presque partout dans Shakespeare


dans Coriolan, Hamlet et As you

on en trouve moins

like it.

En

fait

anglais, qu'elles lisent le premier livre de Fairy


et le

Queen

premier chant du Paradis perdu.


Voir Macaulay, History

1.

of England,

d, Tauchnitz. vol.

II.

p. 70 et siiiv.

520

CORRESPONDANCE

A F. NIETZSCHF,'

Meiilhoii-Sainf-neriiard.

17 octobre

188G

Monsieur,

Au

retour d'un voyage,

j'ai

trouv

le livre

que vous
il

aviez bien voulu m'adresser;

comme
.

vous

le dites,
si

es!
si

plein de

penses de derrire
passionn,
le

La forme

vive,

littraire, le style

tour souvent paradoxal

ouvriront les yeux du lecteur qui voudra


je

comprendre

recommanderais particulirement aux philosophes


premier morceau sur
les
;

voire

philosophes et sur

la

philosophie

(p. 14, 17, !20, 25)

mais

les historiens et

les critiques feront aussi leur butin

de quantit d'ides
;

neuves (par exemple 41, 75, 76, 149, 150)

ce que vous
votre

dites des caractres et des gnies nationaux dans

huitime Essai

est infiniment
s'y

suggestif, et je relirai ce

morceau, quoiqu'il
(latteur sur

trouve

un mot beaucoup tmp


lettre

mon
faites

compte^.

Vous

me
;

un grand honneur dans votre

en

me

mettant cl de M. Burckhardt de Ble que j'admire


je crois

infiniment

avoir t

le

premier en France

1. Friedrich Nietzsche, n Rcken, prs Luetzen, le 15 octobre 1844; frapp de paralysie gnrale vers la lin dei888, il acheva de Sa correspondance avec mourir le 2') aot 1000 Weimar. M. 'faine a t publie dans le tome III de ses llesammelte Briefe, p. 107 et suiv. Rerlin et Leipzig. 1004.) '2. Jrnseifs von Gui nml Base, Leipzig, 188(5. Hou hcisfil dea crslen lehenden Bisr. ... Tnitif's P. 217

lorikers....

LE REGIME MODERSE
la

LA MALADIE ET LA MORT
la

221

signaler dans

presse son grand ouvrage sur


Italie.

Culture

de

la

Renaissance en

Veuillez agrer, avec

mes

vifs

remerciements,

etc.

A MADAME FRANCIS PONSOT


Menthoii-Saint-Bernard. 15 novembre 1886

Chre Madame,
Je suis bien content

qu'Armand ne

soit

pas entr

l'Ecole Polytechnique et suive la carrire pratique

que

vous

lui avez ouverte.

Non seulement

cela sera trs

bon

pour sa sant, mais rappelez-vous


son pre;
les
j'ai

les
le

impressions de

eu

les

mmes dans

mme

mtier;
t'ont

carrires

hirarchiques et

rgles

d'avance

l'effet

d'une caserne ou d'un mange; on y est parqu;

l'initiative et l'invention y nuisent,

quand par hasard on


a

en

a,

on

est

forc

d'en sortir.
;

Armand

touch

les

hautes mathmatiques

elles lui seront


et

une distraction
un refuge
d'es-

pour
prit,

les soires

de solitude

d'hiver,

une

oasis

dans

les
le

dcouragements

et les dgots,

peu prs

comme

grec, la philosophie ou la boS'il

tanique dans d'autres carrires.

avait poursuivi ses


il

tudes dans ce sens l'Ecole Polytechnique,

en saurait

plus qu'il n'en faut pour la pratique, moins qu'il n'en faut

pour

la

spculation pure

et

il

aurait aval trop

h.

la fois,
s,

trop prcipilamment et par trop gros

morceaux poui

t>22

CORRESPONDANCE

sant intellectuelle. Ces procds de bourrage sont malfaisants,

mauvais pour prparer des mathmaticiens inven-

teurs et des ingnieurs pratiquants. Au total, je regarde

presque toutes nos coles Suprieures

comme des serres

temprature force,

impropres prparer leurs sujets


pense que ce jeune

la vie l'air libre. Je

homme, une
spciaux,

fois Montpellier,

puis avec vous, dcouvrira vite, par

lui-mme

et

par

la

conversation des

hommes
la

ce qui lui sera le plus utile, probablement beaucoup de

botanique et de

chimie agricole,

connaissance de

l'espagnol et des voyages l'tranger, Naples, en Sicile,

en Espagne

et

peut-tre Montevideo.

Agrez, chre Madame,

mes souhaitspour

votre sant,

une meilleure sant, etcroyez mon respectueux dvouement.

A M. ALPHONSE DE CANDOLLE*
Men thon-Saint-Bernard, 50 novembre 1886 Monsieur,

Dans

sa

sance

du 29 novembre dernier,

la

So-

cit de psychologie physiologique dont je suis

membre
de

mis

son ordre

du jour un piojetde questionnaire sur


que
je

l'hrdit. Ce questionnaire,

prends
;

la libert

vous adresser, n'est que provisoire

la socit

souhaite

1.

Alphonse do Candolle, botaniste suisse, ne en 1806.

LE RGIME MODERNE

)).

LA MALADIE ET LA MORT
y a lieu,
et,

2^25

le prciser, le simplifier, s'il

en tout cas

le

perfectionner.

Nous nous sommes souvenus que, seul ou presque


seul,

vous avez

fait

une grande enqute sur ce

sujet, et
;

dans des circonstances particulirement favorables


avez

vous

pu suivre

l'hrdit

dans votre famille en remon-

tant trs haut, en tudiant les diverses branches, d'aprs

des souvenirs prcis et des traditions exactes, avec un


talent
et

une pratique de naturaliste observateur

et

classificateur.

Nous voudrions

profiter de votre

exp-

rience.

Bien entendu, nous n'avons pas l'indiscrtion de vous

demander des
d'ailleurs

dtails sur les particularits hrditaires

que vous avez constates dans votre famille. Nous savons


que par dlicatesse, aussitt votre
il

livre fini,

vous avez brl vos notes. Mais


travail vous a
si

est
la

probable que votre


;

permis de dcouvrir

meilleure mthode

vous aviez recommencer sur un second cas, vous

seriez guid par les leons

du premier;
;

il

n'y a que la

pratique qui soit vraiment instructive


si

et

personne n'a

bien pratiqu que vous.

Parmi

les divers traits

numrsdans
les

le

questionnaire

ci-joint, quels
les plus

sont, votre avis,

plus importants,

significatifs, les

plus

capables d'en entraner

avec eux un grand

nombre

d'autres, les plus dignes de

provoquer l'attention

des observateurs et d'tre suivis


?

dans

la

transmission hrditaire

En quelles

classes et

sous-classes se divisent-ils, selon leur degr d'impor-

tance 7

'224

CURRESPONDANCE
suggestion que

Toute indication ou

vous pourriez

nous fournir en ce sens ou dans un autre seraitreue par nous avec gratitude, et nous sommes heureux, Monsieur,
de vous prsenter d'avance l'expression de notre reconnaissance et de notre respect.

A M. ALPHONSE DE CANDOLLE
Paris. 8 tlceiiibie 1886

I
Monsieur,

Nous vous sommes fort reconnaissants de votre rponse


obligeante et des prcieuses indications que vous nous
faites esprer. Je

m'empresse de rpondre

votie

ques-

tion

'.

Trs probablement

le

questionnaire sera adress aux


et
les

deux classes de personnes que vous mentionnez,


obtiendrons deux sortes de renseignements,

nous

uns

courts et trs incomplets, les autres prcis et scientifiques, selon

que l'auteur, n'tant pas expert


lui

et spcial,
faits

aura ramass chez lui ou hors de chez

quelques

plus ou moins dcousus, mais frappants, ou selon que


l'auteur, attentif, bien inform,

dou du sens critique,

1. M. do CaiitloUe, avant de rdiger ses observations sur le questionnaire dont il est question dans la lettre prcdente, demandait si re questiomiaire devait tre envoy un publi<-

nombreux ou seulenicnl

un

petit

nombre de personnes comp-

tentes et d esprit critique.

LE REfilME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT

^ir*

tudiera son cercle intime et surtout sa propre famille,

ascendante, collatrale

et

descendante. Dans aucun des

deux cas,

la
;

famille et les personnes observes ne seront

nommes

l'anonymat est une condition indispensable;


le

seulement, sur

pli

contenant une monographie,

le

membre

de

la Socit

qui apportera la pice signera,

pour indiquer

la Socit qu'il

regarde

la

monographie

comme
Au
de
la

srieuse et digne d'tre prise en considration.

reste sa signature ne sera

connue que du bureau


est

et

commission spciale

il

convenu

qu'il faut se

tenir strictement en garde contre toute possibilit d'indlicatesse et d'indiscrtion.

Nous comprenons

comme

vous que toute bonne monographie en ce genre est pres-

que ncessairement personnelle


gure observer l'hrdit que
c'est parce
et

un homme ne peut
;

dans sa propre famille


la

que vous avez pu tudier


diffrentes

vtre dans trente

une personnes

que nous avons recours

votre exprience,

tellement unique et complte, pour


avis, les particularits

apprendre quelles sont, votre


les plus

importantes
il

et les traits,

physiques ou moraux,

sur lesquels
tion.

faut principalement appeler l'observa-

Agrez, Monsieur, etc.

H.

TAINE.

(.()RKKSPOM).\NCK.

IV

15

226

CORRESPONDANCE

A M. ALPHONSE DE CANDOr.LE
Paris. 28

dcembre 1880

Monsieur,

Dans

la

sance mensuelle d'hier soir,

j'ai

lu devant la
*

Socit de Psychologie physiologique les papiers

que

vous avez bien voulu m'adresser pour

elle.

La Socit
sa

m'a charg de vous


vive reconnaissance.

faire agrer le

tmoignage de
;

Vous nous avez combls


si

je n'es;

prais pas des indications


je n'aurais pas

compltes

et si prcises

os vous

demander un

pareil travail,

circulaire, questionnaires

et tableaux tout prts

pour

tre remplis,

rsum de toute l'exprience d'un obser-

vateur, d'un classificateur et d'un statisticien.

La socit va faire autographier vos questionnaires


votre circulaire pour chacun de ses
lieu,

et

membres

s'il

y a

nous vous demanderons


de
le

la

permission d'imprimer

le tout et

publier dans une Revue, afin d'tendre

l'enqute.

Agrez, Monsieur et cher collgue, avec

mes remei-

ciements personnels, l'assurance de


considration.

ma

respectueuse

1. Questionnaire rdig par M. de Candolle (voir 50 novembre 1886).

la

lettre

du

LE REGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 227

S.

A.

I.

I.A

PRINCESSE MATHILDE*
Paris, 19 fvrier 1887

Princesse,
Je suis trs afflig de vous avoir choque. Daignez
relire

mon

portrait de

Mme Laetitia

je croyais n'y avoir


et

mis qu'une impression de haute estime

mme

d'ad-

miration. Daignez aussi remarquer quels sont


teurs
1.
;

mes auc'est

ce ne sont

pas

des

pamphltaires

La princesse Mathilde-Laetitia-Wilhelmine Bonaparte, fille du Jrme, ne en 1820, dcde le 4 janvier 1904. La princesse Mathilde avait crit M. H. Taine la lettre suivante, la date du 17 fvrier 1887, au surlendemain de la publication du premier article sur Napolon Bonaparte dans la Revue des Deux Mondes du 15 fvrier
roi
:

Monsieur,
J'ai

lu dans votre article intitul

que

ma

grand'mre

tait

Napolon Bonaparte, parcimonieuse et qu'elle tait sans


:

souci de la propret. Permettez-moi de relever cette double

erreur.

pour leur Les jour du malheur. vnements ont assez venir en aide au
prouv qu'elle avait eu raison.

Elle tait gnreuse. Ses enfants l'ont trouve

Quant sa tenue, bien que trs simple, elle tait extrmement soigne. Aveugle, ses petites mains blanches filaient pour occuper ses heures et pour la laisser s'absorber dans
ses souvenirs.
Elle

ne

vivait

que

mon

frre et

que dans le pass. Il n'y a plus aujourd'hui moi qui l'ayons connue.

Je puis affirmer

que vous avez t induit en erreur

et

que

228

CORRESPONDANCE

Napolon
texte et
n'est

lui-mme
dans
la

tous

les

mots
lui
:

cits

dans

le

note sont de

Stanislas Girardin

mentionn que pour indiquer un dveloppement,


crite

une conversation
laquelle,
si

l'instant

mme,

et

dans

vous vous y reportez, vous verrez bien l'me

primitive, nave, toute maternelle.

Trop parcimola

nieuse, etc.

est de

Napolon

cela

n'empche pas

gnrosit qui, en cas de ncessit, sacrifie tout, donne


tout
;

j'ai

dit cela

expressment
J'ai

et

sur l'autorit de

Napolon lui-mme.

beau rflchir, je ne vois qu'un


;

mot qui puisse vous heurter


teste; mais, en vrit,

c'est le

mot propret;
s'il

je

vais le vrifier dans les sources, et l'ter,

y a conc'est--

pour l'poque indique,

dire en Corse et en France avant 1796, parmi tant de


nisres de la vie errante,

une femme demi-italienne,

demi-paysanne, charge d'enfants, ruine, mnage son


linge et n'a pas le temps de soigner ses mains. J'ai vu

seuls U)s pamphltaires


ainsi.
Elle
l'oubli
;

que vous

citez ont

pu

la

colomhier

n'a jamais

fait

parler d'elle, s'est


suffi

efface jusqu'

mais cela n'a pas

Son

titre

de gloire tait

pour garantir sa mmoire. d'tre la mre de l'Empereur


et

Napolon P' qu'elle aimait avec culte


aussi son crime.

admiration. C'est

que la haine puisse aujourd'hui dfigurer mmoire que celle de l'Empereur et grande ainsi une chercher atteindre le fils jusque dans sa mre?
Pourquoi
faut-il
si

Veuillez recevoir, Monsieur, l'expression de tous

mes

senti-

ments distingus.
Mathu^de.

KE RGIME

MODERNE

\A MALADIE ET LA MORT

221

ces
j'ai

murs

et ces

habitudes chez do vieilles dames que

connues dans

mon

enfance; l'une d'elles tait un


et digne

vrai chef de famille,

une me commandante

de

commander; dans
nel
)).

sa petite ville, on l'appelait le Colo-

Mais, elle se souvenait toujours

du temps o
la

le

savon avait

manqu

et

il

fallait

porter

mme

che-

mise toute une semaine.


Je regrette d'autant plus de vous avoir

choque
je vais

(|ue,

probablement, dans

mon

second
je
la

article,

vous
si

choquer davantage. Le jour o


vous ne vous
opposiez pas

vous

ai

demand

publication de

mon
mola

tude, je vous ai rsum en deux mots

mes

conclusions

sur l'Empereur

le

plus grand gnie des temps

dernes, un gosme gal son gnie. Je voudrais que

premire partie que vous venez de


cuse auprs de

lire

me

servt d'ex-

vous

pour

la

seconde. Si je ne

me

trompe, l'immensit de ce gnie n'avait pas t, jusqu'ici,

mesure avec tant d'exactitude, par des

traits
;

aussi prcis, au

moyen de

vrifications aussi positives

ce ne sont pas des phi'ases

que
;

j'ai

faites

je n'ai pas
a

accumul des
atlas internes

adjectifs lyriques

j'ai

montr

les trois

toujours ouverts

et

tenus jour dans

cet esprit extraordinaire, et la facult de

combinaison

plus extraordinaire encore, l'inpuisable et grandiose

imagination constructive qui

fait

de

lui

un

frre possi

thume de Dante
vous pouvez,
mire.
11

et

de Michel-Ange. Pardonnez-moi,

la

seconde partie, en faveur de

la pre-

est

dur parfois d'crire


;

l'histoire en historien

critique et sincre

j'ai

bless fond les rovalistes en

230

CORRESPOJNDANCE
le

trouvant

chifre

de l'impt direct sous l'ancien r-

gime,

les

81

pour 100 du revenu net extorqus au

paysan par
ques.
J'ai

les taxes royales, seigneuriales, ecclsiasti-

bless encore plus fond les rpublicains el

toutes les puissances actuellement rgnantes, en


trant ce qu'a
t vritablement la

monc'est-

Rvolution,

-dire d'abord une Jacquerie rurale, puis

une dictature

de

la canaille

urbaine. Je vais blesser les partisans de


la

l'Empire, et les admirateurs de


tive,

France administra-

centralise,

manuvre

tout entire de haut en

bas, telle qu'elle existe

encore aujourd'hui. Tant pis

pour moi,

j'y tais rsign d'avance.

Mais, je ne

me
si

rsignerais pas perdre une amiti


l'ai

comme

la

vtre; je

prouve, depuis vingt ans,

si

constante et

loyale que je suis sur de

ma

gratitude

personnelle

tout ce que je

vous demande c'est d'y

croire, quoi qu'il advienne, et d'agrer, encore


et

une

fois

pour toujours,

mon

attachement

el

mon

respect.

AU DIRECTEUR DU JOURNAL DES DEBATS


5 mars 1887

Cher Monsieur',
Il

est

dsagrable de i)arlcr de

soi

ce n'est pas

mon

1.

CuUe k'Urc

a t jtublie

dans

les

Dbals du 5 uiars 1887.

(.E

RGIME MODERNE
;

LA MALADIE ET LA MORT 251


et

habitude

pourtant, au jourd'hui

par exception, j'y suis

oblig. Plusieurs journaux franais et anglais ont publi


et

comment une conversation que

l'on m'attribue

ils

nie prtent sur la science et la littrature franaises

une

opinion que je n'ai pas. Je croyais qu'un crivain ne

rpond que des opinions


que
je

qu'il crit et signe

il

parat

me

suis tromp.
visite inattendue

Dans une
jours-ci,

que

j'ai

d recevoir ces

on m'a prsent une minents ou

liste

de quarante cril'on

vains

anglais,
s'il

distingus, et

m'a

demand

y avait l de quoi faire


;

une compagnie
oui.
;

analogue l'Acadmie franaise

j'ai

rpondu que

Mon

interlocuteur parut trouver cela invraisemblable

alors,

en manire d'argument, je

lui

montrai
la

les pre-

miers fascicules d'un dictionnaire nouveau de


anglaise,

langue

uvre admirable
:

et

colossale que publie la


il

Philological Society
y a toujours

autour d'un pareil dictionnaire,


dit, je

une acadmie possible. Cela

me

croyais quitte; je n'imaginais pas que d'autres paroles,

mal comprises
sous
blic.

et transcrites inexactement, et sans

pussent tre,

mon nom
Me
voici
afin

mon

assentiment, livres au pu dire ce

donc conduit
l'on

que

je

pense moi-

mme,
Sur
dits

que

ne m'impute plus ce que d'autres

ont daign penser pour moi.


les

mrites comparatifs des savants proprement

en France, en Allemagne et en Angleterre, je ne


;

me

permets pas d'avoir une opinion


une,
M.
j'irais

si

je voulais

en avoir

consultei'

mes amis, M. Joseph Bertrand,


Gaston Paris. Je trouve

Berthelot, M. Pasteui', M.

252

CORKESPONDA^'CE

ridicule de porter

un jugement
o

l'on n'a

pas

la

comptence requise.
Dans
les matires

je

suis

moins ignorant, par


la

exemple, en littrature et en histoire, je crois que


posie anglaise, surtout
la

posie lyrique et narrative,

depuis Byron, Keats et Shelley, jusqu' Tennyson et aux

deux Browning,

est en

Europe

la

premire de toutes.
les

En revanche, nous avons en France En prose,


les Franais

plus grands

dramatistes vivants, M. Augier et M. Alexandre Dumas.

des Anglais; je

me semblent au moins les gaux regarde Balzac comme le plus puissant


ait

crateur d'mes qui


critique, dans

paru depuis Shakespeare


littrature, ne peut tre

aucun

aucune

compar

Sainte-Beuve. Je considre la Chartreuse de

Parme
le

comme un
Pour
tion

chef-d'uvre
ait

de psychologie

littraire,

plus grand qui

jamais t publi dans aucune langue.


rendu, pour l'intensit
et la

le style et le

perfec-

du

coloris.

Madame Bovary

n'a pas d'gale. Cinq

crivains et penseurs, Balzac, Stendhal, Sainte-Beuve,

M. Guizot et M. Renan sont


depuis Montesquieu, ont
le

mon

avis les
la

hommes

qui,

plus ajout
la socit

connaissance

de

la

nature humaine et de

humaine. En ce
;

moment, nous sommes

la fin

d'une priode littraire

pourtant, outre trois ou quatre romanciers et potes,

nous voyons crotre plusieurs crivains dont

le talent

est suprieur, entre autres des historiens, M. Lavisse,

M. Sorel, M. Timreau-Dangin. Sans doute, quand on se


juge, on doit, au pralable, quitter ses prjugs, faire
abstiaction de l'amour-propre national
;

il

ne faut pas

LE RGIME MODERNE
il

LA MALADIE ET LA MORT 255

se surfaire. Mais

ne

l'aut

pas non plus se dprimer

on peut affirmer,

je

crois, que,

dans l'exposition unidepuis

verselle des littratures, la France a prsent,

soixante annes, autant de grandes ides et autant de


belles formes

que

les

plus illustres de ses concurrenis.

A M. JULES LEMAITI*
t>8
iriai-s

1887

Monsieur
article,

et

cher collgue, je ne m'attendais pas un

surtout un article de vous dans les Dbats^;

personne ne m'avait prvenu. Recevez, je vous prie,

mes

vifs

remerciements, d'abord pour

le

rsum du
plus exact.

dbut; impossible d'en faire un plus clair


Voici, en

et

premier

lieu,

quelques remarques l'appui

des vtres. Je

me suis

servi de Bourrienne et de
et

Mme
et

de

Rmusat, mais aprs critique

discussion,

avec

quantit d'autres. Personne ne conteste l'authenticit

du premier volume de Rourrienne,

c'est

surtout ce vole

lume que

j'ai

cit,

parce que Bourrienne a t


oculaire

seul

compagnon,

tmoin

Brienne

et

en juin-

aot 1792. Les citations du

mme, pour

les

poques

ultrieures sont presque toutes favorables. De

Mme

de
les

Rmusat, je
1.

n'ai

gure pris que des impressions sur

2.

M. Jules Lematre, do lAcadinie IVauuise, n en 1805. Dbats du 28 mars 1887, M. Taine cl Napolon Bouaparlc,

(recueilli

dans

les

Contemporains,

t.

lY).

234

CORRESPONDANCE

faons et le ton de Napolon (en quoi tant

femme

et

bien leve, elle tait comptente). Ces impressions, du


reste, sont les

mmes que

celles de Metternich,

Yarnha-

gen, Thi bandeau, etc.

Une source excellente,

laquelle j'ai eu perptuelleet

ment recours

est de

Sgur {Histoire

Mmoires, 7 vola

lumes), qui est un des admirateurs, fidle jusqu'

dernire heure et au del, gnreux et dsintress

jusqu'au bout. Ceci rpond


consult des adversaires.

l'objection d'avoir surtout

J'en viens vos objections,

ou plutt vos rserves.


et leur exactitude,

Sur

les trois atlas, leur plnitude


la

prenez

peine de

lire

la

correspondance aux dates


quelques lettres signales
tels
si

indiques, et

notamment

les

comme
lait
il

spcimens; pour donner de


si

ordres

si

prcis,
il

de telles instructions
les atlas

techniques,

dtailles,

fal-

dont je parle. Mais, pour s'en convaincre,


la

faut passer des semaines sur


la
lire,

correspondance, non
in-

seulement
sistance et
ses ordres.

mais y rver, voir avec quelle


il

comptence

suit l'excution

de chacun de

Je n'ai

jamais ni

qu'il

ft
l'ai

capable d'motion,

de

sympathie; au contraire, je
j'en
ai

marqu expressment,
texte

donn des preuves (notamment, un


si

de
le

Bourrienne,

frappant). C'est

l,

justement, ce qui

distingue des autres grands


calculateuis,

hommes
11

volont tenace,

comme
n'est pas

Frdric

et
ni

Guillaume

lll

d'Orange;

il

de

bronze
il

bronz; aucune
les

sensibilit n'est plus riche;

a,

comme

honunes de

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 235

l'ace

neuvo

et vierge, toutes les passions


Italien,

au grand comartiste, des fr-

plet, et,

comme un

comme un

missements, des vhmences, des fougues, des lans,


surtout des ruptions de colre, contenues ou non contenues, d'un(; force, d'une soudainet extraordinaires,
rien de la froideur

germanique ou hollandaise, rien du


l'tonnante beaut de sa volont qui,
et

flegmatique

de

l,

l'ordinaire,

dompte

mne

tous ces coursiers int-

rieurs,

incessamment cabrs.
la

Sur

nuance mystique qui achve son orgueil, vous

avez sans doute raison. Sur les causes de son ascendant


et

de son preslige, sur son rle de Petit Caporal, ie n'ai


;

pu 'que donner en courant une indication


gnie, des victoires, et
tion
il

il

avait

du

jouait

le rle

avec une atten-

continue,

en artiste
l'effet,
il

consomm; mais, pour en


du
en
place m'a

expliquer tout

aurait fallu dcrire le soldat


;

temps,

le

Franais de 1800

la

manqu
;

attendant, on peut lire les Cahiers de Coignet

Mri-

me, dans

les

Mcontents et dans
peint
et
le

les

Espagnols

en

Danemark,

a bien

lieutenant d'alors. Sur le

manque de progrs
trait, je

de dveloppement dans

mon

por-

croyais avoir suivi les tapes successives de sa


et

conception de l'homme
sa

de

la socit

humaine, depuis

premire enfance, travers ses retours en Corse, puis


Italie,

en France, au 10 aot et en vendmiaire, puis en


en Egypte et encore

en

France, depuis
j'ai

le

Consulat.

Mais, l-dessus, je dois avoir tort,


effet,

uianqu

mon
vous

puisque je ne

le

produis pas sur

le lecteur,

tes devant la toile et vous pouvez juger; moi, je suis

256

CORRESPONDANCE

derrire,

comme un
et

ouvrier des Gobelins, je ne puis


vrifier les tons et les valeurs
fils.

que conjecturer,
effectives de

non

mes
j'ai

divers

Je vous remercie particulirement de votre finale.

Effectivement

un critrium pour

l'histoire

de

la

socit; j'en avais et j'en ai d'autres


l'art et

pour

l'histoire

de
les

de

la

science.

Il

aune mesure pour valuer


une mesure
potes,
diffrente

philosophes,

les savants,

pour
les

valuer
artistes.

les
Il

crivains,

les

les

peintres,

y a une troisime mesure pour valuer les


et

politiques

tous

les

hommes
a-t-il
la

d'action

pratique

l'homme qu'on examine


de

voulu et su diminuer, ou

du moins ne pas augmenter,


et future,
est,
la

souffrance
la

somme totale, actuelle humaine? A mon gr, telle


;

son endroit,
fait

question fondamentale
le

c'est

ce

que

j'ai

pour l'Ancien Rgime dans


la

chapitre du

Peuple, et pour

Rvolution dans

le

chapitre des Gou-

verns. Je vous dis cela, parce


et

que vous tes du mtier


;

un matre;

je

ne

dirai

jamais cela au public


;

la

sen-

sibilit affiche est


le

ma
d

bte noire
il

comme nous le

disait
,

pauvre Gautier,
et

ne faut jamais geindre

au

moins tout haut

devant des lecteurs.

Bien cordialement vous.

LE RGIME

MODERNE

.^.

LA MALADIE ET

f.A

MOUT

207

A M.

.I.-M.

DE HEREDIA'

10

m ni

1887

Mille

remerciements, cher Monsieur, pom^ votre qua-

trime volume^. Cette expdition finale de deux ans et


trois mois, et cette

numration homrique nominative


le

des conqurants, achvent

tableau.

Vous nous avez

rendu un vrai service en nous faisant connatre un

homme comme
physiquement
d'acier
forg,
et

Bernai Diaz; je

ne sais pas de quoi

moralement
l'pe

il

tait fait,

probablement
avez

comme

antique que vous

dcrites Un pareil livre se place pour moi

ct des

Mmoires de
Si

Cellini et des

Propos de Table de Luther.


le

seulement nous en avions un pareil pour

type

humain de chaque grande poque!


Je vous serre la

main bien affectueusement.

1.
2.

De l'Acadmie franaise, n Cuba en 1842, dcd en 1905. Quatrime volume de la Vridique Histoire de la Conqute de
le

la Nouvelle-Espagne, par

capitaine

Bernai Diaz

del

Castilio,

traduction de J.-M. de llercdia. (Paris, 1887.) 5. Voir, dans les Trophes de J.-M. de Heredia, les sonnets intituls L'Estoc et L'Epe.

238

CORRESPONDANCE

AU COMTE DE MARTEL
Mentlion-Saint-Rornard, 20 mai 1887

Cher Monsieur,
J'ai

reu votre livre'


Voil encore

el j'en ai dj lu la

plus grande

partie.

un brlot que vous attachez au


public ouvrira les
a

navire appel le Consulat et F Empire. Je crois que ce

gros navire brle et que peu peu

le

yeux pour regarder l'incendie. Par malheur, l'opinion


t faite d'avance; les trois crivains qui ont

eu

le

plus

d'autorit de 1840

1870, M.

Cousin, M.

Thiers ot
;

Victor
i

Hugo

n'ont pas aim la vrit, mais leur gloire


n'est disrne de confiance et dans tous
il

aucun d'eux

a quelques traits

du charlatan.
les difficults et

Vos cinquante premires pages sur


dangers des premires

annes du Consulat sont bien

intressantes et bien instructives. J'avais dj vu l'esquisse


et
les

mme
P. 185,

les dtails

de cette conspiration militaire dans

mmoires
sur
:

indits
le

du duc Pasquier.
rfractai res et dserteurs,

nombre des
est

fin

de 1807
celui

ce

nombre-

beaucoup plus considrable


le

que

que

j'ai

donn d'aprs

rapport du directeur
:

gnral des travaux,


i()0

10 avril 1810; ce rapport dit


y

000

rfractai res
la

condamns nominativement proba;

blement
1.

diffrence des chiffres tient cet adverbe

2.

M. Thiers, Ilh partie (1887). 307 418.

LE REGIME MODERNE
c'est

LA MALADIE ET LA MORT 230

OU bien

que

la

chasse aux rfracta ires a t parti-

culirement active en 1809?

Encore merci
la faites

et

grand merci. L'histoire

telle

que vous
la

avec tant de pices indites et prcieuses est

certitude qui m'attache le plus.

Croyez-moi toujours votre trs oblig


teur.

et

dvou servi-

A M. GEORGES FONSEGRIVE*
Menthon-Saint-Bernard, 18 juin 1887

Monsieur,
Je vous suis trs oblig de l'envoi

que vous avez bien

voulu

me
la

faire

^;

rien de plus mrit


l'autre,

que votre couronne


lisant, j'ai

acadmique; d'un bout

en vous

admir

vigueur de votre dialectique et l'abondance

de votre rudition.

Vous savez, dites-vous, que mes conclusions ne sont


pas les vtres. Probablement,
si

vous

et

moi nous
en toute

diffrons sur le libre arbitre, c'est

que nos mthodes de

recherche ne sont pas les mmes. A

mon

avis,
le

recherche, et notamment en psychologie,

premier

pas consiste prciser


1.

le

sens exact des mots usuels et

Philosophe, professeur de l'Universit, ancien directeur de Quinzaine. 2. Essai sur le libre-arbitre, sa thorie et son histoire, ouvrage couronn par rAcadmie des Sciences morales et politiques, Paris, in-8^ 1887.
la

240

rA)RRESPONDA?JCE

plus OU moins littraires que l'on emploie, par exemple

dans voire dfinition

(p.

317

et

318)

le

sens exact des

mots pouvoir,
ou
le

possibilit,

dtermin, ncessit, l'homme

moi, etc. Cette opration trs dlicate s'excute


:

par deux voies


cis,

l"par l'examen de castrs circonstan-

de petits

faits

spcimens bien palpables


le

et

bien
est

tranchs, dans lequel


inclus
;

caractre not par

le

mot

on assiste alors
2<^

la

gense actuelle de l'ide en

question;

par l'tymologie en franais et dans les


en remontant aussi haut que possible
;

autres langues,

dans

les

langues mres
l'ide

on assiste ainsi
question.

la

gense

historique de

en

Cela

fait,

presque

toutes les difficults sont leves et on s'aperoit souvent

que

le

problme rput insoluble

n'tait

qu'une ques-

tion de mots,

une

illusion verbale. Selon moi, rien n'est

plus fcond en illusions de ce genre que les mots substance,


libert',

me,
ce

moi,

force,

cause,

pouvoir,
fait

ncessit,

sont des

idola specus que

vaporer

l'idologie.

Agrez, Monsieur, etc.

A MADAME

H.

TAIXE
CliampGl,
1*='

juillot

18S7

...

Je ne sais
ici,

si

c'est le

changement

d'air; mais, peine

arriv

je

me

trouve dans une sorte de torpeur qui

n'est pas sans bien-tre; l'air est plus plein, plus pais.

LE RGIME iMODEUNE
rare,

LA MALADIE ET LA MUIM'

t!41

moins

moins

excitant. Est-ce

une imagination?

Je

retombe sur
se

mon

vieux fonds bouddhique; les gens qui

remuent autour de moi

me

semblent des figures de

rves; et

ma

propre vie

me

semble un rve, rve terne

pacifi, lent.

Quand vous
de m'apporter,

crirez
s'il

Boutmy,

|)riez-le,

de

ma

part,

le peut,

dans sa malle,
et

les discours

de Portails sur

le

Code

civil

un premier

livre

du

Code
dans

civil, crit

par ce

mme

Portails,

mais non insr


et

le

Code,

comme

trop thorique

compos de

dfinitions.

F.

NIETZSCHE

Chanipel-sur-Arvo, Genvf, 12 juillet 1887

A mon grand

regret, Monsieur, j'tais absent

quand

vos deux volumes* sont arrivs chez moi, et je suis

encore Genve occup suivre une cure hydrothrapique. Je n'aurai


le plaisir

de vous

lire

qu'

mon

retour.

Vous

tes plus au courant

que moi de

la

littrature fran-

aise contemporaine, car je ne connaissais pas l'article

de M. Barbey d'Aurevilly dont vous


trs

me

parlez. Je suis

heureux que mes

articles sur

Napolon vous aient

paru vrais, et rien ne peut rsumer plus exactement


1.

Leipzig, 1887.
H.

Morgenrlhc, Gedanken ber die Moralisclien Vorurtheilon, Die Frliche Wissenscliaft, mnies lieu et date.

TAINE.

CORRESPONDANCE. IV.

16

242

CORRESPONDANCE
impression que
:

mon

les

deux mots allemands dont vous

vous servez

Unmensch und Uebermensc/iK

Agrez,je vous prie, etc.

A MADAME

II.

TAINE
Champel, 12
juillet 1887

...

Je

lis

un roman de Mrs Craik,


idaliste,

intitul Haniiah. Cela

est touchant, noble,


fait,

comme

tout ce qu'elle

unspotted from the world. Mais c'est dangereux

lire

pour

les

jeunes

filles;

elle

reprend un motto de
:

Dryden, propos d'Antoine et Cloptre


ivell losl,

the world

or ail for love; cela pousse les imaginations et


le prin-

les

exigences du cur au del de toute limite;

cipe est qu'il ne faut se marier qu'avec

un sentiment

extraordinaire, unique, ternel, que,


pas,
c'est

si

on ne l'prouve

on commet un sacrilge. Je

l'ai

vue chez M. Guizot,


et

une

vieille fille

quia rv de maternit

d'amour
plus

jusqu' 35 ans, puis s'est marie avec un

homme

jeune qu'elle.
Voici

un cho

(vrai

ou faux) du Figaro, mais impor-

1. F. Nietzsclifi H. Taine, 4 juillet 1887, propos de l'tude Irh ivar nicltt bel auf sic (l'tude sur Napolon) sur Napolon vorbcreUet diirch ein neuerd'nigs crscinencncs Buch Mr. Barbci/ iber ncure Napolon lil(t Aurevilly' s, dessen Sc/iliisskapifcl ivonach idIc ciii langer Schrei des Vcrlangens klang teraivr dock? unzii.eifelhaft geradc nach riner solchen Erklrung und Auftsung jenes ungeheueren Problenis von Ihinicnsch und IJebermensch, wic sic sic uns gegebcn habrn.
:

LE REGIME
y

MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 245

tant. S'il
c'tait
la

avait

eu un ministre Floquet-Boulanger,

guerre sre,
le

un mois d'chance, avec


le

l'Allemagne;

prince de Galles est all exprs

dire

au comte de Paris, qui

a dcid la droite soutenir le

ministre Rouvier. Si cela est vrai, le comte de Paris,

mme

absent, est encore le Franais le plus utile

la

France.

Vos renseignements sur


curieux, ce
oisifs,

la

bagarre Boulanger sont

sont ces

12 ou 15 000

gamins, voyous,

traneurs de rues et goujats de l'^irme sociale,


fait

qui ont toujours

nos rvolutions parisiennes. Le

mot de M. Rouvier

la tribune, hier, est bien grave;


et

Clemenceau lui-mme a lch

plus que lch

son

homme

panaches. Visiblement ces gens

nous menaient
garder leurs
!

la guerre,

comme les fructidoriens, pour


que
X... restait

places. Et penser

avec eux

1 i juillet

1887
et

...

Voici six vers de

Tennyson que
et

je

vous copie,

qui

me

semblent beaux
:

originaux

de

mtre

et

d'expression

The Eagle.

He

clasps the rock witli crooked hands

Close to the sun in lovely lands,

Ring'd with the azur world, he stands.

The wrinkled sea benaalh him crawls; He watches from his mounlahis wafls,
Artd like a thnndcr holl hc [ails.

Ceci nie console des clieveux en crte de coq et des

'2U

COUKESPONDA^CE
les

appendices d'Hottentols que


l

dames

d'ici talent si

impitoyablement Pourtant, le meilleur,


et,

c'est le

mutisme,

de temps en temps, une page d Marc-Aurle.


;

Je suis inquiet de ce qui se passe aujourd'hui Paris


le

gouvernement nouveau, avec son prfet de police

et

ses agents depuis longtemps gts et amollis, n'est pas


outill contre la folie populaire.

A MADAME

H.

TAINE
Champel, 20
juillet

1887

..,

J'ai

lu l'article de Lavisse* qui est bien et conclut

la patience, la diplomatie.

Au

fond, c'est le danger

extrieur, russe et franais, et encore plus le russe, qui

maintient
si

et

surtout maintiendra

la

monarchie militaire

pesante en Allemagne.

Le Figaro

et le

Journal de Genve annoncent que

le

prince Napolon va publier un livre intitul les Dtracteurs de


H

Napolon /^'^ lequel

livre contient

un portrait

trs piquant

de votre serviteur. Cela

me

mettra

dans un assez grand embarras. Comment rpondre

un homme dont on
vous de
Lisez,

a t l'hte,

et qui

abuse contre

la dlicatesse

qui vous ferme la bouche.

dans

le Scientific

Monlhly, un article du Rv-

Ernest Lavisse, L'tat politique de l'Allemagne, propos d'un livre rcent {Hevue des Dem Mondes du I*^' juillet 1887). 2. Napolon et ses Dtracleursy Paris, 1887.
1.

LE RGIME MODERNE
la

LA MALADIE ET LA MORT 245

rend Freemantle sur


avec
Ja

conciliation

du christianisme
Nous n'aurions

science; plt Dieu qu'un prtre catholique


!

franais pt crire de pareils articles

pas les discours de M. Madier de Montjau et autres de


la

dernire sance.

A M. ALFRED BINET
Menthon-Saint-Beriiard, 6 septembre 1887

Cher Monsieur,
Vous

me

faites

beaucoup d'honneur en

me demandant
les

mon

sentiment sur vos deux derniers articles*. Je

trouve,
et trs

comme
bien

tout le

monde,

intressants, instructifs

laits.

Le ftichisme auquel vous rattachez

ces tats maladifs n'est peut-tre pas le terme de raison le plus exact; pourtant
il

compa-

offre

des analogies suffi-

santes, et de plus votre dfinition finale, qui

ramne

la

perversion
isol,

la

prdominance d'un

dtail plus
Il

ou moins

rsume

trs bien le

phnomne.
la

serait scanda-

leux et pourtant vrai de ramener


1"

mme

formule

l'amour proprement

dit

ou prfrence exclusive qui


les

rend un individu compltement insensible tous


individus de l'autre sexe, sauf un; 2"
(trs bien expliqu
le

coup de foudre

par Stendhal) qui

est l'invasion subite

du sentiment exclusif ci-dessus


1.

la suite de

longues

et

Sur le Ftichisme dans l'Amour [Revue PhilosopJiique, aot septembre 1887).

2*fi

CORRESPONDANCE

rveries et

dune

prparation

inconsciente.

Si

vous

suivez votre filon, vous pntrerez dans une


et

mine large

profonde

vous trouverez probablement que l'objet

principal dterminer, c'est l'tat subjectif (physiolo-

gique

et

psychique), de

la

personne qui devient amouil

reuse au

moment

juste o elle le devient;

y a eu

un engorgement, une accumulation pralable de


impressions, sollicitations et tendances;
la

petites

comparaison

de Stendhal est trs juste;

il

se fait

une

cristallisation
l'tat,

plus ou moins rapide, laquelle est dtermine par


la

nature et

le

degr de saturation du liquide.

A mon

une monographie complte et approfondie de l'Amour serait trs prcieuse; il faudrait, non seulesens

ment tudier
et

ses perversions,

comme
et

votre ftichisme

l'amour grec oulesbien, mais aussi


dit,

surtout l'amour
il

proprement
en
Italie,

notamment dans

les

pays o

existe,

en Espagne, en Angleterre, en Allemagne, en

Sude; nous n'en avons presque point d'exemple en


France. Par malheur, une monographie de ce genre ne
pourrait gure
tre faite sans
dtails scabreux, et je

n'ose y inviter personne.

J'apprends avec beaucoup de plaisir que M. Fr

et

vous, vous avez expriment huit cas de ddoublement

simultan de

la

personne.

Le

cas

de

L...

Adrienne

observ au Havre par M. P. Janet tait dj 1res intressant. Le

mien

avait

pour sujet, non une hystrique, mais


et

une personne prpare

entrane pendant plusieurs sed'espril


el

maines; du resie parfailement saine

de corps.

LE RGIME

MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT

247

A M. GEORGES PATINOT

Boringe,

Men thon-Saint-Bernard, 22 septembre 1887

Cher Monsieur,
Je
je

viens de

lire

le

livre don!

vous

me

parlez\ et
peine de

crois,

comme

vous, que ce n'est pas la

rpondre.
11

est trop clair (p. 47, 48), d'aprs les propres phrases
j'ai cites,

que

que

la

lettre n'est pas crite

par Napo-

lon,

mais dicte par Napolon^ De

mme

p.

49 et 50.

Quant au reproche de ne pas avoir consult Fain,

Mne

\lrous dans le manuscrit], Gaudin, Mollien et


la

Champagny,et d'avoir peine ouvert


les citations et notes sont l.
lis

correspondance,

l'objection

que

j'ai utiil

des adversaires, parce qu'ils taient intresss,

suffit

de remarquer qu'en ce cas

il

faudrait ne pas uti-

liser les serviteurs et partisans,

parce qu'ils sont int-

resss de

mme.

Je ne suis
il

qu'un historien; un politique

ne peut pas
Napolon

l'tre,

est

engag d'avance,
par
le

comme un

1.

et ses Dtracteurs,

Prince Napolon, Paris,

1887.
2.

tant de Napolon dans la Revue des

Le Prince Napolon accusait M. Taine d'avoir cit comme une lettre de Duroc (Portrait de Napolon paru

Deux Mondes du

l^""

mars

1887).

Une note

figcu-

rant dans la premire dition du Rgime moderne (Paris, 1890), Livre I, Napolon Bonaparte, p. 86, note reprise dans toutes les ditions ultrieures, fait bien ressortir que la lettre en question avait t crite par Duroc sous la dicte de Napolon.

248

CORRESPONDANCE

dvot; entre deux types d'esprit aussi diffrents la discussion serait oiseuse.

Vous tes bien aimable de


sous le drapeau;
si

me

rappeler dans les rangs,

j'avais votre

ge

et votre sant, j'y

reviendrais de grand
lass

cur

mais

je suis

un

vtran,

par quarante ans de service; j'achve bien lenteet

ment
Si

avec des forces insuffisantes,

ma

dernire tape.

jamais je retrouvais mes jambes,


le

c'est

auprs de vous,

vous

savez bien, que j'irais marcher; les Dbats seront


le seul

toujours pour moi

journal.

A M. ANDRE CHEVRILLON
'2

octobre 1887

Mon cher
actuelle

enfant, ne t'inquite pas de l'insuffisance


tes

de

documents sur l'poque de Sydney


moins que tu
aies vrifi ce

Sniith^; attends au

que tu

trouves Brest^ En tout cas, ce n'est pas par l'tude

du milieu

et

des contemporains qu'il faut commencer;


les

on se perd de cette faon dans


l'entourage.

accessoires et dans
qu'il faut

Mon exprience m'apprend

com-

mencer par l'homme lui-mme, par


1.
a

l'crivain, et par-

M.

T.iiiie avait
.

propos son neveu


Voir Andr

Sydney Smitli

comme sujet de thse ChcwWUm, Sydney Smith el la Heau XIX"


sicle, l*aris,

naissanrr
1804.
2.

f/cs irlres

librales en Avf/leterrr

M. Chevriilon tait alors professeur dan^rlais l'cole navale,

Urest.

I.E

RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 249

ticulirement par son chef-d'uvre. Voici l'ordre d'tu-

des que je
fois, la

te conseille

d'abord

lire fond,

plusieurs
le

plume

la

main, Peter Plymleijy noter

voca-

bulaire,

les tours, la

construction du paragraphe, la
la

qualit des preuves,

les effets littraires,

mise en

scne, les procds pour faire


sitif

un

effet

pratique et po-

sur

le lecteur.

Ensuite lire en regard les autres


le

chefs-d'uvre de rhumonr,
Lettre

Conte du Tonneau et

la

du Drapier,

le

Livre des Snohs^ Arbuthnot sur

Miss Ecosse et M. John Bull, deux ou trois des bonnes


ironies d'Addison. Ensuite lire aussi en regard Courier

[Chamhord
sanes
sanes,

et

Pamphlet des Pamphlets), Voltaire (CanMontesquieu


{Lettres

dide et dbut de Jenny),


:

Per-

sur Louis XIV, sur les choses impures, les Courti-

et

Esprit des Lois

sur l'esclavage). Cela

fait.

tu auras toutes les caractristiques (par opposition et


similitude)

du

talent de

Sydney Smith,
la

et tu

pourras

en faire

la

gense en expliquant

source

commune

de l'humour en gnral et puis de l'humour anglais.


L'crivain ainsi dfini, passe l'homme, son caractre
et sa conduite, tels
la

que

les

donne
fait

sa biographie

c'est
le

seconde enveloppe,

elle

ne

que se mouler sur


Il

noyau primitif,
trois

isol par ton travail ci-dessus.

faudra
c'est

ou quatre mois pour ces deux recherches;

alors seulement

que lu devras tudier de prs

le

milieu

social; et note

que tu en as dj une ide par Miss AusColeridge, Walter Scott, par

len, par lord Byron,

ma

Littrature anglaise-, les deux volumes

deChambers sont

encore plus copieux, tu pourras alors feuilleter fruc-

250

CORRESPONDANCE
la

tueiisement

Bvue d'Edimbourg

et

quelques autres,

avec les biographies des contemporains, Jeffrey, lord

Brougham,
dans

et

avec

les

histoires

du temps, Lecky,

Alison, etc.... Suis cette marche, et ne t'emptre pas


le

dtail infini

de l'histoire gnrale du temps,

politique, sociale, conomique,

etc.; tu aurais trop de


conseil, j'ai fait ainsi en

peine gnraliser avec une prcision suffisante, tu


n'aboutirais pas. Crois

mon

dbutant pour
M. Cousin
anglais
;

La

Fontaine,

pour

Tite-Live,

pour

et

consorts, et ensuite pour les


le

crivains
est

le

centre et

noyau de l'tude primitive

toujours l'crivain, et chez l'crivain le chef-d'uvre.

Tout
....

le reste est ultrieur.

Autre spcifique auquel je n'ai pas eu recours dans

ma

jeunesse et

mon

trs

grand
trois

tort
fois

s'imposer

l'obli-

gation de faire
visites,

deux ou

par semaine des


et

de voir en soires des

hommes
soi et

des femmes

d'un autre ge, de sortir ainsi de

des ides tristes;


soi

comme

compensation, on peut en rentrant chez


les

prendre des notes sur

intrieurs et les caractres


toi

qu'on a vus. Tu as devant

un inonde nouveau

et

intressant connatre, depuis le matelot jusqu' l'amiral, et

une organisation complte,


compter
la

celle

de

la

marine

franaise, sans

bourgeoisie de
loin, etc..
;

la ville, les

voyageurs qui reviennent de


sion n'est
si

aucune provi-

utile,

pour celui qui s'occupe de psychologie


j'ai

et d'histoire,

de science morale; ce que


Poitiers

appris ainsi

Nevers et

m'a infiniment

servi. Vois les


et plaider,

hpitaux militaires

et civils, va voir

juger

LE RGIME

MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 251

assiste

au

travail des ateliers de l'tat.

Comprends

l'tat

mental de tant d'hommes divers


le
l

et l'utilit

pour eux

et

public des contraintes qu'ils subissent.

Tu apprendras

plus de choses que dans les livres, et ce frottement


la ralit

de

diminue une

sensibilit excessive et souf-

frante...

A M. ANDRE

r,HF,VRIl.LON

12 octobre 1887

Mon cher ami,


pour avoir
dsires
*
;

ta tante

vient d'crire M.

Boutmy

le titre

de l'ouvrage ou des ouvrages que tu

tu trouverais certainement les renseignements

en question dans les discussions au Parlement de 1825


1832,

dans

les

biographies de Canning, Palmerston,

etc.... Vois aussi l'autobiograpliie

de Stuart Mill, qui a


te

tmoin

et acteur

dans ce grand mouvement; je


(et
il

rappelle

qu'

son avis
et

est

bon juge)

les

deux

principaux initiateurs

transmetteurs des ides con-

tinentales ont t dans les deux coles opposes, Ben-

tham

et Coleridge.

A aucun
anne,
Brest
tion
:

prix,

il

ne faut renoncer

Sydney Smith cette

il

sera ton

alibi, ton excitation intellectuelle

ne

te confine
;

pas dans

un

travail de

pure rudi-

mcanique
bon
la

tu as besoin d'une

liqueur remonvieil

tante, d'un
1.

cordial. Crois-en

un

anatomiste
hi

En vue de

thse sur Sydney Smith (voir

lellre

prc-

dente].

252
le

CORRESPONDAIS'CE

procd de dissection que je t'indique est

le seul

rationnel.

Commencer par
si

le

milieu social politique,


je te donnerais le

conomique, serait une erreur grave;

mme

conseil

tu passais cette anne Paris


la

ou

Londres. Je n'ai pas le temps ni

place de te dve;

lopper toutes les raisons pour tudier dans cet ordre


si

tuas quelque confiance en moi,

suis-le, et

commence

ds prsent traduire en prenant des notes. Aussitt


aprs avoir traduit Peter Plymleij,
bler,
il

te

faudra rassemopinions

dans une chemise part,


la

les principales

de Sydney sur
et le

religion et la philosophie, sur l'glise


la littrature et l'art,

Gouvernement, sur

au moins

ses opinions saillantes et actives, avec les motifs qu'il

donne

l'appui,
lui

et

des textes caractristiques qu'il


J'ai

donne de

sur la matire.
;

fait cela,

dans

mon

tude sur Macaulay

j'ai

expos et reli ses principales

ides, opinions, prfrences politiques, philosophiques,


littraires, et cela

avant de dfinir et d'expliquer son


tel

talent. Relis ce

morceau, tu verras qu'un

expos

avec citation est une approche excellente. Et rien de


plus
facile
:

tu n'as qu' extraire et classer les ides

prfres de Sydney.

Surtout prends des notes (absolument secrtes, bien

entendu

et

en dguisant

les

noms) sur

les intrieurs,

les carrires et biographies, sur tout ce

que tu vois ou

entends et qui
de Brest
lent
;

te frappe.

Ce que tu m'cris sur l'aspect

et

des villes de province en France est excelta

je

garde

lettre,

comme

j'ai

gard celle dans

laquelle tu meMcrivais ton entourage anglais. C'est

un

LE RGIME MODERNE
et coloi

LA MALADIE ET LA MORT

'253

document prcis
taine

quand tu en auras une cen-

du

mme

genre, sur d'autres sujets, tu seras en

possession d'un garde-manger littraire o tu pourras

puiser toute ta vie....

Courage,

mon

enfant;

Nevers,

il

y a trente-cinq

ans, j'aurais crit ta lettre, j'avais le

mme

spleen, la

mme
que
t
et

impression l'endroit de

mon
de

entourage physi-

moral, et pas de conseils ni de guides. L'tude a


alibi,

mon

mon

rconfort

fais

mme,

et

deviens

un

crivain. Par l, tu supporteras le prsent.

Bien affectueusement

toi.

A M. TEMPLIEU
il octobre 1887

Cher Monsieur,
M. Emile Hennequin, que j'ai eu

le plaisir

de connatre

Paris,

me

prie

de recommander

votre

examen
la

srieux les deux ouvrages qu'il vient de prsenter


librairie Hachette.

De ces deux ouvrages,


;

j'ai lu

l'un tout

entier dans

la

Revue Contemporaine

c'est

une thorie

de

la critique

artistique et littraire, et l'examen des

procds que cette critique doit suivre pour tre scientifique ^ L'autre ouvrage, sur Poe, Heine, Dostoievsky,etc.,

ne m'est connu qu'en partie


1.

et

par fragments ^

2.

La Critique Scienli/ique. Vi\y\s, 1888. Ecrivains franciss^ Paris, 1889.

254

CORRESPONDANCE
iiioii

sens, M.

Hennequin

beaucoup d'ides per-

sonnelles, une originalit vritable, une force de com-

prhension
a crit

et

de coordination qui

est rare.

Tout ce
;

qu'il

donne

penser
il

et

vaut la peine d'tre lu

sur

vingt critiques,

n'y en a pas

deux dont

je pourrais en
si
;

dire autant. Quant la foruie et au style, son dfaut,


je ne
il

me

trompe, est d'taler ses procds techniques


cuisine dans
soit
la

fait sa

salle

manger
le

il

est possible
;

que cela

aujourd'hui dans

got des convives


la table

vous d'en juger, puisque vous tenez

d'hte.

Vous savez qu'en

fait

de recommandations, je
dire

me

fais

un devoir

et

un scrupule de
;

ma

pense exactement

et toute entire

vous l'avez l-dessus.

A M. G. PATINOT
Menthoii-Saiut-Bernard, 22 octobre 1887

(jher Monsieur, je
(|ue

vous leniercie beaucoup de


ici

l'avis

vous

me
ici le

donnez*. Je n'ai pas


la

le

numro du
(|u'elle

Figaro, mais j'cris

maison Hachette pour


qu'il

m'envoie

volume, aussitt
si

aura paru.

Bien entendu,

je rclame, c'est

aux Dbats que

je

demanderai

l'hospitalit

pour

ma

rponse.

Pourtant,

j'hsite encore croire

que M. de Concourt m'ait mis

|^^[)(l^ (!' la l'ublicalioii du .hninuil tirs Ctnienurt. (. II, I. A dans lequel taieiiL relats les eiiticlieii^ leiiiis jadis aux tiiueis de Magny, et o ligurait M. Tauie.

LE RGIME
:

MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT
la

255

en scne

vous savez qu'aprs


je lui
ai

publication de son

premier volume,
d'omettre dans
le

crit

pour

lui

demander

deuxime tout ce qui pouvait me


appel sa loyaut et notre anJ'ai

concerner; je

faisais

cienne camaraderie.
vez-vous savoir
les
si

gard copie de

ma

lettre.

Pou-

MM. Renan, Berthelot, Schrer (dont


publique-

paroles seront probablement rapportes et travesties)

sont,

comme

moi, disposs rclamer

et

ment? Votre

trs

dvou

et trs oblig.

AU VICOMTE E.-M. DE VOGLE


Menthon-SaiiU-Bernard, 22 octobre 1887

Cher Monsieur, nous sommes obligs de promettre,


le

jour de l'lection, que nous n'avons pris d'engage-

ment envers aucun des candidats. Mais, cela ne me dtend pas de vous dire que je suis charm de vous voir
enfin candidat', qu'aucune lection ne
plaisir (jue la vtie,
cl

me

fera autant de

que

je

serais trs

heureux

et

trs

honor d'lre un de vos deux parrains. Vous trou-

vez

que

votre bagage est lger


la

oui,

pour

le

poids

mais, pour

qualit, c'est autre chose. Par exemple,

votre dernier article sur ce couvent russe, au milieu

des betteraves et des machines battre, a d toucher


celle

1.

Acadi'iiiii'

IVauraib^c L'lu

lui

luis

lauiiial .lurieu

(le

Gravire. Le vicomte E.-M. de Vogii l'ut lu eu ]lo^culL^e 1888 sur le fauteuil de M. > isard (voir ci-dessous, page 275).
la

'256

URESPOlNDANXE
le

au cur quiconque, avec


timeut de
la

got de
et

la ralit, a le

sen-

grandeur potique

philosophique.

Prsentez, je vous prie,

mon

respect et les amitis

de

ma femme

Mme

de Vogu, et croyez-moi votre trs


serons Paris vers
le

dvou serviteur. Nous

5 no-

vembre,

et j'espre

vous voir pour causer avec vous des

lections.

A M. GEORGES PATINUT
Boringe, Menthon-Saint-Beriiaid
,

'25

octobre

1<S87

Cher Monsieur, je viens de


suis de l'avis de

lire
;

le

volume*;

et je

Renan

et

du vtre

je

ne rclamerai

pas dans les Dbats, ni ailleurs. Aussi bien, les indiscrtions qui
fois

me concernent ne ou deux, on me fait dire

sont pas offensantes


le

une

contraire de ce que je

pensais et de ce que je pense; mais,

sans intention

mauvaise; l'auteur, faute de culture


compris ce qu'on disait devant
croire que,
si

suffisante, n'a pas

lui.

Je

vous prie de
tel
;

le

dner Magny avait t

qu'on

le

reprsente, je n'y serais pas all trois fois

heureuseil

ment, outre

les rdacteurs

du journal en question,

avait Sainte-Beuve, Renan, Robin, Berthelot, Nefftzer,

Schrer, Flaubert, parfois Ceorge Sand, des gens verss

dans

les

sciences physiques ou naturelles ou philolo-

1.

Lo socoiid volume

du Journal

(1rs

(ioncourf.

LE RGIME
la

MODEimE

LA MALADIE ET LA MORT 257


la thologie,

giques, dans

philosophie ou

sachant des

langues et des littratures trangres, l'antiquit classique, l'Orient, l'histoire; on causait de tout cela, et la

conversation valait

la

peine d'tre coute. Par mal-

heur, elle passait par-dessus la tte des deux stnogra-

phes; leur horizon


peintres

tait

born par Gavarni,

les petits
;

du

xvin*'
il

sicle et les bibelots japonais

hors
le

de ce cercle,

n'y avait rien


la

pour eux,

et

depuis

centre jusqu'

circonfrence

du

cercle,

tout tait

rempli par eux-mmes. Reste l'normit de leur indiscrtion


;

vous savez que j'avais crit M. de Concourt,


le prier,

aprs son premier volume, pour

en mmoire

de notre ancienne camaraderie, de ne pas faire mention de

moi dans
nous;

le

second;
si

il

l'a fait;

tout est

rompu
le

entre
je

dsormais,

je

dnais encore en ville,


et

m'informerais au pralable,
s'il

je

refuserais

dner,
la

y tait admis

il

me semble que

ses intimes et

princesse-Mathilde

elle-mme

doivent,

l-dessus,

penser

comme moi
un

parler devant lui, c'est s'exposer


livre

retrouver dans

ou dans
le

un

feuilleton des

paroles qu'on n a pas dites pour


je trouve son

public.

cet gard,

procd surtout odieux envers


qui
a
t

Sainte-

Beuve:

Sainte-Beuve,

paternel pour lui et


articles si

pour son
lants,

frre, qui, par ses

deux

bienveil-

leur a donn

leurs lettres de grande naturali-

sation en littrature; Sainte-Beuve qui, en fondant le

dner Magny,

lui

avait

donn

comme
et
les

charte l'enperptuelle.

gagement
Voyez ses
H.

de

discrtion

rciproque

propres paroles dans

Nouveaux Lun17

TAINi;.

CORRESPOND.ViCK. IV.

258

CORRESPONDANCE

dis^, 'propos d'une indlicatesse bien

moins grave de

M. de Pontmartin

s'il

vivait
;

encore, je vois d'ici sa

surprise et son indignation


littraires

dcidment, les

murs

deviennent sales!

A M. ANDRE CHEVRILLON
Paris, 8

novembre 1887
la Biblio-

Mon cher Andr,


thque nationale
cess
le

j'ai pris

Sydney Smith^

jour de

mon

arrive, et je n'ai
si

pas
elles

de

le lire. Voici

des indications; mais

ne

te

suggrent rien,

s'il

ne

te vient

pas d'ides dans ce

sens ou dans

un

autre,
il

si le

got

et l'attrait te

manquent

pour ce

travail,

est

clair qu'il

ne faut pas l'entresi

prendre. On ne
vance,
si

fait

bien un livre que

on l'aime d'aSinon

on trouve
;

le sujet intressant et fertile.

cherche ailleurs
nelle.
il

la

pente de chacun

lui

est

person-

Entre autres raisons d'crire sur Sydney Smith,


l tu

y a celle-ci, que par

apprendras

crire;

car
le

le

fond du sujet est une tude sur

l'art d'crire

pour

public ordinaire, sur les


quels on agit sur

procds efficaces par les-

le lecteur,

pour
et

le

persuader et

le

convaincre en matire politique

religieuse.

Sydney

Smith y

a trs bien russi


;

cet art a toujours t cultiv

en Angleterre c'est l'loquence, non pas de parade, mais


'

i.

Tome

III,

page 35

et suiv.

2.

Voir les lettres des 2 et 12 octobre 1887.

LE RGIME MODERINE
Il

LA MALADIE ET LA MORT 259


le

pratique.
le

en est

le

reprsentant
xix^ sicle.

plus distingu dans

premier quart du
;

Dmle ses procds,

ses effets

compare-les ceux de ses grands prdces-

seurs anglais, puis ceux des Franais depuis Voltaire


et

Beaumarchais jusqu' Courier; une


toi,

fois

ces pro-

cds connus, classs et dfinis par

tu peux te les

assimiler et t'en servir pour ton compte, et

notamment
thse elle-

dans

le style et

les effets littraires

de

ta

mme.
moi: je

Je suppose
te

que tu as

le

mme

exemplaire que

marque dans une page


illustrations

parties passages qui


le

peuvent tre extraits et insrs dans


thse,

corps de ta
il

comme

et

spcimens;

y en a

beaucoup, non
dans
les

seulement dans Pe/er tHymley, mais


,

Lettres l'archidiacre Singleton


et

dans

le

Speech Beverley
articles.
l*'

Taunton, dans presque tous les

Pour

ta thse, tu n'as
:

pas besoin de plus de vingt


et

volumes qui sont

Macaulay au complet

sa biogra-

phie par Trevelyan, Miss Austen, George Eliot (types de

dergymen
ning
et

et d'aristocratie locale),

biographie de Can-

Palmerston (Tauchnitz), Porter's Progress of

the Nation, Chamber's Cyclopedia of Englisli Literature,

Autobiographie de Stuart
Goleridge
et

Mill, Essais
et

de Stuart

Mill (sur

Bentham),

une histoire quelconque,

abrge, positive, des grandes rformes et vnements


politiques de 1795 1852.
2^

Sydney Smith n'a pas d'opinions philosophiques,


il

esthtiques, etc.... Mais

un systme d'opinions pra-

tiques trs intressant dgager et construire. C'est

'260

CORRESPONDANCE
de l'Angleterre relle, sociale, politique, ecclsiasil

l'ide

tique, telle qu'elle est sous ses yeux;

y ajoute des

notions d'conomie politique


le

et

de morale simple; par

premier lment,

il

est conservateur, par le

deuxime

progressiste. Des phrases extraites de son livre fourniraient

un tableau presque complet du monde

anglais

en 1820,
chiffres
et

notamment du monde
dtails
positifs

ecclsiastique, avec

qu'on

ne

trouverait

pas

ailleurs. (Lettres l'archidiacre Singleton.)


3"

Tu

as raison sur la mdiocrit de ses plans; ses

lettres et

pamphlets ne sont que des articles de journal


;

ou des speeches de meetings. Mais tant mieux

il

donne

juste la note de ce qui est ncessaire et suffisant pour

persuader un auditoire moyen. Sa supriorit

(et c'est

en

effet

le

procd

le

plus

efficace)
la

consiste

dans

Yiliuslratony Y apologue, la parabole,

transcription
familiei',

d'une question abstraite en un petit exemple

en une anecdote amusante, qui reste


et l'imagination, et

fixe

dans

l'esprit
Itii,

que l'auditeur, de retour chez

conte de nouveau ses connaissances.

Mme

procd

dans Courier, mais avec un plan


rieurs
;

et

un

art bien sup-

nanmoins Courier
la

est

moins convaincant, moins


l'effet

adapt

masse, moins puissant pour

pratique.

Le
taire

sentiment qui produit ces apologues et qui s'en

exhale est trs sain, bien plus que dans Swift ou Vol-

ou
:

(Courier.

Sydney Smith

est

de

la famille

de

Fielding

brave, rude, franc, avec

un fond de

jovialit

persistante. Pas trace de misanthropie, ou hypocrisie,

ou puliug, ou

self delusion,

ou sentimentalisme. Cola

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 201

est

confirm par sa thorie de l'Eglise anglaise, du


anglais (voir lettres Singleton) qui doit tre
capital, et l'esprance d'arriver

dergyman

un gentleman, avec un
lots ncessaires

haut, les grandes places ecclsiastiques tant les gros

dans une

loterie. Et cela s'accorde trs

bien avec sa conduite, sa faon optimiste de prendre la


vie,

son esprit antidissident,

antidmagogique, anti-

asctique. Impossible d'avoir

un plus beau spcimen du

clergiiman anglais suprieur; Sainte-Beuve aurait t


bien content de faire cette monographie.
5"

Pour Peter Plymley,

le

chef-d'uvre, tu devras,
le

dans ton exposition, refaire

plan, classer les argu-

ments qui
lettres,

se trouvent
le

disperss dans les diffrentes

exposer

sujet

mieux que ne

l'a

fait

Sydney

Smith, mais en insrant dans ton analyse ses russites,


qui sont ses apologues et illustrations, ainsi que ses

bons mots. Le caractre d'Abraham, sa situation, ses


prjugs naturels, forment un portrait
portrait
le

pralable,

le

du dergyman vulgaire,

troit, qui est

comme

bon jsuite de Pascal,

et qu'il faut

peindre ou dfinir

part.
6
et

Grandes analogies entre

les ides

de Sydney Sinith

de Macaulay sur toutes ces questions pendantes, poli-

tiques, ecclsiastiques, sociales, conomiques. Macaulay

semble avoir pris presque toutes ses ides dans Sydney

Smith pour

les

dvelopper avec son art admirable

et

classique de composition, d'lucidation.


1^

Gomme

premier

travail,

commence par

extraire et

traduire les phrases vivantes qui font un effet donnant

262

CORRESPONDANCE

l'auditeur

une secousse d'illumination, de conviction


Ce seront
et
l tes

ou de

rire.

pices probantes, tes cita-

tions, la fleur

l'intrt

de ton

livre.

Classe-les

et

encadre-les dans des phrases

toi,

du

mme

ton ou

d'un ton approchant.

toi

bien affectueusement.

A M. DE

CANDOLLE
Paris, 20 janvier 1888

Monsieur,

Tous

les

membres de

la

socit de psychologie pny-

siologique, et

moi particulirement, nous vous devons

de

la

reconnaissance'; mais je vis sept mois de l'anne


et

en Savoie,
de sortir

en hiver,

ma mauvaise

sant, qui

m'empche
je

le soir,

me

rend moins assidu que


la socit
;

ne

le

voudrais aux sances mensuelles de


silence
;

de

mon
la

veuillez agrer cette excuse. Votre questionnaire

a t lithographie et adress

aux divers membres

dernire runion,

le

secrtaire a prsent le
il

rsum des

rponses qu'il a reues;


dpouiller et classer.
Je suis

y en a trente-cinq qu'il doit

heureux que vous ne dsapprouviez pas

mon

Napolon 2;
1. 2.

mon

sens, on

peul avec des documents

Voir l-dessus p. 222. lierue des Dru.r-Monflrs dos 15

fvriop

ol

i" mars 1887,

Napolo?i Bonaparte.

LE RGIME MODERNE
faire

TA MALADIE ET LA MORT
scientifique
;

263

littraires

une uvre

comme

ces

documents sont des

ractifs trs dlicats, ils

donnent en

psychologie des indications trs prcises; Sainte-Beuve


le

premier nous a montr ce qu'ils valaient.

Si j'tais

plus jeune et en meilleure sant, c'est par ce ct que


j'aborderais la question de l'hrdit
;

chacun doit rester

dans son mtier, et dans celui-l je serais moins incomptent. Plusieurs cas trs beaux sont la disposition des

observateurs et critiques, par exemple celui de Mirabeau,


et

encore mieux celui de George Sand avec tous ses

ascendants jusqu' Auguste de Saxe et au-del, pendant


quatre gnrations
;

on peut y en ajouter deux, celle de

ses enfants et celle de ses petits-enfants. Sur toutes,

du

ct

paternel et

du

ct

maternel,

nous avons des

documents abondants
rains,
portraits,

et prcis,

tmoignages contempogrands sujets


les traiter.

crits signs. Mais les

s'offrent trop tard,

quand on ne peut plus

A M. GEORGES BRANDES
Paris, 23 avril 1888

Cher Monsieur,
J'ai t

bien touch de votre souvenir^; je voudrais


utile,

vous avoir t
1.

comme
16

vous
2.

le dites, c'est la

seule

Voir tome HT, page 164, noto

2. G.

Brands

H. Taine,

avril 1888

Cher matre,

le

jour

264

CORRESPONDANCE
vieillit.
;

consolation quand on
leur s'emploie semer
qu'il jette
il

La
ne

vie,
sait

pour un travailpas
si

mais

il

les graines

dans

le sillon

sont bonnes et pourront


les trier

germer

beau

les choisir

de son mieux,
et ce qui

une

une,

souvent

il

se

trompe

pousse n'est pas ce qu'il

avait prvu.

J'apprendrai avec beaucoup de plaisir tout ce qui vous

concerne; je sais que vous tes mari, mais j'ignore

si

vous avez des enfants

et si

vous avez une situation

faite

Copenhague. Votre dernier

volume sur
est le

l'cole littraire

de Victor Hugo Th. Gautier*

meilleur ouvrage
cette

que je connaisse sur ce sujet. Continuez-vous


histoire des ides et des talents

grande

au

xix^

sicle? Pour

moi,

j'ai

deux enfants

et je vis six

ou sept mois de

l'anne

au bord

du

lac

d'Annecy,

Menthon-Saintj'ai

Bernard, en Haute-Savoie. Depuis quelques mois

suspendre

mon

travail,

pourtant reprendre

ma tte tait fatigue; j'espre mon dernier volume et peut-tre


la

l'achever cette anne; ce sera

conclusion de

mes

Origines de la France contemporaine;

mes

prvisions

sont tristes et les vnements qui m'entourent sont plus


tristes encore.

Votre patrie a t mutile,

comme

la

approche o vous aiiroz soixante ans. Pormotioz nn de vos anciens disciples, qui crit un peu trop lot pour ne pas se perdre dans la foule, de prendre cette occasion ])Our vous exprimer ses meilleurs souhaits et sa profonde gratitude pour ce qu'il vous le n'ouhlierai jamais l'impression de vos paroles, de vos doit conseils. Vous avez t im des bienfaiteurs de ma vie. 1. Die hiltcralnr des lO"""^ Jahrhnndcils in ihren Houptstrnnnqen. Tome Y, Die romanliscftc Scinde in Franhreich, Leipzig, mu

188^

LE RGIME
;

MODERNE

I,A

MALADIE ET LA MORT

265

mienne

mais

elle est petite, ce

qui l'abrite contre les

grands dangers sanglants. Je voudrais en croire autant

pour

la

mienne.

Je vous serre la

main bien affectueusement.

A M. ARMAND LODS
Menthon-Saint-Rernard, 15 juillet 1888

Monsieur,
Je suis trs

honor de

la

ddicace que vous avez bien

voulu mettre en tte de voire livre*, et trs heureux de


la

confirmation que votre travail apporte au mien. Itn'y

a que les

monographies de probantes,

et celle-ci l'est.
la

Les dtails que vous donnez montrent les sources de


passion jacobine, et
la

facilit

avec laquelle

le

dma-

gogue se transforme en tyran.


Bien des traits sont prcieux, par exemple le parfait
jsuitisme de
la

lettre
la

du 17

fvrier (p. 55), la trs


la

curieuse lettre de
jolie

citoyenne La Saudraye (p. 69),

invention de Bernard pour faire coucher en prison,


le

dans

mme

lit

et

par principe, un riche avec un


tt, je

pauvre. Si votre livre avait paru plus

vous aurais

emprunt

cette belle apphcation de l'galit

que

je n'ai

i. Armand Lods. Un Conventionnel, en mission. Bernard de Saintes et la Runion de Montbliard la France (prcd dune lettre ddicace II. Taine), Paris, in-8% 1888.

20G

CORRESPONDANCE

point rencontre ailleurs. C'est


rien trouv

dommage que vous

n'ayez

sur sa vie
et surtout

en

province aprs l'amnistie

de Brumaire
de
la

sur son nMe au Conseil gnral

Charente-Infrieure de 1800 1804. A-t-il vot


le

pour

Consulat vie et pour l'Empire? Nous avons

la

biographie de deux ou trois


entre autres celle

hommes

de

mme

espce,
;

du

patriote Palloy par Y. Fournel


si

c'est celui qui exploitait


tille.

bien les pierres de la Basil

Vers

la fin

du

Directoire,

employ un procd

original pour marier sa

fille; j'ai

moi-mme rencontr
la saisie

son

nom
il

dans un rapport de 1810 sur

d'un livre

dont

tait l'auteur.
le rcit

Nous vous devons encore


Montbliard;
la

de l'annexion de

plupart des autres annexions, Belgique,

Savoie, Gnes, Pimont, ont t opres avec des brutalits gales.

Toutes

les pices indites

que vous publiez

sont du plus grand

intrt, et

vous avez ajout une

pierre du meilleur grain, trs bien taille, parfaitement

pose, l'difice historique auquel nous tchons tous de


travailler.

Agrez, Monsieur, avec

ciements,

l'assurance

mes flicitations et mes remerde mes sentiments les plus

distingus et les plus dvous.

LE RGIME

MODERNE

LA M AL A DTE ET LA MORT

267

A MADAME

H.

TATNE
jiiillot

Mcnthon-Saint-Rornnrd, 27
...

1888

M.

Liard

m'crit

qu'Andr'
la

est

l'enseignement suprieur

Facult de

nomm dans Lille, comme


et littraJ'ai

charg d'un cours complmentaire de langue


ture anglaise;
crit
il

y ajoute des compliments sur lui.

Andr, j'attends sa rponse, j'imagine qu'il est

content.

Vous vous rappelez M. Hennequin^ ce grand jeune

homme

blond qui avait

l'air

d'un Anglais pote

et

qui
Il

venait quelquefois chez

moi

le

samedi cinq heures.


j'achevais son livre,

y a huit jours, au

moment o

un

de ses amis m'annonait sa mort subite.

J'ai

reu

hier la visite de M. Lon Terrier, rdacteur des Dbats,


natif d'Annecy, qui est
et
la

venu

me demander une
la

prface

une souscription
prface
et
;

j'ai

donn

souscription et refus

il

s'agissait d'un livre

posthume de M. HenneIl

quin
le

d'une souscription pour sa veuve.

parat

que
la

pauvre jeune

homme

est

mort d'une congestion


Il

suite d'un bain froid et d'un refroidissement.

venait

d'entrer dans le succs


livre le 1^' juillet

Brunetire avait parl de son

d'une faon trs honorable....


est

Mon impression
Cie
s'est

que

le

ministre
selle;
lui

Floquet et
1"

mis assez

solidement en
fait

par

le

coup d'pe de Floquet qui


1.
2.

de

un vainqueur

M. Andr Chcvi'illon, neveu do M. T.iine. Voir ci-dessus p. 255.

2C8

CORRESPONDANCE
S^

corps corps;

par

le

voyage du prsident Carnot,


;

qui lui sert de dcor, de bouclier


la

les

bonnes faons
le

et

modration du Prsident rassurent

pul)lic (c'est

l'impression de M. Terrier qui assistait). Les conservateurs, en se mettant la

queue de Boulanger, donnent

des partisans au radicalisme.


M. A. de Boislisle* et Gaston Paris insistent de
la

part

de M. Patinot pour que je fasse une tude sur

les

Dbats

pendant

la

Rvolution et l'Empire.

Comme

je suis hors
j'ai

d'tat de travailler et

que pendant quinze jours

laisser l

mon

livre, j'ai refus; je lui offre

seulement

pour

la fin

de l'anne quatre ou cinq pages sur l'intrieur

des Dbats cinq heures du soir, sur les entretiens

autour de M. Edouard Berlin,

etc. 2;

il

me manque

des

notes biographiques que je trouverai sans doute Paris

auprs de
J'ai

Mme

Berlin.

lu

ces jours-ci

deux

traits

thologiques

de

Bossuet.

MADAME

H.

PAINE
Cliampel, 14 aot 1888

...Nous avons

ici le

Temps, [eFi(jaro,

le

Journal de

Genve

la

Perseveranza; je puis
Il

me

tenir au courant

des vnements.

parat qu'il y avait

un coup mont

1,
'2.

Voir lomo III, page 265 note. Edouard Berlin [Livre du Centenaire du Journal des

Dl}als),

article recueilli

dans

les

Derniers essais de critique

et d'histoire.

LE RGIME

MODEUNE

LA MALADIE ET LA

MOl'.T

^m

Paris, une]vraie insurrection prte

comme

en juin 1848,
la

au jour de l'enterrement d'Eudes

en fermant

Bourse
le

du

travail,

on a ferm leur place d'armes. Tout


est oblig,
:

gou-

vernement, y compris Floquet,

un

certain

moment, de couper
couper
la sienne, les

sa

queue

Robespierre a bien d

Jacques Roux, Vincent, etc.

Temps

gt,

il

pleuvine ce

moment

je lis tou-

jours Montaigne.

A SA FILLE
15 aot 1888

Quand tu

lis

un

livre,

par exemple les Essais de


la

Renan, tu es surtout sensible


des phrases que tu y trouves.
livre
Il

porte des ides et

ne faut pas traiter un

de ce genre

comme un

sonnet ou une symphonie.

Ce qui te manque, c'est l'habitude d'extraire les ides


et vrits

que l'auteur a voulu noncer

et prouver,

de

faire

ton usage

un

travail

comnie

celui

que je vous

demandais jadis sur une Provinciale, sur un speech de


Macaulay, sur une leon de M. Guizot. Sans te demander

une analyse mthodique, un plan complet des Essais


de Renan,
vrits
fais

ceci
et

pour moi

demande-toi
prouves,

quelles

positives

suffisamment

quelles

acquisitions et opinions durables tu as retires de cette


lecture,

par exemple
qu'il y ait

si,

d'aprs cet

expos,
la

il

t'est

prouv

un progrs possible dans


et

connaisn'a
l-

sance des mythologies

des religions,

si

on

270

CORRESPONDANCE
si,

dessus que des conjectures,

depuis cent ou deux

cents ans, les hypothses adoptes ne deviennent pas de

plus en plus fcondes et solides,


la critique

si

l'tude des

murs,

des textes, l'analyse psychologique ne vont

pas se perfectionnant et ne constituent pas des m-

thodes qu'on peut


toi

nommer

scientifiques, etc. Interroge-

l-dessus, en relisant les passages importants, et ta

lecture, qui jusqu'ici est passive

ou

mme

nervante,

deviendra active et salubre....

A MADAME H. TAINE
21 aot 1888

Si

je

conseille

G...

le

livre de M.
lise,

HavetS

c'est

comme
rales
et

histoire, afin qu'elle

en citations excelides
ainsi

lentes et trs bien traduites, l'histoire des


sociales

moce

de l'antiquit et complte

qu'elle a appris dans Fuslel de Coulanges.


est

Son ducation

incomplte
et
la

elle a

appris beaucoup de choses posielle


a,

tives

techniques;

naturellement,

et elle

acquis
cale,

plus vive sensibilit potique, littraire, musi-

pittoresque.

Reste une grande lacune entre les

deux, l'habitude de classer, d'aligner, de prciser les


ides gnrales, de suivre
et serr,

un raisonnement un peu long


ou
la faiblesse

d'apprcier

la force

d'une argu-

1.

ic Chrisliani&me

et ses Origines, 4 vol. ill-8^

1872-1884.

LE RGIME MODERNE

^).

LA MALADIE ET LA MORT

271
la

menlation, bref, ce qu'on apprend au collge par

traduction, les rsums, les plans, les discours ou dissertations. Faute de cela,

un jeune

esprit est la
;

merci

de ses impressions, de ses motions

il

est incapable de

juger, de discerner les grandes lignes et les raisons dcisives


;

il

est

comme un

navire grandes voilures, mais

sans lest ni gouvernail. C'est de ce ct qu'il faut maintenant diriger tout son travail. Je lui ferai faire ce travail

sur les Essais de Renan

nous l'avions
et

fait,

il

y a

deux ans, sur quelques Provinciales


ches de Macaulay.

quelques spee-

Pour Havet qui


les citations

lui dplat,
le

est-ce

que

l'histoire et
lui parais-

qui sont

fond de son livre ne

sent pas intressantes ?


taire
et
ail

Que l'homme

soit

un peu sec-

un but plus ou moins polmique, peu


soient exacts, instructifs; celui-ci

importe! On profite des gens qui vous sont antipathiques,


est
il

suffit qu'ils

de plus trs bon crivain, et son point de vue, qui

est l'admiration

de l'antiquit,

est

un des points de vue


de m'envoyer une
prouv, dans
criti-

les plus acceptables. Je la prie aussi

page sur ce qui

lui a

sembl neuf,
les

positif,
la

Renan, notamment sur

progrs de

mthode

que

et historique,

telle qu'il l'expose

dans ses quatre

essais sur la mythologie hellnique, sur la Bible, sur les

vangiles, et sur Mahomet. Rien de plus intressant que


cette question.

le

Je causerai avec G... de l'article sur


le

Channing,
je lui

et tout

en admettant

point de vue de Renan,

montrerai

point de vue

oppos, qui n'est pas

moins valable. Sur l'allusion blessante d'Havet,

propos

tJ72

CORRESPONDANCE
lui faire relire la ddi;

du culte d'Adonis, vous pourriez


cace de Renan en tte de
la

Vie de Jsus

il

n'a pas

craint, dans cette invocation sa chre morte, de parler

de

la sainte

Byblos

le

grand rudit pote savait qu'au


il

fond de ces ftes dcries,

y avait

un mystre de doucomde faon

leur, de compassion, d'enthousiasme, qui peut tre

par un autre, sans dissonance grossire,


les faire

et

mieux comprendre tous


le

les

deux.

Un journal annonce
lin
*,

recueil des articles de Marce-

avec une prface de moi (probablement

mon article
la lettre

des Dbats^). Les articles de


sont excellents,
et,

Bourdeau sur Lassalle^

dans

le

numro de vendredi,

du capitaine Cornacchio nous ouvre de


machiavlisme

terribles per-

spectives sur les sentiments de la classe cultive, en


Italie,

notre endroit

et besoin hrdi-

taire

de Prhnato; cela peut s'appeler aussi une querelle

d'Allemands.

A M. EMlLE BOUTMY
9 septembre 1888

Cher ami,
retour, et

j'ai

reu votre

lettre le

lendemain de

mon

j'ai

voulu attendre une semaine pour pouvoir

Souvenirs de la vie p(irisicnnr. du 3 mai 1888 (recueilli dans les Derniers essais de criliquc et d'histoire). 5. Dbats des 22 et 24 aot 1888 (articles recueillis dans Le Socialisme allemand et le Nihilisme russe, par Jean Bourdeau,
I.

)I;irccliiK

'i.

Article sur VIarcelin dans les Dbats

Paris, 1892).

LE RGIME MODERNE

)).

LA MALADIE ET LA MORT
travail.
Il

275
;

VOUS rpondre au sujet de

mon

ne va gure

tout ce que je puis esprer, c'est de rapporter en no-

vembre

la

valeur de deux articles de

la

Revue des Deux-

Mondes, peu prs autant que l'an dernier, deux chapitres sur les mrites de l'organisation napolonienne,
et

sur ce qui a pu en subsister pendant les soixante


les
la

annes suivantes. Ensuite viendront les chapitres sur


vices de cette organisation,
et le

dernier livre sur

France contemporaine, de 1815


c'est trop

1875. Mais,

en somme,

lourd pour moi

l'ensemble est trop vaste,

exige trop de connaissances techniques, et

ma

sant,

ma

capacit d'attention est trop mdiocre. Je travaille


la

en vertu de
savoir
si

consigne que je

me suis

donne, mais sans


j'cris

je finirai.

En

ce

moment,

sur l'impt

indirect,

Stourm
il

et

Leroy-Beaulieu

me

servent beau-

coup, mais
sais pas le

faudrait en savoir autant qu'eux, et je n'en

vingtime;

ma

seule ressource est de

me

limiter aux sommets.


Et vous? Vous ne

me

dites pas

un mot de votre grand


*.

ouvrage sur
et

la

Constitution anglaise

Avez-vous crit,

peu prs combien de pages? Vous savez qu'


danger est d'tre trop
difficile

mon
pour

sens, votre seul

vous-mme, trop scrupuleux, trop enclin


de vos ides
et

vous dfier
en-

de votre

style, trop critique votre

droit. Je souhaite de tout


1.

mon cur que

vous ayez con-

II s'agit probablement d'un projet d'tude approfondie sur Constitution britannique, dont l'ouvrage intitul Le dveloppement de la constitution et de la socit politique en Angleterre, (Paris, 4887) n'aurait t que la prparation; cette grande et nou-

la

velle tude
H.

ne

vit

jamais

le

jour.

TAIXE.

CORftESPONDAXCE. IV.

18

274

CORRESPONDANCE
;

tinu et avanc

soyez sr que tout ce dont vous serez


trs bon, trs

mcontent ou peu content sera encore


prcieux, trs instructif pour tout
le
:

monde.

Je ne vous parle pas de politique

mon

impression
;

et

mes pressentiments
tais

sont aussi tristes que les vtres


je

Champel, devant des trangers de tout pays,


presque honteux
font de nous
;

me

sen-

notre littrature et notre gouverIl

nement
la vie

un scandale.
la curiosit

faut se confiner

dans

prive et dans

philosophique. J'avais

emport
gile,

mon

vangile, Marc-Aurle; c'est notre vanla

nous autres qui avons travers


il

philosophie et

les sciences;

dit

aux gens de notre culture ce que

Jsus dit au peuple. Mettez-le sur votre table de nuit ou

sur un coin de votre bureau, et lisez-en trois ou quatre

phrases tous

les jours;

elles suffiront
;

pour alimenter
je

votre rverie pendant toute la journe

vous recom-

mande
pens

surtout les trois derniers livres. Jamais on n'a


et parl

avec tant de vrit et de grandeur sur

la

nature et sur

la

mort. En grec, tous

les

mots sont char-

gs de sens, de passion et d'images, et d'une telle prcision

que

le style lapidaire
le

des Institutes n'est pas au-

dessus.

Voil bien

testament

suprme de toute
le

l'antiquit,

d'un
faut y

monde

plus sain que

ntre

c'est

peine

s'il

adapter les

changer quelques formules pour y conclusions de nos sciences. Un vieillard


y trouve juste, avec
la

comme moi

saveur parfaite,

l'aliment final qu'il lui faut.

Rsignons-nous

comme

lui,

cher ami;

les motifs qu'il

allgue sont toujours valables. Je vous serre les deux

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 275

mains bien affectueusement. Ma femme embrasse votre

femme

et

vous offre ses amitis.

AU VICOMTE E.-M. DE VOGUE


Boriiige, 20 octobre 1888

Cher Monsieur,
Je suis bien

content d'apprendre
voie.

que vos
les
le

affaires

acadmiques sont en bonne

Tous

renseigne-

ments que j'ai d'autre part concluent dans


Nous serons
le

mme sens.

Paris vers le

5, et je voterai

certainement

22*.

Ma

sant, laquelle vous voulez bien vous intresser,

n'a pas t

bonne; physiquement,

l'extrieur, et
;

pour

les fonctions

animales, elle est passable

mais ds que

j'essaie d'crire, la fatigue vient, puis l'excitation ner-

veuse et l'insomnie; je suis oblig d'enrayer aussitt. Je


suis d'une gnration qui finit, remplacez-nous
;

en

fait

de poHtique et d'affaires publiques vous n'aurez pas de


peine mieux faire ou moins mal faire. Ce final du
sicle

en France est lamentable,

et je

ne parviens pas
et

m'y rsigner.... Vous avez bien raison de reUre


1.

franaise

Le vicomte E.-M. de Vogu fut en effet lu de l'Acadmie le 22 novembre 1888, sur le fauteuil de M. Nisard.

'270

CORRESPONDANCE
;

d'aimor Macaulay'
le

c'est la tto la plus saine et le


l'art, le slyle,
il

cur

plus sain;

et

pour

n'a pas son gal


;

en Europe. En Angleterre, on
tant pis

le

gote moins qu'autrefois


!

pour

le

public anglais

Veuillez, je vous prie, prsenter

mon

respect

Mme de

VogL el croire

mon

affectueux dvouement.

F.

METZSCUE
Pnris. ii

dcomhro 1888

Monsieur,

Vous m'avez
votre

fait

beaucoup d'bonneur en m'envoyant


^;

Glzen-Ddmmerung

j'y ai lu

ces boutades, ces

rsums bumoristiques

la Carlyle, ces dfinitions spiri-

tuelles et porte profonde

que vous donnez des

cri-

vains modernes. Mais vous avez raison de penser qu'un

Les longues 1. E.-M. (lo Vogu 11. Taine, 18 octoltro 1888 journes de chemin do for entre Kliarkof el Pai'is m'ont, paru courtes, car j'ai employ ce temps relire l'histoire de Macaulay, dont je n'avais qu'un souvenir trop lointain. Dieu que c'est fort
:

Comme on sent l chaque ligne la scurit trandu gnie anglais! Lo rcit avance avec la confiance d'un de leurs vaisseaux de haut bord, qui se sojit fait en bonnes planches de chne, et ne doute pas un instant de sa royaut sur la cralion. Je ne crois pas qu'il y ait un meilleur livre recommander ses enfants, dans notre poque d'anmie et de tribulation intellectuelles; il faudrait leur faire lire cela comme on fait prendre du fer en pilules. 2. A paru Leipzig la fin de l'anne 1888.
et substantiel!

quille

LE REGIME

MODERNE
si

LA MALADIE ET LA MORT

277

Style allemand,

littraire et si pittoresque,
la

demande
l'alle-

des lecteurs trs verss dans

connaissance de
la

mand;

je

ne

sais

pas assez bien

langue pour sentir


et vos finesses
;

du premier coup toutes vos audaces


n'ai

je

gure lu en allemand que des philosophes ou des

historiens. Puisque vous souhaitez


je crois pouvoir

un lecteur comptent,
de M. de
J.

vous indiquer

le

nom

Bourdeau,

rdacteur du Journal des Dbats

et

la

Revue des
au
a

Deux-Mondes

c'est

un
la

esprit trs cultiv, trs libre,

courant de toute

littrature
il

contemporaine;

il

voyag en Allemagne,
loire et la littrature

en tudie soigneusement
il

l'his-

depuis 1815, et
je

a autant de got

que d'instruction. Mais


ce

ne

sais pas s'il est

de

loisir

en

moment.
Agrez,

Il

habite Paris, rue Marignan, 18.


etc.

Monsieur,

A MRS HUMPHRY WARD^


Paris,
l-^^

fvrier 1889

Madame,
Je suis trs

honor

et trs

reconnaissant du cadeau

que vous avez bien voulu

me faire ^

Les deux photogra-

phies de Westmoreland y ajoutent

un nouveau

prix.

ne le 11 juin 1851, lille de Thomas 1. Mrs liiimpliry Ward, Arnold, auteur de Robert Elsniere, Hlslovij of David Grievc, Marcella,
2.

Lady Roses Daughler, etc. (voir tome Envoi de Robert Elsmere.

III, p.

146).

278

CORRESPONDANCE

L'auteur de Robert Elsmere est un des premiers qui


aient montr, par des touches dlicates et justes, l'ata-

visme

et

l'influence

du milieu

hrditaire, le

fil

qui

rattache l'enfant ses anctres loigns, sa race, aux

habitudes

physiques
;

et

morales cres par

le sol

et

l'atmosphre

Robert,

comme

Catherine,

est

bien

l'enfant de ses parents et grands-parents, dans les


lignes.
Il

deux

y a l

une veine nouvelle de psychologie;


et

l'auteur

l'a

dcouverte et suivie,
ses grands mrites.

ce n'est pas l le

moindre de

L'article des Dbats a

sembl a tout
sens, le

le

monde

inexact,

superficiel et faux. A
est suprieur tous

mon
il

roman en question

cews qui ont paru en Angleterre


l'emporte sur ceux d'Eliot en

depuis George Eliot, et

ce qu'il traite expressment l'un des deux problmes

capitaux du

sicle,

la

transformation
la

graduelle

du

christianisme. De plus
possible et

solution qu'il en donne est

mme
Il

plausible; on ne peut lui

demander
ou

davantage.

n'est pas convertisseur, el son opinion

prfrence personnelle, quoique suffisamment indique,


est sur l'arrire-plan
;

elle n'intervient pas,

comme dans
la
la

Sibylle d'Octave Feuillet, ou

comme

dans Mlle de

Quintinie par George Sand, pour diminuer

vrit et

subordonner

l'intrt

humain
le

une thse prconue. En

somme,

si

l'on

cherche

credo de l'auteur, on peut lui

attribuer celui de Gray aussi bien que celui de Robert.


J'avais cru des

coupures parce que

la

mre de
fait

Catherine et sa sur Agns sont des figures tout


effaces [)artir

du second volume. Rose au contraire

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 279


il

prend une grande place


pisode appelait

m'avait sembl que son

comme

contre-poids

un pisode

diff-

rent et correspondant, c'est--dire l'histoire d'Agns.

De

mme le

futur mari de Rose

me paraissait
c'est
et
si

incomplet,

et bien vite introduit;

quant au squire,

un personj'ai

nage admirable,

si

combattant

ravag, que
il

regrett la brivet de son histoire finale;

s'est pass,

pendant
cette
et

les derniers mois,


;

une trange tragdie dans

me

l'auteur tait digne de la raconter en dtail

avec dveloppement.

Le souvenir que vous daignez rappeler* se reforme


en moi, avec des contours encore un peu vagues, j'entrevois

une jeune

fille

brune

et gracieuse ce dner chez le


les convives,

Master of Balliol, et Swinburne parmi


cravate bleue,
dsarticuls.
Veuillez,

en

avec des

gestes

saccads

et

comme

Madame,

faire

agrer l'hommage de

mon

admiration l'auteur de Robert Elsmere et agrer vous-

mme ma

gratitude et

mon

respect.

A M. ARMAND LODS
Paris, 18

mars 1889

Mon cher Monsieur,


Je vous suis trs reconnaissant de la correction

que

vous avez bien voulu m'indiquer; je viens de


1. Voh'

la faire

tome

III, p.

140.

280

CORRESPONDANCE

l'instant dans

mon

texte, et je

vous demande

la

permis-

sion de citer en note le

document de

l'Oratoire, avec le

nom
Il

de celui qui

me

le fournit*.

me

reste pourtant

un scrupule

des trois groupes


le

de protestants numrs par ce document,

premier

contient 615.000 (Rforms de l'ancienne France) et le

troisime aussi

615.000 (pays
de
la

annexs,

c'est--dire

Genve

et provinces

rive

gauche du Rhin). Ces


de

deux

615.000 font une concidence surprenante


la

nombres gaux;

concidence est possible, mais laisse

un doute.

Faudra-t-il vrifier?
le

Avez-vous des chiffres positifs ou probables pour

nombre des
l'dit

protestants en France sous Henri IV, aprs

de Nantes?

cette poque, les protestants ont


et
la

faire

une enqute l-dessus,


la

Henri IV,
Rochelle),

plus
enfin

tard
les

Richelieu (aprs

prise

de

ministres de Louis XIV (avant la Rvocation de l'dit de

Nantes) ont d avoir des aperus sur le

nombre ou du

moins sur

la

proportion des Calvinistes en France.


fois

Encore une
et

merci,

et

croyez-moi votre trs oblig

dvou serviteur.

1.

Voir la note de
Il

la

page 50 du lome

(dition in-161.

s'agit

II du Rgime moderne du nombre des protestants franais sous

Napolon. Les trois groupes des protestants relevs par M. Armand Lods sont 1 615000 calvinistes de l'ancienne France; 2 200 000 protestants (luthriens en majorit) d'Alsace et de Franclie-Comt 3 615 000 prolestants des pays annexs par la Rpublique et le Consulat. Total 1430 000.
:

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 281

A M. EMILE BOUMY
29 juillet 188M

Cher ami, pardon de


occasionner
:

l'embarras que je

vais vous

Voulez-vous envoyer quelqu'un de chez

vous

au Ministre

de

l'Instruction
le

publique,

pour

prendre, en
le

mon nom,

volume indiqu, moyennant

papier ci-joint.

Nous recevons ce matin une

lettre

de

Mme

Boutmy,

qui se trouve trs bien dans son nouveau sjour, et qui

nous a quitts bien portante.... Pour moi,


l'engourdissement

la fatigue et
j'irai

me

reviennent; probablement,
publier,

Gliampel. Je suis

peu prs dcid

comme

premier volume du Rgime Moderne, ce qui a paru


dans
la

Revue des Deux-Mondes. Le second

se fera, s'il

plait

mon

cerveau et l'enchanement des choses, tt


tout.

ou tard, ou pas du

Mille amitis tous, et

vous

comme

toujours.

H. Taine.

Je viens de lire le

programme du
le

futur baccalaurat.

La division en deux parties et


la

caractre facultatif de
Mais, dans la pre-

seconde

me

plaisent beaucoup.

mire, je regrette fort l'introduction


trop difficile pour
l'utilit
la

du grec qui

est

moyenne

des lves, et qui, pour


;

idologique, n'est qu'une superftation

quant

la seconde, l'introduction de la philosophie en pre-

mire ligne est une monstruosit malfaisante

rien de

282
pis

CORRESPONDANCE
que
la

mtaphysique

actuelle

(demande

par

M. Fouille), pour un tiers ou

moiti des candidats;

mon

sens, dans

le

baccalaurat non scientifique,

l'objet essentiel est la

connaissance des langues et

litt-

ratures

la

philosophie ne doit y tre qu'un compl-

ment

et

un appoint.

A M.

G.

PATINOT
l'^'^

Mentlion-Saint-Bernard,

aot 1889

Cher Monsieur,
ces jours-ci,

le

Journal des Dbats a d recevoir


intitul

un volume

La

Question

cV Alsace,

par Jean Heimweh (chez Hachette). L'auteur, que je


connais depuis vingt ans, et qui je suis attach par
toutes sortes de liens, est oblig de se cacher sous ce

pseudonyme

significatif
faire
;

des raisons que vous devinez


les

l'empchent de

lui-mme
ses

dmarches nces les

saires la publicit
faire

amis sont donc conduits


trs instruit, trs
et,

pour

lui. C'est

un

homme

comvous

ptent, trs sincre, trs


le

bon Franais,

comme

verrez par son livre, bon observateur et bon raison;

neur

je vous

recommande
il

surtout la troisime et la

quatrime partie;

y a l des faits et des considra-

tions qui doivent tre mises

sous les yeux du public

l'motion douloureuse et pourtant contenue, l'antipathie profonde de l'Alsacien germanis de force l'gard

de l'orgueilleuse brutalit prussienne, Tincompatibilit

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT 285

foncire des deux civilisations, la persistance et l'aggra-

vation rcente de la tyrannie administrative et disciplinaire, apparaissent toutes les pages et forment

un

t-

moignage vivant

qu'il

serait

bon de

faire

connatre

l'Europe, la Prusse elle-mme ^ Ne pourriez-vous de-

mander un
M.

article sur ce

livre

ou

propos de ce livre

Weiss, ou M. Kchlin, ou tout autre de nos


l'article

collgues? Bien entendu,

ne doit pas compro;

mettre ou
l'intrt

mme
la

engager votre journal


et

il

faudra, dans
qu'il soit
;

de

France

mme
riche
;

de l'Alsace,

crit

avec prcaution, mesure et tact politique

mais

de ce ct
M. Dietz,

vous

tes

des politiques
;

comme

comme MM.

Leroy-Beaulieu

des littrateurs

comme
sans

M. Bourdeau et M. Chantavoine savent tout dire


crois

rien brusquer. Je

que votre journal, seul

reprsentant de l'opinion claire en France, ne doit pas


laisser passer, sans s'en occuper,

un

livre aussi
la

recom-

mandable par
le

l'intrt

du

sujet

que par

situation et

caractre de l'crivain. Agrez, etc


Chez M.

l.

Taille, la

douleur cause

par

la

mulilalioii de

la

patrie en 1874 tait

pour les nationalits se par lui, le 15 juillet 1875, M. Flicien de Przewlaki, Cracovie, les lignes suivantes ... Je pense comme vous qu'une race est indestructible et que chaque peuple, opprim ou non, est un instrument spcial, prcieux, unique, dans l'harmonie humaine quand il se tait, nous sentons une lacune, mais sa note se fera t( ou lard entendre; c'est l une ncessit permanente, et les combinaisons de la politique ne sont ({ue provisoires....
:

demeure profonde, ainsi que la compassion opprimes. Nous extrayons d'une lettre adres-

284

CORRESPOINDANCE

A ISIADAME

TI.

TAINE
ChampeL aot 1889

J'ai

reu hier

les

quatre volumes du Hing and the

Book^..., c'est trs gros et ce sera pour

moi
lis

la

Champel
Corres'-

une

forte occupation psycliologique.


et

Je

poyidance de X^arlyle

d'Emerson

Emerson

trs syrn-

palhique; Carlyle,
digne de
piti

comme

toujours, assez

peu, mais
et

pour

sa dyspepsie

habituelle

ses

douze ans de pauvret extrme.


L'article de
l'article d'hier,

Saint-Genest

est

un bon symptme,
le

et

par Lematre^, sur Ibsen

Norwgien,

est des plus intressants: est-ce

que notre dissolution

morale

et

sociale gagnerait
le

aussi les gens

du Nord?

Ibsen a touch

fond, la diffrence primitive entre les


la vie. Je

deux conceptions de
Lavisse, et savoir
si

voudrais bien causer avec

c'est

de ce ct qu'il entrevoit une

fissure probable et prochaine

dans l'organisation
c'est

de
la

l'Allemagne. Vous savez que

de ce ct que

fissure se fait en Angleterre, par le scularisme des ou-

vriers anglais.

Le texte^ que m'envoie


1.

Mme
1.

M...

me

parat extrait

2.

Voir tome

De Robert Browning. ITI, page 283, note


tlii

Dbals poupe).
5.

11)

aot 1881

(sur Les Revenants

et

Maison de

4. !.o (l(>s(:on(liiiit d'uii les gnriiiix de lEnipirc ci'oyait possder un manuscrit indit, et faisait demander M. Taine s'il connaissait une vie de l'empereur commenant par le texte en

question.

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT

28r.

du Manuscrit de Sainte-Hlne, qui circula en secret


fut

et

copi par beaucoup de personnes vers 1820; c'est


;

l'uvre d'un faussaire bonapartiste ou d'un spculateur

personne n'en admet


niers

l'autbenticit

dans

les ti'ois

der-

volumes de

la

Correspondance de Napolon, vous

trouverez, je crois, des remarques critiques et histori-

ques ce sujet.

Ne m'envoyez pas

la

Revue;

j'avais lu

l'article

de

Sorel. Je suis content de voir

que

ses conclusions sur

le caractre, la capacit, la politique et la situation

de

Robespierre sont les

mmes que
'

les

miennes.

Puisque notre ami


dans
les

vous

lit

Dominique, cherchez,
de
Sainte-Beuve

Nouveaux

lundis,

l'article
il

sur ce roman; je

l'ai

vu

faire;

tait

une critique,

une leon indirecte aux truculents, aux anthropophages,


aux
ralistes auteurs de

Salammb

et

de Manette Salo-

mon.
Je

marche, par hygine, au moins deux heures par

jour. Cette ville*


villas

me
et

plat

i'^

quantit de maisons

et

agrables

bien

entendues,
2''
;

indiquant beau-

coup de vies aises ou riches

pas de mendiants,

pas de figures misrables ni de guenilles. Bref, l'idal

conomique
toute

une femme ou jeune


les

fille

peut aller
dsertes et

heure dans toutes


sans

rues

mme

lointaines,

craindre d'tre aborde et insulte.


et

Donc, bonnes

murs

bonne police;
industrielles,

4^ socits volon-

taires de toutes espces,


1. M. 2.

d'agrment,

de

Georges de Boislisle. Voir 515, note Genve.

1.

286

CORRESPONDANCE
d'ducation,

sciences,

de

charit.

Bref,

ce qui nous

manque....

A MADAME H. TAINE
3 septembre 1889
...J'ai lu

une grande partie du Ring and

t/ie

Book.

Robert Browning est un grand pote, un profond psychologue,

un puissant
;

historien; mais

il

ne songe jamais au

lecteur

il

fait

parler ses personnnages

comme

si

per-

sonne ne

lisait

leurs discours

et

il

les fait parler

pendant

1500 ou 2000 vers de suite, tant


ide, et tant
il

ils

sont pleins de leur

est plein

de son sujet. C'est une histoire

tragique

comme

l'abbesse de Castro ou Yittoria Accoitalien

ramboni de Stendhal, un procs

de 1698, un

drame domestique

et meurtrier,

racont tour tour

tous les points de vue possibles par les dix acteurs,


patients, meurtriers,

juges,

etc.,

bref une montagne

de reconstitutions psychologiques, digne d'un tudiant


qui a beaucoup de loisirs, mais inaccessible au public,

mme intelligent.
J'ai assist,

aujourd'hui quatre heures, 15 chemin

de Florissant, un prche d'vanglisation populaire


en plein
air.

Vingt-cinq bancs de bois, environ 120 assis-

tants et assistantes, ouvriers aiss et petits boutiquiers;

des psaumes franais dans les intervalles, trs mal chants; trois discours sur
le

chapitre de l'vangile qui

LE RGIME MODERNE
le

LA MALADIE ET LA
la

MORT

287

raconte

repas chez Simon et

pcheresse aux pieds

de Jsus, l'un par un pasteur, l'autre par un matre


d'cole mthodiste (ce semble) et de la socit de temp-

rance, le troisime par

un ingnieur

franais dcor et

de passage. Beaucoupdebonsens, mais aussi de ronron;


ce n'est pas telling
;

la

doctrine est celle des Wesleyens

Jsus prsent]en personne parmi les assistants et recours


lui

comme un ami
la

intime et consolateur. Les assistants


le

taient assis dans le jardin devant la vranda, o

matre de
autre

maison (30 ans),

sa

femme
les

(40 ans), et une

vieille

dame

entouraient

prdicateurs.

Ce

monsieur

a l'air d'un bourgeois riche, bien lev, srieux


il

et sincre;

indique et entonne lui-mme les psaumes.

tout le moins, ces sortes de runions rapprochent les

classes.
...Je suis las. Je

me

vois ici,

comme
le

dans un miroir,
:

dans

la figure

de M. X..., qui n'est pas rjouissante

ah

qu'on est heureux d'avoir


!

temprament

et

le

ressort de M. de Heredia

A M, PAUL BOURGET
Menthon-Saint-Bernard, 29 septembre 1889

Mon cher ami,


Quand
j'ai

reu

le

Disciple^^ j'tais incapable d'crire

une longue
1.

lettre; aujourd'hui

encore je n'en suis gure


i

Le

Dificiple,

par Paul Bourget,

vol., Paris,

1889.

288

CORRESPONDANCE

capable, l'attention soutenue est une fatigue pour moi.

Ma seconde
la peine, et

raison, vous la devinez

pourquoi

faire

de

inutilement, un

homme qu'on estime,


je vous dirai

un

esprit qu'on

aime

Nanmoins,

mon

senti-

ment, puisque vous


Pour

me

le

demandez.
psy-

le style, le talent, la perspicacit, l'analyse


la

chologique d'un caractre compliqu,

recherche des
fait

plus lointaines causes morales, vous n'avez rien

de

mieux,

et

vous avez trouv


le

comme
l'effet

dfenseur

l'esprit
;

qui ressemble

moins au

vtre, M. Brunetire

ainsi
il

votre succs est complet. Pour


t trs pnible, je

d'ensemble,

m'a

dirai presque,
et,

douloureux. Deux

impressions surnagent,
regrettables.

mon
les

sens, toutes

deux sont

La premire, surtout pour

gens qui n'ont pas des


fait
il

convictions fortes et bien raisonnes en


c'est

de morale,
n'est qu'

que Greslou mrite de l'indulgence,

demi coupable. Beaucoup de jeunes gens non encare


enracins dans
dracins
le la vie et

tous les

hommes

plus ou moins

trouveront intressant, presque sympa-

thique;
Il

ils

se laisseront aller pouser ses sentiments.


il

eu de belles ambitions,

a travaill

beaucoup,
le

il

montre du courage
son rcit,
la
il

la fin, et,
si

pendant tout

cours de

expose

habilement ses combats intrieurs,


le dtail et le

gense de ses ides, tout

va-et-vient de

ses motifs d'actions,


relles et

que ces actions deviennent natuil

semblent parfois plausibles. De plus,

inno-

cente toute sa conduite par une thorie philosophique


trs sduisante, qui est prsente

comme

le

rsum des

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT
la

289
la

sciences positives,

comme

vue

la

plus haute

et

plus complte qu'on puisse avoir sur l'Univers,


la

comme

doctrine
le

fondamentale du

Spinoza

moderne, du

philosophe

plus dsintress, le plus indpendant, le

plus digne de confiance et de respect.

Pour

le

philo-

sophe, dit M. Sixte,


thorie

il

n'y a ni crime ni vertu.,.. La


n'a

du bien

et

du mal

d'autre

sens que de

marquer un ensemble de conventions


quelquefois puriles

quelffuefois utiles,

(p. 51).

L-dessus, et avec l'auto-

biographie de Greslou l'appui, nombre de lecteurs et

de lecliices garderont vaguement dans rarrire-lbnd de


leur esprit
la la

formule de Sixte;
tolreront

ils

l'admettront, ou

du

moins

ils

comme

conclusion du livre, et

cette conclusion est contre la morale.

La seconde impression sera surtout celle des gens


engags dans
la

vie

pratique et munis de convictions


Ils

morales bien arrtes.

se sentiront pris,

comme
ils

les

premiers, dans l'engrenage de votre horlogerie psychologique, mais ce qu'ils prouveront,


tirs

quand

seront

par

le

jeu des rouages, sera de la rpugnance, et


et,

non de

la

complaisance,

enfin,

quand

ils

verront le

grand ressort central de tout lemcanisme, je veux dire


la

thorie des lois naturelles et le dterminisme,


ils

ils s'y

alieurteront,

voudront

le briser. Ils

nieront

la vrit
ils la

capitale qui rgit toutes

les sciences;

du moins

nieront en psychologie, pour ce qui regarde la volont;


ils

refuseront d'admettre des connexions dans les senils

timents,

ne voudront plus croire que les motifs, les


Ils

rsolutions, les actes ont des conditions.


H.

jugeront
|9

TAINE.

COKRESPONOANCE. IV.

-290

COUKESPONDANCE
le

que

dterminisme psychologique absout


l'hypocrisie,
la

le

crime,

la

dloyaut, les perfidies,

barbarie de
ils

Greslou, ou tout au moins attnue sa responsabilit;


se diront,

comme

votre juge d'instruction, que la haute

spculation est une rverie, parfois innocente

comme

chez

Sixte,

mais parfois malfaisante

et

corruptrice

comme
science.

chez Greslou, et leur conclusion sera contre la

Discrdit de la morale,
voil les

ou discrdit de
totales

la

science,

deux impressions

que

laisse le livre. Je

viens de les prouver une seconde


lecture, elles alternaient en

fois,

la

seconde

moi

et j'en ai souffert.
la

A mon

avis, l'origine

de cette erreur est dans


le

faon

dont vous avez conu Sixte,

reprsentant de

la

science

moderne. Vous
et

lui

avez donn un cerveau insuffisant


Il

une ducation

scientifique insuffisante.
Il

ne connat
il

que des

superficies.

a suivi des cours, et

a lu des

livres, rien

de plus.
le

En

fait

d'tudes sur

monde moral,

il

n'a pas fait

une seule monographie historique, une seule de ces prparations anatomiques par lesquelles on tudie, de
premire main, avec ses propres yeux, un homme, une affaire, un fragment de socit actuelle ou ancienne.

On
si

n'a pas le droit de parler sur


l'on n'a pas travaill

une science spciale,

soi-mme, par des recherches

originales et avec des procds techniques, sur

une ou
vu du

plusieurs

questions de dtail. Bien

plus.
il

Sixte s'est
n'a
les

interdit systmatiquement

l'exprience;

monde

rel

que

la

boutique de son pre

et

badauds

..

LE RGIME

MODERNE
il

LA MALADIE ET LA
lit

MORT
il

291

du Jardin des Plantes;


pas voyag; sur
le

ne

pas les journaux,

n'a

monde
en
sait

social, politique, littraire,


les types

commerant, industriel, sur

humains que ce
l'picier le plus

monde comporte,
born, et
le
il

il

moins que

paysan

le

plus obtus. Et, avec cette ignorance

colossale,
et le

se perm-^t de conclure sur le


la

monde

social

moral, de rduire
utile

notion du bien et du mal

une conviction

ou purile! Un vrai savant, un


;

philosophe n'a jamais parl ainsi

voyez sur

la

mme

question ce que disent Sluart Mill et Herbert Spencer.

Les

noms de bon

et

de mauvais, de vice

et

de vertu, ne

sont pas des termes de convention,


arbitraires;
ils

des qualifications
et

expriment V essence des actes


peut considrer

des

individus.

Car on ne

l'individu

part que par 'une abstraction ou suppression factice


l'individu
elle;

humain

n'existe

que dans

la socit et

par

autant vaudrait,

en dcrivant une cellule dans


et nier la liaison
lui,
;

un organisme, omettre
l'organisme; elle vit de

de

la cellule

du sang

qu'il lui apporte,

de

la

sant gnrale du tout


la

mme

gnrale et philoso-

phique,

faon de Sixte, elle n'a

commenc

et

ne

continue penser que par l'intgrit

permanente de

tout le systme, grce aux tribunaux et aux gendarmes,


la scurit

de

la

vente et de l'achat, parce qu'il v


si,

a des boulangers et des bouchers;


elle

par ses dchets

empoisonne quelque autre


le

cellule, elle a tort, elle


le bien,

rend l'organisme

mal pour
s'en

du pus en
pour com-

change du sang.

Sixte

aperoit trop tard; ses


conseille,

remords sont lgitimes.

Je

lui

20^2

CORKESPOiNDANCE
le

penser

mal

qu'il a fait, d'tudier l'histoire

du

droit,

des institutions, des vrits

conomiques

et sociales,

d'aboutir lui-mme quelque crit sur les

murs

et la

morale.
Il

n'aura pas besoin pour cela de renoncer au dter-

minisme

psychologique,
le

au

contraire

selon

moi,
de

impossible sans
punir, la justice

dterminisme de fonder
;

le droit

du chtiment

l-dessus, relisez, dans

V Examination of sir

W. Hamiltons

Philosophy, l'ydmi

rable chapitre de Stuart Mill. Personnellement, dans les

Origines
accol

de la

France contemporaine,

j'ai

toujours

la qualification

morale l'explication psycholo-

i'ique; dans le portrait des Jacobins, de Robespierre, de

Bonaparte,

mon

analyse pralable est toujours rigoureuet

sement dterministe,

ma
la

conclusion terminale
la

est

rigoureusement judiciaire. Sur


sur r identit foncire de

concihation et

mme
dter-

responsabilit et

du

minisme,

les plus

hautes autorits sont d'accord. Hume,


Spencer, Leibnitz
et

Stuart Mill et
saint

Herbert

Spinoza,
constater

Thomas

et

Calvin; vous pouvez

mme

que plus une cole


en morale.

est dterministe, plus elle est rigide

Les puritains pendant trois cents ans, les stociens

pendant cinq cents ans,

ont t

les

plus pntrants

observateurs, les plus savants mdecins, les plus svres


hyginistes de l'me; bien mieux,
ils

ont donn les plus

beaux exemples d'austrit, de vertu, d'nergie morale,


et ils taient les

uns prdestinatiens,

les

autres panla

thistes et fatalistes.

A mon

gr, la vraie science,

lE REGIME

MODERNE

LA MALADIE ET LA

MORT

'295

philosophie complte conclut non

comme

Sixte,

mais

comme

Marc-Aurle.
elle vient
j'ai

Pardonnez-moi mon opposition;


votre livre

de ce que

m'a touch dans ce que


les trois

de plus intime.
Valls* qui

Vous admirez presque

volumes de

sont l'autobiographie d'une vipre par une vipre heu-

reuse et fire de ses crocs, de son venin et de ses


sures. Je ne conclus qu'une chose, c'est

mor-

que

le

got a

chang, que

ma

gnration est

finie, et je la

me

renfonce

dans

mon

trou de Savoie. Peut-tre

voie que vous

prenez, votre ide de

l'inconnaissable,

d'un au-del,

d'un noumne, vous conduira -t-elle vers un port mystique,


vers

une forme du christianisme.


la

Si

vous y trouvez

le

repos et

sant de l'me, je vous y saluerai non moins

amicalement qu'aujourd'hui.
Adieu,

mon

cher ami, encore une

fois

excusez cette
et

longue contradiction extorque par vous,


assurances de

acceptez les

ma
du

vieille

amiti, de

mes sympathies
prends
tout ce

permanentes

et

vif intrt

que

je

que vous

ferez.

A M. CHARLES UE POMAlllOLS"
Paris,

dcenibie 188'J

Cher Monsieur,
1.

si

Lamartine avait pu choisir son

Jacques Vingtras , V Enfant, Je Bachelier, V Insurg. Charles de Pomairols, pote et critique franais, n YilleIVanche-de-Roucrffue en 184r>.

2.

294

CORRESPONDANCE

biographe, c'est vous qu'il aurait dsign. Vous avez


parl d'un pote avec

une sympathie de pote ^ Avant


rest

de vous
l^euve
:

lire j'en tais

au mot
J'avais

final

de Sainte-

un improvisateur'^.
Girondins et
le

suivi
;

Lamartine

depuis

les

24 Fvrier 1848 j'avais

mme

pu connatre

d'assez prs la seconde partie de sa vie, le

gaspillage et l'croulement de sa fortune, de son talent


et 'de sa rputation;

comme

tous les

hommes

de

mon
ne

ge, j'avais conserv de ce spectacle une

impression

de

piti,

mais non d'tonnement; aucun


si

homme

me

semblait avoir tellement abus de


si

grands dons

naturels, ni

follement dpens, en littrature et en

politique, tant de magnifiques capitaux, inns

ou acquis.
rflexion

((Improvisation ,

c'est--dire

manque

de

quand on pense,

et

manque d'exactitude quand on crit;


de srieux, de
fier

manque
fonde
;

d'attention,

conscience

pro-

habitude de se

l'impression premire et

superficielle; impuissance en prsence des difficults de


la vie et

de

l'art

le

mot de Sainte-Beuve m'expliquait


et surtout

tout.

Votre volume

votre chapitre

sur

la

spiritualit

dans Lamartine donnent une autre

explication bien ingnieuse et toute favorable; j'y penserai.

Pourtant je n'ose encore vous promettre une conla

version complte;
citez

plu})art des
;

morceaux que vous


en
fait

me

laissent

une objection
et,

de style, ce

sont des peu prs;


Lomar/inr, tude de
Cnifsrrirs rlu
li/iidl,

autant que j'en puis juger,


et d'esthtique,

\.

monde
XI,

par Ch. de Po-

niairols, Paris, 1S89.


2.

Wo.

LE RGBIE

MODEUNE

LA MALADIE E LA MORT
style.

295

un crivain ne subsiste que parle


ou
trois gnrations,

Au bout de deux
comfaut qu'il ait
et dfini-

ses sentiments ne sont plus

pris; pour

que

la postrit s'en

occupe,

il

trouv
tive
:

la

forme parfaite, l'expression unique

de

mme

les insectes
c'est

enchsss

et

conservs dans

une goutte d'ambre;

l'ambre qui les conserve;

tous les autres, jadis aussi vivants qu'eux, sont tombs

en poussire.
d'artiste,

Au fond, en votre qualit d'crivain


comme moi
sur cet article
;

et

vous pensez

votre

prose et vos vers montrent combien vous tenez au style.

Excusez un dissentiment qui n'est peut-tre que temporaire, et agrez, avec

mes remerciements,

l'assurance

de

mon dvouement

et

de toutes mes sympathies.

A M. ANDRE CHEVRILLOX
4 fvrier 1890

Mon second remde la tristesse ne vient qu'aprs celui-ci: il s'agit d'avoir un but, une ide de fond et qui
....

vous soutienne. Juste ton ge

j'ai

souhait

me

faire

une conception de l'homme, non pas pour

l'crire

ou

la

publier, mais pour l'avoir, et j'ai bauch Nevers et


Poitiers

ma psychologie;

j'y

ai

pens sans discontinuer


les

pendant dix-huit ans, suivant

cours ncessaires et

faisant les tudes pralables, sans

me

presser,

me

di-

sant que la psychologie se

mange

trs bien froide. Cela

m'a soutenu; dans mes

tristesses,

qui

ont t aussi

296

CORRESPONDANCE

noires et aussi longues que les tiennes j'entrevoyais tou-

jours une chose qui


faite,

me

semblait valoir

la

peine d'tre
attrait.

et

qui gardait
si

pour moi son premier

Cherche

quelque chose de ce genre peut t'intresser

par elle-mme, abstraction faite du succs scientifique


et littraire.

Par tes lectures


ide

et

tes voyages, tu as pris


ta

une

premire
t'a

du monde,

circumnavigation
;

rapide

fourni les vues d'ensemble

maintenant que
la

tu es

mme

de choisir,

il

s'agit

de choisir

bonne
lin-

place pour y btir, pour t'installer demeure.

En

guistique je
vide,

t'ai

indiqu un grand emplacement encore

entre

la

phontique

et

l'tymologie,

c'est

la

jjsychologie de la langue, de la syntaxe, de la construction,

de l'adjectif mis avant ou aprs


biographie,

le substantif.

En

critique littraire et
dite, tu es

en

philosophie

proprement

au courant, tu

sais la situation

prsente. Si tu t'intresses la vie sociale, tu as autour

de

toi,

pour

te prparer,

des cours d'conomie poli-

tique et de droit public ou priv.

A mon

sens l'espoir

du succs, un succs

mme
un
la

ne

suffit

pas pour soutenir

un homme;
ce qui est
objet dont

il

lui faut

but,

une chose aime pour

elle-mme, tantt l'argent,


le
il

fortune,

une haute

place,

cas

des ambitieux ordinaires, tantt un

jouira seul seul, telle science qu'il veut

possder,

tel

problme, qui

lui le

semble capital,
net.

et qu'il

veut rsoudre pour en avoir


....Merci des impressions

cur

que tu m'envoies
:

et des opi-

nions de tes amis sur

mes

Origines

dtaille

un peu,

et

rapporte-moi leur

critique en

toute libert,

A mon

LE KGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MOKT

^297

sens, le

volume

le

plus faible est la Conqute jacobine


il

trop de faits et de narrations;


je trouve
trale,

lui

manque

ce que

dans

les autres

volumes, une dissertation cenfaire

une thorie gnrale pour


La tonalit
reste

diversion et
triste et

repos.

toujours la

mme,

monotone.

AU VICOMTE CHAPTAL
Paris, 19 fvrier 1890

Cher Monsieur, puisque vous venez

la

maison de-

min
de
ce
il

jeudi, j'aurai le plaisir de vous y voir, mais je tiens

beaucoup ne pas tre indiscret au sujet des Mmoires


votre

arrire-grand-pre'.
l'an X,

Je

l'ai

rencontr dans

monde de

conomiste, libral et trs actif;


;

d voir Napolon avec des impressions originales


seulement par cet endroit restreint, par
le rcit

c'est

de

certaines conversations avec l'Empereur, par la notation

de quelques paroles indites que ses Mmoires pourraient

me

servir; je n'ai pas la prtention d'entrer dans


la

l'examen de
si

situation

conomique de 1801 1810;

ces Mmoires ne contiennent pas ce que je viens d'indi-

quer, je

me

ferais scrupule

d'importuner M. votre pre.

Bien cordialement vous.


1. Publis eu 1895 par le vicomte A. Chaptal (aujourd'hui labb Chaptal) sous le titre Mes Souvenirs si(r Napolon (Paris,
:

in-S->].

298

COHUESPONDANCE

CONVERSATION AVEC MONSEIGNEUR d'hULST


3 avril 1890
11

m'enverra des renseignements crits; en attendant,

voici ses rponses

mes

principales questions.

1^

Le clerg presque entier accepterait


l'tat

la

sparation
:

de l'dise et de

aux conditions suivantes

i^

une

dotation part, indpendante

du budget, non cote


les

chaque anne, administre par


ou
surveillance de
l'tat.
le

vques avec concours


et

Lui

beaucoup d'autres
lui

accepteraient

mme

systme que je

prsente

restitution l'glise en pleine proprit des btiments

ecclsiastiques,

glises,

presbytres,

sminaires,

et

dotation diminuant chaque anne pendant cinquante ans,


les
le

dons

et

testamentsdes fidles bouchantgraduellement


;

trou grandissant

!2

les diocses et les paroisses

(non

pas l'glise Gatholi(|ue franaise) riges en personnes


civiles, sans

malveillance du Conseil d'tat et des tribules

naux contre
le

dons

et legs

qui leur seraient faits:

3"'

systme amricain })our

les fabriques,

l'administra-

tion des biens de diocse confie l'vque, assist d'un

grand Vicaire

et

d'un Cur, ces trois dsignant trois


le

laques pour former avec eux

Conseil d'Administration.

II.

Pour

le

mode de nomination des vques,


1" les
'2"

il

faudrait

le

systme amricain:
liste

Curs de canton dressant

une

d'ligibles;

les

Kvques de

la

province ou

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT
;

299

rgion y choisissant trois candidats

5 le

Pape nommant

un des

trois.

Il

ne veut pas du veto donn au Gouverneil

ment; actuellement

Ta pour

les

curs de canton

institus par l'vque. Si le


lui est suspect,
il

sujet choisi par l'vque

fait faire

une enqute administrative


le

par

le prfet et celui-ci

par

maire

le

maire radical

ou imbcile, ou ayant eu des

difficults avec le candidat,


il

son cur, rpond hostilement. Par suite

est

exclu,

mme quand

aprs contre-enqute de l'vque, les griefs

sont nuls ou faux.

Tendance gnrale du Gouvernement


de canton les sujets capables;
)).

exclure des cures


s'agit
u

il

d'abtir le clerg

Il

prfre les timides ou


feignent d'tre rpublic'est

serviles, et

notamment ceux qui


la

cains.

Pour

nomination des vques,

autrement,

car c'est le Gouvernement qui prsente et le Pape qui a


le

veto

aussi,[le

Gouvernement s'entend presque toujours

avec

le

nonce, avant de

nommer
du

il

vrifie

que

le

nonce

agrera son candidat. (Difficult en Bavire, [rocds


plus
le

rudes

et

arbitraires

Gouvernement, selon
a caus). Ainsi
le

nonce en Bavire avec qui Saint-Ren^

danger du veto accord au Gouvernement pour


des vques.

choix

III.

II

prfre le systme belge au systme franais.

J'objecte le

tmoignage d'Ernest Picard, ambassadeur

revenant de Bruxelles, et l'hostilit des deux partis, catholiqueset libraux, qui aboutirait aux coups de fusil avec
1. M. G.

Saint-Ron Taillarulior

'lait

alors piviuier socrotaire

Munich.

300
les nerfs franais,

CORRESPONDANCE

un bouchr ou boulanger devant


ou
les libraux. Il

opter,

ne fournir que

les catholiques
la

rpond

que cela vient de

balance presque gale entre les

deux

partis,

quelques milliers de voix en plus ou en


la

moins donnant chacun d'eux tour tour


dans
le

majorit
le

Parlement. Rien de semblable en France o

parti catholique est

une minorit.

J'objecte que, par son

fonds et ncessairement, tout parti catholique, minorit

ou majorit, devient forcment un parti politique, parce

que

l'glise

catholique

revendique

comme

siennes
civil,

plusieurs attributions que se rserve tout pouvoir


et qu'elle fait voter ses

adhrents dans ce sens (maintien


i*

du pouvoir temporel du pape, prtention de gouverne


toutes les coles et tout l'enseignement, exemption

du

service militaire pour ses clercs, etc. Plus prcisment,


coalition

avec

le

pouvoir monarchique absolu aprs


Italie,

1815 en France, en

en Espagne, en Autriche).
limites

Ici,

selon lui, difficult insoluble, pas de


tre traces d'avance entre les

pouvant

deux pouvoirs, catastrophes


c'est
tact,

quand

le

pouvoir

civil

usurpe ou empite,
de circonstances, de

une
de

affaire d'opportunit

et

prudence, de concessions matrielles.

IV.

Sui' les lirands

et

Petits Sminaires. L'tat

uv

intervient plus pour contrler l'enseignement et tracasser.

Mais, depuis M. Grvy,

il

a laiss teindre les bourses et


les

maintenant n'en paye plus une seule;


supplent

vques

comme

ils

peuvent par

les

dons des
il

fidles,
a cess

etc. Environ 10 000 Sminaristes. D'autre part,

LE RGIME MODERINE
la

LA MALADIE ET LA

MOKT 7M
;

(le

payer

Sorbonne

la

Facult de thologie catholique

elle n'est plus


il

reprsente dans l'Universit; en revanche

y a une Facult de thologie protestante la Sorbonne,

celle

de Strasbourg transporte Paris.

V.

Dans quelles classes

et

conditions

sociales

se

recrute le clerg sculier actuel? Autrefois, c'tait surtout

parmi

les

gros paysans; aujourd'hui non,

ils

deviennent
l'tat

des sortes de bourgeois, ont moins d'enfants,

de

curest moins respect, moins attrayant (difficult du re-

crutement, Le Pril de Cylise par MgrBougaud) .On prend

dans
sens,

la

couche infrieure, instruction des vques en ce


famille pauvre ou de petits

quand un garon d'une

cultivateurs est sage, rang, docile; on paye son duca*ion complte,


'a loi
il

devient clerc et prtre gratis. Depuis

de 1850 et les Collges catholiques, recrues eccl-

siastiques dans la classe

moyenne

et leve,

mais

le

plus

souvent pour

le

clerg rgulier, non pour le sculier.

VI.

Les contemplatives (notamment les Carmlites) ont

une vie suffisamment hyginique: hparle travail manuel,


balayer, se blanchir, faire la cuisine, faire et

raccommoder

leurs habits, et de plus faire des coutures et autres qu'on

vend,

le

tout de leurs propres mains, choristes aussi


le soir; 2"

bien que converses, jusqu' tre trs lasses

par

la

lecture et l'tude

(comme
telle

les

Chartreux) de livres

de saintet. Par exemple,

suprieure de Carmlites
le

en Normandie a crit une vie de sainte Thrse,

meilleur

ouvrage crit par une femme,

dit

Mgr

d'Hulst.

502
VII. Insuffisance

CORRESPONIUNCE
pour
la
le

haute science, l'rudition,

la

culture suprieure dans


lui objecte le

clerg franais (c'est ce que

clerg bavarois, M. l'abb Duchesne, seul,

except;
les

il

n'y a

que

trois couvents bndictins


et les chaires

pour

travaux d'rudition,

de sciences eccl-

siastiques taient presque dsertes dans la Sorbonne

non reconnue par

le

Pape). Pourtant progrs et r-

forme aujourd'hui. Pas de chaire de grec Saint-Sulpice


parce qu'on est cens
le savoir

en sortant du Petit S-

minaire; mais chaire d'hbreu, chaire d'histoire ecclsiastique. L'cole libre catholique de

Mgr d'Hulst envu


affiche,

treprend de
l'intrieur,

combler
la

cette lacune. (J'ai

liste

des

Cours, trs

encyclopdique,
droit,

sciences mathmatiques, physiques, chimiques,


histoire

avec toutes sortes de cours.) Cette cole est

une Sorbonne nouvelle pour Saint-Sulpice qui y envoie

une trentaine
tout.)

d'lves.

(Il

a, je crois,

200 lves en

VIII.

Hostilit de l'tat actuel contre le Catholicisme


:

et l'glise

1" les

fabriques tant mineures,

le

prfet

rgente
(50 000

leurs

dpenses; par exemple, Saint-Denis


et

mes), rparations urgentes


loi,

considrables
la

appelant, selon la
et

une subvenlion de

Commune
et,

de

l'tat,
tels,

propritaires lgaux des btiments,

comme

tenus payer au moins les grosses rpara-

tions. Mais arrt

de M. Ilerold, prfet de

la

Seine, disant,
il

qu'avant de recourir cette subvention,


sur les autres dpenses de
la

faut rogner

fabrique,

notamment sur

LE RGtMK

MODRUNK

\A MALADIE ET LA

MORT 305

le

traitement du vicaire (qui est de 1200 francs) que ce


la loi

traitement doit tre rduit 450 (selon

du pre-

mier Empire). Notez que


600 francs par an;
2^

le

vicaire a

un logement de

Extorsions fiscales et interpr-

tations de la loi ruineuses, contre les

Communauts
Petites

reli-

gieuses,

par exemple
(

contre

les

Surs
;

des

pauvres

tudier dans les


1

textes rcents)

leur im-

meuble

Paris est valu

200000 francs;

elles paient

l'impt foncier, mobilier, portes et fentres etc. Elles


paient la taxe annuelle des biens de mainmorte, en

remmort
la

placement des droits ventuels de mutation;


d'une sur, on value
proprit collective de
la
la

la

part de

la

dfunte dans
et

Communaut,

cette

part

paie les droits de mutation, etc.

IX.
et

Dpense annuelle d'un frre des coles chrtier.nes,


le

d'une sur de charit, d'aprs

traitement qu'on

leur assure

quand on

les

demande dans une Commune


frre
et

ou tablissement priv, 800 francs pour un

000 francs pour une sur pouvant baisser jusqu' 500

ou 450,

Paris

1000 pour un

frre.

X. Toutes les

communauts de femmes ont pour supleur donne leurs confesseurs,


les

rieur (d'aprs le Concile de Trente) l'ordinaire, c'est-dire l'vque du diocse


;

il

peut les relever de leurs vux,


laque.

rendre

la

vie

Au

contraire, les

communauts d'hommes ne
prdication,
l'administi'ation

dpendent pour leur rgime intrieur que de leur suprieur rgulier;

pour

la

30i

CORRESPDNDANCK
il

aux fidles des sacrements, pour tout acte public,


faut la permission de l'vque.

leur

A M. ALEXIS DELAIRE*
19 avril 1890

Cher Monsieur,
Si j'avais

montrer

la

diffrence qui spare

1889 de

1789, je prierais

mon
la

lecteur de comparer deux docu-

ments

d'une part
la

Dclaration des

droits

sous

la

Constituante ou
le

Convention, et les dbats qui en sont


le

commentaire; d'autre part

volume que vous publiez


la

sur les diffrentes branches de


le

science sociale. Dans


les

premier document, on

voit
la
;

comment
socit

hommes,
:

il

y a cent ans, se

liguraient

humaine

selon

eux, rien n'tait plus simple

avec l'ide de l'homme en

gnral, avec la notionla plus courte, laplus mutile,


c'est--dire
la

plus

inexacte,
l leurs

ils

construisaient
;

leur

difice imaginaire;
tait

de

mcomptes
;

leur procd

bon pour abattre, non pour btir

effectivement,

parmi leurs uvres, une seule


viable, le systme

est reste intacte et bien


qu'il

mtrique, parce

pour objet,
contraire,
il

non des mes, mais des quantits.


suffit

Au

de feuilleter

le

second document, c'est--dire

les

1.
le

La Rforme sociale et Cette leUre sert de prface au livre renfrnairr de f(i Hrolution (Paris. IS90
.

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT

505

travaux de votre

Congrs, pour comprendre que, de

tous les objets de science, la socit

humaine

est

proba-

blement

le

plus complexe: famille,

commune,

province.

tat, Eglise, cole, hpital, entreprise agricole,


ciale, industrielle,

commer-

chacun de ces groupements d'hommes,


et

chaque poque

dans chaque pays, est une sorte

d'individu distinct,

un corps

vivant form

de divers
et

organes qui dpendent les uns des autres,

dont on
et

ne peut avoir l'ide sans une tude spciale

pro-

longe, sans dissection mthodique, sans la vue physi-

que des

gens

et

des choses, sans

l'habitude
les

et

la

facult de se reprsenter

mentalement

penses quoti-

diennes et les impulsions prpondrantes qui gouvernent


la
tel

conduite, non pas des

hommes

en gnral, mais de
tel

homme

pris dans tel milieu et

moment. Voil

l'utilit

des monogi'aphies prcises et circonstancies


le

dont M. Le Play a donn


des plans divers
recueille
vastes,
;

modle; de tous cts, sur

et

avec des procds diffrents on en


citerai

je n'en

que
des

deux rcentes

et

trs

La Russie et V Empire
et

Tsars, par M. Anatole

Leroy-Beaulieu,
M. Bryce.
Si

The American Commonwealth, par


continue

l'on

travailler en

ce

sens et

aussi bien, nous aurons dpass, d'ici


la

un demi-sicle,
dur jusqu'
;

priode descriptive

en biologie,

elle a

Bichat et Guvier; en sociologie, nous y

sommes encore

tchons de nous y tenir, avec application

et intelligence,

sans ambitions i^xcessives, sans conclusions prcipites,


sans thories hasardes et prconues, pour entrer bientt

dans
H.

la

priode

des

classifications

naturelles et
-0

JAINE.

tOliUEtPONDANCE. lY.

306
dfinitives,

CORKESPONDANCt:
avec l'espoir de dmler plus tard les
lois

gnrales et de fournir un jour aux gouvernements et

aux peuples des prceptes d'hygine

sociale, analogues
les physiolo-

aux prescriptions d'hygine physique que


gistes et les

mdecins introduisent aujourd'hui dans

les

hpitaux.

Dans cette recherche, en ce qui concerne l'avenir


l'avancement de
fiance est
la

et

science sociale, je crois que la conil

permise; du moins
la

est probable

que

la

priode descriptive,
phies,
l'tude

grande entreprise des monogra-

mthodique des innombrables socits


et s'achever.

mortes ou vivantes, va continuer, s'tendre

Nous ne reviendrons pas aux gnralits


et

superficielles
le

aux formules vides de 1789. A cet gard,


;

got

public est dcid


listes et

ce ne sont pas seulement les spcia-

les savants
la

qui rclament aujourd'hui


le

l'infor-

mation exacte,

preuve, les chiffres,

dtail

minu-

tieux; le public pris

en masse est du

mme

avis, Si

l'on observe ses prfrences involontaires et persistantes,

on peut constater qu'en littrature


la

et

en peinture, dans
et

reprsentation sensible de

l'homme moral
le

de

l'homme physique, ce qui


trait

l'intresse

plus,

c'est le
la

caractristique,

la

physionomie individuelle,
la particularit

couleur locale et originale, bref


sive qui dislingue
stitue part

expresle

un

homme

de ses pareils,

et

conet

comme une
le

personne dans un groupe,

ne

permet pas de

confondre

comme une

unit dans une

somme
bles.

arithmtique d'units, toutes gales et semblac'est

Or

justement

la

disposition contraire, c'est--

LE UGIiME

MODEHNE

LA MALADIE ET LA MOUT 507

dire l'esprit classique et simplificateur, qui, la fin


sicle dernier,
lit

du

la

politique rvolutionnaire, la thorie


et

de l'homme abstrait

du citoyen en

soi, la

conception
et

anarchique

et

despotique du
le

peuple souverain

de

rtat omnipotent,
constitutions

prjug galitaire

et niveleur, les

improvises et rectilignes. Aujourd'hui,


et

sauf les ianorants

les fanatiques,

personne ne prend
;

au srieux
et
la

les

axiomes du Contrat social

des politiciens

des charlatans peuvent encore s'en servir; mais, pour


majorit des esprits, les formules de
la

Rvolution ne
logi-

sont plus qu'une curiosit scholastique,

un jeu de

que

dductive,

une combinaison verbale de termes


ou presque rien, ne correspond

abstraits auxquels rien,

dans

les choses.

cet gard, suivons hi srie des

uvres

d'imagination depuis quatre-vingts ans, notamment les

romans

et les pices

de thtre

elles sont
;

comme

des

Hotteurs la surface d'un courant

on voit par

elles la

pente et

la

direction des esprits, ce qui agre au specta(ju'il

teur ou lecteui' ordinaire, ce


quelle conception nouvelle

demande aux crivains,


de l'homme. Comde Picard ou

il

se fait

parez une comdie de Colin d'Harleville,

d'Etienne avec une comdie d'Emile Augier ou d'Alexan-

dre Dumas, et voyez


lion, si creux, si

comment

le

personnage de conven-

factice, si

peu caractris, vritable

tre de raison, est


vivant.

devenu un
la

homme

rel,

complet

et

Dans

les

romans
la

diffrence

est

encore plus

frappante; aprs

Nouvelle Hloise, de Rousseau, aprs

Delphine

et

Corinne, de

Mme

de

Stal, lisez les

grands

romanciers contemporains en France

et l'tranger:

308
c'est

CORRESPONDANCE
dans ce genre
littraire

que
dans

l'on aperoit le

mieux,

mieux que dans


la distance
et

l'histoire et

les sciences sociales,

immense qui spare

la

conception classique
abstrait, rduit,

notre conception moderne,

l'homme

appauvri jusqu' n'tre plus qu'une unit ou un zro, et

l'homme
des

total,

infiniment compos
et

et

complexe. A ct

monographies historiques
la

positives
Play,

que vous
il

rassemblez selon

mthode de M. Le
sont

y en a

d'autres en partie imaginaires, mais non moins instructives; en

tout

cas,

elles

suggestives, car, lors-

qu'elles sont faites avec conscience et avec gnie, elles

nous montrent ce que l'observation proprement


peut atteindre

dite

ne

qu'imparfaitement

et

n'ose

exprimer
le

qu'avec doute, je veux dire l'intrieur de l'homme,


jeu des sentiments et des
l'esprit et

ides,

les

profondeurs de
trente ou qua-

de l'me

Balzac

en a

fait

rante, et lorsque j'avais l'honneur de causer avec M. Le


Play, j'osais parfois lui indiquer

comme

des collabora-

teurs,

du moins comme des


Eliot,

illustrateurs de son

uvre,

George
glais

avec sa peinture de tout un district an;

dans Middlemarch

Ivan

Tourgueneff,

avec

sa

peinture des paysans russes et des jeunes gens russes

dans

les

Rcits d'un chasseur, dans

Pres

et enfants,

dans Terres vierges; Guslave Flaubert avec sa peinture


d'un village normand dans

Madame Bovary.

((

l.E

RGIME MODEimE

lA MALADIE ET EA

MOI'.T

500

A MONSEIGNEUR

d'iIULST*
mai

Paris,

il

18'J0

Monseigneur,
Je serai trs lionor

de recevoir votre visite jeudi

prochain, et je serai chez moi partir de trois lieures.


J'ai lu

avec attention

les

renseignements importants

que vous avez hien voulu


gnral et

me communiquer. Au chiffre approximatif que vous me donnez pour Paris^


Saint-Sulpice

pourriez-vous en ajouter quelques-uns propos de certaines

paroisses,
la

par

exemple,

Saintle

listache,

Madeleine, et par contraste

la Villette,

fauhourg Saint-Antoine, ou tout autre quartier rouge


(bien

entendu
J'ai

avec

le

chiffre

des

habitants de

la

paroisse)?

dj ces deux chiffres pour Billancourt.

Agrez, je vous prie, les sentiments de haute considration, etc.

A M. ANDRE CIIEVRILLON
8 juillet 1890

....De
je
n'ai

Browning, sauf des morceaux de 50

100 vers,

jamais rien got, except, bien entendu, The

1. Maurice Lcsage d'Hauteciir d'ilulst, thologien et pi'dicateur, recteur de l'Institut catholique de Paris, dput, n Paris

en 1841, mort en 1890.


'2.

Il

s'agissait

du

chiffre des

communions

pascales.

'<>

COP.liKSPONDANCE
est

Riny and Ihe Book, qui

d'un bout l'autre un chef-

d'uvre
il

intelligible et suivi.

Probablement dans

le reste

y a aussi du gnie, mais ce qui


c'est

empche

le lecteur

de

comprendre,

que l'auteur

crit sa

pense pour lui-

inme, sans songer qu'il aura des lecteurs, sans pipa]*er,

expliquer, sacrifier. Par exemple, A Death in the

Dsert, aprs cent vers incomparables,

rabchage indlini de

la

mme

ide

me semble un monotone, comme


a

d'une source qui s'pancherait sans songer qu'il y


des vases pour
la recevoir....

A M. JUSSERAND
Mfiiithon-Saiiit-lernard,

19 Juillet 1890

Mon cher ami,

il

n'y avait

que vous pour

faire
et

et
il

achever cette corve, parmi tant d'occupations;


n'y avait que vous pour

mo

l'offrir et
la

l'entreprendre^.
condition, c'est
travail,

Encore merci, mais toujours

mme

que vous permettrez, en imprimant votre


l'attribuer son auteur. Je vais crire
faire
le

de

MM. Hachette. Ayez l'obligeance de


;

dposer chez eux votre exemplaire encoll

je

me
je

ferai envoyer,
c'est Paris,
1.
.I.-J.

quand

la

rimpression commencera.

Si

comme

je l'espre, vers

novembre,

Jussoraul, di[)lomatc et littrateur, n Lyon, on 1855.

M. Jussorand avait, bien voulu se charger de prparer pour tine rdition de la Liltralure anglaise une table des auteurs et des ouvrages cits, qui ligure aujourd'hui dans l'dition dfinitive.
2.

LE RGIME iMODEHiNE

LA MALADIE ET

A m\\'\

M!

pourrai vrifier

moi-mme aux

bibliothques les points


signalez m'imposent des

les

recherches que vous

me

corrections (sur l'auteur de the Flower

and

the Leaf,

et

sur

la

moralit de de Fo, etc.).

Aprs vingt-six

ans, l'histoire d'une littrature doit tre bien

dmode
donn
surtout

surtout trs arrire; par bonheur je


les traits

n'ai
j'ai

que

principaux des biographies et

insist sur les

uvres elles-mmes;

mon

sens, ce qui

subsiste, c'est l'impression littraire, laquelle tait alors

sincre et vive: ce titre elle peut intresser encore,

mme

ceux qui ont un autre thermomtre tout neuf

et

autrement gradu; entre un vieux Raumur de forme


suranne et un centigrade lgant, plus maniable,
raccord est possible; on peut, au
simple, transcrire les notations
le

moyen d'un

calcul

du premier en notations

du second.

Comme

j'ai

l'honneur de connatre M. Ribot, je crois


;

pouvoir vous fliciter de travailler avec lui*

je sais

de

plus que vous tes heureux de vous retrouver en France


et Paris; tachez, l'hiver

prochain, de n'tre pas trop


et

enchan par votre grandeur

par vos affaires, et de


la

nous donner parfois une de vos soires;

rue Cassette
l'on va

compte sur votre prsence.


bien;

Autour de moi,

mon

fils
il

heureusement pass son baccalaurat

es sciences;

est

Munich pour

se perfectionner dans
il

l'allemand et avoir une premire ide de l'tranger;

reviendra

ici

vers le 25 aot et entrera en Spciales au

1. M. Jiisserand venait d'tre nomm sous-direcfetir des affaires politiques au Ministre des affaires trangres.

512

CORRESPONDANCE

mois d'octobre.

J'cris ici

deux chapitres sur


le

l'glise

catholique, et je tche de

marquer

grand change-

ment qui

s'y est

fait

depuis un sicle; mesure que

j'avance et que j'essaie de rattacher le prsent au pass,

ma

tche s'allonge

et

devient plus

difficile.

Je

vous serre les deux mains bien affectueusement.

A M. JOHN DIJHAND
Aot 1890
.... J'ai
Il

dj parcouru le
si

volume d'Huxley surHume^.


11

n'est pas

beau que
si

je l'avais cru.

omet
il

la

ques-

tion fondamentale,

bien pose par

Hume;

explique

comment, par quel mcanisme psychologique,


avons des

nous

expectations
a

))

mais, par quelle concidence

singulire ces

expectations

sont-elles le plus sou-

vent justifies, sur quelle structure objective des choses


se fonde notre prvision

subjective,

il

n'examine pas
le

cela, et c'tait le point essentiel

examiner dans

sens

de

Hume ou

dans

le

sens contraire.

Je reois aujourd'hui le

premier placard du Rgime

moderne, tome
vembre.
Il

1*'.

Le volume paratra du 8 au 15 nola

compi'end tous les articles publis dans

Revue
1.

des

Deux Mondes depuis Napolon Bonaparte


ProfesHor Ilu.ilry.
.

Ihime, by
York. 1887.

Nrir

Edition.

Loiidoii

;iii(l

New

LE RGIME

MODEHNE
la

l\ MALADIE ET LA MOliT

rr,

jusques et y compris

Socit locale,

livrets

en

10 chapitres.
....

Je crois

que,

comme

les

annes prcdentes,

Charnpel

me

fait

du

bien..,.

A M. GEORGKS BRANDES
Meiitlion-Saiiit-Beniard. 4

septembre 1890

Mon cher Monsieur Brands, dans quelques


sei'ai

jours je

Paris, et j'y

emporte votre sixime volume' que


C'est 'un

je viens de recevoir.

grand'uvre
des

et

de tous

cts je

l'entends

louer par

personnes comp-

tentes; vous avez eu le


bien et fin

bonheur rare de pouvoir mener


conclu-

un

travail de dix-neuf ans. Votre

sion contre les pdants amateurs d'objectivit outrance


est aussi juste

que spirituelle; avec leur procd histo-

rique ou ne ferait que des compilations de textes, des


dictionnaires

comme

celui de Krz^ et vous avez granist...

dement raison de dire^ue Der wahre Procustes


die KinsP.

Je vous remercie aussi de la place sup-

rieure que ^vous donnez Heinrich Heine.

Au

point de
il

vue de
le

l'art, le

seul auquel je veuille

me

mettre,

est
et,

plus [grand pote de l'Allemagne depuis


1.

Gthe

Voir

p.

264,

note

1.

Tome

V,

Das junge Dcuischland.


Geschiclile der dcutschen

Leipzig, 1891.
2. Il s'agit

probablement de H.

Kiirz,

Lilteratur, 4 voL Leipzig, 1851.


5.

Voir

la

dernire page de l'ouvrage prcit.

''li

(:(>ni{KsiM)NDA>ci':
le

possiblement,

pote

le

plus intense qui ait vcu de-

puis Danle,bref un cerveau et une

me

d'espce unique

devant lequel tout amateur de style et de psychologie


doit ter son chapeau.
Mille amitis et

compliments de votre tout dvou.

A M.

.).-J.

.TUSSERAND

Mpnthon-Saint-Uenuu'cl. 11 seplenibro 1890

Mon cher ami, avec vous, je suis oblig de toujours finir et commencer de mme, par le nime remerciement K Parmi
tant de voyages et
et

des

occupations

si

importantes, penser moi,


livre,

collaborer

mon

vieux

c'est tre trop obligeant. Je lis et


;

adopte toutes

vos corrections
les

je transcris vos indications, en faisant

raccords ncessaires; je renvoie souvent aux notes


la fin

bibliographiques que vous mettrez

du volume

j'espre que, pour Chaucer, vous donnerez

une note un

peu

dtaille, indiquant ce qui lui appartient dfinitiveet

ment

authentiquement,

et

ce qui n'est pas de lui.


faire le

Sur quelques points,


et

je n'ai

pu

raccord

(p.

222

226, sur les 50 000 coliers d'Oxford rduits 6 000 en

1567).

a-t-il

des chiffres donns dans les


faudra-t-il tout fait
si

Monumenta
l'vala

academical Ou
luation

supprimer
faire

comparative,

utile
'.'

pour

mesurer

dcadence de
1. Voir

la scolastique

pago lO.

.(

LK lU-GlMK MODHIINE
l
;

)-.

LA

MAI^ADII';

Kl

LA MOI'.T

.'i:>

J'en suis

la

rimpression attendra

je suis trop
les

occup

d'ailleurs, accabl d'preuves


le

par

placards

du Rgime moderne dont


vers le
finir

premier volume paratra


;

commencement de novembre
;

j'avais

espr

en un volume
regret.

mais

il

en faudra deux,
Hachette

mon
trs

grand

moins que

ne

soit

press, nous pouvons reculer jusqu' cette date la rim-

pression de notre Littrature anglaise.

Mon

fils

a t cueilli

Munich par
Il

sa

mre

et sa

sur

qui taient alles


portant,
fort,

Oberammergau.
capable de

m'est revenu bien

actif,

parler

couramment

l'allemand et en bonnes dispositions pour entrer en Spciales. Ils sont, ici

ou aux environs, quinze garons ou

jeunes
teyinis

filles

qui passent leurs journes h jouer au lawnfaire des

ou aux barres,
rire avec

excursions dans

la

montagne,
fantine

une surabondance de gaiet enHoislisle est

ou juvnile

des plus jeunes


nve, faisant

parmi eux, M. de
J'ai

un

pass vingt-deux (jours Geet j'en suis

de l'hydrothrapie,

encore
Paris,

engourdi

j'espre tre en tat de travailler,

vers le 8 novembre, notre rentre. Nous


fort votre

regrettons
tchez, l'an

voyage

si

brusque

et si rapide

prochain, de nous reserver quelques-unes de vos journes de vacances ou de passage.


Mille amitis de votre trs oblig et tout dvou.

i. Le prsident de Boislisle, frre cadet de M. A. de Boislisle, n en 1859, mort en 1906. Cet ami trs aim de la famille Taine passait chaque anne ses deux mois de vacances Roriuge.

lO

CORRESPONDANCE

A M.

G.

SAINT-REN TAILLANDIER
Paris, 21

novembre 1890

....

Le seul point sur lequel j'insiste,

c'est l'obligation
les

d'crire

pour

les

yeux, en supposant que seuls

yeux

lisent, sans aide


Ici est l'tat

du

geste et de l'accent
:

efectivenient,

rel

du lecteur

l'auteur n'est pas ct de

lui

pour

lui lire tout haut. Ce

que

je

blme

le

plus dans

le style

moderne,
et

c'est que,

pour des yeux

livrs eux-

mmes

eux

seuls, la

phrase qu'ils crivent est sou-

vent difficile comprendre, qu'elle comporte des


phibologies, des
ta

am-

peu prs, des inexactitudes positives,

que

l'crivain devrait tre l, hausser

ou baisser
se

le ton,

ajouter des gestes,


ter

un jeu de physionomie,
Le principe

commenle

lui-mme par l'accent

qu'il donnerait et
est
:

que

pa-

pier noirci ne donne pas.


licences^

jamais de

comme on

en donne dans

le style

parl, pro-

prit rigoureuse des

mots

et clart parfaite

de

la

con-

struction. X..., qui a tant d'ides et de talent,

manque
l'air

exprs et souvent
ais,

cett(^

rgle;

c'est
il

pour avoir

homme du monde,

causeur, et

n'y arrive pas.

Hors Pascal, |)armi nos classiques, La Fontaine est

le

premier pour
effets

les elets simples, et


la liste

La Bruyre pour

les

composites;

de nos matres avec


le xvn*'

commence
sicle.

Calvin et Montaigne et
l'antiquit,
les effets

finit

Dans

pour

les effets simples, c'est Platon, et

pour

composites, c'est Tacite. Je ne sache pas un

LE RGIME

MODEUNE

LA MALADIE ET LA MORT
soit

317
Ita-

seul prosateur allemand qui


lie,
il

un crivain

en

y a les Dialogues de Leopardi;

en Angleterre,

de Swift

Macaulav, vous trouverez des chefs-d'uvre.

A M. GEORGES FONSEGKIVE
Paris, 12

dcembre 1890

On

vient de

m'envoyer, Monsieur,
;

le

numro du
fois

Monde de lundi dernier*


trente ans, j'y
lis

pour

la

premire

depuis

un

article

dont l'auteur veut bien en-

tendre

ma

pense

matresse et
et la direction
le dit

montrer au public
de toutes

l'objet, la

mthode
il

mes tudes

en

effet,

comme
fait

avec une parfaite justesse, je


la

n'ai
la

jamais

que de

psychologie applique ou de

psychologie pure, chacune des deux aidant l'autre.


Je suis all

aux bureaux du Monde, pour remercier


dit qu'il n'tait

l'auteur

on m'a

pas Paris,
;

et

que son

adresse ne devait pas tre donne

laissez-moi, faute de

mieux le\remercier par

crit, et agrez, etc.

1. M. Foiisegrive avait publi dans le Monde du 8 dcembre 1890, sous le pseudonyme d'Yves Le Querdec, un article concernant M. Taine et intitul Positivisme et lU'volufion.

318

COHUESPUiNDAlNCE

A M. ANATOLE LEHOY-BEAULIEU
l>;ins.

18 fvrier 1890

Cher

Monsieur,

vous

m'avez
'

combl;

impossible

d'imaginer un compte rendu


plus dfinitif;
fait
si

plus exact, plus complet,

je l'avais entrepris, je ne l'aurais pas


fait

autre
et

seulement, je l'aurais
flatteur.

moins sympathi-

que

moins

Parmi lant de choses qui


il

me

touchent profondment,

y a cette liaison,

que vous montrez, entre mes ides

gnrales, spares quelquefois par l'paisseur de plusieurs volumes.


il

Aucun

critique n'avait pris cette peine,

fallait avoir,
la

comme

vous, des vues d'ensemble et une

ide de

socit totale. Rien de plus rare parmi les

historiens, les critiques, les spcialistes en droit,

en

conomie politique,
Je partage

etc.

ou

je tache de partager les esprances


la fin.

que

vcms exprimez

Dans deux domaines,

les sciences
[las

et les affaires, la centralisation

mcanique ne peut

durer longtemps.
ft-ce

Il

se

forme des journaux

et revues,

ne

que pour la gologie

et la zoologie, et
fl-ci;

des socits
les

de commerce et d'industrie, ne

que pour
:

cotonnades et les draps

de

des groupements

c'est

de ces deux cts (libert de


trielles

la

presse, entreprises indusle

ou commerciales) que

corset napolonien a

crev d'abord. Aujourd'hui,


1
.

comme

vous

le

montrez

si

Deux

articles
le

parus flaus

de M. A. Leroy-Beau lieu sur le liginie moderne, Journal (1rs Dbals des 10 et 17 fvrier 1891.

'

..

LE RGliME MODEKiNE
la

LA MALADIE ET LA MOKT

511)

bien, le besoin et

facult d'association se

rveillent

de toutes parts;
peut-tre l'unique

mon
loi

sens, c'est l le principal et

bienlait de

notre rgime
qu'il serait

actuel;
le
la

probablement,

la

prcieuse

plus
loi

urgent d'obtenir serait quelque chose

comme
en

Dufaure, supprimant*, en beaucoup de cas,

la ncessit
fait,
la

de l'autorisation pralable,

et introduisant,

facult d'association dans le droit

commun, comme en
il

Amrique
((

et

en Angleterre.
se

En mainte rgion des campagnes, dites-vous,

reforme,

mme

autour des

propritaires

rsidents,

comme une

nouvelle clientle et de nouvelles relations

de patronage.

Tant mieux, mais je ne vois encore

rieii

de semblable autour de moi dans

ma

province.

Encore merci

et tout vous.

M.

FHANTZ FUNCK-BRENTANO
13 indrs 1891

Cher Monsieur, vous tes bien aimable de m'avoiren1. Proposition de loi sur les associations dpose au Snat par M. Dufaure, snateur, au mois de juin 1880. D'aprs ce projet, toute association ayant un but religieux, littraire, scientise constituer librement, sans autorisalique, etc., et pu tion pralable, sous condition d'un engagement ou dclaration

excluant toute action occulte; la personnalit civile n'et t accorde qu'aux associations reconnues d'utilit publique par Tuie loi. Voir page 355, note 1. Historien franais, n en 1803. 'l.

320

CORRESPONDANCE
et je suis trs

voy cet article*,

heureux d'une approbala

tion vraiment scientifique

comme

vtre.

En

effet, je

prfre

la

mthode que vous appelez analytique,


:

et voici

mes

raisons
les

sauf en matire juridique, et pour les jules

ristes,

mots qui dsignent


et

choses sociales et

morales sont vagues, inexacts

ne transmettent jamais
et totale qu'avait l'au-

au lecteur l'impression prcise


teur
sont
;

mon
2^*

sens,

les

seuls

moyens de transmission
et

1" les chiffres

ou notations exactes des nombres

grandeurs;

les petits faits, anecdotes, citations, spci-

mens

expressifs et significatifs, prrogativ senienliadisait

rum, comme

Bacon, qui sont des morceaux vivants,

des fragments intacts, extraits de la ralit.

Mme

chez
les

Montesquieu,

le

matre de l'histoire synthtique,

formules
la

si

prcises ne transmettent pas exactement


il

pense de l'auteur;

faut la deviner el la chercher

en remontant aux sources qu'il indique, par exemple aux


notes de son Voyage en Angleterre.
Je suis

charm que
fcond,

le

principe des spcialits

vous semble

et je

pense

comme
el

vous qu'il
;

s'applique aux productions des lettres


ai

des arts

je l'y
effets,

appliqu au chapitre de

la

Convergence des
vous.

dans

ma

philosophie de

l'art.

Tout

1.

Voir lievue critique, 9 mars 1891. H. Taine, Les Origines de

la

France

contemporaine. Le

Rgime

moderne, tome

I,

par

Fr. Fiiiirk-Rr(>r)tnno.

LE UGIME MODERlNE

LA MALADIE ET LA

MOI'.T

7)^21

A MADAME H. TAINE
Barbizoii.
....

mai 1891

La fort est superbe

des verdures d'une fracheur

et

d'une dlicatesse admirables,

mme

sur les grands

chnes;
jeunes

des sous-bois d'un ton aussi tendre que de


des gents hauts

trlles,

comme un homme,
le

en

fleurs, illumins

en travers par

soleil,

des anmones

d'une espce part aussi grosses et diapres que des


tulipes. Je n'avais pas

vu depuis vingt ans

la fort

prin-

tanire.
je

Mes jambes sont encore bonnes, meilleures que


;

ne croyais

j'ai fait trois

lieues de trop, m'tant gar.


;

Les bouleaux sont admirables

de vraies jeunes

filles

en

grande

toilette,

d'une

fracheur

blouissante

au

soleil,

plus que les demoiselles hier votre bal. Mais

les plus

charmants sont

les

chnes encore jeunes, avec

des feuilles longues d'un pouce, d'un ton jaune, qui,


lorsqu'on les prend en travers, sont illumines jusqu'au
co'ur. J'ai pass hier

une heure sur

le

dos en regarder

une.

Tout l'heure,
fort, sac et

six

heures

et

demie rentrant de

la

gourde sur

le dos, je

trouve la porte du
assez
ninl
et

village

un grand jeune

homme
pour

vtu qui
a pass
J'ai

m'appelle cher Matre, se dit du Gil-Blas,


l'aprs-midi

m'^ttendre
ainsi

in interviewer.
et

donn mon nom,

que Lon Say

une cinquantaine

d'autres, la ligne anti-socialiste

annonce rcenuuent

dans

les Dbats.
H. TAlMi.

Ma signature

a-t-elle t surprise, el
'21

CORRESPO.NDANCE. IV.

322

CORRESPONDANCE

i
qu'est-ce que je veux dire par l
socit Le Play,
articles
?
)>

Je

l'ai

renvoy

la

au Rgime Moderne

et

mes prochains

dans

la
la

Bvue des Deux Mondes.


grande htraie entre Franchard
!

Mais que

et

la

grande route de Fontainebleau est donc belle


des colosses encore toutes grises sur
le

Les ttes

bleu du ciel;

mais tout

le reste vert

de verdures tages, de plus en

plus lumineuses, un infini de fracheurs fines et luisantes


perte

de vue des deux cts,

et,

cinquante pas, une

biche avec son faon qui

me

regarde. Cette vgtation

puliulente, vue des hauteurs, est

comme un

ocan de

vie infiniment multitudlnous et joyeuse.

Je relis

pour
il

la

vingtime

fois le

Chasseur vert, de

Stendhal

n'y a rien qui puisse


G. ce

choquer une jeune

fille; j'en ferai lire

qui concerne la vie d'un

officier

en garnison, et les nobles de province en 1834;

rien de plus intructif et amusant.

Les vieux chnes sont encore secs


est vert; les

mais tout

le reste

grands htres sont

feuilles, les
filles

bouleaux en
de J5 ans

robe de dentelle semblent des jeunes


leur premier bal.... La
fort

compense

tout pour moi.

Plus de bruit d'omnibus,


nie
;

la solitude certaine et indfi-

les longs

murmures du vent dans


des piotemenls,
notes
si
;

les feuilles
et

propetit

chaines

et lointaines,

et

un

chant d'oiseau de quatre

et les
si

innombrables
rsigne aux

formes de
chances,

la vie

vgtale

tranquille,

et pullulante.

LE RGIME

MODERNE
ici

LA MALADIE ET LA MORT

325

Le jeune X...,

(oO ans) grand chasseur, peintre

manqu,

peu prs

oisif,

non mari, malgr

les

remon-

trances de ses parents, est


local;
il

un type moderne, un leader


anne, dlgu pour les
;

a t

deux

fois, cette

lections snatoriales, c'est

un bon radical

trs inno-

cemment,

il

appelle

rpublicains clricaux

les

opporle

tunistes qui
clerg.
Il lit

demandent quelques mnagements pour


Pot Bouille de Zola
!

Hier

et

aujourd'hui pas un rayon de

soleil

de toute

la

journe. Et, cette aprs-midi, pluie de deux heures;

mme

par ce temps,

la fort est

charmante. Les grands


ont une verdure bien

htres, feuilles de haut en bas,

plus molle et bien plus tendre que lorsque leurs feuilles


sont adultes et luisantes.
Il

faudrait une palette flamande,


la

un Rubens peintre de blondes, pour rendre


tesse dlicieuse,
la

dlica-

fracheur de

cette jeune

beaut

vgtale.
J'ai

relu tout l'vangile de saint Marc, cela est d'un

pur

illettr,

d'un

brave artisan

sincre

peu prs

comme

les Cahiers

de Goignet. Mais quelle distance entre


!

la figure qu'il fait voir et l'officielle

Je

vous montrerai

des passages dcisifs.

524

COUHESPOiNDANCE

A M. OSCAR BROWNING
Paris, 15

mai 1891

Cher Monsieur,
Ce serait pour moi un grand honneur que
le titre

de

Docteur dans

l'Universit

de

Cambridge.
la

En

1871,
faveur
;

l'Universit d'Oxford

m'a dj confr

mme

obtenir une

si

haute distinction dans les deux grandes

Universits d'Angleterre, ajouter cette seconde couronne


la

premire,

il

y aurait l de quoi satisfaire

la

plus

exigeante ambition littraire ou scientifique. Trs pro-

bablement

la

proposition vient de vous, et je vous en

suis personnellement trs reconnaissant.

Mais

la

date que vous indiquez, je serai sans doute

en Savoie. voyages
je

A mon

ge, et dans l'tat de


;

ma

sant, les

me

sont fort pnibles

depuis plusieurs annes^

suis

soumis un rgime

strict, je
le

ne sors plus

le

soir, je
la

nedineplus en
en public

ville

monde,

les rceptions,

vie

me

fatiguent

l'excs et

mme me
et le plus

rendent malade. Mon besoin

le plus

imprieux

continu est celui du silence et de


aprs une saison d'hiver Paris
cinq jours tout seul dans
la fort
:

la solitude,

surtout

je viens d'aller passer

de Fontainebleau pour
l
le

remettre mes nerfs en quilibre; de


cette rponse.

retard de

Pour continuer

et

achever

le

long travail

que

j'ai

entrepris sur les Origines del France Contem-

[joraine, je suis oblig de vivre presque en reclus; en

LE HK(;iME MODEPiM'
je

LA MALADIE ET LA MOIIT

7)25

ce

moment du moins
le

n'oserais promettre de venir

(lambridge vers
et qu'il a

16 juin.

Quand un homme
il

a 65 ans

beaucoup
et

travaill,

ne dispose plus volont


il

de son corps
les restes

de sa personne

fait
il

des conomies avec


les

de sa force et de sant;

dpense son
les difficults

o'uvre, et non autrement.

Vous qui savez

de riiistoire et ce qu'il en cote pour l'crire avec prcision et conscience, vous apprcierez

mon

excuse et

vous

la ferez

agrer vos amis

ils

ne

la

prendront pas
puisqu'il
faut

pour un manque d'empressement,


opter,
ils

et,

me

pardonneront de prfrer leur approbation

intime leur suffrage public.

Croyez-moi, cher Monsieur, bien sincrement vous.

A M.

A. CLEIS*

Mentlion-Saint-Bernard. 5 juillet 1801

Je vous suis fort reconnaissant. Monsieur, de la faute

que vous voulez bien

me

signaler. C'est bien

une faute

d'impression; je viens de vrifier sur mon texte manuscrit

que

j'ai crit

Saint-Rertin et non Saint-Martin.

Je suis trs

heureux que

cet expos de Ffiglise catho-

lique compare aux autres ne vous ait pas

dplue

J'ai

1.

M. A. Clois,
a
t

pastoiir de l'glise

rforme de Nancy. CeUe

publie quelques jours aprs la mort de M. Taine dans la Vie nouvelle, journal religieux de 5Iontbliard. 2. Article sur VEqJisf dans la Hcvur ries Deii.r Mondes.
lettre

326

CORRESPONDANCE

tch de faire

comme un
la

habitant de Saturne et de
le

Jupiter descendu sur

Terre; c'est

point de vue
telle

scientifique et l'histoire est


est, selon

une science; du moins,

moi,

la

consigne d'une histoire.


;

Des Russes (orthodoxes) m'ont paru contents j'espre,


d'aprs votre lettre, que les protestants ne

me

dsapprou-

veront pas. Pour les catholiques convaincus et militants,


je crois savoir que,
articles, ils sont trs
s'ils

tolrent les

deux premiers

choqus du troisime. Mais je n'y


la

puis rien; car je ne puis que tenir


faits

plume; ce sont

les

eux-mmes qui me

dictent

aussi les faits qui

m'ont dict

rapports du protestantisme et de

mon expos; ce sont mon jugement sur les la science; mon sens,
et,

toutes les probabilits sont pour leur conciliation croissante; je


la

souhaite de tout

mon cur,

d'aprs ce
il

que

je vois en Angleterre, en

Amrique, en Hollande,
etc.

me

semble qu'on peut l'esprer. Agrez,

A SA

FIIJ.E

Cliampel, aot 1891


...

Je suis bien content

que

tu sois

si

heureuse; protels

fite

de ta verve et de ta jeunesse. De
;

souvenirs te
surtout

resteront

j'en

ai

quelques-uns

de

pareils

rapports de Fontainebleau; l'un des des derniers est un

amphithtre neuf heures du matin, au dbut du


printemps, des myriades de jeunes arbres
et

des millions

I.K

HKfilMfc:

MODEILNE

.^.

LA MALADIE ET LA MOIlT
voile

7,^11

de jeunes
bleutre,

pousses dans
avec
la

un

mince de vpeur

sensation de la vie universelle.

Ma

mre en

avait de ses

promenades dans

les bois
toi

de Revin

prs de Rocroy, en compagnie


et

comme
et

de jeunes gens,

jeunes fdles de ses parents

amis.

Puisque tu
de ne pas
te

me

parles de tes lectures, je prie

Andr

rciter Verlaine et toi de ne pas lire les


d'f]lisabeth

posies lyriques

Browning.
les

Tout cela

et

Rossetti,Swinburne en Angleterre,

Concourt, Daudet,

Bourget

et les

dcadents en France, est dcidment


l'esprit l'etret
la

malade. Toutes ces lectures font sur


haschich ou de
l'art, et

du

la

morphine.

Ils

omettent

moiti de

sont

comme

des boiteux qui, ayant atrophi une


fiers

de leurs deux jambes, seraient trs


l'autre.
Il

de sautiller sur

y a toujours deux parties dans une uvre, l'une

sensible, qui saute

aux yeux, qui consiste dans l'expres-

sion vive, familire, vhmente, de la sensation personnelle et

momentane;

l'autre intellectuelle, qui consiste


et

dans une ide gnrale

d'ensemble, dans un plan rigou-

reux, dans la coordination logique de tous les lments,

de tous

les effets,

en vue d'un

effet

total

et linal.

Ces

messieurs, Daudet en tte, n'estiment et ne comprennent

que

la

premire chose,

ils

nient la seconde, faute d'y

pouvoir atteindre; ce sont des peintres impressionnistes


qui mprisent l'anatomie,
la

perspective et le model;

ilspasseront,commeune mode; jamais artiste n'a subsist

que par

la

runion des deux lacults, et


la

la

seconde
si

est

encore plus essentielle que

premire,

l'on

veut

durer

et tre

compris.

Je prie

Andr de

te lire tout

3iJ8

COURRSPONDAS'CE
le

haut The Task de Cowper, ou mieux encore


chant du Paradis perdu, ou
est gal V Oratorio
le rcit

premier

de

la

Cration, qui
le

de Haydn, ou encore

Cornus,

Y Allegro et

le

Penseroso de Milton.
la

Je suis hien conlis

tent que tu gotes

posie de Gthe:

avec Andr le

Pcheur, V Apprenti sorcier, Vlmaiiuatiou ou

ma desse.

A ^MADAME

II.

TAINE
Clinmpcl. 8 noul
1891

...

Rien de neuf, sauf

la ncessit
;

croissante de
c'tait

me

dfendre contre

les intrusions

hier,

un comte

russe, ce matin, c'est

un M. Korsono, mon ancien audi-

teur aux Beaux-Arls; avec une avalanche de grands mots

sur

ma
le

popularit en Russie! Un peu avant


ici trs

mon
il

arrive,

Maupassant^ est venu


lopp
soir

surexcit

s'est

envele re-

de sepl ou huit couvertures contre


et, la nuit, il a
Il

froidissement des jamhes,

mouill de sa

transpiration cinq ou six cliemises.

longuement parl

de son parapluie, qui est unique en son genre, et de sa


canne,

instrument merveilleux avec lequel

il

dj

tu une vingtaine

de chiens. Le docteur Glatz n'ayant

pas voulu lui permettre du premier coupla douche froide,


il

est parti

violemment au bout de vmgt-quatre heures,

disant que les mdecins taient des nes, qu'il lui fal1.

On

sait

la

lin

Irafiique de

Guy de Mauj)assant. Ces


de
la

crises

d';i^itntion tnionl

les iii-omicrs syinplonif^s

fafnlo maladie.

I,E

IlGniR

MODERNE

LA MAI.\I)IK ET

l,A

MOUT
allait

''20

lait

des excitants et non des calmants, et qu'il

par-

courir toutes les eaux de l'Europe....


Je suis trs content qu'Emile ait pris
la

du

plaisir lire

cinquime provinciale;

qu'il lise les suivantes,

en se

disant que Pascal tait aussi


sa

un grand gomtre,

et

que
a
et

mthode de raisonnement pour l'hexagone


Il

lui

servi contre les Jsuites.

s'agit

de

la

comprendre

de

la

goter,

non seulement en mathmatiques, mais


les

encore dans
a des vrits.

choses morales, puisque,

l aussi,

il

A M. ANDRE CHEVRTLLON
27 novembre 1891

Le nouveau volume, posthume ou

peu prs, de

Fustel de Goulanges, Nouvelles recherches sur quelques

problmes <r Histoire \

est

digne des autres

la

logique et

l'analyse des textes et des faits sont admirables.

Voici le procd qui m'est le plus utile pour crire, et

surtout pour rcrire, pour convertir en une uvre dfinitive

une bauche trop charge, un peu embrouille


fais
la

ou dcousue. Je

table analytique des matires


et je

(celle qui est en tte


la fais

de chacun de mes chapitres)


fini,

non pas en commenant ou aprs avoir


et

mais

au fur

mesure^ aprs chaque alina ou paragraphe,


le

en une ligne qui en est

rsum

le

plus exact et

le

1.

Paris. in-8. 1801,

550

CORRESPONDANCE
Il

plus prcis dont je suis capable.

faut s'y reprendre


;

plusieurs fois, pour trouver cette ligne rsumante

mais
les

une

fois trouve,

elle

vous

montre dans

l'alina

Irop-pleins ter, les trous boucher, les

manques de

logique,

de clart, d'ordre

car tout y doit converger

vers le rsum. De plus, ce

rsum vous suggre


et

les

rsums du paragraphe suivant,


semble vous donnent
le tient

tous ces rsums enentier; on


et

l'essentiel

du chapitre

dans

la

main sous forme abrviative

on

le

manie bien plus aisment,


substitue
rand

la faon d'une pice d'or

plusieurs pices
sous....

d'argent

et

un

trs

nombre de

A M. CHARf-ES RITTER
Pai-is.

1" (l(Vcml)rp 1801

Cher Monsieur,
Je vous remercie

beaucoup de votre envoi ^;


trois

il

y a

dans ces lettres de Sainte-Beuve


fins et

ou quatre mots

pntrants qui devraient prendre place dans une


dtaille
et

l)iographie

notant

exactement

son

tat

mental.

Vous
1.
(le

tes bien obligeant de souhaiter

mon

tude sur

Sainte-liciive

M. Cliarlcs Ritlor avait cominuiiiqu M. Taine des lettres Reuclilin, lettres (jiie son frre, M. Eu{;ne

Rilter, avait publies


tind Litferalur

dans la (tome XIII).

Zeilsclirlf'l

fur franzosische Sprache

LE RGIMK MOI)EH<E

LA MALADIE ET LA MORT

531

Sainte-Beuve; je

me

suis laiss aller la promettre,


la

mais sans rien fixer pour


occup; avant tout,
ne
sais

date; je suis vieux, fatigu,

je dois

terminer mes Origines; je


dpenserai encore, ni
si

combien de temps

j"y

j'aurai la force et la sant requises

pour achever.

Sur

le

demi-oubli o est tomb Sainte-Beuve, je suis


fais

de votre avis, rien de plus injuste; j'en

un reproche
ne
le

mes jeunes amis;

ils

ne m'coutent pas

et

comdans

prennent plus. Le lendemain de sa mort,


les Dhals^ ce qui

j'ai dit

me

semblait vident sur ses grands


ses litres de fondateur en

services, son

grand

esprit,
il

critique

psychologique;
et

faudrait

relire
il

cela

avec

preuves

dveloppements

pourtant,

peut se passer

d'loges; ses trente


qui sait les lire
;

volumes restent
j'en relis
trois

et parlent

pour

lui

ou quatre tous
et l'un

les

ans; ce sont des chefs-d'uvre d'art,


viaires de

des br-

quiconque veut connatre l'homme.

A M. GEORGES LYON
Paris, 9

dcembre 1891

(^her Monsieur,
J'ai lu

avec beaucoup d'intrt et de plaisir l'tude

manuscrite^ que vous avez bien voulu m'envoyer. Le


Dbats du 17 oc(ol)re 1869 (article recueilli dans les Deriu'rru essais de eritique et d'hisloite). M. Y. Giraiid, n Mcon en 18G8, 2. De M. Viclor Giraud.
1.

o2

COIIHESPONDANCE

portrait est ilatt; ce n'est pas


Je serais trs

moi de m'en plaindre.

heureux

si

en

effet

mes

livres avaient
;

eu

sur

la

jeunesse l'influence qu'on m'attribue

nous ne

travaillons

que pour

cela,

mais

comme

les ouvriers des

Gobelins, derrire notre toile, sans jamais savoir avec

exactitude

si les

spectateurs, qui sont devant la toile et

qui en parlent avec bruit, ont daign comprendre ou

mme regai'der.
Je remercie

donc beaucoup votre jeune ami,


toujours aim,
sinon
la

et je lui

avoue que

j'ai

mtaphysique

proprement
les
le

dite,

du moins

la

philosophie, c'est--dire
le

vues sur l'ensemble et sur


point de dpart de

fond des choses. Mais


n'est pas
la

mes tudes

une concep;

tion a priori,

une hypothse sur


et

nature

c'est

une

remarque tout exprimentale


que tout abstrait
est

trs simple,

savoir

un

extrait retir et arrach d'un


il

concret, cas ou individu, dans lequel


suit que,

rside; d'o

il

pour

les bien voir,

il

faut l'observer dans ce


;

cas ou individu, qui est son milieu naturel

ce qui con-

profosseur do lillraturo franaiso l'iinivei-sit de Fribourg, secrtaire de la Bcvuc des Deux Mondes, auteur de l'Essai sw' Taine (Frihourg et Paris, 1001, 2<= et .">" ditions, Paris, Hachette. 1901 et 1902) et de la Bihliof/rop/n'e critique de Taine (Paris, A. Picard, 1002), se trouvant en 1801 lve l'cole Normale suprieure, avait rdig un travail manuscrit assez tendu sur M. Taine, travail que M. Georges Lyon, alors matre de conf rences l'cole rsorniale, connniuii({ua M. Taine lui-mme M. Taine rpondit cette conimunicalion par la lettre ci-dessus L'tude manuscrite de M. Vic(Voir Essai sur Taine, prface). tor Giraud a t publie dans les Annales de philosophie chrtienne (novembre et dcembre 1808 et janvier 1800^ sous ce titre ha Philosophie de Taine.

LE KGIME

MODERNE

LA MALADIE ET LA MOliT 555

(luit

pratiquer les monographies, insister sur les

exemples circonstancis,

tudier chaque gnralit


et aussi

dans un ou plusieurs spcimens bien choisis


significatifs

que possible. La doctrine,


;

si

j'en ai une,
;

n'est
elle

venue qu'ensuite

la

mthode

a prcd

c'est

par

que mes recherches

se sont trouves convergentes.

M. V. Giraud a trs bien vu leur liaison et leur unit;

en somme, depuis quarante ans, je n'ai


psychologie applique ou pure. Je
le

fait

que de

la

remercie aussi de
M. Bourget, parmi
est

ne m'avoir pas rang,

comme

l'a fait

les pessimistes. tre pessimiste

ou optimiste, cela

permis aux potes

et

aux

artistes,

non aux hommes qui

ont l'esprit scientifique.

Pour
la
le

la religion, ce

qui

me

semble incompatible avec


le
;

science moderne, ce n'est pas

christianisme mais
le

catholicisme actuel et romain

au contraire, avec

protestantisme large et libral,


sible.

la

conciliation est posa

Quant au dterminisme, M. Giraud

grandement

raison de dire qu'


bilit
les

mes yeux

il

n'exclut pas la responsail

morale, bien au contraire,

la

fonde; selon moi,

difficults
;

apparentes de
fait

la

question sont toutes

verbales

on ne

pas attention au sens exact des mots


initiative,

ncessit,

contrainte,
je

obligation, etc. Trs

probablement
de
la

n'aurai pas la force d'crire le Trait


il

Volont auquel

fait

allusion

je suis trop vieux je


le

et trop fatigu

pour porter ce dernier fardeau;

laisse d'autres plus jeunes. J'ai pris la libert

de noter

au crayon sur

le

manuscrit quelques rectifications ou

indications peu importantes.

534
Si

CORRESPONDAiNCE

VOUS avez autour de vous plusieurs jeunes gens


celui-ci, je vous

comme

en flicite; de telles recrues


et la Science.

promettent beaucoup l'cole


Bien cordialement vous.

AU VICOMTE DE SPLBERCII DE LOVENJOUL*


Paris, 14

mai

189^2

Monsieur,
Je regrette aussi

que M. Emile OUivier ne nous


;

ait

pas

nomms

l'un l'autre

je suis chez

moi

les jeudis et

samedis partir de 4 h. 1/2,

et je serais trs

heureux

si,

ces jours-l, quelque accident vous amenait dans


vieille

ma

rue dserte.
et avec l'obligation

A mon ge
que
j'ai

de

finir le

long travail

entrepris, je n'ose

me

promettre d'crire ce petit


par
lui

livre sur Sainte-Beuve. Je

sais

les principales

lignes de sa vie intime, et, dans

un

article des Dbals,


j'ai

publi quelques jours aprs sa mort,

indiqu les

bases solides et

la

grande tendue de son ducation

scientifique^ Le reste de
;

mon

tude

me

serait fourni

par ses livres pour sa biographie proprement dile,jene

1. N Rpuxolles eu 1850, crateur d'uu important dpt d'archives littraires, auteur de travaux documentaires et criti(iucs sur Saiutc-Bctive, Balzac, Goori^^e Sand, etc. 2. Voir ci-dessus page 551. note 1.

LE RGIME MODEIiNE

LA MALADIE ET LA

MOI'vT

53
lui,

donnerais qu'une esquisse. A

mon

sens l'essentiel en
et prive,

ce n'est pas la vie domestique

mais

la vie

intellectuelle et spculative, le rle qu'il a eu en critique


et

en histoire,

la justesse et la

porte des ides qu'il a

mises, sa mthode, ses procds d'analyse psycholo-

gique, les deux ou trois grands pas qu'il a

fait faire la

science. L-dessus, je suis toujours son fidle admirateur,


et

de plus,

j'ai

gard un vif souvenir de sa bienveillance,

de sa bonne grce accueillante, une haute estime de sa


parfaite probit littraire, bref

un got pour
la

lui,

une

sympathie persistante; en gnral,


tion est injuste son endroit;

nouvelle gnra-

des tmoins imbciles

ont ^t singulirement
sistent et

ingrats;
sait

mais
lire,

ses livres sub-

montrent qui
il

les

qu'en conver-

sation,

table,

ne parlait pas

comme

on

Fa

fait

parler. Je

vous remercie de
;

l'offre

que vous voulez


ce sont

bien
ses

me

faire

ce qui m'intresserait surtout,


je sais

Mmoires; depuis longtemps,

combien, sur
collection
est

nos grands crivains modernes,

votre

abondante

et

prcieuse; j'en profiterais plus tard pour


le

Sainte-Beuve, puisque vous

voulez bien. Laissez-moi


le voir

vous dire que je suis bien content de

entre des
la

mains

comme

les

vtres

c'est

une garantie contre

publication indiscrte des choses trop intimes: puisque

vous avez des

lettres

de moi

Sainte-Beuve, je suis

sr

qu'elles resteront chez vous, abrites contre

MM. Chara-

vay

et

contre les journaux.

336

COUUESPUNDAMCE

A M. AMDE LEFVHE-PON lAIJS


Menthoii-Saint-BeriiaiTl, 29 Juin 1892

Cher Monsieur,

je

vous suis trs reconnaissant de


si

votre observation, et

vous en avez d'autres, notamdernier article* qui paratra


le

ment

propos de
je

mon

1^' juillet,

vous prie de vouloir bien

me

les

commu-

niquer.

Sur

la

lacune

qui

sparait

l'histoire

Romaine de

l'histoire

du Moyen Age,

je parlais d'aprs

ma
en

propre
tait

exprience, et au dire de

mes camarades,

il

de

mme

dans d'autres lyces, sinon en droit


fait.

et

par rglele

ment d'en haut, du moins en


souvent,
le

Vous savez que


le

plus

professeur, press par

sabre

la

fin

de

son

cours.

manque de temps, Probablement, en nombre


disait rien

d'tablissements, on expdiait au galop les quatre pre-

miers sicles
rien

du moins, on ne
C'est

ou presque

du Christianisme.

seulement en troisime, en
et

lisant l'histoire

del civilisation en Europe


j'ai

en France

de M. Cuizot, puis Gibbon, que

appris quelque chose

sur les formes successives et diverses de l'glise chrL'Ecole, dans la Revue des Deux Mondes. Vous dites que jusqu'en 4850 et au del, Tliistoire ancienne finissait en quatrime avec Auguste, et recommenait en troisime avec l'invasion des Barbares; uon vitait ainsi les 4 sicles intei-Je mdiaii'es, la naissance (>t la formation du christianisme ai crois pouvoir vous aflirmei" que votre souvenir vous trompe, termin ma quatrime en 1847, au mme collg'e que vous, l'histoire romaine tait enseigne jusqu' la chute de l'empire romain d'Occident.... (M. Amdo Lefvre-Ponfalis n M. H. Tainc.
1.

2.

)>.

.1

28 juin 1892.

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA

MORT

357

tienne. Mais votre observation estdcisive, et j'en tiendrai

compte dans mon futur


J'tais

voluirie

'.

professeur en

1851

et

1852;

j'ai

d quitter

l'Universit; j'ai

vu de mes yeux, autour de moi, aux


de
la loi

trois degrs, l'Enseignement, les effets

de 1850,
je

trs analogues

ceux du rgime de 1816-1828. Mais


la loi;

ne critique pas

je

marque seulement
et

les

consl'entre-

quences de l'institution napolonniene


prise de l'ducation par l'tat.

de

Encore merci de votre trs oblig


teur.

et trs

dvou servi-

A M. GASTON PARIS
Menthoii-Saint-Bernard, 25 juillet 1892

Cher ami,je suis trs content que


paru vraie pour l'ensemble
croix dans
;

mon

tude- vous

ait

mettez, je vous prie, des


les points

chaque numro sur


;

que vous jugez

contestables

j'examinerai

et ferai les

rectifications n;

cessaires pour l'impression en


sert la publication pralable

volume
la

c'est cela

que

dans

Revue;

je puis faire

des corrections. Pour


j'ai

l'effet triste, je suis

de votre avis;
le sujet tant
si

seulement tch d'crire avec mesure,

dlicat cause de
versit
1.

mes

obligations personnelles;
elle

l'Uni-

m'a renvoy,
le

m'a lev
III,

j'ai

pu

d'ailleurs
(dition
1*' juil-

Voir

Rgime Moderne, tome

p. 505, note 5

in-16).
2.

L'Ecole,

Revue des Deux Mondes, 15 mai, \", 15 juin,

let 1892.
H.

TAINK.

CORRESPONDANCE. IV.

22

558

COURESPONDANCE
l'cole

apprendre beaucoup

Normale,

et j'ai

enseign

l'cole des Beaux-Arts, en sorte

que

je

ne dois pas tre

trop svre pour les Ecoles spciales. Nanmoins, je n'ai


rien dissimul de

mes

objections.

Comme

vous

le dites trs bien,

chacun, dans son cas

personnel, peut parer

un peu

et parfois

beaucoup aux

inconvnients
nat des lyces
et

ainsi
:

nous avons pargn monfds l'inter-

l'Institut

agronomique
;

il

sera externe

ne restera que deux ans

ensuite

service militaire
;

d'un an, peut-tre porte de Paris ou de Menthon


puis trois

ans au moins d'apprentissage pratique sur

place dans des exploitations agricoles. C'est tout ce que


je

peux

faire

pour

lui

mon

ge, le

demeurant de
d cesser

la

vie est bien court, et

chaque anne
j'ai

les forces baissent.

Comme les annes prcdentes,


Il

d'crire.

me

reste exposer et expliquer la socit


la

domesle

tique en France,
civil, joint

famille telle

que

l'a

faite

Code
el

aux autres institutions du Consulat


cette dernire tude,
elfet
si

de

l'Empire
laissera

je

puis
les

la

rdiger,
;

un

encore plus

triste

que

prcdentes

car elle touche une fibre plus intime, dont l'altration


est

encore plus grave

notre tendresse excessive pour


j'ai

nos enfants est elle-mme un mal. Probablement


lort,
il

en

y a

vingt ans, d'entreprendre


elles

cette srie de

recherches;

assombrissent

ma

vieillesse, et je sens

de plus en plus qu'au point de vue pratique elles ne serviront rien


;

un courant norme
dn courant?

et

rapide nous
la

em-

porte; quoi bon faire


et la rapidit

un mmoire sur

profondeur

LE RGIME MODEREE

-.

l-A

MALADIE ET LA MORT

TmO

Je partirai
pel,

dans

les

premiers jours d'aot pour Gham-

je

passerai trois semaines.


;

Ma femme

et

mes

enfants vont bien

leurs jeunes amis et amies arrivent

par bandes et commencent avec mes enfants leurs parties

de Lawn-Tennis
sont
ici

et

de canotage. M.
la

et

Mme Boutmy

chez nous et sui veillent

construction de leur

maison.
Prsentez, je vous prie,

Madame Gaston
si j'osais,

Paris,

mon

respectueux hommage. Le troisime volume de


duction de Janssen* m'est arriv;

la tra-

en manire

de remerciement, vous suggrer mon inquitude, je vous

demanderais

de

penser au peu
il

d'application
lira

et
la

de

patience du lecteur franais;

jusqu'

paix

d'Augsbourg; mais au del? J'admire


Jetaient
pas,
t-il

le zle, le savoir,

du traducteur; mais

le

public ne lui ressemble


se

et l'intrt

du public franais

soutiendra-

pendant

les quatre derniers

volumes? Votre vieil ami.

A M. EMILE BOUTMY
"25
.lot

1892
n'ai
ici,

Cher ami, je reviens aujourd'hui de Champel; je


pas besoin de vous redire que plus tt vous viendrez

vous et votre femme, mieux ce sera. Nous vous attendons


lundi, et

un peu plus

tard.

Madame Boutmy,

qui choi-

sira son jour.


1.

Jean Jnnsson, L' Allemaqnc

et In

RrfoDnr. traduction

E. Paris.

340

CORUESPO^DANCE
,

Je suis tout fait de votre avis sur M. N. ses croyances,


sa vertu, son bonheur, etc.
Il

est possible

que

la vrit

scientifique soit au fond malsaine


tel qu'il est fait,

pour l'animal humain

de

mme tel organe singulier, anormal,

une oue ou vue monstrueuse, excessive, non raccorde avec le reste, dans une baleine ou un lphant. La seule
conclusion que j'en
n'est supportable
tire, c'est

que

la

vrit scientifique
;

que pour quelques-uns

il

vaudrait

mieux qu'on ne put l'crire qu'en latin. Je reviens de Ghampel un peu accabl
je

et sans forces;

me suis mis en jachre parfaite pendant trois


fin

semaines.

Nous verrons

d'octobre

si la

facult productrice s'est

restaure. Vous, qui vous traitez de sceptique et d'goste,

vous l'avez t bien peu en restant six nuits dans

la

chambre qui donne

la fivre

de foin

Je vous reconnais

bien l; moi, je serais parti aprs

la

premire nuit; en

notre tat, tout doit tre subordonn la sant.

A lundi; tout mon Madame Boutmy.

respect

et les

amitis de

ma femme

A M. JOHN DURAND
Borinf^c. 14

septembre 1892

...Ghampel ne m"a pas russi cette anne. L'extrme


chaleur m'y a
fait

beaucoup de mal,

et la raction interne,

aprs l'eau froide, tait trop forte. J'en


affaibli,

suis

revenu

au lieu de

fortifi, et

avec un trouble ou dsordre

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA MORT
il

541
le

renaissant,

contre

lequel

m'a

fallu

reprendre

rgime

le

plus strict de nourriture et d'exercice. Mes

forces physiques ont


les

beaucoup baiss;
lourdes pour
la

j'ai

tout de suite

jambes raides

et

moindre marche,

et j'ai

d rduire toutes mes promenades de moiti. La


moindre, je n'cris rien: au

fatigue mentale n'est pas

oJ octobre, le dernier chapitre (sur la famille) sera

peine entam. Retrouverai-je


Paris et pourrai-je finir

la

fracheur d'esprit

il

mon

livre? Je n'en sais rien,

me

semble

ici

que

la vieillesse est

tombe sur moi tout

d'un coup, cela n'a rien de surprenant

mon

ge....

APPENDICE

AU DUC DE SERMONEA^ A ROME


Paris,
17

mai J8G4

Monsieur
Aussitt aprs

le

Duc,
arrive Paris,
j'ai

mon

port chez le prince

Gabrielli^ la lettre dont vous m'aviez charg

pour

lui.

Il

est

Home. Pendant tout le reste de mon voyage en Italie, j'ai port avec moi comme un souvenir charmant la pense de l'accueil que vous m'aviez fait et des bonts dont vous m'aviez combl.

J'en

profiterai, je l'espre;
la

et

Prouse,

Bologne,

Ravenne, dans toute

Romagne

dans

la

Haute

Italie, j'ai

beaucoup caus avec des gens de toute classe, et j'ai tch de voir l'Italie prsente en mme temps que l'Italie passe. En ce moment Paris, je lis beaucoup, et je tche de comprendre
histoire.

votre

situation

en

tudiant
j'ose

de

nouveau votre
si

Quant mes sympathies,


Il

dire que vous les

coiuiaissez.

est

impossible de voir une nation

riche

d'intelligence et de gnie, sans lui souhaiter l'unit et l'ind-

pendance, que ses voisines, presque toutes intrieures pour les dons naturels, ont conquises sans grands etforts. Il me

semble que
j'entends
le

la

cause de tout

le

mal

c'est

que
a

le

moyen

ge,

moyen ge germanique, vous

manqu. Les

1.

Dom

Miciiel-Aiige

Caetani, duc de Sermoneta, n


et

dcd en 1882, pre du duc actuel


Lovatelli.
2. Le prince Placido Lucieu Rona parte.

de

la

en 1804, comtesse Ersilia

(iabrielli,

Home en

1852, petit-fds de

546

CORRESPONDANCE
ii'oiil fait

Barbares

que vous dcouvrir,

ils

ne se sont point

substitus vous,

ils

vous ont laisss Latins, vous tes rests

engags dans

le

rgime municipal antique; vous n'avez point


;

eu de fodalit prpondrante et organise vous n'avez point

connu le sentiment de fidlit chevaleresque, puis dloyaut monarchique, qui,[en Angleterre, en France, en Espagne, en
Allemagne, a group
les

vassaux autour de leur suzerain,


:

puis les sujets autour du trne

sauf Naples, vous n'avez

eu que des essais de rpublique

l'antique, puis de petits

tyrans l'antique. Faute d'une conqute suffisante, vous


n'avez pas eu l'organisation convenable, et
tes trouvs plus faibles parce qu'au
tiez
la fin

vous vous

commencement vous

demeurs plus

torts.
si

Mais depuis 1789,

je

ne

me

trompe, l'organisation des


L'ancien sentiment de fid-

tats europens se transforme.


lit

monarchique disparat

le roi

ou l'empereur n'est plus


ville

qu'un grand juge de paix, une sorte de sergent de

commode,

obi tant qu'il fait bien


et

son

office,

au besoin

remplac par d'autres,

une nation

n'est

plus qu'une

multitude de bourgeois ou de paysans, occups prserver


leur terre ou leurs rentes, et payant des fonctionnaires de

foute sorte avec

un grand fonctionnaire

central, pour jbuir

en paix de ce

qu'ils ont acquis.

Ce sentiment d'intrt bien

entendu, cette habitude de garder son bien, cette colre


contre les voleurs domestiques et
les pillards

trangers sont
Italie

des sentiments qui peuvent se rencontrer en


!)ien
la

aussi

qu'au del des Alpes.

Ils

ont |)our source l'industrie et

culture gnrales, l'industiie qui enrichissant les


la

hommes

leur domic des biens dfendre,


et

culture qui en clairant

droits, et

en relevant les hommes leur persuade qu'ils ont des que des droits doivent tre dfendus. Ces deux
effet

circonstances font leur


l'on
la

chez vous

comme

chez nous,

(;t

peut en conclure que chez vous et chez nous l'issue sera mme. Si nous avons les lments d'un tat indpendant

et

rgulirement administr, vous

les avez aussi. Si

nous

APPENDICE

547

pouvons nous grouper autour d'un juge de paix assis sur un fauteuil de velours, ou bien autour d'un sergent de ville
assist de trois cent mille soldats,

vous

le

pouvez aussi. Les

conditions sociales tant changes, l'avenir change; vous


n'aviez pas

comme nous

les

matriaux d'un tat monarchique

la faon de Louis XIV;

vous avez

comme nous
la
il

les

lments
votre

d'une espce de dmocratie centralise,


Philippe ou de Napolon
III,

faon de Louissi

et

me

semble que
le

courant coule dans un


moins,-

lit

plus obstru que

ntre, nan-

comme

il

coule

sur

la

mme

pente,

vous devez

arriver tt ou tard vers le

mme

bas-fond.

Pardonnez-moi ce dernier mot; nous qui sommes arrivs, nous voyons nos misres; elles sont moindres que les vtres,
mais
elles

n'en sont pas moins relles,

et je

trouve qu'on
le

n'a gure en ce

monde que

le

choix des maux, et non

choix des biens. Pardonnez-moi encore ce long raisonnement,


et les erreurs qu'il

peut contenir; je ttonne, je cherche, et


Il

je vous

soumets mes conjectures.


le

me

semble que
j'ai

je suis

encore dans

grand salon demi-clair, o


votre

reu tant de

tmoignages de
accueilli avec

obligeance,
si

o votre famille m'a


j'ai

une grce

prvenante, o

joui

si

libre-

ment de votre science, de votre amnit et de votre esprit. Que ne puis-je vous avoir Paris Je sais bien d'autres gens
!

que moi qui vous demanderaient


tions

la

faveur des conversafils

que vous m'avez accordes.

Si

monsieur votre

vient

cet t
la

ou cet automne

Paris, j'espre qu'il n'oubliera pas

rue Bretonvilliers,

le n**

c'est

un quartier perdu, une


mieux,
c'est le
j'ai

maison d'crivain,
de vous
et

et ce qu'il y trouvera de

souvenir plein de gratitude et d'attachement que


des vtres.
Mille resi)ecls affectueux.

gard

548

CORRESPONDANCE

A CHARLES BAUDELAIRE/
30 mars iSGo

Cher Monsieur,
si

je suis tellement je

mdiocre, que

ne puis

tant

comme
;

celui

Po

c'est le type
la

que vous germanique anglais


les trois
Il

occup et ma sant est me charger d'un article imporme proposez. J'admire beaucoup

profondes intuitions,
11

avec

plus tonnante surexcitation nerveuse.

n'a pas

beaucoup de cordes, mais


lement tout, chez
oflice.
lui, est

ou quatre

qu'il a vibrent

d'une faon terrible et sublime.

approche de Heine; seul'alcool a fait

pouss au noir,

son

Mais quelle dlicatesse et quelle juslesse dans l'anaJe

lyse!

n'aime pas Eurka, qui est de

la

philosophie

comme

celle

de Balzac dans Seraphita, et de Hugo dans ses


le

Contemplations. Puisque vous

demandez,

c'est le seul des

cinq volumes que j'aie reu, et encore c'tait de votre main;


M. Lvy ne

m'en

envoy aucun. Mais

je l'ai lu tout entier.


les

Quel malheur que vous n'ayez pas insr en anglais


108 vers de Nevermorel Mais quel traducteur vous
et

faites,

comme
Mille

l'accent y est avec toute

son pret, toute son


de ce nouveau

intensit et toutes ses inflexions!

remerciements;

j'ai

lu dj la moiti

volume 2 et je vais faire votre commission moi votre trs oblig et dvou.
1.

Flaubert. Croyez-

Celle Icllre est extraite

laire.

du volume iulilul Charles Baudc-, Elude biographique, par Eugne Crpcl, Paris, Lon Vanier,
:

1907.
2. Antrieurement dj, Baudelaire avait demand Taine une prface pour Eurka. (Voir Lettres, 6 octobre 1865). Ici il s'agit videujment d'un article sur Po.

APPENDICE

54

A M. LOUIS DPRET^
Chtcnay par Antony, 26 juin (1872?)

Cher Monsieur, vous tos


blez.
plail

bicMi ol)ligeaut

ot
si

vous uio comjamais


il

Je

n'ai
l'aire

pas besoin de vous dire que

vous

de

une revue gnrale de mes

livres, je

ne puis

tomber en meilleures mains. Le Sjour en France-... que j'ai fait en tudiant pour mon compte la Rvolution Franaise. J'ai lu beaucoup de dossiers
manuscrits aux Archives, et quantit de
scnes par
livres

inconnus

la

Bibliothque. Je voulais voir les gens face lace et les


le dtail. Je

vous assure que

la

physionomie vraie

des vnements n'a encore t montre par personne, mais


il

faudrait

Pour moi, je

un crivain comme Macaulay pour la faire voir. n'ai cherch qu' me faire une opinion sur la
et voil

France contemporaine

qu'aprs quinze mois


si

le

sujet

est trop riche, et je ne sais

j'aboutirai. Si
la

un homme
il

comme

vous, habitu chercher


la

vrit critique et pro-

fesseur de

mise en scne se

jetait

dans cette tude,

trouverait de quoi payer son travail.


J'ai fait
le

des recherches infructueuses jusqu'ici pour savoir

nom

de

mon

Anglaise. C'est

une demoiselle arrte avec

une jeune veuve marquise. Le conservateur des Archives d'Arras veut bien chercher pour moi sur les registres d'crou
;

mais ces registres


tion est

manquent en

partie et elle n'est reste

que peu de temps dans cette prison. Sa plus longue dtenAmiens l'Archiviste d'Amiens qui j'avais envoy
;

mon
1. 2.

livre

avec toutes les indications ne m'a pas rpondu.

Littrateur franais, n^ Lille en 1857, mort en 1905.

mots dans

Voir ci-dessus p. 65, et le manuscrit.

t.

III, p.

157.

Il

manque quelques

550

CORRESPONDANCE

A M. ANGELO DE GUBERNATIS, A FLORENCE


Parif^.

20 dcombro 1875

Cher Monsieur,
J'ai

reu hier votre lettre


je vois

et votre

Romolo; merci mille

lois

moneta, j'en suis charm

que vous avez ddi votre drame au duc Seril m'a reu Rome avec une
;

extrme bont,

j'ai

pour

lui

autant d'amiti que de respect.


;

Vous tes bien heureux d'tre pote


langue. La prose est bien au-dessous.

c'est

la

plus belle
:

J'ai lu le

premier acte

vous maniez tous


gers
j'ai
et

les

rythmes. Voil de quoi rendre

les tran-

lointains sentiments des ges religieux et hroques;


efftt

admir

de

la

prophtie d'Acca Lareniia.

Je n'ai

pas reu, au mois de septembre ni plus tard,


Ricordi Biografici dont vous
rista

me

parlez,

le volume des non plus que la Ri-

Evropea que vous m'annonciez. J'ai vrifi chez mon et l'cole des Beaux-Arts qu'aucun de ces hommages ne m'tait arriv et je le regrette. Que ceci serve d'excuse mon long silence. D'ailleurs divers drangements
concierge
sont survenus.

Mes prvisions politiques sont tristes. Vous tes bien heureux en Italie de pouvoir aimer la libert franchement et
avec sincrit. Chez nous un libral sincre est tout de suite
arrt dans son lan, parce qu'il sent l'abus que la queue
radicale veut en faire; et 1795 nuit 1789. Dans

nion, nous ne pouvons

d'ici

vingt ans que vivoter

mon opicomme

nn convalescent poco a poco. faire pour Mille grces, de ce que vous voulez bien VlnU'lligeiiceK J'en prpare nue troisime dition, o il y aura beaucoup d'additions; c'est l une tude continuelle
1.

l'n nrticlo

sm- L'Intelligence

lnil

nniioiic

dans

la

Rivisla

ctiropra.

APPENDICE
et favorite;

351
la psy-

en somme,
a pass

je n'ai

jamais crit que de

chologie pure ou applique.

Ma femme
lac d'Annecy,

en Savoie,

pour sa sant qua're mois au bord du et moi deux mois avec elle. Nous

huit jours

avons perdu sa grand'mre qui vivait avec nous, et depuis j'ai un fds. Vous voyez qn'en ce point nos destines sont semhlahles. Mais vous l'emportez de beaucoup sur nous
la

par

verve et l'esprance
;

la

gat et la confiance
la

manquent
la vie,

mon temprament
descends
le

j'ai

dpass

haute colline de

et je

second versant....

Le lecteur trouvera ci-dessous, avec deux bauches de plans relatifs l'Association et la Famille, les quelques
pages que M. Taine avait commenc d'crire sur l'Association et par lesquelles devait s'ouvrir le dernier volume des
Origines de la

France

Contemporaine. Ces pages sont


{Note
fies ditetirs.)

les

dernires qu'il

ait crites.

L'Association
I.

(fragment).
l'tat.

Condition des Socits autres que


franais a

Comment

conu l'association humaine. lgislateur La jurisLa loi de 1854. 11. Le Code pnal de i(SIO. prudence tablie.

le

Commune, dpartement,
une nation, ct de

glise,

cole,

ce sont l dans
socits qui

l'tat,

les principales

peuvent grouper des hommes autour d'un intrt commun d'aprs ces quatre et les conduire vers un but marqu
;

exemples, on

voit
et

dj

de quelle faon,

la

fin

du dix-

huitime sicle

la fin

du dix-neuvime, nos politiques

552
et

CORRESPONDANCE

nos lgislateurs ont compris l'association humaine. Pareil-

lement, l'endroit des autres entreprises collectives et en


vertu de
locale
et
la

mme

conception, qnelle que

soit l'entreprise,

ou morale,

et quel

qu'en

soit l'objet, sciences, lettres

beaux-arts,

bienfaisance

dsintresse

ou
Ils

assistance
plaisir

muluelle,
l^rolit, ils

agriculture, industrie ou commerce,

ou

sont mfiants et

mme

hostiles.

n'admettent

pas que

le

corps social soit un compos d'organes distincts

et s])ciaux, tous

galement naturels

et ncessaires,

chacun

d'eux adapt par sa structure particulire un emploi dfini


et restreint,

chacun d'eux spontanment produit, form,


et

entretenu,

renouvel

stimul
le
il

par

l'initiative,

par

les

affinits rciproques,

par

libre jeu de ses cellules. Selon

eux, parmi ces organes,


l'tat, sige

en est un d'espce suprieure,


;

de l'intelligence

en

lui

seul rsident la raison,

la connaissance des principes, le ca'cul et la prvision des

consquences; dans
brutes, tout au
l'tat sait

les autres,

il

n'y

que des pousses


C'est
;

plus

un

instinct aveugle.

pourquoi

mieux qu'eux ce qui leur convient il a donc le non seulement d'inspecter et de protger de le diriger ou mme de le faire; encore mais leur travail, tout le moins d'y intervenir, d'oprer, par des excitations
droit et le devoir,
et

des rpressions systmatiques, sur

les

tendances qui
prescrit

accolent et ordonnent en
duelles.

tissus vivants les cellules indiviet

A ces

tissus,

il

impose une forme


il

une

uvre
et d'en

par suite, sur chaque organe,


haut, ses ligatures, ses
el

applique, du dehors

appareils mcaniques de

direction

de compression, de beaux cadres systmatiques


tous ces cadres prohibitifs et prventifs,
dvie ou l'enraye
il
il

et rigides;

les
le

maintient en place;
travail oiganique,
il

partant, sous prtexte de conduire


le
;

force d'ingrence,

de refoulements et de tiraillements,

parvient fabriquer
la

des organes artificiels et mdiocres qui tiennent

place

des bons et empchent les bons de repousser. Ainsi s'est


fait, la

longue,

un corps

social dvelopp faux et

demi

APPENDICE
factice,

353

dont

les

proportions ne sont plus normales et dont

l'conomie interne subit les troubles qu'on a dcrits, avor-

tements

et dformations,

tranglements

et

engorgements,
l, l'atro-

appauvrissement

vital et arrt

de croissance, et

phie aggrave par l'hypertrophie, inflammations partielles,


irritation gnrale, malaise

permanent

et sourd. Ces troubles,

qui sont des symptmes, indiquent une altration profonde

de

tout

intime,

l'organisme, un vice introduit dans sa texture un dfaut contract par les lments contributifs,
et

une diminution
les

une perversion des aptitudes par lesquelles


date

individus s'agrgent, adhrent les uns aux autres, et


il

agissent de concert. Le mal est ancien, hrditaire,

de l'ancienne monarchie

mais ce sont

les

lgislateurs

modernes qui l'ont institu demeure, par systme, et qui, pour l'entretenir, l'tendre, l'empirer au del de toute mesure, ont employ la prcision, la rigueur, l'universalit,
la contrainte

imprative et

les plus

savantes combinaisons

de

la loi.

II

Nulle Association de

plus de vingt personnes, dont le

but sera de se runir tous les jours ou certains jours

marqus, pour s'occuper d'objets religieux, littraires, politiques ou autres, ne pourra se former qu'avec l'agrment

du gouvernement

et

sous

les

conditions

qu'il

plaira

l'autorit publique d'imposer la Socit....

Toute Associasera forme

tion de la nature ci-dessus exprime, qui se

sans autorisation ou qui, aprs l'avoir obtenue, aura enfreint


les

conditions elle imposes,

sera dissoute.

Les chefs,
seront en
.
la

directeurs ou administrateurs

de

l'Association

outre punis d'une

amende de

16 francs
il

200 francs*
plus

Avec l'autorisation du gouvernement,


1.

faut en

Code pnal^

articles 291 et suivants. (Expos des motifs

par

Berlier, 6 fvrier 1810.) Et rapport

de Noailles au Corps

lgislatif,

16 fvrier 1810.
H. TAINE.

CORRESPONDANCE. TV.

'^7}

554

CORRESPONDANCE
((

permission de

l'autorit municipale

Tout individu

qui, sans cette permission,

aura accord ou consenti l'usage de sa maison ou de son appartement, en tout ou en partie


la

pour
rise,

runion des membres d'une Association mme autoculte, sera

ou pour l'exercice d'un

puni d'une amende

de 16 francs
pnal
sont

200 francs.

))

Et

ces dispositions

encore prcises et
elles

du Code aggraves par la loi du

10

avril

1854; dsormais,

seront applicables dans tous

les cas, alors

mme

que, par une chappatoire, l'Association

se

subdiviserait en sections

comprenant moins de vingt


runir
;

personnes, alors

mme

que, par une autre chappatoire, ses

membres
qus
)),

viteraient de se

certains jours mar-

des dates priodiques


les

en cas d'infraction, non


les

seulement
punis*. Du

chefs,

mais encore tous


le

associs sont
il

mme

coup,

chiffre

de l'amende grossit,
s'y

sera de 50 1,000 francs, et une autre peine

ajoute

les

dlinquants subiront un emprisonnement de deux mois

un an

en cas de rcidive,
le

a les

deux peines pourront tre


tre plac sous la

portes au double, et

condamn pourra

. Pour que la rpression on en charge, non le jury, mais le tribunal correctionnel. Pour que l'Association, mme autorise, ancienne et inoffensive. n'oublie jamais ses origines et sa dpendance,

surveillance de la haute police

soit sre,

pour pour
dire

qu'elle n'apparaisse jamais

comme l'exercice

d'un droit,

qu'elle ne soit jamais que une simple concession, la jouissance d'une grce,

ce qu'elle doit tre, c'est-elle

restera indfiniment prcaire, et

l'autorisation sera tou-

jours rvocable

Encore

aujourd'hui, disent les jurisloi

consultes, les articles du Code pnal et la

de 1834 sont

en vigueur
1. Loi
2.

Dans

notre droit actuel- on dsigne gnra-

avril 1834; article I" et suivants. Association; V, Rpertoire de lgislation, article 278. Beequet, Rpertoire du- droit administratif (1884); II, Actuellement encore, toutes les Associations, sauf celles 486 soumises des lois spciales, sont rgies par la loi de 1854 el

du 10

((

Dalioz,

APPENDICE
leirient

355
toutes les *Associa-

parle mot d'Associations

illicites

tions formes, sans l'autorisation de l'autorit, par plus de

vingt personnes, dans quelque but que ce soit ,

non seule-

ment

les Associations

politiques,

mais

les

autres de toute
charitables,

espce, religieuses,

scientifiques,

littraires,

Socits d'ducation, d'enseignement, de secours mutuels,

de prvoyance ou d'assurance.

En

vain, et plusieurs reprises, des esprits libraux ont

voulu abolir ou attnuer ce rgime discrtionnaire, soustraire les associations l'arbitraire

administratif, ne plus

sion individuelle,

subordonner leur droit de natre et de vivre une permisune tolrance temporaire, abriter leur

closion sous
lits, les

un

statut, leur accorder,

moyennant

les

forma-

dclarations et les limitations convenables, la pleine

facult de se former, de subsister et d'agir, reconnatre en


elles

sinon des personnes collectives et des individus

com-

plets,

du moins des groupements licites, dtermins par un contrat priv, constitu demeure par la seule volont des
contractants', lgaux et valables sans l'agrment d'un suprieur et l'intervention d'un tiers. Toutes ces tentatives ont

chou, et

la

troisime Rpublique vient de reprendre son

compte
par
ol.

les prtentions et les

procds du premier Empire;

les articles

ciales (1884) concernent les


les Syndicats

291-294 du Code pnal. I^es nouvelles lois spchambres syndicales professionnelles


agricoles.

Alphonse Jouet,

les

Clubs depuis

1789, 1891, p. 207. 1. Jour)tal officiel, 8 juillet 1880.

Projet de loi prsent par Toute Association ainsi M. Dufaure, le 7 juin 1880; article 6 dclare est licite, et ses membres pourront se runir, quel que
:

soit leur nombre, et vivre en commun. Mais l'Association ne pourra contracter, ni ester en justice, et les actes juridiques o elle sera intresse ne pourront tre faits que sous le nom et la responsabilit d'un des socitaires. En consquence, dit ce projet, les articles 291-294 du Code pnal et la loi de 1854 sont

abrogs.
Ibid.

Rapport de M. Jules Simon au Snat, 27 juin 1882. Ces

projets ont chou.

556

CORRESPONDANCE
le

par un acte clatant,


contestable et
le

29 mars 1880, sur

le

point

le

plus

plus contest, elle a fix la jurisprudence

au sens napolonien*.
est

Dornavant, par cela seul qu'une

Association religieuse n'est pas formellement autorise, elle

prohibe, interdite tous,


et le

aux femmes

comme aux

hommes,
soudre. A
il

gouvernement

a toujours le droit de la dis-

la vrit, cette fois,

par une indulgence spciale,


les

veut bien n'user de son droit que contre


fait,
il

hommes
vises

mais, de
lui

en use publiquement
584. Associations

et

violemment. Peu
par

importe que les

d'hommes

son dcret soient contemplatives

et

inofensives, ou labo-

rieuses et utiles, que les maristes et les dominicains soient

des instituteurs trs aims, que les trappistes travaillent


la terre et

assainissent les

marcages, que

la

vie

de ces

L'agrgation 1. Dcret du 5 messidor an Xll, article 1 et 4 ou association connue sous le nom de Pres de la foi, d'Adorateurs de Jsus ou Paccanaristes... sera et demeurera dissoute. Seront pareillement dissoutes toutes autres agrgations ou associations formes sous prtexte de religion et non autorises.... Aucune agrgation ou association d'hommes ou de femmes ne pourra se former lavenir, sous prtexte de religion, moins qu'elle n'ait t formellement autorise par un dcret iniprial.... Dcret du 18 fvrier 1809, article 5. Toute congrgation d'iiosi!:

talires,

\" janvier 1810 sera dissoute.

dont les statuts n'auront pas t approuvs et publis avant le De la condition lgale Cli. Jacquier des Associations religieuses (1869), p. 551 et 406. La loi du 24 mars 18'"25 ne s'applique quaux congrgations de fennnes; pour les congrgations d'hommes, point de loi prcise et spciale; elles sont soumises au rgime gnral prescrit par le dcret du 5 messidor an XII; un arrt de la Cour de cassation du 26 fvrier 1849 prononce que ce dcret est encore en vigueur. De plus, et en gnles congrgations religieuses sont soumises aux articles 291 ral, et suivants du Code pnal, complts par la loi de 1854j en consquence, elles sont hcites toutes les fois (ju'il ny a pas plus de Cf. dans '20 membres domicilis dans le lieu de la runion . Manuel de droit ecclsiastique, p. 684 le mme sens Em. Ollivier et suivantes: l glise et l'tat au Concile du Vatican, I, p. 162 et suivantes. Dans le sens contraire, Edmond Rousse, Consultalions sur les dcrets du 29 7nars 1880.
)>
:
(.<

APPENDICE

357

7,440 religieux* soit sobre, chaste, dsintresse, fraternelle,


que,

pour persvrer dans cette


ils

vie

pnible et de bon

exemple,

aient besoin de s'encourager et de s'difier les


tout le jour,

uns

les

autres tous les jours et


prier,

partant de

manger, habiter ensemble, il ne leur faut que cela, ils ne demandent que cela, rien de plus, et ils allguent que la cohabitation volontaire, sous une
vivre,
travailler,

rgle accepte est l'exercice le plus ordinaire et le plus inno-

cent du droit

le

plus naturel et

le

plus universel; en

effet,

continue

ou intermittente,

tacite, la cohabitation est le

une rgle expresse ou rgime normal de toute famille,


sous

ferme, usine, atelier, ou


d'hte.

mme
[la

pension bourgeoise et table


cohabitation que
le

Mais c'est justement

le

dcret

leur interdit; en vertu du dcret,


se prsente leur domicile
il
;

par

les

commissaire de police mains d'un serrurrier,


ou dont
les

force

la

porte de

la

maison qui

est leur proprit,


;

ils

sont propritaires par bail authentique

il

en expulse Quelques
le

et,

de peur qu'ils ne rentrent,

il

pose

les scells.

tribunaux devant lesquels les expulss portent plainte ont

courage de recevoir cette plainte


le

et

d'y

donner

suite;

mais

tribunal des conflits, jugeant en


les
((

dernier ressort, dcide

que

magistrats ont en cela dpass leur comptence, et

que leurs arrts doivent tre considrs comme non avenus n-, Aprs cet exemple significatif et rcent,

puisque d'ailleurs ces excutions sont acceptes ou


des par
les autorits lgislatives, et

comman-

que, par une sentence

terminale, l'intervention des autorits judiciaires est carte,


il

est sr que, dsormais,

en matire d'association, l'auto-

rit

executive et administrative aies coudes franches elles

1. Etat fies Conffirgntions, Communauts et Associations religieuses autorises et non autorises; 1878.

2.

Emile

cisions
Lille,

Ollivier. Manuel de droit ecclsiastique, p. 470. Ddu trihun.d dos conflits contre los arrts du tribunal de C novembre 1880, et tlo la Cour de Poitiers, 2'2 dcend^re

1880.

358

CORRESPONDANCE
libres
;

mains

il

lui

suffira
et
;

maintenant de trouver dans


sans beaucoup chercher,
l'esprit
elle

la

lgislation

du Consulat

de l'Empire des principes et des

prcdents
trouvera
;

commodes

et,

en

le plus

proche parent de

napolonien est

l'esprit jacobin....

Plan de l'association
I.

et famille.

Communes, dpartements, glises, coles, ces spcimens suffisent pour montrer comment l'tat franais comprend
son rle vis--vis des socits collatrales.
trale,

Compagnie cencontre
il

prpose

la

protection de
les

la

Communaut
(/Y.

l'tranger et des individus


se regarde pas

uns contre
B.

les autres,

ne
:

comme

le

protecteur

il

Protecteur

empcher
contre
les

les

administrateurs de, voler, par inspecteurs des

finances) des autres compagnies locales ou morales les unes

autres et contre les individus;

regarde ces

compagnies
mis
elles

comme
;

ses agents ou

comme

des mineurs comdes personnes


et
;

sa garde
le

elles

ne sont pas pour

lui

ne

deviennent qu'avec sa permission


les

des limites

trs restreintes.

Autres spcimens en abrg,

uns grotesques,

les

autres

lamentables

Les Beaux-Arts, Acadmies franaise et des

Beaux-Arts, cole des Beaux-Arts, cole de


toire,

Rome, Conserva(Et textes

thtres subventionns,

notamment Opra.

de Dunoyer);

2'*llospices, hpitaux,

bureaux de bienfaisance.

Lois sur la fondation et l'administration d'une maison de


charit.

II.

Article 291

Code pnal,

et

loi

de 1854*. Trustes en

1.

Consultation par Ed. loussc, p. 79. AlTaiio dos Sainl-Simo-

APPENDICE
Angleterre
1"

359

et

Amrique,

non-sens

du

mot

autorh,

Le gouvernement autorise une association. Cela

signifie
les

permettre, ne pas empcher de se former, dclarer que


individus

pourront s'assembler, dlibrer, agir ensemble,


dlit,

sans commettre un
2"

sans tre en butte aux tribunaux,

au prfet, aux gendarmes;


Cela
signifie

aussi reconnatre
la

l'associai ion

comme
la loi et

valable,

comme pouvant rclamer


le

protection des tribu-

naux, etc.; partant, mettre sous


de
la

la

protection de

force publique

statut qui lie les


tel

leurs

engagements rciproques,
tel droit

membres entre mode d'admission,

eux,
telle

du chef pour exclure un faon d'lire le chef, membre, telle dot fournir, etc.; ils font entre eux un contrat le Conseil d'tat examine si ce contrat n'est pas contraire en quelque point aux articles du Code civil, de la
:

Constitution, etc.

5 Cela signifie enfin, et

en plus, reconnatre l'association


collectif, lui concder en en justice, d'acheter, de vendre,

pour un corps, pour un individu


cette qualit la facult d'ester

de recevoir des dons ou legs.


Cf.

Dcret du 5 Messidor an XII. A

mon
le

sens, l'article '291

et la loi
Cf.

de IBS^ ne comportent que

premier sens.
Toute congr-

Dcret du 18 fvrier 1809 (Duvergier, XVI, 585), sur

les

congrgations hospitalires de femmes:


(par nous) et
.

gation d'hospitalires dont les statuts n'auront pas t approuvs


publis

avant

le

dissoute

\" janvier 1810, sera

Prescription sur les vux, leur dure, l'ge,

la condition civile
la

de chaque sur, les donations faire


acquitter;
la

Congrgation,
4

le droit fiscal

Le Code

civil,

organisation de

famille

franaise

(Discours prliminaire

de

Portalis),

portion

restante de

nions, 8 juillet 1832;

ils prcliont sur la proprit ol lo divorce* Barthe, Persil, Guizot, sur la loi de 1854 ([ui n"est que pour

prciser l'article 291.

560

CORRESPONDANCE
(Napolon [moins nive-

l'esprit galitaire jacobin et niveleur

leur que ses lgistes, au moins pour les fortunes au-dessous

de 100.000 francs),
terre)

commerce, fonds de considre comme un simple moyen de jouissance,


la

proprit (usine,

non comme l'tablissement d'une famille, tendance


cher
les

emp-

lablissemenls
quotit

perptuit, partage gal, forc, en


insuffisante,

nature,

disponible

recours
et

pendant

trente ans contre les partages effectus (Le Play


5" Effet

Cheysson).

du Code

civil

et des

autres institutions de 1800


etc.)

(Universits,

Institutions

locales,

sur

la

famille;

la

famille franaise actuelle.

{a)

Sur

la

tendance au mariage*.

Le jeune

homme ^

en cage trop longtemps, par


et

le

rgime

d'instruction

prolonge
le

force,

ou

trop
villes,

indpendant
trop habitu

comme

tudiant sur

pav des grandes

s'amuser, vivre d'une pension,

ne veut pas entrer en


prison, pension trop

cage, regarde le mariage


petite

comme une

pour se marier, ne peut qu'entretenir (et plusieurs) une fille ou grisette. Une fois les diplmes conquis, insuffisance du traitement,
lenteur de l'avancement,
la portion
le

fonctionnaire tant par essence

congrue, impossible d'entreprendre une famille

(5.000 francs 30 ans, 5.000 40); ne peut suivre son

cur

ou son got, ncessit d'une dot (dans le militaire 1.200 fr. de rente); donc manque d'impulsion, retard, habitudes de
clibataire dj prises.

Par
attrait

le

Code
la

civil et

l'ensemble des institutions,

le principal

de

famille

manque;

n'a pas l'ide d'tre

un fonda{Nofe

1. 1" Motifs contre. 2" Motifs

pour (prsonls

et absents).

marginale.)
2. L'idal sain pour le jeune homme est de fonder une famille et maison de dure indlinie, et. non, commo l'y pousse toute l'instilulion franaise, de primer dans sa carrire. [Noie margi-

nale.)

APPENDICE
leur perptuit,
d'avoir

561

pousse primer

et

un home vritable; le systme s'amuser, non crer et gouverner;

manque des primes auxiliaires, l'importance locale (par la loi communale et dpartementale) et les hauts intrts
collatraux (cole et hpital). Le mariage considr

comme

une fin, un rangement, avec rsignation, non comme un commencement, l'entre de la vraie carrire, avec enthousiasme, les autres carrires professionnelles ou pcuniaires
n'tant

que des moyens.


la

[b)

Sur

tendance

la

paternit^

(nombreuse). Cot
attend, risques

norme des enfants, dot de


pour
le
fils

la fdie,

ducation du fds jusqu'


fdle qui

25 ans et au del, souffrance de

la

de se gter ou de ne pas arriver,


et barrires

manque de
de plus en

dbouchs par carrires encombres


Tendresse excessive

plus hautes l'entre de chacune d'elles.

pour

les

enfants, par

suppression
atelier,

des autres grands intrts

(famille perptuit,

domaine, maison, aims pour eux-mmes, importance locale


et
les

uvres

locales durables). Tout

le

cur
la

se reporte

sur

enfants visibles, indiffrence pour


visible. Perte

postrit indfinie

non

de l'autorit par

la familiarit

croissante

et la padoltrie.

D'o limilation des naissances; dtails, statistiques de

la

dcroissance de

la natalit.

1.

1" Motifs contre. 2 Motifs

pour (absents

et

prsents),

[Note

marginale.

302

CORRESPONDANCE

L'association et la famille
A. l'Association.
i.

(autre plan).

Spcimens jusqu'ici; mais

id.

pour

le

reste,

pour

Beaux-Arts.
Bienfaisance.

Secours mutuels.
(Rien de libre que la socit de gain, et par force, avec

beaucoup de restrictions; deux types russis, France et les Compagnies de chemins de fer).
2.
tile.

la

Banque de

En principe

et

prventivement,

le lgislateur est

hos-

Article

292 du Code pnal.

Autorisation pralable, beaucoup de statuts sont interdits.

Donations casses ou rduites.


et

Droits fiscaux normes (Dunoyer monopoles ou concurrences... [mot


5. Effet,

cas dans Dalloz),

illisible].

stagnation etennuis de

la

provinces grandeur

des forces perdues,


et
B.

manque de

centres pour groupements,

manque de

l'ducation sociale et politique.

La famille.
i.

Nature de

la famille.

{a)

se renouvelant.

La nutrition, tendance de chaque cellule durer en Id, la reproduction, tendance de chaque


se rptant.

uidividu durer en

Le ct physique, envers
les centres

du ct moral qui

est l'endroit.

Du ct physique,
ct moral,
le

nerveux sont des concentrateurs, rpercusseurs et reprsentants de tout l'organisme.

Du

moi dans

les

centres nerveux est le concentrateur, rpercusseur et repr-

sentant de toutes les tendances de l'organisme.


Le (lsiivroment. Causes (|ui dsuvrent. 2" Effet social ou forces ])er(lues, non eni|)loyes ni dvelopix'es. 3" Ell'el politique, incapacit, et facilit des rvolutions. {Note marginale.)
1.

APPENDICE
[b)

365

Le sexe

et l'amour.

Comme

le

besoin de nourriture,

(l'air

respirable, de chaleur, etc.,

l'amour (psychologique)
la plus

est la

tendance de
la

la

couche primordiale

profonde,
la

ayant pour objet

dure illimite de l'individu par


la

con-

jonction des deux sexes, seul remde


(c)

mort.

Dans l'homme addition de


le

l'intelligence l'instincl, et
le dirige

d'autant meilleure qu'elle

corrobore et

en

l'inler-

prtant fond, de manire collaborer avec

lui

pour

le

conduire au but suprme

et latent,

dont

il

n'a pas connaisla

sance, lequel but est la dure illimite de l'individu par

reproduction, ce qui entrane l'observation des conditions


requises pour cet effet.

du mariage, pudeur de la femme (Montlozier), rciprocit des engagements et diversit des fonctions, la famille aryenne autour du foyer (Fustel), par suite et pour achever, perptuit du
{d)

De

monogamie, gravit

et perptuit

foyer, la famille souche (Le Play), lois

cet effet

sur les

successions
Nord).

et

testaments

(Anglo-Saxons,

Allemagne

du

2" Dtruite lois

par

le

principe jacobin

sous

la

Rvolution

jacobines sur mariage, divorce, puissance paternelle et

maritale, ducalion publique force, hritage,

testament,
la

quotit disponible, etc. C'est le chef-d'uvre de


abstraite,

logique

delapohtique dductive

et

de l'imbcillit raison-

nante.

Rparation sous Napolon par Code

civil,

mais

partielle,

par survivance partielle de la mthodes priori, sion jacobine pour le groupement perptuit
l'essence de la famille.

et de l'aver-

qui est dans

TABLE DES MATIERES

CHAPITRE
PREMIER VOLUME DE LA
((

RVOLUTION

))

LECTION A L'ACADMIE FRANAISE


Recherches aux Archives. La crise poHtique du 16 mai. Deuxime Publication du i" volume de la Rvolution . candidature de M. Taine l'Acadmie franaise et son chec sur le fauteuil de M. Thiers. Il est lu le 15 novembre 1878 sur celui de M. de Lomnie. Correspondance.

H. Taine Francisque Sarcey (3 janvier 1876) sa mre (14 mai 1876)

5 6
7

Gaston Paris (17


Ernest

mai 1876) Renan (5 juin 1876) M. Francis Charmes (28 aot 1876) M. John Durand (8 octobre 1876)

8 11

Mme

F.

Ponsot (octobre 1876)


(31 octobre 1876)

13 15
17

E.

Routmy

(dcembre 1876) M. A. Denuelle (21 mai 1877) E. Boutmy (22 mai 1877) au mme [\ juin 1877) Gaston Paris (2 juillet 1877)
M. Jules Soury E.

20
'^'^

24
27

hitta^^
^

ult/^ ^^-^^^'f
/>^

29

r
'-''*

Boutmy

(8 juillet 1877)

M. Charles Ritter (12 juillet 1877) Boutmy (10 aot 1877) Gaston Paris (13 octobre 1877) au prince Louis-Napolon (16 octobre 1877) sa mre (29 novembre 1877) ?J. Emile Tomplier (6 dcembre 1877)
E.

...

3133 35 30 58
41
41

366

TABLE DES MATIERES

H. Taille EnicsL llavet {'U

mars 1878)

U
47
.

M. X. (27 mars)

Alexandre Dmnas (24 avril 1878) " au mme (26 avril 1878) avril M. Francis Charmes (27 1878) Alexandre Dumas (17 mai 1878) au mme (21 mai 1878) au mme (25 mai 1878) au mme (24 mai 1878) au mme (28 mai 1878) au mme (2 juin 1878) Mme 11. Taine (5 juin 1878) la mme (7 juin 1878) Alexandre Dumas (8 juin 1878) Mme H. Taine (8 juin 1878)

. . .

48 50 o2 55 55
57

58 59 60
61 61

65 04
67 68

la la
E.

mme mme

(11 juin 1878)

(15 juin 1878)

Garo (16 juin 1878)

Alexandre

Dumas

(17 juin 1878)

68 70
71

au

mme

(25 juin 1878)

M. Jules Soury (25 juin 1878]


Gaston Paris (25 juin 1878)

72 75

John Durand (6 septembre 1878) E. Caro (5 octobre 1878) au mme (8 novembre 1878) au mme (15 novembre 1878)
M.

76 79

80
81
81

Ernest llavet (18 novembre 1878) Alexandre Dumas (19 novembre 1878)

85

CHAPITRE

II

LES DEUX DERNIERS VOLUMES DE LA

RVOLUTION

))

Mort de^M. A. Denuelle en Italie. Uception l'Acadmie Mort de la mre de M. Taine. La Conqute franaise. Jacobine. Vie de 1\I. Taine en Savoie, son rle de conseiller municipal. Publication du troisime volume de Correspondance la Rvolution .

((

84
87

Durand (14 janvier 1879) Discours prononc au Banquet de l'Association des Anciens lves de Condorcet (29 janvier 1879)
H. Taine M. John

89

TABLE DES MATIRES


H. Tainc Gaston Paris (28 juin 1879)

367
91

au comte de Martel

(6

aot 1879)

94
96 98 99 100 102 102 105

novembre 1879) M. John Durand (14 novembre 1879) sa mre (novembre 1879) M. Angelo de Gubernatis (11 dcembre 1879) Alexandre Dumas (25 dcembre 1879) au mme (50 dcembre 1879)
au
(14
M.

mme

Amdc

Letvre-Pontalis (16 lvrier 1880).

M. A. de Gubernantis (14
M. A.

mars 1880)

104
107 108 110 111 113 115 117

Babeau (8 juin 1880) M. Andr Glievrillon (juillet 1880)

mars 1881) M. Ernest Daudet (9 mai 1881) M. Paul Bourget (9-10 mai 1881)
M. Thophile Cart (15

Gaston Paris (17 mai 1881) au mme (22 mai 1881) Etienne Vacherot (14 juin 1881) M. Petitjean (26 juin 1881) M. Gabriel

119
121

1881) M. Georges Saint-Ren Taillandier (20 juillet 1881). au mme (6 aot 1881)
Emile M.

Monod

(6 juillet

Boutmy

(19

Edmond Demolins
F.

septembre 1881) (19 septembre 1881)

Ponsot (20 novembre 1881) M. Paul Bourget (24 novembre 1881) M. John Durand (25 novembre 1881) Emile Boutmy (27 novembre 1881) M. Armand Lods (4 dcembre 1881) Mme F. Ponsot (13 dcembre 1881) Ernest Havet (22 dcembre 1881) M. A. Leroy-Beaulieu (2 janvier 1882) ini lve de philosophie (16 janvier 1882).

Mme

122 125 128 130 152 135 136 140


141

Max

Millier (20 fvrier 1882)

M. Charles Ritter (5 juillet 1882) M. Joseph Ferrand

(l^-'

aot 1882)

Gaston Paris

(b--

aot 1882)

M.

Bernard Mallet (9 septembre 1882) au comte de Martel (16 novembre 1882)

Note (22 avril 1883) H. Taine au comte de Martel (9

mai 1883)
1885)
juillet 1883)

Ernest

Renan

(6 juillet

144 145 147 148 150 151 155 154 156 157 159 159 162 164
165

M. Paul

Bourget (30

368

TABLE DES MATIRES

H. Taine M. Francis Poicteviii (4 octobre 1885) M. Paul Bourget (h-- novembre 1883)

M. Alfred Fouille (4
M.

novembre 1883)

M. M. M.
M.

M.

Oscar Browning- (15 novembre 1885) A. Babeau (30 mai 1884) Joseph Hornung (11 juin 1884) Emile Templier (20 juillet 1884) G. Patinot (11 aot 1884) Paul Bourget (12 septembre 1884)

....

166 170 172 175 176 178 179 180

M. Th. Cart (26 octobre 1884)


M. E.

novembre 1884) novembre 1884) M. Paul Bourget (50 novembre 1884)


Templier
(8

M. F. de Roberto (25

182 185 180 188 189

CHAPITRE
((

m
MORT

LE RGIME MODERNE

LA MALADIE ET LA

La sant de M. Taine se trouve gravement atteinte. Cures Yichy et Champel. Publication [du Napolon Bonaparte dans la Revue des Deux Mondes, et bi'ouille dfinitive Vie de M. Taine Paris, le avec la princesse Mathilde. Publication des articles sur salon de la rue Cassette. l'glise et l'cole . Dernire maladie et mort de

M. Taine
H. Taine M.

191

Bernard Mallet (26 janvier 1885) Oscar Browning (28 janvier 1885) M. Paul Bourget (6 fvrier 1885)
M.

M. Alfred Binet (26 fvrier 1885)

196 198 199 199


201
.
.

M. Alexis Delaire (2
M. l'abb Christian
il

mars 1885) Moreau (15 juin 1885).

201

M. Jules Sauzay (25 juin 1885) au comte de 31artel (18 juin 1885)

205 203
207 210 211 213 214 214 215 217

Mme

F.

M. l'abb la

(13 octobre 1885) Ernest llavet (28 novembre 1885) M. Oscar Browning (30 novembre 1885) E. Caro (25 avril 1886) au vicomte E.-M. de Vogu (8 juin 1886)

Mme mme

Ponsot (20 juillet 1885) Allam (15 aot 1885) H. Taine (10 octobre 1885)

TABLE DES MATIRES


If.

-.69

_ _ _ _ _

T.uHO

Mme
Mme

H. Taino (2

septembre

188(3)

2IS
'220

F. Nietzsche (17

octobre 1886)

novembre 1886) CandoUe (50 novembre 1886) an mme (8 dcembre 1886). au mme (28 dcembre 1886)
F. Ponsot (15

221

M.

(le

'

S. A.

I.

la

au directeur du Journal des Dbats H M. Jules Lemaitre (28 mars 1887) J.-M. de Hrdia (10 mai 1887) au comte de Martel (26 mai 1887)
M.

princesse Mathibb- (10 fvrier 1887) (5 mars 1887

Georges Fonsegrive (18 juin 1887) H. Taine (1- juillet 1887) F. Nietzsche (12 juillet 1887) Mme H. Taine (12 juillet 1887]

Mme

222 224 226 227 250 255 257 258 259 240
241

la mme (20 juillet 1887) M. A. Binet (6 septeuibre 1887) M. G. Patinot (22 septembre 1887) M.

Andr Chevrillon

(2

octobre 1887)

242 244 245 247 248


251

au

mme

(12 octobre 1887)

M. Templier (16 octobre 1887)

M. Patinot (22 octobre 1887) au vicomte E.-M. de Vogii (22 octobre 1887). M. Patinot (25 octobre 1887) M. Andr Chevrillon (8 novembre 1887)
M. de Candolle (20 janvier 1888). M, Georges Brands (25 avril 1888)
.

M.

Armand Lods

(15 juillet 1888)


juillet 1888)

Mme 11. Taine (27 la mme (14 aot


mie

1888)

sa

(15 aot 1888)

Mme

H. Taine (24 aot 1888)


(9

E.

Boutmy

septembre 1888)
. .

au vicomte E.-M. de Yogu (20 octobre 1888).

dcembre 1888) (l*"- fvrier 1889 llumphrey-Ward Mrs M. Armand Lods (18 mars 1889) Emile Boutmy (29 juillet 1889;
F. Nietzscbe (14 M. G. Patinot (1" aot 1889' Mme H. Taine (aot 1889)
la

255 254 255 256 258 262 265 265 267 268 269 270 272 275 276 277 279
281

mme

(5

septembre 1889)
.
.

M. Paul Bourget (29 septembre 1889) M. Charles d(> Pomairols (6 dcembre 1889).

282 284 286 287 295

II,

TAINE.

(OltlU-.SrONDANCE.

TV.

24

370
H. Taine M.

TABLE DES MATIRES

Andr Chevrillon

(4 fvrier 1890)

au vicomte Chaptal (19 fvrier 1890)

Conversation avec Mgr (rilulst (5 avril 1890) H. Taine M. Alexis Delaire (19 avril 1890) Mgr d'Hulst(ll mai 1890) M. Andr Chevrillon (8 juillet 1890) M. J.-J. Jusserand (19 juillet 1890)

John Durand (aot 1890) Georges Brands (4 septembre 1890) .... M. Jusserand (11 septembre 1890) M. Georges Fonsegrive (12 dcembre 1890). M. G. Saint-Ren Taillandier (21 novembre 1890).
M.
M.
. .

295 297 298 304 509 309 510 312 515 514 516
517

M. A. Leroy-Beaulieu (18 fvrier 1891) M. F. Funck-Brentano (15

mars 1891)

518 ^*^
521

Mme

H. Taine (mai 1891)

ft^VK

M. Oscar

Browning

(15

mai 1891)

M. A. Cleis (5 juillet 1891) sa fdle (aot 1891)

Mme

H. Taine (8 aot 1891)


. . .

M. Andr Chevrillon (27 novembre 1891). M. Charles Ritter (1" dcembre 1891)
M. Georges

524 525 526 528 529 550


551

Lyon (9 dcembre 1891) au vicomtedeSpoelberchdeLovenjoul(14mail892).


M.

Amde Lefvre

Pontalis (29 juin 1892).

Gaston Paris (25 juillet 1892)

Emile

M. John

Boutmy (25 aot 1892) Durand (14 septembre 1892)

554 556 557 559 540

APPENDICE
H. Taine au duc

Sermoneta

(17

Charles Baudelaire (50


M. Louis

mai 1864) mars 1865)

Dpret (26 juin 1872)

M. A. de Gubernatis (20
la famille

dcembre 1875).

...

545 548 549 550


551 558 562

L'association

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L'association et la famille (autre plan)

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A NOS LECTEURS
qu'ont t crites les dernires grandes de France, depuis Henri Martin et Michelet, sur nos provinces et sur nos villes, sur les rgnes et les institutions, sur les personnes et sur les

DEPUIS

Histoires

vnements, un immense travail a t accompli.

rsum de ce demide coordonner dans une uvre d'ensemble les rsultats de cette incomparable enqute.
tait

Le moment

venu

d'tablir le

sicle

d'tudes

et

Une pareille tche ne pouvait tre entreprise que sous la direction d'un historien qui ft en mme temps un lettr. Nous nous sommes adresss M. E. Lavisse, qui a choisi ses collaborateurs parmi les matres de nos jeunes Universits.
D'accord sur les principes d'une mme mthode, ils ont dcrit les transformations politiques et sociales de la France, l'volution des murs et des ides et les relations de notre peuple avec l'tranger, en s'attachant aux grands faits de consquence longue et aux personnages dont l'action a t considrable et persistante.
Ils

n'ont eu ni passions ni prjugs.


n'est pas encore lointain

Le temps
amis

l'ancienne France tait

un

sujet de

o l'histoire de polmique entre le?

et les ennemis de la Rvolution. prsent tous les hommes libres d'esprit penseni qu'il est puril de reprocher aux anctres d'avoir cru des ides et de s'tre passionns pour des sentiments qui ne sont pas les ntres. L'historien, sachant que, de tout temps, les hommes ont cherch de leur mieux les meilleures conditions de vie, essaie de ne les pas juger

d'un esprit prconu.

Pourtant l'historien n'est pas


qu'il soit un

il

n'est pas d'ailleurs

souhaitable tre impersonnel, mancip de toute influence, sans date et sans patrie. L'esprit de son temps et de son pays est en lui; il a soin de dcrire aussi exactement que possible la vie de nos anctres comme ils l'ont vcue; mais mesure qui! se rapproche de nos jours il s'intresse de prfrence aux questions qui proccupent ses contemporains. S'il tudie le rgne de Louis XIV, il s'arrte plus longtemps l'effort tent par Colbert pour rformer la socit franaise et faire de la France le grand atelier et le grand march du monde, qu' l'histoire diplomatique et militaire de la guerre de Hollande, affaire depuis longtemps close. On ne s'tonnera donc pas si Colbert et ceci n'est qu'un exemple choisi entre beaucoup occupe dans notre rcit une place plus grande que de Lionne ou Louvois.

Ainsi, mesure que que varie l'importance

la vie

gnrale se transforme

et

relative des

phnomnes

histo-

riques, la curiosit de l'historien, emporte par le courant de la civilisation, se dplace et rpond des sentiments nouveaux.

la gnration prsente la plus sincre

Les diteurs de l'Histoire de France ont voulu donner image qui

puisse lui tre offerte de notre pass, glorieux de toutes les gloires, travers d'heures sombres, parfois dsespres, mais d'o la France toujours est sortie
plus forte, en qute de destines nouvelles et entranant les peuples vers une civilisation meilleure.

Us souhaitent avoir

russi.

Table de l'Histoire de France


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Le Christianisme,

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Barbares. Mrovingiens et Carolingiens, par MM. E. Bayet, directeur de l'Enseignement suprieur, ancien professeur l'Universit de Lyon, Pfister, professeur l'Universit de Nancy, et Kleinclausz, charg de cours l'Universit de Dijon. Les premiers Captiens (987-1137), par M. A. Luchaire, de l'Acadmie des Sciences morales et politiques, professeur l'Universit de Paris.
les

*I.

TOME \\\. Louis VII, Philippe Auguste et Louis VIII (1137-1226), par M.

*ll.

A. Luchaire, de l'Acadmie des Sciences morales et politiques, professeur l'Universit de Paris. les derniers Captiens directs (1226Saint Louis, Philippe le Bel, 1328), par M. Ch.-V. Langlois, professeur ^.:,l!0;nt l'Universit de Paris.

TOME
* I.

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et la

Guerrede Cent Ans(1328-1422), par M. A.

professeur l'Universit de Lyon.

*JI. Charles VII, Louis XI et les premires annes de Charles VIII (1422-1492), par M. Ch. Petit-Ditaillis, professeur l'Universit de Lille.

TOME
*!. Les guerres
II.

V.
et

d'Italie.

La France sous Charles VIII, Louis XII

Fran-

H. Lemonnier, professeur l'Universit de Paris. La France sous Henri II (IBIQLa lutte contre la Maison d'Autriche. 1659), par M. H. Lemonnier.
ois I" (1492-1547), par

TOME
*/.

VI.
pait

La Rforme

et la

Ligue.

L'dit de Nantes (1559-1598),

M. Marijol,

/I.

professeur l'Universit de Lyon. Henri IV et Louis XIII (1598-1643), par M. Marijol.

TOME
*I.
.

VII.

*II.

Louis XIV La Fronde. Le Roi. Colbert (1643-1685), par M. E. Lavisse de l'Acadmie franaise, professeur a f Universit de Paris. Louis XIV. La Religion. Les Lettres et les Arts. La Guerre (1643-1685), par M. E. Lavisse.

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I.

Lavisse, A. Rbelliau^ bibliothcaire de l'Institut, et J\ Sa>inac, matre de confrences l'Universit

Louis

XIV. La

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du rgne (1685-1715), par MM. E.

II.

de Lille. Louis XV (1715-1774), par M. H. Carr, professeur l'Universit de Poitiers.

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IX.

II.

Louis XVI (1774-1789), par M. H. Carr. Conclusions, par M. E. Lavisse, et Tables


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