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-Architecture gothique et pensee scolastique est
nul doute un des plus beaux defis qui ait
'JU. ...... u.Ls .ete lance au positivisme. Pretendre que la
e et la cathedrale peuvent etre cotnparees,
'titre d'ensembles intelligibies cQmposes selon des
identiques, avec, entre autres traits, la
: separation rigoureuse qui s'y etablit entre les
parties, la darte expresse et explicite des hierar-
ehies formelles et la conciliation harmonieuse des
contraires, c'est en effet s'exposer a recevoir, dans
. lei meilleur des cas, l'hommage respectueux et pru
dent que merite une tres belle vue de l'esprit
1
.
; ; L'idee que, entre l es differents aspects d'une tota-
ute historique, il existe, pour parler comme Max
Weber, une parente de choix (Wahlverwandtschaft)
.. o;u; comme disent l es linguistes, une affinite struc-
n'est pas nouvelle. Mais.la recherchedu lieu
de .toutes les formes d'expression sym-
propres a une societe et a une epoque est
plus souvent d'une inspiration metaphysique
mystique que d'une intention proprement scien-
Et ce n'esf sans doute pas par un effet du
ard que l'architecture gothique a de longtemps
un des de predilection de la ferveur
l. Cf. L. Grodecki, compte rendu in Diogene, Vol. l, 1952,
134-136 ; E. Gall, compte rendu in Kunstchronik, Vol. 6,
pp. 4249 ; J .. Bony, compte rendu in Burlington Maga-
Vol. 95, 1953, pp. 111-112 ; R. Branner, c A Note on
Gothic Architects and. Scholars ,, BurZington Magazine,
Vol. 99, 1957, pp. 372 sq ; compte rendu anonyme in Times Lite-
rary Supplement, 24 janvier 1958. (Je dois ces references a
M. E. Panofsky.)
135
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
intuitionniste. Ainsi, pour ne retenir qu'un exemple
entre tant d'interrogations inspirees sur la struc-
ture spirituelle de la cathedrale gothique, Hans
Sedelmayr, seduit par l'enchantement de la cathe-
drale ideeile , oppose a une etude systematique
des. elements de l'architecture et a un examen
methodique des caracteristiques techniques et
des qualites visuelles de la cathedrale, une phe-
nomenologie qui reinterprete les caracteristiques
concretes des formes en fonction de leurs signi-
fications supposees et voit dans l'architeeture
gothique et dans les arts associes l'expression
figuree d'une certaine liturgie ou mieux, d'une
maniere originale, augustinienne , de com-
prendre la liturgie traditionnelle
2
Si le dechif
frement des significations risque toujours
de n'etre qu'une sorte de test projectif et si
l e critique a raison d'observer que des . analyses
comme celles de Hans Sedelmayr s'exposent a
tomber. dans un cercle vicieux d u fai t que les phe-
nomenes interpretes, qu'H s'agisse du 4: principe du
baldaquin , de la diaphanie murale ou de la
suspension des formes > (das Schweben), peuvent
ne s'accorder avec les significations decouvertes
par l'auteur que parce qu'ils ont ete constitues et
nommes en fonction de ces sigilifications
3
, faut-il
pour autant repudier, au nom d'une definition posi-
tiviste du fait et de la preuve scientifiques, toute
tentative d'interpretation qui refuse de s'en tenir a
la valeur faciale des phenomenes ?
En fait, affirmer par postulat la comparabilite
des differents ordres de la realite sociale n'aurait
pas de sens si l'on ne definissait pas simultanement
les conditions auxquelles la comparaison est pos-
sible et legitime : Lorsqu'on entreprend d'etablir
2. H. Sedelmayr, Die Entstehung der Kathedrale (La
tion de la cathedrale), Zurich, Atlantis Verlag, 1950. Cf. L.
decki, < L'Interpretation de l'art gothique ,,
octobre 1952, pp. 847-857 ; et< Architecture gothique et societe
medievale ,, janvier. 1955, pp. 25-35.
3. L. Grodecki, < L'Interpretation de l'art gothique ,, loc.
cit, p. 856.
136
22. Eglise abbatiale de Saint-Denis.
25. Cathedrale d'Amiens.
POSTFACE
comment l'habitude mentale produite par la sco-
lastique primitive et classique peut avoir affecte
l'architecture gothique primitive et classique, il faut
mettre entre parentheses le contenu notionnel de
la doctrine et concentrer l'attention sur son modus
operandi. Ainsi, pour acceder a la comparaison
tout en echappant a ce curieux melange de dog-
matisme et d'empirisme, de mysticisme et de posi-
tivisme qui caracterise l'intuitionnisme 4, il faut
renoncer a trouver dans les donnees de l'intuition le
principe capable de les unifier reellement et sou-
mettre !es realites comparees a un traitement qui les
rende identiquement dispanibies pour la comparai-
san : les objets qu'il s'agit de comparer ne sont pas
donnes par une pure apprehension empirique et
intuitive de la realite mais doivent etre conquis
contre les apparences immediates et construits par
une analyse methodique et un travail d'abstraction.
C'est a condition d'eviter de se laisser prendre aux
analogies superficielles, purement formelles et par-
fois accidentelles, que l'on peut degager des realites
concretes, oil elles s'expriment et se dissimulent, les
structures entre lesquelles peut s'etablir la com-
paraisan destinee a decouvrir les proprietes com-
munes.
M. Erwin Panofsky a montre ailleurs que l'ceuvre
d'art peut livrer des significations de niveaux dif
ferents selon la grille d'interpretation qui lui est
appliquee et que les significations de niveau infe-
rieur, c'est-a-dire les plus superficielles, restent par-
tielles et mutilecs, donc erronees, aussi long-
temps qu'echappent les significations de niveau
superieur qui les englobent et les transfigurent.
L'experience la plus naive rencontre d'abord la
couche primaire des significations que nous pou-
4. :Qans sa hate d'atteindre au principe unificateur des'diffe-
rents aspects de la tatalite sociale, l'intuitionnisme br01e les
etap es et, qu'il s' agisse de comparer des societes differelites
ou les differents sous-systemes d'une meme societe, il pretend
se porter d'emblee, par un coup de force, au lieu. geometrique
des differentes structures en faisant l'economie de l'effort
prealable pour extraire Ies structures des differents domaines.
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ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
vons penetrer sur la base de notre experience exis-
tentielle > ou, en d'autres termes, le sens p h n o ~
menal qui peut se subdiviser en sens des choses et
en sens des expressions (o u encore, selon un ecrit
plus recent, en sens factuel et sens expressif ,
definis comme sens primaire ou naturel > des
formes)
5
: cette apprehension s'arme de concepts
demonstratifs qui, comme l'observe M. Erwin
Panofsky, ne designent et ne saisissent que les p:ro-
pdetes sensibles de l'ceuvre (par exemple lorsque
l'on decrit une peche comme veloutee ou une den-
teile comme vaporeuse) ou l'experience emotion-
nelle que ces proprietes suscitent chez le spectateur
.(quand on parle de couleurs severes ou joyeuses) o:
Pour acceder a la couche des sens, secondaire
celle-ci, qui ne peut etre dechiffree qu'a partir d'un
savoir transmis de maniere litteraire et qui peut
etre appelee region du sens d u signifie
7
., nous
devons disposer de concepts proprement carac-
terisants qui depassent la simple designation des
qualites sensibles et, saisissant les caracteristiques
stylistiques de l'ceuvre d'art, constituent une veri-
table interpretation de l'ceuvre
8
A l'interieur
de cette couche secondaire, M. Erwin Panofsky
distingue d'une part le sujet secondaire ou
converttionnel , c'est-a-dire les themes ou
concepts qui se manifestent dans des images, des
histoires ou des allegories ( quand par exemple
un groupe de persannages assis autour d'une table
selon une certaine disposition represente la Cene),
dont le dechiffrement incombe .. a l'iconographie,.
5. E. Panofsky, < Zum Problem der Besehreibung und Inhals"
deutung von Werken der bildenden Kunst ,, 'Logos, XXI, 1932,
pp. 103-119 ; < leonography and Iconology : An Introduction
to the Study of Renaissanee Art :., Meaning in the Visual
,Arts, New York, Doubleday and C, 1955, p. 28.
6. E. Panofsky, < Ueber das Verhaltnis der Kunstgeschichte
ztir Kunsttheorie ,, Zeitschrift fiir Aesthetik und allgemeine
Kunstw:issenschaft, XVIII,. 1925, 129-161.
7. E. Panofsky, < Zum Problem der Besehreibung und
Inhaltsdeutung von Werken der bildenden Kunst ), loc. cit.
8. E. Panofsky, < UeJJer das Verhii.ltnis der Kunstgesehiehte
zur Kunsttheorie ,, loc. cit.
138
POSTFACE
et d'a:utre part le sens ou le contenu intrinseque
que l'on ne peut ressaisir - dans. une interpreta-
tion iconologique qui est a l'iconographie ce que
l'ethnologie est a l'ethnographie - qu'a la condi-
tion de traiter les significations iconographiques et
les methodes de composition comme symboles
culturels , comme expressions de la culture d'une
nation, d'une epoque ou d'une classe et de s'efforcer
de degager les principes fondamentaux qui sou-
tiennent l e choix et la . presentation des motifs
ainsi que la production et l'interpretation des
images, des histoires et des allegories et qui
donnent sens meme a la composition formeHe et
aux procedes techniques , en rapportant le sens
intrinseque de l'ceuvre au plus grand nombre pos-
sible de documents de civilisation historiquement
relies a cette ceuvre ou a ce groupe d'ceuvres
9

On voit, sans entrer dans le detail de l'analyse, que
la comprehension fondee sur les qualites expres-
sives et si l'on peut dire physionomiques .de
l'ceuvre d'art -. dont certaine representation
romantique de rexperience esthetique fait le tout
de la comptehension de l'ceuvre - n'est qu'une
forme. inferieure et mutilee de l'experience esthe-
tique lorsqu'elle n'est pas soutenue, controlee et
corrigee par l'histoire du style, . des types et des
sytnptornes culturels . Les actes inferieurs de
dechifftement different essentiellement selon qu'ils
sont le tout de l'experience esthetique ou qu'ils
sont integres d ans une apprehension unitaire (q ue
l'analyse brise attificiellement), parce qu'ils re<;oi-
vent alors leur signification pleine de l'acte de
niveau superieur qui les englobe et les depasse dans
une interpretation plus adequate et plus specifique :
c'est seulement a partir d'une iriterpretation ico-
nologique que les arrangements formeis et les pr:o-
cedes techniques et, a_,, travers eux, les proprietes
formelles et expressives, prennent leur sens et que
se revelent du meme coup les manques d'une inter-
9. < leonography and Ieonology ,, loc. cit., pp. 30-31 et
38-39.
139
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
pretation pre-iconographique et pre-iconologique:
Aux XIVc et XVc siecles, par exemple, le type tra-
ditionnel de la Nativite avec la Vierge Marie
etendue sur un lit est souvent remplace par un
nouveau type presentant la Vierge a genoux, en
adoration devant l'Enfant. Du point de vue de la
composition, ce changement se traduit par la sub-
stitution d'un scheme triangulaire a un scheme rec-
tangulaire ; au point de vue iconographique, il
traduit l'introduction d'un nouveau theme, formule
dans les ecrits d'auteurs tels que le Pseudo-Bona:.
venture et sainte Brigitte. Mais en meme temps,
il revele un nouveau type de sensibilite propre aux
phases ultimes du Moyen Age. Une interpretation
vraiment exhaustive d u sens ( ou d u eonten u)
intrinseque ferait meme voir que les procedes
techniques caracteristiques d'un pays, d'une
periode ou d'un artiste determine - par exemple
la preference de Michel-Ange pour la sculpture en
pierre plutot qu'en bronze ou l'usage particulier
qu'il fait des hachures dans ses dessins - sont
des symptomes de la meme attitude fondamen-
tale que l'on peut discerner dans toutes les autres
qualites specifiques de son style
10
:. Ainsi les dif-
ferents niveaux de signification s'articulent, a la
fa<;on des niveaux de la langue, en un systeme
hierarchise ou renglobant est a son tour englobe,
le signifie a son tour signifiant, et que l'analyse
parcourt dans ses operations ascendantes ou des:-
.cendantes.
S'il est vrai que l'reuvre livre des significations
de niveaux differents selon le chiffre qui lui est
applique, on voit qu'une representation mutilee du
chiffre eondarone a un dechiffrement mutilant.
Ainsi ne suffit pas de reconnaitre, avec Emile
Ma.le, que l'art du Moyen Age est eminemment
symbolique pour decouvrir toute la verite du
symbolisme medieval : Les artistes, ecrit Emile
Male, furent aussi habiles que les theologiens a
10. E. Panofsky, < leonography and Iconology ,, op. cit.,
p. 31.
140
POSTFACE
spiritualiser la matiere. Ils donnerent, par exemple,
au grand lustre d'Aix-la-Chapelle, la forme d'une
ville defendue par des tours. Quelle est cette ville
de lumiere? L'inscription nous l'apprend: c'est la
Jerusalem celeste. Les Beatitudes de l'ame promises
aux elus sont representees entre les creneaux, pres
des Apotres et des Prophetes qui gardent la cite
sainte. N'est-ce pas une fa<;on magnifique de rea-
liser la vision de saint Jean? L'artiste qui surmanta
un encensoir de !'image des trois jeunes Hebreux
dans la fournaise sut rendre sensible une belle
pensee .. Le parfum qui montait du brasier semblait
etre la priere meme des martyrs. Ces pieux ouvriers
mettaient dans leurs reuvres toute la tendresse
de leur ame
11
La decouverte de la signification
iconographique de ces representations ne peut
pleinement satisfaire, au lieu d'apparaitre comme
la manifestation de quelque chose d'autre, le signi-
fie etant a son tour signifiant, que si l'on adrnet
la philosophie de la creation artistique et !'episte-
mologie de la science de l'objet culturel qui est
objectivement engagee dans une recherche. pure-
ment iconographique. L'intention de l'reuvre
con<;ue non comme symbole mais comme simple
allegorie, comme traduction sensible d'un cortcept
ou d'un programme iconographique , se redui-
rait a l'intention consciente 'du createut : elle
n'aurait rien a dire que son auteur n'ait
ment voulu dire et lui faire dire. La significatin
en serait donc completement epuisee des que serait
mise a jour !'influence inspiratrice, modele icorio-
graphique comme les miniatures de l' Apocalypse
de Beatus ou telle etoffe orientale, document litte-
raire, eommeles Miroirs de Vincent de Beauvais
ou idees philosophiques et esthetiques d'un person-
nage important comme Suger. Cette representatioiJ.
de l'reuvre d'art et de sa creation vient a s'exprimer
explicitement, soit dans tel eloge de l'allegorie
12
,
11. E. M.le, L'Art religieux du XII au XIII siecles, Paris,
Club d u libraire, 1960, p. 53 (1e ed. Paris, 1896).
12. Cf. Emile op. cit., p. 218-222.
141
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
soit dans telle exaltation de l'individualite crea-
trice: Nous croyons volontiers que le grand art
d u Moyen Age est une reuvre collective, et. il y a
dans cette conception, il faut le reconnaitre, une
grande .part de verite, puisque l'art exprime alors
la pensee de l'Eglise. Mais cette pensee, elle-meme,
s'incarne dans quelques hornmes superieurs. Ce ne
sont pas les foules qui creent, mais les individus
13
.
Opposer l'individualite et la collectivite pour mieux
sauvegarder les droits de l'individualite creatrice
et les mysteres de la creation singuliere, c'est se
priver de decouvrir la collectivite au creur meme
de l'individualite sous la forme de la culture - au
sens subjectif de ou de Bildung - ou,
poilr parler le langage qu'emploie M. Erwin Panof-
sky, de l' habitus .par lequel l e createur participe
de sa collectivite et de son epoque et qui oriente
et dirige, a son insu, ses actes de creation les plus
uniques en apparence.
C'est donc la aussi un programme artistique :.,
mais dont le positivisme historiographique cher-
cherait vainement la trace, parce qu'il echappe, par
essence, a la eonscience du createur comme de
tous ceux qui participent de la meme culture, parce
qu'il n'a pas besoin d'etre intentionnellement
exprime par quelqu'un pour et qu'il peut
s'exprimer sans exprimer une volonte. d'expression
individuelle .. et consciente (a l' encontre de c e q ue
suggerent certaines interpretations psychologistes
de la notion ambigue de Kunstwollen). Quand
nous voulons apprehender les principes fondamen"
taux qui soutiennent le choix et la presentation
des motifs ainsi que la production et l'interpreta-
tion des images et des allegories et qui donnent
sens -meme a la composition formelle et aux pro-
cedes utilises, nous ne devons pas
esperer trouver un texte particulier qui s'ajusterait
a ces principes fondamentaux comme l'Evangile
selon saint Jean (13, 21 sq) s'ajuste a l'iconographie
13. Op. cit., p. 17,
142
POSTFACE
de la Cene. Pour apprehender ces principes, nous
devons accomplir un acte mental comparable a un
diagnostic, acte que, faute d'un meilleur terme, je
designerai par l'expression plutt discreditee
tuition
14
C'est dire que l'intuition
epistemologiquement fondee de la science iconolo-
gique est l'aboutissement d'une demarche metho-
dique et n'a donc rien de commun avec l'intuition
hative et incontrlee de l'intuitionnisme: c'est .dire
aussi que cette science doit renoncer a l'espoir de
decouvrir les preuves circonstanciees et palpables
de ses decouvertes : alors que l'iconographie realise
comme en se jouant l'ideal methodologique du
positivisme, puisqu'il arrive meme que les choses,
comme ceIustre d'Aix-la-Chapelle, lui fournissent
l e' chiffre selon lequel elles demandent a . etre
dechiffrees, l'iconologie est condamnee par essence
au cercle qu'il est trop facile de
reduire a un cercle vicieux : contrainte, par neces-
site de methode, d'apprehender chaque objet par-
ticulier dans ses relations avec les objets . de la
meme classe, de corriger , comme dit M. Erwin
Panofsky, l'interpretation d'une reuvre particu-
1iere par une histoire du style qui ne peut etre
construite qu'a partir d'reuvres particulieres, l'ana-
lyse iconologique, comme toute science structurale,
ne doit attendre d'autres preuves de la verite de
ses decouvertes que les verites qu'elles lui font
decouvrir. < Qu'il s'agisse de. phenomenes histo-
riques ou naturels, l'observation particuliere ne pre-
sente le caractere d'un fait que lorsqu'elle peut
etre reliee a d'autres observations analogues de
telle sorte que l' ensemble- de la serie prenne sens .
Ce seRS peut donc etre legitimement utilise,
a titre de contrle, pour interpreter une nouvelle
observation particu!H:re a l'interieur de la meme
classe de phenomenes. Si, toutefois, cette nouvelle
observation particuliere refuse, indiscutablement,
de se laisser interpreter conformement au sens ,
14. E. Panofsky, < leonography and Iconology ,, op. cit.,
p. 38.
143
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
de la serie et s'il est prouve qu'il n'y a pas d'erreur
possible, le sens de la serie devra recevoir une
nouvelle formulation capable .d'inclure la nouvelle
observation particuliere. Ce circulus methodicus
vaut, evidemment, non seulement pour la relation
entre l'interpretation des motifs et l'histoire du
style, mais aussi pour la relation entre l'interpre-
tation des images, histoires ou allegories, et
toire des types et pour la relation entre l'interpre-
tation des significations . intrinseques et l'histoire
des symptomes culturels en general
15
La ou le
positivisme ne veut voir que l'audace imprudente
d'une demarche depourvue de rigueur, M. Erwin
Panofsky fait apercevoir le surcroit d'exigences
qu'impose l'accroissement de l'exigence: loin de
pouvoir s'abriter, comme l'interpretation positiviste,
derriere une accumulation indefinie de petits faits
vrais, l'interpretation structurale engage toute la
verite acquise dans chaque verite a conquerir parce
que toute la verite est dans la verite du tout.
On mesure l'audace d'une recherche qui, en rom-
pant par decision de methode avec le niveau du
sens le plus phenomenal se prive d'emblee de tout
recours aux preuves palpables et tangibles dont se
satisfont les positivistes, ces amis de la Terre ,
- puisque les documents ne peuvent temoigner de
la verite d'une interpretation qu'en tant. qu'ils se
laissent interpreter selon les memes principes d'in-
terpretation que ce dont ils temoignent - et qui
s'expose a chaque moment en totalite aux ques-
tions partielles et particulieres de la fausse rigueur
positiviste. C'est avec une modestie qui contraste
etonnamment avec la certitudo sui du positiviste
( L'inscription nous l'apprend ... >) q ue M. Erwin
Panofsky presente ce qu'il appelle un element
de preuve , le in ter se disputando de Z' Album de
Villard de Honnecourt. En fait, cette preuve parfai-
tement conforme a l'ideal positiviste de l'historio-
graphie iconographique ne peut satisfaire reelle-
15. E. Panofsky, loc. cit., p. 35, n. l.
144
POSTFACE
ment que si l'on accepte d'entrer dans le jeu de
l'interpretation structurale comme systeme qui est a
lui-meme, en tant que la seule et unique preuve
de sa propre verite ; et rien, en bonne methode,
n'autorise a distinguer cette preuve particuliere de
tout le systeme des preuves qui ont ete avancees
au long du livre et qui valent par leur coherence.
Cependant, on comprend que M. Erwin Panofsky
lui ait accorde cette place privilegiee : dans ce cas,
en effet, le sens de la serie n'est pas capable
seulement d' inclure la nouvelle observation
mais aussi de la constituer en tant que telle, de creer
litteralement, en l'informant par avance, une rea-
lite a laquelle le positivisme depourvu de schemes
d'interpretation etait reste aveugle
16
Mais, parce
qu'il mesure cette preuve par la coherence du sys-
teme de preuves a une definition de l'experience
comme reponse par oui ou par non a une question
isolee, le positivisme peut encore refuser de voir
dans la construction systematique des faits autre
chose que le resultat d'une manipulation des faits
inspiree par l'esprit de systeme et fondee, en dernier
ressort, sur une petition de principe. Et il a beau jeu
puisque le savant qui rompt avec la conception posi-
tiviste du fait et de la preuve doit renoncer aussi
a l'esperance positiviste .que les sujets ou les
documents qu'ils ont laisses puissent venir temoi-
gner en faveur de la verite d'une interpretation
16. Il semble significatif qu'Ernest Gall et Robert Branner
fassen t dans leur compte ren d u (loc. cit.) une place tres
importante a la c: critique de cette preuve. E. Gall voit
dans le fait que l'inscription a ete ajoutee ulterieurement
(cf. H. R. Hahnloser, Villard de Honnecourt, Vienne, 1935,),
- ce que M. Erwin Panofsky indique explicitement (note 61)
en insistant sur le fait, hautement significatif, que cette
expression a ete preferee a inter se beaucoup
plus courante et qu'elle est employee par un architecte, a
propos d'autres architectes -, un dementi formel a la these
du livre, eoneluant que les bAtisseurs de cathedrales n'ont
avoir une eonscience claire de leur conduite. Mais Erwin
Panofsky se contentait de dire que c: certains architectes
franc;ais du XIII siecle ont agi et pense selon une logique
strictement scolastique >, ce qui n'implique aucunement qu'ils
aient eu une eonscience reflexive des schemes de pensee et
d'action definissant cette logique.
145
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
de leurs conduites et de leurs reuvres qui a tou-
jours echappe a leur eonscience et qui ne peut etre
obtenue qu'indirectement, en faisant l'hypothese de
leur inconscience.
Ainsi, c'est la formulation d'un probierne qui,
comme il le rappelle, avait deja ete pose avant lui,
que M. Erwin Panofsky renouvelle radicalement.
En effet, l'intuition - deja exprimee par Gott-
fried Semper (voyant dans l'art gothique une
simple traduction en pierre de la philosophie sco-
lastique
17
) et par Dehio ( <r Gothik ist eine stei-
nerne ) - qu'il existe une relation entre
l'art plastique et la theologie, avait conduit les spe-
cialistes a rechercher les influences directes et,
si l'on peut dire, tangibles, qui, par l'intermediaire
des programmes iconographiques , selon E. MaJe,
ou de la symbolique, selon J. Sauer
18
, devaient
permettre de rendre raisan du parallelisme observe
dans l'evolution de l'art gothique et de la pensee
scolastique. Si M . Erwin Panofsky rappelle ces
concordances ( chapitre l) en f aisant apparaitre au
passage, pour les epoques primitive et tardive qui
ne serant plus examinees ensuite, l'unite signifiante
qu'elles revelent, c'est pour paser une question
tout a fait originale : les concordances chronolo-
giques ne deviennent significatives et signifiantes
que si elles sont l'indice de correspondances
logiques ou mieux, iconologiques, don t on peut
rendre raisan dans l'ordre du sens et dont on peut
manifester les causes ; en ce sens, la periode cen-
trale de l'evolution de l'art gothique et de la pensee
17. G. Semper, Der Stil in den technischen und tektonischen
Kuensten, I, 1860, p. 19.
18. Dans son ouvrage, Symbolik des Kirchengebaudes und
seiner Austattung in der Auffassung des Mittelsalter (Frei-
burg-in-Brisgau, 1902, 2' ed. 1924), J. Sauer s'est efforce de
degager les .significations liturgiques et iconologiques .des
differentes parties de l'eglise gothique en s'appuyant sur des
textes de Honorius d' Autun, Sicardus de . eremone et Durand
de Mende.
146
POSTFACE
scolastique constitue un cas privilegie (d'ou. la
place particuliere qui lui est faite dans l'ouvrage)
puisque l'on peut a la fois mettre en lumiere des
homologies structurales tout a fait irn!ductibles
a . ces sortes de traductions litterale s (don c cons-
ciemment operees) de la langue theologique dans
la langue architecturale que saisissait E. Male ou
J. Sa u er et en decouvrir l e principe determinant
dans l'institution scolaire comme force forma-
trice d'habitudes . C'est donc une interrogation
et. une solution qui valent bien au-dela de ce cas
particulier mais particulierement significatif que
formule M. Erwin Panofsky. Tandis que la
methode structurale se contente generalement d'eta-
blir (ce qui n'est pas de peu) les homologies qui
s'etablissent entre les structures des differ.ents sys-
temes symboliques d'une societe et d'une epoque
et les . principes de conversion formeis qui per-
mettent de passer des uns aux autres, chacun
dteux etant considere en lui-meme et pour lui-
meme, dans son autonomie relative, M. Erwin
Panofsky s'efforce de decoJivrir la connexion ( ... )
concrete qui rende raisan comple:tement et
concretement de la logi q ue et de l' existence de ces
homologies ; et, a cette fin, il ne se contente pas
d'invoquer une vision unitaire du monde ou
. un esprit d u temp s > et de donner ainsi pour
explication cela meme qu'il faut expliquer
19
, ni
meme l'individu concret - dans le cas particulier,
tel ou tel architecte comme lieu de coincidence
ou de coexistence des structures qui joue souvent,
dans pareil cas, le role d'asile de l'ignorance. n
\ propose l'explication en apparence la plus. naive
'{simplement peut-etre parce qu'elle enleve aux
correspondances une part de leur mystere) : dans
une societe ou la transmission de la culture est
monopolisee par une ecole, les affinites profondes
qui unissent l es reuvres humaines (et, bien sur, l es
conduites et les pensees) trouvent leur principe
19 .. Ernst Gall, dans son compte rendu (loc. cit.} veut pour
tant revenir du. mqdus operandi au Zeitgeist.
147
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
dans l'institution scolaire investie de la fonction
de transmettre consciemment et, aussi, pour une
part, inconsciemment, de l'inconscient ou, plus
exactement, de produire des individus dotes de ce
system e de schemes inconscients (o u profondement
enfouis) qui constitue leur culture ou mieux leur
habitus, bref, de transformer l'heritage collectif
en inconscient individuel et commun : rapporter
les reuvres d'une epoque aux pratiques de l'ecole
c'est donc. se donner un des moyens d'expliquer
non seulement ce qu'elles proclament, mais aussi
ce qu'elles trahissent en tant participent
de la symbolique .d'une epoque et d'une societe.
Sans doute serait-il naif d'arreter a ce point la
recherche de l'explication, comme si l'ecole etait
un empire dans un empire, comme si la culture
rencontrait avec elle son commencement absolu ;
mais il ne serait pas moins naif d'ignorer que, par
la logique meme de son fonctionnement, l'ecole
modifie ou definit le contenu .et l'esprit de la cul-
ture qu'elle transmet. Ceci n'est jamais aussi vrai,
il semble, que dans le cas de la pensee scolastique,
pensee d'ecole qui doit ses caracteristiques les plus
essentielles aux ecoles de pensee oii elle. s'est cons-
tituee
20
S'il est vrai que, comme l'observe Martin
Grabmann, l es ouvrages memes de Thomas d' Aquin
qui ne sont pas directement nes de l'ecole et dans
l'ecole , comme la Somme, sont neanmoins com-
poses en grande partie pour l'ecole
21
, il s'ensuit
que la methode d'exposition et de pensee qui
s'affirme si. magistralement dans la Summa. doit
sans doute ses, traits les plus caracteristiques a
l'organisation et aux .. traditions pedagogiques de
l'Universite padsienne du XIII< siecle ainsi qu'aux
fonctions pedagogiques que Thomas d' Aquin lui
20. < Le XIII' siecle, ecrit M. Gordon Leff, est le siecle des
ecoles rivales. Les penseurs les plus eminents peuvent etre
rattaches aux augustiniens, aux aristoteliciens ou aux aver-
roistes , (G. Leff, Medieval Thought, Harmondsworth, Pen-
guin books, 1958, 2' ed. 1962, p. 170).
21. M. Grabmann, La somme de saint Thomas
trad. de E. Vansteenberghe, Paris, 1925, p. 13.
'148
POSTFACE
assignait expressement. Ainsi par exemple, com-
ment ne pas voir dans le principe de clarification
la transposition d'un imperatif proprement peda-
gogique qui devait s'imposer avec une rigueur par-
ticuliere a un enseignement visant avant tout a
rendre explicite le sens enferme dans les auto-
rites ? Le << modus dicendi compendiosus, apertus
et facilis - selon l'expression par laquelle Guil-
laume de Tocco caracterise l'enseignement
de Thomas d'Aquin
22
- est le mode d'exposition
qui convient a l'initiation des debutants
( congruit ad eruditionem incipientum), comme dit
Thomas d' Aquin dans l e Prologue de la Somme :
en effet, a la multiplication des questions, des
articles et des arguments inutiles , au defaut
d'ordre et de suite caracteristique d'une exposi-
tion abandonnee aux hasards de la discussion, Tho-
mas d'Aquin entend substituer, au prix d'une sim-
plification eonstan te, la darte d'un plan
conforme a l'ordre de la discipline , plan qui se
manifeste lui-meme, en quelque sorte, dans
l'reuvre meme et qui exclut aussi bien les lon-
gueurs oiseuses que les redites bien faites pour
engendrer l'ennui ou la confusion dans l'esprit
des auditeurs :.. Mais outre l'attention accordee
au plan qui se traduit dans la voloi1te de le rendre
manifeste et patent, c'est la structure meme de
l'exposition qui trahit l'organisation meme de la
pratique scolaire a travers le mode de pensee
fac;onne par cet exercice d'ecole qu'est la
tio comme proces-verbal de la disputatio. Il
faut voir, semble-t-il, dans ce mode de pensee qui
.." est en meme. temp s une technique pedagogique une
'< invention associee au developpement ( etroite-
ment solidaire d'un certain type de vie urbaine)
des ecoles cathedrales et des universites.
Entre le. x et le XII siecles s'opere un deplace-
ment du foyer du savoir et du meme coup de
22. G. de Tocco, Vita s. Thomae c. XVII, Edit.
Priimmer, p. 86, cite par M. Grabmann, op. cit., p. 86.
149
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
auquel correspond un changement profond
des preoccupations et du style de la vie intellec,
tuelle. La culture sort des monasteres qui restent
isoles dans les campagnes tandis que l'ecole nou-
velle s'organise aupres des eveches, dans les
centres urbains, repandant a de nouvelles.
entrant dans de nouveaux debats, bref refletant
dans son organisation et dans son activite toutes
les caracteristiques des communes
23
Bien qu'elles
soient tres proches dans le temps,. la grande ecole
du Bec, en Normandie, et l'ecole d'Abelard a
Sainte-Genevieve sont separees par tout un
monde; d'un cote. avec l'ecole monastique d'une
grande abbaye, c'est un enseignement rigoureuse-
ment organise, soumis a une regle unique et
domine par les valeurs de piete, qui a pour centre
la lectio, comme lecture, commentaire et medita-
tion des textes consacres ;: de l'autre, c'est la pre-
miere forme de l'universite parisienne ou les oppo-
sitions ent;re des ecoles specialisees, concurrentes
et rivales, conferent a la disputatio, a la dialec-
tique, une fonction primordiale. Faut-il s'etonner
qu'a des .situations aussi differentes carrespondent
des types proforidement differents d'interets intel-
lectuels, de methades de pensee et de productions
de l'esprit? Monachi non est docere, sed
A la tradition mystique et anti-dialectique des
monasteres s'oppose la tendance scolastique a la
rationalisation de la foi, inseparable, comme l'a
montre Max Weber, d'une routinisation d u savoir
traditionnel et des methades de transmission de ce
savoir. La pensee scolastique pourrait donc tenir
nombre de ses caracteristiques de la logique propre
au fonetionnement. de l'institution scolaire par
laquelle et pour laquelle elle a ete produite et
peut-etre meme au fonctionnement de l'institution
scolaire dans son urnversalite : ainsi, qu'elle ait eu
pour origine le procede du Sic et non que Pierre
23. Cf. G. Pare, A. Brunet, P. Tremblay, La renaissance
du xii sieci e, les ecoles et l'enseignement, ParisOttawa, 1933,
p. 2L
150
POSTFACE
Abelard, apres les canonistes, avait introduit dans
la pratique universitaire ou les ecrits aristoteli-
ciens, et en particulier les Topiques
2
\ la dispu-
tatio comme methode visant a concilier les con-
traires est sans doute le produit le plus typique de
l'institution s laire qui, des qu'elle se constitue en
tant que , avec une fonction specifique et un
. corps speci lise de maitres, doit propaser un cor-
pus doctrin l coherent, fU.t-ce au prix de c.oncilia-
tions fictiv s, par exemple celles qu'autorise cette
philosophie typiquement professarale de la philo-
sophie et de l'histoire de la philosophie qu'est la
philosophia p rennis.
Pour donner a cette analyse to u te sa portee (et
M. Erwin Panofsky ouvre la voie a cette extension
lorsqu'il remarque que des habitudes
analogues a celles des scolastiques ou des archi-
tectes gothiques sont a l'ceuvre en toute civilisa-
tion), fa ut observer d'abord que les schemes
qui organisent la pensee des hornmes cultives dans
les societes dotees d'une institution scolaire (par
exemple, les principes d'organistttion du discours
que les traites de rhetorique nommaient figures
de mots et figures . de . pensee) remplissent sans
doute la meme fonction que les schemes incons-
cients que l'ethnologue decouvre, par l'analyse de
creations telles que rites ou mythes, chez les indi-
vidus des societes depourvues de ces institutions,
la meme fonction que ces formes primitives de
classification , pour parler le langage de Dur-
kheim et de Mauss, qui ne sauraient faire objet
d'une saisie consciente et d'une transmission expli-
cite et methodique. Mais en outre, en eroplayant
pour designer la culture inculquee par l'ecole le
concept scolastique d'habitus, M. Erwin Panofsky
fait voir que la culture n'est pas seulement un
.code commun, ni meme un repertoire commun de
24. Cf. M. Grabmann, Geschichte der scholastischen
Methode, vol. II, Fribourg, 1911, p. 219 sq.
151
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
reponses a des probH:mes communs, ou un lot de
schemas de pensee particuliers et particularises,
mais plutot un ensemble de schemes fondamen-
taux, prealablement assimiles, a partir desquels
s'engendrent, selon un art de l'invention analogue
a celui de l'ecriture musicale, une infinite de sche-
mas particuliers; directement appliques a des situa-
tions particulieres. Cet habitus pourrait etre defini,
par analogie avec la grammaire generatrice
de M. Noam Chomsky, comme systeme des schemes
interiorises qui permettent d'engendrer toutes les
pensees, les perceptions et les actions caracteris-
tiques d'une culture, et celies-la seulement. Ce que
M. Erwin Panofsky s'efforce de degager de ces dis-
cours concrets et particuliers que sont les cathe-
drales gothiques ou les sommes theologiques, c'est
peut-etre, en derniere analyse, cette forme inte"
rieure , pour parler le langage de Wilhelm von
Humboldt, c'est-a-dire le modus operandi, capable
d'engendrer aussi bien les pensees du theologien
que les schemas de l'architecte, qui fonde l'unite de
la civilisation du XIII siecle.
II est donc naturel que l'on puisse observer en
des domaines que tout separe au niveau pheno-
menal l'expression de cette disposition generale,
generatrice de schemas particuliers, susceptibles
d'etre appliques en des domaines differents de la
pensee et de l'action. Ainsi, M. Robert Marichal, se
referant explicitement a I'interpretation de l'archi-
tecture gothique que propose M. Erwin Panofsky,
etablit un ensemble d'homologies frappantes entre
eecriture et l'architecture gothiques (fig. l et 2) et
leur evolution respective : La brisure de l'ogive
commence tres to t, des le XI< siecle ; l'ogive, en
Occident, apparait vers 1075; c'est en Angleterre
et dans le ducQ.e de Normandie que les archeo-
logues ont rencontre les premiers emplois de la
croisee d'ogive, c'est en Ile-de-France qu'elle a
determine un style ; c'est en Angleterre et dans
le duche de Normandie que se manifeste d'abord
la brisure et ( ... ) c'est aussi en Ile-de-France et en
152
26. Eglise Saint-Nicaise de Reims (detruite).
'\
27. Eglise Saint-Nicaise de Reims, rose de la f ~ d e ouest.
28. Cathedrale de Reims, fenetre de la nef.

29. Cathedrale de Reims, arc-boutant a ciel ouvert de la nef.
...

_ .. uauuatm1'lmat

..,._
1rNidum Otwu.1lmwutfgsuifl
.... y


. u1 r
.!
,.
1. Fenetre de style gothique rayonnant.
JL""'

mt,ll a
K,:tl {fMtJv


.

.UINM

2. Fenetre de style gothique flamboyant et manuscrit
en lettres batardes, vers 1432.
'f-t";;i::"rn'f

(D'apres Robert Marichal, L' Ecriture et la Psychologie des peuples.)
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
Picardie que l'ecriture gothique semble avoir ete
canonisee
25
Le modus operandi qui, selon
M. Erwin Panofsky, est a l'reuvre dans la cathe-
drale gothique s'exprime aussi dans la composi-
tion graphique des manuscrits: Il suffit .d'avoir
un jour ouvert une Somme quelconque pour avoir
constate que l'auteur a. toujours pris grand soin
de corrduire ses lecteurs de proposition en propo-
. sitiori et de lui permettre d'avoir toujours presente
a l'esprit la progression de ses raisonnements.
Saint-Thomas, en tete de la Somme, enumere les
partie s don t elle. s e compose ; cha q ue partie, cha q ue
traite, chaque question sont precedes d'un soni-
maire ; chaque artide a pour titre une question
commenc;ant par utrum; il debute par l' expose des
objections : la premiete annoncee par videtur
quod non, chae.une des suivantes par praeterea;
puis, apres la formule stereotypee sed contra, un
argument contraire, generalement unique, fait
connaitre la repanse a la question, qu'explique et
justifie le corpus articuli, place ainsi au centre du
dispositif et introduit par la phrase, egalement
stereotypee, respondeo dicendum ; suivent, enfin,
numerotees ad primum, ad secundum, etc., les
repliques a chacurie des objections presentees
en tete. Lorsqu'un scribe a copie quelque .. dix
mille fois ce schema, comment n'aurait-<il pas, si
distrait ou si borne qu'ori se plaise . a l'imaginer,
contracte l'habitude de conduire ainsi sa propre
pensee?
Cependant, si un .lecteur non averti compare un
manuscrit des IX, x ou XI siecles, un beau
manuscrit, .cela va de soi, d'une reuvre en prose
(fig. 3), a un manuscrit egalement soigne de la
Somme theologique (fig. 4), H aura je pense, l'i:in-
pression que le premier est plus clair, moins rebar-
batif que le second, mais s'il les regarde de plus
25. R. Marichal, < L'ecriture latine et la civilisation occiden-
tale du Ier sH:cle " in Centre International de Synthese, L'Ecri-
ture et la psychologie des peuples, XXII semaine de Synthese,
Paris, Armand Colin, pp. 232-233.
154
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3. Manuscrit du xie siecle.
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4. Manuscrit universitaire parisien
du xme siecle. ([['iiD
(CI. B.N.)
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
pres, il s'apercevra que le second permet de suivre
beaucoup mieux la pensee de l'auteur.
Dans les manuscrits des IX, X et XI siecles
(fig. 3), il trouvera tan to t une pleine p ag e, tan to t
deux colonnes compactes, sans blanc ; aucune
division, une ponctuation fondue dans le texte ;
des majuscules discretes qui n'arretent pas le ..
regard, meme si, dans quelques coupures iropor-
tantes, peu nombreuses, elles debordent
ment en marge ; bref, une mise en page admirable
de regularite, de densite et, cependant, attrayante,
aeree grace a la finesse de l'ecriture, l'indepen-
dance de chaque lettre, la largeur des interlignes.
La page a l'elegance froide, le bel appareil de ces
grandes arcades aveugles d u clocher de l' Abbaye-
aux-hommes, a Caen, ou de ces bandes lorn-
bardes > de la fa<;ade de Marmoutier ; elle es t, si .
l'on veut, cet < espace impenetrable > qu'est l'edi-
fice roman ; elle ne manifeste en rien l'ordre du
discours.
Certes, quelques manuscrits, moins nombreux, \'
des livres techniques, les de Ciceron:.
par exemple, parfois dialogues, comme le De ora-
tore du meme Ciceron, presentent, comme nos
livres imprimes modernes, des pages divisees en
petits alineas dont la derniere ligne est plus ou
moins blanche ; la lecture et meme la recherche y
sont aisees, mais, outre que les coupures sont sou-
vent arbitraires, tous les alineas sont sur le meme
plan: l'articulation logique de la -pensee, la subor-
dination des parties les unes aux autres n'y appa-
rait point ... et pour cause, puisque certains, comme
le Pline (Hist. nat., Paris, Bibl. nat., 6796), ne sont
qu'une suite de notices isolees et que, dans les
autres, des preoccupations Iitteraires ont conduit
l'auteur a dissimuler plutot qu'a accuser son plan.
Le manuscrit gothique scolastique n'est pas
moins dense que le manuscrit des IX, X ou XI sie-
cles ; au contraire, les copistes ont plus que jamais
horreur du vide: si la ligne s'acheve par un mot
trop court pour emplir la justification, ils com-
156
POSTFACE
blent l'espace libre par une ou lettres
quelconqu,es annulees, c'est-a-dire exponctuees ; si
par un accident qui tient aux conditions memes du
travail, un cahier venait a s'achever sur plusieurs
1ignes blanches, ils recopient les dernieres lignes
precedentes en les encadrant d'un va... cat qui les
annule ; les interlignes ont ete reduits ; l'ecriture
est plus tassee. Mais les copistes ont reussi, comme
les philosophes, a concilier les deux exigences
eontradictoires qui s'imposent a eux, pro et
contra : le gout du compact et le besoin de pro-
eeder par parties de parties }) hierarchiquement
groupees. Prenons le manus.crit (Paris, Bibl. nat.,
lat. 15783) de la Somme (fig. 4) : cha-
que < question commence par une grande lettrine,
mi-partie bleu et rouge sur un filigrane rouge assez
eomplexe ; chaque artide par un A - celui de
Ad primum, Ad secundum, etc:, alternativement
bleu et rouge, plus petit et d'un filigrane plus
':Simple q ue la lettrine de la question . Pour
marquer nettement. chacune des divisions de l'ar-
ticle, les Iibraires ont invente le gros pied-de-
mouche , alternativement rouge et bleu. Dans le
texte, les questions ne sont pas numerotees,
mais. elles le sont en haut de la page, dans le titre
eourant et elles le sont, naturellement, dans la table.
D'un seul coup d'ceil, quelle que soit la page oil.
s'ouvre le livre, un lecteur entraine sait oil il se
trouve
26

C'est donc tout un systeme d'expression, et d'un
ordre tout different, qui se trouve integre dans le
systeme d'interpretation propose par M. Erwin
Panofsky. Bien plus, l'analyse de M. R. Mariehal
fait voir non seulement comment se constitue,
dans l'activite quotidienne du copiste, !'habitus
defini par l'interiorisation des principes de clarifi-
cation et de conciliation des contraires mais aussi
comment cet habitus s'actualise concretement dans
la.logique specifique d'une pratique particuliere:
26. R. Marichal, loc. cit., p. 236-240.
157
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
On peut supposer que les maitres ont colla-
bore avec les libraires dans l'elaboration d'une
architecture livresque qui manifestait si claire-
ment la demarche de leur pensee, mais les libraires
et leurs copistes sont imbus des memes methades :
a l'interieur de la phrase ils ont pousse la divi-
sion du texte jusqu'a la plus petite unite
quement concevable en separant definitivement
les mots les uns des autres ( ... ), ailant meme jus-
qu'a recreer de veritables ideogrammes. Bien plus,
- et dans ces details techniques il n'est vraiment
pas probabie q ue les maitres soi en t intervenus -,
a l'interieur des mots, dans chaque lettre, obeis-
sant a un habitus invetere, ils .ont mis en evidence
. les elements irreductibles : la brisure gothique, en
effet, divise la lettre tout en la compasant ;
substituer un ou plusieurs angles aigus a une
courbe, c'est decompaser un mouvement en ses
temps elementaires comme le font les regle-
ments militaires pour le maniement d'armes. Or,
par une rencontre singuliere, de meme que le
germe de tout le developpement de l'architecture
gothique est dans la croisee d'ogive - cet empat-
tement de la voute d'arete - de meme, non
l'origine ( ... ) mais l'emploi systematique de la bri-
sure me parait, sinon resulter, du moins avoir ete
particulierement favorise . par la presence des
empattements a la base : en introduisant dans la
lettre des angles, une decomposition de la haste,
ceux-ci ont, par symetrie, entraine a une decompo-
sition analogue des courbes superieures que le
hasard d'une taiile particuliere du bec de la plume
avait amorcee; un indice, je n'ose dire une preuve,
de la justesse de .cette interpretation se trouverait
dans le fait que les gothiques italiennes, qui n'ont
pour ainsi dire pas de brisure , n'ont jamais eu
non plus d'empattements et il est, en tout cas,
certain que ce sont bien les empattements qui ont
permis de distinguer definitivement les mots
27

27. R. Marichal, loc. cit., pp. 240241.
158
POSTFACE
Ainsi, l'obeissance aux principes memes qui defi-'
nissaient la demarche de la pensee theologique
ou l'agencement de l'espace architectural conduit
a des solutions et a des realisations a la fois origi-
nales et reductibles a des schemes plus generaux ;
en outre, l'application a l'ecriture des principes qui
regissent toute production d'ceuvres culturelles
obeit a son tour a un principe que les scolastiques
. ne pouvaient pas nommer, a la difference des
autres, puisqu'il est en quelque sorte le principe
definissant la maniere d'obeir aux principes, et
qui veut que les operations constitutives de !'habi-
tus soient poussees, par une sorte de redoublement
indefini dont l'architecture gothique presente aussi
des exemples, jusqu'aux limites du possible,
comme si !'habitus, cette graii1maire generatrice
de conduites, tendait a produire toutes les phrases
concretes dont elle enferme la virtualite et que
jamais aucun programme conscient, surtout impose
du"dehors, ne pourrait prevoir completement.
On comprend que M. Erwin Panofsky ait pu
trouver dans !'habitus scolastique le principe per-
mettant de rendre raison non seulement d'un etat de
l'architecture gothique mais . aussi d'une evolution
en apparence erratique et en realite obstine-
ment coherente , comme le montre l'analyse"-minu-
tieuse des solutions qui ont ete successivement
apportees a trois quaestiones architecturales. Lors-
que, a propos de l'evolution de l'organisation
du mur de la nef, M. Harry Bober conteste la per-
\tinence du scheme dialectique propose par
M. Erwin Panofsky et propose de voir plutot, dans
les differentes etapes de cette evolution, une
cession de solutions individuelles, ingenieuses et
originales, mais independantes
28
, c'est seule-
ment qu'il se meprend sur la logique selon laquelle
s'actualise le modus operandi : il ne fait pas de
28. H. Bober, Art Bulletin, Vol. 35, 1953, pp. 310312.
159
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
doute, en effet, que les solutions de Pierre de Mon-
tereau ou de Hugues Libergier constituent des
actes d'invention et de et sont, a ce titre,
aussi originales et ingenieuses que l'on voudra;
mais il n'en reste pas moins que l'on peut decou-
vrir le principe qui permet de rendre raison de ce
qui fut une creation d'imprevisible nouveaute.
Pour cela, il suffit de remarquer que chacune de
ces quaestiones ou, mieux, chacune des formes
successives qu'elle a pu prendre au cours de son
histoire (que l'on songe par exemple a
tion entre la recherche de la darte et le souci de
remplir la page manuscrite) n'a pu exister en tant
que telle que pour des esprits armes d'une certaine
problematique, c'est-a-dire d'une certaine maniere
habituelle d'interroger la realite ; en outre, cha-
cune des solutions successives qui ont conduit a la
solution finale peut etre comprise par reference au
scheme de pensee fondamental qui faisait surgir
la question en meme temps qu'il orientait la
recherche d'une solution irreductible au scheme
et par la imprevisible - comme, dans un autre
ordre, le moindre acte de parole - et pourtant
conforme a posteriori aux regles de la grammaire.
On comprend par-la que le modus operandi puisse
se reveler d ans l' opus operatum et la seulement;
C'est sans doute dans la meme direction qu'il
faut chercher le depassement de l'opposition entre
la these fonctionnaliste > et la these illusion-
niste . Soit par exemple entre la
croisee d'ogive et la brisure de l'ecriture gothique:
il n'existe aucun rapport entre les deux inventions
techniques et c'est tout a fait par hasard qu'elles
aboutissent l'une et l'autre a faire predominer l'arc
brise sur le plein cintre. Ce serait donc fortuite-
ment que les scribes anglais auraient taiile leur
plume en biseau tandis que les mac;ons construi:
saient leur voute sur croisee d'ogive mais ce ne
serait pas fortuitement que les deux procedes
auraient fait fortune et donne naissance a un style :
c' es t qu'ils permettai en t tous l es deux de repondre
160
POSTFACE
a un certain gout pour les formes anguleuses, l'eti-
rement en hauteur et encore peut-etre pour des
effets pittoresques de perspective, de jeux d'ombres
et de lumiere qui se reneontrent aussi bien dans
les nefs ou les bas-cotes des cathedrales que dans
les pages des manuscrits
29
. La verite derniere
d'un style n'est pas inscrite en germe dans une ins-
piration originelle, mais se definit et se redefinit
continument au titre de signification en devenir
qui se construit elle-meme en accord avec elle-
meme et en reaction contre elle-meme; c'est dans
l'echange continue entre des questions qui n'exis-
tent que pour et par un esprit arme d'un type
determine de schemes et des solutions plus ou
moins novatrices, obtenues par l'application des
memes schemes mais capabies de transformer l e
scheme initial, que se constitue cette unite de style
et de sens qui, au moins apres coup, peut sembler
avoir precede les reuvres annonciatrices de la reus-
finale et qui transforme, retrospectivement, les
differents moments de la serie temporelle en
simpies esquisses preparatoires: si l'evolution d'un
style ne se presente ni comme le developpement
autonome d'une essence unique et toujours iden-
tique a elle-meme, ni comme une creation continue
d'imprevisible nouveaute, rp.ais comme un chemi-
nement qui n'exclut ni les bonds en avant ni les
retours en arriere, c'est que !'habitus du createur
comme systeme de schemes oriente de maniere
constante des choix qui, pour n'etre pas deliberes,
n'en sont pas moins systematiques, qui sans etre
ordonnes et organises expressement par rapport a
une fin ultime n'en sont pas moins porteurs d'une
sorte de finalite qui ne se revelera que post
festum : cette auto-constitution d'un systeme
d'reuvres unies par un ensemble de relations signi-
fiantes s'accomplit dans et par l'association de la
contingence et d u sens qui se fai t, se defait et se
refait sans cesse selon des principes d'autant plus
29 .. :R .M.arichal, loc. cit. p. 233.
161
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
constants qu'ils echappent plus compH:tement a la
conscience, dans et par la transmutation
nente qui introduit les accidents de l'histoire des
techniques dans l'histoire du style en les portant
a l'ordre du sens, dans et par l'invention d'obs-
tacles et de difficultes qui sont comme suscites au
nom des principes meme de leur solution et dont
la contre-finalite a court terme peut receler une
finalite plus haute.
C'est bien la genese d'une signification a partir
d'un accident qui n'a pu devenir l'origine d'un
processus oriente vers un sens fina! que parce qu'il
a ete per<;u, interroge et traite selon la logique d'un
certain systeme de schemes de pensee, de percep-
tion et d'action, que M. Erwin Panofsky met en
evidence, lorsqu'il observe que les arcs d'ogive de
Caen et de Durharo ont commence a parler avant
d'agir tandis que les arcs-boutants ont commence
a agir avant de parler, d'autres elements de l'edi-
fice n'ayant jamais cesse de parler et d'agir a la
fois. Ces ceuvres humaines que sont la voute
d'ogive, la brisure de l'ecriture gothique ou l'arc-
boutant ont, pour employer le langage de la scolas-
tique, une intention
30
ambigue en ce qu'elles peu-
vent etre apprehendees et appreciees soit pour leur
pure fonction technique soit pour leur valeur
optique , ce qui suppose un interet privilegie
pour la forme
31
. Cette intention objective, qui ne
se reduit jamais a l'intention du createur
32
, est
fonction des schemes de pensee, de perception et
d'action que le createur doit a son appartenance
a une societe, une epoque et une classe
33
: il s' en-
suit que c'est du systeine concret des relations
signifiantes qui definit l'objet que doivent etre
30. E. Panofsky, < The History of Art as a Humatiistic
Discipline. >, in Meaning in the Visual Art!;, op. cit., p. 11.
31. E. Panofsky, Joe. cit., p. 12.
32. E. Panofsky, < Der Begriff des Kunstwollei:J.s >,
chrift frir Aesthetik und allgemeine Kunstwissenschaft, XIV,
1920, pp. 321-339.
33. < Le goil.t classique exigeait que les lettres privees, les
discours de pretoire et les boucliers des heros fussen t < artis-
162
POSTFACE
degagees les categories d'interpretation de l'objet
don t la validite. s e mesure a la fecondite
tique et a la coherence du systeme
tion. Faute de rapporter un style a ses propres
normes de perfection, on se . condamne en effet
aux interrogations sterile s ou aux debats fictifs
dont le eonflit entre les fonctionnalistes )' et les
artificialistes est un bon exemple. Plus pred
sement encore, M. Erwin Panofsky suggere que
l'usage fran<;ais d'appeler Gothique classique -,
la periode centrale du gothique a souvent conduit
les interpretes a appliquer inconsciemment a: l'ar
chitecture gothique les normes plastiques des Grecs:.
et Romains au lieu de s'attacher a definir les:;
normes specifiques: de la classicite gothiqu.e ;;
la meme analyse vaudrait sans doute pour le
concept de rationalisme : l e rationalisme
medieval dont parie M. Erwin Panofsky es.t au
rationa,lisme tel que l'entendait
aussi bien qu'a l'illusionnisme de Pol Abraham
ce q ue la classicite gothique definie selon s:es
propres criteres de perfection est au con;cept de
dassique lorsqu'il est inconsciemment ou cons-
ciemrnent credite d'une validite transhistorique.
Pour rendre compte de la division de l'architec-
ture de la cathedrale en autant de hierarchie s d'ele-
IIients homologues, Viollet-le-Duc propose une
explication strictement technique : la re:petition des:
memes formes et des memes: traces gene-
rateurs permettent en effet, selon lui, de reduire le
nollibre des traits (c' est-a-dire des epures)
donnes en modele aux ouvriers. L'explkation de
, Erwin Panofsky integre cette explication : le
nam et sensus ratio est de Thomas
d' Aquin es t l'expression la plus adequate
logique visuelle fondee sur l'ambiguite intrin-
tiques > (au peril de tomber dans la beaute facticeY tandis
que le goO.t moderne exige que l'architecture et les cendriers:
soient fonctionnels (au risque de tomber dans. l'efficacite
factice) > (E. Panofsky, < The History of Art as a Humanistic
Disciplilie >, o p. cit., p. 13).
163
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
seque de l'intention objective qui habite toutes les
reuvres culturelles . des XII et XIII sieci es.
Mais la philosophie de l'histoire de l'art qui se
trouve impliquee dans la. notion d' habitus comme
gramrnaire generatrice ne s'ajuste-t-elle pas trop
bien, et par-la trop exclusivenient, a ces epoques
oi:l un style atteint sa perfection propre et q1,1i
exploitent jusqu'a les accomplir et, peut-etre, les
epuiser, les possibilites fournies par un art d'in-
venter herite, plutot qu'elles n'inventent, a propre-
ment parler, un nouvel art d'inventer? Tout se
passe en effet comme si l'ordre chronologique y
etait en quelque sorte deductible de l'ordre logique,
l'histoire etant seulement le lieu oi:l s'accomplit la
tendance a l'auto-completion du systeme des possi-
bilites logiques, celles qui definissent un style par
exemple. Mais qu'en est-il de ces periodes de rup-
ture et de crise oi:l s'engendre une nouvelle gram-
maire generatrice ? En presence de ces novateurs
qui, comme l'abbe Suger, rompent avec les tradi-
tions esthetiques de leur temps et de leur milieu,
faut-il, cette fois, se rendre a l'irreductibilite de
l'individualite creatrice?
En fait, pour rendre raison de cette creation de
schemes createurs, il faut. traiter !'habitus singulier
du createur comme tel, c'est-a-dire comme prin-
cipe d'unification et d'explication de cet ensemble
de conduites, en apparence disparates, qui consti-
tue une existence une. Pareille biographie syste-
matique conduit d'emblee a inverser le rapport que
l'iconographie traditionnelle entre les
reuvres et les principes esthetiques ou philosophi-
ques du createur : la lecture des eclaircisse-
ments iconographiques que Suger fournit a l'his-
torien dans le Liber de Rebus in Administratione
Sua Gestis et dans le Libellus Alter de Consecra-
tione Ecclesiae Sancti Dyonisii fait voir que le
novateur a trouve dans la metaphysique de la
lumiere > du Pseudo-Denis et de Jean Scot Erigene
164
POSTFACE
!'ideologie qui venait miraculeusement
c'est-a-dire sanctionner et sanctifier, .son goftt
d' avant-garde pour une esthetique de la
lumiere et de l' eblouissement. On n e saurait don c;
en ce cas, tenir les representations philosophiques
pour lt! principe des realisations artistiques et il
f aut chercher ailleurs, sous peine de renoncer a
l'explication, la racine d'un goftt qui s'exprime
aussi bien dans le style des ecrits que dans le choix
des. matieres, des objets et des formes. Pour faire
voir la force d'une analyse qui vaut par la volonte
de tenir et de tenir ensemble tous les aspects de la
realite, il suffit de rappeler la relation qu'elle eta-
blit entre les positions esthetiques de Suger et de
saint Bernard et differents traits, sociologiquement
significatifs, de leur biographie: d'un cote, l'ascete
chez qui le refus radical de toute beaute mate-
rielle apparait plutOt, dans son outrance meme;
conime une esthetique negative que comme une
,indifference a l'art ; de l'autre, l'esthete qui s'aban-
donne a un goftt effrene pour tout ce qui -eblouit.
D'un cote, l'enfant de familie pauvre, voue, des
l'enfance, a l'Eglise qui fait de lui tout ce qu'il est;
de l'autre, un jeune noble qui se voil.e, a la fin de
l'adolescence, au monastere et lui impose son rigo-
risme absolu. Ce serait sans doute assez pour com-
prendre les differences systematiques qui opposent
Suger et saint Bernard sur tous les points et dans
tous les domaines, dans le style de leur foi, dans
leur image de la vie religieuse, dans leur action
temporelle et dans leur rapport a la beaute qui
n'est qu'une dimension d'une attitude plus gene-
rale a l'egard de l'existence, si M. Erwin Panof-
sky ne s'attachait a definir en outre la nature par-
ticuliere du rapport que Suger entretient avec
sa condition sociale (et, inseparablement, avec
l'Eglise) : des lors, bien que M. Erwin Panofsky
ne le fasse jamais explicitement, on ne peut que
mettre en relation le goftt de la splendeur et du
luxe que Suger ose affirmer et imposer contre les
raffines de son entourage, avec d'autres traits tels
165
ARCHITECTURE GOTHIQUE ET PENSEE SCOLASTIQUE
ql!f! son goO.t pour la frequentation des grands ou
la preciosite un peu pretentieuse. de son style. Et
si, avec M. Panofsky, on ajoute un dernier trait,
la petite taiile _ de Suger, on peut voir dans une
attitude liberee a l'egard de la < petitesse l>, phy-
sique et surtout sociale, le principe generateur et
unificateur de cette persannalite singuliere et, par
la, le principe qui permet de comprendre et
d'expliquer la forme singuliere de son action nova-
trice. Il n'y a dane aucune contradiction a invoquer:
dans l'etude d'une epoque de transition et de rup-
ture et a propos d'un des agents principaux de
l'invention d'un nouveau style, d'autres forces for-
matrices d'habitudes que celle que privilegiait
l'analyse de l'architecture gothique a son apogee;
et sans doute des biographies systematiques des
createurs de l'epoque classique, architectes ou sco-
lastiques, permettraient-elles meme de rendre
compte completement des variations singulieres
que nul endoctrinement scolaire ne peut comple-
tement abolir.
Si l'on voulait enfin restituer en son entier le
systeme des causes qui expliquent le succes histo-
rique des innovations de l'abbe Suger, il faudrait
sans doute reintroduire certains des faits que Suger
invoque pour justifier son entreprise et qu'il a
fallu ecarter par decision de methode : ainsi par
exemple, il parait indiscutable que, avec le mou-
vement d'urbanisation, avec les grands rassemble-
ments entraines par les marches, les foires et les
pelerinages, le besoin d'eglises plus grandes n'a
pu qu'aller se renfor<;ant ; il ne fait pas de doute,
en outre, que la position de Suger dans la hie-
rarchie politique et ecclesiastique et la significa-
tion particuliete de son abbaye conferaient a ses
initiatives une legitimite exceptionnelle, jusque
dans l'ordre esthetique, en sorte que, au -moins
dans la mouvance royale, les architectes furent
obliges, comme l'observe M. Erwin Panofsky, de
prendre au serieux les difficultes, si embarras-
santes fussent-elles, qu'il leur avait leguees - par
166
POSTFACE
exemple en ce qui concerne la fa<;ade ouest -,
qu'ils mirent un siecle a resoudre. Mais, il fallait
rejeter un moment, comme simpies rationalisa-
tions, les raisons donnees par Suger, c'est-a-dire
aussi bien ses references a la metaphysique de
la lumiere :. que les justifications tirees de
l'accroissement du public de l'eglise, parce qu'elles
tendaient a etablir des relations de dependance
simple et directe la ou il y avait, pour parler comme
Cournot, des series causales independantes dans
l'ordre de la causalite dont la combinaison ou
la rencontre engendrerent ce hasard heureux
que fut le style gothique.
Devant pareils exercices de virtuosite methodo-
logique, on ne peut manquer de penser a une
phrase de leonography and Iconology: L'histo-
rien de l'art difH:re du spectateur naif en ce qu'il
est conscient de ce qu'il fait
34
Il faudrait, ecri-
" vait de meme Saussure, montrer au linguiste ce
qu'il fait , c'est-a-dire, commente M. Benve-
niste, faire voir a quelles operations prealables il
se livre inconsciemment quand il aborde les faits
linguistiques
35
. Autant et sans doute mieux que
dans les ecrits theoriques auxquels nous nous
sommes referes pour autbriser notre analyse des
presupposes epistemologiques engages dans ce livre,
M. Erwin Panofsky fait voir ici de maniere eclatante
qu'il ne peut faire ce qu'il fait qu'a condition de
savoir a chaque moment ce qu'il fait et ce que c'est
que de le faire, parce que les operations les plus
humbies comme les plus nobles de la science valent
ce que vaut la eonscience theorique et epistemo-
logique qui accompagne ces operations.
34. E. Panofsky, leonography and Iconology ;, op. cit.,
p. 31.
35. E. Benveniste, < Saussure apres un demi-siecle ), in
Problemes de linguisticjue Paris, Gallimard, 1966,
p. 38.
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